Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Маг-рукопашник Виктор Францев
        Сложно ли играть за смешанный класс - мага-рукопашника?
        Сотрудник Корпорации, подарившей миру игру с полным погружением в фэнтезийную виртуальную реальность «Миры» решает это проверить. Уже с первых часов игры он сталкивается со странным поведением персонажей - они как будто знают про наш мир. Прокачивая своего персонажа, главный герой влезает в сложный конфликт между игровыми фракциями, выходит победителем из ряда опасных схваток, выполняет несколько редких квестов, обретает друзей и… любовь прекрасной эльфийки.
        Виктор Францев
        Маг-рукопашник
        Глава 1. Игра
        Совещание в очередной раз затянулось. Начальник отдела - Гедеон Фаридович, долго и занудно рассказывает про стоящие перед отделом задачи, ругает сотрудников. До меня тоже доходит очередь.
        - Смирнов, - противным скрипучим голосом произносит он, обращаясь ко мне. - Ты должен был сдать отчет еще на прошлой неделе. Почему я его до сих пор не получил?
        Отчет? Какой отчет? Это вообще не моя работа - писать отчеты. И не мог он ничего такого мне поручить. Однако вместо того, чтобы просто удивиться, я чувствую, как холодеют руки, на меня начинает наползать непонятный липкий страх. Что со мной? И что, вообще, происходит?
        - Смирнов, - начальник уже не просто обращается ко мне, он кричит. Лицо у него краснеет, губы трясутся от ненависти ко мне. - Ты уволен, лишен зарплаты и еще… - голос его падает до шепота, - я выпью твою жизнь…
        Мой страх превращается в животный ужас. Все остальные участники совещания исчезают, а мы с начальником оказываемся в темном лесу. Вокруг деревья со странными изломанными ветвями. Я точно понимаю, что это не наш мир. В лунном свете лицо начальника начинает меняться - оно вытягивается вперед, изо рта выступают мелкие острые зубы.
        Мне хочется бежать, однако я парализован, тело не слушается. А то существо, в которое превратился мой начальник делает шаг вперед, протягивает ко мне руку. Я вижу, как его пальцы также начинают вытягиваться, менять цвет с телесного на серый, из них вылезают кривые когти. Он касается меня этими когтями и… я просыпаюсь.
        Фух! Ну и сон! Некоторое время еще лежу в постели, приходя в себя, потом встаю. На работу мне идти не нужно - сегодня первый день моего отпуска. И сегодня же мне привезут и установят вирткапсулу, так что мой сон - видимо, таким причудливым образом в моем сознании преломилось ожидание этого события. Хотя, странно - это событие для меня радостное, я ожидал и стремился к нему очень давно, почему же во сне все трансформировалось таким странным образом?
        С тех пор, как три года назад Корпорация запустила свой проект «Миры» - мечта об установке домашней вирткапсулы поселилась в умах десятков и сотен миллионов людей во всем мире.
        Конечно, были те, для кого семьдесят тысяч евро (столько стоила самая дешевая модель вирткапсулы) не были запредельной суммой, и они сразу же подключились к виртуальному миру. А иначе как бы проект Корпорации заработал? Таких людей были сотни тысяч, и это дало начало Игре. Те же, кто не мог купить капсулу сразу, брали кредиты, упрашивали друзей, купивших это чудо современной техники, пустить их в нее полюбоваться красотами Миров и, хотя бы немного, поиграть за какого-нибудь персонажа.
        Появились и клубы, в которых можно было арендовать капсулу на время. Разумеется, как только такой клуб появился в моем городе и, по удачному стечению обстоятельств - недалеко от моего дома, я сразу же стал его клиентом. Зарабатывал в те времена - три года назад, я вполне неплохо. По крайней мере, мне так казалось, пока я не ознакомился с расценками клуба. Все, что я смог - это оплатить абонемент на капсулу раз в неделю на четыре часа, причем не в самое удобное время - ночь воскресенья. Надо ли говорить, что по понедельникам на работу я приходил абсолютно не выспавшийся, но зато всегда в прекрасном настроении, что в какой-то мере компенсировало мою сниженную работоспособность.
        За все это время не пропустил ни одного воскресенья - поиграл и за мага, и за лучника, и за барда, за разные экзотические расы. Благо, для клубов выпускались специальные капсулы с быстрым переключением индивидуальных настроек.
        А год назад, когда в нашем городе открылся офис Корпорации, я сразу же подал туда свое резюме и - вот везение, меня приняли. Зарплата - в полтора раза выше, чем на прежнем месте работы и, самое главное - льготные условия покупки вирткапсулы в кредит. Весь год я копил деньги, и, наконец, добавив к уже скопленной сумме отпускные, выплатил первый взнос по кредиту.
        Сегодня - первый день моего отпуска, и сегодня же мне привезут капсулу! 28 дней погружения, каждодневная игра! Теперь вам понятно мое прекрасное настроение?
        Разумеется, круглые сутки в игре находиться нельзя. Системы виртмира и самой капсулы тщательно следят, чтобы время пребывания в ней не превышало 12 часов в сутки. Рекомендованы 3 сессии, продолжительностью не более 4 часов каждая, и с не менее, чем получасовым перерывом между ними. В случае превышения времени - происходит автоматическое отключение. Конечно же, очень многие недовольны такими правилами. Есть много желающих не вылезать из капсулы сутками, однако здесь Корпорация четко стоит на позиции защиты здоровья своих клиентов, ну, и, заодно, ограждает себя от судебных исков.
        Быстро завтракаю. Время еще только 9 часов утра. Капсулу привезут не раньше 12 часов, так что есть время сходить на тренировку. Не уверен, что в эти 28 дней у меня останется для них много времени. Занимаюсь я синто-до с самого детства. Тогда этот вид единоборств еще только появился, однако и сейчас заслужено считается самым удачным синтезом большинства известных боевых искусств. Среди достижений - второе место на первенстве города. Хотя, честно говоря, я не очень любил соревнования, занимался больше для себя.
        В зале народу немного. Побегал, размялся. Тренер в это время проводил тренировку для молодежи, встал вместе с ними, поделал форму. Сенсей поставил меня вперед, чтобы я показывал пример молодым. Я не возражал. Он, глядя на меня, стал ускоряться, в общем молодежь мы слегка загоняли, им пока такие скорости выполнения блоков и ударов недоступны. Кажется, они остались недовольны. Потом поделал силовые упражнения, растяжки.
        Еще спустя минут 10 пришел Валерка, размялся и позвал меня на спарринг. Валерка неплох, но скорости ему все-таки не хватает. Большинство ударов, которые он пропустил, я провел чисто на опережении. Я легко разгадывал его комбинации и срывал почти все атаки. Затем поспарринговал с Русланом. Руслан - здоровенный дагестанец ростом 190 см и за 100 кг весом. Он не из моей весовой категории, но мне нравится проводить с ним спарринги - тренируется собранность. Скорость его реакции не выше, чем у Валерки, однако уж если попадешь под его удар или в захват - мало не покажется.
        Однако сегодня я был в ударе - в обоих смыслах этого выражения. От захватов Руслана уходил, от ударов уклонялся. И периодически сам пробивал по корпусу или лоу-кики по ногам. В какой-то момент, поднырнув под его боковой удар, неплохо пробил хук в челюсть. Руслан даже остановился, потрогал челюсть и предложил на сегодня спарринг прекратить. Обменялись рукопожатием, и я, в прекрасном настроении, совсем уже было собрался пойти в душ.
        - Брюс! - внезапно услышал я девичий голос.
        Вообще-то зовут меня Михаил, Брюс - прозвище. Из-за моей любви к старым фильмам с Брюсом Ли. А позвала меня Багира - Ленка Звонарева, также занимавшаяся в нашем клубе. Ленка живет в соседнем доме, училась со мной в одной школе - на три класса младше. Занимается синто-до лет с 10 и очень даже неплоха в этом боевом искусстве. Раньше она тренировалась в городской спортивной школе, но полгода назад перешла к нам. Все в клубе знают, что Багира ко мне «неровно дышит», но я ее долгие проникновенные взгляды старательно игнорирую. Вот не надо мне всех этих истерик, ревности, требования внимания к себе, ночных вмс-ок и всего прочего. А, зная характер Ленки, я уверен, что все это последует, прояви я хоть какие-то знаки внимания в ее сторону.
        Почему «Багира», тоже, думаю, объяснять не надо. 4D-сериал по визору, в котором герои Марвел совершенно хаотично перемешаны с героями Киплинга, думаю, видели все. Хотя бы одну серию. А подруга Короля-пантеры - пантера-оборотень Багира в исполнении миниатюрной Джессики Мей, персонаж очень узнаваемый. Ленка удивительным образом похожа и на Джессику, и на пантеру.
        Вот и сейчас стоит вся такая гибкая и напряженная. Как пантера перед прыжком.
        - Поспаррингуем?
        Наконец, решилась! Не в кино меня позвать, так хоть на спарринг. Впрочем, от спаррингов я никогда не отказываюсь, поэтому киваю и иду снова на ринг.
        Что-то сегодня я очень популярен. Во время нашего спарринга с Русланом почти половина тренирующихся прервали свои тренировки и смотрели на наш бой. Теперь же я вижу, как уже практически все, кто сейчас в зале, прерывают свои занятия и идут к рингу посмотреть на наш с Багирой бой. Ну еще бы, воздыхательница одного из лучших бойцов клуба решила показать ему, чего она стоит. Да и дерется Багира, надо это признать, очень технично и красиво. Я сам не раз наблюдал за ее спаррингами с другими девчонками и парнями. Вот только в эти поединки ее всегда ставил тренер, сама она никогда никого не вызывала. Еще, видимо, и поэтому такой интерес у соклубников.
        Надо сказать, что от боя я получил удовольствие. В отличие от Валерки и, тем более, Руслана, Багира - очень быстра и увертлива. Несмотря на все свои «чувства» ко мне, дралась очень зло и жестко. Я специально не уходил в борьбу, в которой у Ленки против меня не было бы ни малейшего шанса и не использовал захваты. Только ударная техника, блоки, обманные движения.
        Багира была хороша - металась из стороны в сторону, заходила мне за спину, проводила каскады обманных движений и короткие серии ударов мне по корпусу и в голову. Впрочем, я тоже не бездействовал и почти все ее удары цели не достигали или приходились мне в руки. Сама в борьбу, по понятным причинам, Багира тоже не шла.
        Я в основном, защищался, оставаясь в центре ринга. Перчатки я снял, поэтому бил только открытыми ладонями, и пару оплеух Багира от меня пропустила. К тому же, оборотной стороной ее высокой скорости было то, что она достаточно быстро выдохлась.
        Я подловил момент, подбил ударом ноги ее опорную ногу и, когда она свалилась на спину, прыгнул сверху и обозначил удар кулаком в голову. Чистая победа! Ребята, столпившиеся вокруг ринга, захлопали. Багира явно ждала, что я подам ей руку и помогу подняться с татами, однако я не стал этого делать, отошел в центр ринга для поклона. Ленка, явно недовольная, поднялась сама, подошла и встала напротив меня. Обоюдный поклон, и мы расходимся. Я, наконец-таки, иду в душ, однако настроение уже не такое радостное как после боя с Русланом. Неужели это из-за того, что Багира расстроилась? Да нет, ерунда какая-то… Какое мне дело до ее чувств…
        Вскоре я уже выкидываю девчонку из своей головы. Меня снова охватывает приятное предвкушение от предстоящего погружения в Миры. В фойе дожидаюсь ребят, мы договорились после тренировки сходить в кафе. Постепенно все собираются: Валерка, Руслан, Иван, Костя. Идем в «Барлиону» - неплохую такую кафешку рядом с клубом. Ребята, разумеется, знают, что мне сегодня привозят капсулу, и я ухожу на месячное погружение в Игру. Все поздравляют и откровенно завидуют.
        Своя капсула дома есть только у мажора-Костика. У него богатая семья, он не работает, а бесконечно учится в каких-то зарубежных университетах. По крайней мере, так утверждает. Впрочем, парень он вполне дружелюбный и адекватный. И ребята хорошо к нему относятся. Все остальные, конечно же, погружались в Игру в игровых клубах, но, как я уже сказал, удовольствие это недешевое, и длительное погружение никто из них себе позволить не может. Кроме Кости, но он, несмотря на наличие капсулы, не фанат Игры - раньше предпочитал тусить по ночным клубом, а теперь вот увлекся ЗОЖ, йогой и синто-до.
        Неплохо посидели, пообщались, и я пошел домой. До привоза капсулы еще оставалось время. Я обедаю и сажусь за компьютер читать гайды по Игре. Все уже много раз читано-перечитано, стратегия развития на предстоящую игру тщательно продумана, но информация лишней не бывает.
        Наконец, голос Помощника (домашний помощник - устройство умного дома) мне сообщает, что прибыли сотрудники Корпорации, доставившие мне капсулу погружения в Миры. На то, чтобы собрать и настроить капсулу у сотрудников корпорации уходит не более получаса. Я оставляю свою подпись в планшете у главного, настройщики (они же грузчики) наконец уходят, и я остаюсь один. Нет, не один - с капсулой.
        Не теряя времени, раздеваюсь и ложусь в нее. Крышка пока не закрывается - еще минут 15 уйдет на различные настройки и синхронизацию капсулы с моим организмом. Все мои необходимые данные для этого у Корпорации уже есть, делать мне ничего не нужно - просто лежать. Тело мягко погружается в гель внутри капсулы, он почти полностью обволакивает тело, оставляя только лицо. Минут пятнадцать капсула настраивается - раздаются какие-то щелчки. Слабое гудение. Никакого волнения не чувствую. Напротив, объятие геля и мягкое тихое жужжание успокаивает, умиротворяет. Наконец настройка заканчивается.
        Мягкий женский голос из динамика капсулы сообщает:
        - Подстройка капсулы к вашему организму закончена. Жалеете ли Вы закрыть крышку капсулы и приступить к настройке аккаунта и игре?
        - Конечно, желаю! - отвечаю. Дремоты, в которую я успел впасть во время настройки - как не бывало, только азарт и нетерпение. Крышка капсулы опускается, на секунду наступает полная темнота, затем прямо перед глазами появляется меню настройки.
        Смирнов Михаил Валерьевич, 2015 года рождения. Вам нужно выбрать персонаж.
        Меню мне хорошо знакомо по игре в салоне, расу и все остальное я уже давно продумал заранее. Поэтому работа с ним много времени не занимает.
        Раса. Выбираю хумана. Банально - большая часть игроков также выбирает игровым персом человека. Вторая по популярности раса - эльфы, выбирается значительно реже. И это при том, что экзотические расы имеют немало полезных в прокачке, бою и ремеслах бонусов, и чем более она экзотична, тем этих бонусов больше. Тем не менее, человеческий консерватизм сильнее. Я же выбираю играть человеком отнюдь не из консерватизма - все давно продумано, и мне подходит именно он, как наиболее универсальный персонаж.
        Выберите имя.
        В слабой надежде на то, что в золотом аккаунте могут быть зарезервированы популярные имена набираю… Брюс. Занято. Брюс Ли, БрусЛи и еще несколько похожих вариантов. Все занято. Пробую имя Чак, и разные варианты, похожие на Чака Норриса, потом Брендон Ли. Наконец срабатывает сочетание Чак Брендон. Прекрасно! Звучно и намекает на двух любимых мной актеров старых фильмов с боевыми искусствами.
        Класс персонажа. Воин, маг, разбойник, ремесленник, и т. д. Выбираю сразу два: воина и мага. Тут же появляется предупреждение.
        Внимание! Вы выбрали сразу два класса персонажа. Прокачивая сразу оба класса, Вы приобретаете универсальность навыков, однако скорость прокачки каждого класса снижается.
        Да, знаю я это! Подтверждаю.
        Далее играю с настройками внешности. Беру за основу свой портрет и свои параметры, рост также оставляю свой, немного наращиваю мышцы, уменьшаю нос, сглаживаю скулы. Цвет волос выбираю пепельный. Нравится мне этот цвет. В жизни как-то не решался волосы перекрасить, а здесь - в самый раз. Покрутил изображение перса в разные стороны, немного полюбовался им и, наконец, нажимаю «Войти в игру».
        Вот она! Привычная стартовая локация. Уже несколько раз проходил похожие локи, отыгрывая разных персонажей. Однако сейчас все по-настоящему, и меня переполняет восторг! Я в игре на целый месяц каждый день! По многу часов!
        Радостно вскидываю руки и вдыхаю воздух локации - пахнет цветами, свежескошенным сеном, еще чем-то очень приятным. Оглядываюсь. Типичная стартовая локация - сельская местность, рядом деревенька с огородами (местные обитатели - НПСы любят давать задания про огороды - копать, пропалывать и т. д.), пшеничное поле, чуть поодаль - лес, еще какие-то поля, сам я стою на дороге. Оглянувшись, вижу, что дорога ведет к воротам города, окруженного стеной. Да, все типично - можно пойти в лес или на луг бить мобов, можно в город или деревеньку за социальными заданиями или в магазин за необходимым оружием, инструментами, зельями и т. д.
        Однако, у меня свой путь развития. Сначала вызываю меню и знакомлюсь со своими параметрами:
        УРОВЕНЬ 1.
        Сила: 1.
        Телосложение: 1
        Ловкость: 1
        Выносливость: 1
        Магия: 0 (заблокирована). Внимание! Открыть способность к магии можно в гильдии магов в городе или у знахаря в деревне.
        ХП (очки жизни): 10
        Энергия: 10 (10)
        Репутация: 0 (нейтральная)
        Мне магия пока не к спеху. Как я уже сказал, у меня свой путь развития, тщательно продуманный заранее. Поэтому я сначала делаю несколько пробных шагов, потом начинаю идти, удаляясь от города. Шаги вначале даются с трудом, как будто нахожусь в какой-то плотной среде. Правильно, так и должно быть. Нужно немного повысить силу и ловкость, тогда все движения будут даваться значительно легче.
        Прохожу мимо деревеньки. При взгляде на нее всплывает окно:
        Деревня Васильки. Рекомендуем посетить деревню, пообщаться с ее жителями и выполнить несколько их заданий для поднятия репутации и прокачки параметров.
        Это - позже, пока прохожу мимо.
        Когда запас Энергии от ходьбы снижается до восьми, возникает сообщение:
        Вы делаете первые шаги в Мирах. Вы пока не пообщались ни с кем, не выполнили никаких заданий, однако постепенно в нем осваиваетесь.
        Сила: +1
        Ловкость: +1
        Телосложение: +1
        Выносливость: +1
        Внимание! Вы достигли нового уровня!
        УРОВЕНЬ 2.
        Сила: 2.
        Телосложение: 2
        Ловкость: 2
        Выносливость: 2
        Магия: 0 (забокирована)
        ХП: 20
        Запас энергии: 20 (20)
        Репутация: 0 (нейтральная)
        Мысленно усмехаюсь. Если бы так было и дальше - прошел несколько десятков шагов и получил новый уровень. Да и все параметры поднял на единицу. Халява - только в самом начале.
        Идти стало значительно легче, уже почти как в жизни. Пользуясь этим, ускоряюсь и пытаюсь перейти на бег трусцой. Бег пока не дается - ноги тяжелые, к тому же, начинаю задыхаться. Впрочем, ускориться мне все-таки удается, и уже шагов через 50 еще на единичку поднимается сила, а затем, через десяток шагов, и выносливость.
        УРОВЕНЬ 2.
        Сила: 3.
        Телосложение: 2
        Ловкость: 2
        Выносливость: 3
        Магия: 0.
        ХП: 20
        Энергия: 14 (20)
        Репутация: 0 (нейтральная)
        Все идет по плану, сначала - прокачиваем физику. Бежать стало легче, и я бегу, вкладывая в это все силы, преодолевая сопротивление все еще пока не вполне послушного тела. Красоты мира временно отходят на второй план, для хорошего старта прокачки мне сейчас нужны сверхусилия, не жалеть себя, и буквально, прорываться через первые уровни.
        Этот секрет знают немногие, нигде в гайдах он не прописан. Чем интенсивнее идет прокачка в самом начале старта персонажа, а именно - в первый час его виртуальной жизни, тем лучше она будет идти и в ходе дальнейшей игры. От первых минут зависит все - скорость развития всех параметров во всей последующей игре. Это точно не баг, такая скрытая возможность для чего-то заложена создателями Игры. Впрочем, понятно, для чего - для «своих»: то ли сотрудников, то ли для кого-то еще. Уверен, что такие закладки для ускоренной прокачки персонажа в Игре есть еще. И, если информация о них каким-то образом просачивается - ее тут же удаляют, а с автором статьи, прознавшим про фичу, договариваются, чтобы он дальше ее не распространял. Как они это делают - этого я, разумеется, не знаю - возможно, за какие-то бонусы в игре, а, может, и за реальные деньги.
        Эту закладку я обнаружил случайно, в предыдущем «воплощении», когда еще играл в салоне и решил отыграть нового перса - легкого пехотинца-пращника. По моему замыслу, этот персонаж должен был быстро бегать и закидывать врагов камнями из пращи издали. А, сделав бросок, тут же убегать.
        Тогда, только воплотившись, я, как и сейчас, решил максимально прокачать бег и первый час бегал до изнеможения, очень быстро повышая Выносливость, а также взятый пассивный навык «Бег», возможность получения которого появилась в конце часа, когда я такими ускоренными темпами, забив на все остальные параметры, достиг 10-го уровня Выносливости. В следующие дни игры я заметил, что Выносливость у меня растет как-то неестественно быстро. Также прочитанный мною чей-то свежий гайд, удаленный через 10 минут после того, как я его прочитал, подтвердил мою догадку.
        Поэтому сейчас я решил на все 100 % воспользоваться этой информацией. Если, разумеется, фичу не пофиксили за прошедшие пару недель. Вот это сейчас мне и предстоит проверить.
        Итак, я бегу, бегу изо всех сил, насколько мне позволяют пока небогатые физические возможности этого виртуального тела. Силы меня быстро покидают, легкие начинают гореть от нехватки воздуха, мир перед глазами постепенно меркнет. Однако я бегу, не останавливаясь, стараясь еще ускориться, выжимая все силы из этого тела. Краем сознания отмечаю, что Энергия падает в ноль, глаза застилает багровая пелена, однако… в следующее мгновение она исчезает. Я по-прежнему бегу по дорожке, несмотря на нулевую энергию.
        Внимание! Улучшение навыка:
        Выносливость: +1. Всего: 4.
        Вы достигли 3-го уровня!
        УРОВЕНЬ 3.
        Сила: 3.
        Телосложение: 2
        Ловкость: 2
        Выносливость: 4
        Магия: 0.
        Репутация: 0 (нейтральная)
        ХП: 30 (30)
        Энергия: 31 (31)
        Отлично! Фича работает! Сверхусилие принесло свой результат! У меня новый уровень, а с новым уровнем - полный запас энергии! Даже бонусный балл энергии добавился! Откуда он, я не очень понял, однако, похоже, что именно за совершенное сверхусилие.
        Я, по-прежнему, несусь на всех парах по дорожке. Запаса энергии теперь больше, да и за счет повысившейся Выносливости снижается она теперь не так быстро, как раньше. Однако моя задача за первый час максимально прокачать не только Выносливость, но и остальные параметры. К сожалению, придется пожертвовать магией. Тут уж пришлось выбирать. Как бы я не просчитывал возможности ускоренной прокачки и физики и магии, ничего не получалось.
        Для того чтобы добраться до Гильдии магов в городе и попасть на прием к наставнику магии, необходимо было затратить 30 -40 мин. И это при удачном стечении обстоятельств, если к учителям не будет очереди из других игроков. Потом - прохождение проверки на магические способности (разумеется, они были, раз уж я выбрал класс мага, но соблюдение этой формальности в Игре было необходимо), и, тогда уже - посвящение в маги. В общем, уходило на все это точно больше часа, столь драгоценного в начале игры. Получить инициацию у знахаря в деревне получалось быстрее, но также отнимало критически много времени.
        Поэтому от ускоренной прокачки магии пришлось отказаться и в первый час игры прокачивать исключительно «физику», оставив магию на потом. И первой по значимости среди физических параметров у меня была Ловкость. Бежать я не прекращаю, однако теперь не просто переставляю ноги, но и добавляю другие движения. Бегу зигзагами, резко останавливаюсь и снова ускоряюсь, разворачиваюсь на бегу и даже бегу вперед спиной.
        Вознаграждение от системы не заставляет себя ждать:
        Ловкость: +1. Всего: 3.
        Запаса выносливости пока еще хватает, и я продолжаю экзерсисы. Сбегая с дороги, то добегаю по склону вверх к деревьям, то, наоборот, сбегаю вниз на луг. На лугу пару раз спугиваю мобов-кроликов, однако мне сейчас они не актуальны.
        Система исправно награждает меня баллом Телосложения:
        Телосложение: +1. Всего: 3.
        В течение следующих нескольких минут на остатках энергии умудряюсь еще раз поднять и Телосложение, и Ловкость. Что я только не делаю: бегу спиной вперед и приставными шагами, прыгаю на бегу, даже изображаю что-то типа тройного прыжка. Ношусь вверх-вниз по склонам, подбегаю к деревьям и запрыгиваю на них, спрыгиваю и несусь по склону вниз.
        Обнуление выносливости застает меня как раз на таком рывке вверх по склону к растущему на опушке леса огромному дубу. Перед этим я бежал, кружась на месте по дороге, краем глаза заметил этот дуб, чем-то он меня привлек, и я, не раздумывая, на последнем очке выносливости рванул к нему, намереваясь вскарабкаться до ближайшей ветви, чтобы затем спрыгнуть. Не получилось. Ноги подкашиваются, и я падаю в двух шагах от дуба. Да уж, обидно! Сверхусилие не сработало. Ни повышения Выносливости, ни нового уровня. Придется ждать, когда восстановится энергия, чтобы продолжить прокачку.
        Взгляд на таймер - я в игре полчаса. В принципе, уже неплохо прокачал основные параметры и, главное - создал задел на ускоренную прокачку в дальнейшем. Наберу энергию и в оставшееся до конца первого часа время займусь прокачкой Силы.
        Смотрю на текущий ХП: 21 (30). Ну да, я ведь сейчас упал, получил какие-то повреждения. Пока не критично, еще много осталось. Сейчас важно - восстанавливать очки Энергии. И хорошо бы побыстрее, чтобы не терять драгоценное время первого часа. В принципе, лучше всего остаться лежать - в этом положении энергия восстанавливается быстрее всего, но меня почему-то тянет к дубу. Непонятно почему, интуитивно кажется, что обязательно нужно к нему прикоснуться. Решаю довериться своей интуиции. Один пункт энергии уже восстановился, и на этой энергии ползу к дубу. Касаюсь его рукой, потом усаживаюсь в полулотос, прислонившись спиной к дереву. Энергия будет восстанавливаться минут десять, сейчас можно будет просто посидеть, отдохнуть.
        Я успокаиваюсь, замедляю дыхание. Торопиться некуда, пока восстанавливается энергия, я могу просто посидеть, отдохнуть. Посидеть, отдохнуть… Энергия восстанавливается, наполняет меня… Дышу спокойно, ровно… Хорошее время для того, чтобы отдохнуть… наполниться энергией и спокойствием… Прокачка будет потом, а сейчас я наполняюсь энергией и спокойствием…
        Я наполняюсь приятным теплом и умиротворением и потому появившаяся надпись:
        Доступен активный навык: Медитация. Желаете взять этот навык? Да/Нет? хоть и вызывает у меня удивление - какие еще навыки на столь низком уровне развития, но лишь на каком-то отдаленном краю сознания. Этим же отдаленным краем сознания нажимаю кнопку «Да» и читаю надпись:
        Вы освоили активный навык «Медитация». Медитация: 1.
        Однако это происходит как будто не со мной. Я же здесь - сижу, прислонившись спиной к дубу. Чувствую энергию, наполняющую меня, поступающую в меня со всех сторон: сверху, снизу - от Земли… Чувствую спиной шероховатость коры дуба, энергию текущую по его стволу снизу вверх - от корней к его макушке и кончикам ветвей, трепетание его листьев. Частью своей энергии Дуб делится и со мной, помогая наполниться, восстановить затраченную энергию. Он как будто хочет что-то еще мне передать, тянется ко мне… а я к нему…
        Снова где-то на краю сознания:
        Внимание! Вы пробудили Дуб Друидов, 10 уровня. Способности магии разблокированы. Магия: 1. Навык медитация: +1. Всего: 2. Вы получили уровень: 4. Запас энергии полностью восстановлен.
        На этот раз изумление столь сильное, что пробивается с периферии сознания. Я постепенно выхожу из трансового состояния, открываю глаза. Я сижу, прислонившись спиной к дубу, его листва шумит над моей головой. Солнечный день, поют птицы. Я на возвышенности, вижу перед собой дорогу и за ней - красивый луг с зеленой травой, ромашками и еще какими-то цветами.
        И надпись:
        Вы получили достижение «Друг леса». Агрессивность всех лесных существ по отношению к Вам снижена на 50 %. Скорость передвижения по лесу: +10 %. Вероятность обнаружения грибов, ягод, полезных растений, кладов и артефактов в лесу: +15 %. На вас обратила внимание богиня Деона! Получено достижение: «Внимание богини». Шанс получения божественного благословения: 50 % (только в лесу, не чаще, чем раз в сутки). Магия: +1. Всего: 5.
        Вами получен уровень: 5.
        Ого! И все это через полчаса после первого входа в игру? Какое-то невероятное везение! Встаю, разворачиваюсь к дубу лицом. Теперь он для меня подсвечивается зеленым светом. Я вижу надпись рядом с ним: Дуб Друидов, 10 уровень. Касаюсь его рукой. Тут же всплывает надпись:
        Вы желаете изучить магию друидов?
        Конечно, желаю!
        Вами изучена магия друидов… Получен пассивный навык «Помощь леса».
        Что за навык, интересно? Ладно, почитаю про него потом. Эта магия мне незнакома, никогда ею не владел, и практически ничего про нее не читал. Однако отказываться глупо. Получается, открыть магию в игре может не только учитель магии или знахарь, но и такие вот Дубы друидов? Хотя, в принципе, я знал, что магические существа, например, драконы, магические способности открывать могут. Вот только в стартовых локациях драконов не бывает. А спящие магические дубы 10-го уровня, как выясняется - присутствуют.
        Я уже не чувствую той связи с дубом, какая была во время медитации, вместо нее - ощущение благодарности. И еще есть понимание, что больше никаких бонусов от общения с дубом сейчас уже не будет. А в игре я - смотрю на таймер - 42 минуты, и у меня осталось всего 18 минут на бонусную прокачку. Касаюсь еще раз дуба рукой, прощаясь с ним, разворачиваюсь и шагом спускаюсь к дороге, на ходу разворачивая основное меню.
        Персонаж: Чак Брендон.
        Класс: воин-маг
        УРОВЕНЬ 5
        Сила: 3.
        Телосложение: 5
        Ловкость: 4
        Выносливость: 5
        Магия: 2.
        ХП: 50 (50)
        Запас энергии: 51 (51)
        Репутация: 10 (нейтральная)
        Репутация с фракциями леса: 20 (симпатия)
        Активный навык: Медитация (2)
        Пассивный навык: Помощь леса (1)
        Достижения: Друг леса, Внимание богини Деоны
        Очень круто! Телосложение и Выносливость выросли сами собой за счет повышения уровня и, возможно, достижений. А вот тройка у Силы как бы намекает, что именно ею сейчас и следует заняться. Ну и Ловкость до пятерки дотянуть, если получится. Оказавшись на дороге, снова срываюсь в бег. Через минуту бега дорога круто поворачивает вправо - прямо в лес, однако я продолжаю бежать прямо.
        Сбегаю с дороги прямо в траву луга, падаю на руки и… начинаю отжиматься. Именно так. На начальных уровнях прокачка Силы лучше всего проходит именно при помощи таких простых силовых упражнений как отжимания, подтягивания, таскания бревен, камней и т. д. Подтянуться на тройке Силы у меня не получится, а вот отжимания - вполне.
        Через пару минут и примерно сотню отжиманий Сила действительно вырастает на один пункт. Взгляд на таймер: 10 мин осталось времени для ускоренной прокачки. Запаса энергии еще много, и я выкладываюсь на полную силу. Отжимания на кулаках, на пальцах, с хлопками ладонями (в надежде заодно прокачать и ловкость). Время бежит неумолимо. Но ни одним параметр не растет. Вместе со временем заканчиваются и очки выносливости. Я каким-то невероятным усилием делаю упор только на больших и указательных пальцах и продолжаю отжимания уже на нуле энергии. 0.59.57, 0.59.58, 0.59.59… и, в этот момент вновь перед глазами - багровая вспышка.
        Выносливость: +1. Всего: 6.
        Сила: +1. Всего: 5.
        Ловкость: +1. Всего: 5.
        Вы достигли 6 уровня.
        Просто праздник какой-то.
        Снова смотрю меню:
        УРОВЕНЬ 6.
        Сила: 5.
        Телосложение: 5
        Ловкость: 5
        Здоровье: 5
        Выносливость: 6
        Магия: 2.
        ХП: 60 (60)
        Запас энергии: 62 (62)
        Репутация: 10 (нейтральная)
        Несколько секунд любуюсь показателями - все-таки отличный результат для первого часа игры. А не рекорд ли это? Впрочем, нет, не рекорд, иначе мне дали бы достижение. Полюбовавшись… продолжаю отжиматься. Есть у меня подозрение, что и второй час игры может дать бонусы для дальнейшей прокачки. Почему-то мне кажется, что первый час - это 100 % бонус, второй - 50 %. Никаких доказательств этому у меня нет, только мысль, что на месте разрабов, упрятавших в игре эту закладку, я бы поступил именно так.
        Поотжимавшись минут 10 и не получив за это никаких бонусов, начинаю прокачивать Ловкость. В этот раз - кувырки. Самые разные - вперед, назад, через левое плечо, через правое, из положения стоя. Пытаюсь выйти в стойку на руках, однако силы пока не хватает, и я падаю на землю. Разглядываю в меню появившийся урон: ХП 52 (60). Так… все слишком медленно. Снова смотрю свои параметры в меню. Двойка магии, конечно, выделяется на общем фоне своей скромностью. Но, с другой стороны, я даже и не планировал открыть магию к этому времени. Да, и как я могу сейчас прокачивать магию, имея только один пассивный навык, да еще и связанный именно с лесом… Я же не в лесу, а на лугу…
        Я чуть не треснул себя кулаком по лбу. Вот же лес - рядом. И зачем я вообще ушел из леса, побежал тренироваться на луг? Да, я действовал по заранее продуманному плану, но что мне мешало найти полянку в лесу и прокачиваться там? Помешал стереотип мышления - новичку в лес лучше не соваться, потому что там есть вероятность погибнуть? Да, там есть вероятность нападения на меня какого-нибудь животного - волка, да и лиса на моем уровне для меня опасна. А также змеи, еще и некоторые птицы (что может показаться странным, но это условности игры) могут быть агрессивны. Но, в целом, вероятность погибнуть в лесу не так велика, к тому же у меня теперь 50 % бонус на снижение агрессивности лесных существ!
        Лучше поздно, чем никогда. Вскакиваю и устремлюсь к лесу. Минута, и я там. Оказавшись в лесу, все-таки, скорость передвижения снижаю - много валежника, поваленные деревья, какие-то ямы. Минут пять пробираюсь через лес, раздвигая ветви и перебираясь через эти самые поваленные деревья. Хм… Ловкость должна сейчас качаться, все-таки я ее сейчас активно использую - и, перепрыгивая через ямы, и перебираясь через поваленные стволы… А что, если… эти стволы попытаться ворочать, сдвигать в сторону. Заодно и Силу прокачаю…
        Однако первый же сдвинутый ствол небольшого поваленного дерева напрочь отбил у меня желание качать Силу таким образом. Под ним лежала, свернувшись клубком, змея. Когда я отодвинул ствол, она высунула голову и зашипела на меня. К счастью, нападать не стала, а быстро уползла.
        Дальше двигаюсь уже осторожнее, тем не менее, периодически спугиваю каких-то птиц, один раз, кажется, зайца. Никакой поляны не вижу, а заняться здесь кувырками или хотя бы отжиманиями нет никакой возможности. Слава богам, никто на меня не нападает.
        Богам или… конкретной богине? Точно, меня ведь богиня Деона защищает в этом лесу. А если я еще и попрошу у нее благословение? То самое, которое можно просить один раз в сутки, с 50 % успехом.
        Выбираю небольшое пространство, где можно опуститься на одно колено. Как просить благословение у богов, я примерно представляю по предыдущей игре. Алтаря здесь нет, да и предложить из своих вещей я ничего не могу ввиду отсутствия этих самых вещей. Единственные штаны и рубаху предлагать нельзя, да и в город, куда я потом все-таки направлюсь, меня в таком виде не пустили бы. Поэтому вся надежда на искренность молитвы.
        - Богиня Деона, помоги мне как можно быстрее прокачаться, пока я нахожусь в твоем лесу.
        Так себе молитва, но просьба высказана. Жду какое-то время, но ничего не происходит. Странно, по идее, сразу должно было прийти сообщение, приняла богиня мою молитву или нет. Делать нечего, пробираюсь в глубь леса дальше.
        Наконец, снова пятачок свободного места, с земли вспархивает какая-то птица и улетает прочь. На том месте, где она только что сидела, остается… птенец. Он растопырил крылья, раскрыл свой огромный клюв и смешно перетаптывается на месте, глядя на меня. То ли пугает, то ли есть просит - непонятно. В принципе, вот она - моя первая потенциальная добыча, первый моб, которого я могу убить, а трофеи - мясо и какие-то перья поместить в инвентарь. Мясо потом можно съесть, а перья продать в первой же встречной лавке. И заработать пару медяков. Взрослая птица после этого может на меня напасть, но судя по всему, она для меня неопасна. К тому же, напав, она может стать еще одним моим трофеем.
        Вот только… Не хочется мне убивать птенчика. Внимательно оглядываюсь кругом, затем смотрю вверх и вижу на ближайшем дереве, совсем на небольшой высоте, гнездо. Похоже, именно оттуда птенец и выпал. Внимательно разглядывая гнездо, вдруг замечаю, что оно начинает подсвечиваться зеленым светом, всплывает надпись: «Гнездо черного дрозда, 4 уровень». Перевожу взгляд на птенца - тот тоже теперь светится зеленым светом, над ним надпись: Черный дрозд, уровень 1. Теперь сомнения отпадают окончательно. Система сгенерировала мне первое задание в игре, а именно - поместить птенца обратно в гнездо. За это начислятся какие-то баллы.
        Надо сказать, что система начисления баллов в Игре скрыта от пользователей. Занимаясь прокачкой, выполняя задания, ты набираешь баллы, однако никогда не знаешь - сколько именно, и сколько еще осталось до следующего уровня. За это Игру и критикуют, и хвалят - вроде как это делает игру более похожей на реальность. Хотя, как уж тут реальность - магия и прочее…
        Я беру птенца в правую руку, он при этом меня больно клюет меня в руку. Ерунда, снялся всего 1 балл ХП. Подхожу к дереву, правой ногой упираюсь в ствол, левой рукой цепляюсь за ветку и подтягиваюсь к гнезду. Ого! Уже хватает силы подтянуться одной рукой, упираясь при этом ногой в ствол. Подтягиваюсь и кладу птенца в гнездо. Далее резво спрыгиваю с дерева.
        Тут же перед глазами снова появляется полоса надписей:
        Внимание! Вы выполнили скрытое задание «Помочь птенцу!»
        Репутация с фракциями леса: +10.
        Вы прошли испытание, данное Вам богиней Деоной. Богиня Деона дарит Вам свою благосклонность. В течение ближайших 30 мин скорость прокачки всех параметров при нахождении в лесу будет ускорена в два раза. Для достижения наилучших результатов Вам необходимо находиться на Священной поляне богини Деоны.
        Здорово, конечно! Полученные бонусы радуют. Только вот где эта священная поляна? Уже сколько брожу по лесу, ни одной поляны так до сих пор и не нашел, тем более - священной. Внимательно вглядываюсь вокруг и… наконец кое-что замечаю. Едва заметную тропинку, ведущую от меня вглубь леса и, как только что перед этим гнездо - едва-едва подсвеченную зеленым светом. Иду по ней и уже через пару минут действительно выхожу на очень красивую полянку.
        Лес расступился, на поляне светит солнышко. Никаких подсказок - та ли это полянка, здесь нет, но я решаю, что именно та, и выхожу в ее центр. Чтобы не терять зря время, падаю в упор лежа. Вновь начинаю упорно отжиматься, добавляя хлопки и чередуя положение кистей. Минут через 10 следует вознаграждение.
        Сила: +1. Всего: 6.
        Замечательно! Вскакиваю и делаю кувырок из положения стоя. Черт, неудачно! Правая рука подламывается, и я хорошенько так прикладываюсь спиной о землю.
        Внимание! Вы получили урон от падения на землю: - 15. ХП: 45 (60).
        Не страшно, если снова падать не буду - скоро восстановится. Делаю теперь кувырок из безопасного положения сидя, потом еще и еще. Стараюсь разнообразить упражнения, замедляюсь, ускоряюсь, прыгаю на разных ногах, отрабатываю падения (на этот раз падаю мягко, без ущерба здоровью).
        Еще минут через 10:
        Ловкость: +1. Всего: 6.
        Отлично, спасибо богиня Деона!
        Снова пытаюсь сделать кувырок из положения стоя, и на этот раз все получается. То ли в этот раз повезло, а, может, сыграла свою роль дополнительная единица Ловкости. Делаю еще кувырок и пытаюсь выйти в стойку на руках. И снова падаю. Уже набравшийся запас ХП снова улетает вниз, на этот раз на 18 пунктов. ХП: 39 (60).
        Времени остается не очень много, поэтому стараюсь выжать из него максимум. Заметив у одного из стоящих на краю поляны деревьев подходящий сук, подбегаю к нему, хватаюсь и пытаюсь подтянуться. С огромным трудом, силушка пока еще не та, дотягиваюсь подбородком до сука. Бросаю взгляд на меню - осталась последняя единица запаса энергии. Ну, богиня, помоги! Сверхусилие - и новый уровень! Из последних сил подтягиваюсь еще раз - энергия на нуле! Еще! И… руки отказывают, я срываюсь с дерева и качусь вниз на поляну. Не сработало сверхусилие, даже под бафом благословения богини.
        Мир окрашивается в желтые тона. Это значит, что ХП ушло в желтую зону - ниже 50 %. Смотрю на меню. Да, все верно. ХП: 28 (60). Впрочем, никакой трагедии не случилось. За полчаса я поднял по единичке и Силу, и Ловкость, что очень даже неплохо. Сейчас полежу на полянке, отдохну, и отправлюсь в город. Основные параметры я и так неплохо прокачал.
        Полежу, ну, или посижу. Дождавшись, пока появится единица Энергии, сажусь в полулотос. Вот только от дерева я откатился, посижу и так, на полянке, с прямой спиной. Восстановлю Энергию и ХП, заодно прокачаю Медитацию. До окончания бафа благословения еще осталось - взгляд на таймер - 7 минут, может что-то перепадет и во время Медитации.
        Вновь, как и полтора часа назад, когда сидел под деревом, оказавшимся Дубом друидов, отпускаю мысли и начинаю наблюдать за своим дыханием. Дышу, отпускаю напряжение, позволяю лучам солнца скользить по моему лицу и телу… Ветерку… овевать приятной прохладой мое тело… Энергии… циркулировать в моем теле… вливаться в меня извне… от Солнца, воздуха… слышу звуки леса… шелест листвы…
        Когда выхожу из транса - Энергия и ХП уже полностью восстановились. Всего прошло не более 15 минут, однако я прекрасно отдохнул и вновь наполнился силой. Не игровой Энергией, а именно собственной силой и энергией… Странная мысль посещает в этот момент - а так уж сильно они: параметр Энергия в Игре и моя собственная жизненная энергия отличаются друг от друга, однако думать эту мысль дальше почему-то становится вдруг страшновато, и я ее отбрасываю.
        Выход из транса приносит еще две приятных новости:
        Медитация: +1. Всего: 3.
        Магия: +1. Всего: 3.
        Отлично, остаток времени под благословением тоже потрачен не зря! Поднявшаяся Медитация подтянула за собой Магию.
        Я открывая глаза, одновременно потягиваясь и ошеломленно замираю. Вся поляна светится очень приятным изумрудным светом. Такую же изумрудную надпись вижу над ней: «Священная поляна богини Деоны».
        Да, теперь я точно знаю, что пришел в правильное место. Я встаю, оглядываю поляну и замечаю, что с одного края свечение чуть сильнее. Подхожу туда и опускаюсь на корточки. Вроде бы все то же самое - трава, какие-то мелкие цветочки… Разве что, есть некоторое возвышение, не больше чем на пару сантиметров, и это возвышение правильной круглой формы. И свечение этого бугорка интенсивнее, чем окружающее. Понятно, что это не просто так. В Игре это что-то обязательно значит. Но, вот что? Трогаю руками, провожу сначала одной рукой, потом другой по траве. Трогаю землю. Ничего не происходит, непонятно - что бы это значило. Может, надо произнести какое-то заклинание?
        Закрываю глаза и сосредотачиваюсь. Пытаюсь почувствовать, что здесь. Когда снова их открываю - вижу над бугорком надпись:
        Алтарь богини Деоны, уровень 1.
        Ну, вот - совсем другое дело. И снова сыпятся сообщения:
        Вы открыли алтарь богини Деоны.
        Медитация +1. Всего: 4.
        Магия +1. Всего: 4.
        Репутация с фракциями леса + 10.
        Рост благосклонности богини Деоны.
        Ну, правильно, благосклонность богини цифрами не измеряется. Прекрасное продолжение прекрасного дня!
        Положить на алтарь мне по-прежнему нечего, поэтому я просто касаюсь алтаря рукой и благодарю богиню за помощь. Пошел третий час моего нахождения в Игре и пора переходить ко второй части плана. Прокачался за первые два часа игры очень даже неплохо - вряд ли возможно лучше. Впрочем, раз никакого достижения не дали - у меня, все-таки, не самый лучший результат, были игроки и поуспешнее меня на этом этапе игры.
        По итогам некоторого размышления понимаю, что из леса пора выбираться. Баф богини уже спал. Вряд ли стоит рассчитывать на какое-то новое везение, и так его было достаточно много. Да и, несмотря на все бонусы и достижения, лес все еще остается самым опасным местом в локации, а это означает, что пора отсюда выбираться.
        Обратную дорогу нахожу безо всякого труда, хотя она уже никак и не подсвечивается. Там, где я прошел, раздвинуты и сломаны ветви, так что я довольно быстро продвигаюсь к месту, откуда вошел в лес. Лишь на несколько секунд задерживаюсь возле гнезда. Картинка, которую там наблюдаю - радует и даже умиляет. Спасенный мной птенец сидит в гнезде, разинув рот, а рядом суетится взрослая птичка - тот самый лесной дрозд. Без еды в клюве, но всем своим поведением выражая свою крайнюю озабоченность судьбой птенца.
        Улыбаюсь птичке, хочу даже ей помахать рукой, но вовремя спохватываюсь - это махание дрозд может принять за нападение и атаковать меня. Тогда мне придется с этой птичкой сражаться, а убить мать у только что спасенного птенца, согласитесь, несколько странно. Как бы и репутацию мне за это не порезали.
        Задерживаться у гнезда не стал, продолжаю выбираться из леса и через несколько минут вновь оказываюсь на том самом месте, откуда вошел в него. Здесь все по-прежнему - весело светит солнышко, ласково бегут по голубому небу беленькие облачка, и дорога тянется вдаль - к сейчас не видному за линией горизонта городу.
        К нему мы и направимся.
        Глава 2. Капитанская дочка
        Что у нас на очереди? Правильно - экипировка. Оружие мне не нужно (почему - объясню позднее), а вот приодеться, закупиться амулетами, эликсирами крайне необходимо для дальнейшего прогресса. Как известно, все это можно купить в лавках, на аукционах, у других игроков; амуниция, амулеты и элики неплохо выпадают с убитых мобов, а еще их дают НПСы за выполнение социальных заданий. Еще за выполнение оных они дают деньги (деньги выпадают и из мобов тоже), на которые можно покупать все необходимое. А еще выполненные социальные задания повышают репутацию. Чем выше репутация - тем меньше для тебя цены в лавках. Еще можно собирать растения, продавать их травникам и алхимикам, искать грибы, драгоценные камни и металлы, которые, в свою очередь, продавать ювелирам, осваивать профессии, крафтить - возможностей масса.
        Но все это потом, а пока остановимся на социальных заданиях. Бег я прокачал уже неплохо, поэтому мне прямая дорога - в курьеры. А кто у нас любит давать задания на разнос писем и тому подобное? Правильно - стражники у ворот города. Набирают их из окрестных деревень, в которых у них живет многочисленная родня. Все стражники как один - примерные сыновья, а также мужья, племянники, свояки и т. д. Вот и пишут они многочисленным родственникам письма неограниченное количество раз на дню. Только успевай разносить по деревням, набирай репу со стражей и городом, да получай от них звонкие медные монетки, а изредка и плохонький шмот. И ничего что плохонький - мне сейчас любой подойдет, я ведь по-прежнему босой, в рваных штанах и рубашке.
        Решение уже давно принято, поэтому без каких-то дальнейших размышлений, рывком срываюсь в бег. Мчусь по уже известной мне дороге к городским воротам, все наращивая и наращивая скорость. Расстояние довольно приличное, однако и мой навык бега вырос. Никакого сравнения с тем, что было почти три часа назад - лечу, будто на крыльях. На этот раз уже не трачу силы и время на другие параметры - только бег, стараюсь вложиться сейчас в него максимально. Легкие постепенно начинают гореть огнем, а ноги тяжелеть и подкашиваться.
        Вскоре показываются сначала стены города, потом и городские ворота. Вот уже видны и фигурки стражников возле ворот. Обратный путь до города оказался гораздо быстрее. Конечно, обратный путь всегда кажется короче, но сейчас я преодолел это расстояние объективно с гораздо более высокой скоростью. Все-таки за счет повышения уровней, ловкости она значительно выросла.
        Хм… а энергии осталось совсем немного. По-хорошему, сейчас надо бы перейти на шаг, чтобы была энергия для беседы со стражниками, взять у кого-то из них задание и медленной рысцой, в экономном режиме потрусить в сторону адресата, а когда выйду из видимости - присесть отдохнуть и восстановить энергию для выполнения задания. Или…
        Вот именно, выбираю это «или». Максимально ускоряюсь, так что остатки энергии уходят в ноль и… ура!
        Выносливость +1.
        Вами получен новый уровень - 7.
        Доступен новый пассивный навык - Бег. Желаете освоить навык? Да/Нет?
        Что за вопрос? Конечно же, желаю!
        Вами освоен новый пассивный навык Бег. Максимальная скорость бега будет возрастать ускоренно, вместе с возрастанием уровней и параметров. Бег: 1.
        С получением нового уровня энергия восстанавливается до максимума. И все это на глазах у стражников. Страшно довольный, уже снижая скорость, подбегаю к стражникам.
        Вижу изумление в их глазах - странно, с чего это вдруг? Никогда не видели, как у кого-то повышается уровень? Один из стражников вдруг устремляется в дверь, ведущую на лестницу в башню. И это его бегство явно связано с моим появлением. Что это еще значит? Приняли меня за кого-то другого? Перепутали с каким-то известным бегуном? В моей-то одежке? Странно и непонятно. Приближаюсь к стражникам, останавливаюсь, чтобы перевести дыхание. Они стоят, молча смотрят на меня и явно чего-то ждут.
        Я догадываюсь, что пока не стоит ни у кого из них просить задание, а лучше дождаться воина, убежавшего в башню. Явно он это сделал не просто так. А пока длится молчание и ожидание, открываю меню.
        УРОВЕНЬ 7.
        Сила: 6.
        Ловкость: 6
        Телосложение: 5
        Выносливость: 7
        Магия: 4.
        ХП: 70 (70)
        Энергия: 72 (72)
        Репутация: 10 (нейтральная)
        Очень даже неплохо прокачался за первые три часа игры. Надеюсь, и задел на последующую игру сделал.
        Наконец пауза прерывается - из ворот появляется новое действующее лицо. Это офицер стражи, похоже, что начальник этих архаровцев. Он торопится, буквально бежит ко мне, что озадачивает меня еще больше. Никогда не наблюдал еще столь повышенного внимания НПСов к своей скромной персоне, особенно в начале игры. Разве что торговцев, пытающихся всучить какой-нибудь неликвид, но никак не стражников. Обычно с ними дело обстояло так - кто-то один из стражников давал задание отнести письмо кому-то из своих родственников, остальные на меня даже особого внимания не обращали. А тут - целый начальник стражи.
        Начальник стражи - пожилой такой дядька с огромными усами, подбегает ко мне, тяжело дыша, выпаливает:
        - Боги тебя нам послали, чужеземец! Очень важное задание есть для тебя - ребенка невинного спасти от болезни злой! Только быстрый бегун и может это сделать!
        Внимание! Доступно задание! Класс - редкое. «Спасти невинного ребенка». Время на выполнение: 30 мин. Принять? Да/Нет?
        Ого! Первое задание, и сразу же редкое! Принять, вне всякого сомнения!
        - В твоих руках, чужеземец, - между тем продолжил воин, - жизнь невинного ребенка! Только что прилетел ко мне почтовый голубь от моей любимой племянницы (все-таки сценаристы игры очень любят сценарии с дальними родственниками стражников, подумалось мне). Пишет - заболела тяжело ее любимая дочь, срочно нужно дать ей лекарство. Иначе - умрет.
        - Ну, поскольку я не лекарь, наверное, нужно доставить ей лекарство? А для этого нужен быстрый курьер? - догадался я. Впрочем, все было вполне очевидно, так что догадаться было не сложно.
        - Все верно ты говоришь, чужеземец, - одобрительно кивнул головой стражник. Нужно быстро и срочно бежать к знахарю Михрону в деревню Дудинки, взять у него лекарство и отнести лекарство моей племяннице - дочери моего любимого покойного брата, в деревню Дубровку.
        Все-таки разработчики несколько перебарщивают со всеми этими родственными связями стражников, в очередной раз подумалось мне. Еще бы приплел сюда какую-нибудь десятую воду на киселе. Однако вслух сказал совершенно другое, и сделал это как можно пафоснее:
        - Я приложу все свои силы, всю скорость своего уже довольно неплохо прокачанного бега, чтобы спасти твою внучатую племянницу, о, доблестный командир этих доблестных воинов, - торжественно произнес я, и, даже для большей пафосности ударил сжатым кулаком по груди в области сердца - типа, клянусь.
        Вряд ли он оценил мое хвастовство о прокачанности бега, но торжественность речи должна была ему понравиться. НПСы и сами так разговаривали, и любили, когда игроки разговаривали с ними в той же манере. Росту репутации с ними это точно помогало.
        - Вот только тут есть одна проблемка, - я горестно развел руками. - Впервые я в этих местах, не знаю я, где искать эти Дудинки и Дубровки.
        Сработает или нет? Вообще-то я сейчас рискую - стражник может решить поискать другого курьера, и я останусь без редкого задания, точнее награды за него.
        - Дубровку, а не Дубровки, - недовольно пробурчал командир стражников. - На, вот, - он протянул мне свиток, - возьми карту.
        Еще не веря своему счастью, осторожно протягиваю руку и беру ее.
        Интерактивная полная карта стартовой локации «Лесные просторы». Для активации карты, поместите ее в соответствующий слот.
        Мимоходом отметив, что название локации какое-то странное - уж или просторы, или лесные, открываю меню. Нахожу нужный слот и помещаю туда карту. Кликаю по ней, и передо мной открывается карта всей локации. Я замираю, восхищенно ее разглядывая. На карте - вся локация, с подробным обозначением всего, что в ней есть. При наведении фокуса на какой-либо объект, он тут же увеличивается в размерах и появляется его описание. Да уж, такая карта стоит недешево, если даже я за выполнение этого квеста с заболевшим ребенком ничего не получу, кроме этой карты - это уже очень много! А ведь, наверняка еще что-то дадут в награду.
        Разглядывая карту, замечаю две сиреневые отметки: «Дуб друидов» и «Поляна Деоны». Понятно, этим цветом отмечаются объекты, открытые мной. Можно будет потом продать эту информацию в гильдию картографов. Хотя, нет! Пожалуй, не стоит. Богине это может не понравиться, а терять репутацию с ней и фракциями леса мне не хочется.
        Также вижу две красных отметки: «Дом знахаря Михрона» и «Дом племянницы капитана стражников Вергона». Правильно, имени своей племянницы он не назвал, поэтому и отметка такая. Свое имя и звание мне он также не называл, однако система решила мне его представить. Вижу и себя - зеленое пятнышко возле городских ворот. От пятнышка протянулась пунктирная линия к красному пятнышку - дому знахаря, а от него - к дому капитанской дочки. То есть, тьфу, племянницы, совсем они тут меня своими родственными связями запутали. Отлично, не просто карта, а еще и встроенный навигатор имеется.
        Я, наконец, заканчиваю изучать карту и поднимаю глаза на капитана. Он, как оказалось, все это время критически разглядывает мои босые ноги.
        - Огорий, - окликает он одного из стражников, - а принеси-ка для него обувку, там у меня под столом валяется. Стражник с этим именем убегает, однако быстро возвращается, держа в руках… соломенные сандалии, по виду более всего напоминающие японские варадзи. Протягивает мне. Едва я их касаюсь, всплывает надпись:
        Соломенные сандалии-скороходы, бонус к скорости бега - 10 %, бонус к замедлению потери энергии во время бега - 10 %.
        Нет, я не спорю - бонус очень даже полезный, но вот название… Не сапоги, а сандалии-скороходы, обхохочешься. Сценаристов для данной локации где набирали? В цирковом училище, на факультете клоунов?
        Впрочем, чего это я жалуюсь, в выполнении предстоящего задания эти сандалии должны помочь, да и все лучше бегать хоть в какой-то обуви, чем босиком. Быстро помещаю сандалии в слот для обуви. Они тут же появляются на моих ногах.
        - Ну, чужеземец, не теряй теперь времени! Его у тебя не так много, надо успеть спасти девочку. Вот возьми эту записку, отдашь ее Михрону.
        Забираю у капитана записку и помещаю ее в инвентарь. В ту же секунду прямо в воздухе передо мной возникает таймер обратного отсчета времени, секунды начинают бодро убегать:
        29.59.59, 29.59.58…
        Даже не прощаясь с бравым капитаном и его командой, разворачиваюсь и устремляюсь в деревню Дубки… или как ее там? Бросаю взгляд на карту - точно, Дудинки. Зеленая точка на карте, изображающая меня, любимого, тоже начала перемещаться. Все, как в навигаторе, вот только не показывает время в пути. На глазок, получается, примерно минут 15 до одной деревни, и примерно столько же - до следующей. Ну, понятно, так и рассчитано, чтобы игрок, выполняющий задание, едва-едва успел. Или не успел…
        Поскольку больше заняться было нечем - дорога была ровная, а бежать до поворота к деревне оставалось не менее 10 минут, я начал размышлять по поводу своего странного везения. Никогда не слышал, чтобы новичку в первые же часы игры выпадало редкое задание. Да и про такой квест - «Спасти ребенка» я слышал впервые. По всему выходило, что редкое задание мне досталось именно за ускоренную прокачку в начале игры.
        Соломенные сандалии для своего уровня, действительно, неплохи. Скорость бега ощутимо возросла. Было полное безветрие, как и обычно в игре, кроме специальных событий, в которых ветер играл свою роль. А встречным сопротивлением воздуха при беге Игра, к счастью, пренебрегала.
        Через пять минут уровень навыка Бег повышается на одну единицу. Неплохо, пока выполню квест (а лучше бы мне его выполнить), надеюсь, прокачаю этот навык еще. Изредка попадаются другие игроки и НПСы. Кого-то я обгоняю, кто-то идет навстречу. На меня смотрят, но без особого интереса. Такие вот бегающие игроки-курьеры в этой локации - небольшая редкость. Я даже обгоняю другого игрока-курьера - в отличие от меня более добротно одетого и даже в каких-то непростых сапогах, он мне что-то кричит вслед, но сейчас мне не до него. Наверное, обидно, когда тебя, так хорошо экипированного, обгоняет какой-то оборванец в соломенных сандалиях.
        Еще через несколько минут я, отслеживая свое передвижение по карте-навигатору, сворачиваю с основной дороги на более узкую, ведущую к нужной мне деревне. Когда подбегаю, наконец, к дому знахаря, на таймере до закрытия квеста остается пятнадцать с половиной минут. Плохо, если я провожусь здесь больше, чем полминуты - могу не успеть.
        Обеспокоенный возможным провалом миссии, подбегаю к дому и толкаю дверь. Заперто! Черт! Начинаю молотить в дверь кулаком из всей силы, мысленно и молясь и матерясь одновременно, желая только одного - чтобы этот проклятый НПС открыл дверь побыстрее.
        Как раз загаданные полминуты и проходят, пока я пытаюсь ударами кулака вынести дверь. На таймере вспыхивает 15.00 и ровно в эту секунду дверь, наконец, открывается. Из нее высовывается всклоченный седовласый старик, как и положено знахарю - с длинной седой бородой и крючковатым носом. Смотрит на меня недобро и уже было открывает рот, чтобы что-то сказать, однако я его опережаю и выпаливаю:
        - Срочно! Дочь племянницы капитана стражников! 15 минут осталось для спасения! Вот! - протягиваю мгновенно извлеченную из инвентаря записку.
        Знахарь, к счастью, реагирует адекватно и быстро, выхватывает у меня записку и скрывается внутри дома. Я сажусь на пороге дома, стремясь хоть чуть-чуть успеть восстановить энергию - ее тоже осталось примерно половина, если и хватит, то едва-едва, а рассчитывать на второй подряд апгрейд уровня вряд ли разумно в такой ситуации. Секунд через пятнадцать (слава богам, что недолго - дольше дверь открывал) знахарь вновь появляется и протягивает мне бутылочку.
        - Вот, возьми, чужеземец, это лекарство. Это экстракт пыльцы горечавки двухвостой, поможет он при болезни девочки, - протягивает он густым торжественным басом.
        Я быстро выхватываю бутылочку, несмотря на всю срочность ситуации, все же успев подивиться очередной нелепости названия, придуманного разрабами. Какие еще хвосты у горечавки, идиоты? Это же трава, а не птица!
        Уже было собираюсь бежать дальше, однако знахарь придерживает меня за руку.
        - Постой чужеземец, выпей вот это, - он протягивает мне пробирку с каким-то зельем, более всего напоминающим двухслойный коктейль в баре. Верхняя часть - изумрудная, нижняя - темно-фиолетовая.
        Разбираться, что это, времени нет, как и нет никаких оснований не доверять знахарю - локация-то начальная, и коварство в здешних НПСов еще не заложено. Поэтому не колеблясь ни секунды, залпом выпиваю «коктейль». Первое выпитое мною зелье в этой инкарнации. Очень приятный вкус. Сначала - немного с кислинкой, а затем кислинка «заполировывается» вторым слоем коктейля - сладким и немного… как бы… морозным… От такого коктейля я бы и в баре в реале не отказался. Но еще больше, чем вкус, радует всплывшее сообщение:
        Вы выпили коктейль бодрости. В течение ближайших пяти минут скорость бега +10 %, выносливость +10 %. Бег +1. Всего: 2.
        Отличный подарок! Видимо, я все-таки проваливаю квест - не успеваю по времени, поэтому система решила мне помочь! Протягиваю пустую склянку внимательно на меня смотрящему знахарю, кивком его благодарю, а заодно и прощаюсь. И, уже не теряя больше времени, снова срываюсь в бег.
        На главную дорогу мне возвращаться не нужно - между Дудинками и Дубровкой есть своя дорога. Несусь по ней что есть мочи, и вот теперь - с бонусами от лаптей (пардон, сандалий) и элика бег действительно становится стремительным, и я получаю от него огромное наслаждение.
        Через пять минут действие эликсира спадает, и скорость бега замедляется. И вот тут у меня снова появляется беспокойство. Остается уже меньше 10 минут до окончания срока выполнения квеста, а бежать еще довольно прилично. И теперь, со снизившейся скоростью, я совсем не уверен, что успею вовремя. Что же делать? Рассматриваю карту. Дорога, по которой я бегу, делает довольно большой крюк вокруг лесного массива. Срезать путь через лес - нечего и думать. Пока я буду перебираться через поваленные деревья и прочие лесные радости, время квеста и закончится.
        Тем не менее, непонятно, на что надеясь, продолжаю на бегу вглядываться в карту и вдруг - о, чудо! - прямо в том месте, в котором мне нужно было бы пробежать, если бы я хотел срезать крюк - проступает тропинка.
        Получена помощь леса! Вы видите скрытую тропинку. Помощь леса +1.
        Ура! Вот теперь появляется шанс! Я как раз добежал до нужного места и сворачиваю в лес. И, в самом деле, между деревьев вьется еле заметная тропка. Едва-едва подсвечивается зеленым светом. Скорость бега все-таки пришлось снизить - хоть и по тропинке, но бежать все равно сложнее, чем по дороге. Периодически хлещут ветви, хорошо, что других неприятностей нет.
        Накаркал. Стоило подумать, что вот уже все хорошо, еще минута - и выберусь из леса, как на полном бегу вылетаю на… кабана. Он стоит прямо посреди тропинки и задумчиво смотрит на меня. Здоровый такой кабан, в холке ростом лишь чуть меньше меня самого. Справиться с ним, не обладая никакими боевыми навыками - шансов никаких. Я резко останавливаюсь и замираю. Что, все? Пришла моя первая игровая смерть? Прощай уровень, прощай награда за спасение капитанской дочки?
        К счастью, кабан не нападает. Простояв еще пару секунд, что-то разглядев во мне (взгляд его становится более осмысленным), он мотает головой и уходит в лес. Вообще-то, в таких случаях, дикие звери, в том числе и кабаны, всегда нападают на забредшего в лес нуба. Несомненно, сработал бонус от достижения «Друг леса». Не зря я птенчика спасал и под дубом медитировал.
        Осторожно прохожу по тропинке дальше шагов двадцать, пока еще кабан находится в пределах видимости - на всякий случай, чтобы не спровоцировать-таки его на нападение своим бегом. Затем, когда опасное животное скрывается за поворотом тропинки - снова бегу.
        Остаются всего три минуты до окончания квеста, когда тропинка выводит меня из леса. Деревня Дубровка прямо передо мной. Вот только между мной и деревней пастбище и огороды. Дорогу я вижу - она далеко слева, и я оказываюсь перед выбором - бежать к дороге и уже потом по ней в деревню или напрямик через пастбище с коровами и огороды.
        Рисковать, так рисковать - решаю я и устремляюсь напрямик. Пробегаю по пастбищу совсем рядом со стадом. Коровы, к счастью, неагрессивны, только матерый бык симментальской породы косится на меня, бегущего, неодобрительно, но, как и кабан, агрессивных действий не предпринимает. Впрочем, от быка, я бы, скорее всего, сумел убежать - на пастбище я развиваю приличную скорость в отличие от леса. Хотя у меня есть бонус к скорости передвижения по лесу, все-таки, неровности поверхности и ветви движение сильно замедляли.
        Пробежав пастбище, оказываюсь перед перекладиной, ограждающей пастбище с одной стороны и огороды - с другой. Ловко перемахиваю через перекладину.
        Ловкость +1. Всего: 7.
        Что? Так просто? Чтобы поднять ловкость, нужно прыгать через перекладины?
        Дальше бегу через огороды, не особо разбирая дороги, но, все-таки, стараясь не особо вытаптывать грядки. Наверняка репутация с этой деревней понизится, но сейчас выбора нет. Лают собаки, одна собака, не сидящая на цепи, а разгуливающая по огороду, с противным гавканьем несется за мной. Однако, я успеваю перемахнуть следующую ограду, и она отстает.
        Наконец, последняя ограда - плетень, за которой деревенская улица и дом племянницы капитана. Перепрыгиваю через плетень, опираясь на него рукой, однако в этот момент хилый плетень от моего веса рушится, и я падаю на твердую поверхность деревенской улицы вслед за ним. Руку пронзает боль, к счастью, не очень сильная - хорошо, что болевые ощущения в игре снижены.
        Вы получили травму. Урон: - 15. ХП: 55 (70).
        Ваша левая рука не будет действовать 4 часа, если не применить к ней лечение.
        Черт! Как не вовремя! С другой стороны - можно порадоваться, что травма руки, а не ноги, и на моем передвижении она никак не скажется.
        Дом племянницы капитана стражников - почти передо мной, на другой стороне улицы. Я поднимаюсь с земли и, с повисшей рукой, бегу к дому. Дверь, в отличие от дома знахаря в Дудинках открыта, и я вваливаюсь внутрь. Навстречу мне с лавки поднимается довольно симпатичная деревенская жительница лет 30 -35 на вид (разработчики любят делать разные романтические квесты с вдовами, поэтому и делают их весьма соблазнительными). Сейчас привлекательное лицо вдовы встревожено.
        - Вот, лекарство для девочки, возьмите, - быстро говорю я, достаю заветный флакон двухвостой горечавки (вот, блин, название) и протягиваю его племяннице капитана. Та оказывается весьма сообразительной, быстро хватает флакон и скрывается в другой комнате.
        Задание «Спасти ребенка» выполнено! Вами получено: Карта локации «Лесные просторы», соломенные сандалии-скороходы. Отчитайтесь о выполнении задания перед капитаном стражников Вергоном и получите от него дополнительную награду. Репутация с деревней Дубровка: 30 (дружелюбие).
        На душе становится хорошо-хорошо - еще и дополнительная награда будет. Правильно, квест ведь - редкий. Присаживаюсь на лавку, на которой до меня сидела хозяйка дома, баюкая поврежденную руку. Покидать дом не тороплюсь. Во-первых, надо восстановить очки энергии, их осталось совсем мало, во-вторых, почему-то мне кажется, что и от вдовы награда тоже будет. Не та, о которой вы подумали. Практически на 100 % я был уверен, что хозяйка, видя, во что я одет, даст мне какие-то вещи своего почившего мужа, которые обязательно окажутся моего размера. Возможно, даст еще и какой-то амулет или что-то еще, также связанное с памятью о муже.
        В ожидании возвращения хозяйки, ложусь спиной на лавку - твердо и неудобно, но можно и потерпеть. Закрываю глаза. Надо расслабиться, восстановить силы. Медитировать вряд ли получится, для этого нужно более уединенное место. Открываю меню:
        УРОВЕНЬ 7
        Сила: 6.
        Телосложение: 5
        Ловкость: 7
        Выносливость: 7
        Магия: 4.
        Репутация: 10 (нейтральная)
        ХП: 70 (70)
        Энергия: 72 (72).
        Репутация с фракциями леса: 20 (симпатия)
        Репутация с деревеней Дубровка: 30 (дружелюбие)
        Активный навык: Медитация (2)
        Пассивные навыки: Помощь леса (2), Бег (3)
        Достижения: Друг леса, Внимание богини Деоны.
        Эх, жалко, что у меня сейчас совсем нет денег. В местной лавке при повышенной репутации можно было бы закупиться необходимым экипом и другими товарами подешевле, чем это будет в городе. Может вдова даст в награду? Нет, вряд ли она отойдет от типичного сценария с одеждой, оставшейся от мужа, которой у нее огромные запасы и как раз того размера, что и у вознаграждаемого ею игрока.
        - Ну что, спит наш герой? - слышу старушечий голос. Открываю глаза. Передо мной стоит старуха. Несомненно - знахарка. Все атрибуты старухи-знахарки налицо - огромный крючковатый нос с бородавкой на нем, платок, повязанный на голову, амулеты и браслеты с засушенными кусочками чего-то непонятного.
        - Спасибо, очень вовремя принес ты горечавку, спасли мы девочку. Теперь на поправку пойдет.
        - Я не мог оставить девочку в беде, это был мой долг, - отвечаю ей, принимая сидячее положение.
        - Это ты молодец! - довольно кивает старушка. Глара мне сказала, что руку ты повредил, когда бежал к нам с лекарством? Ее взгляд безошибочно находит поврежденную руку.
        - Да, вот упал неудачно. - О том, что при этом я повалил забор, на всякий случай стараюсь не упоминать. Не понизили бы репутацию.
        Старуха ощупывает мою руку, качает головой.
        - Нет времени у меня возиться с твоей рукой, к девочке возвращаться нужно. Да ты и сам, вижу, не промах - вот магические способности у себя самостоятельно, без помощи наставника открыл. Так что - вот, лечи свою руку самостоятельно, да и наградить тебя нужно чем-то, - произнесла она очень противоречивую фразу, ворчливым, но в то же время и торжественно-загадочным голосом. Затем сделала странный жест - как будто загребла что-то сначала с пола, а потом - с потолка, резко растопырила пальцы и ткнула ими в мою сторону.
        - Знахарка деревни Дубровка Глаая предлагает вам освоить активный навык «Самолечение». Желаете освоить этот навык? Да/Нет.
        Разумеется, желаю!
        Вами освоен навык «Самолечение». Магия +1. Всего: 5.
        - Спасибо, бабушка, - произношу я, довольно улыбаясь.
        - Пожалуйста, милок, - бабка смотрит на меня, хитро прищурясь, и также довольно улыбается. - Положи свою ладонь на поврежденное место и направь туда поток маны, все просто, - произносит она. А я пока пойду - девочке, в самом деле, все еще нужна моя помощь. Да, и еще - как излечишься, не уходи пока. Глара хочет в благодарность подарить тебе вещи своего покойного мужа - уж больно невзрачно ты одет, - она окидывает взглядом мою действительно неказистую одежонку и уходит обратно в соседнюю комнату, где, по всей видимости, и лежит малышка.
        Ну, надо же! Глара вещи своего мужа хочет мне отдать! Вот ведь неожиданность!
        Тем не менее, я очень доволен. Навык «Самолечение» мне очень даже пригодится. Да и, честно говоря, хорошая одежонка тоже не помешает, несмотря на ироничное мое отношение к стандартности этой награды.
        Накладываю ладонь правой руки на поврежденное место на левой - оно чуть выше кисти и активирую навык «Самолечение». Ладонь очень красиво начинает светиться фиолетовым светом, и от нее начинает идти прохладный поток на поврежденное место.
        Столбик маны (я открыл ради интереса меню) убывает ровно наполовину - до 25 баллов. И мне приходит сообщение.
        Ваша рука исцелена! Навык «Самолечение» +1. Всего: 2.
        Вот так, несколько секунд и я снова здоров! В жизни бы так!
        Вскоре возвращается хозяйка. Благодаря знахарке, я теперь знаю ее имя - Глара. Она приносит - да, да! - стопку одежды и сапоги.
        - Благодарю тебя, чужеземец, - дочке стало лучше, и вскоре она поправится. Вот, прими этот скромный дар. От покойного мужа остались у меня вещи. Не побрезгуй, возьми их, твоя-то одежда… не так хороша, не подходит столь достойному герою.
        Вот как? Я - герой? Приятно. Одежда - самая обычная для подобных локаций: рубаха, штаны, короткий камзол. Все серого цвета, камзол - чуть потемнее. И сапоги. Не стесняясь хозяйки, переодеваюсь.
        Сандалии, подумав, помещаю в инвентарь, вместо них надеваю сапоги. Бежать мне сейчас никуда не нужно будет, посему скорость не важна, а внешний вид у сапог гораздо приличнее. А НПСы встречают по одежке, от этого и репутация зависит, и даже возможность получить скидку в лавках.
        - Благодарю, добрая женщина, - в лучших традициях, ну, или своих представлениях о лучших традициях отвечаю Гларе. - Желаю твоей дочери скорейшей поправки и спасибо за прекрасную одежду.
        Душой своей совершенно не кривлю. Одежда вполне добротная, подозреваю, что лучшего качества, чем та, которую она обычно выдает за выполнение простых заданий - ну, там, огород вскопать, дров наколоть. Наверняка у нее есть и защитные характеристики, вот только до тех пор, пока у меня воинские навыки не открыты, параметров этих характеристик я не вижу.
        - Вот еще, чужестранец, - женщина сняла с шеи медальон и протянула мне. - Этот медальон носил мой муж. Возьми его в награду за спасение моей дочери. Он поможет тебе в трудной ситуации.
        Принимаю из ее рук небольшой медальон из темно-серого металла (платина?) и некрупным рубином в центре. Вчитываюсь в характеристики:
        Защитный медальон-оберег из магического серебра с рубином. Телосложение: +2, защита от магических атак +? защита от физических атак +? магия +1.
        Ну да, защитных характеристик медальона, как и одежды, я не вижу по той же самой причине - не открыты воинские способности. Надо отправляться в город в Воинскую академию или поискать мастера-воина в этой деревне. Однако заплатить за обучение мне пока нечем, денег вдова, как я и ожидал, не дала, за ними - в город. Там больше возможностей заработать денег, деревенские НПСы, как моя вдова, все больше вещичками норовят расплатиться. А медальон - отличный, вне всякого сомнения. Из магического серебра абы что делать не будут. Наверняка там приличные для начального уровня параметры защиты, особенно от магии. Магическое серебро получше и поценнее платины будет.
        С благодарностью принимаю медальон и вешаю его на шею. Ну, видимо, делать здесь мне больше нечего, можно и раскланяться. Только открываю рот, чтобы попрощаться с хозяйкой перед уходом, как она вдруг произносит странные слова.
        - Чужеземец, тебе, похоже, пора уже отдохнуть и пообедать. Можешь пока остаться в моем доме, а потом уже, отдохнув и пообедав, следовать по своим делам.
        Я с недоумением смотрю на Глару. Что она мне предлагает? Остаться у нее? Она обедом кормить меня будет? Однако та стоит неподвижно и ни к какому столу меня не приглашает. Я недоуменно таращусь на нее, пытаясь понять, что происходит.
        И вдруг до меня доходит. Чтобы проверить догадку - смотрю на таймер. Точно! Прошло 4 часа с момента моего погружения в игру. И таким образом система… что, рекомендует мне сделать перерыв? Такого в моем немаленьком опыте игры еще никогда не было - просто появлялась надпись с предупреждением о необходимости выхода. Это что, такая фича для золотого аккаунта? Или добавили в последнем апдейте для всех?
        Осторожно, чтобы проверить догадку, произношу:
        - Ладно, я пока тогда выйду, отдохну, поем и вернусь через полчасика.
        - Хорошо, чужеземец, - улыбается мне хозяйка дома, - я буду здесь, когда ты вернешься.
        Она уходит, а я, все еще пребывая в полнейшем недоумении, вызываю меню и нажимаю кнопку «Выход».
        Крышка вирткапсулы открывается, и я оказываюсь в реальном мире. Вываливаюсь из капсулы на пол и быстренько устремляюсь к компьютеру - свои догадки по поводу обновления игры или статуса золотого аккаунта, придающего НПСам человечность настолько, что они знают о существовании внешнего мира и рекомендуют игрокам по истечении 4 часов в него выходить, надо проверить.
        Командую компу открыть гайды по игре и формулирую задачу - найти информацию о том, подсказывают ли НПСы игрокам время выхода из Игры. Очень странно, но такой инфы нет. Никто из игроков или админов ничего не пишет про эти новые или продвинутые функции НПСов. Все по-прежнему считают, что для них реальный мир не существует, а любую информацию о нем, выдаваемую игроками, они игнорируют. Совсем уж было собираюсь продиктовать в гайды запись про произошедшее со мной и спросить, происходило ли подобное с кем-то еще, однако что-то меня останавливает, и я решаю повременить.
        Немного успокоившись и решив попробовать разобраться с загадкой позднее, отправляюсь в душ. По дороге командую Помощнику заказать обед в китайском ресторанчике, который находится на первом этаже моего дома. В душе долго стою под струями, переключаю режимы массажа, обдуваю кожу и волосы ионизированным воздухом.
        В целом, прошедшими 4 часами первого погружения я очень доволен. Добрался до 7-го уровня, получил два достижения, выполнил редкий квест, приобрел неплохой для нубского уровня шмот. Если бы не озадачившее меня поведение НПСа, ничто бы не омрачало моего безоблачного счастья. Хотя, с другой стороны, поведение Глары может таить в себе много интересного. Что мне с этим делать, я не понимаю, но… кто знает…
        Уже с окончательно улучшившимся настроением выхожу из душа, натягивая на себя простые льняные штаны и футболку с рукавами. Кстати, немного похожими на спрятанную в инвентарь нубскую одежду начального уровня, в которой я до того, как переоделся в одежду, принесенную вдовой, щеголял в Игре.
        Дрон с заказом из ресторана уже ждет меня на подоконнике. Забираю обед и отпускаю его. Басовито жужжа, дрон улетает. Я сажусь прямо на подоконнике, снимаю картонную крышку с коробочки, беру палочки и с огромным удовольствием начинаю уплетать лапшу с креветками. Да, действительно проголодался! Глара, усмехаюсь, была права.
        Доев лапшу, запиваю все соевым молоком. Спрыгнув с подоконника, похожу к утилизатору, бросаю весь мусор туда. До разрешенного Корпорацией времени входа в игру еще десять минут, поэтому решаю прогуляться по этажу. Выхожу из квартиры, дохожу до террасы. Здесь довольно много народу. Большинство, как и я, прогуливаются, некоторые сидят в креслах, что-то слушают или просматривают в гаджетах. Я живу на 78-м этаже, террасы есть на каждом, начиная с третьего. Как и есть, разумеется, переходы с этажа на этаж. Здесь много зелени, цветов, есть даже небольшие деревья. Погуляв между растений и подышав свежим воздухом (пахнущим не так приятно, как в игре, но зато настоящим), возвращаюсь к себе.
        Принудительное время перерыва закончилось, и я снова забираюсь в капсулу.
        Загрузка.
        Персонаж: Чак Брендон.
        Класс: Воин-маг.
        УРОВЕНЬ 7.
        Сила: 6.
        Телосложение: 7 (5+2)
        Ловкость: 7
        Выносливость: 7
        Магия: 6 (5+1)
        ХП: 70 (70)
        Энергия: 72 (72)
        Мана: 70 (70)
        Репутация: 10 (нейтральная)
        Репутация с фракциями леса: 20 (симпатия)
        Репутация с деревней Дубровка: 30 (дружелюбие)
        Активный навык: Медитация (2), Самолечение (2)
        Пассивные навыки: Помощь леса (2), Бег (3)
        Достижения: Друг леса, Внимание богини Деоны
        Приятно просматривать и уровень, и параметры. Особенно радуют достижения и плюсики на Телосложении и Магии от амулета.
        Нажимаю кнопку «Войти в игру» и обнаруживаю себя сидящим на скамейке в прихожей у вдовы - там, где и покинул игру. Ну да, так и должно быть. Едва осматриваюсь, как входит Глара - как будто за дверью ждала моего появления. В руках держит узелок.
        - Вот, чужеземец, возьми в дорогу, - протягивает она этот узелок. - Там хлеб, яички, яблочки, собрала тебе.
        Это здорово! Питаться в Игре не обязательно, однако съеденная пища повышает уровень Энергии. Еда также может давать кратковременные бонусы на Силу, часто, правда, снижая на это же время Ловкость, что, в общем-то логично; иногда, если это, например яйца какой-нибудь магической птицы, повышая уровень магии и увеличивая количество маны.
        Вряд ли куры у Глары магические, но и обычная пища - тоже очень хорошо. Забираю узелок с едой, помещаю его в инвентарь и дальше пытаюсь хозяйку разговорить, чтобы выяснить мучивший меня вопрос - что она знает про внеигровой мир. Однако все мои попытки терпят неудачу. При словах о внешнем мире она просто молчит, игнорируя их, как и положено неписю. Попытки выяснить, что она имела в виду, когда велела мне отправляться на отдых - тоже безрезультатны. Такое ощущение, что за полчаса моего отсутствия она резко поглупела.
        Оставив безнадежные попытки, прощаюсь с ней и выхожу за порог. Та же деревенская улочка, которую я пересек, когда бежал с лекарством. Напротив два игрока 3-го и 4-го уровня чинят поваленный мною плетень. Возле них суетится бабка в синем платье, синем же переднике, повязанным на голову платочке - все, как и положено деревенской жительнице. На ногах у нее, почему-то, валенки, хотя зимы и сугробов вокруг не наблюдается. Игроки о чем-то спорят, похоже, не очень хорошо разбираясь в технологии изготовления и ремонта плетней. Бабка оглядывается, и тут внутри меня все сжимается. В моей фантазии представляется, что бабка, узнав меня, кричит на всю деревню: «Хватайте его! Вот тот злодей, который мой плетень повалил!»
        И тогда придется срочно делать отсюда ноги. Прощай репутация с деревней! А, если поймают, заставят штраф платить, а то и в местную кутузку посадят, поскольку денег-то у меня нет. Однако все обходится, бабка, кинув на меня взгляд, снова поворачивается к игрокам и продолжает что-то им втолковывать. Облегченно вздыхаю - похоже, репутацию не отнимут.
        У меня выбор - возвращаться в город или взять какие-нибудь квесты здесь. В принципе, с учетом высокой репутации в Дубровке, могут и что-то неплохое предложить. В идеале - отнести что-нибудь ценное в город. Тогда двух зайцев убью - и в город вернусь, и задание выполню.
        Некоторое время брожу по деревне, пытаясь взять задание. Они, конечно, есть, но все какие-то скучные - поленницу сложить, воды натаскать. Явно, не те, которые принесут хорошие дивиденды. Одежду - лучше той, что на мне сейчас, точно не предложат, скорее всего - или пару медных монет или еще каких-нибудь яблок разрешат с яблони сорвать. Бредя по улице, дохожу до дома старосты, вежливо стучусь и, услышав разрешающий отклик, захожу.
        Изба старосты, как и положено, попросторнее, чем у Глары - большие окна, посередине комнаты большой дубовый стол. Сам староста - дородный мужчина среднего возраста с темно-рыжей бородой сидит за столом и с важным видом перекладывает какие-то бумаги. Точно перекладывает, а не читает - явно работая на публику в лице меня, придавая себе значительности. Вежливо здороваюсь и изображаю полупоклон. Староста тоже слегка привстает на стуле и изображает какой-то сидячий полупоклон, впрочем, не очень старательно.
        - Присаживайтесь, уважаемый чужеземец, - он указывает на стул напротив себя, - что привело тебя к нам и куда путь держишь?
        - Благодарствую, господин староста, - присаживаюсь на стул. - Вот принес лекарство для дочери селянки вашей - Глары.
        Староста понимающе и сочувственно кивает, однако повышение репутации за квест уже происходило, нового ждать пока не приходится. Разговариваем со старостой еще минут пять обо всем - погоде, разных житейских делах, видах на урожай брюквы.
        Тьфу, ты! Брюквы! Ну, почему крестьяне в Игре выращивают не кукурузу или томаты, а вот эту непонятную брюкву? Я в реале никогда этого овоща и не видел. Или это корнеплод? Тем не менее, брюкве тоже уделяем внимание, и, наконец, я спрашиваю - нет ли для меня какого-нибудь задания.
        Староста мне предлагает заняться истреблением лесных мышей, которые повадились бегать из леса на огороды местных жителей и грызть ту самую брюкву. Однако приходится отказаться. Никаких лесных жителей я изводить не хочу, даже мышей. Друг леса я или кто? Репутация с фракциями леса и богиней Деоной наверняка упадет. С надеждой спрашиваю, не надо ли чего в город отнести, однако староста огорченно разводит руками. В общем, из дома старосты тоже выхожу несолоно хлебавши.
        Совсем уже отчаявшись получить какое-нибудь приемлемое задание, решаю отправиться в город, и уже было направляю свои стопы в его сторону, как меня окликает еще одна селянка. Молодая, с длинными темными волосами, едва прикрытыми косынкой, беленькой блузке, которую она смущенно теребит, и длинной юбке.
        - Помоги, мил человек, - обращается она ко мне, - быка своего никак обратно в стойло загнать не могу. Забрел он в лес, поел там травы-свирепки, теперь не хочет домой идти, кидается на меня. А муж в городе на промысле сейчас, не справиться мне самой.
        Задание кажется мне интересным, да и необычным - не слышал еще про такие, быка-наркомана в стойло загонять. Да и муж в городе, может потом письмо ему отнесу.
        - Хорошо, красавица, показывай своего быка, - отвечаю.
        Внимание! Доступно задание! Класс - редкое. «Загнать быка в стойло». Время на выполнение: 1 час. Принять? Да/Нет?
        Ого! Опять редкое задание! Везет мне! Или это система меня вознаграждает за ускоренную прокачку? Да и бык - в лесу, территории, на которой для меня бонусы действуют, возможно, и это сказывается.
        Задание, разумеется, принимаю, и селянка ведет меня на опушку леса - недалеко от того места, где я выбежал, когда бежал в деревню, выполняя квест. С той разницей, что огороды мы не вытаптываем, а идем по дороге.
        Вот и опушка леса. На самом ее краю, опустив голову и мрачно поглядывая на нас, действительно стоит громадный бык. На мой непрофессиональный взгляд, раза в полтора крупнее, чем положено деревенскому быку-производителю. Понятно, что быки в игре есть самые разные: лазурный бык крупнее этого еще в два раза, черный вулканический - еще больше, но это все не в стартовых локациях и не в деревне, где основной культурой является брюква.
        Этот же - красной масти, с огромными рогами, хоть и мельче вышеназванных быков, но, тем не менее, выглядит очень опасным. Еще и этот его тяжелый взгляд, которым он теперь смотрит не на нас двоих, а именно на меня, почему-то. И этот взгляд мне не нравится. Еще и травки-свирепки какой-то нажрался, судя по ее названию, свирепость сейчас у него повышенная. Кстати, где эта травка? Наверняка, пригодится боевому алхимику в городе для какого-нибудь зелья, повышающего свирепость воина или чего-то подобного. Обшариваю взглядом траву вокруг быка, но потом понимаю, что навык Травоведение у меня еще не взят, а без него ни опознать траву, ни сорвать ее я не смогу.
        Селянка протягивает мне веревку:
        - Вот возьми, чужеземец, надо продеть веревку ему в кольцо, а дальше он уже с тобой пойдет.
        Ага, хотели мыши коту колокольчик на шею повесить… Я сейчас перед ним, примерно, как та мышь.
        - Я пойду пока двери коровника открою, а ты потом иди за мной. Если отстанешь, то меня Руала зовут, любой мой дом покажет.
        - Я Брюс, то есть, тьфу, Чак, - представляюсь я тоже, не отрывая взгляд от быка, первый раз с начала игры этим персонажем. Надоело уже, что все чужеземцем кличут, пора уже и по имени начать меня называть. Вот пусть эта девушка - Руала, и начнет.
        - Хорошо, Чак. - добродушно соглашается она. - Я пошла, а ты приводи быка.
        И, похоже, ничуть не сомневаясь в моей способности выполнить этот квест, беззаботно идет обратно. В ту же секунду запустился таймер. Час у меня на выполнение задания.
        Глава 3. Бой быков
        Итак, я и бык. Время пошло. Всего-то делов - вдеть веревку в его кольцо в носу. Почему-то мне кажется, что очень легко это не получится. Редкие квесты легкими не бывают. И травку он не просто так кушал, сейчас покажет мне свирепку-сурепку!
        Деваться некуда и, держа наготове веревку, начиная приближаться к быку. Над ним появляется надпись:
        Бык херефордширской породы, 10-й уровень.
        Что-то про Шир. Его хоббиты воспитывали? Хоббиты, не хоббиты, а веревку вдеть надо. Продолжаю приближаться. Бык по-прежнему смотрит очень недобро, однако пока никак не реагирует.
        Выставляю веревку концом вперед, чтобы, приблизившись, попытаться всунуть ее в кольцо. Может это сработает как ключ - бык тут-же станет послушным?
        Однако стоило мне сделать еще пару шагов, как бык, наконец, начинает проявлять более активную реакцию - раздувает ноздри, начинает топать и загребать землю передней ногой. Я начинаю осторожно обходить его вокруг, так, чтобы оказаться спиной к лесу. Может хорошее отношение леса ко мне поможет? Бык следит за мной и поворачивается всем корпусом вслед за тем, как я его обхожу. Когда же я оказываюсь спиной к одному из деревьев, глаза быка, буквально, в одну секунду наливаются кровью, он низко наклоняет голову, выставив вперед свои страшные рога, и бросается на меня.
        Я стремительно отскакиваю в сторону, бык пробегает мимо меня и со всей дури врезается лбом в дерево. Дерево зашаталось, с него сыпятся какие-то не то желуди, не то шишки. Разбираться мне было некогда, потому что я улепетываю вглубь леса. Спрятавшись за еще одним из деревьев, выглядываю.
        К сожалению, самому быку и его крепкому лбу этот удар никак не повредил. Он стоит возле долбанутого им дерева и следит за мной взглядом. Преследовать меня в глубине леса, похоже, он не желает. Уже хорошо! В принципе, я могу от него здесь неплохо укрываться за деревьями, все время перебегая, он меня не достанет.
        Видимо, придя к тому же выводу, бык несколько разочарованно выпускает воздух через ноздри, отворачивается и идет на прежнее место. Там останавливается и вновь принимается щипать травку. Наверное, ту самую сердитку. Или свирепку.
        Хм… отсиживаться бесполезно, надо пытаться вдеть эту проклятую веревку ему в нос. Точнее, в кольцо в носу. Ведь должно же быть решение у квеста, возможно он в какой-то момент протупит, и я успею? Хотя получить удар рогами или даже копытом от бычка очень даже не хочется.
        Некоторое время я пытаюсь приблизиться к быку то с одной стороны, то с другой. Он каждый раз, стоит мне приблизиться шагов на десять, разворачивается и бросается на меня. Я всегда успеваю отбежать и скрыться среди деревьев. А бык снова возвращается и продолжает щипать травку. Так продолжается минут пятнадцать. Ситуация - патовая. Эдак я весь отпущенный на квест час так и буду прыгать, ничего не добившись. Надо менять тактику.
        Приходит в голову мысль снять куртку и использовать ее как плащ тореадора, однако так поступить не решаюсь. Слишком сложно, я не справлюсь. На тореро не учился нигде. Да и коррида запрещена уже давным-давно, только из старых фильмов о ней и знаю.
        Наконец, решаю рискнуть. Приближаюсь к быку и, когда он, в очередной раз бросается на меня, не прячусь среди деревьев, а бегу в сторону деревни, на открытое пространство. На этот раз бык продолжает преследование, в чем я убеждаюсь, отбежав шагов на 20 и оглянувшись. Неплохой такой разбег взял.
        Снова отскакиваю в сторону, и страшное животное проносится мимо. Я продолжаю свой бег, огибая его, но в сторону деревни. Бык вновь устремляется за мной. Бегу по пастбищу, прислушиваясь к топоту херефордширского быка за спиной. Когда понимаю, что бык слишком приблизился, резко меняю направление бега, и его туша снова проносится мимо. В принципе, таким образом, мы к деревне приближаемся. Вот только идей - как же засунуть ему веревку в ноздри, у меня по-прежнему нет.
        Может добежать до изгороди? Перепрыгнуть через нее - ага, если не рухнет, как тот плетень - бык просунет между жердей голову, застрянет, а я тогда и - раз! - вставлю веревку в кольцо? - размышляю я, остановившись и глядя на тормозящего быка, когда он в очередной раз проносится мимо меня. Очень сомнительный план! Вряд ли получится. Зачем это быку совать туда голову, и с чего он вдруг застрянет? Но должно же быть какое-то решение у этого квеста?
        И, вообще, что-то это мне напоминает. А, ну да - фрески, которые я видел в музее на Крите, там у древних критян такой спорт был - через быка они прыгали.
        Пока я, остановившись, размышляю, бык разворачивается, снова бьет копытом, роет землю и с топотом бежит на меня. И тут я совершаю что-то совершенно невообразимое, чего сам от себя не ожидаю. Перед глазами вдруг всплывает та самая картинка с критской фрески, и я вдруг понимаю, как они это делали. Я, низко присев, отталкиваюсь ногами и, когда жвачное чудовище уже почти касается меня рогами - взмываю в воздух, запрокидывая ноги за голову, руками отталкиваюсь от крупа животного и по инерции пролетаю дальше, совершив полный переворот в воздухе и приземлившись на ноги.
        Вот это да! Ничего себе! Что это я только что сотворил? В принципе, акробатикой я занимался, умею делать и кульбиты, и фляки, но не в таких же экстремальных условиях - с опорой руками не на землю или гимнастического козла, а на несущегося на меня со всей дури огромнейшего быка. Тем не менее, все получилось!
        Кстати, об акробатике.
        Вам доступен навык Акробатика. Желаете изучить? Да/Нет?
        Желаю, без всяких сомнений! Возможно, именно этот навык и поможет мне выполнить квест.
        Вами освоен навык Акробатика. Акробатика: 1.
        Ловкость +1. Всего: 8.
        Суперски! Очень довольный полученным навыком и повышением ловкости закрываю меню и вдруг понимаю, что бык-то никуда не делся, и опасность оказаться на его рогах - все еще сохраняется. Осторожно поворачиваюсь. Громадный бык застыл на месте и пока не нападает. Вместо этого он смотрит на меня, но уже не свирепо, а с каким-то бесконечным изумлением. Может попробовать всунуть ему веревку в носовое кольцо, пока не пришел в себя?
        Увы, не успеваю! Взгляд бычары вновь наполняет осмысленность, он бьет копытом землю и бросается на меня. На этот раз трюк выполняю вполне осмысленно: толчок ногами, голова быка проносится под моим корпусом, устремившимся вперед, мягко пружиню руками от его корпуса, и, продолжая запрокидывать ноги за голову, вновь чисто, без пробега приземляюсь стопами в траву. На этот больше не зависаю, а сразу разворачиваюсь лицом к животному.
        В глазах того сейчас преобладают сомнение и неуверенность, однако он снова пытается разбежаться и ударить меня рогами. Прыжок!
        Навык Акробатика +1. Всего: 2.
        Неплохо - так попрыгав, я еще и ловкость подниму.
        Похоже, быку расхотелось на меня нападать, и он начинает… от меня пятиться. Я иду к нему, однако животное разворачивается, и начинает от меня уходить. Нет, так не пойдет! Я догоняю быка и хлопаю его ладонью по крупу сзади. К счастью, он не лошадь, и лягать меня не стал. Вместо этого - развернулся и вновь попытался атаковать. Снова прыжок, и я вновь стою на ногах у него за спиной. А мне нравится - классные ощущения во время такого прыжка! Наконец, успокоившись и обретя уверенность, я это оценил. Начинаю понимать древних критян!
        Бык уже не поворачивается в мою сторону, а начинает откровенно от меня убегать. Отбегает каждый раз он недалеко, и дальше мой страх перед животным уже проходит совершенно. Я откровенно начинаю использовать его как гимнастический снаряд, перепрыгивая через него уже не только со стороны морды, но и с боков, самыми разными способами. Мучаю так бедную животинку еще какое-то время, пока снова не появляется надпись:
        Навык Акробатика +1. Всего: 3.
        Ловкость: +1. Всего: 9.
        Ого! А неплохой я тренажер нашел - быстро Ловкость прокачивается. Она у меня уже на 9 баллах, скоро и уровень в целом должна за собой подтянуть! Я так увлекся, что забыл про ограничение времени выполнения квеста.
        К сожалению, бык не захотел быть тренажером. В конце-концов, после всех моих издевательств над ним, он жалобно замычал и улегся на землю. Я наконец, вспоминаю про время, смотрю на таймер. Двадцать минут еще есть - вполне достаточно, чтобы отвести животное в стойло. Подхожу к нему и теперь уже совершенно спокойно, без всяких возражений со стороны быка, продеваю веревку ему в кольцо, завязываю на двойной булинь. Далее слегка дергаю, огромный бык грузно поднимается на ноги, и уже безо всяких дерганий и понуканий идет за мной. В глазах теперь у него - бесконечная скорбь и смирение перед судьбой. Мне даже становится жаль несчастное животное, и как-то неловко, что я вот так его замучил.
        Через несколько минут мы оказываемся в деревне, и бегающие по главной деревенской улице мальчишки с готовностью показывают мне дом Руалы. Она стоит у распахнутых ворот коровника, ласково улыбается мне и понурому быку. Завожу животное в коровник, Руала отвязывает веревку - где, интересно, она научилась развязывать морские узлы, во флоте служила? - и запирает быка в стойле.
        Задание «Загнать быка в стойло» выполнено. Репутация с деревеней Дубровка: +5. Всего: 35.
        Что, и все? Все это ради 5 баллов репутации? Нет, не может быть - слишком мало за выполнение редкого задания. Руала развенчивает мой испуг:
        - Благодарю тебя за помощь, Чак, не справилась бы я сама с быком. Уж не знаю, что бы я и делала. Пойдем в дом, отблагодарю тебя за помощь, - хитро улыбается мне и уходит.
        Плетусь вслед за ней, в очередной раз недоумевая - что же они все так хитро улыбаются? Новая фишка разработчиков? Или, на самом деле, что-то задумала? Может в качестве «благодарности» соблазнять меня начнет? Да нет, не может такого быть в начальной локации.
        Захожу в дом селянки. Поскромнее, чем у старосты, но жить можно. С интересом оглядываюсь. Как и в первом доме - деревянные скамейки, большой стол в центре комнаты, накрытый скатертью, в углу - сундук. Интересно, что Миры «заточены» под средневековье, а интерьер дома - скорее крестьянская изба в России конца 19 века или начала 20-го. Граммофона только не хватает. Руала уходит в другую комнату, похоже, что спальню. «Хорошо, что не позвала за собой», - с некоторым облегчением думаю я.
        Вскоре возвращается и несет в руках узелок, видимо тоже с продуктами, а также широкий кожаный пояс. При виде этих предметов заранее начинаю облизываться отнюдь не на еду, как можно было бы подумать, а именно на этот пояс. Очень уж интересно выглядит, не сомневаюсь, что он с хорошими характеристиками. Ануфья протягивает мне продукты и пояс сразу двумя руками, узелок кладу на лавку, а вот пояс начинаю разглядывать. Выскакивает сообщение:
        Пояс ловкости. Класс: редкий. Повышает характеристику Ловкость на +7.
        А вот это очень круто! Просто нереальная вещь для начального уровня! Битва с быком однозначно этого стоила! В восторге благодарю Руалу, она довольно смеется.
        - Рада, что угодила тебе, Чак! Погостишь ли ты у меня, али в путь отправишься? - смотрит на меня и лукаво при этом улыбается.
        - Ээээ.. - мычу, растерявшись - все-таки соблазняет… Набрав в грудь воздуха, отвечаю торопливо, - не обессудь, хозяюшка, ждут подвиги меня ратные…
        Что я несу? Где вообще я этого набрался? Подвиги ратные? Я же не в русскую былину попал, а в нормальное фэнтезийное средневековье.
        Руала не просто улыбается, а уже хохочет во весь голос. Окончательно растерявшись, я цепляю на себя пояс, помещаю узелок с продуктами в инвентарь, бормочу что-то благодарственно-прощальное и ловко выскальзываю за дверь. Еще бы не ловко - с такими возросшими параметрами Ловкости.
        Не задерживаюсь на крыльце, чтобы хохочущая Руала снова не стала зазывать меня в дом, быстрым шагом устремляюсь по улице прочь из деревни. Деревенька - маленькая, и через пару минут я уже топчу дорогу, ведущую обратно к городу. Еще минуты через три оглядываюсь кругом, убедившись, что никого нет, сворачиваю с дороги на луг и сажусь там прямо в траву. Надо немного прийти в себя после скачек с быком, радости от получения редкого пояса и заигрываний Руалы.
        Раскрываю меню:
        Персонаж: Чак Брендон.
        Класс: Воин-маг.
        УРОВЕНЬ 7
        Сила: 6.
        Телосложение: 7 (5+2)
        Ловкость: 16 (9+7)
        Выносливость: 7
        Магия: 6 (5+1)
        Репутация: 10 (нейтральная)
        ХП: 70 (70)
        Энергия: 72 (72)
        Мана: 70 (70)
        Репутация с фракциями леса: 20 (симпатия)
        Репутация с деревней Дубровка: 35 (дружелюбие)
        Активные навыки: Медитация (2), Самолечение (2).
        Пассивные навыки: Помощь леса (2), Бег (3), Акробатика (3)
        Достижения: Друг леса, Внимание богини Деоны
        А неплохо я прокачался… И навыков набрал… Не помню, чтобы я так бодро когда-нибудь развивался, обычно развитие происходило гораздо медленнее. Экип для первого дня игры - вообще чудесный! Даже редкий предмет есть!
        Снимаю пояс, начинаю разглядывать уже не характеристики, а его внешний вид. Красивый такой, черный, из кожи какого-то редкого животного, вероятно обладающего повышенной ловкостью - редкие пояса делают из кожи только редких животных, это понятно. Украшен стальными заклепками, также на нем шесть кармашков - четыре спереди и два сзади для пробирок с эликсирами. Их можно, конечно, держать и в инвентаре, но в бою лучше иметь под рукой - извлечь из кармашка на поясе любой эликсир можно быстрее, чем из инвентаря.
        Снова надеваю пояс на себя. Что дальше? Квест я выполнил, сейчас стоит возвращаться в город, потому что деревня, похоже, исчерпана. В городе больше всяких возможностей и для прокачки и для всего прочего. Денег, вот, например, надо, наконец, заработать. Прикупить в лавках колечек - на Силу, Выносливость, да и Ловкости много не бывает.
        Итак, путь мой лежит обратно в город. В этот момент внезапно вспоминаю - я же Руале хотел предложить в город письмо для мужа отнести. Стоит, может, вернуться - спросить? Потом вспоминаю ее смеющиеся глаза, решаю - нет, не надо, порожняком прогуляюсь. Ну, или пробегусь…
        Решено! Встаю, отряхиваюсь. Мимо меня по лугу пробегает серенькая мышь, несущая в зубах какую-то вкусняшку. Бежит в сторону леса, и я понимаю, что это, наверное, как раз и есть одна из тех лесных мышек, заняться истреблением которых мне предлагал староста. Такая миленькая мышка, несет еду, по всей видимости, своим деткам. Нет, злой староста, я своих меньших лесных братьев обижать не буду.
        В это время, каким-то невероятным образом, мышка умудряется запутаться в траве. Там какое-то растение с вьющимися побегами, и мышка умудряется так неудачно пролезть сквозь них, что запутывается, дергается и никак не может продолжить путь дальше. Подхожу и помогаю ей выпутаться. Мышка, не обращая на меня никакого внимания, бежит дальше, а мне выскакивает сообщение:
        Повышение репутации с фракциями леса: +5. Всего: 25 (симпатия).
        Неплохо! Озираюсь по сторонам - может еще кого-нибудь надо спасти, но никаких других животинок, попавших в сложную ситуацию, больше не вижу.
        Ладно, пора в город. Меняю обувь на сандалии-скороходы и сначала шагом, потом легкой рысцой выдвигаюсь в сторону города. Эх, запаса выносливости у меня сейчас много - не получится потратить все в ноль, чтобы снова попытаться апгрейд уровня через сверхусилие сделать. А бегать взад-вперед, чтобы израсходовать всю энергию, теперь уже жалко времени - на повестке другие планы. Несмотря на все эти мысли, все-таки ускоряюсь и начинаю бежать с ускорениями-замедлениями. Никаких видимых результатов это не приносит, так и добегаю до знакомых уже стен города.
        Как и в прошлый раз, один из охранников при виде меня убегает, а когда я приближаюсь к воротам, навстречу мне спешно выходит капитан стражников…
        - Вот он, достойнейший чужеземец, спасший дочь моей племянницы, - громогласно провозглашает он, распахивая объятия и идя ко мне навстречу. Стражники начинают что-то одобрительно выкрикивать, а сам капитан добирается до меня и крепко обнимает. Сдавливает так, что кости трещат, однако, на удивление, все очки жизни на месте.
        Репутация с городом Березань: +5. Всего: 5 (нейтральная).
        - Вот, прими в благодарность, - капитан сует мне в руки мешочек с деньгами.
        Капитан стражников города Березань дает Вам 10 золотых монет. Принять? Да/Нет.
        Ого! Так много? Побыстрее жму «Да», пока капитан не передумал. В меню на моем счету впервые с начала игры появляются деньги. И, сразу же, такая приличная сумма. Обычно игроки начинают с медных монеток, выпадаемых при фарме тех же мышей или кроликов. Мне же продолжает крупно везти. Капитан еще раз меня обнимает, хлопает по плечам, к его похлопываниям и словесным выражениям благодарности присоединяются другие стражники. Денег, к сожалению, они не дают. Наконец, когда им надоедает меня хлопать, торжественно провожают в город. Я на прощание машу капитану, он встает по стойке смирно и прижимает кулак к груди. Приятно, черт возьми!
        Захожу в город и иду по улице, ведущей от ворот к центральной площади. Я здесь впервые, но куда еще может вести главная улица, идущая от ворот? Оглядываюсь по сторонам. Типичный городок начальной локации. Дома - двухэтажные, из камня, в основном серого, видимо, местного, но попадаются также дома из желтого и красного камня. Чистенько, степенно ходят местные жители, суетятся и пробегают игроки. Именно так почему-то всегда и бывает - местные жители ходят спокойно и степенно, а игроки все время куда-то торопятся. Хотя, понятно почему - игроки спешат прокачивать характеристики и уровни, да еще и задания этих же местных и выполнять.
        Смотрю на таймер. До окончания этой сессии мне остается чуть больше часа. Много времени отнял бой быков и обратная дорога к городу. В принципе, мне не обязательно сейчас выходить из игры с какой-то скамеечки, а потом возвращаться на нее же. Сейчас могу позволить себе снять номер в местной гостинице. Тем более, что денег на это - с избытком, золото приятно бренчит в кармане. То есть, оно не бренчит, конечно, спокойно себе хранится в цифровом виде на моем виртуальном счете, но так приятно сказать - золото бренчит в кармане.
        Надо хорошо продумать, как его потратить с максимальной пользой. В первую очередь, наверное, заплатить взнос в Гильдию магов и купить там парочку заклинаний. Именно парочку, потому что третий закл я смогу взять только на 11-м уровне. Затем, или уже завтра с утра - в Воинскую академию. Отдельно греет мысль, что мне не нужно сейчас выполнять социальные задания, набирая медные монетки, чтобы накопить на гильдейские взносы и покупку заклинаний.
        К слову, темнеет. Локация находится в том же часовом поясе, что и я в реале, так что вечер наступает и там, и там одновременно. Не доходя до площади, нахожу гостиницу. Решаю, что совсем на центральной площади цены будут повыше, поэтому останавливаю свой выбор на этой, захожу внутрь. Холл, вполне современный такой ресепшн - что-то не очень средневековая обстановка. Лестница на второй этаж, хоть и деревянная, но на ней постелена красная дорожка. Пол - каменный, чисто вымыт, практически до блеска. За стойкой ресепшена - высокая светловолосая эльфийка. Запоздало вглядываюсь в название гостиницы - Меллорн, написано человеческим буквами, в моем случае - по-русски, хотя понятно, что англичанин, например, если его занесет в эту локацию, увидит текст написанным английскими буквами. Буквы слегка стилизованы под эльфийские руны - понятно, гостиницу держат эльфы. Возможно, цена будет несколько дороже.
        С удовольствием разглядываю эльфийку. Одета она скромно для эльфов, но при этом безукоризненно стильно - зеленое платье из какого-то очень тонкого материала, бусы из зеленого же камня с черными прожилками, в светлых волосах - диадема. Эльфийка вежливо и даже совсем не высокомерно мне улыбается.
        - Желаете снять номер, уважаемый господин…
        - Чак, - представляюсь я, - да, желаю, прекрасная…
        - Сульмельдис, - улыбается эльфийка при слове «прекрасная»
        - О, какое прекрасное имя! - продолжаю я светскую беседу, - если не ошибаюсь, оно означает «подруга ветра».
        Эльфийка изумлена, удивленно кивает.
        - Но откуда… вы учили эльфийский, господин Чак?
        - Совсем чуть-чуть, - тоже улыбаюсь в ответ.
        Репутация с расой эльфов улучшена: +5. Всего: 5.
        - И еще… Вы Друг леса? - от удивления ротик прекрасной Сульмельдис открывается еще шире…
        Репутация с расой эльфов улучшена: +5. Всего: 10.
        - Есть такое, - снова улыбаюсь, - так что там насчет комнаты?
        - О, позвольте проводить Вас, уважаемый господин Чак. У нас есть для Вас прекрасная комната с видом на парк.
        Эльфийка выходит из-за стойки и делает приглашающий жест, показывая на ведущую наверх лестницу.
        - И стоить эта комната мне будет?..
        - О, простите, господин Чак, - эльфийка смущена, - для Вас, как Друга леса, сегодняшняя ночь в подарок. Мы, хоть и живем в городе, но Лес для нас очень много значит, и это самое малое, чем мы можем отблагодарить столь дорогого гостя. Каждая следующая ночь будет для Вас стоить 5 серебряных монет.
        Пять серебряных монет - очень недорого для эльфийской гостиницы. К тому же - одна бесплатная ночь. Разумеется, остаюсь. Приятные бонусы приносит мое полученное в лесу достижение. Однако надо и сказать что-то вежливое и витиеватое в ответ, НПСами это ценится, а НПСами эльфами, в особенности.
        - Благодарю за столь щедрый подарок, прекраснейшая из эльфиек, чудная своим изумрудным взором и дивными волосами, словно поток лунного света. Премного благодарен Вам за Ваше гостеприимство!
        Надеюсь, не перестарался с комплиментами и витиеватостью речи? Похоже, все-таки, хватил лишку. Сульмельдис заливисто смеется - тонким и звонким, как серебряный колокольчик, смехом.
        - Прекраснейшая из эльфиек - это наша принцесса Сумильтае Вторая, - произносит девушка, отсмеявшись. Затем снова смеется и грозит мне тонким изящным пальчиком. Что-то она совсем расслабилась - обычно эльфийки бывают гораздо более важными и даже заносчивыми.
        Далее она ведет меня в мою комнату. Я поднимаюсь по лестнице, следуя за прекрасной Сульмедис молча, стараясь не смотреть на ее ножки, босые, кстати, которые прекрасно видно из-под короткого платья. Номер - действительно очень хороший, из окна виден парк. Эльфийка вручает мне изящный серебряный ключик от комнаты и изобразив какой-то особый эльфийский книксен, покидает меня.
        Я оглядываю комнату. Большая кровать, занавески, небольшой журнальный столик - все изогнутое, изящные линии в эльфийском стиле. Цвета интерьера, в основном: зеленый, изумрудный, голубой, салатный. Комнатные цветы с длинными вьющимися побегами. И дверь в ванную комнату. Да, да - в гостинице средневекового города Березань, как, впрочем и в гостиницах других городов Миров есть ванные комнаты. Слава богам, в туалет в Мирах ходить не нужно, а то бы и теплые туалетами с унитазами тоже были бы.
        Разработчики решили не мучать игроков медными кувшинами с холодной водой и тазиками, а внедрили в гостиничные номера, а также дома и замки, в которых они могут поселяться, вот такие вполне себе современные удобства. В ванной я умылся под краном и причесался имевшей здесь же расческой. Расческа была упакована в специальную полиэтиленовую упаковку - эльфийский полиэтилен, ага! Вытер руки и лицо вполне современным махровым полотенцем, правда, салатного цвета, в единой цветовой гамме с прочим интерьером.
        Больше не стал задерживаться в номере - времени до выхода из Игры остается не так много, а в городе еще есть дела. Запираю дверь на ключик, кладу его в инвентарь и спускаюсь вниз. Проходя мимо Сульмедис, занявшей свое место за стойкой ресепшна, киваю ей. Она радостно мне улыбается - как будто мы не расстались 5 минут назад, и даже машет рукой.
        Выхожу на улицу. Уже совсем стемнело, на карнизах домов, деревьях, специальных столбиках зажглись магические светильники, так что света хватает. Путь мой - в Гильдию магов, она должна быть еще открыта. Благодаря карте, подаренной Вергоном, я знаю ее расположение - недалеко, через две улицы. Кстати, гостиницы тоже обозначены - запоздало соображаю я. Мог бы и не искать, какая попадется, а по карте выбрать. Впрочем, с гостиницей сложилось все крайне удачно.
        До Гильдии магов дохожу минут за пять. Особнячок в садике, рядом с центральной площадью. Резные металлические ворота закрыты, отворена резная же калитка. Никакого магического серебра или мифрила - обычное чугунное литье.
        У калитки сидит старик-маг с длинной бородой в темно-синей со звездочками мантии, смешной шапочке. Лицо добродушное и даже мечтательное. Похож, скорее, на звездочета, однако я прекрасно понимаю, что передо мной - очень сильный для этой локации боевой маг. А безмятежный внешний вид - маскировка. В принципе, никто здесь на гильдию напасть не может. Враждебных НПС или существ здесь нет, а игрокам за попытку нападения грозит тюрьма. К тому же, игроки в этой локации пока еще слишком слабы, чтобы причинить кому-то вред.
        - Добрый вечер, уважаемый господин маг, - начинаю я речь…
        - Проходи, Чак, - он машет мне рукой в сторону калитки, - зайдешь в дом, там за столом сидит маг по имени Мириадиус, запишешься у него в гильдию и заклинаний купишь. Деньги, вижу, есть у тебя… Все это он произносит, даже не глянув в мою сторону, по-прежнему мечтательно любуясь темнеющим небом и начинающими появляться на небе редкими звездами.
        Ну, кто бы сомневался - и имя мое прочитал, и намерения вызнал. Захожу в калитку, иду по выложенной камнем дорожке к дому, мимо кустарника и цветочных клумб. Как раз начинают раскрываться магические ночные цветы, с подсвеченными изнутри бутонами - розовым, сиреневым цветом - очень красиво! Летают насекомые, тоже светящиеся, что добавляет саду волшебства и обаяния.
        В помещении внутри здания никого нет, кроме одинокого мага, сидящего за деревянным столом. Несомненно, тот самый Мириадиус. Темно-серая, почти черная мантия, борода - короткая, постриженная, огромные насупленные брови и грозный взгляд.
        В отличие от дедушки у калитки, этому приходится объяснять, для чего я пришел. Впрочем, сложностей не возникает - плачу один золотой за вступление в Гильдию, появляется соответствующее уведомление. Магические способности у меня уже разблокированы в результате медитации под Дубом друидов, поэтому ни проходить экзамен на их наличие, ни получать посвящение уже не требуется. Мириадиус смахивает выложенный из инвентаря золотой в ящик стола и тщательно записывает мое имя в толстой книге.
        Прошу его также дать мне список доступных сейчас для меня заклинаний. Маг вынимает из другого ящика стола список, более всего напоминающий меню в дешевом кафе. Просматривая список, обращаю внимание, что последние пять из них, как будто, добавлены позднее, даже написаны немного другим цветом. Точно, все - друидские заклинания. Похоже, мне прозрачно намекают, что неплохо было бы с такой богиней-покровительницей и достижениями избрать путь друида. Однако у меня другие планы и я, тщательно прикинув, выбираю два других. Надеюсь, Деона на меня не обидится за это.
        Выбираю чисто боевые заклинания, в соответствии с избранным мною путем развития. Беру «Замедление», позволяющее в бою замедлить движения противника, чтобы получить над ним преимущество в скорости и «Заморозку» - противник получает небольшой урон холодом, и, самое главное, некоторое время не может ни двигаться, ни совершать никаких других действий. «Заморозка» очень полезна в бою против группы, чтобы исключить из боя самого опасного из противников, пока разбираешься с остальными.
        Мириадиус записывает что-то в мою карточку, и новые заклинания появляются в соответствующих слотах меню. Обращаю внимание, что «Самолечение» - теперь уже не навык, а тоже заклинание. Даже интересно, что мне позволили взять три заклинания до 11-го уровня. Должно быть заклинание, данное мне знахаркой - какое-то особое, бонусное. Возможно, за выполнение редкого квеста.
        Хорошо, заклинания я приобрел. Еще одни пункт плана выполнен. Прощаюсь с Мириадиусом, выхожу из помещения и иду обратно к воротам. Сворачивать с дорожки, чтобы подойти полюбоваться цветочками мне даже не приходит в голову. Наверняка на газоне полно самых различных магических ловушек. Новичку вполне может захотеться рассмотреть какое-то растение поближе. Пару шагов по газону и ба-бах! - магическая мина. Не убьет, но жизнь ополовинит. Или игрок может влететь в ловушку с той же Заморозкой и простоять потом столбом минут пять. Так Гильдия магов потихоньку приучает игроков, уже начиная с начальной локации, что с магами - шутки плохи.
        Выйдя за ворота, прощаюсь со звездочетом, церемонно раскланявшись. Тот в ответ едва заметно шевелит мизинцем, по-прежнему любуясь звездами. Усмехаюсь - крутой дядька!
        До выхода из Игры остаётся совсем мало времени, но раз уж я нахожусь рядом с центральной площадью - решаю там прогуляться.
        Здесь красиво! Горят магические фонари, не только жёлтые, как на улицах, но и зелёные, красные. Дома, окружающие площадь, подсвечены - также разноцветными фонарями. Светят и переливаются множеством огней гирлянды, протянутые над площадью.
        Играет музыка - недалеко от того места, где я вошел на площадь, девушка-бард, игрок, наигрывает на лютне какую-то средневековую музыку. На другой стороне площади группа игроков составили целый оркестр, бренчат на гитарах, стучат в барабаны и пытаются петь современную попсу, совершенно не заморачиваясь ее неуместностью в подобной средневековой обстановке.
        Вообще, игроков - большинство. Похоже, что многие из них, как стемнело, стянулись на площадь. Хотя прохаживаются и местные - в основном, гуляют под ручку парочки. Также дежурит патруль стражников. По периметру стоят столы, многочисленные харчевни и ресторанчики предлагают выпить пива, эля или вина, съесть какую-нибудь местную еду. В общем, как в любом подобном городе в людской локации.
        Послушав немного, как поет девушка, решаю заглянуть в лавки. Их здесь тоже достаточно много. Покупать пока ничего не собираюсь. Денег у меня сейчас прилично, можно было бы и купить что-то полезное, но я решил пока с этим не торопиться. Лучше попробую поднять ещё репутацию в городе, возможно, получится снизить цену покупок.
        Приглядевшись и приценившись к бижутерии: колечкам, цепочкам, амулетам и эликсирам, побрел обратно в гостиницу. Снова кивнув улыбчивой эльфийке, поднялся в свою комнату, разделся и забрался в кровать. Как раз на таймере уже пошел пятый час моего пребывания в игре. Интересно - сейчас прелестная Сульмельдис зайдет пожелать мне спокойной ночи и заодно намекнуть, что пора бы мне выйти из игры, или…
        Нет, всё-таки, или…
        Загорается надпись:
        Вы находитесь в игре больше 4 часов, рекомендуем в течение ближайших 10 -15 мин завершить сессию и выйти из игры.
        Очень гуманно. Вдруг игрок как раз в этот момент в бою находится, или в какой-то другой ситуации, делающей невозможным немедленный выход. Завершаю сессию, нажимаю кнопку «Выход».
        Крышка открывается, и я вылезаю из капсулы. В реале тоже стемнело. Немного размышляю о том, стоит ли после получасового отдыха снова забраться в капсулу на часик-другой или уже стоит лечь спать. Или встать завтра пораньше и уже из завтрашнего дня выжать максимум?
        Подумав, останавливаюсь на втором варианте. Ужинаю дома, разогрев пакет с готовой едой в волновой печи, затем выхожу на улицу прогуляться перед сном. Как и в Игре здесь светит луна, хотя, в целом, конечно, не так красиво. Конечно, нарисовать пейзажи и интерьеры в Игре проще, чем сделать это с реальной архитектурой.
        Мой дом, в котором я живу, впрочем, тоже весьма красив. Он, конечно, не двухэтажный, а, как раз наоборот, девяностовосьмиэтажный, но роскошен именно своей огромностью. Балконы с террасами, садами и дорожками, посадочные площадки для аэромобилей. Тоже, кстати, есть подсветка некоторых архитектурных элементов. Огромным полукругом он огибает внутренний двор, в котором я сейчас гуляю. Здесь очень даже неплохо. Сейчас поздняя весна и большинство деревьев уже покрылись листьями, есть клумбы с цветами, впрочем, тут должен признать - сильно уступающим по красоте цветам во дворике Гильдии магов.
        Погуляв ещё какое-то время, возвращаюсь домой. Раздеваюсь и забираюсь в кровать. В общем, делаю всё то же самое, что и в Мирах - погулял перед сном и в койку. Насыщенный день сегодня был: с утра спарринги с Русланом и Багирой, затем много бегал и выполнил два редких квеста. Хм, что-то у меня уже события реального и виртуального мира в один ряд выстраиваются…
        А еще я спасал девочку, укрощал быка, удостоился внимания богини, получил неплохой шмот, заработал денег. Виртуальных, увы, но на ближайший месяц такие деньги мне тоже очень нужны. Что ещё? Овладел тремя заклинаниями, да и прокачался, в целом, очень неплохо. Самое главное - составил хороший задел на будущее для персонажа. С этими мыслями удовлетворенно засыпаю.
        Глава 4. Воинская академия
        Просыпаюсь довольно рано и, тем не менее, прекрасно выспавшись. Настроение великолепное - меня ждут Миры!
        Однако, сначала зарядка и душ. Делаю небольшую разминку - машу руками-ногами, отрабатываю удары. Приседания, наклоны - все как обычно. Потом - легкий завтрак, и в капсулу. Сегодня собираюсь провести в ней максимально возможное время - все 12 часов.
        Погружение. Открываю меню:
        Персонаж: Чак Брендон.
        Класс: Воин-маг.
        УРОВЕНЬ 7
        Сила: 6.
        Телосложение: 7 (5+2)
        Ловкость: 16 (9+7)
        Выносливость: 7
        Магия: 6 (5+1)
        Репутация: 10 (нейтральная)
        ХП: 70 (70)
        Энергия: 72 (72)
        Мана: 70 (70)
        Репутация с фракциями леса: 25 (симпатия)
        Репутация с деревней Дубровка: 35 (доброжелательность)
        Репутация с городом Березань: 5
        Репутация с эльфами: 10
        Активные навыки: Медитация (2), Самолечение (2).
        Пассивные навыки: Помощь леса (2), Бег (3), Акробатика (3)
        Достижения: Друг леса, Внимание богини Деоны
        Заклинания:
        Самолечение (1)
        Замедление (1)
        Заморозка (1)
        Итак, цель на сегодня - Воинская академия, нужно освоить боевые навыки и максимально прокачаться по уровням и характеристикам.
        Нажимаю кнопку «Вход».
        Да, пробуждаться в комнате эльфийской гостиницы приятней, чем на лавке в деревенском доме. Окно слегка приоткрыто, хотя не помню, чтобы я его открывал. Похоже, что кто-то заходил в комнату. В подтверждение этой же версии - и еда на столе. Фрукты в вазе и графин из горного хрусталя с соком. Рядом с графином - стакан из того же горного хрусталя. Легкий эльфийский завтрак, принесенный мне прямо в номер, пока я еще спал. В полуоткрытое окно светит солнце, слышно щебетание утренних птичек, легкий ветерок треплет ажурную занавеску.
        Вылезаю из-под одеяла и подхожу к столику с едой. Беру в руки розоватый плод. Это эльфийский маурмиелис - что-то типа айвы, но с более нежной мякотью и бархатистым вкусом. Я ел его пару раз в прошлые свои воплощения в Мирах, так что с удовольствием откусываю от фрукта большой кусок, прожевываю, а потом съедаю и весь фрукт.
        Вами получено временное увеличение характеристики Выносливость: +1 продолжительностью 1 час.
        Неплохо, даже с бафом. Наливаю в стакан сок из кувшина. Сок - незнакомый, тоже розовый, но чуть темнее. Выпиваю полстакана - очень похоже на клубничный сок, но это не он. Клубника в Игре присутствует, но это явно сок какого-то другого, пока еще незнакомого мне эльфийского фрукта. Интересно, что будет, если полностью выпью стакан? Будет баф?
        Вы выпили стакан сока из эльфийской клубники. Получено одноразовое увеличение запаса маны на +10. Мана: 80(70).
        Все-таки клубника, но эльфийская.
        Иду в душ. В реале с самого утра принимать душ не стал, однако здесь - пошел. Странная замена, но я с удовольствием нежусь под струями виртуальной воды, затем выхожу из ванной, одеваюсь - перемещаю одежду, выданную мне двумя добрыми селянками из инвентаря в соответствующие слоты. Закрываю комнату серебряным ключом, и спускаюсь в холл гостиницы. К моему большому сожалению, Сульмельдис сменилась, вместо нее за стойкой стоит молодой эльф, как и она, довольно высокого роста. Возможно, брат? Как и принято у эльфов, он в одежде оттенков зеленого, а также охотничьей шапочке - почему-то не снял в помещении. Только лука за спиной не хватает. Эльф вежливо мне кивает.
        - Мы рады, что Друг Леса поселился в наших стенах. Все ли, уважаемый господин Чак, Вам нравится у нас? Возможно, Вы хотите что-то еще?
        - Нет, все замечательно! Мне нравится у вас. И спасибо за завтрак, господин…
        - Анорэн, - представляется эльф.
        - Сын солнца…
        Эльф улыбается и кивает.
        - Сульмельдис уже сказала мне, что Вы знаете немного наш язык, это вдойне приятно, господин Чак. Еще сестра сказала - ага, угадал, это ее брат - что Вы ей очень понравились!
        Я чуть было не отвечаю, что она мне тоже очень понравилась, но вовремя прикусываю язык. Обычаи эльфов я знаю не очень хорошо, вдруг брат сочтет это чем-то непристойным и решит заступиться за сестринскую честь. Достанет из-под стойки свой эльфийский лук - фантазия мне рисует, что он там есть - и истыкает меня стрелами, прежде чем я успею выскочить за дверь.
        Вместо этого произношу:
        - Сульмельдис прекрасна как утренняя роса на восходе солнца в долине меллорнов, - тоже как-то сомнительно звучит, зато длинно и витиевато. А витиеватость, как я уже говорил, эльфы любят.
        Похоже, что этот мой ответ эльфу нравится. Он благодарно склоняет голову:
        - Я горжусь и восхищаюсь своей сестрой. Могу я поинтересоваться, куда Вы направляетесь? Может быть, я могу подсказать Вам дорогу или помочь советом?
        - Карта у меня есть, благодарю! А направляюсь я в Воинскую академию, хочу освоить воинскую специальность.
        - Достойное дело, - уважительно кивает Анорэн, после чего мы еще раз раскланиваемся, и я выхожу на улицу.
        Здесь довольно оживленно. Открываются лавки, НПСы спешат по делам. Идет артель гномов-строителей, понятно по инструментам в их руках. Мне даже в голову приходит мысль, что на самом деле эти гномы идут не по своим делам, а специально ходят все время по улицам, создавая для игроков такую вот атмосферу фэнтезийного города. Движутся телеги, запряженные, в основном, быками, редко - лошадьми. Улицы здесь широкие, разработчики не стали копировать буквально антураж средневекового города, в том числе узкие улочки, так что две телеги спокойно разъезжаются. А путь мой, как я и сказал Анорэну, лежит к Воинской академии.
        Расположена она на окраине города, рядом с казармами, что кажется вполне логичным. Это довольно далеко от центра, где поселился я, поэтому дорога занимает некоторое время. Уже при подходе к Академии слышу звон мечей, вскрики тренирующихся воинов, характерное гудение файерболов. Никакого здания Академии на самом деле нет, стоит большой шатер, рядом с ним - скамейки, на которых сидят воины. Это, в основном, НПСы - игрокам рассиживать некогда. На столах навалены груды разнообразного оружия, причем столов не хватает, часть оружия и амуниции лежит прямо на траве. Впрочем, немного в стороне есть и вполне аккуратные стойки, в которых стоят мечи, алебарды и прочее холодное оружие.
        За шатром, столами и скамейками расположено тренировочное пространство размером с два-три футбольных поля. Там тренируются воины: мечники, лучники, огненный маг кидает фаейрболы в манекены, расставленные на некотором расстоянии от него. Именно гудение его файерболов я и слышал.
        На меня обращает внимание пожилой дородный воин в байдане, бородатый, очень похожий на Вергона. Он сидит на скамейке, развалясь, и посматривает на меня довольно пренебрежительно.
        - Что, сынок? Оторвался от материнской титьки и к нам пожаловал? Не боишься пораниться, когда меч в руки возьмешь? - басом, как бы сочувствуя, произносит он.
        Остальные воины довольно гогочут. Не смеется только худой парень - единственный игрок среди неписей. Он стоит неподалеку и при шутке воина страдальчески морщится.
        Я усмехаюсь - НПСы старательно отыгрывают тупых солдафонов. На самом деле с ними вполне можно общаться, учиться у них воинскому мастерству а, набрав репутации, и задания какие-то могут подкинуть, и оружие подарить, да и деньгами у них можно разжиться.
        - Не бойся, толстяк, не порежусь, - отвечаю.
        Все снова радостно гогочут, не исключая и самого воина, ничуть на «толстяка» не обидевшегося. Предыдущая игра научила меня общаться с такими персонажами. Главное - показать, что ты перед ними ничуть не робеешь, что ты свой рубака - или рубаха-парень.
        - Да и меч я в руки брать не собираюсь, я пришел рукопашному бою обучаться.
        Воин садится ровнее и с интересом на меня смотрит.
        - Рукопашному бою, говоришь? Есть у нас неплохой мастер… Буррин кличут… научит тебя всему… Ладно, давай запишу тебя. Меня Трилс зовут.
        - Чак, - представляюсь в ответ.
        Трилс достает толстый журнал для записи, похожий на книгу, которая была в Гильдии магов, перо и, уже совсем посерьезнев, записывает в него мое имя. Плачу взнос за обучение - также один золотой.
        В отличие от Гильдии магов, в эту сумму входит весь пакет - обучение воинскому искусству воинами и наставниками Академии, пользование учебными площадками, оружием, учебными доспехами, манекенами, макиварами и т. д. И воинские умения, в отличие от заклинаний, купить нельзя. Их нужно осваивать и тренировать.
        Записав имя, воин спрашивает:
        - Класс сразу выберешь или потом, после того как попробуешь разное оружие?
        - Сразу, беру класс рукопашника.
        Воин с сомнением чешет пером в затылке.
        - Не пожалеешь потом? Оно, конечно, на 11-м уровне класс можно будет поменять, но жалко будет времени - мог бы уже сейчас взять навыки хоть мечника, хоть лучника…
        - Спасибо, Трилс, что беспокоишься обо мне, но я уже решил.
        - Ну, как знаешь…
        Воин забирает у меня деньги, что-то дописывает в журнал и закрывает его.
        В ту же секунду всплывает сообщение:
        Разблокированы воинские умения. Вы выбрали воинский класс: рукопашник. Рост воинских навыков, связанных с рукопашным боем, будет происходить ускоренно, все прочие - замедленно. Доступны новые характеристики: Физическая атака + 3 (0+3), Защита от физического урона + 4 (0+4).
        Интересно, а откуда взялись 3 единички у атаки и целых 4 - у защиты? А, ну конечно же! Медальон, подаренный мне Гларой, заработал. Ценная вещичка! По 3 балла прибавил к этим параметрам, а еще единичка к защите… камзол, подаренный ей же… Прекрасно!
        В принципе, рукопашник, конечно, может сражаться и мечом, и алебардой, и из лука стрелять, вот только получаться это у него будет хуже, чем у настоящих мечников или лучников. Но мне это не нужно - я свой путь развития выбрал и собираюсь его придерживаться.
        - Эй, Грозный Бизон, - зовет Трилс того самого парня, который морщился от его шуток. Проводи новичка к Буррину, пусть научит его рукопашному бою. Грозный Бизон - игрок 7-го уровня машет мне рукой и увлекает за собой внутрь пространства тренировочного лагеря.
        - Рукопашника, значит, решил взять, - начинает он, когда я его догоняю, и мы начинаем идти рядом. - Зря, глупый класс. Все равно урон мечом или даже кинжалами выше, чем от удара рукой или ногой. Даже если у тебя крутая латная перчатка или кастет. Придется теперь качаться до 11-го уровня, прежде чем поменяешь.
        То, что я точно буду менять класс, он даже не сомневается. Внутренне усмехаюсь, однако разубеждать его не собираюсь.
        - А ты сам, как оказался на побегушках у непися? - спрашиваю его, в свою очередь.
        - Аааа… - он машет рукой недовольно. - С утра пришел записаться в Академию, оказалось целый золотой нужно платить. Я уже хотел уходить зарабатывать деньги, так они предложили сегодня поработать на них, а завтра, сказали, бесплатно в Академию примут, и щит потом - из учебных, в собственность дадут.
        - Так завтра здесь другие воины будут. Они же меняются каждый день. Разводят тебя… или прикалываются…
        - Что? - Грозный Бизон резко останавливается.
        - Ну, поинтересуйся у них, если это шутка такая, то они, скорее всего, признаются. Это проверка такая - типа, салага ты по жизни или нет, стоит ли к тебе серьезно относиться и тренировать в полную силу.
        - Черт, а ведь похоже на то. То-то они с усмешкой на меня поглядывают периодически. - Парень прижимает руку к груди. - Спасибо, Чак, я не забуду! Сейчас отведу тебя к Буррину и пойду с этими приколистами разбираться.
        Он подводит меня в тройке воинов. Наставник - тот самый Буррин, показывает игроку как делать бросок через плечо, используя для этого третьего персонажа - НПСа. Игрок - мечник, учебные меч и щит лежат рядом на траве, однако, понятно, что навыки рукопашного боя нужны всем воинам - меч в бою могут и выбить или сломать. Вот только демонстрируемый прием меня смущает. Простая «кочерга» из классической борьбы. Он что, «классик»? Или разработчики ничего не знают ни про синто-до или, хотя бы, каратэ?
        Грозный Бизон дожидается, пока наставник завершит прием и представляет ему меня:
        - Вот, наставник, Трилс велел обучить его рукопашному бою… А мне нужно идти, - и себе под нос, сквозь зубы, - разбираться с этими уродами.
        Буррин согласно кивает головой, и обращается ко мне, посмотрев сначала на спину удаляющегося Грозного Бизона, а потом уже на меня:
        - Давай, ученик, пробеги три круга вокруг площадок, разомнись, - а потом займемся твои обучением. Он, не дожидаясь моего ответа, отворачивается к двум другим своим ученикам.
        Я, уже в который раз за эти несколько минут, мысленно усмехаюсь. Похоже, это такое испытание. Размер всей территории, на которой расположены тренировочные площадки, как я сказал, больше, чем два футбольных поля, так что обычному игроку, чтобы пробежать три полных круга вокруг этого всего потребуется достаточно много времени. У него и Энергия вся в ноль может уйти, на тренировку уже и не останется ничего. Придется ему эликсиры на восстановление энергии пить, а если их нет, ну, вот как у меня, то ждать, пока Энергия восстановится, в то время как наставник будет разводить руками и повторять:
        - Ну вот, говорил, что учиться пришел, а сам расселся тут…
        Однако это не мой случай. Я переодеваюсь - надеваю на себя нубскую одежду, в которой я оказался в игре, а сапоги меняю на сандалии-скороходы. Замечаю, что при виде этих сандалий, глаза Буррина расширяются, смотрит на них крайне изумленно. Впрочем, тут же отворачивается, якобы ничего не случилось, и продолжает объяснять прием игроку. Похоже, плюсик в мою пользу - наставнику эти сандалии явно знакомы.
        Вообще, идея пробежаться-размяться перед тренировкой - хорошая. Конечно, не три огромных круга, но и это расстояние для меня проблемой стать не должно. Я начинаю пробежку, как и положено, против часовой стрелки. Здесь, кстати, обнаруживается дорожка, протоптанная бегунами. Одного из них я вижу вдалеке перед собой. Сначала бегу неторопливо, действительно разминаясь. Кручу руками, корпусом во время бега, иногда подпрыгиваю. И уже хорошо размявшись, пробежав примерно половину первого круга, врубаю свою настоящую скорость. Вряд ли еще по этой дорожке, учитывая начальный уровень локации и того, что готовят здесь, все-таки, не бегунов, кто-то еще бегал быстрее меня. Выкладываюсь на все сто, и в начале третьего круга получаю вознаграждение:
        Бег: +1. Всего: 4.
        Надо будет потом еще здесь побегать. Прокачать бег до пятерки. Но это потом. Закончив третий круг, подбегаю к Буррину. Тот уже не делает вид, что я ему не интересен и даже, при моем приближении, изображает хлопки в ладони.
        - Хорошо бегаешь, молодец - удостаиваюсь я его похвалы. - Ладно, пошли тренироваться.
        Повышение репутации со стражей города Березань: +5. Всего: 20 (интерес).
        Хм, неожиданно и, тем более приятно.
        Буррин велит двоим другим своим ученикам - НПСу и игроку тренироваться без него, а меня ведет к соломенной макиваре поблизости. Пока идем, я смотрю на запас Энергии еще много осталось. Наставник показывает первый прием - как пробивать джеб, объясняя при этом всю технику - перенос веса и т. д. Такова игровая механика. Я могу прекрасно уметь драться в реале, но здесь я это должен освоить как навык, иначе мои удары не будут наносить моим противникам урона. Я повторяю за ним, несколько раз наношу удар кулаком в воздух, сначала с левой, потом с правой.
        Вы освоили воинский навык «Удар рукой». Физическая атака: +1. Всего: 1.
        Буррин придирчиво смотрит, как я это делаю, потом удовлетворенно кивает.
        - Хорошо, быстро освоил. Теперь удар ногой.
        На мой вкус, то, что Буррин изобразил, скорее, напоминало удар ногой по футбольному мячу, чем кик из какого-то боевого искусства. Тем не менее, повторяю за ним. Представил летящий мяч и пинаю по нему. Потом, то же самое, другой ногой.
        Вы освоили воинский навык «Удар ногой»
        Что? Это они называют воинским умением?
        Буррин же моими успехами доволен и подводит меня к макиваре - кукле в человеческий рост, сплетенной из соломы. Просит повторить удары, но уже по макиваре. Бью несколько раз с разных рук кулаками в грудь кукле, затем прямые удары ногами ей в живот. Удар, все-таки, наношу правильно, пяткой, а не пинаюсь как безумный футболист.
        Физическая атака: +2. Всего: 2.
        Ну да, поначалу достаточно быстро будут расти и атака, и защита. Это уже потом придется стараться, чтобы поднять хотя бы единицу.
        Буррин доволен, одобрительно похлопывает меня по плечу.
        - Молодец, Чак! Из тебя получится хороший воин. Отрабатывай удары, - и собирается свалить.
        - Постойте, наставник Буррин, - останавливаю я его. - Мне нужен совет опытного воина, такого как Вы, прошедшего многие тяжелые битвы, сразившего множество грозных врагов и в совершенстве владеющего воинскими искусствами.
        Буррин, натурально, смущается, бормочет что-то вроде: «Ну, не так уж много их и было…», но моя лесть на него действует, и он остается.
        - Спрашивай, ученик! - преодолев смущение, он старается выпятить грудь и гордо поднять голову, изображая того грозного воина, которого я описал.
        - Скажи, Буррин, в бою может сложиться ситуация, когда противник твой хорошо защищен спереди и блокирует все твои удары, однако уязвим с боков. Как его в таком случае атаковать?
        Воину вопрос явно нравится, у него загораются глаза. Похоже, что ему надоело показывать однообразные приемы новичкам и хочется продемонстрировать что-то более серьезное.
        - Смотри внимательно, ученик!
        Подойдя к макиваре, Буррин переминается с ноги на ногу, потом вдруг очень быстро переносит вес на левую ногу, делает обманное движение, имитируя удар слева, тут же смещается вправо и наносит великолепный хук справа. Ко мне поворачивается уже совершенно другой Буррин, оживший и даже как будто помолодевший.
        - Повтори!
        Интересно, вот как он, оказывается, умеет! А до этого, что это все было? Все эти нелепые дерганья ногами?
        Я, как и сам наставник, вначале немного переминаюсь с ноги на ногу, а потом повторяю комбинацию, завершая ее качественным крюком справа.
        Физическая атака: +1. Всего: 3.
        Ого! Буррин вновь одобрительно меня хлопает по плечу и показывает ту же комбинацию, но уже с крюком слева. Повторяю и ее. Воин увлекается и начинает демонстрировать мне все новые и новые удары и комбинации: свинг, апперкот, удары по корпусу. Потом в ход идут локти, тоже несколько комбинаций с ударами локтями.
        С каждым новым приемом или серией, которые я каждый раз успешно повторяю, Буррин увлекается все больше. В принципе, все эти комбинации и удары мне знакомы - все-таки разработчики знают синто-до, но у меня есть устойчивое подозрение, что навык или прием, освоенный самостоятельно - не то же самое, что выученный вместе с наставником из НПСов. Есть многочисленные подтверждения, что последние и урон наносят больше, и прокачиваются быстрее.
        В какой-то момент я прошу Буррина показать мне еще и дополнительные удары ногами. Тот, с готовностью откликается. Начинает сразу с комбинации из трех боковых ударов ногой: бедро-корпус-голова. При ударе ногой в голову соломенного чучела, кстати, демонстрирует очень хорошую растяжку, которую от него и не ожидаешь. Я повторяю комбинацию вслед за ним, у моего персонажа растяжка также оказывается вполне приличная. Дальше мы отрабатываем комбинации, уже используя и руки, и ноги - весь арсенал: локти, колени… Наставник начинает вставлять в комбинации блоки и у меня быстро начинает расти защита.
        Спустя какое время наставник, все-таки, останавливается. Смотрю на таймер - м-да, минут сорок молотили мы с ним эту макивару. За это время у меня несколько раз появлялись сообщения о повышениях характеристик, но, главное, прокачано очень много разных приемов. Надеюсь, благодаря получению от наставника их убойная сила возрастет.
        Буррин тем временем удовлетворенно улыбается.
        - Порадовал ты меня, ученик.
        - Меня Чак зовут, наставник Буррин.
        - Порадовал ты меня, ученик Чак, - с готовностью повторяет Буррин. - Быстро усваиваешь воинскую науку. Не то, что все эти бездари, - он пренебрежительно машет в сторону тренировочной площадки.
        Повышение репутации со стражей города Березань: +5. Всего: 25 (дружелюбие).
        - Ладно, ты пока поработай еще с макиварой, а я пойду, этим обормотам помогу, - указывает он подбородком на двух предыдущих учеников. Те уже давно прекратили борьбу и сейчас просто сидят на траве. - Ты после обеда еще подходи, поучу тебя борцовским приемам.
        - Конечно, я приду! Благодарю Вас, наставник Буррин, - говорю вполне искренне. Он действительно оказался прекрасным тренером, стоило лишь немного его расшевелить.
        Когда наставник отходит, первым делом открываю меню.
        Персонаж: Чак Брендон.
        Класс: маг-рукопашник.
        УРОВЕНЬ 8
        Сила: 7.
        Телосложение: 7 (5+2)
        Ловкость: 18 (11+7)
        Выносливость: 9 (8+1)
        Магия: 6 (5+1)
        Репутация: 10 (нейтральная)
        ХП: 80 (80)
        Энергия: 2 (82)
        Мана: 80 (80)
        Физическая атака: 7 (4+3)
        Физическая защита: 8 (3+5).
        Магическая атака: 0
        Защита от магии: 1 (0+1)
        Класс у меня сменился, когда Трилс внес в свой журнал соответствующую запись, это понятно. А вот на все остальное очень даже приятно посмотреть.
        Я достиг восьмого уровня. Интересно, в ходе тренировки даже от этого сообщения отмахнулся, хотя оно всегда бывает крупное и всплывает крайне торжественно. На две единицы возросла Ловкость, по одной - Сила и Выносливость. Среди навыков: на два пункта выросла Акробатика, также на единичку выросла Атака и на целых три - Защита. Очень хорошая тренировка!
        Вот только энергии осталось две единички. И это несмотря на то, что при получении нового уровня я должен был получить 80 баллов энергии! Неплохо я сейчас выложился!
        Шансов на то, что, применив сверхусилие, проскочу на следующий уровень - немного, решаю не рисковать. Значит, пришла пора отведать яств, которыми меня снабдили две добрые селянки в деревне Дубровка.
        Хм… а не буду ли я выглядеть лентяем для Буррина, он ведь мне велел тренироваться, а я тут рассядусь. На мое счастье, я вижу, что игрок из тренирующейся парочки церемонно кланяется Буррину и тает в воздухе - вышел из игры. А сам Буррин и второй НПС, разворачиваются и уходят с площадки.
        Хорошо, можно отдохнуть! Сажусь на траву прямо там же, где стоял, достаю из инвентаря сразу оба свертка и разворачиваю их. Ну, никакой фантазии у разрабов - набор продуктов в обоих свертках абсолютно идентичен: два крутых вареных яйца, сваренная в мундире картофелина, яблоко и ломоть черного хлеба. Начинаю питаться - съедаю целиком один из наборов. Вкусно, еда неотличима от настоящей. Жаль только запить нечем - флягу я еще не приобрел, а колодца или какого-нибудь источника здесь нет. С тоской вспоминаю сок в эльфийской гостинице - там, в графине, еще много оставалось. Впрочем, жажда мне в Игре не грозит, поэтому просто догрызаю яблоко.
        Вы съели Сельский обед. Энергия: +30. Всего: 32 (82).
        Выносливость: +1. Всего: 9.
        За что, интересно, мне выносливость повысили? За то, что покушал? Странно, по предыдущей своей игре не помню такого - чтобы повышали характеристики просто за то, что ты поел.
        Тридцати единиц энергии, конечно, маловато, но решаю продолжить тренировку. Помещаю в инвентарь оставшийся узелок, поднимаюсь и снова начинаю работать с макиварой, вспоминая все приемы, показанные мне наставником Буррином, и отрабатывая их.
        Вовремя я. Появляется Буррин, ведущий за собой игрока - похоже, что совсем новичка. Я, продолжая отрабатывать удары, одним глазом поглядываю на них. Да уж, Буррину, правда, стоит посочувствовать. Новичок - уже приодевшийся в хороший шмот и даже нацепивший на пальцы какие-то кольца, откровенно тупит и никак не может качественно выполнить простейший удар. Буррин, терпеливо ему что-то объясняет и поправляет, показывая, как правильно сжимать кулак, скручивать корпус и т. д.
        Вскоре у новичка что-то начинает получаться, Буррин оставляет его отрабатывать один-единственный удар и уходит. Тот стучит по своей макиваре то одной рукой, то другой, недовольно морщась и периодически поглядывая в мою сторону даже с некоторой опаской. Наверное, я, молотящий свою куклу с огромной скоростью и всеми частями тела, кажусь ему полубогом. Я полностью переключаю свое внимание на макивару и начинаю работать уже в полную силу, повысив темп, и вкладываясь в удары.
        За двадцать минут активной «выбивки» духа из соломенной куклы, Энергия проседает до 8 единиц, зато Ловкость и Физическая атака прибавляют еще по единичке.
        Буррин снова куда-то ушел, и я, пользуясь его отсутствием, решаю побегать. Вновь выхожу на беговую дорожку и, все-таки решив рискнуть, с максимальной скоростью бегаю по кругу до тех пор, пока Энергия не уходит в ноль. За это время Бег и Выносливость также прибавляют по единичке. Когда энергии не остается, максимально ускоряюсь и… на полной скорости пропахиваю носом дорожку. Хоть бы Буррин этого не видел.
        Нанесен урон: -15. ХП: 65 (80). Энергия: 0 (82).
        Эх, жаль! Не получилось прорваться на следующий уровень и восстановить энергию за счет сверхусилия. Видимо, все реже и реже мне теперь будут удаваться эти попытки. Если я вообще не прекращу их предпринимать, конечно!
        Дожидаюсь, пока Энергия поднимется до единички, осторожно поднимаюсь и бреду обратно к тому месту, где наставник велел мне тренироваться. Вынимаю из инвентаря яблоко и жую его на ходу. Съеденное яблоко дает прибавку пяти единиц Энергии. Пока иду медленно, ее тратится минимум, так что восстанавливается она даже быстрее, чем расходуется в результате ходьбы. Я, конечно, могу отправиться обратно в гостиницу. Там отдохнуть и восстановиться, но жалко тратить на это время. Поэтому, вернувшись к своей макиваре, сажусь напротив нее и погружаюсь в медитацию. В моем случае - это самый быстрый способ набрать энергию. И когда появляется надпись, рекомендующая закончить текущую сессию, выхожу из игры.
        Как и накануне, отправляю заказ на обед в китайский ресторан. Принимаю душ, затем обедаю. Сегодня у меня на обед жареная свинина с бамбуком. Отдельно заказываю бутылочку клубничного сока, и после того, как доедаю свинину - наливаю себе полный стакан. М-да… никакого сравнения. Эльфийский сок гораздо вкуснее будет.
        Пока я играл различными персонажами раз в неделю в арендованной капсуле, мне как-то не особо хотелось тратить время на дегустацию различных блюд и напитков в Игре. Пробовал, конечно, но гораздо больше меня привлекали битвы и приключения. И вот, наконец, сейчас распробовал эльфийский напиток и понимаю, что напитки из реальности по сравнению с игровыми не идут ни в какое сравнение.
        Грустно! Но, ничего - вечером вернусь в гостиницу, наверняка у эльфов еще что-нибудь вкусненькое будет. Эта мысль меня успокаивает. Я, как и вчера, выхожу на террасу прогуляться, потом возвращаюсь и забираюсь в капсулу. Торопиться вроде бы некуда, наставник Буррин, сказал подойти к нему после обеда. Стоп! А чей обед он имел в виду? Или у стражников тоже есть обеденное время, или… он, как и селянка в деревне тоже намекал на мой выход в реальный мир? Интересный вопрос!
        Все еще озадаченный ответом на него, вновь оказываюсь на тренировочной площадке, в той же позе, что и до выхода - сижу, скрестив ноги, напротив бедной, избитой мною соломенной куклы.
        Медитация: +1. Всего: 3.
        Что, так можно было? Войти в медитацию, выйти в реал, потом вернуться и получить повышение параметра?
        Очки Энергии восстановлены. Текущее значение: 82 (82).
        Очки ХП восстановлены. Текущее значение: 80 (80).
        Замечательно! Еще и очки Энергии восстановились несмотря на то, что меня в игре не было. Я, все еще сидя, потягиваюсь и тут замечаю, что рядом со мной стоит Буррин и весело на меня смотрит.
        - Ну что, герой, вставай и пойдем - буду тебя учить борцовским приемам.
        Я бодро вскакиваю и иду вслед за наставником. Почему «герой»? Ему другие стражники рассказали, что я девочку спас или он просто так иронизирует? Приходим на площадку для борьбы, которую предыдущие два «обормота» уже давно покинули. Там топчется уже знакомый мне игрок 5-го уровня, еще один новоявленный ученик Буррина, который отрабатывал удары на соседней макиваре. Знакомлюсь с ним.
        - Велизар Огненный, - представляется он.
        - Чак, - отвечаю. Затем спрашиваю - А почему «огненный»? Ты ведь воин, а не маг огня. Какой у тебя класс?
        Тот смущается.
        - Ну, просто красиво звучит. А класс: воин-копейщик.
        Копейщик - не самый удачный класс для одиночки. А вот для пати - очень даже неплохая специализация. Укрытые щитами танки-копейщики в первой линии пати или даже рейда - очень востребованные персонажи. Пожимаем друг другу руки.
        Буррин, до этого терпеливо ожидавший, пока мы познакомимся и поговорим, начинает нас обучать борьбе. Здесь мне тоже все знакомо - подсечки, подножки, захваты рук и корпуса. Показывает-таки «кочергу», которую затем мы с Велизаром друг на друге отрабатываем. Как и с ударной техникой и блоками, борцовские приемы тоже не вызывают у меня никаких сложностей, а вот Велизар пыхтит и часто не может с каким-то приемом справиться. Сам понимает, что тормозит мой прогресс, и старается изо всех сил. В процессе довольно длительной тренировки, Буррин и здесь относится к своему делу с душой, также потихоньку улучшаются характеристики.
        Акробатика: +1. Всего: 6.
        Мы, конечно, не акробатикой занимаемся, а борьбой, но, по всей видимости, есть что-то общее между этими занятиями, раз система повышает навык.
        Наконец-то сдвигается с мертвой точки уже давно не повышавшееся Телосложение.
        Повышение параметра Телосложение: +1. Всего: 8 (6+2).
        Мой напарник в течение этого часа дважды выпивал мензурки с эликсиром, восстанавливающим энергию.
        - Все, я пустой, - в конце концов, сообщает он. - Элики кончились, всего два было. А энергии 2 единицы осталось. Да и в реал уже пора, - Велизар мотает головой. И, уже обращаясь ко мне, - ну, до завтра, если здесь же будешь. Сессия заканчивается, да и дела у меня.
        Жму на прощание его руку, и фигура игрока тает в воздухе после нажатия им кнопки выхода. Зря он так, неизвестно, что будет завтра на этом же месте. Может именно в этой точке завтра два бойца будут друг друга дубинами колошматить. Выходить лучше в более укромном месте, оптимальный вариант - номер гостиницы, но можно и просто в каком-нибудь закутке.
        Буррин, как и положено НПСу, слова игрока по поводу реала игнорирует, со мной же прощается и уходит, оставляя меня одного. Похоже, что он, в основном, обучил меня тому, что умел сам. Воина-рукопашника он из меня, можно сказать, сделал. Дальше я уже сам, ну или… Есть у меня информация, где и как я могу продолжить обучение. Наставники там, судя по затертому потом гайду, очень даже непростые…
        У меня несмотря на то, что элики я не пил, энергии еще много, и я решаю пока из Академии не уходить. Отжимаюсь, бегаю, луплю макивару. В течение еще полутора часов удается поднять еще по единичке физическую атаку, силу и бег.
        Энергия снижается, и я решаю восстановить ее оставшейся едой. Доедаю яйца, картофель и хлеб. Яблоко я уже съел раньше.
        Восстановлено энергии: +25. Всего: 31 (82).
        Хватит на какое-то время.
        Слышу знакомое гудение. Вернулся маг, метающий файерболы. При звуке полета файербола мне приходит в голову интересная мысль - как я могу ускорить и разнообразить прокачку, не покидая тренировочных площадок Академии.
        Иду в его сторону. Прохожу мимо стрельбища, на котором тренируются лучники и арбалетчики - всего около 20 игроков, на соседней площадке - в гордом одиночестве метает огненные шары маг. Как и положено огненному магу, он в темно-красной мантии с капюшоном. Кстати, такая мантия обладает очень высокими характеристиками защиты от урона, в первую очередь магического, конечно же. Маг - среднего роста. Волосы - светлые, ежиком. Когда я подхожу, он как раз формирует между ладонями очередной файербол. Дождавшись, пока он запустит его в один из стоящих в отдалении деревянных манекенов (кстати, очень точно - попадает), завожу разговор.
        - Привет грозным метателям пыф-пыф шаров, - приветствую я его.
        Тот в ответ смеется - похоже, что адекватный чел. Поворачивается ко мне.
        - Чем обязан столь драгоценному вниманию доблестного прыг-прыг бегуна?
        Не промах парень! Похоже, что обратил внимание на меня, когда я бегал. Во время бега я действительно периодически подпрыгивал, тренировал прыжки.
        - Да вот, хочу предложить потренироваться вместе, - улыбаюсь в ответ.
        - Это как? - удивляется маг? Потом хлопает себя ладонью по лбу. - Аааа…, я понял, ты решил из прыг-прыг зайца переквалифицироваться в «бегущего кабана», правильно?
        - Все верно, ты будешь пулять в меня свои светящиеся шарики, а я от них уворачиваться.
        - Отличная идея, амиго! - похоже, парень действительно рад. - А то задолбался я уже по этим неподвижным чурбакам огонь вести, по «бегущему кабану» действительно веселее будет, да и прокачка, наверное, быстрее пойдет.
        Быстро договариваемся о том, как именно мы будем это делать: он будет стоять на месте, а я отойду к манекенам и, по его сигналу, начну к нему приближаться. Режим «Дуэль» в начальных локациях не работает, поэтому я предлагаю Фламмереющему Магу, так он представляется, вступить в пати, тот принимает приглашение. Теперь его огонь, в обоих смыслах этого слова, будет считаться для меня «дружественным», поэтому метки преступника у него не появится, и стража в кутузку его не поволочет. Игроки уже давно придумали, как обходить некоторые ограничения начальных уровней.
        Отхожу подальше, встаю как раз рядом с тем манекеном, на который пришелся предыдущий огненный удар мага. Манекен, после многочисленных в него попаданий лишь слегка обуглен. Похоже, изготовлен из какой-то разновидности железных или каменных деревьев, которых в Игре с избытком. Фламмереющий посылает в меня файербол. За те три секунды, что он летит, я, наверное, не только отойти в сторону, но и пообедать успею.
        Подхожу ближе, снова шар летит слишком медленно, я просто делаю шаг в сторону, и он пролетает мимо. Увернувшись еще от двух шаров, оказываюсь уже напротив самого мага, буквально в трех метрах от него. Тот долго формирует файербол в ладонях, посматривая при этом на меня, затем, сформировав шар, держит его на ладони, как бы рассматривая и о чем-то раздумывая. Затем, видимо решив, что уже достаточно притупил мою бдительность, резко швыряет в меня. Однако я уворачиваюсь и от этого огненного сгустка, брошенного в меня, буквально, в упор.
        Маг погрустнел.
        - Какой-то ты слишком верткий, - огорченно произносит он. - Или шары мои медленные…
        - Нормальные у тебя шары, - поддерживаю я его, - а ловкость у меня действительно, очень хорошо прокачана. В индивидуальном бою с увертливым воином тебе, на самом деле, будет сложно. А вот в группе, если будешь отправлять свои файерболы в группу врагов или в противника, уже связанного боем с танком, например, ты будешь грозной силой.
        - Ну да, я это знаю, - тянет Фламмереющий, но, похоже, он слегка повеселел. - Давай, так - ты от меня убегаешь, а я метаю шары тебе в спину, а потом - ты бежишь на меня. Моя задача - попасть в тебя, твоя - добежать до меня и коснуться, так, чтобы при этом под удар не попасть.
        Условия задачи мне нравятся. Через несколько секунд на самом деле превращаюсь в петляющего зайца. Надеюсь, маг не рассчитывал, что я буду бежать прямо и ровно? Мимо проносится один шар, потом, когда я уже отбегаю подальше - еще один. От второго шара я мог бы и не петлять - он летит с таким гудением, что от него можно увернуться, стоя спиной, просто по звуку.
        Разворачиваюсь лицом к противнику. Вторая часть упражнения, в первой победил я. Развернувшись, вижу, что на площадке появилось новое действующее лицо - высокий игрок в бирюзовой мантии. Похоже, тоже маг, но воздушный или маг воды. В руках у него, почему-то ведра. Встал в сторонке от моего огненного мага, поставил ведра на землю.
        Впрочем, отвлекаться сейчас мне нельзя. Я начинаю бежать в сторону Фламмереющего. Сначала медленно, вразвалочку, а потом, когда он бросает в меня файербол, от которого я легко уклоняюсь - врубаю максимальную свою скорость. Я надеюсь добежать до него раньше, чем он сформирует новый огненный шар, однако, когда до противника остается всего несколько шагов, понимаю, что не успеваю. Маг, преуспевает в его быстром создании и уже замахивается в меня рукой, в ладони которой трепещет пламя. Нырок вперед, я прокатываюсь по земле и касаюсь рукой ноги игрока. Оглянувшись, вижу, что брошенный им шар попал в землю в двух метрах позади меня. В траве образовалась черная тлеющая проплешина, а меня и, видимо, самого мага окатило жаром от близкого взрыва.
        Акробатика: +1. Всего: 7.
        Ловкость: +1. Всего: 21 (14+7).
        Заодно, заглянув в меню, вижу, что взрывом мне снесло 5 единиц Жизни.
        ХП: 75 (80).
        Надеюсь, все-таки, что Флам (надоело уже произносить его длинное имя) признает за мной победу. Меня хоть и задело огнем, но главное условие - прямое попадание файербола, не выполнено. Маг с этим действительно не спорит, признает мою победу. Поскольку это не было Дуэлью, никакого пари мы не заключали, и каждый остался при своих деньгах.
        Тем временем к нам подходит второй маг. Тот самый - в бирюзовой мантии и двумя деревянными ведрами в руках. Теперь, когда он подошел, я вижу, что в них плещется вода.
        - Вот это да! - восхищенным голосом произносит он. - Круто вы тут тренируетесь. А можно с вами?
        Флам поворачивается к нему, удивленно смотрит на ведра с водой и раздраженно - все-таки расстроен своим проигрышем, ворчит:
        - А ты еще кто такой? Пожарный, что ли? Файерболы мои собрался гасить? Вон, залей водой, если хочешь, - он мотает головой в сторону дымящейся проплешины.
        - Да нет, - смущается парень, - я маг Льда. Хеладо Айс меня зовут. Вот смотрите - он ладонью зачерпывает воду из ведра, та тут же превращается в кусок льда.
        - Ого! - восхищается первый маг. - Так ты и в бой с ведрами пойдешь?
        - Ну, нет, конечно, - Хеладо Айс еще больше смущается. - Это на начальном уровне, чтобы быстрее было, мне приходится воду с собой носить. Потом я буду ее из воздуха конденсировать. Ну, или, если рядом какой-то водоем будет - оттуда. Сейчас тоже могу из воздуха, но пока очень медленно, поэтому и взял с собой, - он кивает на ведра.
        Все это выглядит крайне забавно, поэтому мы оба с Фламмереющим Магом смеемся.
        Отсмеявшись, Флам произносит:
        - Ну, если Чак не против, то присоединяйся. Покидай в него своими ледышками. У меня как раз мана закончилась, надо восстановить.
        Он достает из инвентаря бутылочку с зельем восстановления маны и выпивает ее. А кудряво он живет - такие эликсиры недешевы.
        Я совершенно даже не против нового спарринг-партнера. Предлагаю ему вступить в пати, тот радостно приглашение принимает. Теперь я вижу, что у него пятый уровень - не слишком серьезный противник. У Флама, кстати, восьмой - как и у меня.
        - Флам, а во сколько маны тебе один файербол обходится? - спрашиваю его.
        - В десять.
        - Странно, при мне ты не меньше двенадцати штук выпустил, у тебя же на восьмом уровне только восемьдесят очков маны должно быть?
        - Двенадцать и выпустил. У меня сейчас емкость запаса маны - 120, - гордо произносит он. - Амулетик вот запас повышает, - он вытаскивает и показывает висящий на груди амулет - какую-то светящуюся голубым светом колбочку, - плюс, к тому же, я оббафался всем, чем только можно. Все равно приходится элики пить, дорого, зараза, но зато убойность файерболов прокачал. Скорость полета, правда, очень медленно качается - снова мрачнеет он.
        - Так всегда бывает, если только на неподвижных мишенях тренируешься, - вставляет свои пять копеек Айс. Скорость, как бы, и не нужна, манекен ведь не сбежит никуда. Убойность качается. А с подвижной мишенью ты хорошо придумал, - он указывает пальцем на меня, - скорость тоже будет расти.
        - Вообще-то, это Чак придумал, - смеется огненный маг, - чтобы ловкость свою качать.
        Айс снова смущается, однако кивает мне, изображая готовность. Я, наученный опытом с первым магом, далеко уже не отхожу. Останавливаюсь примерно в десяти шагах от мага с гордым двойным ледяным именем. Тот зачерпывает ладонями воду сразу двумя руками из двух ведер, начинает метать в меня свои ледышки. Как я и ожидал, увернуться от них не составляет мне никакого труда. Я постепенно подхожу совсем близко, но и практически в упор маг не может в меня попасть. Наконец ему удается меня перехитрить, метнув острый кусок льда вниз и попав мне в бедро.
        Получен урон: -6 ед. Ранение острым куском льда. ХП: 74 (80).
        Ничего страшного, очков здоровья еще много.
        Флам все это время сидит на траве шагах в двадцати от нас. Достал из инвентаря еду, плетеную бутыль и перекусывает, поглядывая на нашу тренировку. Жует кусок мяса и периодически прикладывается к бутыли. Уверен на все 100, что напиток, который он пьет, тоже восстанавливает ману, хотя, наверняка не так быстро и мощно, как зелье, да и мясо вполне могло быть при жизни каким-то магическим животным. Поедание мяса такого животного также восстанавливает потраченную ману.
        Доев, маг прячет бутылку обратно в инвентарь и подходит к нам. Становится рядом с Айсом, ехидно смотрит на его ведра с водой и находит уместным продекларировать стихи классика:
        - Они сошлись, вода и пламень не столь различны меж собой, - и, уже обращаясь ко мне, - а от двоих сразу сумеешь уворачиваться?
        Сразу же соглашаюсь, хочется некоторого усложнения - слишком уж просто все пока было. На этот раз отхожу подальше, и вот тут у меня начинается веселая жизнь.
        Уворачиваться от снарядов одного мага - не то же самое, что от двух. И если, пока они кидали свои огненные шары и лед вразнобой, было посложнее, но не так, чтобы очень, то, когда они скоординировали свои действия, мне пришлось туго. Я отбегал все дальше, однако и маги пошли в наступление. Сначала они стали кидать свои убойные снаряды одновременно - один правее, другой - чуть левее, так что увернуться стало гораздо сложнее. А потом и вовсе изобрели новую тактику - один кидал в меня свой снаряд, а второй пулял в меня свой с задержкой в долю секунды - туда, куда по его расчету я должен был отскочить.
        После одного такого уворота от огненного шара в меня вновь прилетел кусок льда.
        Получен урон: -6 ед. Ранение острым куском льда. Жизнь: 69 (80)
        А еще через несколько секунд, когда у кого-то из них, по моим подсчетам, уже должна была закончиться мана, да и воды в ведрах - не бесконечное количество, я отскакиваю от очередной ледышки, в меня, прямо в грудь, прилетает файербол.
        Удар столь силен, что я отлетаю назад и падаю на спину. Болевые ощущения в игре нивелированы, однако я чувствую сильное жжение на коже груди.
        Получен урон: -38 ед. Ранение файерболом. ХП: 31 (80).
        Мир перед глазами окрашивается в желтоватый цвет. Это значит, что я «желтый» - жизни осталось менее 50 %. Окружающие тоже это видят - возле моей головы должен подсветиться желтый значок.
        Тридцать восемь, мать его, единиц урона от попадания файербола! И это даже не крит - я специально заглянул в логи. Крит бы меня вообще на респаун отправил. Это как же этот монстр Флам так умудрился силу урона своих огненных шаров прокачать? Наверное, торчал здесь сутками и пил эликсиры литрами. Кстати, вполне возможно, что так и есть. Скашиваю глаза - на груди, на рубахе - огромная дыра с дымящимися обугленными краями. Успеваю подумать - хорошо, что переоделся в нубское рубище для тренировки. Костюмчик было бы жалко. И это ведь еще у меня на шее амулет защиты от магического урона висит. Без него урон еще больше бы был.
        Пока я, все еще не поднимаясь на ноги, думаю эти свои грустные мысли, подходят Айс и Флам. Оба озадаченные и встревоженные. Помогают мне подняться.
        - Флам, сволочь, у тебя магическая атака до какой цифры прокачана?
        - До сорока, - пожимает тот плечами.
        - А что крит при этом у тебя будет восемьдесят, и ты меня можешь одним своим файерболом на респаун отправить, тебе в голову не приходило? Предупредить мог, хотя бы?
        - Что-то не подумал, - виновато чешет тот затылок, - я же на манекенах тренировался, не думал, что тебя так приложить может. Он лезет в инвентарь, достает оттуда нубскую рубаху, протягивает мне.
        - У тебя дыра на твоей, - говорит он, - вот возьми мою, мне она без надобности больше.
        Я молча принимаю его рубаху, снимаю свою, переодеваюсь. Свою, с дырой, закидываю в инвентарь. Надо будет выбросить потом. Вряд ли даже за одну монетку медную продать удастся. Затем поднимаю руки вверх, направив ладони на себя и применяю Самолечение, сразу сливая все ману.
        Восстановлено очков Жизни: 20. Всего: 51 (80).
        Хм… Конвертация, получается, на этом уровне моего развития - четыре к одному, очки маны к очкам жизни.
        Самолечение: +1. Всего: 3.
        Магия: +1. Всего: 7.
        А вот это - хорошо. Надо почаще урон получать и подлечиваться. У меня даже злость на Флама проходит.
        - Развлекаетесь, окуднички? - раздается вдруг голос позади нас. Оказывается, к нам подошел один из наставников. Судя по характерной одежде: коричневой кожаной куртке, кожаным же штанам, высоким сапогам, а, главное - специальному кольцу на большом пальце - это наставник лучников. Рядом с ним игрок-лучник - один из его учеников.
        Наставник - пожилой, как и Буррин, бородка короткая, вокруг глаз морщины - понятно, приходится часто прищуриваться, чтобы разглядеть цель для выстрела. Где он только слово это откопал - «окудники», маги, значит?
        - Живой? - это уже обращаясь ко мне. - Не совсем ты его прожарил? - это уже к Фламу. Тот снова виновато пожимает плечами и ничего не говорит в ответ, типа, риторический вопрос.
        - Я Грелег, наставник вот этих олухов, - он кивает на своего ученика - игрока 4-го уровня. Тот, как и Грозный Бизон сегодня утром морщится очень недовольно. Зачем он таскает его с собой ученика? Наверное, по статусу положено. - Вот скажи… - он смотрит на меня…
        - Чак.
        - Скажи мне Чак, в чем была твоя ошибка? Почему ты не смог уклониться от файербола?
        - Ну, расторопности не хватило…
        - Расторопности… - наставник закатывает глаза. - Не расторопности, сынок, а, - он поднимает указательный палец вверх и произносит по слогам, - у-ме-ния у-кло-нять-ся! Повтори!
        - Умения уклоняться, - повторяю послушно. Ох, чует мое сердце, не время сейчас спорить со сварливым наставником, наверняка у него что-то припасено для меня полезное. Не стал бы он просто так к нам подходить.
        - Вот, смотри, - он становится нескольких шагах от огненного мага, - кидай в меня свой шарик.
        Флам быстро выпивает еще одно зелье маны, формирует на ладони файербол и швыряет им в лучника на уровне его груди. Тот остается на месте, просто уклоняется корпусом, и шар пролетает мимо.
        - Еще!
        Маг кидает следующий шар, но лучник легко уклоняется и от него.
        - Понятно? - наставник лучников смотрит на меня.
        - Ну… нужно не отшагивать, а уклоняться…
        - Именно! - вновь поднимает указательный палец вверх Грелег. - Уклоняться! Давай, теперь ты.
        Встаю на его место. Теперь, когда я понимаю, что если я не смогу уклониться, а у Флама пройдет крит, воскресну я на местном кладбище (или где тут у них точка респауна?), напряжение у меня сильно возросло. Маг кидает файербол. Теперь я, как и показывал наставник, уже не отшагиваю в сторону, отклоняюсь корпусом. Удачно! Шар пролетает мимо.
        - Еще!
        Еще один файербол, уклон…
        Доступен для изучение навык «Уклонение». Желаете изучить? Да/нет?
        Вот ради чего все это было. Быстренько соглашаюсь.
        Вами изучен пассивный навык «Уклонение».
        Уклоняюсь еще от одного шара.
        Навык уклонение: +1. Всего: 1.
        - Все, достаточно, - командует Грелег. И, уже мне - ну, ты понял?
        - Да, я все понял, навык уклонение усвоен, - это я уже адресую двум магам-игрокам, чтобы дать понять, что не зря мы тут его ворчание терпим, можно получить очень полезный навык. Лица у игроков становятся заинтересованные-заинтересованные, они явно так же не отказались бы этот навык получить. - Искренне благодарю Вас, наставник Грелег.
        Наставнику моя речь, похоже, нравится, и он приглашает:
        - Пойдем со мной, Чак, потренируешься с моими лучниками, - подобрел он что-то, перестал своих учеников обормотами называть.
        - С радостью принимаю Ваше приглашение, господин наставник, благодарю Вас, - я порываюсь идти вместе с Грелегом и его учеником, так за все время и не проронившим ни слова, но замечаю вытянувшиеся от зависти лица магов. Причина зависти понятна - я сейчас пойду прокачивать очень даже неплохой навык.
        Вообще-то, второй наставник при обучении мне не положен, я как бы, уже взял свое от первого. И то, что еще один наставник мне предлагает прокачать дополнительные умения - какой-то бонус. То ли за высокую репутацию у стражи, то ли им понравилось, как я бегал, то ли то, что я устроил с магами, а возможно, и все вместе.
        И тогда я решаю, рискуя потерять расположение нового наставника и остаться без столь приятного бонуса, помочь им.
        - Наставник Грелег, я хочу попросить за своих друзей. Эти два достойных мага: Фламмереющий Маг и Хеладо Айс, очень помогли мне, они в будущем станут хорошими боевыми магами, помогут защитить людские и союзные города от Темной напасти и поэтому им тоже было бы очень полезно изучить этот навык - Уклонение. Темной напастью в Игре называли периодические нашествия темных сил - нежити, дроу и т. д.
        Маги, слыша мою речь, замерли, а наставник начал задумчиво чесать подбородок. Затем проворчал про то, что еще неизвестно из кого что получится, а также, что у некоторых сила и глупость ходят об руку, но потом махнул рукой.
        - Ладно, эти, как вас там… завтра с утра приходите, обучу вас навыку…
        Фламмереющий и Айс синхронно делают жест «Йес» - все-таки успели они уже спеться, когда в меня кидали своими снарядами.
        - Спасибо, Чак, век не забуду твою доброту, - приходит мне сообщение в диалоге пати от Фламмереющего Мага.
        Черт, а ведь я забыл пати распустить. Пока я еще не успел это сделать, Хеладо Айс также пишет мне благодарственное послание:
        - Чак, спасибище! Я твой должник!
        Машу ребятам рукой, распускаю пати и иду с лучниками на их стрельбище.
        На стрельбище присутствует примерно 20 игроков-лучников - среди них две девушки, одна из которых - эльфийка. По идее, при создании персонажа она не должна была оказаться в людской локации. Каким-то образом перебралась из эльфийского леса - начальной локации для игроков-эльфов в город? Как? Да и зачем?
        Впрочем, сейчас мне эту загадку разгадывать совершенно незачем. Грелег, ожидаемо, вновь отводит мне роль «бегущего кабана», лучникам выдает стрелы с тупыми наконечниками, и мы начинаем тренироваться. Быстро убеждаемся, что один лучник в меня почти не попадает, а три лучника попадают слишком часто. Поэтому наставник ставит против меня двух лучников, а я двигаюсь среди мишеней, уклоняясь от летящих стрел. Лучников он периодически меняет, время от времени дает указания мне - чтобы я не скакал, например, а двигался шагом, как бы стелясь им над землей. Сказать нечего - тренировка для меня очень полезная. Пока занимаемся, еще дважды поднимаю себе навык «Уклонение».
        Наконец, приходит время тренировку остановить. Несмотря на то, что я еще раз применяю Самолечение, частые попадания стрел, хоть и с затупленными наконечниками, но, все равно, каждый раз сносящие по единице жизни, выносят меня на «желтый» ее уровень. К тому же, уже не так много остается Энергии, и, самое главное - всего полчаса до окончания игровой сессии. Я уже заранее решил, что на этот перерыв вернусь в гостиницу. На вечер у меня особые планы. Поэтому и перерыв между второй и третьей сегодняшними сессиями я сделаю подольше.
        С сожалением останавливаю тренировку. Благодарю наставника и игроков, что обстреливали меня. Те, в свою очередь благодарят меня и просят приходить завтра тоже - некоторые, усмехаясь - все-таки роль бегущего кабана им кажется незавидной, другие - вполне искренне, благодаря мне им удалось ускоренно прокачать какие-то свои навыки и параметры. Четверо лучников, среди них обе девушки, кидают мне приглашения в друзья, всех принимаю. Вспомнив, и пожалев, что не сделал этого раньше, кидаю приглашения Фламу и Айсу. Айс тут же добавляется ко мне в друзья, Флам - не в игре.
        Выйдя из Академии, отправляюсь к гостинице. Сегодня вторая сессия у меня закончилась значительно раньше, чем вчера, поэтому до вечера еще далеко. Хоть и вторая половина дня, но он еще в разгаре. Вновь любуюсь местной архитектурой, она довольно разнообразна, хоть и выдержана в едином стиле. Дома, как я уже писал - все двухэтажные, большинство с балкончиками на втором этаже, украшенными цветами, некоторые увиты различными вьющимися растениями, в том числе и очень необычными.
        Погода здесь всегда теплая, поэтому двери лавок открыты настежь, часто товар просто вынесен на лотки наружу. Пахнет выпечкой, благовониями, цветами. Повинуясь импульсу, захожу в одну из лавочек, размениваю там один из оставшихся золотых и за серебряную монету покупаю симпатичный букетик из беленьких и голубеньких цветочков, похожих на колокольчики.
        Сульмельдис - на своем месте за стойкой. Радостно мне улыбается, а когда я вручаю ей букетик, восторженно распахивает свои глаза. Потом, взяв букетик нюхает его и задумчиво смотрит на меня…
        - Как ты узнал, Чак, это же мои любимые campanillus alvus?
        Я не знал, случайно… - пожимаю я плечами, отметив, что эльфийская девушка обратилась ко мне на «ты». Почему-то при этом начинаю слышать стук своего сердца, которое бьется по непонятной причине несколько учащенно.
        Сульмельдис зарывается лицом в букет, закрывает глаза и молчит. Подождав немного, поднимаюсь наверх. Чувствую себя при этом немного странно. Я, что влюбился? Она же не настоящая, набор единиц и нулей. Однако голос разума почему-то не действует отрезвляюще, в груди какая-то непонятная легкость и щемление.
        Поднимаюсь в свою комнату, раздеваюсь и ложусь в постель. Мне срочно нужно в реал!
        Глава 5. Воровской квартал
        В моей комнате - все, как обычно. Некоторое время, не вылезая из капсулы, рассматриваю потолок. Ничего интересного там нет, поэтому через какое-то время выбираюсь из капсулы. Что, вообще, со мной происходит? Какое мне дело до неигрового персонажа игры? Да, художники хорошо постарались, она очень даже симпатичная, но ведь она - не человек, и не в смысле, что не человек, а эльф, в смысле - эльфийка… тьфу, черт, я совсем запутался… В общем не настоящий она человек, и эльфийка тоже не настоящая… То есть - эльфийка-то она настоящая, просто эльфов не существует… Опять не то… Я вспоминаю лицо Сульмедис, зарывшееся в букет колокольчиков и тяжело вздыхаю… Что-то у меня ум за разум начинает заходить…
        Чтобы успокоиться, ну и, вообще размяться - надеваю спортивный костюм, кроссовки и спускаюсь во двор. Во дворе есть беговая дорожка, окруженная деревьями, по ней я и бегаю. Хорошенько разгоняюсь, потом слегка снижаю скорость. Бегу, на ходу вращаю руками, скручиваю корпус. А ведь я уже точно так же сегодня уже бегал, только это было в виртуальности в Воинской академии. Что-то мне эти мысли уже не нравятся, мотаю головой и стараюсь от них избавиться, просто побегать.
        Когда возвращаюсь домой, настроение восстановлено. Неплохо побегал, размял мышцы. Залезаю в душ, включаю режим «Гавайские водопады». Приятная музыка, попеременные струи воды и теплого воздуха поднимают настроение, я взбадриваюсь и успокаиваюсь одновременно. Выбравшись из ванной комнаты, накидываю халат и уже в значительно улучшившемся настроении достаю из холодильника фермерские яйца и молоко - запасся перед месячным погружением в Игру, и делаю себе омлет. Поев, сажусь за компьютер, решаю еще почитать гайды, вдруг наткнусь еще на что-нибудь интересное и полезное для меня в прокачке.
        Просматриваю новости об очередном нашествии орков на одну из провинций и геройском его отражении двумя сильнейшими игровыми кланами, а также обнаружении нового вида дракона - Плюющегося, на одной из самых дальних окраин Миров. Игрок-скаут Дальний Дозорный получает за его обнаружение Достижение «Дальний Дозорный». И если при чтении новости о плюющемся драконе мне самому захотелось сплюнуть, то решение админов Игры дать игроку достижение, название которого полностью копирует его имя, вызвало желание покрутить пальцем у виска. Что-то они там совсем уже с ума посходили. Хотя, игроку, может и прикольно, что достижение назвали его именем.
        Перехожу на «темную сторону» Игры. Читаю гайды и блоги в игровом даркнете. Ничего интересного также не нахожу и решаю отдохнуть. На вечер запланировано одно приключение, поэтому я ложусь на кровать, даю команду Помощнику разбудить меня через полтора часа, если я вдруг усну, и начинаю релаксировать. Пробегаюсь вниманием по всем частям тела и затем очень медленно, постепенно расслабляю кисти рук, предплечья… и… засыпаю…
        - Вставайте, сударь! Вас ждут великие дела! - ироничный голос Помощника пробуждает меня. За окном уже стемнело. Эх, хорошо поспал! Довольно потягиваюсь и вскакиваю с кровати. Быстрый перекус - доедаю омлет, допиваю холодный кэроб (чем не эльфийское название?) и - в Игру.
        Здесь уже тоже темно. На столе стоят свежие фрукты и новый графин с соком. Фрукты другие, мне незнакомые - мелкие, розовые, похожие на свернутые бутоны тюльпанов. Из любопытства сразу съедаю один. А неплохо! На вкус напоминает засахаренное яблочко!
        Вы съели 1 плод ронетки Альгуса. ХП: +5. Всего: 85 (80).
        Какой полезный фрукт! Молодец этот Альгус, кем бы он ни был! Бафы на жизнь мне сегодня пригодятся. Съедаю еще один.
        Вы съели 1 плод ронетки Альгуса. ХП: +5. Всего: 90 (80). Внимание! Параметр «Жизнь» достиг максимального прибавочного значения и не может быть повышен.
        Эх, только я собрался съесть оставшиеся два! Но и так неплохо!
        Наливаю в стакан напиток из графина. Выпиваю. Просто вкусный сок еще какого-то растения, без бафов, а жаль.
        Ну, пора! Спускаюсь вниз. Сульмельдис у стойки смотрит на меня радостно и как-то неуверенно. Мои цветы стоят у нее на стойке в витой высокой вазе из темно-синего стекла.
        - Добрый вечер, ssinumm…, - вежливо, используя слово, означающее эльфийскую девушку на большинстве эльфийских наречий (надеюсь, угадал) обращаюсь к ней.
        - Привет, Чак! - девушка смеется. - Лучше, не ссинум, а дель - девочка, мне так больше нравится.
        Согласно киваю:
        - Привет, дель Сульмельдис!
        Та снова заливисто смеется, выходит из-за стойки и целует меня в щеку. Горячим шепотом произносит мне в ухо:
        - Спасибо за цветы, Чак. Это мои любимые.
        Потом, будто бы смутившись своего поступка, снова убегает за стойку и стоит там, улыбаясь.
        - Ты куда-то собрался, Чак. Не поздновато будет?
        - Да вот, хочу прогуляться. - И, придав таинственности своему голосу. - В один особый квартал хочу сходить, а туда сейчас - самое время.
        Улыбку как ветром сдувает с лица прекрасной эльфийки. Она хмурит брови и мрачнеет.
        - Что ж, гости нашего города любят посещать Веселый квартал. И туда, в самом деле, лучше всего идти именно сейчас. Но, должна Вам сказать, господин Чак, что Вам совершенно не обязательно туда ходить, все услуги Вы можете получить прямо в нашей гостинице…
        Я ненадолго зависаю. Что, черт возьми, она имеет в виду? Видимо, Веселый квартал - это здешний квартал красных фонарей? И она решила, что я иду в бордель? Понятно тогда, почему она расстроилась. Непонятно только, что она имеет в виду, что эти услуги я могу получить здесь, кто их мне здесь окажет? Вызовут девушку из Веселого квартала сюда?
        Пытаюсь разубедить эльфийку:
        - Нет, Сульмельдис, ты меня неправильно поняла. Я иду в Воровской квартал.
        Насупленно-обиженное выражение лица девушки меняется на удивленное:
        - Там, конечно, тоже есть парочка борделей, но уж очень они низкого класса. - И далее, еще более задумчиво, - лучше всего пойти в Дом свиданий «Развратная…
        - Да не иду я ни в какой бордель! - перебиваю я ее. - Мне надо с ворами местными пообщаться.
        - Аааа… вот в чем дело, - Сульмельдис веселеет и даже смеется своему предположению. Потом ее лицо вновь принимает озабоченное выражение:
        - Только вот… там ведь опасно в это время… Может, не пойдешь никуда, останешься?
        Слава богам, девушка вновь переходит со мной на «ты»!
        - Я через два-три часа вернусь, не волнуйся, все со мной будет в порядке! - ободряющее говорю Сульмельдис. Она по-прежнему смотрит очень неуверенно, и как будто, размышляет над тем, как бы меня отговорить от рискованного похода. Решив не давать ей этого шанса, подмигиваю на прощание и выхожу.
        На самом деле, поход в злачные кварталы в начальных локациях большой опасности не представляет. Здесь, в принципе, никто не может на тебя напасть. НПСы разбойники могут недобро на тебя смотреть, пугать и даже провоцировать, но не нападут. Только, если ты сам не атакуешь кого-то из них.
        Идти нужно также на окраину города, в прямо противоположную от Воинской академии сторону. Минут через 20 дохожу до этого мрачного райончика. Он обозначен буквально - световой границей. Соседний фонарь горит еще ярко, а вот все последующие - тускло и даже чадят маслом, отбрасывая на дома мечущиеся тени. Добротные каменные двухэтажные дома сменяются одноэтажными деревянными хибарами, какими-то сараями и другими непонятными постройками из досок и, чуть ли, не картона. Даже на дорогах откуда-то - дождя не было, появляются лужи. В общем - антураж для мрачного воровского квартала - самое то! Хода стражникам сюда нет, здесь царят свои, воровские законы.
        Хода-то нет, а на моей карте, все, что мне нужно, отражается. В том числе и трактир, в который я направляюсь. Немногие про это знают, но в каждой начальной локации, в теневом квартале обязательно есть такой трактир. Главная его прелесть - в нем работает режим кабацкой драки. Причем, в драке ты участвуешь добровольно, напасть на тебя не могут. И драка идет не до смерти, а до тех пор, пока ее участник не попадет в «красную» зону - то есть у него останется менее 10 % ХП.
        Вот и дверь трактира, он называется «Пьяная луна». Правильное, такое, название! Покосившаяся вывеска, рядом в луже валяется пьяный мужик-НПС. Толкаю тяжелую дверь внутрь и захожу. Ноги прилипают к полу, липкому от пролитого пива, иду по залу, высматривая себе местечко. Зал забит почти целиком. За квадратными деревянными столами на 8 человек сидят НПСы - все как один с бандитскими рожами. Если разговоры какие-то и были, то сейчас все смотрят на меня, молча провожают взглядами. С удивлением вижу двоих игроков - сидят за маленьким столиком в центре зала и тоже, вместе со всеми, на меня смотрят.
        Интересно, видимо тоже пришли прокачиваться в кабацкой драке, вот только никакой такой драки я прямо сейчас не наблюдаю, хотя, похоже, сидят они уже давно - на столе у них не только пиво в больших глиняных кружках, но и еда.
        Ко мне навстречу выходит официантка - классическая такая: с огромным бюстом, и в передничке. Ведет меня к свободному столику - маленькому, на одного человека, в темном закутке зала. Как будто специально для меня держали. Хотя, почему как будто? Этот столик как раз для подобных сценариев и существует - одинокого игрока, пришедшего в трактир подраться. Ну, иди не драться - просто понаблюдать за местными нравами.
        Сажусь, заказываю светлое пиво и оленину с кнедликами. Мне кажется, местное меню просто скопировали у какого-то чешского паба. Пиво вскоре приносят - неплохое, я отпиваю глоток. Надо сказать, вся еда и напитки в Игре весьма вкусны. Даже вот в таком захудалом месте как этот трактир. Я, конечно, питался в Игре и раньше, но не было времени и желания особо этим увлекаться. Обычно, погружаясь в капсулу в клубе ночью всего на четыре часа один раз в неделю, я старался примкнуть к какому-нибудь ночному рейду в данж или лес темных дроу - было много разных вариантов. После удачного рейда мы шли в какой-нибудь похожий трактир (не в воровском квартале, разумеется) и там отмечали победу, заодно делили лут. Поэтому примерное меню подобных трактиров мне хорошо знакомо. Как и то, что в них всегда бывает отменное пиво. Теперь все изменилось, выпала возможность, например, попробовать эльфийские соки, но и от хорошего пива я, по-прежнему, не откажусь.
        В ожидании, пока мне принесут еду - осматриваюсь. На меня перестали обращать внимание, периодически посматривают только игроки. НПСы же расшумелись - разговаривают, стучат кружками, гогочут над шутками. Дождаться своей оленины я не успеваю, похоже - запускается сценарий. Из-за одного столика встает вихлявый такой пьянчужка и направляется к игрокам. Подойдя поближе, что-то им говорит и глумливо смеется. Соседние столики этот смех подхватывают. Игроки переглядываются, потом один из них отрицательно качает головой, и они утыкаются в еду, старательно игнорируя пьянчугу. Это они зря - НПС не выглядит серьезным противником, любой из них в драке его бы одолел. Наверное, они, все-таки, не драться сюда пришли, а просто присмотреться. Пьяница, не дождавшись их реакции, оглядывает зал и… направляется ко мне! Отлично! Чувствую, как начинает выделяться адреналин. Драке - быть!
        Подойдя к моему столику, мужичок делает вид, что только что меня заметил и наигранно восклицает:
        - Ой, посмотрите, какая важная птица к нам залетела - цельный чужеземец!
        Я пока молчу и внимательно его разглядываю - высматриваю, не спрятал ли он где-нибудь нож или какое-то другое оружие. К таким сюрпризам лучше быть готовым заранее. Прихожу к выводу, что нож у него есть, и, скорее всего, в сапоге. Бить нужно будет в подбородок, когда он за ним потянется и, как следствие, наклонится.
        - Не хочет со мной разговаривать… - шутовски разводит руками пьяница (не так уж он и пьян, кстати, скорее прикидывается), - ну, ладно, простите, уважаемый господин чужеземец, меня ничтожного, что потревожил Вашу милость…
        Он, кланяется, вроде бы собирается уходить, но затем делает вид, что спотыкается и, якобы удерживаясь на ногах, хватается за мой столик. Я успеваю подхватить кружку, иначе бы она точно расплескалась.
        - Ой, простите великодушно, - продолжает паясничать НПС, - я такой неловкий…
        Я, держа кружку в руке, оглядываю зал. К нам приковано всеобщее внимание, большинство смеется над кривляниями пьяницы, некоторые показывают пальцами. Пора!
        - Неловкими были твои родители, поэтому ты и на свет появился, - громко, чтобы все слышали, произношу я.
        Наступает мертвая тишина, а потом зал взрывается хохотом. Некоторые даже валятся от хохота под столы, кто-то показывает мне большие пальцы. Симпатия публики вдруг резко перешла на мою сторону.
        - Что? - НПС, кажется, растерялся, - да ты чё такое сказал сейчас? Да я тебе сейчас…
        - Что ты мне сейчас? Опять поскользнешься и упадешь? Ты ж неловкий…
        Снова хохот, в мой адрес раздаются одобрительные выкрики:
        - Давай, чужеземец, так его!
        - Ну, уморил… неловкий… ха-ха-ха…
        Пьяница совсем растерялся - стоит, моргает, открывает и закрывает рот, не знает, что сказать. Замечаю, что к нам движется еще один персонаж. В отличие от остальных, он не смеется. Крепкий высокий мужик, не то, что щуплый пьянчужка, задиравший меня. Одет достаточно обычно - рубаха из толстой ткани, штаны, мягкие сапоги. А вот широкий пояс меня привлекает - непростой пояс, наверняка с бонусами. Оружия при нем, вроде бы, нет. У мужика достаточно суровый взгляд, нос - кривой, видимо, сломан в драке, на щеке шрам. Колоритный такой кулачный боец. Похоже, система решила, что пьяница для меня - слишком легкий противник и выбрала мне соперника посерьезнее. Ну что ж, чем серьезнее противник, тем больше награда за победу над ним.
        - Ты обижаешь моего друга, - сообщает мне мужик сразу же, как подходит.
        Да, я не ошибся насчет того, что система меняет мне противника. Пьянчужка же при словах, что он, оказывается, друг этого бандита удивленно на него смотрит, потом отходит в сторону, освобождая тому пространство.
        - Видимо, ты решил принять на себя наказание, которое я заготовил этому прощелыге? - продолжаю я дерзить, напрашиваясь на бой.
        - Видимо так, - спокойно и с угрозой в голосе соглашается боец и приглашающе кивает головой в сторону центра зала.
        Молча принимаю его вызов и встаю из-за стола. НПСы радостно оживляются, даже сам трактирщик кричит что-то одобрительное. Похоже, любят они посмотреть на хорошие драки. Быстро растаскивают столы, освобождая пространство в центре трактира. Я вижу, как два игрока также подхватывают свой столик и волочат его к стене.
        Едва вхожу в освободившееся пространство, как всплывает надпись:
        Включен режим кабацкой драки. Желаете принять в ней участие? Да/Нет.
        Нажимаю «Да».
        Внимание! Поединок идет до тех пор, пока один из противников не сдастся или его Жизнь не окажется в красной зоне. Желаем Вам победы!
        Прекрасно! Выходим в центр, становимся в шаге друг от друга и сначала смотрим друг другу в глаза. Ритуал! Игра в гляделки. Может кто-то струсит и передумает? Противник немного выше меня ростом, и смотреть мне приходится снизу вверх.
        Так смотрим несколько секунд, наконец, мой противник прерывает затянувшиеся гляделки, и, быстро отступив полшага назад, пытается пробить мне снизу в подбородок. Видимо, его коронный удар, однако я уклоняюсь и, в свою очередь, бью его коленом в солнечное сплетение. Он сгибается, и я, вложив вес, провожу ему крюк в голову. От удара НПС падает, затем поднимается - сначала на четвереньки, потом встает в полный рост.
        Я его не атакую, даю подняться. А дальше уже все просто. Я обрушиваю на него град ударов и руками, и ногами. Работаю с ним, как с макиварой на тренировочной площадке в Академии. Он пытается бить в ответ, но его удары слишком размашистые - я успеваю от них уходить или пробивать на опережение. Вскоре у него загорается желтая отметка - ХП осталось меньше 50 %. Еще дважды он падает от моих ударов, я каждый раз даю подняться и снова атакую. Наконец, очень неплохо пробиваю ему апперкот, он уже в четвертый раз падает и остается лежать на спине. Загорается красная отметка. Я победил!
        Поздравляем с победой! Вами получен новый уровень - 9!
        Вот за этим я и пришел в трактир! Экспа в подобных драках должна прибавляться очень хорошо. И хотя я и не вижу конкретных цифр (как я уже говорил - разработчики решили закрыть их для игроков, чтобы игра была «жизненнее»), результат говорит сам за себя.
        Народ неистовствует! Все громко орут! Похоже, что им неважно, кто побеждает. Вроде бы, должны за своего болеть, но нет - радуются, кричат, приветствуют мою победу. В этот момент краем зрения вижу резкое движение, чисто на рефлексах разворачиваюсь, пропуская мимо себя метнувшегося на меня НПСа, и с разворота, «вертушкой» бью его ногой в голову. Сила удара накладывается на инерцию его движения, и напавший на меня НПС улетает к столам, под ноги зрителей.
        Сейчас я вижу, что этот тот самый «пьяница», задиравший сначала двух других игроков, а затем и меня. Он действительно достал нож и, пока я праздновал свою победу, бросился на меня со спины. Сейчас нож от моего удара вылетел из его руки и лежал на полу, а сам мужичок - уже «желтый» от одного моего удара (правда, очень качественного) также валялся на полу в ногах у посетителей. Я занял место в центре свободного пространства, приготовившись к новому нападению. Однако, больше на меня ни этот НПС, ни другие посетители трактира нападать не стали. Напавший быстро поднялся и метнулся прочь, я увидел, как он выскочил за дверь.
        В принципе, я мог бы его догнать, однако не стал этого делать. Решил, что ему уже достаточно. Поднял с пола его нож и закинул себе в инвентарь. Затем подошел облутать первого моего поверженного противника. Тот по-прежнему лежал на спине, был в сознании, однако встать не мог. Я снял с него понравившийся мне пояс, а уже с пояса - кошелек. И то, и другое также закинул в инвентарь. Уже тогда два других молодца подхватили повергнутого мной хумана и поволокли его прочь.
        Никто не стал возражать против того, что я обобрал побежденного противника - мое законное право. Вокруг по-прежнему раздавались хвалебные крики в мою честь. Некоторые даже приблизились и похлопывали по плечам, одну такую руку, попытавшуюся похлопать меня в районе пояса, я перехватил. У меня на поясе пока ничего нет - носимый кошелек мне не нужен, но некоторые умельцы-воры способны и из инвентаря что-то вытащить, хотя, по логике вещей, он им должен быть недоступен. Логика не всегда работает в игре, иногда разработчикам приходится выстраивать игровую механику в некотором противоречии со здравым смыслом.
        Что такое, собственно, инвентарь, куда складывают предметы игроки? Это некая область подпространства, куда, в зависимости от своего уровня и некоторых параметров, прежде всего Силы, игрок может поместить некоторое количество вещей, не превышая максимального их количества и веса. У меня предметов пока мало, практически все, кроме нубской одежды и сандалий-скороходов я ношу на себе. Когда у меня вещичек станет побольше, и они превысят предусмотренный вес или максимальное их количество, я буду вынужден выбирать, что мне там носить. А от избытка либо избавляться, либо помещать в специальное хранилище, платя за это игровыми монетами.
        У простых НПС, в отличие от игроков, инвентаря нет. Они вынуждены носить все в руках, на поясе, в корзинах за плечами. Кошельки, например, носят на поясе, что, разумеется, делает их желанным объектом для кражи. Некоторые маги тоже могут создавать особое пространство, куда можно помещать различные объекты. Но вот, каким образом, скажите мне, простой вор из начальной локации может не просто иметь доступ к этому подпространству, но и воровать оттуда вещи? В общем - нестыковочка, но таких нестыковок в Игре много. Это и понятно - игра очень сложная, какие-то косяки все равно будут, несмотря на все старания разработчиков.
        Поэтому, потянувшуюся ко мне руку я ловлю, затем пойманного вора сильно отталкиваю от себя. Он тут же скрывается за чужими спинами. Я, обращаясь ко всем остальным посетителям трактира, поднимаю руки ладонями вперед - типа, все спасибо за восторги, и прохожу к своему столику. Гул постепенно стихает, посетители расставляют столы на их места, рассаживаются по местам, обсуждая только что увиденное.
        Официантка приносит мне еду и еще одну кружку пива. «За счет заведения», - мило улыбаясь, говорит она. Вот как? Я смотрю на хозяина трактира - очень толстого и бородатого мужчину лет 40, тот ловит мой взгляд, широко улыбается и приветливо машет мне тряпкой, которой перед этим протирал стойку. Машу в ответ. Странно, по идее, трактирщику не должны нравиться драки в его заведении, а этот, наоборот, доволен. Хотя… мы же ему ничего не сломали, не разбили. И при этом развлекли посетителей молодецкой дракой.
        К столику подходят игроки. Все-таки решили со мной познакомиться.
        - Круто ты его! Прими респекты, - произносит один из них. Сейчас, когда они стоят, вижу, что он повыше ростом, чем второй. Оба они достаточно хорошо одеты, крепкие рубахи, куртки, у второго - кожаные наручи. Хм… хочу такие же… Рукопашнику - самое то. Оба широкоплечие, с темными волосами.
        - Спасибо… Чак, - я привстаю и протягиваю руку высокому.
        - Бобби Победитель, - в свою очередь, представляется он, пожимая мне руку.
        - Шрам эльШельф, - жмет мне руку второй.
        Сейчас, когда они представились, вижу, что у обоих 10-й уровень. Спрашиваю их:
        - Сами-то чего? Не деретесь ни с кем?
        - Да мы… это… - немного мямлит высокий, - мы присмотреться зашли. Не собирались, вроде. Вот на дарке прочитали гайд про этот трактир, решили узнать, проверить. А слушай, давай за наш столик, обсудим игру, ну и просто, посидим…
        Я задумываюсь - мне в моем углу нравится, в центре зала не так уютно, но и ребят обидеть не хочется. Мои размышления прерывает вдруг наступившая тишина. Оба игрока поворачивают головы в сторону двери, я делаю то же самое. Там тот самый тщедушный мужичок, сначала меня задиравший, а потом напавший с ножом, ведет за собой троих… нет не стражников, тех здесь не может быть по определению. Просто троих громил, ведущих себя уж очень по-хозяйски. На них даже какие-то подобия доспехов. На первом из них надет короткий колонтарь - кольчужный доспех с металлическими пластинами, руки у него - свободные, однако в кармане на поясе - явно что-то тяжелое. Похоже, что он - главный. Второй громила держит на плече дубину, у третьего в руке хоть и короткий, и плохонький, но меч. Тщедушный показывает на меня пальцем и отступает назад. Похоже, запустилось продолжение сценария, вот только я пока не понимаю, стоит ли этому радоваться.
        Я выхожу из-за стола и делаю несколько шагов вперед, навстречу им. Обеспечиваю себе оперативный простор - оказаться зажатым в углу мне совершенно не хочется.
        - Это ты его избил? - хриплым голосом спрашивает главный, махнув рукой на «пострадавшего».
        - Он на меня напал с ножом, я оборонялся, - максимально спокойным голосом отвечаю.
        - С нами пойдешь, разберемся там… - хозяйски командует главный и делает шаг ко мне.
        Включен режим кабацкой драки. Желаете участвовать? Да/Нет?
        Включившийся режим напоминает мне, что это не стражники, а обычные бандиты, с которыми я спокойно могу подраться, и репутация с городом у меня не снизится. Может даже, наоборот, повысится. Вот только с троими мне, точно, не справиться. Что же делать? Может пойти с ними, а потом по дороге сбежать? Нет, отказываюсь от этой идеи. Убегать не хочется, проиграю так проиграю. Жму «Да».
        - Нет, уважаемый, не пойду я с вами никуда, давайте здесь обсудим все вопросы.
        Главный мотает головой в мою сторону и приказывает подручным:
        - Взять его!
        Они делают несколько шагов в мою сторону, я уже прикидываю, кого буду бить первым, как вдруг останавливаются. Я вижу, что по сторонам от меня становятся Бобби и Шрам. Также вижу, что посетители вновь растаскивают столы в стороны.
        - Давай, мы решились! Приглашай нас в пати! - вполголоса бормочет мне Бобби.
        Я быстро кидаю им приглашения, они добавляются. Далее, вижу, как Бобби, вставший напротив верзилы с дубиной, достает из инвентаря… тоже дубину, кстати, очень похожую, Шрам же вынимает парные кинжалы и делает шаг навстречу мечнику. Мне, соответственно, достается главарь. Тот нехорошо усмехается и достает из того самого подозрительного кармана огромный шипованный кастет. Надевает его на руку. Ну, все, пары поединщиков распределились, понеслась…
        Главарь быстро приближается ко мне и бьет кастетом в лицо. То есть, пытается ударить, я пригибаюсь под удар и бью локтем в область печени. Черт! Попадаю в колонтарь. Надо мне переучиваться - учитывать, что противник может быть в доспехах, бить только в уязвимые места. Однако, поскольку оказываюсь у него за спиной, еще бью ногой… по его заднице. Не самый эффективный, с точки зрения нанесения урона, прием, но, наверное, ему должно быть обидно.
        Верзила разворачивается и снова пытается меня ударить - сначала левой рукой, потом правой. Довольно легко разрываю дистанцию, а потом сам бью левым кулаком ему в плечо, затем ногой - лоу-кик по его бедру. Снова расходимся. Боковым зрением вижу, как Бобби и его противник молотят друг друга дубинами и как кружат вокруг друг друга, осторожничая и пока не нападая, мечник и Шрам на шельфе, или как его там…
        У меня противник очень серьезный, никакого сравнения с предыдущим НПС. Я пока уклоняюсь от его ударов - он не попал ни разу. Сам удары наношу, но, в основном по ногам и издали по его рукам, опасаясь контратак. Эти удары, похоже, значимого ущерба ему не наносят. Мои попытки выбить у него из руки кастет тоже пока неудачны. В какой-то момент резко сокращаю дистанцию, пробиваю его защиту, попадаю кулаком ему в скулу, затем другой в неприкрытое горло, однако, в тот момент, когда снова разрываю дистанцию, получаю удар кастетом по ребрам.
        Вы получили урон: -16 ед. Удар кастетом. Всего ХП: 74 (90).
        Хм… такие удары пропускать нельзя…
        Продолжаем бой. Главарь дерется только руками, не задействуя ноги. Левую руку, сжатую в кулак, держит чуть впереди, прикрываясь ею, а правую, с зажатым в ней кастетом - чуть сзади, как бы приберегая для хорошего удара. Еще несколько моих ударов по ногам, и попадание, наконец, боковым ударом в голову - и у моего противника появляется желтая метка. Наконец-то, я думал, что он неуязвим. Я снова разрываю дистанцию, отхожу немного назад, поглядывая на тяжело дышащего противника. За время боя всплыла еще парочка сообщений, но я на них не стал отвлекаться.
        В это время в чате мне пишет Бобби:
        - Тебе помочь?
        Я, продолжая внимательно следить за противником - он уже не нападет, чуть поворачиваю голову. Бобби - «желтый», однако он «замахал» дубиной своего противника, и тот сейчас-то лежит на полу «красный». Правила боя группы против группы допускают такую помощь, и против нас двоих главарь продержится совсем недолго, однако я хочу завершить свой поединок сам. Желтая метка у противника внушает мне надежду на победу.
        - Нет, я сам, - отвечаю в чат.
        - Хорошо, тогда я Шраму помогу, что-то долго он возится с этим мечником.
        Я решаю поменять тактику. Когда противник снова бьет кастетом, целя мне в лицо, я уклоняюсь, успеваю захватить его руку, и продолжая инерцию движения, бросаю его через плечо. Та самая «кочерга», над которой я смеялся, глядя, как ее показывает наставник Буррин. Туша главаря с грохотом падает на пол, так что звенит посуда на столах. Воспользовавшись ошеломлением противника, я все-таки выбиваю кастет из его руки, а затем, прижав коленом его руку, пробиваю в голову. Однако и сам получаю удар кулаком в голову. Слава богам, уже без кастета, поэтому урон снижается в два раза.
        Вы получили урон: 8 ед. Удар кулаком в голову. Жизнь всего: 66 (90).
        Бандиту удается столкнуть меня с себя. Я прокатываюсь по полу и вскакиваю на ноги. Он тоже поднимается на ноги, но довольно тяжело. Дышит глубоко и медленно, смотрит на меня исподлобья. Надо его добивать! Еще хук слева - попадаю, голова криминального НПСа дергается. Еще лоу-кик, все по тому же месту, по которому я пробил уже не менее десятка раз, однако теперь нога главаря подламывается, и он падает на бок. Еще несколько ударов с двух рук по голове, которую он пытается прикрывать руками… Все! Появляется красная метка. Враг повержен!
        Встаю и оглядываюсь вокруг. Мечник тоже лежит «красный», возле него стоят Бобби и Шрам, наблюдают за окончанием моего поединка. Свое оружие они уже спрятали, похоже, полностью были уверены в моей победе. Народу в трактире, кажется, сильно поубавилось. Стоит мертвая тишина. Я ожидаю какое-то время, что сейчас она, как и в прошлый раз, взорвется восторженными криками, однако этого так и не происходит. Наоборот, посетители трактира прячут глаза и начинают расходиться. Кто-то зовет вновь появившуюся из подсобки, куда она перед этим пряталась, официантку, кто-то подходит для рассчета прямо к трактирщику. Часть народа, видимо, уже заплатившие, направляются к двери.
        Смотрю на игроков, они удивлены не меньше меня. Видимо тоже рассчитывали на свою минуту славы, а тут такой облом…
        - Хм… что-то тут нечисто… - наконец произносит Бобби. - Думается мне, что надо нам лутать по-быстрому этих чувачков, расплачиваться, да и сваливать уже отсюда. Шрам и я соглашаемся. Я делаю шаг к поверженному главарю, потом вдруг вспоминаю про тщедушного, оглядываюсь - не попробует ли он повторить свой подвиг и броситься на меня со спины с ножом, однако того нигде не видно. Похоже, что слинял одним из первых. Не побежал бы за новой подмогой. Прав Бобби, сваливать надо.
        Снимаю колонтарь со своего противника, отправляю к себе в инвентарь. Доспех - тяжеленный, однако на девятом уровне я могу таскать в инвентаре уже довольно приличный вес, так что проблем не возникает. Ищу глазами кастет, однако кто-то его уже «прибрал». Воровской квартал же… Черт! Жалко, можно было бы его хорошо продать.
        Пока у меня не увели все остальное, снимаю с шеи лежащего без сознания НПСа амулет в виде крупного ограненного камня, а с левой руки - два кольца. Одно, бывшее на мизинце, особенно меня заинтересовало. Очень тонкое, витое, биметаллическое - из металлов желтого (видимо, золото) и красного (понятия не имею, что за металл) цветов. Кольцо, скорее, похоже на женское, непонятно, почему этот громила его носит. Облутав «чувачка» быстро просматриваю меню. Повысились на одну единицу: атака, защита и телосложение. Телосложение особенно радует - этот параметр у меня отстает. Видимо, это мне «награда» за пропущенный удар кастетом по ребрам. Шучу, конечно, на самом деле - по совокупности за все, в том числе и за недавнее поднятие уровня.
        Сейчас мои параметры выглядят следующим образом:
        Персонаж: Чак Брендон.
        Класс: маг-рукопашник.
        УРОВЕНЬ 9
        Сила: 8.
        Телосложение: 9 (7+2)
        Ловкость: 21 (14+7)
        Выносливость: 10
        Магия: 7 (6+1)
        ХП: 65 (90)
        Энергия: 53 (92)
        Мана: 91 (91)
        Репутация: 10 (нейтральная)
        Физическая атака: 12 (9+3)
        Защита от физической атаки: 7 (4+3)
        Магическая атака: 0
        Защита от магических атак: 1 (0+1)
        Репутация с фракциями леса: 25 (дружелюбие)
        Репутация с деревней Дубровка: 35 (дружелюбие)
        Репутация со стражей города Березань: 15 (симпатия)
        Репутация с городом Березань: 5 (нейтральная)
        Репутация с эльфами: 10 (симпатия)
        Активные навыки: Медитация (3).
        Пассивные навыки: Помощь леса (2), Бег (6), Акробатика (7), Уклонение (3)
        Достижения: Друг леса, Внимание богини Деоны
        Заклинания:
        Самолечение (3)
        Замедление (1)
        Заморозка (1)
        Возвращаюсь к своему столику. Оленина уже, разумеется, остыла. В ожидании, пока Бобби и Шрам рассчитаются - они, облутав своих противников, уже стоят у стойки трактирщика и выкладывают на нее монеты, успеваю съесть несколько кусочков и почти допить пиво. Восстановить немного ХП и Энергии за счет еды не помешает, да и жалко, что пропадает. А рассчитываться мне не надо, мне ведь сказали, что за счет заведения - верно? Двоих игроков решаю дождаться и возвращаться в цивилизованную часть города с ними втроем, не нравится мне поведение посетителей после того, как мы побили эту троицу. Да и от тощего я жду еще какого-то подвоха.
        Наконец, игроки рассчитываются, и мы втроем выходим. Естественно, они не возражают против моей компании. На улице довольно темно. Фонари, и до этого достаточно тусклые, теперь погасли совсем. На небе висит Билона - малая луна (да, в Мирах их две), от нее исходит очень мало света. Большая луна - Мелетта еще не взошла.
        Торопливо шагаем по лужам. Света Билоны, с трудом, но хватает, чтобы разглядеть дорогу. Не разговариваем, озираемся по сторонам, однако все заканчивается благополучно. Через несколько минут выходим в освещенную часть города. Здесь уже можно вздохнуть спокойнее.
        - Куда вам? - спрашиваю парней.
        - Да вот, присядем где-нибудь и в логаут, а ты, что - в гостинице остановился?
        - Да, в Меллорне.
        - Ого, а неплохо ты тут устроился. И вообще, как тебе это удалось, ее же эльфы держат, вроде, чтобы там поселиться, репутация нужна? И почем там ночь?
        Эээ… а я ведь не платил еще, хотя живу там второй день. Ни Анорэн, ни Сульмельдис мне про это не напомнили, а сам я забыл. Или Сульмельдис так понравился букетик, что она решила не брать с меня плату?
        - Пять серебряных монет в день, а репутация - не знаю, видимо хватило.
        - Очень дешево для эльфийской гостиницы… Ты, наверное, спас эльфийскую принцессу от дракона, признавайся, когда успел, - Бобби шутливо тыкает меня кулаком в бок. Тот отзывается болью - игрок попал как раз по тому месту, куда пришелся удар кастетом. Пока от нее отмахиваюсь, ничего серьезного там точно нет, потом разберусь.
        Этот тычок, кстати, напоминает мне, что пора расформировать пати, что я и делаю. Затем кидаю им приглашение в друзья, оба тут же добавляются.
        - Да, парни, кстати, спасибо что помогли… Меня одного они втроем точно бы урыли.
        - Да, не за что. Это тебе спасибо, мы бы, наверное, не решились сами. А так и помахались неплохо и по паре-тройке параметров подняли, да и барахлишко их пригодится. Дубинка, которую я у этого перца забрал - получше моей оказалась.
        Теперь уже окончательно прощаемся. Парни идут в ближайший скверик, чтобы сесть там на скамеечку и выйти из игры, а я направляюсь в сторону гостиницы. Приключение закончилось, волнения, связанные с боем, утихли, на смену им пришли совершенно другие мысли и переживания - о Сульмельдис.
        Глава 6. Сульмельдис
        Подойдя к гостинице, останавливаюсь. Встав у двери, через стеклянную вставку в ней наблюдаю за Сульмедис, которая, как всегда, стоит на своем рабочем месте. Она почти неподвижна, взгляд немного куда-то вверх, о чем-то размышляет. Замечаю изменения в ее облике - слегка изменила прическу, заплетя тоненькую косичку, в островатых эльфийских ушках появились серьги. Некоторое время еще топчусь перед дверью - странно, даже когда я стоял напротив трех громил, робости было меньше. Набравшись духу, вхожу.
        Эльфийка, увидев меня, радостно вскидывает голову, потом вдруг на ее лице появляется ужас.
        - Боги, Чак, что с тобой?
        - А что со мной? - поворачиваюсь к висящему в холле зеркалу. М-да… видок… Под правым глазом, почти в пол лица расплылся огромный синяк. Болевые ощущения в Мирах обманчивы, поэтому боли я не чувствовал.
        Сульмельдис выбегает из-за стойки, приближается ко мне и осторожно трогает своими легкими пальчиками гематому.
        - Чак, глупый, - ее голос строг и нежен одновременно, - говорила же, не надо было ходить в Воровской квартал.
        Прикосновение ее пальцев безумно приятно, я едва сдерживаюсь, чтобы не закрыть от наслаждения глаза.
        - Лучше бы я пошел в Веселый… - пытаюсь я пошутить.
        Это разряжает обстановку, Сульмельдис смеется - видимо, вспомнила наш разговор перед моим уходом из гостиницы.
        - Вот что, Чак, - голос ее снова становится строгим, - иди в свой номер, я приду и буду тебя лечить. Давай, - подталкивает меня к лестнице.
        При словах о том, что она поднимется в мой номер, сердце начинает бешено колотиться. На ватных ногах поднимаюсь по лестнице, открываю ключом дверь и захожу. На столе, как обычно, графин, стакан и фрукты. Наливаю себе полный стакан какого-то напитка, выпиваю залпом, не разбирая вкуса, потом еще один.
        Вы выпили стакан сока Лотерензии Золотистой. Энергия: +5. Всего: 73 (92)
        Вы выпили стакан сока Лотерензии Золотистой. Энергия: +5. Всего: 78 (92).
        Фух… становится полегче, прихожу в себя.
        Снимаю сначала камзол, затем и рубашку. Подхожу к зеркалу. М-да… На боку - еще один огромный, почерневший синяк, от того самого удара кастетом мне по ребрам. Пока я им «любуюсь», без стука заходит Сульмельдис. В руках у нее холщовая сумка… с красным крестом. Да, вот такие разработчики приколисты - на медицинских сумках в Игре красуется красный крест.
        Я запоздало думаю о том, что мог бы избавиться от повреждений, применив Самолечение, но теперь, когда эльфийка уже пришла… не зря же она сумку тащила…
        Девушка велит мне сесть на кровать, достает из сумки баночку с какой-то очень приятно пахнущей мазью и, сильно склонившись ко мне, так что я чувствую ее дыхание на своем лице, осторожно начинает мне ее втирать в область гематомы.
        Как и за пару минут до этого, я тут же млею от прикосновения ее пальцев, мне хочется закрыть глаза и растечься на кровати. Предотвратив это «растекание», эльфийка просит меня встать и смазывает синяк на боку. Затем еще какую-то рану на спине. Я той раны не вижу и не чувствую, но прикосновение Судьмельдис настолько приятно, что я не стремлюсь ничего выяснять.
        - Давай посмотрим твои ноги, - командует эльфийка. Я в растерянности, но подчиняюсь - снимаю сначала сапоги, потом штаны. Остаюсь в одних плавках. Поскольку в шмоте, выданном мне селянками, трусов не было - я до сих пор в белых нубских плавках. Сульмельдис на это не обращает никакого внимания, действительно находит на ногах синяки - ну да, я же лупил ими этого бугая, несколько раз попал и по колонтарю.
        Снова сажусь на кровать, Сульмельдис, присев на корточки, мажет мазью мне колени и голени. Мазь совсем слегка холодит, пощипывания или каких-то других неприятных ощущений я не чувствую. Вот, стараются же разработчики, чтобы в игре было максимум приятных ощущений и минимум неприятных.
        Затем эльфийка заканчивает меня смазывать мазью, убирает баночку и командует лечь на кровать на живот. А, когда я выполняю ее распоряжение, начинает, едва прикасаясь к моей коже, постукивать по мне подушечками пальцев, делая какой-то своеобразный «энергетический массаж». Проходится по голове, шее, плечам… Меня переполняют волны энергии и блаженства, такое ощущение, что оживает каждая клеточка тела.
        Просит перевернуться на спину. Делаю это, однако в очень сильном смущении, потому что мое возбуждение теперь видно «наглядно», невооруженным глазом. Эльфийка касается моего лица, шеи, груди… Глаза у меня закрыты и, чтобы не застонать от наслаждения и отвлечься - открываю меню. Эльфийский массаж на меня действует весьма позитивно, это видно даже в цифровом выражении. Энергия уже заполнена полностью, а циферки ХП прибавляются прямо у меня на глазах: 86, 87, 88…
        Как только ХП достигает максимального значения, Сульмельдис прекращает свой массаж. Волна блаженства немного спадает, и я открываю глаза. Девушка сидит на кровати рядом со мной, «энергетический душ» она прекратила и теперь задумчиво водит пальцем по моей груди. Глаза открыты, но взгляд какой-то отрешенный.
        Как-то само собой получается, что я беру ее за руку… Все, что происходит дальше, также происходит как будто само собой - легко и естественно.
        Сульмельдис оказалась и нежной, и… ненасытной. Оказалось, что не только еда и напитки, но и это в мирах ярче, насыщеннее, чем в реале. Я уже подумываю об эмиграции сюда… мы занимались этим, казалось, что бесконечно, растекаясь в неземном блаженстве, снова и снова…
        В какой-то момент мне в голову приходит одна совершенно нелепая мысль. А почему не всплывают никакие сообщения?
        Например:
        Вы совершили половой акт с эльфийкой Сульмельдис. Акробатика: +2.
        Уж пару пунктов Акробатики я точно должен был прокачать. Смеюсь совершенно неуместной сейчас мысли, моя дель чуть отодвигается от меня и обиженным голоском спрашивает, почему я смеюсь. Нежно ее целую, и мы продолжаем… прокачивать Акробатику… Не знаю, сколько часов это продолжалось - счет времени был давно потерян. В конце концов, сжимая в объятиях свою прекрасную и нежную эльфийку, засыпаю.
        Просыпаюсь, когда уже занимается рассвет. Сульмельдис нет со мной, ушла, когда я уснул, но я до сих пор слышу запах ее кожи и чувствую вкус ее губ. Блаженно, нет, супер-блаженно вытягиваюсь в кровати. На всякий случай встаю, проверяю - не в ванной ли эльфийка? Нет, там ее нет. Наливаю себе в стакан Лотерензии Золотистой, подхожу с ним к окну. Ночь уже сереет, вот-вот наступит рассвет. Посещает очередная странная мысль - а кто же был на ресепшене, пока мы тут… Наверное, Сульмельдис заперла входную дверь, прежде чем подняться ко мне.
        Эта мысль меня успокаивает, но вот следующая мысль уже не кажется мне странной. Как долго я в игре? Вывожу таймер и чуть не роняю стакан: эта моя сессия длится уже 9 часов 54 минуты… Как такое вообще возможно? Сломался таймер выхода? Или разработчики настолько деликатны, что не прерывают сессию, если игрок занимается в Игре этим? Надо будет почитать соответствующую ветку гайдов, раньше я их игнорировал.
        Или… в голове вдруг пробегают всякие прочитанные ужастики про «застрявших в Игре». Открываю меню, ищу кнопку «Выход». Активна. Фу, что-то я уже совсем с ума схожу, как можно верить этим нелепым сказкам? Тем не менее, ставлю стакан по столик, быстро ложусь и нажимаю кнопку.
        Выход! Крышка капсулы поднимается, я вижу родной потолок своей квартиры. Накатывает огромное чувство облегчения. Я дома! Вылезаю из капсулы - какое же все вокруг родное, свое! Вот поэтому Корпорация и не разрешает находиться в Игре больше 4 часов. Хотя мне как-то это удалось. Иду на кухню и наливаю себе полный стакан - нет не сока, воды из-под крана! Выпиваю с еще большим блаженством, чем любой эльфийский напиток. Вода! Из-под крана! Настоящая! Даже странно, что еще несколько часов назад я мечтал об эмиграции в Миры!
        Набираю второй стакан воды и подхожу с ним к окну. Вдалеке вижу эстакаду с проносящимися по ней электромобилями, огни редких аэромобилей в небе… Ночь уже сереет, вот-вот наступит рассвет… Стоп, несколько минут назад я уже думал эту мысль… Только пейзаж там был другой… Сажусь за стол и немного сижу, успокаиваюсь. Потом иду в кровать, ложусь… и почти мгновенно засыпаю…
        Просыпаюсь поздно, на часах уже почти половина одиннадцатого. О вчерашнем дне и ночи остались какие-то очень странные воспоминания. Ощущение блаженства и горечи одновременно. Взгляд падает на капсулу, смотрю на мечту своей жизни теперь, почему-то, с опаской. Ладно, отбрасываю свои переживания прочь. Принимаю душ, завтракаю.
        Погружение.
        На столе в комнате гостиницы, традиционно, новые фрукты и другой графин. Сначала мне кажется, что он из темно-фиолетового стекла, затем понимаю, что графин - прозрачный, а фиолетовый - напиток в нем. Подхожу - интересно же, наливаю в стакан, рассматриваю:
        Сок фиолетового магостина
        Чуть отпиваю - густой терпкий вкус. А вот маленькие продолговатые мандаринчики на блюде оказываются самым обычным кумкватом. Съедаю две штуки, никаких бонусов от них нет.
        Что-то избаловался я - жду обязательного бонуса от любой съеденной пищи. От вчерашних пива и оленины с кнедликами тоже бонусов не было. При воспоминании о вчерашнем защемило сердце. Не от воспоминаний о трактире и драке, точнее - двух драках, а от того, чтобы было после этого. Может мне приснилось, или я это придумал? В моей памяти - часы какого-то невероятного блаженства и счастья, не может такого быть в реальной жизни. Тут же замечаю сам себе - а это и не реальная жизнь, это Игра.
        Ладно, не будем о грустном. Допиваю сок.
        Вы выпили сок фиолетового магостина. Выносливость: +2 (в течение 2 часов)
        Хм… надо мне срочно заняться чем-то энергозатратным, при повышенной выносливости Энергия будет тратиться медленнее. Одеваюсь в свою обычную одежду. Вспоминаю про вчерашний лут, решаю его разобрать. Вываливаю все из инвентаря на пол в кучу и начинаю разбирать.
        Сначала примериваю колонтарь. Неплохой бонус к физической защите: +8, но минусы к ловкости: - 5, и к выносливости: - 3. Не знаю даже… Главный аргумент в любой битве для меня сейчас - именно ловкость, хотя, наверное, бонус от защиты в большинстве ситуаций будет весомей. Ладно, подумаю пока, не буду продавать. В кошельке первого моего противника обнаруживается один золотой и двенадцать серебряных момент - неплохо, в кошельке второго - целых пять золотых и восемь серебряных. Еще лучше! Отлично, богатеем потихоньку! Надо будет все-таки прикупить эликсиров - деньги есть.
        Нож мне не нужен - на продажу! Кольцо добавляет +3 к физической атаке - прекрасно! Тут же надеваю его на палец. А вот второе колечко оказывается крайне любопытным. Его параметров я не вижу, вместо цифр - вопросительные знаки. На палец надеть могу - лезет только на мизинец, но сообщений о повышении параметров не появляется. Интересно! Непростое колечко, надо будет показать его ювелиру. Также не определяются параметры амулета, откладываю на потом.
        Закончив разбирать лут, оставляю тяжелый колонтарь в комнате, спускаюсь в фойе. За стойкой Анорэн приветствует меня очень вежливым кивком. Подхожу ближе, здороваюсь, испытывая неловкость, все-таки он - брат Сульмельдис, с которой у меня вчера… Вдруг он в курсе, и это ему не нравится. Вроде бы, нет - изменений в его поведении я не замечаю.
        - Кстати, Анорэн, - снова мне хочется хлопнуть себя по лбу, - я же не заплатил за вчерашний день.
        - Вы желаете остаться еще на ночь?
        Желаю ли я остаться еще на ночь? Что за вопрос, конечно да!
        - Тогда с Вас 10 серебряных монет, господин Чак.
        Денежная система в Мирах довольно странная - в одной серебряной монете двадцать медных, а в одной золотой - двадцать серебряных. Почему так, не десять и не сто - никто не объясняет, просто создателям игры так показалось удобно. Так что десять серебряных монет - это пол золотого. Действительно - очень недорого за два дня в гостинице такого уровня.
        Кстати, только сейчас подумал, что вообще не видел здесь никаких других постояльцев. Полное ощущение, что живу здесь один. Возможно, Бобби прав - остановиться здесь могут только другие эльфы, которых в локации немного или представители других рас с прокачанной перед эльфами или другими лесными фракциями репутацией. Расплачиваюсь.
        - Благодарю Вас, господин Чак, - церемонно произносит эльф. - Персонал гостиницы всегда к Вашим услугам!
        Да, похоже, что он не знает про меня и Сульмельдис, иначе не стал бы произносить столь двусмысленную фразу. Надо сказать в ответ тоже что-нибудь пафосное, в эльфийском духе.
        - Вас также благодарю за ваше гостеприимство, veria methorin Анорэн.
        Эльф внезапно теряет свою вежливую невозмутимость английского дворецкого. Глаза его расширяются от удивления, вроде даже остроконечные уши шевелятся, потом он громко смеется. Смех у него заливистый, как и у Сульмельдис, вот только не такой звонкий.
        Отсмеявшись, произносит:
        - Благодарю за Ваш комплимент, господин Чак, только вот я не veria methorin - храбрый воин. Я вообще не воин, мы с сестрой гостиницу держим.
        Ну вот, опять я вляпался со своим «знанием языков». В предыдущую свою игру, действительно, все эльфы, с которыми я общался, были воинами, а они к такому обращению относились благосклонно. Вот ведь - не удосужился выяснить точный перевод, решил, что это что-то типа «уважаемый господин».
        Однако по глазам и улыбке Анорэна вижу, что сказанное мною ему понравилось. Вся его чопорность исчезла, смотрит на меня дружелюбно. Тут вдруг, ни к селу, ни к городу приходит мысль, что с Сульмельдис у меня тоже все вот так начиналось - с неуклюжих комплиментов… А следующая мысль - что, по слухам, эльфы как раз склонны… к нетрадиционным отношениям…
        Тьфу, тьфу, тьфу - гоню от себя эту мысль и побыстрее меняю тему разговора, спрашиваю Анорэна нет ли каких-то интересных сплетен, новостей. Такие вопросы надо почаще задавать НПСам, иногда они могут дать интересные подсказки, вывести на какие-то квесты.
        - Да вот, говорят, орки из клана Громыхающих зашевелились на Западе. Мэр решил укрепить Западную стену города, нанимает строителей и, вообще, всех желающих.
        Логика железная - раз орки на Западе, то и стену надо укреплять западную. Южную, северную и восточную - не обязательно. На самом деле, информация для меня интересная. Квалификации строителя у меня нет, и единственное, на что я сгожусь - это таскать камни. А что происходит, когда в Игре таскаешь камни? Правильно, прокачиваются Сила и Телосложение - как раз те два параметра, которые у меня пока отстают. Отмечаю это для себя. Скорее всего, туда и пойду - Сила и Телосложение будут там качаться ускоренно, ввиду того, то это хоть и скучноватый, но ивент.
        На самом деле, на подобные начальные локации никаких нашествий и нападений не бывает, просто, таким образом, создавая подобные ивенты, администраторы Игры дают возможность игрокам прокачаться.
        - А еще, - эльф продолжает мне рассказывать новости. Тут он как бы испуганно озирается, делает страшные глаза и, склонившись ко мне, громким шепотом таинственно мне сообщает:
        - Говорят, что сегодня ночью три чужеземца страшный разгром учинили в Воровском квартале. Жестоко избили самого Бугая Кордуба - правую руку смотрящего квартала Истимия, а заодно и четверых его подручных.
        Глаза эльфа смеются, ни секунды не сомневаюсь, что он знает о мой причастности к ночному происшествию. Надо же, оказывается новости из воровского квартала свободно проникают в остальную часть города. Подыгрывая Анорэну, тоже делаю большие глаза и качаю головой! Ну, надо же! Втроем! Пятерых! Да еще и где - в воровском квартале!
        Благодарю эльфа и собираюсь уходить, однако у него есть еще для меня информация:
        - Кстати, veria methorin Чак, - он смеется. - Там у входа парнишка крутится, сдается мне, что сегодня Воровская гильдия несколько повышенный интерес к нашей гостинице проявляет.
        Анорэн не выглядит ни озабоченным, ни, тем более, испуганным - видимо, серьезная опасность ни мне, ни самой гостинице не угрожает. А то, что парнишка-вор, крутящийся у входа, пришел по мою душу - у меня нет сомнений. Как и в том, что сценарий, запустившийся с первой моей драки в трактире, не закончился с моим уходом из воровского квартала, а имеет продолжение. Что очень-очень интересно!
        Благодарю эльфа за полученную информацию и выхожу на улицу. Ко мне и вправду бросается мелкий парнишка. Не добежав нескольких шагов, останавливается и кланяется.
        - Господин Чак, дон Истимий приглашает Вас на встречу сегодня через два с половиной часа в ресторан «Мифриловый Лев» возле Главной площади.
        Ого! Мне назначает стрелку сам глава местной мафии! Обязательно надо идти - попахивает еще одним редким квестом!
        - Передай дону Истимию, что я приду, - я делаю полупоклон в сторону мальчишки, но не ему самому, а чуть мимо - как бы самому дону. Мальчишка кивает, некоторое время еще смотрит на меня выжидающим взглядом. Ждет, что я еще что-то скажу или… настолько обнаглел, что ожидает от меня монетки за, как-бы, курьерское послание? Не дождется, да и медных монеток у меня нет. Помешкав, пацан убегает.
        Я довольно потираю ладони - интересно день начинается! Впрочем, день уже в разгаре, сегодня я припозднился со входом в Игру. Встреча еще нескоро, пока до нее есть время - надо идти к Западным воротам, наниматься в строители и качать Силу.
        До нужного места дохожу быстро. Пройдя сквозь ворота и выйдя из города, вижу развернувшееся строительство. Гномы, хуманы, даже огры ведут укладку еще одного слоя стены из каменных блоков и просто кусков камня. Сами камни в очень большом количестве валяются внизу, метрах в ста, вереница НПСов и игроков (не один я такой умный) таскает их на своих плечах наверх и передает строителям. Идеально! То, что нужно!
        Замечаю столик, выставленный за воротами и сидящего за ним учетчика. Прошу его принять меня на работу, тот озвучивает зарплату - две с половиной серебряные монеты в час. Не боги весть что, но я сюда не за деньгами пришел, а за прокачкой. Хотя и деньги не помешают, конечно.
        Переодеваюсь в свою нубскую одежду, чтобы не испачкать и не порвать одежду приличную - мне в ней еще с главой местной мафии общаться и, следующие два часа работаю, как… древний египтянин на строительстве пирамиды. Беру камни, которые мне по силам и таскаю их снизу вверх. Уже минут через 10 происходит первое поднятие параметра - Силы, еще минут через 10 - скачет на единичку Телосложение. За последующее время система еще несколько раз вознаграждает, и, спустя два часа, я наблюдаю следующий результат:
        Персонаж: Чак Брендон.
        Класс: маг-рукопашник.
        УРОВЕНЬ 9
        Сила: 11.
        Телосложение: 11 (9+2)
        Ловкость: 21 (14+7)
        Выносливость: 12
        Магия: 7 (6+1)
        Жизнь: 90 (90)
        Энергия: 10 (92)
        Мана: 90 (90)
        Репутация: 10 (нейтральная)
        Физическая атака: 15 (9+6)
        Защита от физической атаки: 7 (4+3)
        Магическая атака: 0
        Защита от магических атак: 1 (0+1)
        Репутация с фракциями леса: 25 (дружелюбие)
        Репутация с деревней Дубровка: 35 (дружелюбие)
        Репутация со стражей города Березань: 15 (интерес)
        Репутация с городом Березань: 5 (нейтральная)
        Репутация с эльфами: 10 (интерес)
        Активные навыки: Медитация (3).
        Пассивные навыки: Помощь леса (2), Бег (6), Акробатика (7), Уклонение (3)
        Достижения: Друг леса, Внимание богини Деоны
        Заклинания:
        Самолечение (3)
        Замедление (1)
        Заморозка (1)
        Очень неплохо я провел это время! Поднял на три пункта Силу, на два - Телосложение и Выносливость.
        До встречи с боссом мафии остается еще полчаса. Иду к учетчику, получаю расчет - пять серебряных монет, а потом тороплюсь в гостиницу. Обращаю внимание, что Энергия у меня почти закончилась - тяжелый физический труд потребовал больших ее затрат. Хорошо, еще у меня большую часть времени висел бонус на Выносливость от действия сока этого Фиолетового мангуста.
        Быстро забегаю в попавшуюся по дороге лавочку, покупаю две пробирки с зельем Энергии на 10 единиц по серебряной монете за каждую, по дороге их выпиваю. Ну вот, уже 29, должно хватить на оставшееся до завершения сессии время - камней таскать сегодня я больше не собираюсь, а встреча в ресторане схватки не подразумевает - режима кабацкой драки там точно нет.
        Забежав в гостиницу, киваю Анорэну и спешу в свой номер. Быстро скидываю одежду, так же, торопясь, принимаю душ, причесываюсь, одеваюсь, придирчиво осматриваю себя в зеркале. Вроде бы все нормально. Босс мафии должен оценить.
        Ресторан «Мифриловый лев» я помнил еще по своей первой прогулке по вечернему городу, так что мне даже карта не нужна. Прихожу туда ровно минута-в-минуту в назначенное время. Интересно, рядом с входом стоит наряд стражи - внимательно провожают меня взглядом. Чего это они?
        Захожу. Роскошь ресторана сразу бросается в глаза. Золотые люстры и канделябры, белоснежные скатерти на столах, мраморные колонны. И изумительный запах дорогой изысканной еды: жареного мяса, специй, чего-то еще неуловимого.
        У входа вижу сидящими за двумя столами еще одну группу стражников - лица суровые, внимательные. На столах перед ними ничего нет. Явно они здесь по делу, я начинаю догадываться - по какому, а не обедать пришли.
        Чуть в отдалении вижу за столиком фигуру вчерашнего громилы, как я сегодня узнал - правую руку дона Истимия. Рядом с ним, похоже, и сам Истимий. Пока иду к их столику, все время спиной чувствую взгляды стражников.
        Истимий смотрит на меня внимательно и оценивающе. Он совершенно не похож ни на одного из вчерашних бандитов. Узкое аристократическое лицо, одет очень элегантно, даже шелковый шейный платочек повязан, тонкие пальцы с большим количеством перстней. Оружия при нем, разумеется, нет. Чувствует себя в дорогом ресторане явно как рыба в воде - сидит ровно, с прямой спиной, но при этом совершенно свободно. В отличие от своей «правой руки», которому тут неуютно - он ерзает, оглядывается по сторонам, стискивая в руке бокал с пивом. Да, не глиняную кружку, к которым, он, скорее всего, привык, а высокий стакан из тонкого стекла.
        Когда останавливаюсь возле столика, взгляд главы мафии, который до этого словно УВ-лучами меня просвечивал, становится слегка ироничным.
        - Присаживайтесь, Чак, - кивает он на свободный третий стул.
        Хм, не поздоровался, без приставки «господин», хорошо хоть на «Вы», а не на «ты». Можно было бы, конечно, здесь сразу и полезть в бутылку, однако я решаю быть вежливым. Для начала, а там посмотрим. Зависит от того, начнет ли он мне сейчас предъявлять какие-то претензии или разговор пойдет по-другому.
        Поэтому отвечаю ему вежливым кивком и, садясь на стул, говорю:
        - Благодарю Вас, дон Истимий. Мне сказали, что Вы хотели меня видеть?
        Тот по-прежнему смотрит на меня иронично, взял свой фужер за ножку и слегка его прокручивает. Бугай Кордуб же при моем появлении перестал озираться, сейчас сидит, опустив голову, не смотрит на меня и тяжело сопит. Выждав паузу, видимо достаточно меня разглядев и сделав какие-то свои выводы, мафиозо наконец, произносит:
        - Да это не я, это мой помощник хотел с тобой поговорить. Попросить тебя о чем-то хочет. - Давай, - обращается он к громиле.
        Тот долго молчит, не решаясь начать разговор - видно, что ему сейчас очень тяжело. Истимий не торопит, переведя свой ироничный взгляд теперь на него. Однако теперь ирония уже немного иная - к ней добавляются жесткость и, слегка, презрение.
        - Господин Чак, - говорит, наконец, Кордуб хриплым голосом (О! Я - господин!), - я… это… Колечко верните, пожалуйста…
        Видно, что слово «пожалуйста» дается ему особенно тяжело.
        - Дорого мне оно очень, это колечко. Я готов выкупить его…
        Он поднимает голову и смотрит на меня просительно, так что даже становится его жалко. Одно из колец, которое я с него снял, сейчас у меня на руке, но на него он даже не смотрит. Ясно, что речь идет о втором - том самом изящном женском колечке со странным вторым металлом. Жалко, что не успел оценить его у ювелира, но говорить ему, что сначала оценю, а потом пусть выкупает, сейчас, в присутствии главного мафиози города, неуместно.
        Вынимаю колечко из инвентаря:
        - Это?
        Кордуб жадно смотрит на него - прямо кольцо всевластья, «моя прелесть», однако попыток взять не делает, кивает. Тоже смотрю на колечко - красивое, даже жалко отдавать. Однако я уже решил это сделать. Прикидываю, сколько мне за него взять. Вряд ли в локации есть вещи, дороже, чем 20 -30 золотых. Поэтому чуть задираю цену, чтобы иметь возможность потом поторговаться.
        - 50 золотых, - озвучиваю ему цену выкупа, сам поражаясь собственной наглости. К моему удивлению, вместо того чтобы начать возмущаться, НПС облегченно вздыхает. Ощущение, словно гора сваливается с его плеч. На лице даже появляется робкая полуулыбка, с которой он смотрит на своего начальника. Тот хранит спокойствие, названная мной цена не вызывает у него никаких реакций.
        «Правая рука» отцепляет от пояса кожаный мешочек, кладет на стол и пододвигает ко мне.
        Кошелек из кожи трубконосого выхоля. Содержимое: 50 золотых монет.
        Я замечаю на поясе у Кордуба еще один такой же кошелек. Это что, он было готов заплатить 100 золотых монет за колечко? Снова изумленно смотрю на него, пытаясь понять, в чем же его ценность. Хотя, возможно, оно и не слишком ценное само по себе, а здесь присутствует опять какая-нибудь душещипательная история об умершей или сбежавшей жене, сестре и т. д.
        Эта мысль меня успокаивает, и я пальцем отодвигаю кольцо от себя в сторону НПСа. Тот радостно его хватает и тут же надевает на мизинец. На суровом его лице расплывается улыбка.
        - Спасибо Вам огромное, господин Чак, - он привстает и пытается поклониться.
        - Ладно, Бугай, ты получил, что хотел. Возвращайся и займись делами, а нам с Чаком нужно поговорить, - подает голос Истимий.
        Ого! Про «нам надо поговорить» - мне нравится, попахивает интересным квестом. Надеюсь, он не предложит чего-то слишком криминального, не хочется рушить репу с городом.
        Кордуб тем временем выбирается из-за стола, все-таки кланяется, и пятится к выходу, бормоча мне благодарности. Стража теперь провожает взглядами его. Сомнений нет, надзор именно за Истимием. Задерживать его - не задерживают, но, похоже появление этого персонажа в главной части города находится под бдительным вниманием стражников. И они этого не скрывают, а, наоборот, явно Истимию это демонстрируют.
        - Закажешь, что-нибудь, Чак?
        Я задумываюсь. Ресторан дорогой, но и деньги у меня есть.
        Мафиози тем временем делает знак официанту, тот подходит. Все-таки не решаюсь заказать вино, беру пиво.
        - К пиву очень рекомендую котлетки из косули, - произносит тем временем официант, глядя не на меня, а куда-то в потолок, - наш повар замечательно их делает. Еще я замечаю, что он излишне напряжен и на моего соседа по столу поглядывает с опаской.
        Киваю:
        - Хорошо, котлетки тоже. - Надо же попробовать местную высокую кухню. Хотя и вчерашняя оленина была очень неплоха.
        - Хорошо, Чак, - говорит Истимий, когда официант, приняв заказ, уходит. - Мои люди говорят, что показал ты себя неплохим бойцом вчера в трактире. Один на один с Бугаем справился, а ведь он еще и вооружен был, и в доспехе. - При упоминании о доспехе я напрягаюсь - не попросит ли глава мафии вернуть еще и колонтарь, но нет, эта вещь его не интересует.
        Истимий ждет моего ответа.
        - Ну, было дело, сцепились маленько, - подтверждаю я, пожимая плечами. К чему он клонит?
        Мафиозо усмехается.
        - Бугай - очень хороший боец. На моей памяти еще никому не удавалось его побить… - он отпивает глоток вина из фужера, который по-прежнему держит двумя пальцами за ножку.
        Мне вдруг этот фужер представляется чем-то вроде ножа, который бандит вертит вокруг пальцев. Что-то похожее есть в том, как Истимий с ним обращается. Воображение рисует, как он разбивает о край стола верхнюю часть фужера, а оставшейся «розочкой», перегнувшись через стол, атакует меня, метя в лицо или горло. Что-то оно слишком разыгралось - воображение. Тем не менее, я каким-то прозрением понимаю, что сидящий напротив меня НПС вполне на этот способен. Может стражники здесь для этого и сидят - охраняют мирных граждан от этого мутного чувака, наверняка с очень хорошими боевыми характеристиками, как от какого-нибудь монстра, выползшего из леса и забредшего в мирную локацию?
        Мои мысли прерывает официант, который приносит пиво, как и Бугаю - в высоком стакане из тонкого прозрачного стекла.
        - Котлетки будут готовы через 10 минут, - обозначает он полупоклон в мою сторону и уходит.
        Истимий отпивает еще глоток и, к моему облегчению, отставляет фужер от себя. А следующие его слова заставляют меня очень даже заинтересоваться тем, что он говорит.
        - Вот что, господин Чак. - Слово «господин» он выделяет интонацией - с одной стороны, как бы повторяя это слово за Кордубом и предлагая мне вместе над этим посмеяться, с другой - все-таки проявляя некоторое уважение. - Мы, у себя в квартале периодически проводим турниры, выявляем лучших бойцов. Ну и, вообще, всем развлечение, тотализатор работает, кому-то (он усмехается, и я понимаю, что под этим кем-то он имеет в виду себя) еще и заработать на этом немного удается.
        Турнир! Здесь! В начальной локации. До этого я был уверен, что в подобных локациях турниров не бывает! Надо ли говорить, что я возжелал принять участие в этом турнире - а именно это, вне всякого сомнения, мафиозо и намерен мне предложить.
        Тот, тем временем, продолжает и не разочаровывает меня:
        - Хочу тебя пригласить принять в нем участие. Бойцы дерутся без оружия и доспехов, магией пользоваться можно, эликсирами во время боя - нельзя. Можно между схватками для восстановления. Победитель получает 10 желтых (я знаю, что желтыми на жаргоне называют золотые монеты), если способен продолжать бой - бьется дальше, но всего не больше трех боев. Побеждаешь троих подряд - еще 50 желтых сверху. Ну, и уважение у Воровской гильдии, что тоже, он опять усмехается, может пригодиться.
        Доступно редкое задание! Победить трех соперников на подпольном турнире в Воровской гильдии. Хотите принять задание? Да/Нет?
        Быстро соглашаюсь, а затем, уже словами, выражаю свое согласие Истимию.
        - Хорошо, дон Истимий, я согласен. Приму участие в турнире.
        - Вот и молодец!
        Улучшение репутации с Воровской гильдией: +10. Всего: 10 (симпатия).
        Улучшение репутации с городом Березань: +5. Всего: 10 (симпатия).
        Что??? Повышение репутации с ворами привело не к снижению ее с городом в целом, а наоборот? Как у них тут все запутано.
        Истимий допивает вино из фужера, закрыв глаза, пару секунд смакует остаточный вкус, затем открывает их, с сожалением оглядывает ресторанный зал и встает. Видно, что ему очень хочется здесь еще задержаться, но такой возможности он не имеет. Мне приходит в голову, что дон Истимий - бывший аристократ, в силу каких-то причин вынужденный уйти «на дно» и на этом «дне» пробившийся на самый верх. Вот только дорогие рестораны, аристократическая жизнь сейчас не для него и все, что он может себе позволить - лишь подобные короткие визиты.
        - В семь вечера приходи в наш квартал, там тебя встретят, проводят в нужное место.
        - Хорошо, - киваю. Поскольку он обращается ко мне на «ты», обращаться к нему на «Вы» и, тем более, называть его «дон» мне не хочется. Истимий не обращает на это ни малейшего внимания. Еще раз с сожалением и некоторой ностальгией во взоре обводит зал взглядом, разворачивается и уходит. Я вижу, что едва он выходит за дверь, как стражники дружно встают и идут следом за ним.
        А мне, тем временем, приносят котлеты из косули. Чарующий аромат блюда я чувствую еще за несколько шагов, до того, как официант поставил тарелку на стол. Тарелка - огромная, из тончайшего фаянса. На ней лежат три очень симпатичных маленьких котлетки, три(!) комочка различных пюре - обычное картофельное и еще два каких-то необычных: зеленоватое и красноватое, а также огромное количество самых разных овощей, из которых я узнаю только помидоры, да и те - желтые. Овощи нарезаны самыми замысловатыми геометрическими фигурами, лежат на второй половине тарелки. И одуряющий, несравнимый ни с чем аромат еды.
        Рот моментально заполняется виртуальной слюной. Мне кажется, что сейчас все посетители ресторана должны сбежаться ко мне, чтобы посмотреть и понюхать, что же такое мне принесли. Разумеется, этого не происходит. Все сидят на своих местах, спокойно кушают что-то свое.
        Отрезаю кусочек котлетки и кладу себе в рот. Это что-то невероятное, котлетка - нежнейшая, кусочек тает во рту буквально мгновенно, оставив после этого таяния целую гамму тончайших вкусов. Как ни стараюсь есть помедленнее, съедаю все буквально за пару минут. Овощи немного погрубее, я все-таки ем их, они как бы заземляют, придают реальности и не дают воспарить в небеса от каждого нового кусочка котлетки или порции нежнейшего пюре.
        Когда тарелка становится абсолютно чистой, я замираю, мне надо осмыслить только что произошедшее. Ну как пища может быть настолько вкусной? Ничего подобного в реале никогда не было. Все мои любимые блюда - шашлыки, аргентинский стейк даже близко не приближаются к еде в этом ресторане. Вот как создатели Игры сумели все это сделать? Здесь все намного лучше, чем в реальном мире: еда, секс (вспоминаю Сульмельдис), пиво…
        Еще некоторое время прихожу в себя, потом мысли мои переходят все-таки, к предстоящему турниру. Интересно, а моих вчерашних боевых товарищей также позвали на турнир или только меня? Решаю это тут же проверить, проверяю в чате имена Бобби и Шрама. Горят зелененьким, они в Игре. Тут же отправляю обоим этот вопрос. Через минуту отвечает Бобби, за обоих, похоже, они по-прежнему играют в паре.
        - Ничего не знаем про турнир. Мы с утра покинули локу, мы же десятые уже, надо дальше прокачиваться. Уже добрались до Рокана, ищем здесь социалку подходящую.
        Ну да, в этой локации можно прокачаться только до десятого уровня. После этого Ясли нужно покидать и дальше качаться уже во «взрослых» локациях. Обычно в стартовой локации у игроков жизнь достаточно спокойная - всякие битвы, приключения ждут их потом. Это я такой беспокойный оказался, умудрился влезть в разборки с мафией и даже турнир уже в начальной локе.
        Желаю парням удачи в новой локации, они мне, в свою очередь - победы в турнире. Смотрю на таймер - до конца сессии остается 12 минут, надо возвращаться в гостиницу. Но сначала - расплатиться. Тут вдруг вспоминаю, что и Кордуб, и Истимий, уходя, не расплатились. Не повесили бы на меня их напитки. Пиво - ладно, а вот вино Истимий пил, наверное, не дешевое. Подзываю официанта, тот сразу подходит.
        - Сколько с меня?
        - Не извольте беспокоиться, друзья дона Истимия - наши друзья тоже.
        Хм… щупальца мафии проникли повсюду. Я ошибался, считая, что Гильдия контролирует только Воровской квартал, в самом центре города она тоже имеет свое влияние. Впрочем, мне это сейчас на руку - не платить всегда гораздо приятнее, чем платить. Благодарю официанта, чаевые не решаюсь ему дать, вдруг от мафии принимать не положено, да и с суммой боюсь ошибиться. Покидаю ресторан и иду в свою гостиницу.
        За стойкой по-прежнему Анорэн, раскланиваемся с ним, поднимаюсь в комнату, сажусь в плетеное кресло и выхожу из Игры.
        Глава 7. Турнир
        На этот раз уже не залеживаюсь в капсуле, выбираюсь из нее довольно бодро. Надо подумать, рассчитать время. Сейчас три часа дня. Получается, если я зайду в Игру в половине четвертого, уже в половине восьмого мне придется из нее выходить. Сделать сейчас перерыв и войти в Игру ближе к семи часам? Тогда третью сессию придется проводить уже ночью (ага, не выходя из гостиницы, с Сульмельдис). Эта мысль меня смущает, и я выбираю вариант войти в Игру через полчаса, провести там неполную сессию, а потом уже входить ближе к семи. Потеряю примерно полтора часа игрового времени, но, думаю, что турнир мне эту потерю компенсирует.
        Китайскую еду решаю в этот раз не заказывать. После «Мифрилового льва» хочется чего-то поинтереснее. Я вспоминаю о том, что в соседнем квартале есть ресторан-кухня «Хохлома», позиционирующий себя как элитный ресторан русской кухни. Денег жалко, не так уж и много их осталось после выплаты взноса за кредит на капсулу, но я решаю покушать чего-нибудь более дорогого, чем обычно. Тем более, что пару раз оттуда еду уже заказывал в прошлые годы, и она была выше всяких похвал. Командую Помощнику заказать там борщ и котлеты с пюре, а сам иду в душ.
        Заказ приходится ждать дольше, чем, если бы он прилетел из китайского ресторана. Я даже успеваю, выбравшись из душа, немного почитать гайды. Наконец, раздается басовитое гудение дрона, впускаю его. Дрон смешно расписан «под хохлому» - забавно! Забираю еду, и он, зажужжав своими моторчиками, улетает. Я чувствую запах борща из контейнера, пытаюсь к нему принюхаться, но какой-то он слабенький. На кухне достаю две самые красивые тарелки, перекладываю в них привезенную дроном еду. Сажусь есть…
        Вкус борща - какой-то невыразительный, чего-то ему не хватает… А именно вот этой «борщности», хотя я и понимаю, что и чеснок там присутствует, и приготовлен из свежих продуктов, и готовил его хороший повар. Отставляю в сторону и пробую сначала котлету (не из косули, понятно, а свиную), потом пюре. Та же самая картина - все почти безвкусное, попытка досолить или доперчить тоже не помогает. Дело не в соли или перце. И не в качестве приготовленной пищи - оно хорошее. А в том, что я только что пообедал в «Мифриловом льве», и реальная еда, в принципе, гораздо хуже, чем та еда, которая есть в Игре.
        Да уж - грустный вывод, и что с этим делать, не очень понятно. Может перестать принимать еду в Игре? Было бы жалко, в тот же «Мифриловый лев» я бы с удовольствием заглянул еще разок, тем более что там меня привечают… как друга мафии… Без большого удовольствия, но все доедаю, запиваю компотом.
        Полчаса перерыва уже прошло, однако сразу после плотного обеда забираться в капсулу не рекомендуется, поэтому я еще некоторое время гуляю по террасе на этаже, отнимая еще минуты от второй игровой сессии, затем возвращаюсь и погружаюсь в Игру.
        У стойки по-прежнему Анорэн. Жаль, видимо Сульмельдис будет позже.
        - Господин Чак, - вот теперь он несколько обеспокоен, - Вас там у входа стражники ожидают. У нас есть черный ход… - неуверенно продолжает он, однако я его останавливаю. Ни от кого бегать я не собираюсь. Стражники, так стражники - послушаем, что им от меня нужно. Вряд ли они меня в тюрьму потащат - у меня квест, не должна система прерывать квесты таким образом. Так что к стражникам выхожу довольно смело и даже с любопытством. Понятно, что их интерес ко мне связан с моим общением с доном Истимием, но вот каким образом?
        Едва выхожу, вижу этих бравых молодцов. Они сразу же направляются ко мне.
        - Господин Чак, - обращается ко мне старший. - У нас приказ мэра проводить Вас к нему. Вот это да! Вообще-то пробиться к НПСу уровня мэра крайне сложно. А тут он сам к себе приглашает! Хочет что-то у меня узнать или мне поручить, а и за то, и за другое могут перепасть очень неплохие плюшки. Все интереснее и интереснее становится мне в этом городе.
        Идем недолго - мэрия недалеко и от главной площади, и от гостиницы. Проходим в большой вестибюль, потом в приемную. Из-за стола выходит секретарь, заходит в кабинет мэра и быстро возвращается.
        - Господин мэр Вас ждет, господин Чак.
        Стражники начинают уходить, а я захожу к мэру. Богатый кабинет - дизайнеры поработали над интерьерами. Не так роскошно, как в «Мифриловом льве», но тоже все на высоте - столы и резные стулья из темного дерева, тяжелые бархатные занавеси, на стенах - картины и гобелены. Сам мэр, как и положено большинству чиновников в Мирах - толстый и лысый, выходит из-за стола и идет ко мне навстречу.
        - Здравствуйте, господин Чак, - ведет себя очень уважительно, с чего бы это? Даже протягивает мне руку, которую я пожимаю. Отводит меня к маленькому столику, за которым стоят два тяжелых кресла, усаживает в одно из них. Сам садится во второе и какое-то время молчит. На столике стоят большой штоф из темно-зеленого стекла и два тяжелых четырехгранных стакана, из того же стекла. Прекрасно гармонируют с обстановкой - например, зеленым сукном на столе.
        Мэр, наконец, переводит на меня взгляд и замечает, что я разглядываю штоф и стаканы. Немного оживляется и кивает мне - мол, правильно, хорошо придумал, протягивает руку и, не вставая, наливает из штофа в стаканы какую-то очень густую темно-коричневую жидкость. Чувствую запах очень хорошего коньяка, но немного сладковатый, как будто карамельный. Мэр поднимает свой стакан, я тоже беру свой в руку.
        - Это бренди из винограда со склонов Эльхонских гор из далекого края Магории… - торжественно произносит он. Почему-то все хорошие сорта вина и бренди здесь бывают обязательно из какого-нибудь далекого края. Подумалось, что забрось меня игровая судьба в эту Магорию, то в качестве самого изысканного и дорогого напитка мне там предложат какую-нибудь настойку из рябины из далекой Березани. А местный бренди будут считать чем-то вроде дешевого пива.
        Тем не менее, бренди действительно хорош! Я отпиваю глоток вслед за мэром, и некоторое время удерживаю во рту «павлиний хвост», до тех пор, пока не появляются шоколадные оттенки. Нет, я был не прав, сравнив этот прекрасный напиток с рябиновой настойкой. Мэр тоже смакует бренди, а затем, прокашлявшись, начинает разговор. И выглядит при этом очень смущенным, совсем как Кордуб несколько часов назад.
        - Мне рассказали, Чак, что общался ты днем с Истимием… - он делает паузу, я киваю. Отрицать глупо.
        - Капитан сказал, что понравился ты Истимию.
        С чего это он решил? Потому, что мафиозо не стал меня убивать «розочкой» от фужера? И чего хочет от меня мэр? Надеюсь, не грохнуть самого Истимия во время турнира?
        - Это долгая и грустная история, - продолжает тем временем мэр. Ура! Начало квеста! В силу еще какого-то особого прикола разработчиков, очень многие квесты начинаются именно с этой избитой фразы…
        - Нас в семье двое сыновей. Я старший, а… есть еще у меня и младший брат, - не разочаровывает меня НПС. При словах о младшем брате, я сразу все понимаю - разумеется, этот младший брат мэра и есть Истимий. Они, действительно, похожи. Если бы лицо мэра так не заплыло жиром, а Истимий не был таким худым, я бы догадался об этом гораздо раньше - просто увидев мэра.
        Далее мэр долго рассказывает про своего брата. Если фабулу я понял сразу, то разворот сюжета показался, действительно, интересным. В отличие от самого мэра, пошедшего по административной линии, Истимий стал военным. В боях на границах королевства выслужился до командующего полутысячей, вот только поконфликтовал с генералом - своим прямым начальником. Точнее даже, отказался выполнять его приказ.
        Вскоре после того, как войско под командованием генерала вторглось на территории орков, он приказал полутысяче Истимия атаковать отступающий от одного из взятых городков орочий обоз. Воинов в том обозе почти не было, зато много орчих и маленьких орков. Воины стали бы оборонять обоз, но в случае атаки погибли бы не только они, но также эти гражданские орочьи лица (или морды?).
        Генерал за отказ выполнять приказ велел Истимия посадить под арест, однако тот бежал и, после некоторого времени скитаний вернулся в родной город. Приказ об аресте ждал его и здесь, но он укрылся в воровском квартале, а вскоре бросил вызов смотрящему квартала, победил его и сам занял его место.
        Вскоре об этой истории донесли королю. Он во всем разобрался, приказ генерала об аресте Истимия приказал отменить, а самого генерала - сместить. Вот только Истимий уже не захотел возвращаться к прежней жизни, а предпочел остаться главой воров. Такая вот грустная история.
        Я вспомнил о том ностальгическом взгляде, которым Истимий обводил зал ресторана перед уходом и рассказал об этом мэру. Тот обрадовался:
        - Вот-вот, я знаю об этом. Истимий скучает по прежней своей жизни. Уверен, что ты, Чак, как раз тот человек, который сумеет уговорить его уйти из воровской гильдии и к этой жизни вернуться!
        Что??? И как, интересно, я это сделаю??? И тут одно ошеломление сменяется другим:
        Внимание! Вам предложено уникальное задание «Вернуть Истимия на путь истинный». Желаете принять задание? Да/Нет?
        Еще не до конца веря увиденному, аккуратненько нажимаю «Да».
        Вы приняли уникальное задание «Вернуть Истимия на путь истинный». Желаем Вам удачи в его выполнении!
        Спешу подтвердить свое согласие и мэру, но все еще не совсем поверив в его реальность. Так ведь не бывает - ни уникальных предметов, ни уникальных заданий не бывает в начальных локациях! Я ведь еще даже 10-го уровня не достиг!
        Мэр, облегченно вздыхает - он как будто не сомневается в моем успехе, допивает бренди в своем стакане и встает. Я тоже допиваю одним глотком, уже не дегустируя, а просто, чтобы прийти в себя от ошеломления, и также встаю.
        - Пойдем со мной, Чак, - произносит мэр, и мы вместе с ним куда-то идем. Выходим на улицу и вместе молча идем минут пять. Никакая охрана нас не сопровождает. Несмотря на изрядную грузность, мэр идет довольно быстро.
        Мы приходим к какому-то полукруглому храму и небольшой площади перед ним. Все из серого камня, не очень притязательно, я бы даже сказал - скромно. Заходим внутрь. Здесь я понимаю, что храм - мультиконфессиональный, вдоль стен по кругу расположен десяток алтарей. Мэр ведет меня к одному их них и, подойдя, опускается на одно колено. Я повторяю его действие. Видимо то, что мы сейчас делаем, должно мне помочь в выполнении уникального (я все еще не могу поверить!) квеста. Касаюсь алтаря рукой…
        Алтарь богини милосердия Клемеи, 10-й уровень
        Ясно, мы пришли молиться богине милосердия, чтобы она проявила свое милосердие к Истимию и помогла ему встать на путь истинный. Поведение мэра мне сейчас очень даже на руку, фактически, он помогает мне выполнить квест. Сам бы я мог и не догадаться обратиться за помощью к этой богине. НПС вынимает из кармана золотую монету и кладет ее на алтарь, я делаю то же самое. За шанс выполнения уникального квеста одной монеты не жалко, даже и золотой.
        - Милосердная богиня Клемея, помоги моему брату Истимию встать на путь истинный, удали скверну из его сердца и помоги обрести ему крепость духа и решительность в следовании этому пути.
        Повторяю за мэром слово-в-слово, кроме слов «моему брату». Монеты на алтаре истаивают, исчезают. Богиня услышала нашу просьбу.
        Получено благословение богини Клемеи. Продолжительность бафа: 24 часа. Проявляйте милосердие к близким и дальним, своим друзьям и врагам и благословение богини будет помогать вам в вашем пути.
        Хммм… Я же сегодня собрался в турнире участвовать. А будут ли мои противники милосердие ко мне проявлять? Что-то я сомневаюсь. За уникальным квестом погонишься - редкий потеряешь? С другой стороны - я ведь не буду своих противников убивать, как и они меня. Может быть - сойдет за милосердие? А вот следующая появившаяся надпись заставила меня крепко задуматься:
        Богиня милосердия Клемея предлагает Вам свое покровительство. Желаете принять его? Да/Нет?
        А вот это серьезный шаг. Покровитель из богов может быть только один. Во-первых, как к этому отнесется Деона? Не приревнует ли и не лишит своих бонусов, то есть - милости? Во-вторых, если я возьму покровительницей Клемею, то уже не смогу взять покровителем какого-то боевого бога. Есть, над чем подумать.
        С одной стороны - получить покровительство бога или богини уже в нубятнике - круто! С другой стороны - все вышеозвученное. Хотя… Обе богини светлые, не должно возникнуть между ними конфликта, хотя и не знаю я их отношений там, на Олимпе, или что тут у них вместо Олимпа. Да и, похоже, приняв это предложение, мне будет легче выполнить квест.
        Нажимаю «Да».
        Богиня милосердия Клемея стала вашей покровительницей.
        Пусть будет так, надеюсь, что я не ошибся в выборе.
        Мэр поднимается с колена и осеняет себя каким-то знаком. Видимо, знаком этой богини. Надо будет потом выучить. НПС прощается со мной прямо в храме у алтаря и уходит. Я остаюсь - пока никуда не спешу уходить. Надо бы мне разобраться с этими божественными делами. Открываю меню - там появилась новая строчка.
        Богиня-покровительница - Клемея
        Хорошо! Что делать дальше? Повинуясь интуиции, начинаю обходить по кругу другие алтари, всматриваясь в них, и угадываю - над одним из них появляется:
        Алтарь богини Леса Деоны, 10-й уровень
        Подхожу к нему и, также, как и перед предыдущим алтарем, опускаюсь на одно колено. Затем извлекаю из инвентаря (снимаю со счета) золотую монету и кладу ее на алтарь. Закрыв глаза и очень сильно надеясь, что не совершаю сейчас большой ошибки, прошу богиню о покровительстве.
        Долгое время ничего не происходит, а потом… золотой исчезает и…
        Вы получили покровительство богини Деоны. Берегите лес (что-то мне это напоминает) и помогайте лесным фракциям, тогда Вы всегда сможете рассчитывать на помощь богини.
        Заглядываю в меню. Есть!
        Строчка там изменилась. Теперь она выглядит так:
        Боги-покровители: богини Деона и Клемея.
        Отлично! Все-таки так можно. Гайды насчет того, что бог-покровитель может быть только один - не совсем точны! Надеюсь, они там не передерутся из-за меня. Ой! Что я такое думаю - нельзя так непочтительно к богиням относиться!
        В отличном настроении выхожу из храма. То, что на мне сейчас висят два крутых квеста - редкий и уникальный, пугает и вдохновляет одновременно. И если с первым более-менее понятно - для того, чтобы победить трех соперников нужно просто хорошо драться, то со вторым, несмотря на полученное благословение и покровительство, по-прежнему не понятно, что делать.
        Как-то нужно уговорить Истимия бросить свое преступное ремесло и начать совершать добрые поступки. Наверное, придется вспоминать школьный курс психоанализа. Несмотря на рассказ мэра, мне с трудом верится, что такой весь из себя гуманист, сбежав из армии, не цветочки или пчелок отправился разводить, а стал главой местной Воровской гильдии. Все-таки хватает в его душе и жесткости, и жестокости. Да и видел эту жесткость я в его глазах.
        Пока же я все равно не знаю, что могу сделать прямо сейчас для выполнения этого квеста. Увидимся с ним вечером, там посмотрим. А вот прокачать еще немного Силу и, тем самым увеличить свои шансы на победу в турнире, я могу. Ивент с постройкой стены будет сегодня продолжаться, пока не стемнеет. Смотрю на таймер и прикидываю время. Час-полтора у меня есть, могу поработать на ее строительстве.
        Укрепление стены по-прежнему идет полным ходом. Неплохо потрудились строители за прошедшее время - новый слой стены готов примерно наполовину. Снова регистрируюсь у учетчика и приступаю к работе. Камней пока хватает. Полагаю, что здесь ровно столько, сколько нужно, чтобы закончить стену.
        Упорно работаю, но на этот раз приращение параметра происходит не так быстро. Только минут через сорок прибавляется на единичку Сила, а уже ближе к окончанию часа работы - Выносливость. Телосложение не прибавляется вообще.
        Примерно на середине часа на помощь НПСам и игрокам, таскающим камни, приходят два огра-игрока. Оба здоровенные, под три метра ростом. Босиком, обнажены по пояс, из одежды на них только холщовые штаны. Мощные бугрящиеся мышцы видны на обнаженном торсе. Игроки редко выбирают эту расу. Раз выбрали, да еще и вдвоем - значит хорошо продумали стратегию развития. И сейчас прокачивают, как и я, Силу, Телосложение и Выносливость.
        Огры ведут себя странно. Периодически они прекращают заниматься такелажными работами, и один принимается лупить другого кулаками. Второй не сопротивляется, а стоит, подняв руки, пока первый лупит его по груди, животу и спине. Потом они снова таскают камни, а затем меняются ролями - теперь второй дубасит первого. Ясно, что они не просто придуриваются, а что-то прокачивают, но что?
        По окончании часа, прерываю работу, забираю положенные мне две с половиной серебряных монеты. У меня остается еще примерно полчаса, и я раздумываю - стоит ли еще потаскать камни. Оплаты за неполный час я не получу, но может, еще удастся поднять какую-нибудь характеристику?
        В это время я вижу, что огры вновь прервали таскание камней на свое «выбивание пыли» друг из друга. Решаю к ним подойти.
        - Привет, парни. Чем это вы занимаетесь, таким интересным?
        Оба поворачиваются ко мне, прервав свое занятие.
        - Телосложение и скилы прокачиваем, не видно разве? - низким басом-профундо произносит один из них. Второй оказывается словоохотливее и подробно мне объясняет:
        - Танками мы решили заделаться. Вот, качаем Телосложение. Нам закл «Толстая кожа» хакнуть удалось, если что.
        Так, интересно, почему «хакнуть»? Об этом и спрашиваю.
        - Ну, мы же чистые физовики, без магии. Закл этот взять обычным путем не можем. На нас, конечно, баферы в пати могут его кинуть, но сами - нет. Так мы думали раньше. А теперь вот случайно нашли баг, как можно этот закл получить, и на себя накладывать. Читерство, в чистом виде…
        Как-то странно звучат его слова. Случайно нашли баг… Чистый физовик действительно не может сам на себя накладывать это, как и любое другое, заклинание. Я, будучи магом, смог бы, но сначала нужно его выучить. Пока у меня такой возможности нет. Закл - для более высокого уровня, к тому же у меня и так уже на одно заклинание больше, чем возможно до 11-го уровня. Тем не менее, прошу рассказать подробнее, но меня перебивает первый огр:
        - Да чего тут рассказывать… Если хочешь, тоже тебе этот закл передадим. Давай золотой, и через пять минут он у тебя будет.
        Разводят или решают надо мной подшутить? Скорее всего, это так, но мне становится интересно, да и, если не врут - заклинание крайне полезное. Рискну. В конце концов, обманут - сдам их стражникам. То-то порадуются и те, и другие. Да и я заодно - никогда не видел, как стражники скручивают огров. Достаю и протягиваю первому игроку золотую монету.
        - Что нужно делать?
        Тот забирает монету, прячет ее и говорит:
        - Ничего не нужно. Просто подними руки и стой, пока мы об тебя кулаками стучать будем. Добавься в группу сначала.
        Он кидает приглашение в пати, я вступаю. Сразу же узнаю их имена: Башенный Левый и Башенный Правый, оба, как и я, 9-го уровня.
        Надо сказать, что пары игроков - не редкость. Так получается немного быстрее прокачиваться. К тому же, вдвоем играть проще, чем одному - всегда есть поддержка. Да и в рейд на босса двух таких танков с удовольствием возьмут. Судя даже по их никам, они готовятся таскать огромные башенные щиты, за которыми будет укрываться остальная группа игроков. Принимать на себя основной удар. Причем они уже заранее позаботились и о лидере пати. У них очень удобные ники, не надо вспоминать - а вот Грюзмызгл Чешуйчатый у меня кто? Дамагер или хилер? Сразу понятно - танк с башенным щитом слева, танк с башенным щитом справа. Молодцы ребята, лидеры будут их брать в пати очень охотно.
        Поднимаю руки, как и велел Башенный Левый, и целых пять минут послушно стою, пока они меня молотят сразу с двух сторон. Чувствую себя полным идиотом и, когда уже почти заканчивается шестая минута этого битья, совсем уже было решаю, что они так своеобразно надо мной шутят и хочу прервать это безобразие, как вдруг:
        Вам доступно для изучения заклинание «Толстая кожа». Желаете изучить? Да/Нет?
        Не обманули! Вот спасибо вам, ребята! Этот закл мне сегодня, думаю, очень пригодится. Искренне их благодарю и прощаюсь. Пора возвращаться. Делать перерыв, и на турнир.
        В гостинице, на ресепшне по-прежнему Анорэн. Эх, я надеялся, что они уже поменялась с Сульмельдис! В номере сажусь в кресло и, прежде чем выйти из игры, проверяю действие на себе нового заклинания.
        Вы применили заклинание «Толстая кожа». Расход маны: - 30. Осталось маны: 60.
        «Толстая кожа»: +1. Всего: 2.
        И все - ни насколько выросла моя защита, ни каков процент поглощения физического урона. Все скрыто. По крайней мере, теперь понимаю, что могу использовать во время боя этот закл трижды.
        Сижу, дожидаясь, когда эффект спадет. Хм, всего 20 секунд, на втором уровне. Маловато. Получается, что пока использовать его невыгодно. Гораздо выгоднее отлечивать полученные повреждения Самолечением. Ладно, ситуации разные бывают - посмотрим. Дальше проверяю время отката. Две минуты. Ну, нормально для второго уровня. Бой вполне может длиться дольше шести минут, так что, теоретически я могу три раза за бой его использовать.
        Выхожу.
        Сессия была короткой, зато эффективной - прокачал Силу, Выносливость, взял весьма полезный хакнутый закл… И, самое главное - получил уникальный квест!
        Быстро закидываю в автоповар овощи и мясо из холодильника, даю Помощнику команду приготовить овощное рагу с мясом и, пока оно готовится - душ, потом гайды. Ничего похожего про квест о наставлении на путь истинный не нахожу. Придется импровизировать, до сих пор не понимаю, что я буду говорить Истимию и как мне нужно действовать, чтобы убедить его бросить этих плохих парней и начать дружить с хорошими. Ладно, посмотрим. Что-то часто я стал это повторять.
        Ем рагу - вроде бы мне вернулись нормальные вкусовые ощущения. Оно кажется вполне вкусным… для реала, конечно… Немного отлегает от сердца. Боялся, что не смогу теперь в реале получать удовольствие от еды.
        Как обычно, совершаю небольшую прогулку по террасе. Встречаю там деда Николая - своего соседа. Он - заядлый болельщик, болтаем с ним некоторое время о футболе. Говорим о шансах Бэйцзина на победу в Кубке континента, соглашаюсь с ним, что после перехода Гонсалеса в этот клуб из Арсенала, скорее всего, кубок возьмет именно Бэйцзин. Вероятность победы Барсы в ответном матче с Шаньдуном также оцениваем крайне невысоко, после чего расходимся, довольные друг другом.
        Возвращаюсь в свою квартиру и снова «ныряю» в Игру.
        К моему удивлению и огорчению - за стойкой снова Анорэн. Где Сульмельдис? Она заболела или… не хочет меня видеть? Последняя мысль кажется мне настолько ужасной, что даже в ногах появляется слабость. К счастью, последующие слова Анорэна меня немного успокаивают.
        Вероятно, видя на моем лице этот невысказанный вопрос, он произносит:
        - Сульмельдис будет немного позже, - она готовится к сегодняшнему вечернему мероприятию.
        Мне становится немного легче - позже вечером я ее увижу. Вот только сначала побежу… победю на турнире, уговорю местного босса мафии начать мирную жизнь полную добра и благости… и, совершив все эти подвиги, с полным чувством морального удовлетворения упаду в объятия эльфийки. А что за вечернее мероприятие, кстати?
        Анорэн словно читает мои мысли:
        - Господин Чак, сегодня поздно вечером к нам в Эльфийский зал придут все городские эльфы на ритуал Двух лун и ночную медитацию. Надеюсь, это не помешает вашему вечернему и ночному отдыху у нас… - и, чуть улыбнувшись, - все проходит очень тихо, шума не будет.
        Хочу ему сказать, что ночью я все равно выхожу из Игры, потом прикусываю язык - этой ночью не выходил. Заверяю эльфа, что нет, не побеспокоят, все нормально. Покидаю гостиницу. Мне пора поторапливаться - скоро семь часов, назначенное время, а еще надо успеть эликсиры купить. С точностью, достойной короля, ровно в семь оказываюсь у границы Воровского квартала. Эликсиры на восстановление Энергии и Маны, а также зелья на бафы покупаю с запасом в попавшейся по дороге лавке - благо, их здесь огромное количество и цены везде примерно одинаковые. Недешево мне обходятся, однако за выполнение редкого квеста я рассчитываю получить гораздо больше, поэтому денег не жалею.
        У входа в квартал меня уже ждет какая-то фигура. Отделившись от стены, ожидающий меня вор кланяется:
        - Господин Чак, я провожу Вас к месту проведения турнира. Зрители уже собираются…
        Идем с ним вместе по кварталу, только-только начинает темнеть. Приходим на большой пустырь. На краю пустыря - пустые покосившиеся сараи, заросли какого-то местного бурьяна… Место для поединков видно сразу - это довольно сильно вытоптанный круг диаметров метров восемь. Зрителей, на самом деле, довольно много. Точно - больше сотни. Меня они уже, почему-то, знают и приветствуют выкриками.
        Откуда-то появляется и Истимий. Сегодня он в сопровождении двух телохранителей - таких же здоровяков, как и те, которых мы с Бобби и Шрамом завалили вчера в трактире, но вооруженных более серьезно - в хороших кольчугах, с мечами на поясах, щитами за спиной и даже копьями.
        Истимий меня приветствует взмахом руки. Он оживлен и находится в предвкушении предстоящих схваток. Хлопает меня по плечу:
        - Молодец, что пришел, Чак! Я в тебе не сомневался.
        Я молча киваю, при этом размышляя - как бы начать его убежать в необходимости перестать быть вором? Сейчас он в хорошем настроении, ему все нравится - зачем ему покидать такое интересное место как Воровской квартал? Ладно, возможно, если я хорошо выступлю, его расположение ко мне возрастет и тогда мои слова будут звучать для него убедительнее. Ок, надо готовиться к поединку! Тем более что и сам Истимий подтверждает эту мысль, еще раз хлопнув меня по плечу:
        - Готовься, через пару минут начинаем.
        Распорядитель турнира - он же рефери, объясняет мне, что нужно снять кольца и амулеты, раздеться до пояса, чтобы исключить возможность обмана. Еще раз напоминает правила. Магию использовать можно, эликсиры - только до или после боя, драться можно всеми частями тела: руками, ногами, зубами, хвостами, тут он усмехается - у кого они есть. То есть кусаться можно? Хм… не нравится мне это… Сам я не кусаюсь, а вот что там за противник будет…
        Прячу всю бижу - пока ее у меня немного, только медальон и кольцо, в инвентарь, снимаю куртку, пояс и рубашку, отправляю туда же. Выйдя в круг, в ожидании противника, начинаю разминаться. По большому счету, в Игре такой необходимости нет - мышцы я здесь не потяну, но привычка есть привычка. Да и на бой я так лучше настраиваюсь.
        Наконец я слышу восторженные выкрики - мой соперник тоже идет на арену. Толпа расступается и в круг выходит… орк. Вот уж кого я не ожидал тут увидеть! Впрочем, в этой локации много чего для меня неожиданного обнаружилось, почему бы тут не оказаться и орку? Пока он, вскинув свои лапищи и, задрав голову вверх, громко рычит, на что толпа отвечает ему довольным ревом - его явно здесь хорошо знают, я своего противника изучаю.
        Как и я, обнажен по пояс, на нем кожаные штаны, обуви нет. Чуть больше двух метров ростом - наносить удары в его голову мне будет сложновато, хоть и возможно. Про огромные бицепсы и грудные мышцы я даже молчу - понятно, что сила удара у него - будь здоров! А еще у него огромные клыки (а кусаться ведь здесь можно - черт!) и мощные когти и на руках, и на ногах - тоже оружие, которого лишен я.
        Система, после долгого моего вглядывания в противника, наконец, выдает:
        Орк Ргухрух из клана Разрывающих, 10-й уровень
        Ой, не нравится мне название его клана - подозреваю, что именно это он и будет пытаться сделать со мной - разорвать на части своими клыками и когтями.
        Рефери, дождавшись, когда толпа умерит свои восторги, показывает нам разойтись по противоположным краям арены. Хорошо, что не заставил подходить и смотреть друг другу в глаза или пожимать руку - что-то мне совсем не хочется, задирать голову, чтобы заглянуть ему в глаза или рисковать уже при пожимании руки получить урон от его когтей.
        - Готовы? - проверяет нашу готовность к поединку рефери.
        Орк кричит «Да» и снова рычит, вызывая новые одобрительные выкрики и ответный рев толпы. Я же тем временем быстро извлекаю из инвентаря три пробирки - с эликсирами на Силу, ХП и ману, быстро, одну за одной, их выпиваю. Правилам это не противоречит - бой еще не начался.
        Вы выпили простой эликсир жизни. ХП: +10. Всего: 100 (90)
        Вы выпили простой эликсир маны. Мана: +10. Всего: 100 (90)
        Вы выпили легкий эликсир Силы. Сила: +3 (на 1 час). В течение ближайшего часа Ваша Сила: 15.
        И уже потом тоже произношу «Да».
        - Бой! - командует рефери!
        Орк, опустивший к тому времени руки, снова их вскидывает и… окутывается голубоватым сиянием. Магия! Соображать нужно очень быстро. Голубой свет - магия стихии воды или воздуха, значит - не Ярость, возможно, заклинание на скорость. Чем я могу ответить? Замедлением, конечно же! Все это проносится в голове в долю секунды, и вот я уже кастую Замедление на бросившегося на меня противника.
        Вы применили заклинание Замедление. Расходы маны: -20. Осталось: 70.
        Своим заклинанием вы нейтрализовали использованное противником заклинание Ускорение.
        Замедление: +1. Всего: 2.
        Магия: +1. Всего: 7.
        Почему 7, а не 8? Ах, да - со снятым медальоном на 1 меньше.
        Так как орк, после применение мною заклинания, остановился, успеваю все это прочитать и даже порефлексировать на величину параметра Магии. Да, удачно я закл выбрал - сбил сопернику Ускорение.
        Иду ему навстречу. Орк тоже делает несколько шагов вперед, но нападать не торопится. Теперь он осторожничает. К тому же, полагаю, что он знает про мои вчерашние подвиги в трактире. Это также может сдерживать его излишнюю агрессивность.
        Пока орк раздумывает, иду в атаку сам. Пока осторожно, проверяя скорость реакции орка и его уязвимые места. Несколько раз пытаюсь пробить ему в голову или по корпусу, но нет - тот грамотно защищается, мои удары приходятся ему по рукам. Да и, честно говоря, его огромные ручищи сложно как-то пробить прямыми ударами или обойти ударами боковыми. Удары по ногам оказываются чуть эффективнее, их он, в большинстве случаев, пропускает. Хотя я и понимаю, что эти мои удары снимают слишком мало его ХП, но, хоть что-то… И, вообще, я пока пристреливаюсь.
        Орку, видимо, надоедает изображать из себя грушу, он размашисто бьет лапой сбоку, разжав ладонь и растопырив свои страшные когти. Наклонившись, пропускаю этот удар над головой, успеваю пробить кулаком в область печени, и, на отходе, по ребрам. Отскакиваю. Да, уж. Не похоже, чтобы мои удары как-то орка смутили, а вот не увернись я от его удара…
        Еще какое-то время «танцую» вокруг орка, периодически его атакуя. Слишком долго все длится, пропущенные им от меня удары для него слишком слабы, даже несмотря на мою прокачанную Силу. Он изредка контратакует, однако попасть в меня не может. Мы оба убеждаемся, что я значительно быстрее и ловчее, чем он. И это даже с учетом того, что я снял пояс со статами на ловкость, подаренный мне за победу над быком. Чем-то, кстати, этот орк напоминает того быка, вот только перепрыгивать через него я не собираюсь.
        Похоже, что единственная его надежда на то, что я где-то ошибусь, и ему удастся провести свой сокрушительный удар. Ну, или он усыпляет мое внимание, а сам заготовил для меня какой-нибудь неприятный сюрприз.
        Потом орк бросается вперед, в размен ударами. Я, разумеется, не дурак, чтобы этот размен принимать - ухожу от его атаки, однако он все-таки попадает мне кулаком в плечо.
        Получен урон: -22. Удар кулаком. ХП: 78.
        От удара меня разворачивает, я отскакиваю в сторону и уже откровенно от него убегаю. Зрители свистят, я понимаю, что терять свой авторитет ни в коем случае нельзя, поэтому, чуть присев и повернувшись, встречаю несущегося на меня и размахивающего руками орка ударом ноги в живот. Казалось, что несущуюся тушу остановить невозможно, но у меня получается - этот удар его останавливает, от него он даже приседает и хватается руками за живот.
        Физическая атака: +1. Всего: 16.
        Свист, тем временем, сменяется одобрительным гулом. Я же, пользуясь открывшейся возможностью, тут же наношу орку красивый боковой удар ногой в голову. Удар настолько хорош, что мой противник отшатывается, однако, сделав шаг назад, вновь принимает боевую стойку. Оглушения или какого-то другого дебафа он не получает. Ну, да, при его комплекции и, наверняка, очень высоком Телосложении рассчитывать на это не приходится.
        Дальше продолжаем все в том же духе. Я атакую, он защищается, изредка безуспешно контратакуя. Пора бы ему уже «пожелтеть», что-то система жадничает - моих ударов он уже пропустил довольно много. Я уже уверовал в свою победу. Скоро я выбью его в желтую зону, а там еще пара минут - и мой триумф. Однако, реальность оказывается другой. Все-таки орк меня перехитрил. За весь бой он ни разу не нанес ни одного удара ногами, и я, решив, что он и не умеет их наносить, совсем перестал обращать внимание на эту угрозу. За что и поплатился.
        В момент очередной моей атаки Ргухрух имитировал отступление назад и мощно пробил мне встречный ногой в живот. Фактически повторил мою контратаку, только вот последствия его удара были для меня гораздо значительнее. В момент его нанесения он еще и когти выпустил, которые разодрали мне кожу и вызвали кровотечение.
        Получен урон: -34. Удар ногой и когтями. ХП: 44.
        Получен дебаф Кровотечение (5 секунд по 1 ХП в секунду).
        Мало того, что такой урон, еще и больно. Боль, конечно, не очень сильная, но достаточно неприятная. Закрываюсь руками, однако еще один мощнейший удар кулаком в мой блок пробивает его и опрокидывает меня на спину.
        Получен урон: -18. Удар кулаком. ХП: 26.
        Блок слегка снизил урон, но я понимаю, что еще одного удара могу не пережить. Мир вокруг пожелтел. Все еще лежа на спине, сквозь желтую пелену я вижу, как здоровенный орк приближается ко мне, лежащему и замахивается для нового удара ногой…
        Заморозка!
        Орк замирает - как и был, стоя на одной ноге, а вторую подняв в замахе для удара.
        Заморозка: +1. Всего: 2.
        Какой полезный закл! Не зря я его приобрел в Гильдии магов. Я откатываюсь в сторону и встаю на ноги. Времени у меня очень немного, вряд ли Заморозка на первом уровне длится больше 2 -3 секунд. Поэтому я сразу же вскидываю руки, направив ладони вниз, на себя и применяю Самолечение, влив туда все оставшиеся очки маны.
        Вы использовали Самолечение. Потрачено очков маны: -80. Восстановлено ХП: +40. Всего ХП: 65.
        Телосложение: +1. Всего: 11.
        Жить можно! Мир вокруг, в том числе и замерший соперник, вновь приобретают нормальный цвет. Не теряя ни секунды, я бросаюсь на него. В этот момент действие заморозки заканчивается, нога орка, до этого висящая в воздухе, нелепо пролетает вперед, и мой противник оказывается в очень странной позе, напоминающей недоделанный шпагат.
        Впрочем, в этой нелепой позе он пребывает недолго, потому что тут в него влетаю я. Взяв разбег, я прыгаю вперед, выставив колено, и это колено попадает ему точно в челюсть. Нокдаун! Ругхрух от удара падает на спину, как я до этого, однако быстро переворачивается на живот и, используя руки, пытается встать. А вот теперь приходит моя очередь - с размаху бью его ногой по ребрам. Он охает, руки его подгибаются, и орк падает на живот. Прыгаю сверху, придавив коленями его спину и, прежде чем он меня стряхивает, успеваю дважды ударить его кулаком в затылок.
        Прокатываюсь и вскакиваю на ноги. Мой противник тоже уже на ногах. Вот только теперь я снова «зеленый», а у него появляется желтая отметка - осталось меньше 50 % ХП. Видно, что он в ярости. И Ругхруха вполне можно понять! От победы его отделяли один-два удара, а теперь все заново. Даже не заново - у меня преимущество по хитам жизни.
        И тут он допускает ошибку. Вокруг орка появляется свечение, на этот раз красного цвета. Если это Ярость, то вместо преимущества он получает дебаф - удары станут, хоть и в два раза сильнее, но менее точны. Если же это что-то типа Огненного Прикосновения, то попадать под его удары я все-равно больше не собираюсь.
        Он в ярости, рыча от злости, снова бросается на меня, но теперь уже достать меня не может. Все оставшееся время боя я работаю предельно четко - уходы, уклоны, контратаки и собственные атаки. Бью ему по корпусу, ногам, еще дважды попадаю в голову. Руками, на этот раз. В какой-то момент он снова пытается повторить удар ногой, однако, теперь я начеку. Блокирую встречным ударом в голень, а потом пробиваю в колено его опорной ноги.
        Удар ногой столь удачен, что орк вновь падает. Прежде, чем тот начинает неловко подниматься, успеваю еще раз ударить его ногой в бок. Затем смещаюсь, и тут его подбородок сам подставляется под мой удар. Мощно, вложив все силы, пробиваю апперкот в его подбородок.
        Может это покажется странным, но от удара Ругхрух практически взмывает в воздух, что кажется совершенно невероятным при его размерах и весе, а затем его туша рушится на землю. Я, в некотором оторопении, абсолютно не ожидая такого эффекта от своего удара, смотрю на лежащего на спине орка. Желтый значок остатков его ХП меняется на красный. Хитов его жизни осталось менее 10 %. Я победил.
        Вы нанесли критический удар своему противнику. Вы победили!
        Поздравляем вас! Орк Ргухрух из клана Разрывающих повержен.
        Первый раз за игру в этом воплощении у меня проходит критический удар. И как вовремя! Только теперь начинаю слышать восторженный рев толпы. Наверное, красивое было зрелище со стороны, особенно этот последний удар. Сам от себя не ожидал ничего подобного!
        К счастью, ритуала с поднятием руки победителя здесь также нет. Рефери выходит в центр и орет что-то восторженной толпе, та вопит и ревет ему в ответ. Что происходит с поверженным противником, я не вижу, потому что выхожу из круга. Никакого лута с этого сражения я не получаю - не стаскивать же с противника штаны?
        За кругом ко мне сразу же подбегают два человека, один из них протягивает ведро с чистой водой и полотенце, а второй ставит для меня табуретку. Я с удовольствием сначала полощу рот, затем умываюсь и прошу вылить остатки воды мне на спину. Хорошо! Вода взбодрила и немного привела в себя. Вытираюсь полотенцем и сажусь на табуретку в ожидании следующего противника. А пока нужно восстановить ХП и ману.
        Пью соответствующие эликсиры и снова бафаюсь. Теперь жизнь и энергия у меня снова на максимуме, также - полный запас маны. Не знаю, каков будет следующий противник, но этот дался мне очень тяжело. Я, в общем-то, даже удивлен, что мне удалось его победить.
        Проходит 3 -4 минуты, пока я пью элики и отдыхаю, настраиваясь на следующий бой, затем распорядитель объявляет следующего противника. Вроде бы человеческое имя - не орочье.
        Следующий бой оказался значительно легче и особых сложностей не вызвал. Против меня выпустили человека, не особо даже здорового, в отличие от всех предыдущих. Но более ловкого и подвижного - примерно моего роста и комплекции.
        Впрочем, большая ловкость ему не помогла. Я сразу же захватил инициативу в поединке. Мы обменивались ударами, причем я пропустил всего два, а он - никак не меньше десятка. Более того - в какой-то момент мне удалось сбить моего противника с ног, упасть на него сверху и захватить его руку на излом. В реале это был бы болевой прием, однако здесь НПСы совсем по-другому испытывают боль, поэтому вынудить его этим приемом к сдаче я не мог. Вместо этого я его руку… сломал.
        Вами нанесен урон сопернику - перелом руки. Время действия дебафа - 12 часов.
        Продолжать бой со сломанной рукой боец не захотел и сдался. Я его сдачу, разумеется, принял. Публика вновь пошумела в мою честь, но уже более вяло, нежели после предыдущего. В общем, понятно - этот противник и в подметки не годился предыдущему. Я прополоскал рот водой, одним эликом восстановил израсходованную энергию и снова сел отдыхать.
        Через пару минут среди толпы опять началось шевеление. Вот только вместо приветственных или каких-то других возгласов, там, где шел мой новый соперник царило полное молчание. Мне даже показалось - молчание недоуменное. Впрочем, когда так же молча раздвинулись передние ряды, и на арену вышел мой противник, я ошалел не меньше остальных…
        Это был… змееящер с Орузанских островов. Крайне редкая разумная раса, обитающая только на этих самых островах. В остальных локациях практически не встречающаяся. И уже совсем неожиданно - встретить такого ящера в яслях. Впрочем, я уже много чего неожиданного в этих конкретных яслях видел, так что на место удивлению быстро пришли размышления об оптимальной тактике боя против такого противника.
        Змееящер - примерно с меня ростом, двигается на двух ногах, иногда опирается на хвост. Передние лапы очень хорошо развиты, с огромными страшными когтями - еще страшнее, чем у орка. У того, скорее, ногти, по сравнению с этими. Не менее страшные когти и на ногах, точнее - задних лапах. Узкие змеиные глаза, вытянутая морда. Покрыт очень плотной кожей, более всего похожей на крокодилью, зелено-коричневого цвета. Страшный противник!
        За предыдущие свои игры я сталкивался с этой расой лишь однажды. Примерно раз в месяц змееящеры высаживаются на побережье материка и захватывают или пытаются захватить один или два поселка на побережье. Объявляется ивент с набором игроков.
        Разумеется, королевская армия, усиленная игроками, всегда побеждает. Однажды, в бытность свою лучником, я в таком ивенте участвовал. Ни в одного змееящера я не попал ни разу! Я стоял в задней линии стрелков, послал по противнику не менее сотни стрел, но ни одна не поразила цель. Змееящеры - удивительно ловкие создания, поразить их стрелой и в ближнем бою очень сложно. А еще у них отличный резист к любой магии, кроме магии холода.
        Магией холода их тогда, в конце концов и сломили. Вроде бы удалось замедлить их очень высокую скорость, и тогда дамагеры ближнего боя их перебили. Несмотря на относительно хорошую защиту в виде крокодильей кожи запас хитов жизни у них, кажется, небольшой.
        Рефери объявляет начало боя, мы быстро сходимся. Каждый стремится занять центр круга. Ящер шагает уверенно и быстро, при ходьбе странно изгибаясь и немного раскачиваясь всем телом. Я на ходу бросаю в него закл.
        Заклинание замедления провалено! Защита от магии Змееящера 10-го уровня Шшииннашиуу блокирует Ваше заклинание. Расход маны: -20. Осталось: 70.
        Хреново!
        В этот момент ящер с невыговариваемым именем атакует - бросается на меня головой вперед. Пытаюсь остановить его встречным в голову, однако промахиваюсь. Мой противник смазанной тенью проносится мимо, успев лапой расцарапать мне бок.
        Внимание! Получен урон: - 6. Удар когтями. Всего ХП: 94.
        Получен дебаф Кровотечение (3 секунды по -1 ХП в секунду).
        Получен дебаф Отравление (3 секунды по -1 ХП в секунду).
        Зараза! Он еще и ядовитый! Я останавливаюсь, пережидая окончания действия дебафа. Через три секунды ХП остается уже 88 из бывших под бафом 100. Ящер тоже пока не атакует, вместо этого внимательно меня рассматривает своими змеиными глазками. Пытается оценить степень нанесенного мне урона и размышляет, насколько эффективны против меня такие его атаки? Мельком также отмечаю, что публика по-прежнему молчит, никак не приветствуя удачную атаку обитателя далеких островов. Похоже, что ее симпатии на моей стороне.
        Через три секунды дебафы спадают, и я начинаю наступать на ящера, так неподвижно и стоящего в некотором отдалении от меня. Приблизившись, пытаюсь его ударить и… все повторяется.
        Мимо меня мелькает тень и вновь:
        Получен урон: - 6. Удар когтями. Всего: 82.
        Получен дебаф Кровотечение (3 секунды по -1 ХП в секунду).
        Получен дебаф Отравление (3 секунды по -1 ХП в секунду).
        К счастью, мой противник атаку не продолжает. Почему-то он позволяет мне дождаться окончания действия дебафов. У меня же остается уже 76 ХП. Каждой такой атакой он мне сносит по 12 ХП. Еще 6 моих промахов и все, прощай награда за редкий квест. А, скорее всего, и за уникальный тоже. Истимий может и не захотеть со мной общаться, если я проиграю. Надо срочно что-то придумывать!
        Однако враг не дает мне на это времени и атакует сам. В этот раз я не пробую остановить его встречным ударом, вместо этого - смещаюсь в сторону и… ящер налетает на меня. Он вновь старается проскочить мимо, однако за счет смещения в сторону я оказываюсь у него на пути.
        Не теряясь, бью локтем ему в подбородок, попадаю. Голова ящера откидывается назад от удара, однако в следующую секунду раскрывается его пасть с множеством мелких острых зубов, и эта пасть устремляется мне прямо в лицо.
        В ужасе еле-еле успеваю отклониться назад и заслонить лицо рукой. В эту руку он и вцепляется зубами.
        Получен урон: - 5. Укус в руку. Всего: 71.
        Получен дебаф Кровотечение (3 секунды по -1 ХП в секунду).
        Получен дебаф Отравление (3 секунды по -1 ХП в секунду).
        Змееящер Шшииннашиуу использует навык «Выпить жизнь». Пока противник Вас кусает, Вы теряете -3 ХП в секунду.
        Текущий уровень ХП: 66… 61… 56…
        Я пытаюсь вырваться, но это бесполезно. Он вцепился зубами в мою руку, как бульдог, к тому же обхватив меня передними лапами и, кажется, обвив мои ноги хвостом. Все, что мне остается - это вцепиться правой рукой ему в горло и попытаться придушить. Однако это пока не срабатывает, я понимаю, что он успеет выпить мою жизнь раньше, чем я его задушить.
        Дебафы кровотечения и отравления спадают, однако мою жизнь он по-прежнему «пьет».
        Текущий уровень ХП: 53… 50…
        В отчаянии, не понимая, что делать, активирую «Толстую кожу»… и это срабатывает. Зубы ящера на руке разжимаются и я, осененный еще одним пришедшим в голову решением, поддаюсь его давлению корпусом и бросаю противника через себя. Хороший бросок! Я оказываюсь лежащим на нем сверху, быстро бью его локтем в грудь, еще раз, от третьего удара он укорачивается, и змеей выскальзывает из-под меня. Ругнувшись от досады, что противник выскользнул, быстро вскакиваю на ноги, наблюдая за убегающим от меня по арене ящером.
        Не преследую, надо сначала отлечиться.
        Моя левая рука, покусанная соперником, висит. Я не обратил внимания на мелькнувшее ранее сообщение о полученном дебафе, ограничивающим ее подвижность. Срочно, пока соперник не атаковал снова, ее вылечиваю, остатки маны также использую на самолечение.
        ХП поднимается до 78, что уже неплохо. И рука снова работает. Сейчас, пока еще действует Толстая кожа, надо атаковать. Что я и делаю - вновь наступаю на соперника. Впрочем, опять безуспешно. Он вновь проскальзывает мимо меня, нанеся удар лапой. Вот только теперь:
        Получен урон: - 3 ХП. Удар когтями. Всего ХП: 75.
        «Толстая кожа» погасила половину урона от удара когтями. И не дала сработать дебафам кровотечения и отравления. Какой же я был дурак, что не использовал ее сразу в начале боя! Пытаюсь пойти в обмен ударами с ящером, но он этот обмен не принимает, предпочитая отступать и уклоняться. Тем не менее, дважды по нему попадаю - один раз в голову, один раз в корпус.
        Ящер начинает использовать новый прием. Он бьет меня по ногам хвостом. Дважды, пока у меня еще длится баф, сносит по 3 ХП, потом, когда действие бафа заканчивается - уже 6 ХП.
        Получен урон: - 3 ХП. Удар хвостом. Всего ХП: 72.
        Получен урон: - 3 ХП. Удар хвостом. Всего ХП: 69.
        Получен урон: - 6 ХП. Удар хвостом. Всего ХП: 63.
        Это опасно. Мало того, что хиты жизни тают, так еще и очень сильно возрастает риск получить дебаф на ногу, а с хромым мною ящер точно расправится. Однако я уже начал замечать начало подобной атаки, и когда противник снова бьет меня по ногами хвостом, я через него… перепрыгиваю.
        Не успеваю я обрадоваться, как змееящер снова проводит свою излюбленную атаку - бросается на меня головой вперед. На какой-то мне самому непонятной интуиции наношу ему встречный удар, но не в его голову, а… несколько правее.
        Йес! Мой удар впечатывается точно ему в переносицу и останавливает его атаку. От второго моего удара - бокового в челюсть, его разворачивает, а удар ногой в спину - бросает ничком на землю. Мгновенно, не теряя темпа столько удачно проведенной контратаки, напрыгиваю на него и, подчиняясь все той же интуиции, наношу ему мощнейший удар локтем сверху в основание хвоста.
        Раздается явственный хруст.
        Вы нанесли критический удар! Ваш противник - Змееящер Шшииннашиуу получает дебаф «Перелом хвоста».
        Развивая успех, наношу еще один удар локтем по спине, потом он все-таки уворачивается и снова начинает от меня убегать. Вот только теперь я начинаю его преследовать, гоняя по арене и иногда доставая ударами. Его значок уровня жизни пожелтел, я понимаю, что останавливаться нельзя и, пока противник под дебафом - надо его добивать.
        Поняв, что убежать не удается, ящер разворачивается ко мне и принимает бой. Мне удается пойти с ним в размен ударами - я понимаю, что сейчас у меня в этом будет преимущество. Молочу его кулаками, локтями, коленями. От большинства ударов он все-таки умудряется уклоняться или блокировать своими лапами, но многие проходят. В ответ он меня не столько бьет, сколько царапает - постоянно всплывают сообщения о дебафах. Перед глазами желтеет - у меня осталось меньше 50 % жизни, но я понимаю, что у противника жизни еще меньше.
        Еще дважды он пытается меня укусить, но я уже заметил, что перед укусом он сильно отклоняет голову назад и оба раза успеваю отреагировать. Один раз - уклоняюсь (спасибо урокам мастера-лучника Грелега), в следующий раз - наношу ему оплеуху, и голова ящера… пролетает мимо моего горла. Да, на этот раз он целил в горло!
        Наконец, после очередного моего удара, противник падает. Его значок количества ХП мигает красным цветом. Победа! Но как же тяжело она мне далась! Смотрю на остаток собственного ХП.
        Что?!!
        Текущий уровень ХП: 18… 16…
        К счастью, на этом счетчик останавливается, действие дебафов закончилось. Хм… а я очень сильно рисковал! Толстая кожа давно слетела, и пропусти я на один удар с кровотечением и отравлением больше, сам бы сейчас оказался в красной зоне.
        Но все хорошо, что хорошо заканчивается. Как и после первого боя, только сейчас обращаю внимание на шум толпы. Слышатся одобрительные возгласы, народ поздравляет меня с победой, но как-то неуверенно - совершенно не так, как после победы над орком.
        Мне кажется, что шок от появления на арене змееящера у них все еще не прошел. Странная, действительно, история - ну не должно быть в начальной человеческой локации никого, кроме самих хуманов и некоторого количества дружественных людям эльфов и гномов.
        Ладно, разбираться с этой загадкой буду (или не буду) позднее. Сейчас я чувствую, что очень сильно устал, не столько физически (как таковой усталости в Игре нет - только падение Энергии), сколько психологически и срочно хочу отдохнуть.
        Поэтому, увидев, наконец, свою табуретку, на которой я сидел между боями, с огромным облегчением на нее усаживаюсь и закрываю глаза.
        Глава 8. Слияние двух лун
        Опустившись на стул, некоторое время прихожу в себя. Мне дают выпить воды. Перед глазами по-прежнему желтая пелена. Только собираюсь достать эликсир на восстановление ХП, как подходит Истимий в сопровождении своих телохранителей. Он довольно улыбается:
        - Отлично, Чак! Порадовал старика! На вот, выпей! - протягивает мне небольшой глиняный стакан.
        Успев подумать, что не такой уж он и старик, скорее, так шутит, беру стакан и подношу к лицу. Нюхаю - запах неприятный. Несет дешевым алкоголем и какими-то довольно резко пахнущими травами. С сомнением смотрю на Истимия, однако тот кивает - пей, мол. Вряд ли он хочет меня отравить, поэтому, все еще с сомнением, но выпиваю пойло.
        Перед глазами мелькает вспышка, все тело передергивает, и я мгновенно прихожу в себя. Снова бодр и полон энергии - я даже вскакиваю на ноги. Желтая пелена перед глазами исчезает, я снова вижу все краски мира. Здесь красок не очень много - сумерки, грязновато, но тем не менее. Главное - нет больше той крайне неприятной желтой пелены, намекающей, что необходимо восстанавливать хиты жизни.
        Вглядываюсь в сообщение:
        Вы выпили стакан Боевой орочьей Настойки Восстановления. ХП: +30. Всего: 47.
        Отличная вещь! Мощнее любого эликсира, который может быть в начальной локации!
        Я не только взбодрился, но и развеселился. Видимо какой-то веселящий эффект у нее тоже есть, хоть это и не обозначилось в логах.
        Истимий, видя эффект от настойки, довольно смеется.
        - Ладно, сейчас тебе вручат награду, и надо будет отметить твою победу!
        Отличная идея! Я киваю, соглашаясь. Мне ведь надо его как-то убедить бросить воровское ремесло. Вот в то время, когда мы будем отмечать мою победу, я и попробую это сделать. После победы над змееящером у меня несколько возросла уверенность в своих силах.
        Довольный и улыбающийся Распорядитель приносит мешочки с деньгами: три маленьких и один большой. Беру их в руки и…
        Вы выполнили редкое задание - «Победить трех соперников на турнире».
        Вы получаете 10-й уровень!
        Ура! 10-й, максимальный для этой локации уровень. Редкий квест зачтен деньгами и уровнем, а теперь у меня на очереди уникальный!
        Помещаю золото в инвентарь и с удовольствием отмечаю выросшую сумму на своем счете. Больше сотни золотых! Живем! А ведь еще позавчера с десятком золотых, после получения вознаграждения от капитана стражи Вергона ощущал себя неимоверно богатым.
        Донельзя довольный, вместе с Истимием и двумя его телохранителями отправляемся отмечать, как он сказал, мою победу. Истимий идет рядом со мной, охранники сзади. Он молчит, вижу, что о чем-то, слегка нахмурившись, размышляет.
        Идем довольно быстрым шагом и вскоре приходим к трактиру. Он, даже внешне, гораздо приличнее того трактира, в котором я устраивал драку накануне. На пороге нас уже ждет, видимо, заранее предупрежденный хозяин - такой же толстенький и лысый, как и предыдущий. Он суетится, ведет нас в отдельный кабинет на втором этаже. Здесь все тоже вполне прилично - накрытый скатертью стол, на котором стоят несколько бутылок вина и каких-то других напитков, тарелки с закусками. До «Мифрилового льва» - как до неба, но… чистенько и довольно приятно.
        Мы заходим, садимся за стол вдвоем, один охранник заходит с нами и садится отдельно за маленький столик у окна. Второй остается за дверью. Суетящийся хозяин сообщает нам, что горячую еду скоро принесут и оставляет нас.
        Пока Истимий молчит, осматриваюсь. Пора бы уже мне инициировать разговор о неправедности его воровской жизни, вот только с чего бы начать? Размышляя, выбираю одну из бутылок - с красным вином. Предлагаю налить Истимию. Тот, по-прежнему о чем-то напряженно размышляя (надеюсь не над тем - убивать меня или нет, а именно о том, как бы ему встать на путь исправления) кивает. Я наливаю вино в высокие хрустальные фужеры сначала ему, потом себе.
        Наконец Истимий «отмирает», берет в руку бокал с вином.
        - Ну, Чак, давай выпьем за твою победу! Порадовал ты меня сегодня!
        Кажется, он повторяется. Про «порадовал» он уже говорил пятнадцать минут назад.
        Глава местной мафии выпивает бокал до дна, на всякий случай следую его примеру. А неплохое винишко! Какое-то местное, но довольно хорошее - темно-рубинового цвета, оставляет приятное послевкусие земляники. Возможно, кстати, земляничное и есть - бутылки, по непонятной причине - без этикеток.
        Дверь открывается, заходят хозяин таверны и две официантки. Приносят несколько тарелок с едой, расставляют их. Уходят.
        Я снова наливаю нам по полному бокалу, уже не спрашивая у босса мафии на это разрешения. Мой ответный тост - вот с него я и начну «обработку клиента». Надо же как-то выполнять уникальный квест.
        - Благодарю, дон Истимий за приглашение на турнир и за то, что столь привечаете меня, даже отправившись праздновать мою победу! Для меня это большая честь и большая радость!
        В то время, как я говорю, Истимий немного оживляется - на лице появляется снисходительная улыбка.
        - Хочу поднять этот тост за Вас, дон Истимий - уважаемого и авторитетного человека, мудрого и опытного руководителя (это меня немного не туда занесло - тосты я раньше говорил, в основном на корпоративах), достойного сына достойных родителей…
        А вот про сына и родителей я зря… Ой, зря…
        Истимий, до этого слушавший меня с улыбкой, мрачнеет, глаза становятся злые. Краем глаза вижу, как приподнимается из-за стола его телохранитель. Хочется надеяться, для того, чтобы попытаться разнять нас, если Истимий на меня кинется, но, скорее всего, для того, чтобы помочь шефу меня прибить, если тот сейчас начнет это делать.
        - Что ты знаешь про моих родителей? - резко спрашивает меня мафиозо, зло сверля меня взглядом.
        Выдерживаю его взгляд и, собравшись с духом, отвечаю:
        - Про родителей ваших я ничего не знаю, дон Истимий, а вот с братом вчера пришлось пообщаться.
        Истимий, опускается на место, выдыхает и отводит взгляд в сторону. Вслед за ним украдкой выдыхаю и я. Также вижу, что садится на свое место охранник.
        - Знаю я, что ты с мэром общался! - мафиозо по-прежнему очень мрачен. - Что он там тебе про меня наговорил?
        Коротко пересказываю наш с мэром разговор. В том месте, когда я описываю отказ Истимия атаковать орочий обоз, он как-то странно усмехается, но ничего не говорит. А вот поход в храм его очень интересует, он внимательно выслушивает мой рассказ. После того, как я заканчиваю рассказывать, еще какое-то время оба молчим. Мне кажется, что мой рассказ - особенно о том, как мэр молился богине милосердия за своего брата оказался довольно трогательным, я даже сам расчувствовался.
        - Боги милосердны, - произношу я фразу, прервав молчание…
        - Ты знаешь, Чак, как на самом деле все было? - не поддерживает мой оптимизм Истимий. Он говорит зло, буквально проталкивая звуки сквозь зубы. - На самом деле все было с точностью до наоборот. Генерал приказал мне оставить в покое тот проклятый обоз и отступить в захваченный поселок орков. Я же решил, что генерал не прав, что в обозе много того, что не должно попасть к другим оркам - оружия, золота… Обоз сопровождал малый орочий отряд, и я думал, то это будет легкая и славная победа. Что женщины и дети попросту разбегутся, мы перебьем орков-воинов, и возьмем этот трофей. Однако их женщины и дети тоже схватились за оружие, почти все они погибли…
        Король простил мне мое преступление. Он решил, что генерал не учел мои заслуги и был слишком суров со мной, приказав арестовать. Король простил меня, вот только я сам не могу себя простить…
        Наступила еще одна долгая пауза. Истимий закрыл глаза и сжал кулаки. Он почти не дышал… Что я мог сказать ему в такой ситуации?
        - Поэтому ты решил стать вором? - произношу наконец ключевую фразу, решив конфронтировать с этим его решением. Какова связь между тем твоим решением и тем, что ты сейчас вор?
        Я уже не называю Истимия доном, более того - перехожу на «ты», но так мне кажется сейчас правильным. Да он и не возражает. Или сейчас ему, вообще, все равно. Мафиозо поднимает голову и смотрит на меня исподлобья, потом вновь усмехается:
        - Ты прав, никакой связи тут нет - стечение обстоятельств, одно не вытекает из другого.
        - Ты себя так наказываешь за тот грех?
        При слове «грех» Истимий вздрагивает и ничего не отвечает. Его взгляд опять утыкается в пустоту.
        - Боги милостивы, - снова повторяю я фразу, почему-то прицепившуюся ко мне.
        - А вот тут ты не прав, Чак… - качает головой кающийся разбойник. - Большинство богов совершенно не милостивы, многие из них коварны и жестоки… Впрочем… - тут он снова делает паузу и задумывается, - богиня Клемея действительно милосердна…
        Снова наступает длинная пауза. Я совершенно не знаю, что говорить, но Истимий сам выводит меня из затруднения.
        - Мне понадобится твоя помощь, Чак, - так, уже хорошо. - Я хочу попросить милости у богини Клемеи, сходишь ли ты со мной в храм?
        Разумеется, схожу - это же продолжение квеста! Зачем - я не очень понимаю, но это и не важно. Важно продолжать общение с Истимием.
        - Когда пойдем, прямо сейчас? - я чуть привстаю из-за стола. Истимий улыбается - видимо, моей наивности.
        - К светлым богам не обращаются ночью, для этого есть светлое время. Буду благодарен тебе, если присоединишься ко мне утром.
        - Конечно, Истимий, - я теперь уже умышленно не употребляю его воровской титул, типа - дать понять, что уже не хочу считать его вором.
        Истимий задумчиво кивает. Не знаю, замечает ли он, что я сократил его титул, по его виду это незаметно.
        - Миркош, - обращается он к телохранителю, - проводишь Чака до границы квартала.
        Истимий выбирается из-за стола, я тоже встаю. На прощание он снова хлопает меня по плечу. И почему все НПСы так любят этот жест? Разработчики не могли придумать других способов, как они могут высказать свое расположение игрокам? Пока Истимий идет к выходу, я успеваю придумать еще, как минимум два способа выражения расположения - взвихрить собеседнику волосы на голове, потрепать по щеке… Хм, ладно, пусть лучше по плечу хлопают…
        - Увидимся утром, Чак, - вновь произносит Истимий, уже открывая перед собой дверь, после чего уходит - по-прежнему все еще задумчивый, но, мне кажется, повеселевший.
        С неразговорчивым телохранителем Миркошом идем до границы Воровского квартала. Сначала я подумал - зачем мне телохранитель, неужели кто-то осмелится напасть на победителя турнира, завалившего двоих, по всей видимости, лучших бойцов? Потом подумал, что могут напасть толпой. А Миркош меня защищает, скорее, своим авторитетом телохранителя главаря этого квартала, демонстрируя, что я нахожусь под покровительством самого Истимия.
        Доходим с ним до освещенной части города, кивком головы то ли отпускаю, то и прощаюсь с телохранителем. Иду в свою гостиницу. Осталось еще больше часа срока моего погружения, но морально я слишком устал. Все эти битвы, особенно последняя - со змееящером, сложный разговор с Истимием… Сульмельдис, насколько я понял Анорэна, сегодня вечером занята. Да и сам Анорэн тоже будет в отеле, что также сбивает все мои амурные планы. Может, оно и к лучшему - закрадывается мысль. Сил на повторение вчерашней бурной ночи у меня сейчас нет….
        Дверь в гостиницу закрыта. Нахожу красивую шелковую веревочку звонка, тяну за нее. Внутри раздается мелодичный звоночек - воображение рисует мне серебряный колокольчик, и к двери подходят сразу и Анорэн, и Сульмельдис. Они впускают меня внутрь. Одеты оба эльфа крайне необычно - на них не привычные эльфийские одежды, а какие-то белые балахоны. Впрочем, эта одежда сидит на них довольно неплохо, да и сами балахоны не так просты - украшены жемчугом, драгоценными камнями, едва заметной, сделанной белыми нитками на белой же ткани, но, если приглядеться - очень изящной вышивкой.
        Сульмельдис мне радостно улыбается. Она, хоть и настроена на торжественный и серьезный лад, но сдержать свою радость не может. При виде ее улыбки, сердце начинает биться часто-часто… К счастью, Анорэн, запирающий в это время дверь, ничего этого не замечает.
        Закрыв дверь и заперев ее на ключ, эльф обращается ко мне:
        - Медитация Двух лун вот-вот начнется, господин Чак. Как я уже сказал, мы Вам не помешаем, Вы можете сейчас пройти в свою комнату.
        Что-то такое я читал в каком-то гайде… Раз в несколько месяцев две луны: Билона и Мелетта располагаются на небе каким-то особым образом, и для эльфов это особый день. Они проводят специальные ритуалы, дарующие им силу, усиливающие их магию и т. д. Неужели сегодня как раз такой день?
        Собираюсь, скрепя сердце, идти наверх, однако вижу грусть в глазах Сульмельдис - она не хочет, чтобы я уходил. И тогда мне в голову приходит совершенно безумная мысль, и я вдруг выпаливаю:
        - Анорэн… Сульмельдис… позвольте мне принять участие в этой медитации… проникнуться и наполниться Слиянием двух лун, - заканчиваю несколько высокопарно, но так и надо сейчас говорить.
        Вот только возникает опасение - что это такое я ляпнул сейчас про слияние? По-моему, я только что произнес название какого-то эротического фильма? Или нет? И почему, собственно, «слияние»? Может у них сейчас какая-нибудь квадратура или оппозиция - я понятия не имею, что именно.
        Однако это слово не вызывает у эльфов никакого возражения. Они оба задумываются, причем Сульмельдис при этом даже закрывает глаза.
        - Принять участие в Медитации Двух лун может только эльф или… Друг эльфов, - задумчиво произносит Анорэн, не обращаясь ко мне, а в пространство.
        Он мне не отказывает прямо, что немного обнадеживает, конечно, но… Друг эльфов. Чтобы стать Другом эльфов - нужно совершить какой-то подвиг. Например, спасти эльфа от смертельной опасности. При этом быть светлым, не замеченным ни в каких темных деяниях. Мне же спасти эльфа пока еще было негде. Да и нет никаких серьезных опасностей в Яслях - когда бы я успел?
        Единственное, чем я успел отметиться - переспал с эльфийкой. Но это вряд ли пойдет мне в зачет. «Друг эльфиек» - хм, сомнительное достижение.
        А дальше начинает происходить какое-то странное представление. Эльф и эльфийка словно впадают в транс и, глядя в пространство отрешенных голосом начинают говорить:
        - Он Друг леса… Это дружественно по отношению к эльфам, - констатирует факт Сульмельдис.
        - Он отмечен богиней Деоной, - вторит ей Анорэн.
        - Он благословлен Клемеей, - снова Сульмельдис
        - Хорошо, - Анорэн отмирает, - мы спросим у мессенна Альдхондана, решение может принять только он.
        Неужели получится? Было бы очень круто!
        Анорэн проходит вперед, Сульмельдис же пропускает меня вслед за ним и, когда я прохожу мимо, украдкой касается моей руки. Мои щеки мгновенно вспыхивают, сердце вновь ускоряет частоту своих сокращений. Что же со мной происходит, почему легкое прикосновение руки цифровой эльфийской девушки так меня будоражит? Я влюбился? В набор единичек и ноликов?
        Иду следом за Анорэном, эльфийка - за мной. У входа в Эльфийский зал, откуда слышатся тихие музыка и пение, стоит высокий седовласый эльф. В Игре, в отличие от произведений Толкиена - эльфы стареют и умирают. По его гордому и грозному виду я понимаю, что это и есть мессен Альдхондан, по всей видимости - глава всех эльфов в этой локации. Забрезжившая было надежда тут же гаснет - слишком уж он суров. Нет, не разрешит.
        Мессен Альдхондан делает шаг вперед и смотрит мне в глаза. Он выше меня ростом, смотреть приходится снизу вверх, но я выдерживаю этот взгляд. Смотреть стараюсь спокойно, без излишней дерзости, но и без страха или какой-либо робости. Анорэн и Сульдмельдис становятся по сторонам от нас - так, что мы образуем круг. А затем вновь повторяется так удивившее меня представление.
        - Он Друг леса… - на этот раз начинает Анорэн.
        - Он отмечен богиней Деоной, - это уже Сульмельдис.
        - Он благословлен Клемеей, - Анорэн.
        Они как будто не просят за меня, перечисляя мои заслуги, что, по сути, и происходит, а словно констатируют какие-то явления жизни.
        - Благословленный богинями Клемеей и Деоной может считаться другом эльфов, - вдруг присоединяется к ним пожилой эльф. Никакого энтузиазма в его голосе нет - он также отстранен и как будто находится в трансе, как и два других эльфа.
        - Также он будущий сильный герой, - а вот эта фраза Альдхондана для меня абсолютна неожиданна, - сегодня в двух поединках против орка и змееящера, каждый из которых превосходил его в два раза по боевой мощи, он одолел каждого.
        А это он как узнал? Ему уже успели сообщить? Или он телепат и прямо сейчас это считывает напрямую у меня из мозга? Я вижу, как Анорэн и Сульмельдис теряют свою отрешенную невозмутимость и смотрят на меня с изумлением.
        Пожилой же эльф продолжает:
        - Для эльфов будет весьма неплохо, если столь многообещающий герой станет их другом.
        А вот сейчас прозвучало немного циничненько, или мне показалось? Типа, мы тебя сейчас пустим на нашу медитацию, а потом попросим о какой-то ответной услуге? Или я это на него наговариваю?
        Ничего из того, что сейчас подумал я, разумеется, вслух не произношу. Вместо этого, наконец, опускаю взгляд и делаю полупоклон.
        - Благодарю за Ваше доверие, мессенн Альдхондан, - для меня будет огромной честью стать Другом эльфов, и я всегда готов прийти на помощь любому светлому эльфу при совершении им светлого дела!
        Эльф еще несколько секунд испытывающе смотрит на меня, затем кивает головой.
        Внимание! Вы получили достижение «Друг эльфов»!
        Теперь в сложных ситуациях или по Вашей просьбе, светлые эльфы будут приходить Вам на помощь, ожидая, в свою очередь, такой же помощи и от Вас!
        Вы получаете скидки от 10 до 50 % на все товары, продаваемые эльфами, а также доступ к товарам, продаваемым только эльфам и их друзьям. Все существа и сущности, дружественные эльфам, также становятся дружественными к Вам.
        Репутация с эльфами: +30. Всего: 40 (дружба).
        Повышение репутации с фракциями леса: +10. Всего: 35 (дружелюбие).
        Повышение репутации с жителями города Березань: +10. Всего: 15 (интерес)
        Повышение глобальной репутации: +5. Всего: 10 (интерес).
        Еще совсем недавно, получив сразу такое количество плюшек, я бы прыгал от радости. Сейчас же у меня совершенно другое состояние - переживание важности случившегося, торжественности этого события и… появившейся ответственности. Теперь я должен оправдать доверие светлой фракции эльфов, что накладывает на меня определенные обязательства.
        Прочитав сообщение, и порефлексировав несколько секунд по поводу свалившейся на меня ответственности и тому, что мне теперь нужно будет регулировать свое игровое поведение (в паладины, что ли, пойти?) смотрю на эльфов. Альдхондан уже не так суров, смотрит на меня вот прямо-таки с отеческой улыбкой, Анорэн также улыбается очень доброжелательно, Сульмельдис же… Она просто светится от счастья. Полагаю, что только присутствие двух других эльфов не позволяет ей броситься мне на шею.
        - Сули (вот как, ее можно называть таким сокращенным именем?), - обращается к ней Альдхондан, - выдай Чаку соари, и уже ко мне - Чак, я приглашаю тебя присоединиться к нашей медитации Двух лун.
        Сульмельдис ему официально кланяется, я также повторяю этот поклон. Молчу, чтобы не сказать что-то не подходящее случаю. Эльфийка ведет меня в кладовку рядом с залом. Мы вместе в нее заходим и, едва остаемся одни, как Сульмельдис обвивает меня руками и прижимается всем телом.
        - Чак, милый, я так рада, - шепчет она мне.
        Практически не владея собой, заключаю ее в свои объятия. Какая там медитация?! Все, что я сейчас хочу - это схватить эльфийку в охапку, отнести на второй этаж в свою комнату, а там…
        Однако Судьмельдис из моих объятий выскальзывает. Она берет с полки в кладовке свернутый в трубочку белый балахон и протягивает его мне. Автоматически забираю.
        Эльфийка же, шепнув:
        - Жду тебя за дверью, - быстро целует меня в щеку и действительно выскальзывает за дверь.
        Меня все еще трясет от возбуждения. Так, Михаил, то есть Чак… то есть оба - успокойтесь. Вдох-выдох. Реализовать эти свои желания у меня все равно не получится - пытаться утащить Сульмельдис в свою комнату сейчас бесполезно. И я, и она должны присутствовать на медитации этих проклятых лун, будь они неладны. И, вот интересно, что будет с моей репутацией, если я вот прямо сейчас откажусь от участия в эльфийском ивенте, до которого меня столь торжественно допустили? Нет, ни в коем случае нельзя его пропускать!
        Доводы логики действуют на меня успокаивающе. Я делаю еще несколько глубоких вдохов и выдохов, потом переодеваюсь в балахон.
        Эльфийское соари, магия +10.
        Сколько? Ого! Хм, может потом удастся этот балахон заныкать?
        Когда выхожу из кладовки, Сульмельдис, как и обещала, ждет меня в коридоре. Она уже больше на меня не бросается, напротив - выражение ее лица возвышенно-спокойное. Молча, слегка мне кивает и направляется по коридору в сторону зала. Иду за ней следом, специально отстав на несколько шагов. Балахон скрывает ее точеную фигурку. Видны только острые эльфийские ушки, затылок, распущенные по плечам светлые волосы, шея… Так, Чак, хватит! Сосредоточься! Пытаюсь это сделать - сосредоточиться, придать своему лицу торжественно-медитативное выражение, а то вдруг не пустят меня такого - с текущими от вожделения слюнями?
        Когда же мы оказываемся в Эльфийском зале, все возбуждение и все мысли о том, что мы будем делать с Сульмельдис, когда, наконец, окажемся наедине, мгновенно смывает как весенним потоком. Зал и происходящее там настолько потрясают меня, что я останавливаюсь в дверях, забыв обо всем. Он погружен в полумрак, однако этот полумрак наполнен мириадами различных цветовых оттенков - наверное, всех, которые только существуют в природе и 4D-PhotoshopMax. Все эти цветовые пятна, полосы, фигуры непрерывно движутся, текут… Даже язык не поворачивается назвать это анимацией. На потолке проекции двух лун, которые действительно… хм… сливаются.
        И звучит музыка - тонкая, нежная, обволакивающая, ни на что не похожая. Эльфы уже не поют - они сидят с закрытыми глазами на ковриках вдоль стен, натурально сложив ноги в лотос. Все в таких же, как и тот, что на мне, белых балахонах, по которым текут световые тени.
        Сульмельдис берет меня, совершенно обалдевшего, за руку и ведет к свободному месту у стены. Я вижу там уже сидящего с закрытыми глазами Анорэна и две подушечки рядом с ним - приготовленные для меня и Сульмельдис. Интересно, что сейчас от прикосновения ее руки я никакого волнения не испытываю - настолько на меня подействовала вся эта атмосфера. Сульмельдис садится, как и все остальные эльфы, сложив ноги в лотос, и закрывает глаза. Я опускаюсь на соседнюю подушку. Как и эльфийка пытаюсь сложить ноги в лотос и… у меня получается! Ого! В жизни я так не умею! Наверное, прокачанная ловкость сказывается.
        Закрываю глаза, и в этот момент звучит удар гонга. Нет, не так. Не удар - медленное нарастание звука от совсем тихого и очень высокого, до басовитого и оглушительно громкого. Причем я понимаю, что это именно удар билом по гонгу - но гонгу какому-то очень необычному. Как будто целый оркестр прокатил этот звук. Причем первым вступил в игру маленький серебряный колокольчик (опять он! - серебряные колокольчики преследуют меня в этом отеле), а последними - литавры.
        Вы услышали звук эльфийского гонга, изготовленного из лунного серебра.
        Медитация: +1. Всего: 3.
        Магия: +1. Всего: 8.
        Мысль о том, что же это за металл такой - лунное серебро, следующим ударом гонга уносит напрочь. Следует еще несколько таких ударов, после которых окончательно улетают все мысли, и я вхожу в совершенно иное, необычное состояние. Ни мыслей, ни чувств, ни эмоций… Только спокойствие и отрешенность… Я слышу неземную музыку, которая разливается вокруг. Она как будто и снаружи, и, в то же время, внутри меня. Ощущаю пробегающие по мне световые волны.
        Сколько все это длится, я не знаю. Периодически всплывают какие-то надписи, но я не обращаю на них внимания. Все это длится до тех пор, пока все-таки одна из таких надписей, мигающая красным цветом, не выдергивает меня из транса.
        Продолжительность Вашей игровой сессии превысила 4 часа 30 минут. Сессия будет прервана принудительно!
        Пытаюсь отрешиться от этой, мешающей мне медитировать помехи и… открываю глаза. Перед глазами - потолок моей квартиры. Я лежу в капсуле. Нет! Ну, почему? В моих ушах все еще звучит эльфийская музыка…
        Я вылезаю из капсулы. Бреду в туалет, потом на кухню выпить воды. Все еще в некоем трансе возвращаюсь в комнату, разворачиваю гимнастический коврик и сажусь на него, сложив (что?) ноги в лотос. Мелькает мысль про то, что я ведь не умею это делать, полулотос для меня - максимум.
        Непонятно, на что надеясь, командую Помощнику:
        - Эльфийская музыка, - а, затем, - Березань, гостиница «Меллорн», эльфийский зал…
        И… происходит чудо… Из моей домашней акустической системы начинает звучать та самая музыка… Закрываю глаза и вновь погружаюсь в трансовое состояние, как будто даже ощущая присутствие Сульмельдис справа в метре от меня, а также присутствие остальных эльфов. Снова то же состояние: безмолвие, пустота, блаженство… Слияние двух лун…
        Сколько мой транс длился в этот раз, я не понимаю. Вдруг рывком, как это бывает при внезапном пробуждении, открываю глаза. Музыка уже не звучит. В комнате - полная тишина. Я сижу один на полу в темной комнате. Вижу капсулу, свой рабочий стол с компьютером.
        Скашиваю глаза вправо-вверх, чтобы посмотреть на таймер. Там его нет. Ну да, я же в реале, нужно посмотреть на часы, висящие на стене. Половина четвертого. Это сколько времени я провел в медитации, сначала в Игре, потом здесь? Что-то даже затрудняюсь подсчитать. С трудом поднимаюсь, распрямляя затекшие в лотосе ноги… Дохожу до спальни и падаю в кровать. Засыпаю мгновенно.
        Удивительно, но в 9 утра просыпаюсь, совершенно выспавшись. Будто и не провел полночи в медитациях и прочих высоких эмпириях. А может, и благодаря именно этому. Что же это вчера было? Игра мне дарит все новые и новые поводы для изумления. По-моему, это стало моим основным состоянием в последние дни - изумление.
        То крестьянка в деревне… как она там называлась? Деревянка? Нет, Дубровка. НПС из этой деревни демонстрирует мне свое знание о существовании реала, затем я получаю сначала редкое, а потом и уникальное задание. А еще и вчерашняя медитация и внезапно обретенное мной умение садиться в «лотос» в реале.
        Решаю проверить - действительно ли я научился скрещивать ноги в «лотосе» или все это мне приснилось. Нет, не приснилось - действительно, спокойно складываю ноги, хотя раньше не умел этого. И сижу без особых усилий или болевых ощущений. Суставы стали выворотнее? Почему? Решаю попробовать сесть в шпагат, но потом передумываю - на холодные мышцы не стоит.
        Ладно, ответов на эти вопросы все равно нет, поэтому решаю пока от них отмахнуться. Душ, потом быстрый завтрак и погружение.
        Просыпаюсь в своей кровати в комнате гостиницы. Раздетый. Один. Все страннее и страннее - я же вчера вышел из Игры, точнее, меня из нее выбросило - в Эльфийском зале и надет на мне был этот… как его… соари. Значит, и появиться в Игре я должен был там же и в той же самой одежде. Я же - в номере. И соари, с его совершенно бешеным бонусом к магии пропал. Меня сюда кто-то перенес. Да еще и раздел. Странно, при выходе из Игры мое тело должно было в этим мире исчезнуть.
        Проверяю свою одежду - она в инвентаре, соари там нет. Очень жаль, глянулся мне этот балахончик. Но не все коту Масленица, похоже, мне и так бы его не оставили после медитации.
        В очередной раз поняв, что эту загадку мне сейчас не разрешить, выбираюсь из кровати. На столе, как и всегда, кто-то уже заботливо поставил графин с соком и тарелку с фруктами. Что у нас на этот раз? И снова я не разочарован.
        На тарелке из тонкого фаянса лежат оранжевые плоды элиботии эльфийской, более всего напомнивших мне мушмулу. В графине, на этот раз непрозрачном, из темно-коричневого стекла - также оранжевая густая жидкость. Когда я ее наливаю в стакан, всплывает подсказка, что это сок из ягод облепухи. Нейминг у разрабов на высоте! Сок на вкус действительно напоминает морс из облепихи. Только гуще, слаще и… гораздо вкуснее. К сожалению, никаких бонусов не дающий.
        А вот съеденный плод элиботии дает мне четырехчасовой баф. Плюс два на… умение торговаться. Миры не перестают удивлять! Ну надо же - съел мушмулу и стал лучше торговаться, видимо какие-то витамины специальные, стимулирующие ту часть мозга, которая умеет и любит это делать. Хотя нет, не витамины - магия.
        Значит ли это, что у меня появился навык Торговли?
        Открываю меню:
        Персонаж: Чак Брендон.
        Класс: маг-рукопашник.
        УРОВЕНЬ 10.
        Сила: 12.
        Телосложение: 11
        Ловкость: 22 (15+7)
        Выносливость: 12
        Магия: 10 (9+1)
        ХП: 100 (100)
        Энергия: 103 (103)
        Мана: 101 (101)
        Репутация: 10 (интерес)
        Физическая атака: 16 (10+6)
        Защита от физической атаки: 7 (4+3)
        Магическая атака: 1
        Защита от магических атак: 1 (0+1)
        Защита от яда: 0 (неактивно)
        Боги-покровители - Деона, Клемея
        Репутация с фракциями леса: 35 (дружелюбие)
        Репутация с деревней Дубровка: 35 (дружелюбие)
        Репутация со стражей города Березань: 15 (интерес)
        Репутация с городом Березань: 15 (интерес)
        Репутация с эльфами: 40 (дружба)
        Активные навыки: Медитация (10).
        Пассивные навыки: Помощь леса (2), Бег (6), Акробатика (8), Уклонение (3)
        Достижения: Друг леса, Внимание богини Деоны, Друг эльфов
        Заклинания:
        Самолечение (3)
        Замедление (2)
        Заморозка (2)
        Толстая кожа (2)
        Нет, этого навыка у меня не появилось, зато медитация выросла сразу аж на 6 пунктов! Да, мощный ритуал - это слияние двух лун. Заодно и Магия выросла сразу на два пункта, видимо это Медитация ее за собой подтянула. Также по одному постоянному бонусному пункту прибавили Мана и Энергия. Что очень даже неплохо и может выручить в критической ситуации. Также на один пункт выросли Акробатика и Ловкость. Это за то, что я просидел столько часов с переплетенными ногами? Хотя нет, не часы - большую часть времени я сидел в лотосе в реале. А это ведь в зачет не идет?
        Умываюсь, затем извлекаю из инвентаря свой комплект приличной одежды. Одеваюсь и спускаюсь вниз. За стойкой - неизменно стоящий здесь по утрам Анорэн. Выглядит свежо и бодро, следов недосыпа нет - медитация пошла ему на пользу.
        Как всегда, вежливо здороваюсь. Эльф также вежливо отвечает и показывает глазами куда-то вглубь холла. Там сидит… Истимий. Хм, хотя мы с ним и договаривались, что пойдем утром в храм к алтарю богини Клемеи, но я не ожидал, что он сам придет ко мне в гостиницу.
        Истимий при виде меня поднимается и подходит.
        - Привет, Чак! Готов к походу? - он весел. Протягивает мне руку для рукопожатия, машинально пожимаю, потом вдруг до меня доходит, что в Мирах НПСы не пожимают друг другу руки. Они кланяются, стучат кулаком в грудь, но shake hand у них не принят. Так здороваются между собой игроки, у них Истимий подсмотрел, что ли?
        Площадь перед храмом пустынна. Внутри с утра тоже никого нет. Странно, какие-то служители ведь должны присматривать за храмом, в прошлый раз они были. Неужели для нас с Истимием все пространство вокруг расчистили? А что, это вполне возможно…
        Подходим к алтарю. Истимий здесь не был, он идет за мной, а я показываю дорогу. Все, как и вчера, только теперь главный не мэр, а я. И веду с собой брата мэра, тоже НПСа. Что я такое думаю - а кем еще он может быть? Подойдя к алтарю богини милосердия, смотрю на него какое-то время, припоминая, что в прошлый раз делал мэр. Затем кладу, как и вчера, золотую монету на алтарь и преклоняю одно колено. Истимий делает все то же самое, вслед за мной.
        Я вижу, как обе монеты исчезают - богиня приняла подношение. Странно это как-то - почему милосердие совершается за деньги? Но это стандартная процедура для всех богов - кладешь на алтарь деньги или ценный предмет, обращаешься с просьбой и что-то получаешь. Или не получаешь - тут уж как рандом выпадет. Надеюсь, сегодня он будет на нашей стороне? Помолиться что ли богине о хорошем рандоме? Или это слишком странно - молиться богине о повышении вероятности получения благ от самой этой богини.
        Разумеется, я не стал так поступать, а, вместо этого, припоминая вчерашнюю молитву мэра, пытаюсь ее воспроизвести:
        - Милосердная богиня Клемея, помоги… эээ… брату Истимию встать на путь истинный, удали зло из его сердца и помоги обрести ему решительность на его пути…
        Как-то так было, по-моему. Жду некоторое время, закрыв глаза и вслушиваясь - не произойдет ли чего? Нет, ничего не происходит. Открываю глаза, встаю и делаю два шага назад. Истимий же по-прежнему стоит перед алтарем. Вот он тоже встает, но не отходит, а делает два шага вперед, опускается теперь уже на оба колена. Кладет на алтарь свои ладони, и утыкается в него лбом. Я вижу, как из-под опущенных век текут слезы. Похоже, богиня ему ответила.
        Вы получаете достижение «Благословение богини Клемеи». Проявляйте милосердие к своим врагам и, возможно, они проявят его к Вам.
        Что-то это «возможно» меня смущает. Достижение - это, конечно, круто, но что-то похожее вчера уже вроде бы было. Нет? А вот следующее сообщение все разъясняет и, похоже, что это неплохая плюшка.
        Агрессивность недружественных к Вам существ снижена на 15 %
        При прохождении через опасную локацию очень даже пригодится.
        Истимий, тем временем, заканчивает молиться и встает. Лицо совершенно просветленное, не сомневаюсь, что богиня дала ему ответ.
        - Простила? - спрашиваю.
        Истимий в ответ кивает. Потом добавляет:
        - Не просто простила, но и направила…
        Куда именно она его направила, он не уточняет. Вместо этого он подходит ко мне и, проникновенно глядя мне в глаза, берет за плечи.
        - Спасибо тебе, Чак, - не менее проникновенным, чем взгляд, голосом, произносит он. - Встреча с тобой изменила всю мою жизнь…
        Я в растерянности, не знаю, как реагировать. Очень хочется сейчас смущенно потупить глаза, начать ковырять ножкой и бормотать что-то, типа:
        - Да, ладно… Чего там… Любой бы так же сделал…, - но я понимаю, что все это было бы крайне неуместно.
        Истимий, к счастью, не ждет от меня никаких слов.
        - Прощай, Чак. Не думаю, что мы с тобой увидимся в ближайшее время, но, возможно, когда-нибудь боги снова сведут нас вместе. И знай, ты всегда можешь рассчитывать на мою помощь!
        Он молча сует что-то мне в руку, быстро разворачивается и так же быстро уходит.
        Стою, открыв рот и глядя ему вслед. Впрочем, мое «глядение вслед» довольно быстро прерывается очень даже радостным известием:
        Поздравляем, Вы выполнили уникальное здание ««Вернуть Истимия на путь истинный»! За получением награды обратитесь к мэру города Березань господину Рутению!
        Повышение репутации с городом Березань: +10. Всего: 25 (симпатия)
        Понижение репутации со стражей города Березань: -5. Всего: 10 (интерес).
        Как у них тут все запутано… Стражники находятся в оппозиции к мэру, так что ли? Не грядет ли тут такой маленький виртуальный путч? Хотя… вряд ли - локация начальная. Не должно тут происходить ни восстаний, ни каких-то других суровых событий.
        И еще - какое-то странное имя у мэра, как выясняется. Рутений - это ведь такой металл платиновой группы? Он мне что, в качестве награды даст парочку килограммов этого металла? Интересно, зачем он тут нужен и за сколько его можно продать кузнецам или ювелирам?
        Но, это все мои домыслы - вот приду к мэру, тогда уже узнаю, какую награду он мне приготовил. А вообще - я же выполнил уникальный квест, впервые в Игре! О чем я думаю - вероятности путча стражников или рутении? Мне ведь положен уникальный предмет в награду!
        Кстати, а что такое Истимий, уходя сунул мне в руку? Разжимаю ладонь - на ней кольцо. Широкое такое, как и кольцо, отданное мною Кордубу - биметаллическое. Сталь (или титан?) и серебро, а может магическое серебро? К моему удивлению, в который раз уже за эту игру, не могу прочитать свойства кольца - моего уровня для этого не хватает. С одной стороны - плохо, не могу использовать его прямо сейчас; с другой стороны - оно «на вырост», значит более сильное, чем все, что у меня есть сейчас.
        Надеваю кольцо на палец, но все равно не могу прочитать его свойств. Ладно, пока оно не распознано, пользоваться им я не могу. Возможно, и уровня моего пока не хватает для этого. Судя по сочетанию металлов - это какая-то боевая магия, что весьма-весьма радует. Да и не мог мне Истимий какую-то ерунду дать в качестве благодарности за протекцию перед богиней. Пока кольцо снимаю, помещаю в инвентарь. Потом отнесу к ювелиру, попрошу распознать. А сейчас пора идти в мэрию за наградой!
        Когда выхожу из храма, меня посещает дежавю. На площади перед храмом стоят те же самые охранники, что и вчера перед моей гостиницей. Командир небольшого отряда прикладывает сжатый кулак к груди в знак приветствия:
        - Доброе утро, господин Чак! Наш славный мэр желает Вам доброго здоровья и немедленно хочет видеть Вас у себя на аудиенции.
        Ну, что же - наши желания совпадают. Киваю охранникам и под их конвоем (или просто сопровождением?) иду в сторону мэрии. Только бы они не подняли бунт прямо сейчас, до того времени, пока мне Рутений мне выдаст тонну рутения!
        Заходим в мэрию. Давешний секретарь заходит в кабинет мэра доложить о моем прибытии, вот только теперь меня не приглашают внутрь, а сам мэр Рутений колобком выкатывается мне навстречу.
        Он сияет, лицо расплылось в улыбке.
        - Чак, дорогой, - он обнимает меня так, что я чуть не задыхаюсь, объятый его телесами. Очень странно, что система не фиксирует никакого нанесенного мне ущерба! - Чак, ты сделал это! Мне доложили, что Истимий снял с себя полномочия главы Окраинного квартала, и уже отправился в столицу, просить аудиенции у короля. Я так мечтал об этом все те годы, пока он сначала находился в опале, а затем сам не желал их нее выходить.
        Он трясет меня сначала за плечи, потом дергает за руки, весь вне себя от счастья. Затем снова за плечи. Я даже заглядываю в меню убедиться, что урона мне не наносится. Нет, все в порядке - ХП на максимуме. Какие они тут экспансивные!
        - Вот, возьми, - он делает знак секретарю, и тот достает из… сейфа, утопленного в стене, кожаный мешочек, вероятно, с деньгами. Протягивает его мне. Разумеется, тут же помещаю его в инвентарь. Прекрасно! Я стал богаче на 100 золотых монет. Вот только я точно знаю, что мне за выполнение уникального квеста мне положен уникальный предмет.
        Рутений замечает, что я жду чего-то еще, и вопросительно моргает. Я решаю, что сейчас самое время просить и произношу:
        - Уважаемый господин мэр, завтра я отправляюсь в большой мир. Путь к Розовому Холму, куда я собираюсь отправиться - труден и опасен. По дороге могут встретиться дикие звери и разбойники. Мне необходимо хорошо экипироваться перед столь сложной дорогой. И хорошо бы получить какой-нибудь уникальный предмет для защиты в опасном пути, - уже прямым текстом озвучиваю ему свое требование.
        Вы вступили в торговлю с мэром города Березань Рутением. Доступен навык торговля. Желаете его получить? Да/Нет.
        Ура! Еще навык. Разумеется, нажимаю «Да».
        Вы получили активный навык «Торговля». Показатель навыка: 3 (1+2).
        Точно, съеденный в номере плод дал мне баф к Торговле +2.
        Мэр задумывается. Жестом отсылает охранников, те уходят, на прощание приложив кулак к груди и склонив голову. Рутений же командует секретарю:
        - Мирго, - позови сюда Биргона.
        Секретарь уходит, и несколько минут мы молча ждем. Выпить мне в этот раз не предлагают. Мэр мнет рукой подбородок и о чем-то напряженно размышляет. Надеюсь, о том, как меня наиболее достойно вознаградить, а не как лучше засадить в темницу.
        Наконец секретарь возвращается, а с ним юркий такой чиновник небольшого роста. Одет очень хорошо и дорого - расшитый золотом камзол, на руках - перстни. Очень быстро выясняется, что этот самый Биргон заведует главным городским хранилищем.
        - Вот что, Биргон, - обращается мэр к нему. Отведи-ка этого достойного молодца в Главную оружейную и пусть он выберет там все, что ему понравится.
        Хм, отличное начало разговора!
        - Один предмет, любой, я повторяю, он может взять бесплатно, а все остальное купить со скидкой… ну… скажем… - Рутений морщит лоб и снова мнет подбородок, - за половину их стоимости.
        Торговля: +1. Всего: 4 (2+2).
        Отлично! То, что надо! С более чем двумя сотнями золотых монет, которые у меня сейчас есть, да еще и за половину стоимости я могу хорошо развернуться… И получить уникальный предмет (если они есть на складе - закрадывается у меня сомнение) лучше, разумеется, не рандомно, а выбрать самому.
        Благодарю Рутения, и мы Биргоном отправляемся в оружейную.
        Глава 9. Экипировка
        Хранилище, где мы с Биргоном оказались через некоторое время, мне сразу понравилось. Да что там говорить - мне там ОЧЕНЬ понравилось. Никогда столько игровых вещей одновременно я не видел - даже в крупных магазинах в больших городах Миров, не говоря уже о простых лавочках.
        Мы проходим большой зал с оружием: стойки с самыми разнообразными мечами, копьями, алебардами - чего там только нет. Стрелковое оружие: луки, арбалеты… Метательное - также огромный выбор. Но мне это все не нужно.
        Щиты - тоже мимо. А вот у кольчуг и прочих доспехов я остановился. К сожалению, скоро я убедился, что мне ничего из предложенного не подходит. Доспехи повышали защиту от физического урона, некоторые - и от магического тоже, но очень сильно при этом «резали» ловкость. Что меня категорически не устраивало. В конце концов выбираю куртку из плотной кожи, дающую +4 физической защиты и, снимающую при этом всего единицу ловкости. Размен вполне приемлемый.
        Наручи также не порадовали. Ничего выдающегося, все - обычного качества. Металлические также снижали ловкость, кожаные не снижали, но и урон держали меньший. Максимальное значение было +3, так что выбирал, скорее, из эстетических соображений - те, которые просто больше понравились по внешнему виду - кожаные, темно-коричневые, с тонкой металлической накладкой.
        Дальше были разные хозяйственные мелочи. Взял, наконец, как уже давно собирался, вместительную, но удобную фляжку, сразу же прицепил ее на свой пояс ловкости - там нашлась соответствующая петля.
        Там же прихватил среднего размера заплечную корзину. Место в инвентаре, особенно при сборе лута или каких-то ресурсов может и закончиться, ну а пока корзина сама отправилась в инвентарь - такая вот игровая механика. Корзину можно носить в инвентаре, а когда там место закончится - вытащить ее оттуда, и набирать еще вещей, которые нужно нести с собой.
        Далее - полки с эликсирами. Затарился по максимуму - на ману, восстановление ХП, атаку, защиту и т. д.
        Бижутерия: кольца, амулеты, браслеты. Все тоже скромненько - повышение характеристик не более, чем на +3. Взял кольца на Силу, Ловкость, Телосложение, Выносливость, Физическую Защиту… Все, пальцы, с учетом уже имевшегося у меня кольца на +3 к физической атаке теперь у меня полностью ими заняты. Теоретически можно надевать их на все десять пальцев рук (на пальцы ног, к сожалению, нельзя), но так не получается даже сжать кулак. Поэтому приходится ограничиться количеством по три на каждую руку.
        Амулеты не стал брать - мой, выданные мне Руалой - лучше. Взял еще сапоги и кожаные штаны. Не так хорошо смотрятся, как мои нынешние, но зато штаны дают бонус к защите +2. Сапоги - всего +1. Были и дающие бонус +2 и +3, но они снижали скорость передвижения, что меня также не устраивало.
        В городах буду ходить в своей нынешней одежде - она посимпатичнее выглядит, а встречают, как известно, по одежке. А перед боем или просто в опасных локациях буду переоблачаться в эти штаны и сапоги. И куртку, взятую чуть ранее.
        И это все? Столы и стеллажи с вещами закончились. Не понял? Не было ни одной уникальной или хотя бы редкой вещи. Меня обманули? В принципе, большинство из этих вещей я мог бы купить и в городской лавке. Да, в два раза дороже, но золота сейчас у меня хватает. Что-то здесь не так! Не может такого быть, чтобы я не мог получить за выполнение уникального квеста уникального же предмета. Надо допросить кладовщика с пристрастием.
        - Биргон, - стараюсь, чтобы мой голос звучал мягко, но убедительно и настойчиво, - а где остальные вещи, более высокого качества?
        Он возмущенно начинает махать руками:
        - Господин Чак, посмотрите какие прекрасные вещи, - он хватает наугад какие-то сапоги, - сколько прекрасных вещей, Вы можете взять любую…
        - Биргон, не морочь мне голову, я точно знаю, что здесь есть лучшие вещи… Ты отказываешься выполнять приказ мэра?
        Кладовщик обиженно сопит и отворачивается…
        Так. Этот квест я должен решить. Если до этого все мое внимание было приковано к предметам на столах и стеллажах, то теперь я начинаю внимательно оглядывать само помещение. Даже начинаю прохаживаться вдоль стен, пока Биргон стоит отвернувшись от меня с видом оскорблённой гордости. И вскоре замечаю… потаенную дверь. Не то, чтобы совсем уж потаенную, но малозаметную, ничем не выделяющуюся от стены. Толкаю - заперто.
        - Биргон, - говорю как можно более внушительнее, - открой эту дверь! А то я пожалуюсь на тебя господину мэру, что ты не выполняешь его приказы! Тот дышит еще более обижено, но… выполняет мою просьбу, более похожую на приказ. Интересно, почему он меня слушается, хотя мог бы и послать? Правда, боится, что я пожалуюсь мэру? Или это работает сценарий уникального квеста? Не только само задание сложное, но и получение вознаграждения за его выполнение также сопряжено с трудностями?
        Как бы там ни было, Биргон подходит к двери, достает ключ, висящий на шее и отпирает дверь.
        Навык «Торговля»: +1. Всего: 5 (3+2).
        Вместе заходим в небольшую комнату. В центре нее стоит сколоченный из досок стол, на нем лежат всего несколько предметов - в основном, оружие, на полу в углу стоят большой круглый щит и… интересные такие сапоги. Темно-зеленые, замшевые, с ремешками, регулирующими плотность прилегания к ноге. К ним и подхожу в первую очередь.
        Боевые сапоги-скороходы. Класс: редкие.
        Скорость бега: +10 %. Защита от физического урона: +5 %. Защита от физического урона при нанесении удара по ногам: +100 %. Защита от магического урона: +2 %. Урон, наносимый при ударе ногой, обутой в сапог: +10 %.
        Ну, так это совсем другое дело! Забираю их. Вижу, как кривится лицо у Биргона, но мне на это плевать, если честно.
        На столе среди парочки кинжалов, дубинки, кастета, небольшого топорика и еще пары-другой предметов, не подходящих мне, лежит и колечко из темного блестящего металла. Снимаю кольцо на Телосложение и надеваю это.
        Кольцо из титанита. Класс: редкое.
        Сила: +10. Урон противнику при нанесении ему удара рукой: +20.
        Ого! Гораздо лучше кастета. Жаль, что не масштабируемое - прибавка Силы и урона растет не в процентах, а в абсолютных цифрах, но на моем нынешнем уровне - вещь нужнейшая и превосходнейшая! Забираю и его под скрип зубов кладовщика.
        Вроде бы ничего больше для меня нет. Или есть? А если найду? Снова внимательно-внимательно осматриваю все вокруг. В принципе, два редких предмета могут сойти за один уникальный. К тому же и сам Истимий мне дал, несомненно, ценное колечко, оно тоже может идти в зачет выполнения этого задания. Вот только я, усиленно вглядываясь в стены, пол и даже потолок комнаты, все еще на что-то надеюсь.
        И, как выясняется - надеюсь не зря.
        Вы получаете божественное благословение богини Клемеи на взятие навыка «Поиск сокрытого». Желаете взять навык? Да/Нет?
        Ох, ты ж! Конечно - да, конечно - да, конечно - да!
        Вы получили навык «Поиск сокрытого». Вы обнаруживаете спрятанный в стене сейф. Поиск сокрытого: +1. Всего: 1.
        Аллилуйя! Интуитивно чувствую, что в сейфе - что-то для меня нужное. Спасибо богиня Клемея! Вот только откроет ли Биргон этот сейф?
        - Биргон, - смотрю на него в упор.
        - Да, господин Чак… - цедит он зло. Интересно, почему это он злится - мэр прямо ему сказал, что ему я могу выбрать все, что хочу. Попытался меня обмануть, и у него это не получилось? Поэтому злится?
        Повторяю:
        - Биргон, господин мэр разрешил мне выбирать из всего (слово «всего» выделяю голосом), того, что есть в этом хранилище. А как именно это в нем хранится - на столе или в сейфе, он не уточнял. Открой, сейф, пожалуйста!
        Кладовщик набирает воздух, видимо для того, чтобы произнести что-то типа:
        - Какой сейф? - но, похоже, понимает, что сейф я обнаружил, и его вопрос будет выглядеть очень глупо. Вместо этого скрещивает руки на груди и загораживает собой ту часть стены, куда сейф вмонтирован.
        - Не открою, - упрямо произносит он.
        Похоже, хотя никаких сообщений об этом и не появляется - квест продолжается. Мне нужно каким-то образом убедить Биргона открыть сейф. То, что там есть нужная мне вещица, я уже, практически, и не сомневаюсь. Мне приходит в голову идея.
        - Биргон, - снова произношу я, но на этот раз не настойчиво, а заговорщицким шепотом. - Зреют некоторые, не очень приятные для города и лично господина мэра события..
        Судя по тому, как расширились глаза кладовщика и перепуганному выражению его лица, я на верном пути. Поэтому продолжаю:
        - Очень скоро, - и совсем понизив голос, - а может уже и сегодня, господину мэру могут понадобиться надежные защитники. И очень важно, - тут я поднимаю вверх палец, - чтобы эти защитники был хорошо экипированы!
        Биргон дрожащими руками, в ужасе на меня поглядывая, достает из потайного карманчика на своем камзоле маленький ключик и вставляет его в потайное же отверстие в стене. Интересно, почему он так сильно испугался - неужели я действительно раскрыл заговор, и он - его участник?
        Однако эти мысли тут же вылетают из моей головы, потому что…. Раздается щелчок, дверь сейфа, выглядящая просто как часть стены, открывается. Заглянув внутрь, я вижу всего два предмета: короткий, похожий на гладиус меч и… наручи.
        Осторожно вынимаю наручи. Они темного-красного цвета, из какой-то очень прочной шершавой кожи, со вшитыми полосками из странного - иссиня-бордового цвета металла. Надеваю их на руки и… теряю дар речи…
        НАРУЧИ ИЗ КОЖИ КРАСНОГО ДРАКОНА С АДАМАНТИТОВЫМИ ВСТАВКАМИ «ПРОЧНОСТЬ ДРАКОНА». Класс: уникальные. Защита от физического урона: +25 %. Защита от магического урона: +25 %. Защита от физического урона при непосредственной блокировке оружия наручами - абсолютная (кроме оружия классов: уникальный и легендарный).
        Вот это просто песня! Да они ценнее всего, что у меня есть, вместе взятого! Понимаю, что это именно тот уникальный предмет, который я возьму без оплаты, как награду за квест.
        И ещё одна надпись, не такая интересная, как только что обретенный мной предмет, но тоже приятная:
        Торговля: +2. Всего: 7.
        - Хорошо, - говорю Биргону, - это все. Наручи я забираю в счет обещанных мне мэром, а все остальное готов оплатить. Тот, запирает сейф, и, поглядывая на меня очень настороженно, ведет обратно в предыдущий большой зал с экипировкой, где предлагает выложить мне на отдельно стоящий чистый стол все то, что я отобрал на складе и хочу купить.
        Что я и делаю. Выгребаю весь шмот, собранный с этого склада на указанный стол. Наручи по-прежнему остаются у меня на руках - они уже мои, их я снимать не собираюсь. Как и платить за них. Биргон, вооружившись извлеченными откуда-то счетами, усиленно щелкает их костяшками, потом оглашает свой вердикт:
        - За все вместе - 124 золотых. С учетом скидки… 25 процентов… эээ…
        - Биргон, - честно говоря, я уже устал от его беспрерывных уловок и попыток меня обдурить, - скидка составляет 50 %.
        - С учетом скидки в 50 %, - как ни в чем не бывало продолжает кладовщик, - 62 золотых.
        Торговля: +1. Всего: 8.
        Ну, хоть торговлю прокачиваю при этом…
        Я прошу его назвать мне цену каждого предмета, сам в это время суммирую все на встроенном в интерфейс калькуляторе. Да, все верно. Редкие вещи, ожидаемо, составляют львиную долю стоимости.
        Надеваю все вещи и открываю меню:
        Персонаж: Чак Брендон.
        Класс: маг-рукопашник.
        УРОВЕНЬ 10.
        Сила: 25 (12+13)
        Телосложение: 11
        Ловкость: 25 (15+10)
        Выносливость: 15 (12+3)
        Магия: 10 (9+1)
        ХП: 100 (100)
        Энергия: 103 (103)
        Мана: 101 (101)
        Репутация: 10 (интерес)
        Физическая атака: 17 (11+6)
        Защита от физической атаки: 15 (4+7)+25 %)
        Магическая атака: 1
        Защита от магических атак: 1 (0+1)+25 %)
        Защита от яда: 0 (неактивно)
        Боги-покровители - Деона, Клемея
        Репутация с фракциями леса: 35 (дружелюбие)
        Репутация с деревней Дубровка: 35 (дружелюбие)
        Репутация со стражей города Березань: 10 (интерес)
        Репутация с городом Березань: 15 (интерес)
        Репутация с эльфами: 40 (дружба)
        Активные навыки: Медитация (10), Торговля (8), Поиск сокрытого (1)
        Пассивные навыки: Помощь леса (2), Бег (6), Акробатика (8), Уклонение (3)
        Достижения: Друг леса, Внимание богини Деоны, Друг эльфов, Благословение Клемеи
        Заклинания:
        Самолечение (3)
        Замедление (2)
        Заморозка (2)
        Толстая кожа (2)
        Солидно! Я уже далеко не тот, каким был еще пару дней назад. Как физовик для этого уровня я очень даже крут! Как маг - гораздо слабее, но это дело наживное. Надо будет потом озаботиться поиском хорошего амулета для защиты от магического урона, нынешний - слабоват. И в хранилище ничего подходящего не было.
        Подхожу к висящему на стене зеркалу и понимаю, что при всей крутости и сапог, и, тем более, наручей - не все мне нравится в моем экипе. И, в первую очередь, не нравится куртка. Большинство ударов противника, попаданий стрел и т. д. будет приходиться именно на нее, а защита у нее - ну, очень слабенькая.
        Эх, попытка - не пытка, вдруг удача улыбнется еще раз? Может здесь есть еще какие-то тайные комнаты или шкафы? А в них - хорошая куртка или жилет какой-нибудь с хорошими защитными бонусами?
        - Что-то мне не нравится эта куртка, - говорю я кладовщику, - может еще что-то есть похожее, но получше?
        Биргон задумывается. Лоб его нахмуривается, глазки бегают. Потом морщины вдруг распрямляются, я прямо вижу, как его посещает какая-то идея. И, похоже, эта идея ему очень нравится. Глаза кладовщика становятся очень хитрыми, на лице появляется ехидная улыбочка.
        - Есть такая куртка, - он ухмыляется, - как раз на Вас, господин Чак, только вот вряд ли получится ее приобрести…
        Он явно меня дразнит. Что же не так с этой курткой? Если она просто плохая, я не стану ее брать - возьму ту, что выбрал перед этим. Если хорошая, но не подходит мне по уровню - просто возьму «на вырост». Слишком дорогая, и Биргон уверен, что у меня на нее не хватит денег? В любом случае, цепляюсь за эту возможность и спрашиваю:
        - Могу я ее посмотреть, уважаемый Биргон?
        - Можешь, можешь… - бормочет кладовщик. Интересный он - пока я ему «тыкал», он обращался ко мне на «Вы» и «господин Чак». Стоило мне произнести «уважаемый» - резко на «ты» перешел. Биргон же, все с той же ухмылочкой, глядя в сторону, добавляет:
        - Если Анонхлендель разрешит…
        Имя явно эльфийское - мне становится еще интереснее. Я вопросительно смотрю на кладовщика. Тот изображает шутовской поклон, произносит:
        - Прошу Вас, господин Чак, - делает приглашающий жест следовать за собой и, уже откровенно посмеиваясь, ведет меня обратно в первый зал. Там, действительно обнаруживается еще одна, не замеченная мною поначалу дверь. Заходим в нее и далее идем по узкому длинному коридору без окон. Вскоре приходим к еще одной двери, на этот раз непохожую на все остальные - из белого дерева, богато украшенную резьбой, орнаментом и эльфийскими рунами.
        Но еще больше, чем сама дверь, поражал сидевший в плетеном кресле перед ней эльф, очень похожий на Альдхондана. Рядом с ним, на небольшом столике стоит стеклянный графин, очень похожий на те графины, которые мне регулярно ставили на мой стол в номере «Меллорна» и высокий тонкостенный стакан. С напитком вишневого цвета.
        Вот уж не ожидал встретить на этом складе целого эльфа. А за дверью, похоже, еще один склад, по всей видимости - эльфийских вещей. Интересно, может у них есть склад, которым управляет гном? И там есть вещи, изготовленные гномами?
        - Привет, Ахлендель, - тем временем произносит Биргон, - вот этот… господин… Мэр велел продать ему со склада все, что он захочет. Ему куртка нужна, а у тебя ведь есть та - ваша эльфийская рейнджерская… Классная вещь! Как раз то, что ему нужно! Обидно будет, если он в этой нелепой курточке отсюда уйдет.
        Кажется, я начинаю понимать, что происходит. Биргон уверен, что эльф мне куртку не отдаст. Скорее всего, напрямую он мэру не подчиняется, посему приказы того исполнять не обязан. И вещи из эльфийского хранилища, как Биргон думает, он отдаст только эльфу, коим я не являюсь.
        Таким образом, Биргон решил надо мной поиздеваться, в отместку за то, что я заставил его выдать мне уникальные наручи. Подразнить какой-то хорошей вещью, а потом, когда эльф откажет - развести руками. Типа, я ведь для тебя старался, но, видишь - не получилось. А заодно, похоже, поиздеваться и над эльфом - привести ему «клиента», который у него только раздражение вызовет.
        Однако Биргон кое-чего не знает. Эльф внимательно меня рассматривает, особенно его внимание привлекают надетые на мне наручи. Затем он смотрит на мою куртку и кивает, как будто соглашаясь - да, приятель, дерьмовенькая у тебя курточка.
        Затем он встает, и я отвешиваю ему полупоклон:
        - Приветствую Вас, мессенн…?
        - Анонхендель меня зовут. Приветствую тебя, Чак, Друг эльфов!
        Краем глаза вижу, как отваливается челюсть у Биргона. Будучи Другом эльфов я могу пользоваться и этим хранилищем, и вещами, хранящимися в нем.
        - Не обращай внимания на этого охламона, - взглянув в сторону Биргона, Анонхендель недовольно морщится. Да, я не ошибся - у этих двоих очень «теплые» отношения. А Биргон сейчас, на самом деле, выглядит охламон-охламоном - глаза выпучены от изумления, челюсть отвисла.
        Эльф открывает дверь, и мы втроем заходим внутрь. Охламон, то есть Биргон, просачивается за нами следом. Оказавшись в помещении, я с интересом оглядываюсь. Это небольшой зал, поменьше, чем те, в которых до я побывал этого. Вдоль стен - стойки с оружием. Очень много луков, колчанов стрел, но есть и мечи и другое оружие ближнего боя - глефы, копья… На столах - огромное количество кинжалов, метательных ножей, даже сюрикенов, хотя, вроде бы, это не эльфийское оружие. И везде… подсветка. Все сложено аккуратно, красиво, подсвечивается с потолка магическими светильниками направленного света.
        Анонхендель ведет меня целенаправленно к манекенам с одеждой в дальнем конце зала. Подойдя ближе, я вижу ее - свою куртку. Вижу и, если человек способен влюбиться в предмет одежды, то я влюбляюсь в нее.
        На одном из манекенов, выгодно подсвеченная льющимся с потолка от одного из софитов света, мягко отсвечивая в переливах этого света - эльфийская куртка. Покрой - удивительно изящный, но в то же время - ничуть не женственный, скорее, наоборот - придающий куртке некоторую брутальность. Короткий свободный рукав примерно до середины плеча. Цвет - вроде бы темно-зеленый, но все время меняет оттенки в потоках света. Удивительно, но куртка изготовлена исключительно из ткани - никакой кожи или вплетений металлической проволоки, и при этом она выглядит очень прочной.
        Вопросительно смотрю на Анонхенделя, тот кивает. Быстро снимаю куртку, которая сейчас на мне, и бережно надеваю новую.
        Эльфийская куртка рейнджера из молексиновой ткани с вплетением волокон бакаута. Класс: редкий. Зачарована на скрытность.
        Защита от физического урона: +20. Защита от магического урона: +10. Скрытность: +20.
        Вам доступен навык «Скрытность». Желаете его изучить? Да/Нет
        Желаю, разумеется!
        Опять открываю меню и вижу, как изменились мои параметры:
        Персонаж: Чак Брендон.
        Класс: маг-рукопашник.
        УРОВЕНЬ 10.
        Сила: 25 (12+13)
        Телосложение: 11
        Ловкость: 25 (15+10)
        Выносливость: 15 (12+3)
        Магия: 10 (9+1)
        ХП: 100 (100)
        Энергия: 103 (103)
        Мана: 101 (101)
        Репутация: 10 (интерес)
        Физическая атака: 17 (11+6)
        Защита от физической атаки: 38 (4+27)+25 %)
        Магическая атака: 1
        Защита от магических атак: 15 (0+11)+25 %)
        Защита от яда: 0 (неактивно)
        Боги-покровители - Деона, Клемея
        Репутация с фракциями леса: 35 (дружелюбие)
        Репутация с деревней Дубровка: 35 (дружелюбие)
        Репутация со стражей города Березань: 10 (интерес)
        Репутация с городом Березань: 15 (интерес)
        Репутация с эльфами: 40 (дружба)
        Активные навыки: Медитация (10), Торговля (8), Поиск сокрытого (1), Скрытность 20 (0+20).
        Пассивные навыки: Помощь леса (2), Бег (6), Акробатика (8), Уклонение (3)
        Достижения: Друг леса, Внимание богини Деоны, Друг эльфов, Благословение Клемеи
        Заклинания:
        Самолечение (3)
        Замедление (2)
        Заморозка (2)
        Толстая кожа (2)
        За счет эльфийской куртки значительно возросла защита, плюс появился новый навык. Вот теперь, в этой куртке - я просто мега-супер-монстр.
        Страшно довольный, поворачиваюсь к эльфу:
        - С Вашего позволения, уважаемый мессен Анонхендель, я бы хотел приобрести эту куртку.
        - Хорошо, Чак, забирай. Ее стоимость 250 золотых!
        Что??? Откуда они берут такие цены??? Это невообразимо много. К тому же - у меня просто нет этой суммы… Видимо моя физиономия в этот момент приобрела очень обескураженное выражение, потому что я услышал тонкое хихиканье Биргона. Все-таки он добился своего - отомстил мне.
        Мою растерянность, несомненно, видит и эльф. И тогда он добавляет:
        - Впрочем, это полная цена - без скидки. Возможно, господин мэр что-то обещал Вам, господин Чак, какую-то скидку?
        - Да, обрадованно кричу я, - он обещал скидку в половину стоимости. Боги, у меня сейчас на счете ровно 125 золотых монет - это как раз половина стоимости этой куртки.
        Неожиданно вмешивается Биргон:
        - Анонхендель, - на этот раз он произносит имя эльфа правильно, - господин мэр имел ввиду вещи из нашего хранилища, - он выделяет слово «нашего».
        - Биргон, - отвечает эльф, - ты ведь знаешь, что я всегда с большим уважением отношусь к волеизъявлению нашего уважаемого господина мэра, - поэтому с огромным удовольствием предоставлю скидку этому славному юноше!
        При словах об уважении к мэру Биргон строит удивленную мину - эльф явно его преувеличивает. Кладовщик открывает рот, силится что-то сказать, но, видимо, так и не находит - что именно. Я быстро извлекаю из инвентаря тот самый мешочек со 100 золотыми, выданными мне самим мэром и еще маленький мешочек с оставшимися 25-ю и отдаю их Анонхенделю. Тот, так же быстро, их прячет.
        На Биргона жалко смотреть. Еще бы - он хотел подложить свинью своему ближнему, поиздеваться над ним, а, вместо этого, объект его издевательства получил такую прекрасную вещь.
        У меня изначально было желание попросить у эльфа дать мне возможность осмотреться и в этом хранилище тоже, но сейчас понимаю, что это бесполезно. Денег у меня не осталось - всего несколько серебряных и медных монет, на них точно ничего приобрести здесь не получится.
        Поэтому просто благодарю Анонхенделя, приложив руку к сердцу и поклонившись:
        - Благодарю Вас, мессен Анонхендель, и да помогут вам боги…
        Тот также вежливо кланяется в ответ и желает мне удачи.
        Из хранилища выходим все вместе. Я еще раз благодарю эльфа, и мы с Биргоном, все еще недовольно пыхтящим, наконец, отправляемся на выход. Все, что заработано нелегким трудом этих дней: бегом по деревням, боями без правил в Воровском квартале, спасением рядового Истимия - все потрачено. Но, потрачено самым наилучшим образом! Думаю, что мало кто добивался в Яслях большего, чем я - делал и редкие, и даже уникальное задание, после чего столь неплохо экипировался. Впрочем, никакого достижения мне не дают. Это значит, что уникумы, превзошедшие меня, все-таки были.
        На выходе из здания хранилища останавливаюсь. Наверное, не стоит ходить по городу в таком виде. Слишом круто я экипирован для начальной локации - буду привлекать лишнее внимание. Поэтому переоблачаюсь в свою обычную одежду - выданную мне в деревне Гларой, и вежливо попрощавшись с выглядевшим сейчас совершенно несчастным Биргоном, снова направляюсь в кабинет мэра, чтобы поблагодарить его.
        Мэр Рутений на этот раз не в своем кабинете, а в приемной. Нависнув над сидящем секретарем, что-то ему втолковывает. Тот - послушно кивает. При виде меня мэр расплывается в улыбке.
        - Ну что, Чак, - бодро спрашивает он меня, - экипировался, приобрел вещичек у этого скряги Биргона?
        - Благодарю Вас, господин мэр, - купил почти все необходимое.
        Мэр это словечко «почти» пропускает мимо ушей.
        - Ну что ж, пойдем в мой кабинет, выпьем, расскажешь мне о своих дальнейших планах.
        Бренди у него и вправду очень хороший, так что выпить с мэром я не против. К тому же - кто знает, может какое-то не противоречащее моим планам поручение от него удастся получить. Например, к мэру города Розовый Холм, куда я отправлюсь, покинув этот город. На 10-м уровне мне нельзя здесь больше задерживаться. Уже, начиная с завтрашнего дня НПСы все более и более настойчиво начнут меня отсюда выпроваживать. И, согласно механике игры, 11-й уровень в начальной локации мне получить не удастся.
        Мы, действительно, с мэром попиваем его замечательный бренди, он расспрашивает меня о дальнейших планах. Никаких заданий, к сожалению, взять у него не удается. А было бы неплохо заявиться к мэру Розового Холма с письмом от мэра города Березань. Вручить ему это письмо, получить заслуженную награду… Также выпить с ним бренди, или чем он там меня угостит? Поболтать, получить от него задание… Задание от мэра всяко будет выгоднее по оплате, чем от какой-нибудь торговки на рынке. Но, похоже, не судьба - Рутений никаких заданий мне больше давать не желает, а прийти к мэру другого города просто так не получится. Надо просить аудиенции, и не факт, что она будет дана столько низкоуровневому игроку, как я.
        Чувствую, что приходит пора прощаться с мэром, но я понимаю, что меня гложет ощущение некоей невысказанности. Я ведь заметил кое-что странное и в том, что снизился мой рейтинг со стражей и в поведении Биргона, как будто решившего саботировать распоряжения мэра. Сказать ему об этом или нет?
        Наконец, решаюсь:
        - Странную вещь я заметил, господин мэр. Вроде после того, как Ваш брат покинул город, отношение стражи ко мне ухудшилось. Да и этот ваш… - я делаю неопределённый жест рукой, - кладовщик… странно как-то все…
        Хорошее настроение как ветром сдувает с Рутения. Он хмурится, но не спешит расспрашивать меня подробнее - размышляет о чем-то сам.
        - Ты прав, Чак, - наконец задумчиво отвечает он, - кое-что изменилось с уходом из города Истимия. А именно - расклад сил. Не все довольны мною в городе, а кое-кто и был бы не прочь занять мое место. До меня им не дотянуться, а вот на тебе (что?) могут отыграться.
        Эээээ… стоп-стоп-стоп… Как это - отыграться на мне? Почему это вдруг? И разве в Яслях на меня можно напасть? Но раз мэр про это говорит - видимо, можно. Могу предположить только, что в результате моей победы в турнире и выполнения уникального задания система перестала воспринимать меня как нуба. И поэтому сгенерировала возможность нападения на меня.
        - Поэтому, - продолжает Рутений, поднимая палец вверх, - лучше всего тебе прямо сейчас покинуть наш город, Чак. Пока заговорщики еще не сорганизовались и не напали на тебя!
        Что??? Нет! Так мы не договаривались! А как же Сульмельдис? Я обязательно должен с ней увидеться этим вечером!
        - Господин мэр, а что, если я пока тихонько посижу в гостинице до конца дня, и покину ваш город завтра рано утром? - осторожно спрашиваю я. Мэр задумывается, а я замираю в ожидании. Если он все-таки прикажет выпроводить меня из города немедленно, противопоставить этому я ничего не смогу. И, вроде бы, он сделает это для моего же блага, но уйти вот так прямо сейчас, не увидев Сульмельдис еще хотя бы раз?
        К моему облегчению, мэр соглашается с моим планом.
        - Вряд ли заговорщики решатся на штурм эльфийской гостиницы, - задумчиво произносит он. Ого! Уже «заговорщики», не просто «недовольные». Мэр явно что-то знает, о чем я только догадываюсь. То, что мэр (как и весь город) знает, где я остановился, меня уже совершенно не удивляет.
        - Хорошо, Чак, возвращайся в гостиницу, сиди там, не высовывая носа, а завтра рано утром уходи из города. Надеюсь, проскочишь благополучно. Охраны тебе дать не могу. Сам, наверное, понимаешь - она… эээ… - Он замолкает.
        - Не очень надежна, - мысленно добавляю я.
        Я допиваю остатки бренди в своем бокале и начинаю раскланиваться с мэром, пока он не передумал. Рутений снова принимает свой благодушный вид, прощается со мной, даже обнимает на прощанье.
        Выйдя из мэрии, невольно ускоряю шаг. Может стоило сейчас надеть всю боевую экипировку? Наверное, все-таки нет. В ней я сразу привлеку всеобщее внимание, чего мне сейчас делать крайне нежелательно. Лучше так, легче будет проскочить. И, к тому же, почему я решил, что на меня уже начали охоту? Может ее вообще не начнут, может это все домыслы мои и мэра?
        До входа в гостиницу добираюсь благополучно, и вот тут…
        - Господин Чак! - слышу обращение к себе. Черт! Неужели не успел?
        Рядом с входом стоит высокий человек в мантии мага. Заговорщики наняли мага, чтобы он меня устранил? Дорогу он мне не перегораживает. В принципе, я могу рвануть к двери гостиницы, быстро заскочить внутрь и крикнуть Анорэну, чтобы он скорее запирал дверь. Вот только маг может шарахнуть мне в спину магическим зарядом, и не факт, что я его переживу. Нет, видимо, придется вступать в переговоры.
        Подойдя вплотную, я узнаю мага, и от сердца немного отлегает. Этот тот самый «звездочет» из Гильдии магов, который сидел у входа в нее и любовался звездами. Тогда он был довольно добродушен по отношению ко мне. Сейчас он также не выглядит агрессивным, однако на лице у него не прежнее благодушие, а какая-то серьезная торжественность. Надеюсь, не в честь моей предстоящей смерти?
        Эх, надо было мне одеться в мой новый крутой экип. Не факт, что удалось бы справиться с этим магом, если он меня атакует, но, может, получилось бы прорваться в гостиницу. Однако маг нападать на меня не торопится.
        - Господин Чак, - вновь повторяет он, - Вы окажете мне честь угостить Вас бокалом вина прямо сейчас в «Мифриловом льве»?
        Хм, интересно! Это не нападение, это что-то другое. Похоже на начало квеста (или продолжение все того же?), вот только никаких всплывающих надписей от системы не появляется.
        Скорее всего, я могу ему сейчас отказать и укрыться-таки в гостинице. Наверное, раз он разговаривает со мной так вежливо, останавливать меня он пытаться не будет. Но мне уже становится любопытно - чует мое сердце, что угрозы от мага нет, а вот какая-то вкусная плюшка вполне может прийти.
        - Я принимаю Ваше предложение, астер…, - полупоклон в сторону мага.
        - Одеоний, астер Чак, - маг возвращает мне полупоклон.
        Он очень вежлив, даже назвал меня в ответ астер - так в Игре вежливо обращаются к магам. В основном, сами маги друг к другу. Не маги обращаются, обычно, «господин маг» или по имени. То, что Одеоний назвал меня так же, как и я его - очень уважительно, он как бы признал наше равенство.
        Я окончательно успокаиваюсь - прямо сейчас убивать меня не будут. Вместе с магом идем в уже знакомый мне «Мифриловый лев», до которого от «Меллорна» не так уж и далеко. В ресторане нас отводят в отдельный кабинет (интересненько, а Истимий и Кордуб сидели в общем зале). Мы садимся, официант быстро приносит бутылку белого вина и закуски. Откупоривает бутылку, наливает нам вино в два высоких фужера и уходит.
        Вслед за Одеонием отпиваю глоток. И словно волна блаженства прокатывается по пищеводу. Нет, так нельзя… Я же не смогу теперь в реале пить вообще никакое вино. Хоть зарекайся ходить в Мирах в рестораны!
        Маг также дегустирует вино, жмурится от удовольствия. Потом берет с тарелки канапе с каким-то паштетом, забрасывает его в рот и, жует. Не просто жует, а смакует вкус, даже закрывает глаза от наслаждения. Нет, даже не буду это пробовать, а то опять не смогу в реале нормально пообедать.
        Наверное, это было невежливо с моей стороны, но, чтобы удержаться от неодолимого желания также схватить канапе или вон ту тарталетку с несколькими видами икры в ней, я первым обращаюсь к магу:
        - Слушаю Вас, астер Одеоний.
        Тот дожевывает канапе, открывает глаза, перестав блаженно жмуриться и с сожалением смотрит на остальные закуски. Потом вздыхает, но, тем не менее, отводит от них взгляд.
        - Я не задержу Вас надолго, астер Чак. Я позвал Вас, чтобы выразить Вам благодарность за помощь, которую Вы оказали моему сыну, сыграв тем самым важную роль и в его, и в моей жизни.
        Кто из тех людей, с которыми я успел здесь пообщаться - его сын? Неужели?.. Ну да, все логично: Истимий, Рутений, Одеоний… Значит, бывший глава Воровского квартала его сын? Хотя чему я удивляюсь? Знаю ведь нездоровую любовь разрабов к запутанным родственным линиям в духе серийных мелодрам по визору.
        Дальше он начинает мне рассказывать уже хорошо известную мне историю про войну Истимия с орками и впадении его в опалу у короля. Разве что, в версии Одеония - это орки напали на отряд Истимия, а он, чтобы спасти жизни своих людей отступил, бросив обоз. Тем не менее, вежливо слушаю, еще пару раз отпив вина и, все-таки, сожрав и канапе, и корзиночку с икрой и еще какую-то корзинку с чем-то непонятным, но тоже неимоверно вкусным.
        Одеоний тем временем заканчивает рассказ, в финале которого Истимий отправляется в столицу на аудиенцию к королю, а мой поступок приравнивается к почти эпическому подвигу. Маг, наконец, переходит к самому для меня главному и вкусному. Даже более вкусному, чем съеденные мной тарталетки и канапе.
        - Астер Чак, - маг встает, я тоже поднимаюсь из-за стола. - В знак благодарности я решил вручить Вам вот это… - он достает из складок магии свиток и протягивает его мне. Едва я беру свиток в руки, как вдруг появляется красная надпись. Я успеваю было испугаться, что это из-за свитка, но потом читаю:
        Внимание! Время Вашего пребывания в Игре превысило 4 часа. У Вас есть 15 минут для того, чтобы выйти из Игры, в противном случае сессия будет прервана принудительно..
        Быстро прячу свиток в инвентарь, благодарю Одеония за свиток и прощаюсь с ним. На прощание тот, окончательно потеряв всю свою важность, обнимает меня - точь-в-точь как Рутений. Семейное у них это, видимо. Теперь моя задача - без приключений добраться до гостиницы. И делать это надо быстро!
        Поэтому очень скорым шагом прохожу на выход из ресторана. К счастью меня никто не пытается остановить и потребовать оплатить вино и закуски. Одеоний заплатит. Хотя, я не знаю какие у него отношения с администрацией этого ресторана, может у него, как и у Истимия здесь бесплатная кормежка?
        Быстрым шагом дохожу до гостиницы, захожу внутрь и уже тогда с облегчением выдыхаю. Жив пока, никто на меня не напал. Анорэн смотрит на меня, запыхавшегося, с удивлением, однако времени что-то объяснять ему, у меня нет. Поэтому я, также торопливо, поднимаюсь в свою комнату, сажусь там в кресло и выхожу из Игры.
        Уф! Вид потолка моей комнаты на этот раз действует на меня успокаивающе. Здесь мне ничто не угрожает, в отличие от Игры, где заговорщики объявили на меня охоту! Стоп! А почему я сразу поверил в это? Может и нет никаких заговорщиков, а если и есть - они не настроены столь решительно, чтобы на меня нападать? Ладно, будем исходить из худшего предположения - на всякий случай. Поэтому из Березани надо валить. Вот только с Сульмельдис попрощаюсь.
        При мысли об эльфийке и скором с ней расставании навсегда снова сжимается сердце. Трясу головой, повторяя себе: Она всего лишь набор цифр… единичек и нулей… Находясь в реале, думать об этом значительно проще, чем при нахождении в Игре… Меня немного отпускает. «Подумаю об этом завтра», - как говорит героиня известного видео-ремейка фильма середины прошлого века.
        Принимаю душ, он всегда приводит меня в себя при расстроенных чувствах. Холодные струи режима «Ручьи Исландии» не оставляют шанса думать о чем-то еще, кроме потоков почти ледяной воды. Ураганные завихрения прохладного воздуха в режиме сушки моего тельца окончательно меня отрезвляют и возвращают в реальность.
        Выхожу из душа. Есть, как я и подозревал, после дегустации закусок в «Мифриловом льве» совершенно не хочется. Мысль о борще или лапше из китайской кухни вызывает лишь презрение. Ладно, надо побегать - может, нагуляю аппетит. Нельзя ведь питаться только виртуальной пищей - еще подохну от голода здесь, в реале.
        Надеваю спортивный костюм, кроссовки, спускаюсь во двор. Эх, а в реале тоже хорошо! Солнечный весенний день! Вот-вот начнут появляться листья на деревьях, вижу, что кое-где у них уже набухли почки. Радостное птичье пение, щебетание - звуки обрушиваются на меня со всех сторон. И солнышко! Настоящее, не виртуальное!
        Как и в прошлый раз, начинаю пробежку по дорожке, ведущей по периметру двора. Бегать днем немного непривычно, обычно я это делаю утром или вечером. Бегуны, кроме меня, есть еще - одного из них легко обгоняю. Плохо то, что в это время некоторые несознательные граждане гуляют по этой дорожке, как будто других нет. Да еще и парочками идут, перегораживая мне путь. Так что приходится приостанавливаться, пока один из членов парочки не уступит мне дорогу. Утром и вечером такого не бывает - бегающих больше, и обычные пешеходы не наглеют.
        После очередной такой заминки решаю добежать до стадиона - он недалеко от моего дома, примерно в паре километров. Добегаю до него удивительно быстро и совершенно не устав. На стадионе пробегаю еще пару кругов, а затем подбегаю к тренажерам.
        Сходу запрыгиваю на перекладину и подтягиваюсь, 20… 30… - удивительно, но готов подтягиваться еще и еще. На пятидесяти подтягиваниях, наконец, руки начинают наливаться тяжестью, после 60 из последних сил - еще два. Спрыгиваю и трясу руками. Ничего себе бафнуло меня в виртуале - личный рекорд сразу на 8 подтягиваний увеличил! Даже не знаю - радоваться или пора уже насторожиться? Ладно, выбираю - радоваться и иду к другим тренажерам.
        Позанимался очень даже неплохо, размял свое тело, несколько залежавшееся в капсуле. Легкой рысцой - обратно домой. Не могу здесь, как в Игре, посмотреть - сколько осталось энергии, но понимаю, что еще довольно много.
        Уже подбегая к дому, встречаю… Багиру. Гуляет, причем не одна, а под ручку с каким-то белобрысым парнем. Заметив меня, она сильно смущается, даже, вроде бы, пытается выдернуть руку, которой она держится за него. Что было дальше - не знаю, поскольку уже пробегаю мимо.
        Оказавшись дома, еще раз - на этот раз быстро, без всяких режимов, принимаю душ и все-таки заказываю еду в китайской кухне. Прислушавшись к организму, обнаруживаю в нем чувство голода, что не может меня не радовать. Китайцы всегда все делают очень быстро - через пять минут уже забираю с прилетевшего дрона свой обед. Свой любимый жареный рис с креветками и гребешками ем безо всякого удовольствия. Дебаф на вкусовые ощущения в реале после закусок в «Мифриловом льве» все еще работает. Жасминовый чай также совершенно безвкусен, зато хорошо согревает. Чувство голода, тем не менее, утоляю.
        Полчаса обязательного перерыва между погружениями уже давно прошли, однако я не погружаюсь. Я уже заранее решил, что заходить в Игру днем не буду. Из соображений безопасности. Зайду вечером попрощаться с Сульдмельдис, а потом снова в реал. Высплюсь и рано утром, пока враждебные мне НПСы еще спят - хаха! - выберусь из города и… бегом за пределы локации.
        Есть, конечно, опасность, что враги уже будут ждать меня в номере гостиницы и нападут, когда я там появлюсь - но такая вероятность достаточно мала. Обычно снятые игроками личные номера в гостиницах - очень защищенное место. В том числе для этого их и снимают. Ну и для того, чтобы не было утреннего дебафа после ночевки на скамейке парка, например.
        Поэтому пока отдыхаю. Удобно располагаюсь на диване, включаю визор. Смотрю свежие видео из Миров, читаю новости, обновления в гайдах. Миры живут своей жизнью. Что происходит в стартовых локация - никого не интересует. Интриги окружения мэра маленького городка Березань против самого мэра или победа нуба 10-го уровня над НПСом, пусть даже и змееящером, но тоже 10-го уровня, где-то на задворках города начальной локации - никому и в голову не придет размещать это в новостях.
        Зрителей и читателей интересуют: предстоящий клановый турнир, в котором сойдутся сильнейшие кланы Миров; совместный поход двух кланов (также из числа сильнейших) на темное королевство Бартос; свойства новой легендарки, впервые выпавшей удачливому игроку и тому подобное. Параметры моих уникальных наручей, которым я столь радовался, у читателей и зрителей, привыкших к эпическим событиям, вызовут только смех.
        Запустив очередное видео, я из сидячего положение принимаю лежачее, подкладываю под голову подушку и… засыпаю.
        Просыпаюсь, когда за окном уже начинает темнеть. Ого! Проспал три часа. И как это меня угораздило? Умываюсь, немного перекусываю. Ура! Дебаф спадает - разогретое в УВ-печи тыквенное суфле мне кажется вполне съедобным.
        Когда забираюсь в капсулу - на часах уже почти восемь вечера.
        Вход.
        Вопреки моим опасениям, в комнате гостиницы никого нет. Зато на столе, как обычно, лежат новые фрукты - на этот раз очень мелкие, фиолетовые, похожие на крупную чернику, и графин с почти прозрачным, слегка желтоватым напитком.
        Как всегда, новые фрукты вызывают у меня живой интерес. Беру один из них в руку.
        Плод ланг-ланга.
        Внимание! Плоды ланг-ланга являются сильным афродизиаком! Съев хотя бы два плода, Вы обретаете повышенную привлекательность для противоположного пола. Ваше влечение также усиливается!
        И почему меня это предупреждение не останавливает? С удовольствием съедаю два плода - очень вкусных, между прочим. Прислушиваюсь к своим ощущениям. Вроде бы ничего не происходит, ничего не повысилось и не усилилось.
        А напиток оказывается…
        Березовый сок!
        Вот как? Здесь он тоже есть?
        Выносливость: +2 на протяжении 8 часов.
        Хм, афродизиак, выносливость… Кажется я знаю, чем буду заниматься в этот вечер и, возможно, часть ночи.
        Сульмельдис стоит за стойкой. Разумеется, она услышала мои шаги заранее и сейчас смотрит на меня. Глаза светятся от счастья, она улыбается. Нам мгновение даже возникает неловкое чувство, что вот кто-то так сильно меня любит и так радуется встрече со мной. Однако вся неловкость исчезает, когда она выходит из-за стойки, подходит ко мне и целует.
        Сколько длился этот поцелуй - я не знаю. Время просто перестает существовать. Я возвращаюсь в этот мир, только когда Сульмельдис молча отстраняется от меня и идет запирать дверь. Она не просто закрывает ее на ключ, но и переламывает перед дверью тонкий магический свиток. Дверь окутывает желтоватое сияние. Какое-то защитное заклинание - теперь воры или враги точно сюда не проникнут, и нам никто не помешает. В который раз уже мелькает мысль, что я ни разу не видел здесь других постояльцев. Вчерашние эльфы, пришедшие на медитацию Двух лун - не в счет.
        Запечатав дверь заклинанием, эльфийка вновь подходит ко мне, и мы снова целуемся. Теперь я уже не впадаю в прострацию. Я чувствую ее губы - живые, влекущие, их вкус - гораздо вкуснее любых деликатесов из «Мифрилового льва». Меня, как и вчера вечером, от ее прикосновений пробирает дрожь, но в этот раз я реализую свое желание - сгребаю ее в охапку и несу наверх в свою комнату…
        Мы занимаемся любовью весь вечер и, кажется, всю ночь. Волны счастья и неги, игры и безудержного веселья, нежных ласк и бега с рычанием и смехом друг за другом по комнате - все смешивается в какой-то невероятный калейдоскоп. Калейдоскоп невообразимого блаженства и фантастического наслаждения.
        В какой-то момент я все-таки заглядываю в таймер, вижу, что нахожусь в Игре уже больше пяти часов, однако тут же забываю об этом. Наконец, обессилев и обняв свою нежную и страстную Сули, я засыпаю…
        Глава 10. Боевой прорыв
        Просыпаюсь уже под утро. В Игре! Сульмельдис, как и в прошлый раз, ушла после того, как я уснул. Взгляд на таймер - я в Игре больше 8 часов. Никакого предупреждения о том, что мне нужно ее покинуть нет. Накидываю халат, выхожу, как есть - босиком из комнаты и спускаюсь вниз. Сульмельдис за стойкой нет. Вообще никого нет! В гостинице - абсолютная тишина. Только слегка поблескивают и потрескивают желтенькие искорки магической защиты на двери. Скорее всего, эльфийка здание не покидала. Однако, при этом совершенно непонятно, где ее искать - не толкать же двери во все номера?
        Возвращаюсь обратно. Залезаю в кровать и… выхожу из Игры. Знакомый потолок моей комнаты. Здесь тоже темно и тихо. На часах - половина пятого утра. Хм, я собирался слинять из города с самого утра, а это значит - не позднее 6 утра. Поэтому командую Помощнику разбудить меня в это время. Сам же, шлепая босыми ногами, перебираюсь в спальню, забираюсь в кровать под одеяло и снова отдаюсь в объятия Морфею, на этот раз в реале.
        Меня пробуждает бодрая музыка и всегдашнее, когда я «завожу будильник»: «Вставайте, сударь, Вас ждут великие дела!»
        Надо-надо сматываться из Березани! Разлеживаться - некогда! Разбиваю в автоповар три яйца, заливаю молоко и, пока готовится омлет - быстро умываюсь. Завтракаю - ура, вкусовые ощущения восстановились, омлет мне кажется вполне вкусным!
        Капсула. Вход.
        В Мирах тоже раннее утро. Рассвет здесь всегда очень красив. Любуюсь им из окна номера. Розовые его отблески отражаются на стенах домов, башне ратуши. В последний раз, похоже, любуюсь этим видом из окна.
        Хочу одеться и задумываюсь. А что мне надеть? Мой мощный боевой комплект из приобретенного вчера экипа или повседневную одежду? Если, когда я выйду из гостиницы, на меня нападут - лучше бы мне быть максимально защищенным. С другой стороны - если нападут не сразу, в таком облачении я буду привлекать излишнее внимание. Поэтому… надеваю нубские штаны и рубаху, на ноги - сандалии-скороходы.
        Почему? Да потому что, если за мной следят - то будут приглядываться к привычному им камзолу и штанам. На нуба, одетого в бесплатный шмот, выдаваемый при появлении персонажа в игре, могут не обратить внимание. Да и бежать так будет быстрее. Потому что сейчас мне скорость бега важнее, чем защита в сражении. С одним противником в своем продвинутом экипе я, может, и справлюсь, вот только те же стражники не ходят по одному. Так что мне сейчас важнее незаметность и скорость.
        Тем временем обращаю внимание на новые фрукты, лежащие на тарелке на столе. На этот раз они оранжевые, очень похожие на абрикосы. Съедаю один. К счастью, это не абрикос, и косточки у него нет.
        Вы съели плод бегунии оранжевоплодной. Скорость бега: +15 % на 2 часа.
        Ишь ты, бегуния. Смешно! Похоже, это подтверждает мою теорию - сегодня, по крайней мере с утра, мне предстоит не сражаться, а бегать.
        В традиционном же графине, как и в прошлый раз - березовый сок. Ах, да, он же повышает выносливость! Выпиваю стакан.
        Выносливость: +2 на протяжении 4 часов.
        Переливаю сок из графина во флягу - она ведь теперь у меня есть, а сок и весьма неплох на вкус, и жажду утоляет, да и добавочная выносливость не помешает. Также отправляю в инвентарь плоды бегунии. Пригодятся, побегать придется еще не раз!
        Неожиданно вспоминаю про выданный мне вчера Одеонием свиток. Даже странно, что я про него забыл. Ведь это может быть что-то весьма ценное. Так и оказывается! Когда начинаю разворачивать свиток, возникает надпись:
        Вам доступно заклинание «Телепортация». Желаете изучить это заклинание? Да/Нет?
        Что? Не может быть! Это заклинание можно получить только на продвинутом уровне и за весьма приличные деньги. Что же такое происходит со мной в этой локации? Неужели я все это заслужил ускоренной прокачкой в самом начале игры или есть еще какие-то непонятные мне факторы? Развитие моего персонажа уже начинает нарушать механику Игры. Мне на 10-м уровне положено не больше 2-х заклинаний, а это - уже пятое.
        Но не отказываться же от такого ценного заклинания из-за своих сомнений? Поэтому нажимаю «Да».
        Вы изучили заклинание «Телепортация». Телепортация: 0.
        Решаю его опробовать. Активирую и… в ту же секунду оказываюсь в ванной, уперевшись животом в раковину. От осознания собственной глупости хочется треснуть кулаком себе по голове - а если бы дистанция телепортации была чуть побольше, и я вылетел вообще за пределы здания, на улицу? Оказаться вмурованным в стену, насколько я понимаю, мне не грозит - механика игры не позволит этому произойти.
        Телепортация: +1. Всего: 1.
        Пытаюсь засечь время отката заклинания, для чего жду несколько минут. Ничего не происходит - иконка заклинания все еще серая. Ладно, разберусь позже, сейчас нет времени ждать.
        Что еще? Ах да, в шкафу - колонтарь, реквизированный мной у Бугая Кордуба после победы над ним. Я бросил его туда из-за тяжести, чтобы не таскать с собой. Вот и теперь он в инвентарь не лезет - перегруз. Можно извлечь корзину и положить его туда, но тогда мой план по повышению собственной незаметности трещит по швам.
        Тут меня посещает еще одна мысль - если я покидаю гостиницу, мне же необходимо за нее рассчитаться. А деньги я вчера потратил почти все - осталось 4 серебряных монеты. С сомнением смотрю на колонтарь - возьмет ли его Анорэн в качестве оплаты? Ну, пока не спрошу - не узнаю. Со вздохом последний раз оглядываю комнату. Потом выхожу, так и держа колонтарь в одной руке - из-за тяжести он волочится по полу. Второй рукой запираю дверь и, волоча проклятый колонтарь по полу, спускаюсь вниз.
        Анорэн, как и положено, стоит за стойкой. Смотрит на меня приветливо, хотя и несколько удивленно. Объяснять, что у меня перегруз, я не стал, вместо этого спросил, извиняясь:
        - Вот, Анорэн, возьмете колонтарь в счет уплаты за постой? Я вчера все деньги… того… - хм, как неловко все это произносить…
        Анорэн при виде моих мучений смеется.
        - Я вижу, Вы покидаете нас, господин Чак? Гостиница не возьмет с Вас денег.
        У меня на душе становится немного легче.
        - А что касается колонтаря… - Анорэн задумчиво его рассматривает, потом на его лице появляется ехидная улыбка, - верну-ка я его владельцу! Полагаю, дон Кордуб будет рад получить назад свою вещь.
        Что? Бугай Кордуб стал доном? То есть смотрящим Воровского квартала вместо Истимия? Еще один повод как можно скорее сваливать из гостиницы и города. Хотя я и вернул Кордубу кольцо, вряд ли он испытывает ко мне теплые чувства, ввиду пережитого унижения.
        - Хорошо, - киваю я, - благодарю тебя за все, Анорэн…
        - Взаимно, Чак, - эльф мне улыбается, - мне тоже было очень приятно познакомиться с тобой и общаться эти дни.
        Я снова киваю. Мне очень хочется спросить про Сульмельдис, но я не понимаю, что именно и как это сделать.
        - Как дела у Сульмельдис после ночи, проведенной со мной? - не думаю, что Анорэн обрадуется такому вопросу.
        - Будет ли она по мне скучать? - тем более.
        Однако Анорэн как будто понимает мои затруднения. Глаза его делаются грустными и задумчивыми.
        - Эльфийки не любят прощаться со своими возлюбленными, когда те покидают их.
        Он все знает. В растерянности еще раз прощаюсь с эльфом и выхожу из гостиницы. В расстроенных чувствах, едва не заплетаясь ногой за ногу, бреду к городским воротам. Только уже практически пройдя весь город и дойдя до ворот, вдруг вспоминаю, что, кажется, есть угроза нападения на меня, любимого. Озираюсь по сторонам. Вроде бы нет, никто на меня не нападает и даже за мной не крадется. Виду раннего часа улицы пусты, прохожие попадаются крайне редко.
        Вот и ворота, скучают немногочисленные стражники. Когда подхожу ближе, одна фигура направляется мне навстречу. Капитан стражников Вергон собственной персоной. Надеюсь, он еще раз хочет поблагодарить меня за спасение девочки, а не сделать что-то другое?
        Капитан становится у меня на пути точно так же, как и Одеоний вчера - вроде бы и не перегораживая дорогу, но так, что проходя мимо, я окажусь к нему вплотную. А если начну обходить по дуге - это станет слишком очевидно. Похоже, у них прописан один и тот же шаблон поведения.
        Деваться мне некуда, останавливаюсь перед капитаном и приветствую его. Он молчит, внимательно меня разглядывая. Еще один шаблон поведения - что-то очень многие в этом городе любят вот так молча меня разглядывать, прежде чем заговорить. Скоро, наверное, меня это начнет раздражать.
        Может он, например, хочет мне передать письмо для капитана стражи Розового Холма? Я был бы счастлив, однако у Вергона на уме явно что-то другое.
        - Покидаешь нас, Чак? - наконец подает он голос.
        Я, в ответ, пожимаю плечами - разве это не очевидно?
        - Да уж, наделал ты делов за эти дни в нашем городе - протягивает Вергон. Вроде бы не угрожающе, а задумчиво. Хоть что-то. - Баланс сил в городе сместился.
        Дальше он, непонятно для чего, начинает мне все подробно разъяснять.
        - Текущий баланс всех устраивал. Уважаемые люди города блюли интересы мэра и не вмешивались особенно в дела Воровского квартала. Теперь же, если Истимий получит аудиенцию у короля, и тот вернет его к командованию тысячей, позиции Рутения и его отца Одеония усилятся. С другой стороны, хотя Кордуб и стал смотрящим в Воровском квартале, там кое-что может выйти из-под контроля. Он не так умен, как Истимий, и задатки лидера у него послабее - нет, не справится он.
        Зачем Вергон это все мне рассказывает? Хочет дать квест? Внутри города? Но мне мэр прямым текстом велел покидать город, да и система не допустит, чтобы я задерживался в городе на 10-м уровне. Эх, велел бы он мне отнести письмецо в Розовый Холм - с каким бы я облегчением вздохнул. Помчался бы быстрее ветра!
        Но он ничего такого не предлагает. Да и рассказ свой прекратил. Стоит, перегораживая мне дорогу и качает головой. Может заговаривает мне зубы и ждет подмоги? Вряд ли, даже этих немногочисленных стражников, что сейчас стоят в сторонке и поглядывают на меня, вполне хватит, если он захочет отдать приказ меня задержать. Надо как-то выкручиваться из ситуации.
        - Как дела у девочки, которой я отнес лекарство, капитан Вергон? - начинаю, что называется, издалека.
        - А? Девочка? Все хорошо с ней - поправилась… - немного помолчав еще, признает очевидное. - Вовремя ты тогда успел, спас ее.
        - Глара, вдова вашего покойного брата - очень добрая женщина. Вот, - я вытаскиваю из-за ворота рубахи подаренный ею медальон, - дала на память мне медальон Вашего брата. Снимаю медальон с шеи, протягиваю его Вергону. Тот берет медальон в руки, внимательно его разглядывает.
        - Да, это медальон моего брата, - подтверждает он. - Память о нем. Очень доброе ты дело сделал, Чак, потому она и отдала тебе такую ценную вещь…
        Он возвращает мне медальон. Надеваю обратно на шею.
        - Ладно, ступай, Чак. Доброго тебе пути! - и, наклонившись к самому моему уху. - И поспеши, нажил ты врагов в нашем городе. В деревнях не останавливайся, лучше шуруй прямо до границы Лесных просторов. За пределами нашего региона они тебя уже не достанут.
        Благодарю Вергона полупоклоном. Он делает знак стражникам пропустить меня, и я с огромным облегчением покидаю город. Вовремя я решил напомнить ему о спасении мною дочери его племянницы.
        Отойдя от ворот метров сто, оглядываюсь, машу рукой. Затем согнув руки в локтях, перехожу на бег. Сначала бегу неторопливо, трусцой, потом все быстрее и быстрее. В Мирах нет сопротивления воздуха при беге, поэтому бежится мне очень легко. А вот легкий ветерок, дующий мне в левый бок, и принесший мне запах луговых цветов, я чувствую прекрасно. Так же, как и слышу стрекот кузнечиков, жужжание насекомых…
        Судя по «навигатору», таким темпом - бегом, я доберусь до границы локации - мосту через речку Березанка примерно за час. Энергии должно хватить, если вдруг не хватит - есть необходимые элики, да и плоды бегунии, захваченные из гостиницы. Возможно, заодно, добавлю единичку к Бегу - прокачка не должна останавливаться ни на секунду!
        Вспомнив про прокачку, решаю еще раз протестировать телепортацию. Первая проба была не самой удачной. А может, наоборот - удачной - в том смысле, что мне повезло, и она не привела к серьезным негативным для меня последствиям. Активирую телепортацию прямо во время бега. Отлично! Меня переносит метров на пять вперед. Я чуть-чуть сбиваюсь с шага, однако не только не падаю, но и умудряюсь продолжить бег.
        Телепортация: +1. Всего: 2.
        Посмотрел, сколько ушло маны. 25 пунктов. Нормально, не так уж и много. Надо будет посмотреть - сколько время ее отката, в прошлый раз не уследил. Может быть, пока бегу до границы, еще парочку раз смогу использовать, чтобы прокачать этот закл.
        Надеюсь, что все опасности остались позади. Вергон предупреждал, чтобы я не заглядывал в деревни - я и не буду. Ввиду раннего часа, на дороге все еще почти нет ни путников, ни телег. Так бегу примерно полчаса, распаханные поля по правую руку от меня давно уже сменились лесом. Слева - все те же луга, на них уже начинают появляться ранние пташки - игроки, занятые фармом то ли луговых мышей, то ли кроликов. Возможно - и тех, и других.
        Неожиданно впереди меня появляется идущая навстречу довольно бодрым шагом четверка игроков. Общаться мне с ними не о чем, поэтому собираюсь просто пробежать мимо. Но не тут-то было! Один из игроков вдруг вскидывает руку, указывая остальным на меня. До меня доносится его вскрик:
        - Это он!
        Что? Откуда они меня знают и зачем им я? Может, все-таки, они ошиблись - им я не нужен? Подбегая ближе вижу, что это два роги, маг - все трое 8-го уровня и лучник 7-го. Лучник уже снимает со спины свой длинный лук, один рога смещается влево, чтобы перегородить мне дорогу. В принципе, за счет своей скорости и ловкости я могу от них увернуться, проскочить мимо, дальше они меня не догонят. Прицел лучнику, чтобы он не выстрелил мне в спину, тоже могу сбить, толкнув его. Вот только маг, вскидывает руку и:
        Внимание! Вы атакованы! Маг 8-го уровня Атакующий Свиреп применил к Вам заклинание «Замедление». Все ваши движения становятся медленнее в два раза в течение 10 секунд. Осталось: 9, 8…
        Поневоле приходится перейти на шаг и даже совсем остановиться - движения под этим заклом выглядят уж очень нелепо. Если бы прямо сейчас роги меня атаковали, мне пришлось бы туго. Однако они совершают классическую ошибку злодеев из фильмов - решают сначала поговорить.
        - Рады встрече, Чак Брендон, - издевательски усмехается первый рога. Он, как я уже сказал, 8-го уровня. В руках, как и у второго роги - длинные кривые разбойничьи кинжалы. Очень популярное здесь оружие. Кинжалы - обычного качества, не редкие. Как и шмот - довольно приличный, но редких вещей на нем, как и на остальных, похоже, нет. Ник - Бырый Хватун. Кстати, обращаю внимание, что все их ники остались зеленого цвета, в том числе и ник мага. Очень странно, они же меня атаковали! Должны были окраситься в красный!
        - И что вам от меня нужно? - задаю вполне резонный вопрос.
        Однако тот отвечать не торопится, только ухмыляется. Он, правда, из себя злодея решил изображать или по жизни такой? Впрочем, мне это на руку - секунды моего нахождения под действием заклинания тикают - скоро оно спадет.
        Наконец, снисходит:
        - Да вот, Чак Брендон, интересная история с нами произошла. Вчера заночевали мы с друзьями в близлежащей деревеньке, утром встали пораньше, решили фармом заняться. Заходим к старосте - вдруг какое интересное задание даст. А он нам и говорит, мол - завелся злодей в нашей локации, некий Чак Брендон. Кто его изловит и доставит мне или в город живым или мертвым, получит 10 золотых монет. Ну, мы, на всякий случай, этот квест взяли и пошли фармить кроло-тушканов, а тут такая удача - ты сам навстречу нам бежишь!
        Вся четверка довольно хохочет.
        Интересное кино! Получается, в локации на меня задание стали выдавать игрокам? При этом (я заглянул в меню), репутация у меня не снизилась. Действует какая-то неизвестная мне фракция - не стражники, и не маги. Может, это Кордуб уже начал отдавать распоряжения через старост деревень, на которых воровская фракция имеет влияние? Или кто-то еще действует? Ладно, подумаю об этом потом - сейчас надо разобраться с этой четверкой недоумков, решивших, видимо, что им в руки попала легкая добыча. Тем более, что замедление с меня уже спало.
        - А если не доставите живьем, как староста узнает о том, что вы меня одолели?
        - А он велел в этом случае принести какой-то из предметов твоей экипировки, - Бырый Хватун с сомнением смотрит на мои нубские рубаху и штаны, и с чуть большим интересом на сандалии.
        - Ну, хорошо, парни, - я решаю немного форсировать события, пока у мага не откатилось Замедление, - как-то вот так просто вам сдаться - неинтересно, правда ведь? Вам и самим, наверное, сначала повоевать хочется?
        Я уже вижу, что лучник, пока мы беседовали, наложил стрелу на тетиву. Держит ее полунатянутой, готов выстрелить по первому сигналу. То же и маг - держит сложенными округленные ладони, меж которых поблескивает хорошо знакомое мне свечение - готовит файербол.
        Лидер пати ухмыляется, ну совершенно по-злодейски. Вошел в роль. Не хватает только, чтобы он сейчас разразился раскатистым и зловещим злодейским смехом для завершения образа.
        Машет рукой:
        - Валите его!
        Лучник стреляет, и сразу следом за ним маг кидает в меня огненный шар. Легко уклоняюсь и от того, и от другого - занятия в Академии пошли на пользу. После чего бросаюсь бежать, но не по дороге, а вверх по склону - к лесу. Хорошо, что у мага второе заклинание - файербол, значит Заморозки у него нет, а Замедление пока не откатилось. С учетом скорости моего бега - у меня есть все шансы добежать до леса и там укрыться. Роги меня вряд ли догонят. Единственная опасность - если лучник попадет мне стрелой в ногу.
        Забегаю наверх и оглядываюсь. Как раз вовремя - уворачиваюсь от еще одной стрелы. Лучник целился не в ногу, но и в спину получать стрелу тоже не хочется. Два роги резво бегут за мной по склону, но отстают. Маг, размахивая полами своей мантии, бежит за ними следом. Лучник - пока еще все там же, на дороге. Новую стрелу он на тетиву больше не кладет, опускает лук и тоже бежит следом за нами.
        Оценив диспозицию, разворачиваюсь и забегаю в лес. В принципе, в лесу у меня еще большее преимущество перед ними в беге. Я легко могу от них оторваться, обежать по дуге этот кусок дороги, и вернуться на нее, оставив моих врагов далеко позади. Но так неинтересно! Они напали на меня, решив, что вчетвером легко со мной справятся. А мне очень хочется доказать им обратное! Тем более, что с моим новым экипом и заклинаниями, а также боевыми умениями - все шансы на это у меня есть.
        Забегаю в лес поглубже и останавливаюсь. Прислушиваюсь - их пока не слышно. Быстро переодеваюсь - надеваю шмот, купленный в городском хранилище. В том числе эльфийскую куртку, суперские редкие сапоги и все прочее. Надеваю кольца на Силу, в том числе и то самое - титанитовое, редкое, также кольца на Ловкость и Физическую защиту. Не забываю и Пояс ловкости. Бафаюсь эликами Ловкости и Атаки. Также отдельным эликом на десяточку увеличиваю количество ХП.
        С удовольствием любуюсь возросшими статами:
        Сила: 25 (12+13)
        Телосложение: 13 (11+2)
        Ловкость: 30 (15+10+5)
        Выносливость: 15 (12+3)
        Магия: 10 (9+1)
        ХП: 110 (100+10)
        Энергия: 103 (103)
        Мана: 101 (101)
        Физическая атака: 22 (11+6+5)
        Защита от физической атаки: 38 (4+27)+25 %)
        Магическая атака: 1
        Защита от магических атак: 15 (0+11)+25 %)
        Чем бы еще бафнуться? Березовым соком?
        Нет! Как же вовремя я вспомнил! Я ведь могу раз в сутки попросить помощи у богини Деоны! Что я и делаю, просто прошептав:
        - Богиня Деона, помоги!
        Получено благословение на битву от богини Деоны! Ваши шансы победить в битве увеличены в два раза.
        Не очень конкретно звучит, но видимо, лучник будет чаще промахиваться, у противников не будут проходить критические удары, а у меня, напротив, будут проходить чаще и т. д. Ну вот, теперь я к бою готов! Где вы там, мои противники? Вот будет обидно, если я вот так всем оббафался, а они обратно на дорогу вернутся!
        Ложусь на землю и по-пластунски ползу в том направлении, откуда прибежал, все время останавливаясь и прислушиваясь. Вот они, голубчики! Замечаю сначала одного рогу, затем второго. Идут, крадучись. На полусогнутых ногах и пригнувшись. За ними следом - лучник. Тоже пригнувшись, держит тетиву со стрелой на ней полунатянутой. Где же маг?
        Первые два противника проходят метрах в десяти от меня, не замечая.
        Скрытность: +1. Всего: 22 (2+20)
        Моя курточка работает - не видят меня! Лучник также проходит:
        Скрытность: +1. Всего: 23 (3+20)
        А вот и маг. Идет самым последним и ближе всех по отношению ко мне. Очень удачно все складывается. Когда все противники проходят мимо, в три шага сзади догоняю мага и беру его в удушающий захват со спины. От неожиданности он вздрагивает всем телом и начинает барахтаться, но я, практически бесшумно, валю его на землю и так удерживаю. Я - значительно сильнее, и вырваться он не может. Как и крикнуть - я сдавил ему горло, и он только хрипит.
        Все проходит настолько удачно, что никто из его друзей в первые несколько секунд даже не замечает моего нападения. Потом вдруг раздается встревоженный крик первого роги:
        - Свиреп, где ты?
        И, следом:
        - На него напали, где он?
        Ага, он - лидер, у него появилось сообщение о нападении на члена его пати! Я затащил сопротивляющегося мага за ствол толстого дерева, видеть нас сейчас они не могут, но вряд ли мне удастся совсем задушить его, прежде чем остальные нас заметят. Уж очень он вырывается и дергается!
        Проходит еще пара секунд, и я слышу крик лучника:
        - Вот они, за деревом!
        Прятаться уже нет смысла, и я, приподняв своего противника, и продолжая усиленно его душить захватом (жаль, что не вижу его таймер нехватки воздуха) тащу его прочь от остальных. Лучник - ближе всех. Он подбегает вплотную, метров на пять, натягивает тетиву и пускает в меня стрелу.
        Молодец! На пьянках надо тосты поднимать за таких врагов! «Желаю, чтобы все твои противники были как этот тупой лучник!» Почему тупой? Да потому, что я поворачиваюсь, и стрела вонзается в мага, телом которого я прикрылся. Краем глаза вижу, как у него появился желтый значок, свидетельствующий о том, что ХП у мага осталось менее 50 %.
        Упираюсь спиной в следующее дерево и из лежачего положения, елозя спиной по стволу и подтягивая за собой задыхающегося мага, принимаю положение стоя. Магом прикрываюсь от лучника, который снова натянул лук, но стрелять не спешит, опасаясь повторить ошибку.
        Эх, один рога уже совсем рядом - бежит ко мне, уже замахнувшись кинжалом. Не успеваю «додушить» мага, до того, как он подоспеет ему на подмогу. Уже мысленно готовлюсь получить удар кинжалом - отпускать мага я не собираюсь, лучше пропущу пару-тройку ударов кинжалом, а потом убегу и отлечусь. Но в этот момент рога спотыкается о внезапно вылезший из земли корень и растягивается прямо передо мной.
        Вы получили помощь леса!
        Ага - этот корень неспроста! Лес мне помог, «сделав подножку» моему врагу.
        Маг, тем временем, уже «красный». Ну, еще немного… Побегает второй разбойник и… Есть!
        Маг 8-го уровня Атакующий Свиреп убит!
        Сила: +1. Всего: 26 (13+13). Ловкость: +1. Всего: 31 (16+10+5). Нанесение физического урона: +3. Всего: 25 (14+6+5).
        Неплохо меня вознаградили за первый фраг в Игре. Жаль, не могут повысить уровень. В этой локации десятый - максимальный.
        Подбежавший второй рога не торопится меня атаковать. Ждет, пока поднимется первый и будет готов к одновременной с ним атаке. Лучник продолжает меня выцеливать, но пока не решается выстрелить. Если до этого я загораживался тушкой мага, то, в тот момент, когда оно истаяло в посмертной вспышке, меня от лучника своей спиной заслонил второй рога.
        Разбойники готовы меня атаковать. Им кажется, наверное, что они загнали меня в угол - сзади от меня широкий ствол дерева, мой бросок вперед и в сторону любой из них перекрывает. За их спинами ждет своего шанса лучник. Вот только в рукаве у меня неплохой такой козырь, любезно мне подаренный магом Одеонием.
        Телепорт!
        Я оказываюсь прямо перед лучником. И тут же уклоняюсь, потому что тот, с перепугу, стреляет. Судя по раздавшемуся сзади вскрику, он и этой стрелой попадает в своего соратника. Просто идеальный враг! Развивая успех, провожу мощный апперкот своему идеальному врагу.
        Вы нанесли критический удар лучнику 7-го уровня Метткий Глаз. Урон: -36.
        Здорово! Крит! Вряд ли Метткий Глаз - заика. Просто ник Меткий Глаз уже давно занят каким-то удачливым игроком, начавшим Игру раньше большинства других. Вот и пришлось этому персонажу так коверкать столь привлекательное для лучника имя.
        От моего удара лучник летит в нокдаун, выронив лук. Рядом с лежащим тельцем появляется желтый значок. Что? Я снес одним ударом ему больше половины ХП? Он настолько хилый? Прокачивал исключительно меткость? Которая, кстати, ему все-равно не помогла - от всех его стрел я уворачивался, а метко попадает он только по своим. Добивать его я не могу - сзади роги. Поэтому, подхватив его лук, снова бегу, петляя между деревьями. Слышу, что разбойники устремляются за мной в погоню, крича мне в спину угрозы, но довольно быстро отстают.
        Я отбегаю не очень далеко. Останавливаюсь, прячу лук в инвентарь. Хороший трофей, продам потом. В своей победе, хотя противников еще трое - я не сомневаюсь. Время отката телепорта я так и не засек - пропустил в очередной раз. Но, похоже, оно довольно большое - больше 5 минут точно. Вряд ли стоит надеяться использовать его еще раз в этом бою.
        Немного перевожу дух, а потом, снова по-пластунски ползу обратно к месту битвы. Ага! Одного вижу! Бырый Хватун идет вперед, уже не пригибаясь, выставив кинжалы вперед и явно нарываясь на мою атаку. Где остальные? Не видно - это нехорошо. Что-то они задумали. Второй рога и лучник заходят с фланга?
        Внимательно вглядываюсь в лес за его спиной.
        Вы получили помощь леса! Поиск сокрытого: +1. Всего: 2.
        Вижу, как красным пунктиром подсвечиваются два силуэта. Враги! Один (видимо, лучник), забрался на дерево, второй - спрятался в траве рядом с этим деревом. Теперь их тактика становится понятна. Один выманивает меня, а, если я на него нападаю, он бросается бежать и приводит меня в засаду. Остальные, соответственно, в этой засаде сидят.
        Ну, даже не знаю! Даже если бы я не видел - где засели в засаде его товарищи, все равно вряд ли повелся бы на такую разводку. Сейчас же решаю ему подыграть. Поэтому также встаю в полный рост и иду навстречу противнику. Он меня заметил, бежит в мою сторону. На бегу чертит кинжалами какие-то странные фигуры, по всей видимости, демонстрируя какие-то свои особые умения владения этими кинжалами. Надо сказать - не впечатлил!
        Шагов за десять до него я активирую «Толстую кожу», и в то же мгновение он вдруг очень резко ускоряется - применил какую-то свою абилку. Если бы не мои высокие скорость и ловкость - точно проткнул бы меня своими кривыми кинжалами. Сейчас же - я успеваю подвернуться на опорной ноге и впечатать ногу ему в грудь.
        Вы нанесли удар ногой в корпус разбойнику 8-го уровня Бырому Хватуну. Урон противнику: -12.
        Вот как? Я вижу наносимый противнику урон не только при критических ударах? По идее - не должен, обычно это скрыто. Возможно, работает помощь Леса или благословение Деоны.
        Не теряя темпа, наношу ему еще один удар ногой в корпус.
        Вы нанесли удар ногой в корпус разбойнику 8-го уровня Бырому Хватуну. Урон противнику: -8.
        У него - неплохая экипировка, гасит большую часть моего урона, несмотря на все мои бонусы силы и атаки, в том числе и от редких сапог.
        Далее сокращаю расстояние и наношу несколько ударов с близкого расстояния - в голову и корпус.
        Вы нанесли удар рукой в корпус разбойнику 8-го уровня Бырому Хватуну. Урон противнику: -6.
        Вы нанесли удар рукой в корпус разбойнику 8-го уровня Бырому Хватуну. Урон противнику: -6.
        Вы нанесли удар рукой в голову разбойнику 8-го уровня Бырому Хватуну. Урон противнику: -8.
        Бырый Хватун отмахивается кинжалами. От большинства его ударов я уклоняюсь или блокирую их наручами. Все-таки парочку пропускаю - в корпус, а, если совсем точно - удары его кинжала приходятся мне в куртку.
        Вы получили удар кинжалом. Урон: -2. Всего ХП: 108.
        Вы получили удар кинжалом. Урон: -2. Всего ХП: 106.
        Ай да курточка! Как хорошо держит урон от не самого слабого оружия.
        Умудряюсь левой рукой схватить его за правое запястье, правой - за левое. Удерживая его руки, и не давая наносить мне удары кинжалом, начинаю бить его коленями по корпусу, каждый раз снося по 6 хитов. Он тоже пытается драться ногами, но явно в этом мне проигрывает. Да и вряд ли эти его взбрыкивания можно считать полноценными ударами!
        Еще парочка ударов, и мой противник «желтеет». Теперь уже, поняв, что его план терпит неудачу, он усиленно пытается вырваться, но не может - я держу его крепко. Спасибо колечкам на Силу.
        Рога, все-таки, умудряется высвободить руки и вырваться, вот только для этого ему приходится выпустить из рук свои крутые кривые кинжалы. Отскочив назад, он разворачивается и пытается от меня сбежать. Вот только кто ему позволит?
        Замедление!
        Противник, отбежавший от меня всего на пару шагов, будто врезается в стену из ваты, а дальше уже я не даю ему шанса, вихрем налетая на него со спины и пытаясь выдать максимальное количество ударов в минимальное время. Вижу, что второй рога, осознав крах их плана, покидает свое укрытие и бросается к нам. Лучник пока неподвижен. Он что, решил там отсидеться - вдруг я его там не замечу и уйду?
        Второй противник от меня уже в пяти шагах. Драться с ними двумя одновременно я не собираюсь, поэтому:
        Заморозка!
        Второй рога замирает на месте, не шевелясь.
        Заморозка: +1. Всего: 3. Магическая атака: +1. Всего: 2.
        Я же продолжаю изо всех сил и с максимальной скоростью молотить Бырого! Он перевернулся на спину, и лежа на ней, пытается защищаться от моих ударов руками и ногами. Все же большинство моих ударов проходит, он быстро «краснеет», а затем и «умирает».
        Разбойник 8-го уровня Бырый Хватун убит!
        Сила: +1. Всего: 27. Ловкость: +1. Всего: 32. Нанесение физического урона: +1. Всего: 26.
        Теперь я вижу, что лучник все-таки не стал прятаться на дереве и тоже бежит к нам. Вот только лука у него теперь нет. В руках у него - длинный охотничий нож. Интересно, почему не кинжал? Не собирался сражаться с игроками, поэтому не прикупил? Планировал пока только фармом заниматься?
        Пока второй рога в стане, лучше бы мне заняться более слабым противником - решаю я. Устремляюсь навстречу лучнику. Он, видя мой бросок, сбивается с шага, замедляется… а потом разворачивается и бросается от меня бежать. Все заклинания пока еще на откате, поэтому догоняю его ножками. Догнав, толкаю в спину, и когда он падает, совершенно по-гопницки начинаю пинать ногами. Как-то даже неловко, чувствую себя отбросом общества из плохого квартала. Но, именно удары ногами, с учетом надетых на мне сапог, повышающих урон - сейчас самые эффективные.
        Вы нанесли удар ногой в корпус лучнику 7-го уровня Метткий Глаз. Урон противнику: -10.
        Вы нанесли удар ногой в голову лучнику 7-го уровня Метткий Глаз. Урон противнику: -15.
        Вы нанесли удар ногой в корпус лучнику 7-го уровня Метткий Глаз. Урон противнику: -10.
        Несколько ударов и лучник «желтеет». Эх, не успеваю его добить. Второй рога, вышедший из стана, уже мчится ко мне. В этот момент принимаю не самое лучшее решение. Беру его шею в захват, как и у мага до этого и, придушив, запустив тем самым его ХП на убывание, волоку к ближайшему дереву, чтобы прикрыть этим деревом себе спину. Как раз успеваю, когда меня настигает второй рога.
        Да, решение было принято плохое - очень быстро в этом убеждаюсь. Если, пока я душил мага, лучник не мог выцелить место, куда стрелять, то у разбойника этой проблемы нет. Он уже успел хорошо меня рассмотреть и оценить мои уязвимые места, поэтому первый же удар наносит мне в защищенное только штанами бедро.
        Вы получили удар кинжалом в ногу. Урон: -8. Вы получаете отравление. Урон ядом: по -1 ХП в течение 5 секунд.
        Черт! Еще и отравление! Есть у меня антидот, но его еще достать нужно, а сейчас у меня руки заняты. И прикрываться телом лучника у меня получается тоже плохо.
        Еще один удар кинжалом!
        Вы получили удар кинжалом в ногу. Урон: -8. Вы получаете отравление. Урон ядом: по -1 ХП в течение 5 секунд.
        Внимание! Вы получили дебаф «Хромота» сроком на 4 часа. Скорость передвижения снижена на 50 %.
        Черт, черт! А лучник все никак не умирает. Даже еще не «красный». Я все-таки закрываю пострадавшее бедро от противника лучником, но следующий удар - еще хуже! Я прикрыл ногу, но разбойник туда бить и не стал. Вместо этого он нанес рубящий удар мне по плечу. И опять в уязвимое место, защищенное только рубашкой - выше локтя, а значит и наручей, и ниже края короткого рукава куртки.
        Вы получили удар кинжалом в руку. Урон: -12. Вы получаете отравление. Урон ядом: по -1 ХП в течение 5 секунд. Вы получаете дебаф «Ранение руки» на 4 часа. Вы не можете шевелить правой рукой.
        Черт! Захват ослабевает, и лучник из него вываливается. Успеваю здоровой рукой и корпусом толкнуть его, падающего, на рогу, а еще левой же рукой умудриться провести джеб в лицо разбойнику.
        Вы нанесли удар рукой в голову разбойнику 8-го уровня Надежный Товарищ. Урон противнику: -14.
        Далее, прихрамывая, отбегаю на несколько шагов. Пока разбойник приходит в себя после моего удара, быстро применяю Самолечение на правую руку при помощи здоровой левой.
        Вы применили Самолечение! Правая рука здорова! Мана: 22.
        Черт, я израсходовал почти всю ману! Хватит ли на ногу?
        Вы применили Самолечение! Правая нога здорова! Мана: 2.
        Самолечение: +1. Всего: 4. Телосложение: +1. Всего: 12.
        Отлично! Хватило! Еще и прокачался! Также достаю из кармашка на ремне, предусмотрительно туда вставленный антидот, выпиваю.
        Вы выпили зелья защиты от яда. Открыта характеристика «Защита от яда». Защита от яда: 1.
        Дебаф от отравления к этому времени уже спал, надеюсь, он защитит от новых.
        Рога меня не атакует. Он прикрывает сидящего на земле лучника. Тот, как и я, активно отлечивается. Выпивает зелье на ХП, также вынутое из кармашка на поясе. Остается при этом «желтым». Эх, совсем чуть-чуть я его не додушил до «красного» состояния. Дальше он лезет в инвентарь, достает бутылочку побольше.
        Надо ему помешать! Телепорт еще на откате, да и ману я всю израсходовал, поэтому просто бегу на него. Рога, выставив вперед кинжалы, становится перед сидящим на земле лучником, широко расставив ноги, как вратарь у футбольных ворот. Я же, точно, как футболист, делаю на бегу обманное движение, он смещается вправо, а я проскакиваю слева.
        Лучник уже подносит бутылку с зельем ко рту, однако я, в невероятном прыжке, выхватываю это зелье у него из рук. Падая, и прокатываясь по земле, умудряюсь удержать бутылку на весу. Затем вскакиваю и несусь прочь от уже бегущего за мной разбойника и разразившегося проклятиями и чуть не плачущего лучника.
        На пути - куст. Я проскакиваю сквозь него, однако мой преследователь, втиснувшись в него, с руганью в нем застревает.
        Помощь леса: +1. Всего: 3.
        Прекрасно! Останавливаюсь, вынимаю пробку из одной из пробирок на поясе - с маной, затыкаю ей (пробки - универсальные) Большое зелье Здоровья и прячу его в инвентарь. Это пока второй трофей в этой битве - после лука. Содержимое же пробирки без пробки выпиваю - мана не помешает, вдруг еще отлечиваться придется или какое-то заклинание успеет откатиться.
        Мана: +25. Всего: 28.
        Разбойник, тем временем, по-прежнему непрерывно ругаясь, и ломая ветви невинного куста, выбирается из него и снова меня атакует. Вот только теперь руки у меня ничем не заняты, и атаки роги я отражаю достаточно уверенно, в свою очередь, нанося ответные удары. Ударом ноги очень удачно выбиваю из его руки один из кинжалов. Драться с ним становится еще проще.
        Тем временем вижу, что появляется лучник. Он по-прежнему «желтый», по всей видимости, других зелий на ХП у него не оказалось. В руке он снова держит охотничий нож. Наверное, искал его, с чем и связана столько длительная задержка с его появлением. При виде валяющегося кинжала - поднимает. Драться двумя кинжалами, в отличие от разбойников, он не может из-за своего класса, поэтому свой нож прячет. Пригнув голову и прищурясь, видимо, пытаясь подгадать подходящий момент для атаки, начинает заходить мне во фланг. Я же, тем временем, успеваю провести пару хороших лоу-киков роге, и теперь уже хромает мой противник. Затем очень неплохо пробиваю свинг, и этот мой враг тоже становится желтым.
        Лучник, видимо решив, что подходящий момент настал, пытается атаковать сбоку, однако взаимодействие с разбойником - так, чтобы атаковать одновременно, они наладить не могут. Мечусь между деревьями, убегая от своих противников и снова их атакуя. Лучник, уже «красный» держится до последнего, но после очередного моего выскакивания из-за дерева ловит еще один крит и «погибает».
        Дальше - добить последнего оставшегося противника, уже несложно. Он, в ходе этой моей пляски между деревьями, успевает пить эликсиры, восстанавливающие его здоровье, но после того, как его покидает последний член его пати, эффективно сражаться уже не может. Тем более, что у меня откатывается Замедление, чем я тут же пользуюсь. Добиваю замедленного противника несколькими комбинациями ударов. Победа!
        Уф! От избытка чувств сажусь на землю и некоторое время прихожу в себя. Достаю фляжку с березовым соком, пью долго, чтобы прийти в себя, а также восстанавливая затраченную энергию. Потом собираю лут. После своей смерти игроки оставили часть своего экипа и по одному случайному предмету из инвентаря. Кинжалы у второго роги все-таки оказались редкие, с высокими характеристиками - поэтому он так меня успешно и кромсал. Их, а также вторую пару кинжалов, куртки, бижу - все закидываю себе в инвентарь. Места не хватает, поэтому приходится достать корзину и часть вещей положить в нее.
        За финал боя у меня еще подросли некоторые характеристики: Сила, Ловкость, Телосложение, Магия, физический и магический урон (последний - после применения Замедления), также физическая защита. Все - по одному пункту.
        Теперь мои статы выглядят следующим образом:
        Персонаж: Чак Брендон.
        Класс: маг-рукопашник.
        УРОВЕНЬ 10.
        Сила: 28 (15+13)
        Телосложение: 14 (12+2)
        Ловкость: 33 (19+10+5)
        Выносливость: 15 (12+3)
        Магия: 11 (10+1)
        ХП: 77
        Энергия: 32 (103)
        Мана: 12 (101)
        Физическая атака: 26 (15+6+5)
        Защита от физической атаки: 38 (4+27)+25 %)
        Магическая атака: 2.
        Защита от магических атак: 15 (0+11)+25 %)
        Защита от яда: 1
        Боги-покровители - Деона, Клемея
        Репутация с фракциями леса: 35 (дружелюбие)
        Репутация с деревней Дубровка: 35 (дружелюбие)
        Репутация со стражей города Березань: 10 (интерес)
        Репутация с городом Березань: 15 (интерес)
        Репутация с эльфами: 40 (дружба)
        Активные навыки: Медитация (10), Торговля (8), Поиск сокрытого (1), Скрытность 22 (2+20).
        Пассивные навыки: Помощь леса (3), Бег (6), Акробатика (8), Уклонение (3)
        Достижения: Друг леса, Внимание богини Деоны, Друг эльфов, Благословение Клемеи
        Заклинания:
        Самолечение (3)
        Замедление (2)
        Заморозка (2)
        Толстая кожа (2)
        Телепортация (2)
        Отлично! Что делать теперь? А делать надо ноги! С этой четверкой игроков я справился, но, если на меня в Лесных просторах объявлена охота, надо убираться отсюда как можно быстрее. Причем на дорогу возвращаться нельзя - там меня легче всего перехватить. Придется пробираться через лес. Внимательно вглядываюсь в карту - нет ли какой-нибудь лесной дороги или тропинки, чтобы мне не пробираться через буераки и густые заросли, а добраться более-менее комфортно и быстро.
        Ничего не вижу. А если так?
        Активирую Поиск сокрытого, направив его… на карту. Ура! Срабатывает! На карте появляется тоненькая зеленая пунктирная линия, ведущая прямо к границе локации.
        Поиск сокрытого: +1. Всего: 3.
        До нее от того места, где нахожусь я - совсем недалеко, туда я и направляюсь. Вскоре встаю на едва заметную тропинку и максимально быстро двигаюсь по ней, временами, на совсем открытых участках, даже переходя на бег. Мне везет, или Лес и богиня Деона по-прежнему мне помогают, но ни диких зверей, ни каких-то других опасностей я больше не встречаю.
        Примерно через час выхожу к пограничной речушке. Здесь тишина и благодать. Речка в этом месте мелеет - я вижу неяркую зеленую линию, показывающую брод и камни, на которые можно забираться при переправе через нее. Вода бодро журчит по камушкам, огибая камни большие, в ней отражаются солнечные зайчики.
        Наверное, мне стоит как можно быстрее пресечь эту речку и оказаться в другой локации - где меня уже не будут преследовать игроки, где на меня не объявлена охота. Но, вместо этого, я сажусь на бережку реки и молча ее разглядываю. Мне совершенно не хочется покидать локацию Лесные просторы. И я понимаю причину этого, и имя этой причины - Сульмельдис… Сули…
        Я все прекрасно понимаю, что она - это набор кода, единички и нолики, на что тут же спрашиваю сам себя - а сам я, разве не набор протонов и электронов? Конечно, у меня есть разум, но и Сули управляет искусственный интеллект…
        Не знаю, сколько бы я еще так просидел и на что бы, в конце концов решился, но тут я вдруг слышу, как в привычные звуки: журчание воды и щебетание птиц вторгается еще один звук - хлопанье больших крыльев. В испуге вскакиваю и вижу, как на берег реки метрах в двадцати от меня приземляется… грифон с наездником. Я уже не удивляюсь ни наличию грифона в этой локации, ни его серебряной сбруе, ни светящемуся орлиному клюву…
        Первая мысль - бежать, стражники или игроки меня догнали на летающем маунте. Но затем, с замиранием сердца я вижу, как со спины магического животного спрыгивает и бежит ко мне… Сульмельдис. Я ничего не понимаю, но когда она добегает до меня и бросается мне на шею, забываю обо всем: новой локации, охотящихся на меня игроках…
        - Сули… - нежно глажу ее волосы, прижав к себе, - как ты здесь, почему?
        Она чуть-чуть отстраняется:
        - Чак, ты ушел, не попрощавшись…
        На самом деле все было наоборот - это она ушла ночью. Но поправлять ее мне не хочется - слишком велика моя радость от того, что она здесь, со мной.
        Я опять ее обнимаю и шепчу, извиняясь:
        - Анорэн мне сказал, что эльфийки никогда не прощаются.
        - Это правда, - Сульмельдис смеется, - но, видимо, я какая-то нетипичная эльфийка, мне вот очень захотелось попрощаться с тобой!
        На самом деле, - продолжает она, - когда я узнала, что за твою голову назначена награда - сразу побежала к Одеонию, чтобы попросить у него этого красавца, - она кивает на грифона. - Едва я забежала в Гильдию, как следом за мной к ней пришли стражники - целый отряд, чтобы арестовать его. Разумеется, им это не удалось - Гильдия во главе с Одеонием перешла в режим осады и взять ее штурмом сможет разве что целая армия.
        - Одеоний возглавил Гильдию магов? - спрашиваю я далеко не самое главное, но почему-то именно этот вопрос возникает у меня первым.
        - Одеоний и так глава Гильдии, уже очень давно, после смерти прежнего главы в войне Трех драконов, - удивленно отвечает эльфийка, - ты что не знал?
        Я и в самом деле не понял, что Одеоний является главой гильдии, когда увидел его сидящим у входа в нее. Теперь, с очень сильным запозданием до меня доходит, что означала та его вальяжность в поведении.
        После этого догадываюсь задать более важный вопрос:
        - А что вообще произошло в городе? И почему на меня охоту объявили?
        - О! В городе, и вообще в королевстве сейчас происходит очень много всего интересного! Во-первых, Истимий получил аудиенцию у короля, был полностью им прощен и даже повышен в звании. Король назначил его командующим десятитысячным войском на западной границе. Разумеется, вес и значение их семьи в Березани усилилось, что не понравилось противникам мэра, в том числе начальнику городской стражи Бергену.
        Он арестовал Рутения и послал отряд арестовать Одеония. Вот только Одеонию есть, чем ему ответить. В своей резиденции и с подчиненными ему магами он слишком силен, чтобы его могли там арестовать. Но и сам тоже не может пока взять штурмом тюрьму и освободить Рутения. А, заодно, и ты попал под раздачу - Берген почему-то считает тебя его важным сторонником и, соответственно, опасным для себя.
        Так что, Чак, ситуация сейчас там патовая, но, думаю, что очень скоро она разрешится в пользу семейства Одеония - король уже знает о бунте и скоро пришлет гвардейцев.
        - Значит ты, узнав о грозящей мне опасности, взяла у Одеония грифона?
        - Да, он, узнав об опасности, грозящей тебе, - тут же велел седлать Ярдли, - и я помчалась тебя на помощь. Пришлось тебя поискать - не ожидала, что ты через лес пойдешь. Но ты, вижу, и сам прекрасно справился - и до границы благополучно добрался, и еще каких-то врагов по дороге победил - она кивает на корзину, в которой виден шмот, собранный мной с убитых противников.
        Хвастаться своей победой сейчас почему-то совершенно не хочется. Вместо этого я снова прижимаю Сули к себе и глажу ее волосы. Она также расслабляется и обвивает меня руками. Целую ее нежно-нежно, сначала в волосы, потом шею, щеки, нахожу своими губами ее губы. Целуемся очень долго, я вновь теряю ощущение времени. И хотя из-за своей мощной экипировки я сейчас не чувствую ее тела, прижавшегося ко мне, как и тогда - в гостинице, начинаю ощущать все усиливающееся желание. Видимо, Сульдмельдис тоже это почувствовала, потому что вновь отстранилась.
        - Не сейчас, Чак, кругом враги! - она опять смеется. - Вот будет забавно, если они застанут нас в такой интересный момент. Будут потом над нами потешаться, разглядывая взятые с нас трофеи.
        Мысль вполне разумная, и с очень большой неохотой я отпускаю эльфийку.
        - Чак, мне очень жаль, но скоро сюда, и в самом деле, могут прийти враги. С целым отрядом мы вдвоем, даже с его помощью - она показывает подбородком на грифона, можем не справиться. Так что иди, на той стороне реки они тебя уже не тронут.
        Я тяжело вздыхаю, а Сульмельдис опять смеется. Она нежно проводит ладонью по моей щеке:
        - Не грусти, Чак. В Березани сейчас настолько серьезные перемены, что, возможно, нам с братом придется покинуть эту локацию и перебраться в другую.
        Что? Она сказала «локацию»? НПСы не пользуются этим словом, так говорят только игроки.
        - Так что, возможно, мы с тобой еще и увидимся через какое-то время. Не грусти, - повторяет она и теперь, уже совсем прощаясь, целует в щеку. - Все, иди!
        Перебраться через довольно быструю воду реки оказывается не так просто, как мне показалось, глядя на нее с берега. Один раз я даже срываюсь вниз со скользкого камня, но плыть мне не приходится, ноги сразу же нащупывают дно. В конце концов, выбираюсь на противоположный берег и оборачиваюсь - эльфийка все так же стоит на берегу и грустно смотрит на меня. Стараясь придать жесту как можно больше веселости, машу ей рукой. Сульмельдис улыбается и машет в ответ, затем ловко запрыгивает на грифона, и они под очень крутым углом взмывают в небо. Я смотрю, как они все уменьшаются и уменьшаются, удаляясь, затем грифон превращается в одинокую точку в небе, и, наконец, пропадает из виду.
        Снова вздохнув, расправляю плечи и вступаю в лес.
        Внимание! Вы покинули локацию Лесные просторы! Добро пожаловать в локацию Цветочные холмы!
        Глава 11. Цветочные холмы
        Лес в новой локации абсолютно ничем не отличался от леса в локе, только что мною покинутой. Точно такие же высокие сосны, ели, еще какие-то хвойные деревья. Мне приходит в голову, что это, возможно, пихты. Никогда не пытался выяснить - как именно выглядит эта самая пихта в реале, а в Мирах у меня пока нет навыка, позволяющего определять деревья.
        Пройдя по тропинке, ведущей от брода, выхожу на лесную дорогу. Карта, к сожалению, работать перестала. Нужно будет ее потом продать, когда доберусь до Розового холма - лучше всего на аукционе. Карта Лесных просторов нужна только нубам, впервые в этой локации оказавшимся, поэтому в лавке или магазине ее вряд ли возьмут.
        Заблудиться я не боялся. Во всех локациях расположение городов и поселков более-менее стандартное. Эта дорога, нисколько в этом не сомневаюсь, уже скоро выведет меня к деревне с трактиром. Там можно будет отдохнуть - пообедать в общем зале или даже снять комнату.
        Вскоре лес отступает. По сторонам дороги появляются возделанные поля, а затем луга, на которых пасутся местные буренки, козы и лошади. Никаких экзотических животных: травоядных стросов или единорогов, слава богам, пока не наблюдалось. Только деревенская классика, не сильно отличающаяся от реального мира. Также по лугам бегали редкие игроки, фармящие мелкую живность.
        Вскоре появляется и деревня. Довольно небольшая - не больше двадцати домов, меньше, чем посещенные мною в предыдущей локации Дудинки и Дубровка. Первым делом нахожу деревенскую лавку и, наконец, избавляюсь от шмота, который я собрал с агров. С хозяином лавки - ушлым мужичком, с забавной привычкой возмущенно размахивать руками, если ему что-то не нравится, торгуемся недолго. Я даже не получаю прибавки к навыку торговли. В итоге я придерживаю пока лук и редкие кривые разбойничьи ножи - выставлю их на аукцион, когда доберусь до города. Все остальное сдаю оптом за 15 золотых монет.
        Облегченно вздыхаю, убрав опустевшую дорожную корзину в инвентарь. Надоело уже таскать ее за спиной. Возможно, я несколько прогадал - продал чуть дешевле, чем сделал бы это в городе. Однако чувство облегчения от того, что не надо теперь таскать корзину - дороже. У этого же торговца за 10 серебряных монет покупаю карту локации Цветочные холмы. Все верно, к городу Розовый холм я двигаюсь в правильном направлении. Еще примерно час мне до нее добираться по дороге пешком.
        Эта карта не идет ни в какое сравнение с моей предыдущей - просто лист плотной бумаги, которую нужно разглядывать, развернув. То, что все пять городов, которые есть в этой локации, называются именами холмов с какими-то конкретными цветами, я уже знаю - читал в гайдах. Помимо Розового холма есть также: Ромашковый, Незабудковый, Тюльпановый, Вересковый и даже Адиантовый Холм. Адиант - местный цветущий папоротник, который в реале, разумеется, не существует.
        Затем, разобравшись с лишними вещами и картой, отправляюсь в трактир. Прошло почти четыре часа с начала этой сессии. В нее вошло и бегство из Березани, и сражение с четверкой игроков-агров, и прощание с Сульмельдис. Скоро нужно будет делать перерыв, для чего хорошо бы выйти из игры в каком-то удобном месте. Наилучший вариант - комната в местном трактире.
        Трактир выглядит вполне стандартно. Длинные столы со скамьями, чисто выскобленный деревянный стол. Все гораздо приличнее, чем было в трактирах в Воровском квартале в Березани. Это и понятно - тем трактирам дизайнеры постарались придать вид неких «злачных» мест. Поэтому там и было все исполнено соответствующим образом - липкий от пролитого пива пол, плохое освещение, ну и режим кабацкой драки. Здесь же - чистенько, светло. Большие окна, с веселенькими занавесками в цветочек.
        Трактирщик, стоявший за традиционной стойкой, и традиционно протирающий тряпкой пивную кружку, также традиционно - толстый. Договариваюсь с ним о съеме комнаты на 4 часа за две серебряных монеты - ночевать я здесь не собираюсь. Плачу и поднимаюсь в номер. Здесь все гораздо скромнее, чем в «Меллорне».
        Ключ - огромный, сделанный из красной меди. Наверное, при желании его можно использовать как оружие вместо дубинки. На двери - огромная замочная скважина. Заглянув в скважину, можно прекрасно разглядеть всю комнату - я проверил это специально.
        Поэтому, открыв дверь этим ключом и войдя в комнату, я запираю дверь, оставив ключ в скважине - немного обзор закроет. В комнате - чистенько, но скромненько. По сравнению с моим номером в эльфийской гостинице - просто келья. Узкая кровать с матрасом, забитым какой-то сухой травой, стол, занавески на окнах… и все. Даже душевой комнаты нет.
        Ладно, долго я здесь задерживаться не собираюсь, поэтому сильно не расстраиваюсь. Ложусь на матрац и выхожу из игры.
        Выход.
        После комнатушки в трактире той деревни куда я забрел (даже не выяснил его названия) моя квартира кажется царскими хоромами. Вылезаю из капсулы, бреду в удобства, потом на кухню. Заглянув в холодильник, понимаю, что неплохо было бы закупить еще еды. Можно, конечно, заказать доставку, но, вместо этого, решаю прогуляться до магазина. Все равно надо размяться, да и пора переходить на режим экономии - денег на счете осталось совсем мало.
        На лестничной площадке опять встречаю деда Николая, спускаемся вместе в лифте. Он мне восторженно рассказывает о вчерашней игре. Оказывается, Барса сумела-таки отыграться, и в следующий круг Кубка выходит именно она. Сам я, честно говоря, небольшой фанат футбола, но извечное противостояние европейских и китайских клубов - настолько популярная для обсуждения тема, что я в курсе многих нюансов. А сейчас, благодаря деду, еще больше обогатил свои знания.
        До ближайшего гипермаркета дохожу минут за 20, закупаюсь продуктами. При расчете за покупку, когда подношу руку с чипом к считывающему устройству раздается неприятный писк. Все, деньги на банковской карте закончились! Часть суммы пошла в кредит. Все это не очень хорошо, но, как и многое другое в моей реальной и игровой жизни - не критично. Беспроцентный кредит у меня - три месяца. Вернусь на работу и через месяц закрою долг.
        В голову приходит мысль, что, если бы заработанные в Игре двести с лишним золотых монет я вывел в реал, то мог бы сейчас на них купить продуктов. Один золотой при конвертации денег в реал - это примерно 20 центов. Главный минус для такого вывода денег - это то, что Корпорация берет за него целых тридцать процентов. То есть при выводе ста золотых игровых монет получится… ммм… три пишем, два в уме… 14 евро. 200 золотых - 28 евро. Маловато, конечно, я сейчас за продукты больше денег отдал.
        Хорошо, рассуждать о выводе денег в реал пока рановато… Вот если пробьюсь в топовые игроки - совсем другое дело. Они, по неофициальным данным, очень даже неплохо зарабатывают. Но пока это только мечты - за месяц, который я собираюсь провести в капсуле, мне, абсолютно точно, ни высокого уровня не набрать, ни в топы не выбиться.
        Ладно, о грустном не будем. Продукты купил, с работы меня, вроде бы, увольнять не собираются - разберусь. С чуть улучшившемся настроением выхожу из магазина, дав команду тележке с продуктами следовать за мной.
        - Брюс, - прямо-таки дежавю. Этот голос я уже слышал несколькими днями ранее, и точно с такими же интонациями. У входа в магазин стоит Багира. Пришла, как и я, за продуктами. Я бы не заметив ее, прошел мимо, но она мне окликнула.
        - Привет, Лена, - отвечаю. - Как ты? Как ребята в клубе?
        - Все хорошо… - она смотрит на меня вопросительно, потом опускает глаза. - Брюс, ты на меня не сердишься?
        Ну, начинается… Вот что мне с этим делать? Ленка, конечно, девчонка симпатичная, но… не знаю… Что-то меня останавливает от более близкого общения с ней…
        Из вежливости делаю удивленный вид и спрашиваю, уже заранее зная ответ:
        - За что я должен на тебя обижаться?
        - Ну… я начала встречаться с Томасом…
        - Это тот белобрысый парень?
        Багира кивает.
        - Лена, слушай, - стараюсь, как при беседе с не очень разумным НПС, добавить в своей голос убедительности. - Это замечательно, что Вы встречаетесь! Он симпатичный парень (на самом деле я его тогда плохо разглядел, поскольку пробежал мимо довольно быстро), и, вообще, при чем тут я?
        Вот последнюю фразу я произнес зря! У Ленки на глазах выступают слезы, она круто разворачивается и уходит прочь. Даже в магазин не пошла. Черт! Ну вот за что мне все это? Что я ей сделал плохого? Наоборот, всегда стараюсь быть максимально с ней вежливым. Ну, если не считать тех двух оплеух, конечно, но ведь то - на ринге.
        От злости пинаю ни в чем не повинную тележку, но потом быстро спохватываюсь - над входом камеры, как бы меня не заставили платить за порчу имущества. Иду дальше, тележка послушно катится за мной. Фух, отлегло от сердца - вроде бы с ней все ок, не повредил.
        Дома разгружаю продукты в холодильник. Тележку отвожу обратно в лифт, командую ему ехать на первый этаж - дальше тележка уже сама найдет дорогу до магазина. В автоповар загружаю ингредиенты для овощного рагу с мясом, даю команду приготовить к моему следующему выходу из капсулы, через четыре с половиной часа. А пока обедаю готовым салатом из магазина, пью чай и снова отправляюсь в локацию Цветочные холмы.
        Вход.
        Комнатушка в трактире. На столе - ничего нет. Ни графина, хотя бы с квасом, ни чего-то еще. Про эльфийские фрукты и напитки, наверное, можно забыть в ближайшее время. Хотя… ничто меня не останавливает от того, чтобы зайти в эльфийский ресторан, когда доберусь до города. Золотые монеты у меня есть!
        Пора в путь! Надо засветло добраться до города. Еще раз внимательно рассматриваю карту и вижу два альтернативных пути в Розовый холм. Первый - по хорошей дороге, много и часто петляющей, с заходом еще в одну деревеньку. Второй - напрямик через лес. Там не лесная тропа, а тоже дорога, но не такая широкая. Разработчики, таким образом, дают игрокам выбор - добираться в город долго, но относительно спокойно и безопасно или побыстрее, но с определенным риском. На лесной дороге могут встретиться и дикие животные и даже разбойники.
        Опасность - она же возможность прокачки. Одолев диких зверей и разбойников, можно взять с них лут, получить опыт, возможно и уровень повысить. Если же передвигаться по большой дороге… ну, максимум, могу Бег еще немного прокачать. На том уровне, на котором я сейчас, просто так бегать - уже не так эффективно для прокачки, как в начале игры. Сейчас лучше вести сражения с разбойниками, игроками-аграми и т. д. Что и опаснее, конечно, но придется идти на риск. В предыдущей схватке все мои противники были нубы, поэтому я и справился с ними. Здесь же, в этой локации, могут оказаться агры посерьезнее.
        Самому мне сейчас, к сожалению или нет, нельзя нападать на других игроков и даже лесных животных. Моментально потеряю покровительство обеих богинь, чего очень не хочется. Остаются социальные задания, крафтинг, сбор каких-нибудь ресурсов, бои на турнирах. Ну и, как я это делал в Березани и собираюсь делать впредь - посещение разных опасных мест.
        Исходя из всех этих соображений выбираю, конечно же, лесную дорогу. Прощаюсь с трактирщиком и, обойдя часть деревни по кругу, нахожу лесную дорогу. По ней шагается хорошо и легко. В который раз уже поражаюсь, как же все реалистично здесь сделано, и как быстро перестаешь воспринимать этот мир как игру, как реальность виртуальную и как быстро ощущаешь ее своей средой обитания.
        Дорога постепенно сужается и превращается просто в широкую тропу. Солнце освещает ее уже не так хорошо - оно начинает прятаться в кронах деревьев. Постепенно становится все более и более сумрачно. И апофеозом этого сумрака становится большой волк, вышедший из темноты леса на тропинку.
        Серый волк, 12-й уровень.
        Хм, Серый Волк… Чувствую себя Иваном-царевичем! Может он мне поможет достать молодильные яблочки? Обычно такие дикие животные, вышедшие из леса навстречу игроку, дают ему несколько секунд на то, чтобы он подготовился к схватке. Надел на себя защитную амуницию, достал оружие, выпил парочку эликсиров и т. д. И только потом нападают. Но ведь на мне куча всяких бонусов, защищающих меня от нападения диких животных? И он не нападет, так ведь?
        Проходит не менее десяти секунд. Волк не нападает. Но и не уходит - смотрит на меня довольно агрессивно, слегка оскалив зубы. Нападет или нет? На всякий случай активирую Толстую кожу.
        Вы применили заклинание «Толстая кожа».
        Наверное, это было ошибкой. Волк воспринимает использование мною заклинания как нападение и атакует. После короткого разгона, оттолкнувшись задними лапами, бросается на меня. Я падаю на спину и принимаю тушу волка на согнутые ноги, а затем, резко выпрямляя их, перекидываю зверя через себя.
        Прием проходит весьма удачно - волк описывает дугу в воздухе и ударяется о ствол дерева. Пока он после столкновения со стволом летит вниз, в падении сверху еще пару раз ударившись о ветки, успеваю вскочить и добежать до места его приземления. В момент его контакта с землей, успеваю ударить ногой. Волк, упав и получив мой удар, пытается отскочить. Он уже «желтый». Настигаю его и продолжаю бить ногами. Зверь пытается хватать зубами меня за ноги, но, благодарение богам, кусает только за сапоги, а они значительно снижают урон.
        Получен урон: -1. Укус за ногу. ХП: 99.
        Получен урон: -1. Укус за ногу. ХП: 98.
        Еще несколько ударов, и отметка количества ХП у волка краснеет. Несмотря на то, что он выше меня на два уровня - волк оказывается не слишком сложным противником. Я понимаю, что еще несколько ударов - и окончательно с ним расправлюсь. А убив волка, получу с него лут - шкуру, которую можно будет продать в городе, также, возможно, клыки. Но… В очередной раз, когда обессиленный волк кидается на меня я, вместо того чтобы нанести ему удар, отскакиваю назад. Волк промахивается, его зубы клацают в воздухе. Он, находясь на последнем издыхании, еще дважды бросается на меня, однако подвижность его сейчас снижена - он под дебафами. Оба раза я отскакиваю назад, но не бью в ответ.
        Волк, наконец, останавливается. Он поджимает хвост и долго на меня смотрит, как будто размышляя, что же ему делать со мной дальше. Уже больше не скалится, смотрит грустно и задумчиво. Затем, убедившись, что я на него нападать не собираюсь, опускает голову вниз, разворачивается и бредет прочь.
        Вы проявили милосердие к своему врагу. Богиня Клемея довольна Вами.
        Вы достигли 11-го уровня.
        Отлично! Наконец! Интересно, мне дали следующий уровень именно за проявление милосердия или за фактическую победы над волком? Впрочем, неважно! Возможно, что за то и другое по совокупности.
        Повинуясь своей интуиции, иду следом за волком. Вполне возможно, что квест еще не исчерпан, может получиться еще что-нибудь приобрести полезное от волка, раз уж я его пощадил. Так и происходит. Спустя десять минут следом за ним выхожу на большую поляну. Это вырубка - посередине нее торчат четыре пня. Сама же поляна заросла травой и невысоким кустарником.
        Волк оглядывается на меня, потом, наверное, убедившись, что я по-прежнему ему не угрожаю, подходит к одному из пеньков. Что-то он там грызет и, уже через несколько секунд его метка ХП… становится желтой. Крайне заинтересовавшись, подхожу ближе. Волк, жадно чавкая, поедает какие-то грибы, растущие на этом пеньке. Кривые, серо-желтые, на изогнутой ножке и маленькой шляпкой. Эх, не взят у меня навык Травовоедение, не могу их распознать…
        Стоило мне об этом подумать, как выскакивает сообщение:
        Вы проявили милосердие к поверженному Серому Волку. Богиня Деона довольна Вами и дарит свою благосклонность. Вам доступен для изучения навык «Травоведение». Желаете изучить навык? Да/Нет.
        Йес! Конечно хочу! Как, оказывается, выгодно иметь в покровителях сразу двух богов (точнее богинь). За одно и то же действие - двойная награда!
        Вы изучили навык «Травоведение».
        Отлично! Снова всматриваюсь в грибы, поедаемые волком:
        Салюкулярия белая. Съедобный гриб. Обладает лечебными свойствами. Высоко ценится алхимиками, используется ими для приготовления эликсиров.
        Травоведение: +1. Всего: 1.
        Надо брать! Отхожу к соседнему пеньку - на нем также растет салюкулярия. Штук тридцать таких же кривых желто-серых грибочков. Интересно, почему белая? Или это она испачкалась? Быстро срываю все грибы с этого пенька, закидывая их в инвентарь. Они - легкие, все помещаются в одну ячейку. Подхожу к следующему пеньку и собираю грибы уже с него. Раз уж они так ценятся алхимиками - продам их в городе.
        Краем глаза продолжаю наблюдать за волком, поэтому вижу, что его метка уже позеленела. Он съел все грибы на первом пеньке и теперь подошел к единственному оставшемуся. А не набросится ли он на меня, когда полностью восстановит здоровье? Я, конечно, уверен, что снова с ним справлюсь, но, мало ли что. Например, в прошлый раз он мог не успеть из-за стремительности произошедших событий использовать какой-нибудь перк. Например, такой - «Созвать всю стаю и разодрать на куски нахала». Посему, собрав все грибы со второго пенька и в последний раз взглянув на волка, жадно доедающего грибы со своего пенька и практически полностью восстановившего свое здоровье, ретируюсь с полянки.
        После возвращения на лесную дорогу, дальше до города добираюсь без приключений. По мере приближения к городу, местность, действительно, становится холмистой, заросшей шиповником и дикими розами всех оттенков. Дизайнеры очень даже неплохо поработали - каждый небольшой цветочный холм имеет свой преобладающий цвет - розовый, желтый, белый, в зависимости от того, какие розы там растут.
        Также вижу, что для игроков, которые занимаются фармом в колючих зарослях, это занятие стало довольно серьёзным испытанием. Проходя мимо, наблюдаю как они, занимаются тем, что собирают с розовых кустов гусениц и складывают их в специальные корзинки. Это что же, мне тоже придется этим заниматься? Похоже, что это самый популярный вид фарма в этой локации.
        Сам город расположен на нескольких холмах. Городская стена - очень длинная и изогнутая из-за рельефа местности. Дорога ведет к городским воротам. Стражники окидывают меня внимательным взглядом, однако ничего не говорят. В самом городе - все довольно типично. Домики - деревянные, как одноэтажные, так и двухэтажные. В отличие от Березани, где дома выходили фасадами на улицу, здесь перед домами очень много маленьких садиков с небольшими деревцами и, разумеется, розами. Также в городке - огромное количество клумб с преобладанием все тех же розовых кустов, на окнах домов висят горшки и ящики с розами.
        Другие цветы тоже присутствуют - но лишь как дополнение к розам, оттеняя их красоту. Несмотря на растительную гомогенность, ощущения однообразия не создается. Потому что розы здесь - самых разных сортов, видов и цветовых оттенков. Розовые кусты высокие, низкие, стелящиеся по земле, плетистые, висячие. Одиночные розы и растения, собранные в самые различные комбинации. Помпонелла и Глория Дейл, Голден Гейт и Айсберг, Блю Ватерфолл и Чайная садовая, еще десятки и даже сотни сортов! Цвета: от классических розового, красного, белого, желтого до угольно-черных, леопардовой расцветки и множества других. Пожалуй, никогда еще мой глаз не радовало такое цветочное разнообразие.
        Игроки и местные занимаются уходом за цветами: обрезают ветки, рыхлят землю, как и за городом, собирают со стеблей растений крупных гусениц. Уверен, что профу «Садовод» в этом городке можно получить очень легко и за минимальные деньги. И так же просто найти наставника по этой профессии.
        Вволю налюбовавшись цветущими улицами города, клумбами и украшенными цветами фасадами домов, наконец натыкаюсь на специализированный алхимический магазинчик. Перед ним и розы растут ядовито-зеленого оттенка, видимо намекая на род деятельности владельца. Вот сюда я и сдам собранные в лесу грибы!
        Толкаю деревянную дощатую дверь с медным колокольчиком и захожу внутрь магазинчика. Небольшое захламленное помещение, всюду разбросаны какие-то бумаги, валяются две табуретки - видимо как раз для придания атмосферы беспорядка. Большие столы, к счастью, не опрокинуты, но завалены вперемешку книгами, колбами, ретортами, бумагами, сухими растениями, еще непонятно чем.
        Среди всего этого бедлама - узкий проход к прилавку, за которым стоит сам алхимик. Одет просто - в рабочие штаны и рубаху с длинными рукавами. Из дополнительных элементов его одежды - специальные алхимические нарукавники из темной ткани. Я читал про такие - несмотря на невзрачный вид, они достаточно огнеупорны, также как и устойчивы к кислотам и прочим неприятностям, с которыми может столкнуться алхимик при своей работе.
        Сам алхимик - довольно молодой. Разглядывает меня недоверчиво. Хотя он еще не заговорил, не сомневаюсь, что и характер ему разработчики прописали очень вредный. Поэтому молча вываливаю ему на прилавок все грибы. Все 60 штук. У алхимика загораются глаза - похоже, товар и вправду очень востребованный. Однако он тут же снова меняет выражение лица на недоверчивое и, даже, чуть брезгливое.
        - По десять медных монет за каждый гриб могу дать.
        По опыту предыдущей игры знаю, что подобные торговцы, начиная торговаться, занижают цену в 2 -3 раза. Поэтому я просто начинаю складывать грибы обратно в инвентарь. Естественно, алхимику это не нравится.
        - Ну, хорошо, пятнадцать!
        Продолжаю складывать. В конце концов, сходимся на одной серебряной монете за единицу товара.
        Навык торговли: +1. Всего: 9.
        Кажется, я снова начинаю понемногу богатеть. Шестьдесят серебряных монет - это три золотых. Тут же трачу несколько серебряных монет из только что полученных на покупку эликсиров, аналогичных израсходованным во время боя с аграми. Дополнительно беру парочку антидотов, все-таки защита от яда - мое слабое место. При том, что я уже дважды сталкивался с противниками, наносящих урон именно этим способом.
        Здесь все обходится гораздо дороже, чем было, когда я закупался в городском хранилище в Березани. Это и понятно - 50 % скидки, которую там мне даровал мэр Рутений, здесь нет. Да и репутация с Цветочными холмами пока нулевая. Надо бы ее поднять немного, чтобы скидку в лавках начать получать.
        Пойти в городскую управу и получить задание… хм, на сбор гусениц с розовых кустов… Что-то не хочется такой ерундой заниматься. Хочу чего-нибудь более интересного - битв, данжей, приключений. Хотя, есть у меня сильное подозрение, что если удастся вписаться в рейд в данж в этой локации, биться придется тоже с гусеницами. Более крупными и с какими-нибудь неприятными перками - плюющимися паутиной, например, но - гусеницами.
        Постепенно начинаю приходить к пониманию, что в этом городе надолго не задержусь. Не тянет меня заниматься садоводством и воевать с гусеницами. Впрочем, это мое предположение еще предстоит проверить. Возможно, я ошибаюсь, и получится взять какие-то интересные задания.
        - Это… как тебя… - продавший мне эликсиры и снова заскучавший алхимик вдруг оживает. Видимо, какой-то сценарий запускается.
        - Чак.
        - Да, Чак. Ты это… приноси еще salucularia и все, что еще найдешь интересное…
        Самое время сейчас спросить, какие именно растения ему нужны, получить задание на их сбор. Потом отправиться обратно в лес и искать нужные травы и другие полезные растения для этого НПСа. Заодно прокачивать Травоведение - под всеми лесными бафами оно будет расти ускоренно - зарабатывать экспу, игровые деньги. Скорее всего, повысить некоторые навыки - тот же Поиск сокрытого. Если повезет (а с моими бонусами это вполне может произойти) могу в лесу наткнуться на клад или еще какой-нибудь алтарь…
        Но… не хочется пока этим заниматься. Может и займусь, но не сейчас. Поэтому благодарю алхимика, подтверждаю, что если что-то интересное найду - обязательно ему принесу и покидаю магазинчик.
        Решаю пока прогуляться по городу. Хотя он и небольшой, вскоре понимаю, что карту города мне все-таки купить придется, что и делаю, выложив 5 серебряных монет в одной из попавшихся мне лавок. Карта, купленная мной в деревне - слишком мелкомасштабная, расположения конкретных зданий в конкретном городе на ней нет. Я со вздохом вспоминаю интерактивную карту, полученную мною от доброго стражника Вергона.
        Сейчас же я решаю отправиться в Гильдию магов. На 11-м уровне мне положено еще одно заклинание, его я и собираюсь купить. Есть, правда, некоторые опасения. У меня уже пять заклинаний при положенных двух. Дадут ли шестое на 11-м уровне? С другой стороны - дополнительные заклы я получил за выполнение редких и уникального заданий, они должны идти отдельными бонусами. В общем, пока не спрошу - не узнаю.
        На карте нахожу местную Гильдию, туда и направляю свои стопы. Она весьма похожа на здание Гильдии в Березани - такой же двухэтажный дом в глубине сада. Вот только не каменный, а деревянный. И вместо металлической ограды - сплошная стена очень высокого шиповника, усыпанного белыми и розовыми цветочками. Ворота - деревянные ажурные, тоже увитые плетьми какого-то вьющегося растения семейства розоцветных.
        Ворота никто не охраняет, поэтому спокойно прохожу внутрь. Здесь тоже очень красивый газон с клумбами - в основном розы, конечно же. Абсолютно не сомневаюсь, что среди них и есть и немало магических сортов. Даже сейчас, при дневном свете, я вижу как светятся некоторые растения. Представляю - какая красота здесь вечером и ночью!
        Внутри - два стола, за которыми сидят маги-клерки. Оба заняты - и перед тем и перед другим сидят девушки-магички. Похоже - подруги, потому что обе листают предлагаемое «меню» заклинаний и советуются друг с другом.
        - Светка, слушай, может мне «Ускоренный рост» взять? Или «Защиту от насекомых»?
        - Не, я возьму «Сбор влаги»! Мы с Вадиком в следующем месяце на Хайнань летим на неделю - в Игру не смогу заходить, все розы засохнут. А так кастану этот закл - они и продержатся, пока меня не будет.
        Вот я попал! Две ботанички-садоводки! Если они сейчас будут выбирать заклинания примерно так же, как девушки выбирают наряды себе в магазине - это затянется очень надолго. К счастью, я ошибаюсь. Вторая девушка, заметив, что я жду, берет себе «Сбор влаги», платит магу золотую монету и встает, освобождая мне стул.
        Кивком поблагодарив, сажусь на освободившееся место. Маг, нахмурив брови, очень долго меня разглядывает. Сердце ушло куда-то вниз - если не в пятки, то в область живота - точно. Вдруг скажет сейчас, что хватит мне пока пяти заклинаний, и чтобы за шестым я приходил на 30-м уровне?
        - Что привело тебя, отрок, к нам, в нашу Гильдию? - наконец, спрашивает он. Ну, что за очередная… ерунда… со стороны разрабов? Какой я ему отрок? И по какому еще другому поводу я могу сюда прийти кроме как для того, чтобы купить очередное заклинание?
        Девушки, одна из которых все еще не выбрала заклинание для своих цветочков, услышав про этого «отрока» захихикали. Подавив раздражение, отвечаю, вновь избрав высокопарный тон:
        - Путешествуя по многим странам и королевствам, ища везде мудрости и отеческого наставления, разыскивая редкие и уникальные заклинания, прознал я о том, в городе Розовый холм живут самые мудрые во всех Мирах маги-наставники и маги-хранители заклинаний. Пришел я через горы и реки, пересекая бурные потоки и снежные вершины для того, чтобы прикоснуться к этой великой мудрости магии Гильдии магов города Розовый Холм…
        Девушки-игроки смотрят на все это действие с открытыми ртами, совершенно обалдев от всего того бреда, что я несу. Однако маг, вместо того чтобы покрутить пальцем у виска, гордо подбоченился и важно мне кивает, страшно довольный моей речью.
        - Ты пришел в правильное место, отрок. - Он протягивает мне книгу с заклинаниями. - Вот возьми, выбери достойное тебя заклинание и за ничтожную сумму в одну золотую монету сможешь его у нас приобрести.
        Беру книгу и начинаю ее перелистывать. Нет, ни одного редкого заклинания там не появилось - все самые обычные, соответствующие категории локации и моему собственному уровню.
        Девушки все так же смотрят на меня. Наконец, одна - та, что выбрала заклинание «Сбор влаги» спрашивает:
        - Ну как, дали что-то редкое?
        Отрицательно мотаю головой. Магички синхронно выдыхают. Первая - разочарованно, вторая же - Светка, вроде бы даже облегченно.
        - Ладно, я тоже возьму «Сбор влаги», - решается тем временем первая. После чего царственным жестом протягивает золотой магу, сидящему перед ней. Он, скрипя самопишущим гусиным пером (чернильниц здесь нет) записывает выданное ей заклинание в свою книгу.
        Девушки идут к двери и перед тем, как они покидают помещение, я успеваю услышать:
        - Светк, а я ведь могу поливать твои розы, пока ты на Хайнане со своим отдыхаешь. Зачем нам вообще этот «Сбор влаги»?
        Продолжения разговора я не слышу, поскольку они выходят наружу. Ладно, мне «Сбор влаги» ни для чего не нужен, посмотрю-ка я боевые заклинания. К сожалению, убойные дальнобойные заклинания моему смешанному классу «мага-рукопашника» не положены. Только те, которые могут помочь в ближнем бою.
        Две главных моих проблемы сейчас - это слабая защита как от магического урона, так и от яда. Оба этих заклинания в книге есть. Немного подумав, решаю, что от магии я, более-менее, защищен благодаря своим крутым куртке и наручам, а вот с защитой от яда - совсем все плохо. При внезапном на меня нападении, антидот могу и не успеть принять.
        Поэтому выбираю «Защиту от яда». Плачу золотую монету - моя лесть никак не подействовала, скидку мне не сделали. НПС записывает что-то в свою амбарную книгу точно таким же самопишущим пером, как и у второго мага.
        Вами получено заклинание «Защита от яда».
        Никакие торжественные фанфары не зазвучали, поэтому я встаю и тоже собираюсь уходить.
        - Постой, отрок, - слышу голос мага. Ладно, если что-то полезное предложит, прощу ему этого «отрока». - Не желаешь ли приобрести за 10 серебряных монет бенедикцию на акваформную амплификацию?
        Это что он такое сейчас спросил? Я ни слова не понял. Кроме того, что нужно за это заплатить 10 монет. Впрочем, весь мой предыдущий опыт игры говорил о том, что нужно соглашаться - прикалываться над игроками маги привычки не имеют, и, если что-то предлагают, то всегда полезное. Поэтому безропотно плачу 10 монет за кота в мешке и получаю очень простую карту, точнее даже - эскиз карты окрестностей города, на которой обозначен родник.
        - Вот место, где расположен источник, - просвещает меня маг. - И имей ввиду, бенедикция действует ровно сутки!
        Кажется, до меня начинает доходить. Существуют магические источники, окунувшись в которые, при соблюдении ряда условий, игрок может рандомно повысить какую-то свою магическую опцию. Либо получить +1 к магии, либо к магической защите или нападению, либо к какому-то конкретному заклинанию. Я даже окунался в такой в предыдущей игре - в одной из локаций был монастырь, на территории которого такой источник был. Вход в монастырь стоил те же 10 серебряных монет, а окунаться можно было уже бесплатно. В этот пакет входила также экскурсия по монастырю и трапеза. Я тогда, окунувшись, получил +1 к магической атаке.
        Бенедекция, получается, это благословение - без него эффекта от погружения в источник не будет. И действует это благословление только сутки. Сравнив выданный мне эскиз с имеющейся у меня картой, прикидываю время - добираться до источника придется примерно полчаса. Ну что ж, вполне разумное вложение 10 монет - недорогой и несложный способ усилить свою магию.
        Вот только не сейчас! До конца игровой сессии остаются те же полчаса - сходить к источнику и вернуться назад не успею. Сейчас мне нужно снять номер в гостинице, чтобы не получать штрафов за выход из игры где попало. Ничего серьезного не произойдет - только небольшое снижение уровня ХП или скорости передвижения на 4 часа, но лучше я выйду из Игры сейчас, и переночую в нормальном номере, а не потом - в клумбе с розами. Привык уже к комфорту в эльфийской гостинице. Прощаюсь с магами, благодарю за помощь - они кивают мне весьма благосклонно, все-таки, моя речь им понравилась.
        Покидая гильдию, вновь разглядываю розы, растущие вокруг. Точно, магические! Замечаю, как некоторые из них разворачиваются вслед за мной, вытягивая свои стебли и покачивая бутонами. Сторожевые? Или они разворачиваются ко мне наиболее выгодным ракурсом - посмотри, какая я красивая?
        Вижу, как на ствол одного из розовых кустов садится бабочка… и тут же оказывается пронзенной выскочившим из ствола шипом. «Защита от вредителей» в действии! Трепыхающуюся бабочку немного жалко, но я понимаю, что прилетела она не полюбоваться цветочками, а отложить яйца, из которых потом бы вылупились те самые гусеницы. И не умей розовый куст защищаться - эти гусеницы вполне могли бы его потом сожрать.
        Глава 12. Магический источник
        Выйдя за ворота гильдии, разворачиваю карту. Подходящую гостиницу нахожу неподалеку - туда и направляюсь.
        Гостиница оказывается довольно большой - в ее холле расхаживают игроки и НПСы, за стойкой - сразу два НПСа-администратора. Одна из них - симпатичная молодая девушка, предлагает мне выбор комнат стоимостью от трех до десяти серебряных монет в сутки. Выбираю номер за 5 монет, куда и направляюсь.
        Здесь вполне прилично - номер большой, кровать - широкая. Есть шкаф, стол, душевая. И сейф! Наконец сложу туда часть денег, чтобы не таскать с собой большие суммы. С ростом уровня локации растет и уровень воров - как я уже говорил, они бывают способны не только кошельки с пояса срезать, но и со счета деньги снимать. Игроки даже прокачивают этот навык «Украсть деньги со счета». Такие вот хакеры Средневековья.
        Принимаю душ во вполне просторной душевой, вытираюсь огромным махровым полотенцем и ложусь в кровать.
        Выход.
        Уф! Потолок, моя квартира. Кажется, я уже спокойнее стал воспринимать эти переходы - из виртуала в реал и обратно. Вылезаю из капсулы и… снова иду в душ. Хотя только что его принимал в Игре. Не знаю зачем, возможно, чтобы сравнить ощущения. Мой душ, конечно, более продвинут, чем тот, что в гостинице. Включаю циркуляцию струй воды, потом высыхаю под потоками ионизированного теплого воздуха.
        Странно, в виртуале все эти примочки для душа еще проще сделать, чем в реале. Наверное, не хотят разработчики окончательно разрушать атмосферу средневековья, меча и магии такими вот современными технологическими вещами. Спасибо и за то, что в номерах в виртуале вообще есть душ, а не тазики с кувшинами. И горячая вода течет в кране, а не служанка приносит подогретую из кухни.
        Снова заказываю еду в китайском ресторанчике. Хотя мои деньги уже в минусе, пользоваться своим счетом все еще могу, что и делаю. Да и в ресторанчике меня могут какое-то время кормить в кредит - есть у них такая услуга. Беру говядину в кисло-сладком соусе, рис, зеленый чай. Дождавшись дрона, с удовольствием все съедаю. Хорошо, что перестал питаться в виртуальных ресторанах - могу наслаждаться едой реальной! Традиционная прогулка по террасе - сегодня холодно, идет сильный дождь, поэтому внешние окна террасы закрыты. Погуляв, возвращаюсь к себе.
        Вход.
        Комната в гостинице. На столе опять ничего нет - ни фруктов, ни напитков. Грустно вздыхаю - привык я к хорошему. В принципе, могу перекусить в буфете гостиницы - я его видел внизу. И, наверное, съев эту пищу, получить какие-то бафы. Но сейчас не хочется. Немного поразмыслив, оставляю большую часть денег в сейфе - отсюда их точно не украдут. Нет, конечно, есть умельцы - очень хорошо прокачанные игроки-воры, способные взломать и дверь в номер, и даже сейф. Однако в этой локации их точно нет, да и цель в десяток-другой золотых монет игрокам такого уровня неинтересна.
        Неожиданно вспоминаю, что у меня в инвентаре до сих пор лежат редкие кинжалы и лук. Я же хотел выставить их на аукцион! Прежде, чем отправиться окунаться в фонтан, то есть источник, надо поставить их на продажу.
        Найдя здание аукциона на карте, сразу же направляюсь к нему. Солнце в Игре уже клонится к закату, изменилось и освещение, и еще что-то во внешнем облике города. Одни розы закрылись, другие, наоборот - открылись, отчего цветовая палитра вокруг сильно поменялась. Если час назад, когда я пришел в эту гостиницу, ее фасад и клумбы вокруг были усыпаны белыми и желтыми розами, то теперь преобладали бархатистые красные и темно-бордовые. Распустились также пионы, стоявшие до этого с закрытыми бутонами.
        Очень все красиво! Молодцы разработчики! Ну, и игроки, увлекшиеся розоводством в этой локации и вносившие очень большой вклад в поддержание этой красоты.
        Дохожу, по дороге любуясь новыми цветами и цветочными композициями, до главной площади, на которой и находится здание аукциона. На ней расположился огромный цветочный базар, занявший едва ли не половину ее пространства.
        Игроки и НПСы стоят за импровизированными прилавками из коробок, продают все, что как-то связанно с цветочной темой: семена, саженцы, взрослые растения, садовый инвентарь - часто с магическим уклоном.
        - Ловушки для гусениц, магические!
        - Приманка для бабочек!
        - Защищенный засухоустойчивый сорт, Вы можете не поливать розы две недели!
        Все-таки тема полива - очень актуальна. Это и понятно! Не только встреченная давеча магичка может вот так уехать на неделю и не иметь возможности войти в Миры, чтобы полить свои розы. У игроков разные обстоятельства бывают, а растения требуют постоянного ухода. Можно, конечно, нанять НПСа ухаживать за цветами в свое отсутствие, но денег на это всегда жалко. Лучше купить засухоустойчивый сорт.
        Покупателей - тоже очень много, не меньше, чем продавцов. Есть и игроки, и местные. Как них здесь все демократично! Можно и забыть о том, что у кого-то из них интеллект искусственный, а у кого-то - настоящий. Покупатели выясняют подробности про сами растения: вегетативный период, частота поливки, нужна ли подкормка, устойчивость к вредителям… Также много вопросов и про инструмент: характеристики всех этих леечек, разрыхлителей почвы, садовых ножниц….
        Ловлю себя на том, что с интересом вслушиваюсь в разговоры и даже начинаю присматриваться к крутым ножницам, после стрижки которыми розового куста, по уверениям продавца, он держит правильную геометрическую формы целых две недели. Это увлекает, оказывается. Вот уж никогда не мог подумать, что мне могут показаться интересными нюансы садоводства!
        Ладно, сбрасываю с себя это наваждение. Приходит в голову мысль - а может здесь какая-то специальная ментальная магия действует? Сводящая с ума нормальных игроков, которые теперь вместо того, чтобы биться в данжах с чудовищами, сдувают пылинки и тлю со своих драгоценных розовых кустов. Или это безумные садоводы сами собираются в этой локации? Скорее, второе, конечно, но сейчас мне уже не до этого. Надо выставить лук и кинжалы на аукционе, а потом уже поторопиться к источнику - пока не начало темнеть.
        Здание аукциона - из белого камня, да, каменные здания в городе Розовый Холм тоже есть. Разумеется, все увито цветами. Подхожу к приемщику, стоящему за высоким прилавком - серьезному молодому парню. Он принимает у меня кинжалы и лук, а также по одному золотому за каждую выставленную вещь. Да, недешево, но уверен, что это окупится. Дешевые вещи на аукцион выставлять нет смысла - дороже заплатишь за его услуги. Независимо от того, что ты выставляешь, аукцион берет фиксированную плату - одну золотую монету.
        Начальную стоимость редких кинжалов оцениваю в двадцать пять золотых монет, лука - в десять. Он, хоть и имеет очень хорошие характеристики, все-таки относится к обычному классу, не редкому. Затем выставляю на аукцион и карту локации Лесные просторы. Начальную стоимость ставлю в пять золотых монет. Продать, кроме как через аукцион я ее не могу - игрокам в этой локации карта Яслей не нужна. Снова попасть туда они уже не могут.
        Надеюсь, что ровно через сутки еще немного разбогатею и тогда двинусь дальше, в следующую локацию. А то еще затянет меня это цветочное безумие! Хотя, конечно, с эстетической точки зрения находиться в Розовом холме - сплошное наслаждение! Здесь безумно красиво! Хм… вот именно это я и имел ввиду…
        Пора идти окунаться в источник! Я немного ускоряюсь, так как солнце теперь уже явно клонится к закату. Выйдя за городские ворота, перехожу на бег. Добегаю до нужного места минут за 15. Поднять навык, разумеется, не удается. Мне теперь, чтобы повысить уровень этого стата бегать нужно куда дольше и интенсивнее, чем раньше.
        Уже приблизившись к ложбине между холмами, в которой и пробивается из земли магический источник, замечаю что-то неладное. Небольшая группка магов стоит в стороне от него, а у самого источника - я вижу это с вершины холма, что-то слишком много народа, и у двоих из них я вижу красные метки агров.
        Спускаюсь с холма неторопливым шагом, пытаясь оценить обстановку. Битвы никакой нет, никто ни с кем не сражается. Такое впечатление, что источник оккупировала какая-то банда - то ли на постой там расположилась, то ли своих магов там решила выкупать.
        Подойдя ближе к группе из трех магов и одной магички слышу:
        - Вот ведь козлы, агры…проклятые… - это бормочет один из магов, довольно плотного телосложения с ником Деймон Огненнокрылый. Остальные: Планирующий Беспорядок, Круз Уверенный и девушка - Марта Милосердная. У всех, как и у меня - 11-й уровень.
        Подойдя совсем близко, здороваюсь. Они напряжены, но здороваются со мною довольно вежливо.
        - Что за ситуасьон, камрады? - спрашиваю магов, явно неспроста здесь топчущихся и, точно, чем-то очень недовольных. - И что там за агры у источника?
        - Да, ну их… - маг, который до этого ругался, берет слово. - Это агро-клан Свирепые клыки. Окружили источник и требуют одну золотую монету с желающих в него окунуться. Не столько даже денег жалко, сколько злость разбирает - нашли на ком наживаться, на нубах 11-го уровня. Ну, и денег жалко, конечно! Я за один золотой полдня гусениц фармил…
        - Хм, странно, неужели им это выгодно? Сколько тут за час народу проходит?
        - Ну, человек по пять. Не знаю, может и не очень выгодно, но ведь делать им ничего не надо. Ни бегать за зайцами, ни мучнистую росу мыльной водичкой с листьев розы смывать. Сиди себе и собирай деньги…
        - А напасть на них толпой, когда магов побольше соберется? Их там, примерно, человек десять, дождаться народа побольше, да и прогнать их. Не уйдут - перебить.
        - Сложно это, - вздыхает разговорчивый маг. - Они все рассчитали. В основном, народ не хочет заморачиваться - просто платят золотой. Никто не хочет ждать, пока нас много станет. Да и не так просто их будет победить - они все выше уровнями. Да и бойцов ближнего боя среди нас нет, одним дальним дамагом и проклятиями их не одолеть.
        - Хм, - я задумываюсь. - Может сообщить страже, придут, выгонят их.
        - Уже сообщили, но они придут не раньше завтрашнего дня. И то, ближе к полудню. У нас у всех уже бенедикция протухнет. Все с утра ее брали.
        Пока мы разговариваем, остальные маги ко мне приглядываются. В глазах магички - Благочестивой Марты я даже читаю какую-то надежду.
        Есть над чем задуматься. Платить наглым вымогателям мне тоже не хочется. Но силы неравны, что-то надо придумать. И… это становится интересным. Есть сложность, которую нужно преодолеть, вызов, который можно принять или нет. Подойдя поближе к источнику, разглядываю агров. Их ровно десять. Классы сбалансированы, как для рейда на босса. Есть танки, дамагеры ближнего боя, лучники, маги… Не уверен, что толпа даже из 15 -20 магов одиннадцатого уровня с ними справится. Один боец ближнего боя у нас есть - это я. Нужны еще дамагеры и танки…
        Чужие игроки расположились вокруг источника абсолютно вольготно. Кто-то развалился на травке и дремлет, один маг читает книгу, остальные болтают друг с другом. Никакой опасности для себя они не ожидают. Очень хочется добавить: «И зря», но я понимаю, что сейчас с моей стороны это будет чистой воды бравадой. Я на самом деле для них - никакая не угроза.
        Пока я их разглядываю, Планирующий Беспорядок машет, отчаявшись, рукой и идет им сдаваться. Вижу, как он отдает золотую монету одному из бандитов, и тот пропускает его к источнику. Оставшиеся втроем маги - очень недовольны, но ничего с этим сделать не могут. По губам Марты читаю: «Предатель». Беспорядок тем временем, прямо в балахоне окунается в источник. Вылезает вполне довольный - явно получил хорошую прибавку.
        Ладно, пришла пора действовать! Надо провести разведку… боем. Подхожу еще ближе к источнику. Агр, который брал деньги у мага - рога 15-го уровня, приглашающе машет мне рукой - мол, проходи. Улыбаясь, киваю ему головой и иду… напрямую к источнику мимо него.
        - Э, парень, ты чо? А платить кто будет? - дамагер хватает меня за рукав. За рукав моей любимой курточки! Да как он смеет!
        - Руку убери нахрен! - рявкаю на него.
        Тот от неожиданности отдергивает руку, но потом, поняв, что произошло, агрится на меня:
        - Ты что, не понял меня? Борзый, что ли?
        Вижу, как его сокланы начинают подниматься с земли и подтягиваться поближе. Кроме мага, который даже не оторвался от чтения. Нападать на меня не спешат, ждут видимо, что рога сам со мной разберется. Что-то это мне очень напоминает! Ах, да - наезды того вора в трактире в Березани.
        Разбойник тем временем вынимает из инвентаря короткий меч, очень похожий на гладиус, который я видел в сейфе у Биргона. Меч - не тот, но видно, что это очень крутая штука, особенно, если судить по рунам на клинке и большому драгоценному камню на навершии рукояти.
        - Какая у тебя крутая пушка, - умышленно глумливо произношу я, - с такой пушкой и таким количеством друзей за спиной, я бы тоже никого не боялся. Особенно нуба 11-го уровня.
        К моему удивлению, пацан ведется на мою несложную провокацию.
        - Да ты… да я тебя голыми руками порву… - он прячет гладиус.
        - Не засс… не испугаешься? И даже на помощь никого звать не будешь? - продолжаю его подначивать.
        В глазах обступивших нас полукругом бойцов вижу интерес и даже насмешку по отношению к соклану. Похоже, что его недолюбливают. Или это я так мастерски умею переключать на себя симпатии даже друзей своих врагов?
        - Ну все, нуб, ты меня достал - зло цедит рога. Я, наконец, стал видеть его ник - Рогн Злющий. Он делает несколько шагов вперед и останавливается на небольшой площадке с ровной поверхностью, потом поворачивается ко мне, по прежнему злобно сверля меня взглядом.
        Разбойник 15-го уровня Рогн Злющий вызывает Вас на поединок. Принять/Отказаться?
        Конечно, принять! Именно этого я добивался! Я все еще удивлен, что он так легко повелся на мою провокацию, согласился на поединок.
        Внимание! Включен режим «Дуэль». Во время поединка никто не сможет в него вмешаться. До начала дуэли: 30 секунд. 29… 28… 27…
        Разбойник активно готовится к бою, пьет эликсиры. Решаю от него не отставать, также бафаюсь на Силу, Ловкость, Физический урон. Попробую побить его, не используя магию. Пока есть еще время - оглядываюсь, оценивая пути отступления. Вон тот лесок неподалеку - самое то место, что мне нужно. С десятерыми я не справлюсь, конечно, но в лесу мне будет легче от них убежать. Да, во время дуэли агры на меня напасть не смогут, но вот сразу после… Почему-то я не верю в благородство его друзей, уверен, что как только Рогн Злющий проиграет и режим дуэли закончится, они меня атакуют.
        Сейчас все, кроме мага с книжкой (тот так и продолжал читать, не отвлекаясь на нас) подошли к нам поближе, чтобы понаблюдать за поединком, встали полукругом со стороны источника. Мои маги также приблизились, тоже стоят рядком чуть поодаль, ближе к вершине холма.
        5… 4… 3… 2… 1…
        Бой! Противник, злобно оскалив зубы, бросается на меня. И в самом деле - Злющий. Встречаю его ударом ноги в живот. Кожаная куртка гасит часть урона, однако силы удара хватает, чтобы остановить моего противника. Тут же бью его ногой еще - на этот раз в колено.
        Вы нанесли критический удар разбойнику Рогну Злющему. Он получает дебаф «Хромота».
        Разбойник припадает на травмированную ногу и хватается за колено ладонью. Ему что, больно? Но сейчас для меня важнее другое - наклонившись, он очень удобно подставляет свою голову мне под удар. Поэтому, развивая успех, я провожу комбинацию из трех ударов ему в голову. Хук с правой, хук с левой, хук с правой. После каждого удара его голова мотается из стороны в сторону, а после третьего он и вовсе улетает в нокдаун.
        Вы нанесли критический удар разбойнику Рогну Злющему. Он получает дебаф «Оглушение».
        Что-то часто у меня стали криты проходить!
        У моего противника появляется желтая метка - его ХП меньше 50 %. Тут бы мне его и добить, пока он лежит, оглушенный, но я решаю сыграть в благородство. Поэтому просто жду, пока у него пройдет оглушение, и он встанет на ноги. Зачем я это делаю - сам не очень понимаю. То ли надеюсь, что если победа над ним будет чистой и красивой, без добивания лежачего, то его друзья ее признают безоговорочно. И не будут меня атаковать. Или красуюсь перед девушкой-магичкой?
        Рогн, к сожалению, моего благородства не оценил. Поднявшись на ноги, вытаскивает из инвентаря меч.
        - Э, ты же собирался меня голыми руками разорвать? Разве нет? - кричу ему издевательским тоном.
        Однако в этот раз он не срабатывает. Прихрамывая, разбойник наступает на меня держа перед собой гладиус. Ах, так? Не хочешь по-честному на кулачках? Не собирался я магию использовать, но раз такое дело…
        Замедление.
        Мгновенно сокращаю дистанцию, хватаю одной рукой его за запястье руки, в которой он держит меч. Второй рукой наношу несколько быстрых ударов в лицо. Из-за замедления он не может эффективно защищаться, поэтому я, еще немного уменьшив его ХП, задней подножкой валю его на землю. Мой враг падает на спину, я оказываюсь на нем сверху. Левой ногой прижимаю его руку с мечом к земле, затем обрушиваю на его голову град ударов кулаками. Он, несмотря на замедление, умудряется закрыться руками, однако я раз за разом пробиваю его защиту. Вот он уже «красный», и через секунду он… исчезает. Нажал кнопку экстренного выхода из Игры!
        В реале бы его дисквалифицировали за неспортивное поведение, а здесь… Его «пушка» - прекрасный гладиус, наверняка с очень хорошими характеристиками, остается лежать на земле. Не исчезает вместе с владельцем.
        И вот тут меня обуял приступ жадности. Я прекрасно понимал, что сейчас у меня не больше секунды на то, чтобы отпрыгнуть в сторону, уходя от атак приятелей роги. А потом нужно бежать в сторону леса, петляя, уходя от их стрел и файерболов. Потому что теперь, после позорного проигрыша их соклана, они меня непременно атакуют.
        Но вместо этого я хватаю меч и помещаю в свой инвентарь. Выпрямляюсь и тут же вполне заслуженно получаю. Мощный удар в грудь отбрасывает меня на несколько шагов назад, так, что теперь уже я падаю на спину.
        Внимание! Вы атакованы магом 17-го уровня Грюгом Нещадящим. Получен урон от попадания файербола: -24. ХП: 86 (110).
        Быстро откатываюсь в сторону и в то место, где я только что лежал, прилетают стрела и еще один файербол. Вскакиваю и тут же уворачиваюсь еще от одной стрелы. Агры взялись за меня всерьез. Несколько воинов, достав мечи, щиты и прочее оружие уже бегут ко мне. Бросаюсь, как и продумал заранее, бежать от них в сторону леса. Но в эту секунду…
        Получен урон от попадания стрелы в ногу: - 18. Получен дебаф «Хромота».
        Стрела вонзается в бедро сзади. Эх, самое мое уязвимое место! Выше голенища сапога, но ниже куртки. Надо что-то с этим делать. И, вообще, я попал! Похоже, что не успеваю ни убежать от воинов, ни вынуть стрелу, применить Самолечение и потом убежать.
        Марта Милосердная применяет к Вам лечение. Вы полностью исцелены!
        Успеваю заметить, что даже стрела сама собой выпадает из моей ноги, после чего снова бегу, на этот раз петляя и уже не давая противникам шанса попасть в меня. Еще раз пролетает мимо файербол, потом еще одна стрела. Отбежав на достаточное расстояние, оборачиваюсь. Агры прекратили меня преследовать, возвращаются к своему лежбищу вокруг источника. Видимо, лень им за мной бегать.
        Также вижу, что трое агров окружили девушку и что-то ей выговаривают. Она стоит уперев руки в бока и сама им что-то возмущенно говорит - видимо, стыдит. Отсюда ее слов не слышно. В конце концов, один из воинов вяло машет рукой, и они тоже уходят к источнику. Надо же, не стали ее развоплощать, хотя у двоих висят красные метки агров. Да и девушка - храбрая. Помогла мне, понимая, что сильно рискует. А, может, не понимала? И это ее и спасло?
        Увидев, что агры меня преследовать не собираются, передумываю убегать в лес. Возвращаюсь на вершину холма, туда же переговариваясь между собой, идут и маги-мужчины. Девушка Марта также подтягивается вслед за ними.
        - А ты крут! Как ты его сделал! - пожимая мне руку, восхищается маг по имени Деймон Огненнокрылый. Второй маг также протягивает мне руку и пожимает.
        - Покажешь «пушку», что у этого… забрал? - просит первый маг.
        - Нет, не хочу их дразнить, - киваю в сторону наших врагов, в зоне видимости которых мы все еще находимся. Потом оборачиваюсь к девушке:
        - Спасибо, что вылечила вовремя! Рисковала ведь!
        - Да ну, эти уроды меня не тронут! - пренебрежительно дернула плечиками девушка.
        Не знаю, откуда у нее такая уверенность, но ведь не тронули же…
        - Ну, что дальше делать будем? - спрашивает Деймон. - Можем, все-таки попробуем им навалять? Боец ближнего боя у нас есть. Если еще кто-нибудь подтянется, можем и попробовать.
        - Темнеет уже, вряд ли кто-то придет еще, - пожимает плечами Марта. - Да и мало нам одного дамагера, еще нужны. Парочка танков еще бы не помешала, лучники… У меня все друзья сейчас в других локах, свиток телепорта на такую ерунду тратить - слишком дорого. Да и не факт, что согласились бы.
        Пока магичка говорит, мне в голову приходит одна мысль. Я прошу своих новых друзей немного подождать и быстро пишу письмо, в котором излагаю суть проблемы. А дальше рассылаю его всем своим контактам, которые я приобрел в Березани, с пожеланием - если кто-то из них переместился, как и я, в Розовый Холм и готов поучаствовать в авантюре… то велкам!
        К моему удивлению, первыми отзываются огры. Те самые: Башенный Левый и Башенный Правый. Они пришли в локацию раньше меня, и им уже надоело корчевать пни под будущие посадки розовых кустов, несмотря даже на то, что это неплохо прокачивало Силу и повышало репутацию. Написали, что с удовольствием с кем-нибудь повоевали бы.
        Спешу обрадовать своих друзей. Они, действительно, оживляются, два крепких танка - это уже половина успеха. Так как вечер все сильнее вступает в свои права, решаем вернуться в город, пока совсем не стемнело. Когда приближаемся к городу - вокруг уже царит тьма. Обе луны еще не взошли, поэтому ориентируемся на освещенные факелами ворота.
        По дороге мне еще отписались: сначала Грозный Бизон - он оказался копейщиком (то что надо - еще один дамагер ближнего боя), а затем написала Гвиэла Веснушчатая - эльфийка-лучница из Воинской академии, также добавившаяся ко мне в друзья.
        С обретением еще двух бойцов стало ясно, что ночному бою быть. Войдя в городские ворота, мы нашли небольшую таверну и зашли туда обсудить детали. Сев вокруг большого стола, с азартом обсуждаем тактику предстоящего боя, с учетом наших наличных сил и предполагаемых сил противника.
        Мы приходим к выводу, что вряд ли на ночь у источника останутся все десять воинов. Точнее, уже девять. Одного я из строя вывел, с учетом того, что он вышел из Игры во время дуэли - минимум на сутки. Скорее всего, останется человек 5 -6. Нас - семеро, и хотя уровни у нас пониже, за счет численности мы вполне способны победить. Численности и грамотной тактики боя.
        У нас получалась вполне сбалансированная группа. Два танка: огры, два дамагера ближнего боя: я и Грозный Бизон, два дамагера дальнего боя: лучница Гвиэла и Круз Уверенный, оказавшийся боевым магом. Также у нас в наличии хилер - Марта Милосердная и Деймон, выбравший путь развития дебафера. Спрашиваю у Круза - чем он наносит основной урон. Оказывается - шипами розы. Все смеемся, а маг обижается:
        - А что смешного? Я редкое задание выполнил - розы возле магистратуры от нашествия паутинного клещика защитил.
        Новый взрыв хохота, слово «клещик» всех очень веселит. Боевой маг, тем временем, обиженно поглядывая на нас, продолжает:
        - Они летят на своих паутинках, а я их заклами сбиваю. Вы еще разглядите их в воздухе - они же маленькие, а у меня наблюдательность прокачана. Мне за его выполнение артефакт дали - розу, которая шипами стреляет. Урон - как у арбалета.
        - Ну, если как арбалет стреляет - то без вопросов, - мы втроем все еще смеемся, но, распределение ролей становится более-менее понятно. Гвиэла и Круз ведут обстрел противника издали, нанося физический урон. Деймон - наносит урон магический, проклиная и ослабляя противника. У него, как и положено на этом уровне, взято три заклинания: Слабость, Подкашивающиеся ноги, Дезориентация.
        Обсудив все детали, договариваемся встретиться в этой же таверне в 4 часа утра. Башенные огры, Бизон и Гвиэла в переписке подтверждают свою готовность к ночной вылазке. На всякий случай уточнив у хозяина таверны, что она работает и ночью, расходимся. Деймон выходит из Игры прямо здесь же - на лавочке. Он уверяет, что дебаф будет незначительный, а все остальные - включая меня, отправляются каждый в свою гостиницу.
        Прогулка по вечернему Розовому холму доставляет мне огромное удовольствие. Как я и предполагал, многие розы светятся в темноте. Здесь не так уж и много дополнительного освещения - розы сами освещают улицы. Если же розы на клумбах не светятся сами - есть очень разнообразная подсветка: магические фонарики, подсветка снизу, как будто исходящая из самой земли - красота невероятная.
        Наклонившись и понюхов одну уж особенно благоухающую розу, я вновь ощущаю приступ желания заняться розоводством. Хм, интересно, а кто тут главный, вообще? Игроки и НПСы, которые разводят их для своего удовольствия, или… розы, купающиеся в заботе и уходе? Может это такой разумный вид роз, уже захвативший одну локацию? Испускают вот такие флюиды, чтобы подчинять себе разум людей и эльфов, те за ними ухаживают, высаживают все новые и новые кусты. А розы, таким образом расширяют свой ареал обитания, захватывают новые локации, в конечном счете стремясь к мировому господству?
        Да нет, ерунда какая-то! Розы - захватчики! Смешно! Розы-убийцы и розы-вампиры… Хотя… Та боевая роза, что есть у Круза… Чем не роза-убийца? Ну, ладно, прямо сейчас меня розы, вроде бы, убивать не собираются - за то, что я разоблачил их коварный замысел по захвату мира. Поэтому просто иду дальше.
        Прежде чем вернуться в гостиницу и там выйти из Игры, заворачиваю к зданию Аукциона. И лук, и кинжалы подросли в цене, но не очень сильно. Это значит, что начальную цену я выставил адекватную. Ладно, подождем до завтра, может еще прибавка будет. Сдаю служителю отжатый у агра гладиус. Наугад ставлю начальную цену в 15 золотых, и только теперь отправляюсь в гостиницу.
        Выход.
        Легкий ужин - и спать! Помощнику велю разбудить меня без четверти четыре и сразу же погружаюсь в сон. Надо отдохнуть перед важным боем.
        Глава 13. Ночной бой
        Просыпаюсь под бодро гремящую из акустической системы музыку Бизе:
        Та-та-та… та-та-та-та-та-та… и дальше:
        «Тореадор… смелее… тореадор, тореадор…»
        Молодец, Помощник - это как раз то, что мне сейчас нужно. Проснуться, взбодриться и настроиться на бой! Засыпаю кофейные зерна в кофеварку, разбиваю яйца в автоповар. Быстро - в душ, потом поглощаю завтрак, пью крепкий и очень бодрящий кофе.
        Погружение.
        У входа в таверну вижу две огромные фигуры - огры. Радостно с ними здороваюсь. Башенный Левый и Башенный Правый словно еще увеличились в своих размерах. Оба уже 12-го уровня и очень неплохо экипированы. На них тяжелые доспехи, упакованы в броню от макушки до пяток. При виде меня они тоже радостно улыбаются. Хлопают меня по плечу сначала один, потом второй. У НПСов манеру переняли? Этими хлопками они меня чуть не сбивают с ног - силушка у них тоже неплохо прокачана.
        Огры мне сообщают, что не заходят внутрь из-за того, что в этой таверне нет подходящей для них мебели. Еще раз критически осматриваю их габариты - ну да, они и в дверь не пролезут, скорее всего. Прошу подождать у двери, на что они с готовностью соглашаются, и захожу внутрь. Все уже здесь. Кроме девушек, разумеется. Ну, это и понятно - наводят боевую раскраску. Макияж рисуют на своих виртуальных лицах.
        Минут через пять ожидания приходят сначала Марта, а затем и эльфийка. Когда она заходит, в глазах мужского состава группы вижу одобрение. Эльфийка чудо как хороша! Тогда в Воинской академии я ее плохо разглядел - занят был, от стрел уворачивался. То есть - уклонялся. Сейчас же вижу, что она неплохо поработала над внешностью своего перса - тонкий носик, большие зеленые глаза, очень симпатичные, лишь слегка заостренные, ушки. Ну, и макияж. В самом деле - выглядит очень агрессивно. Глаза подведены черным карандашом, или чем тут подводят глаза в Игре - не в курсе совершенно. В уголках глаз - стрелки, губы накрашены темно-зеленой помадой, что смотрится на удивление очень симпатично, гармонируя с цветом ее глаз.
        Что-то я в последнее время стал западать на эльфиек. Впрочем, Гвиэль - эльфийка не настоящая в отличие от Сули. Хм, а Сульмельдис, значит, настоящая? Опять я начинаю смешивать реальности.
        С опозданием в десять минут выступаем. Мы уже заранее решили, что лидером пати будет Марта. Это обычная практика - хилеру удобнее всего видеть картину боя. В гущу боя он обычно не лезет, видит все издалека. Подлечивает своих бойцов с «просевшей» аурой жизни, заодно и может скомандовать, кому на кого нападать сейчас. Или, наоборот, отступать.
        Скорость передвижения у нас у всех достаточно хорошая. На всякий случай выстраиваемся в боевой порядок: один огр идет первым, второй - замыкающим, и топаем к месту предстоящей битвы. Примерно за полчаса доходим до нужного места. Перед холмом делаем остановку, чтобы не засветиться раньше времени. Особенно это касается огров, они даже ложатся на землю. В разведку идем втроем: я, Круз и эльфийка. У Круза, как он нам сообщил, прокачана Наблюдательность, а у лучницы очень острое зрение просто по факту принадлежности к расе эльфов. У вершины холма ложимся на землю и ползем - проблем и сложностей с этим ни у кого из троих не возникает. Осторожно высовываемся из-за вершины и тщательно вглядываемся в диспозицию противника.
        Они особо не прячутся. И нападения, видимо не ждут. Развели костерок, возле него сидит один игрок. Еще несколько тел лежат на земле - из Игры не вышли, спят прямо здесь. То есть, в реале - в своих капсулах. Сколько именно их там - понять сложно. Вроде бы четверо или пятеро. Можно атаковать - наших сил должно хватить для победы над ними.
        Гвиэла молча дергает нас за рукава, и мы отползаем вниз. Правильно, звуки в ночной тишине разносятся далеко, нужно спрятаться, прежде чем разговаривать.
        - Там один в засаде сидит, - одними губами шепчет эльфийка, когда мы немного отползли вниз. В лесу, на 2 часа.
        Киваю ей и снова ползу наверх. Вновь осторожно высунувшись из-за гребня холма, всматриваюсь в указанном эльфийкой направлении и активирую Поиск сокрытого. Да, есть! Вижу на опушке леса, на дереве, красный силуэт. Несомненно, это кто-то из агров. Спрятавшийся на дереве наблюдатель.
        Поиск сокрытого: +1. Всего: 2.
        Ползу обратно, командую Крузу и Гвиэле отползать обратно к своим. Соединившись всей группой, еще раз обсуждаем план нападения. Я решаю подкрасться к наблюдателю - наверняка это лучник, с ним я справлюсь. Почему я думаю, что там игрок именно этого класса? У них наилучшее зрение - кого же ставить в дозор наблюдателем, если не лучника?
        Как только я атакую лучника, к командиру их группы придет тревожное сообщение, так что маскироваться нам больше необходимости не будет. Вся группа сразу идет в атаку - огры и Грозный Бизон впереди, остальные во второй линии, дамажат издали. Все просто! Фрагнув лучника, я присоединяюсь к основной группе. Тактика простая, но что тут можно придумать еще?
        Пока остальные готовятся к атаке, я, в соответствии со взятой на себя миссией, иду «снимать» агра, сидящего в засаде. Сначала оббегаю холм вокруг и углубляюсь в лес. По лесу иду в сторону того места, где на дереве засел предполагаемый лучник. Стараюсь передвигаться максимально быстро, но в то же время осторожно. Если какая-то ветка захрустит - план будет провален. Лучник услышит, поднимет шум - мы потеряем внезапность нападения. Но, видимо, Лес по-прежнему на моей стороне - удается подобраться к нему совершенно бесшумно.
        Вот и он! Красный силуэт на дереве вижу вполне отчетливо. Надеюсь, я захожу ему со спины, его взор направлен в сторону холма и источника? А может он вообще спит? Это было бы идеальным вариантом. Подкрадываюсь еще ближе. И в этот момент, когда я уже раздумываю - как бы мне атаковать его на дереве, раздается громкий хруст ветви, и мой противник падает прямо мне под ноги.
        Получена помощь леса.
        - В атаку, - командую я своей группе в чате, а сам бросаюсь на противника. Это действительно лучник, 13-го уровня. При падении с дерева он утратил свой лук - тот остался висеть на ветке. Сейчас игрок пытается подняться с земли. Он и вправду уснул в засаде, и был разбужен этим падением. Не даю ему шанса подняться на ноги, обрушив на него серию ударов руками и ногами.
        Лучник выхватывает кинжал, но тот ему плохо помогает. В конце концов, одним из ударов ноги я этот кинжал выбиваю из его руки, и тот отправляется в недолгий полет. Ура! Мой противник «желтый». Краем уха слышу звон оружия и крики вдалеке внизу - у источника. Моя команда уже вступила в бой! Звуки боя придают мне новый импульс, я вновь набрасываюсь на лучника без лука и несколькими ударами завершаю дело. Мой противник тает в воздухе. Я подхватываю с земли его кинжал, закидываю в инвентарь. Еще несколько секунд трачу на то, чтобы снять с дерева лук и также закинуть его к себе в инвентарь. И тогда уже бросаюсь на помощь к своим друзьям.
        Побежав к источнику, вижу, что бой - в полном разгаре. Картина - не слишком радостная. Противников, даже с учетом выбывшего из Игры лучника, оказался довольно силен. На передовой из наших дерутся только один из огров и Грозный Бизон. Против них сразу четыре противника: танки и дамагеры. Бизон и огр встали спиной друг к другу и отбивают атаки окруживших их бойцов. Грозный Бизон достаточно уверенно работает копьем под прикрытием своего щита, а вот огр меня удивляет. Он дерется сразу двумя большими металлическими щитами. Причем именно не прикрывается, а размахивает ими, периодически припечатывая кого-то из противников либо ребром, либо всей плоскостью щита. Пока все «зеленые». И наши и, к сожалению, противники.
        Второй огр - не в бою. Он прикрывает щитом (а у него именно огромный башенный щит) наших дамагеров дальнего боя. Эльфийка, как и положено, ведет огонь из лука, Круз Уверенный держит на вытянутой руке розу, скорее, похожую на магический посох. С нее периодически срываются маленькие темные тени-шипы, летят в сторону противника.
        Почему второй огр не пошел в атаку - понятно, и я эту тактику даже одобряю. Если бы он присоединился к атакующим, его бы связал боем один из воинов противника, а четвертый оставшийся тогда прорвался бы к нашим магам и лучнице, чего допустить нельзя.
        У противника во второй линии - двое. Лучник и хилер. На моих глазах один из противников первого огра после его удара щитом «желтеет», в ответ руки хилера озаряются сиянием, и пожелтевший вражеский танк снова «зеленеет».
        В целом, расклад сил - в пользу противника, вот только мое появление должно склонить перевес в нашу пользу. У меня есть выбор. Я могу, во-первых, наброситься на одного из бойцов ближнего боя противников, вовлекая в атаку второго огра. И тогда можно будет выстроиться стеной: четверо против четверых. Бойцов второй линии у нас больше - это даст нам преимущество, даже несмотря на более высокий уровень противников. А второй вариант - прорваться и вывести из боя вражеских хилера и лучника.
        Все эти мысли проносятся буквально за пару секунд. А еще через секунду я уже бегу мимо центрального места схватки, устремившись к лучнику. Не то, чтобы я не любил именно лучников, но сейчас он находится ко мне ближе, чем хилер. От общей группы отделяется один из вражеских дамагеров - мечник и бросается мне наперерез. Вот только я не собираюсь с ним драться сейчас - я планирую сначала вывести из боя лучника и хилера.
        Поэтому:
        Вы применили заклинание Заморозка. Заморозка: +1. Всего: 3. Мечник Роберт Гзельский будет находиться в стане: 10 секунд.
        Отлично! За десять секунд можно сделать очень многое! Лучник выпускает в меня стрелу практически в упор, но я уклоняюсь, стрела лишь скользит по моей рейнджерской куртке.
        Уклонение: +1. Всего: 4.
        Со всего разбега влетаю в лучника, и валю его на землю, метеля кулаками. Отсчитав 10 секунд, вскакиваю! Лучник - желтый, но и мечник вышел из стана и уже бежит ко мне. Вдруг лучник окутывается зеленоватым сиянием, и я вижу, как хилер опускает свои руки, после только что скастованного заклинания. Лучник снова «зеленый». Вот, зараза этот хилер! Все мои старания насмарку! Пока еще мечник до меня не добежал, замечаю, как хилер достает бутылочку с зельем.
        Телепортация.
        Оказавшись лицом к лицу с ошалевшим от этого моего перемещения магом, выхватываю у него бутылочку из рук и бью головой ему в переносицу. Этот удар мы с моим наставником в Воинской академии не отрабатывали, однако он получается весьма неплохо. Слабый хилер улетает в нокаут, а содержимое бутылочки я выпиваю.
        Вы выпили малый эликсир маны. Мана: +25. Всего: 111.
        Прекрасно! Мана, частично потраченная на Заморозку, полностью восстановилась. Еще раз ударить хилера мне уже не удается, потому что меня настигает мечник. Помимо меча у него еще и щит. Не самый удобный для меня противник. Наносить удары в голову и по корпусу уже не получается - он закрывается щитом.
        Поэтому что? Правильно!
        Вы применили заклинание Замедление. Замедление: +1. Всего: 3.
        Вот теперь совсем другое дело! Мне удается зайти мечнику за спину и начать его по этой самой спине колотить. Кольчуга, конечно, снижает урон, но он есть. Потом, когда мечник, двигаясь медленно, как в студне, разворачивается ко мне, дважды бью ногой по его правому колену. Оно, как и у меня, защищено только штанами, посему второй удар весьма успешен.
        Вы нанесли критический удар мечнику Роберту Гзельскому. Он получает дебаф «Хромота».
        Мечник падает на землю. И тут я вдруг понимаю, что совершенно забыл про лучника. Он ведь, пользуясь тем, что все мое внимание сосредоточено на мечнике, может меня расстрелять из лука практически в упор. Бросаю на него взгляд и вижу, как тот, опустив лук, слепо шарит второй рукой вокруг.
        «Дезориентация»! Спасибо, Деймон!
        Надо бы добить мечника. Замедление с него уже спало, но его хромота дает мне шанс. В этот момент я вижу, что один из танков - здоровенный полуорк-дубинщик прекратил дубасить по щиту огра и направляется к нам. Разворачиваюсь к мечнику - пару раз двинуть я ему еще успею. Однако он, как и лучник незадолго до этого озаряется свечением и быстро вскакивает на ноги. Метка ХП снова из желтой становится зеленой, он делает два шага в мою сторону, совершенно при этом не хромая. Проклятый хилер - успел вылечить!
        Приблизившийся полуорк не спешит нападать - они с мечником берут меня в «коробочку». Еще и у лучника, похоже, закончилось время дебафа, и он смотрит на меня сейчас вполне осмысленно. Похоже, я влип. Нет, это, конечно, круто, что я один отвлек на себя внимание сразу четверых воинов противника, что, безусловно, даст нашим фору - противников у них осталось мало. Вот только кажется мне, что в ближайшие пару минут мне придется несладко.
        Что и происходит. Драться сразу против двоих - очень сложно. При том, что необходимо учитывать угрозу со стороны лучника. Я хоть и наношу своим врагам некоторый урон, но сам пропускаю гораздо чаще. От стрелы лучника чудом уворачиваюсь, однако дважды пропускаю уколы мечом. К счастью, они приходятся в куртку, которая значительно снижает урон, иначе мне пришлось бы гораздо хуже.
        Вы получили удар мечом. Урон: - 8. Всего ХП: 98.
        Уже успел до этого потерять какое-то количество ХП.
        Вы получили удар мечом. Урон: - 8. Всего ХП: 90.
        Дерусь как лев, однако явно проигрываю. В какой-то момент пытаюсь прорваться на оперативный простор мимо дубинщика, но он не упускает своего шанса и бьет дубиной меня по ноге.
        Вы получили удар по ноге дубиной. Урон: -10. Всего ХП: 72.
        По лежащему мне и дубинщик, и мечник наносят еще каждый по удару. Удар дубины я блокирую наручами:
        Вы получили удар дубиной. Урон: 0. Всего ХП: 72.
        Какая же прекрасная вещь - эта абсолютная защита от урона при блокировке удара непосредственно наручами!
        А вот следующий удар - мечника, приходится в плохо защищенное плечо.
        Вы получили удар мечом в руку. Урон: -12. Всего ХП: 60.
        Еще и стрела прилетает. Хорошо, что в куртку - не пробивает ее и отскакивает, но урон, тем не менее, наносит:
        Вы получили попадание стрелой в корпус. Урон: - 6. Всего ХП: 54.
        Мир перед глазами окрашивается в желтый цвет. Осталось меньше половины ХП. Еще немного, и они меня прикончат.
        Успеваю откатиться в сторону от следующего удара дубины, вскакиваю на ноги. Вижу, как мечник обходит меня по кругу, снова беря в «коробочку». Также сквозь желтую пелену вижу, что лучник, для того чтобы лучше меня выцеливать, забирается на мраморный бортик ограждения магического источника. Ситуация для меня - критическая. Если не вырвусь от них или если мои друзья прямо сейчас не придут мне на помощь… Вряд ли я продержусь больше минуты.
        Ко всему прочему, их еще и хилер подлечивает - я вижу, как вся тройка моих противников окутывается зеленоватым свечением. Массовое заклинание исцеления, сволочь, применил!
        Видимо, все-таки, они не очень хорошо согласовывают свои действия, потому что высокий полуорк-дубинщик встает со стороны источника, перекрывая линию огня лучнику. Мгновенно решив этим воспользоваться, бросаюсь на полуорка. Он взмахивает дубиной и… в этот момент вокруг его ног возникает небольшой серый вихрь. Ноги дубинщика подкашиваются, и он падает лицом вперед - прямо в мою сторону.
        «Подкашивающиеся ноги». Заклинание из арсенала нашего мага-дебафера. Как вовремя!
        Сейчас мне важно не упустить шанса. На бегу перепрыгиваю через распростершегося на земле противника и мчусь на лучника. Тот, прикусив губу, уже натянул тетиву и целится в меня. Мне сейчас ни в коем случае нельзя терять темп на то, чтобы уклоняться! Одну стрелу, даже и выпущенную с очень близкой дистанции, я переживу.
        Прыжок! Я лечу на лучника. Он успевает спустить тетиву, стрела попадает мне в грудь и пробивает куртку.
        Вы получили попадание стрелой в корпус. Урон: - 12. Всего ХП: 42.
        Несмотря на сильный толчок в грудь, инерции моего разбега хватает, чтобы взлететь на бортик и снести лучника в воду. А заодно улететь туда и самому.
        Внимание! Вы окунулись в воду магического источника Цветочных холмов!
        Магия: +1. Всего: 12.
        Магическая атака: +2. Всего: 4.
        Защита от магических атак: +2. Всего: 17.
        Вы получили 12-й уровень!
        Великолепно! С получением нового уровня, ХП и мана восстанавливаются до максимума. Даже стрела, торчащая из груди, исчезает. Выныриваю из воды очень довольный, вслед за мной пытается вынырнуть и лучник.
        А вот этого мы не допустим! Схватив противника за шею, и даже не дав ему глотнуть воздуха, снова погружаю его в воду. Дна под ногами я не чувствую и навык «Плавание» у меня не взят, однако я успеваю одной рукой ухватиться за бортик. Второй рукой держу в захвате шею лучника, и, прижав его голову к своему корпусу, стараюсь не дать ему вынырнуть. Мой враг барахтается, пытается вырваться, но силы ему не хватает. Интересно, на сколько ему хватит запаса воздуха? Успею его фрагнуть до того, как у к нему придут на помощь?
        Система, словно услышав мои размышления о Силе, поощряет меня:
        Сила: +1. Всего: 29.
        Примерно через минуту барахтанья - я так ни разу и не дал лучнику глотнуть воздуха, он сначала затихает, а потом и исчезает - будто растворяется в воде.
        Лучник 14-го уровня Серебряный Лукк убит.
        Его сокланы на помощь так и не пришли. Видимо, в качестве награды за мою победу со дна источника всплывает его лук. Не серебряный, но тоже пригодится. Помещаю лук в инвентарь и, уцепившись за бортик руками, подтягиваюсь, чтобы посмотреть - что же происходит на поле битвы.
        Открывшаяся картина меня радует. Оба огра и Грозный Бизон перешли в наступление и сейчас напирают щитами на противников, оттеснив их от хилера. Их врагов уже не четверо, а трое - одного они благополучно вывели из игры. Еще радует то, что у наших - все метки ХП зеленые, а у врагов - желтые. Я вижу, как Марта продолжает подлечивать наших танков, направив на них свои руки ладонями вперед.
        Вражеский хилер - тоже желтый, более того - из него торчат две стрелы. И прямо сейчас наша лучница и боевой маг с розой в руке его добивают. Победа уже практически одержана - шансов у врагов не осталось никаких, однако же неплохо было бы и помочь нашим.
        Подтянувшись до пояса, переваливаюсь через бортик и бегу на помощь. «Толстую кожу» на себя, «Замедление» на все того же мечника, с которым я дрался перед тем, как к нему на помощь пришел дубинщик. Надеюсь, у него еще не выработался иммунитет? Сейчас он дерется против нашего копейщика. Нет, не выработался - движения замедляются, и Грозный Бизон, воспользовавшись ситуацией, начинает быстро-быстро колоть копьем в ставшего уязвимым противника.
        Сам же я подбегаю сзади к полуорку-дубинщику, которого в этот момент теснит щитом один из огров, и изо всех сил бью носком сапога ему в подколенную ямку. Как тебе такой вариант «двое на одного»?
        Вы нанесли критический удар полуорку 16-го уровня Громгылу Храброму. Он получает дебаф «Хромота».
        Похоже, заставлять противников хромать - мой конек! Может мне сменить ник на Подковывателя?
        В этот момент огр ударом своего огромного щита опрокидывает полуорка на спину и сам наваливается сверху. Похоже, что из-под туши тяжелого огра у того мало шансов выбраться. Тем более, что у Башенного это какой-то перк - его падение на противника сопровождается спецэффектом - глухим звуком «Бум!»
        Копейщик, похоже, в моей помощи не нуждается, поэтому я собираюсь помочь второму огру. У него серьезный противник - самый высокоуровневый из всех. Это тоже полуорк, 17-го уровня, в левой руке держит круглый металлический щит, в правой - шипастую палицу. Он не особо эффективен против второго нашего огра. Тот своими двумя щитами блокирует все удары палицы противника и сам наносит ответные удары. Только я собираюсь подобраться к нему сзади, как он неожиданно прячет в инвентарь щит и палицу и обращается в бегство.
        Огр не успевает его задержать, однако это могу сделать я!
        Телепортация.
        Я оказываюсь рядом с убегающим полуорком, в прыжке хватаю его за ногу, и мы оба валимся на землю.
        Вы получили удар кулаком в корпус. Урон: - 10. Всего ХП: 110.
        А у него мощная сила удара! Если даже моя суперкурточка так плохо его блокирует. Полуорк наносит мне довольно приличный по силе удар даже из положения лежа. Оттолкнув меня, он вскакивает, но вновь падает из-за вонзившихся ему в икру стрелы и шипа. В этот раз я сумел разглядеть небольшой шип от боевой розы, прилетевший ему в ногу почти одновременно со стрелой. Показатель ХП окрашивается у полуорка в красный цвет.
        Наши дамагеры дальнего боя «добили» хилера и нашли новую цель. Также сейчас к нам приближается первый огр - Башенный Левый. Прячет два своих щита в инвентарь и извлекает оттуда огромный молот. А что, гуманно - хочет добить своего противника одним ударом!
        Однако мне в голову приходит другая мысль:
        - Погоди, не добивай, - я вытягиваю руку, перегораживая огру дорогу. К Крузу и Гвиэле, которые тоже уже подошли вплотную, обращаюсь с той же просьбой. Эльфийка опускает свой лук и снимает стрелу с тетивы, маг же - опускает розу. Я смотрю на оставшихся членов нашего пати. Бизон и Башенный Правый при поддержке наших дебафера и хилера как раз добивают своих визави. Мои враги - мечник и дубинщик растворяются в воздухе, исчерпав свои ХП.
        Сейчас мне особенно нужна Марта Милосердная - есть у меня одна идея!
        Когда все наши подходят, я обращаюсь к ним, глядя при этом на Марту:
        - Друзья, я считаю, что мы должны проявить милосердие к поверженному врагу, - я указываю рукой на лежащего полуорка. Тот, до этого затравленно озиравшийся и искавший путь к бегству, перестает ерзать и удивленно смотрит на меня. Так же удивленно взирают и остальные. Все, кроме Марты Милосердной. Она, напротив, понимающе улыбается и смотрит на меня как на сообщника.
        - Я поддерживаю предложение Чака, - сообщает она. И далее говорит что-то совсем уж пафосное. - Этому миру не хватает милосердия! Он погряз в жестокости, бесконечном насилии… Проявляя милосердие к нашим врагам, мы делаем этот мир лучше!
        Эта речь действует на мою команду по-разному. Эльфийка и огры, кажется, сразу поняли, что речь идет о каком-то дополнительном бонусе, до остальных это начинает доходить постепенно, и только Грозный Бизон все еще недоумевающе хлопает глазами. Интересно, что он думает? Что я и Марта одновременно сошли с ума?
        Лежащий на земле полурок, кажется, тоже просек фишку.
        Полуорк 17-го уровня Грызгор Надменный просит о сдаче и милосердии
        Это сообщение появляется у нас у всех, но решение должна принять Марта, как лидер пати.
        - Никто не возражает? - Наш хилер обводит всех взглядом. Большинство согласно кивают, даже у Бизона хватает сообразительности не возражать. Повод для возражения, на самом деле, есть. Отпустив полуорка, мы не получим баллов за его убийство и бонусных баллов за уничтожение всего состава вражеского пати. Также мы не можем рассчитывать и на дроп с него. Но я и Марта, а теперь, похоже, и все остальные надеемся возместить эту потерю.
        - Хорошо, я принимаю его сдачу, - произносит Марта Милосердная.
        Ваша группа проявляет милосердие, приняв сдачу и отпустив поверженного врага! Богиня Клемея довольна вами и дарит вам свое благословение!
        - Ого! - слышу голос Грозного Бизона. - Меня богиня Клемея благословила!
        - Не только тебя, нас всех, - Марта очень довольна, улыбается.
        Но самые удивительные перемены происходят с нашим бывшим врагом. Вокруг него на пару секунд возникает белое сияние, после чего… его уровень вырастает до 18-го! Также метка ХП из красной становится зеленой, более того - исчезает красная отметка агра! Изменения - более чем поразительные!
        Бывший агр сидит с отвисшей челюстью и замершим взглядом - читает пришедшие ему сообщения. Потом наконец, возвращается в этот мир и удивленно произносит:
        - Понятия не имел, что такое возможно!
        - Что там? - нетерпеливо вмешивается Деймон, - что дали?
        - Задание от богини Клемеи получил, - не собирается от нас скрывать информацию полуорк. - Хм, пойду выполнять, не буду времени терять… И это… спасибо, короче…
        Полуорк поднимается и быстро уходит в сторону города.
        Вы победили в бою против превосходящего вас противника!
        Я так понимаю, что и это сообщение появляется у нас у всех одновременно.
        - Ура! Я уровень получил! - радостно вопит неугомонный Деймон.
        - И я, и я! - раздаются еще голоса.
        Вы выполнили скрытое задание «Освободить магический источник». Вы получаете дополнительные бонусы при погружении в магический источник локации «Цветочные холмы»!
        - Йу-ху! - это опять Деймон. - Все купаться!
        Ага, и это сообщение тоже у всех появилось. Или только у всех магов?
        Дебафер, совершенно проигнорировав присутствие среди нас девушек, скидывает свою мантию и, оставшись в одних плавках, бежит к источнику. Вскочив на мраморный бортик, ныряет в воду ласточкой. Похоже, совсем молодой парень отыгрывает этого персонажа!
        Все остальные заинтересованно подходят ближе. Деймон, нырнувший в источник с головой, выныривает и радостно орет:
        - Магию сразу на два пункта повысили, и еще магатаку на один!
        Круз тут же тоже начинает стаскивать с себя свою мантию. На самом деле, прыгать с бортика не обязательно - есть вполне цивилизованная лестница для спуска в воду, как в бассейне. Раздевшись, боевой маг отправляется к этой лесенке.
        - Мальчики, отвернитесь, - вдруг командует Благочестивая Марта. Разумеется, никто и не думает выполнять ее команду.
        - Так ты же все-равно не настоящая под одеждой, - пожимает плечами Башенный Левый. - Это же твой перс прорисованный, какая разница?
        Магичка, подумав секунду, видимо соглашается с таким аргументом и убирает свою мантию мага в инвентарь, представив нашему вниманию свою точеную фигурку в купальнике. Башенный Левый восхищенно присвистывает. Получается у него как гудок то ли паровоза, то ли парохода - знаю эти звуки только по старым фильмам. Я также смотрю на нее в восхищении. Ну, надо же! По дефолту таких фигурок точно не выдают - наверняка донатила, чтобы заполучить перса с такой внешностью и фигурой.
        И вот где логика? Если она потратила деньги на то, чтобы оформить себе такую шикарную фигурку, то почему сейчас просила нас отвернуться? Для чего
        она тогда ее делала - прятать под балахоном?
        - Ладно, мальчики и… девочка, развлекайтесь, - это эльфийка. Похоже приревновала Марту по поводу повышенного к ней мужского внимания. - Мы пока лут соберем. А то вдруг снова агры появятся, а вы тут все голые, и лут разбросан.
        Ее слова звучат вполне разумно. Агры вполне могли позвать помощь, неплохо бы нам поторопиться. Гвиэла кивает головой Бизону, он послушно идет вместе с ней собирать лут. Огры почему-то остаются с нами - хотят еще полюбоваться фигуркой магички? Впрочем, сбор лута - занятие достаточно приятное и несложное, эльфийка-лучница и наш копейщик справятся.
        Тем временем в источник забирается Круз. Придерживаясь рукой за лесенку, окунается с головой и вынырнув через пару секунд, как и Деймон до этого, радостно кричит:
        - Есть прибавка! Плюс один к магии, плюс два к магической атаке! Я теперь своей деткой фраги на раз выносить буду!
        - Деткой? - переспрашивает внимательно наблюдающий за всей этой картиной купания Башенный Левый.
        - Ну, моей розочкой! У нее за битву урон прокачался, а с усилением магатаки ваще убойный будет!
        - Давай уже, вылезай, моя очередь! - это его Марта торопит.
        Круз, весьма довольный, забирается по лесенке вверх, откровенно разглядывая при этом Марту в купальнике, стоящую возле лесенки и нетерпеливо его ожидающей. Следующей забирается она. Окунувшись, в отличие от парней ничего не кричит, но улыбается очень широко - тоже довольна наградой.
        - Марта, детка, плыви ко мне, дорогая! - кричит ей хохочущий Деймон. Он по-прежнему бултыхается в центре источника и, кажется, вылезать не собирается. Надо же, успел уже где-то раньше взять навык «Плавание».
        Магичка показывает ему средний палец и, по-прежнему довольно улыбаясь, выбирается из источника. Оказавшись на суше, тут же возвращает на себя мантию. Как же она так, на мокрое тело? Судя по синхронному огорченному вздоху огров, они, видимо, тоже надеялись, что девушка будет вытираться полотенцем, которое извлечет из инвентаря, выжимать купальник… Что-то я размечтался…
        Марта же подходит ко мне и заговорщически подмигивает:
        - Благодаря благословлению нашей (она выделяет интонацией это слово) богини и выполнению скрытого задания бонусы от погружения очень высокие!
        Ага, признала во мне почитателя той же богини, что и она сама!
        - Может тебе еще раз окунуться в источник? Вполне возможно, что за скрытое задание еще что-то повысят.
        А Марта права! Это вполне возможно! Однако меня опережает Башенный Левый:
        - Э, пловец! Давай вылезай! - кричит он все еще купающемуся в источнике дебаферу. - Я сейчас тоже залезу, не притопить бы тебя ненароком.
        - Тебе-то зачем? - удивляется Деймон. - Ты же не маг, тебе бонусов не будет.
        Тем не менее, плывет к лесенке и выбирается наружу. Возможная перспектива быть придавленным тушей огра его, видимо, не прельщает. Огр убирает в инвентарь доспехи и весь остальной экип, кроме плавок - таких же как и всех, только размерчик побольше. Перебирается через бортик и бултыхается в воду, подняв целый фонтан брызг. Впрочем, вода через бортик не выплескивается - и то хорошо!
        В отличие от нас, огр дотягивается ногами до дна. Поэтому плыть ему не приходится, он стоит на дне источника в воде по горло. Окунувшись, он выныривает также очень довольный. Первый раз за все время общения с ним вижу на его лице улыбку. Надо сказать, что улыбка огра - зрелище не для слабонервных. Может именно поэтому они со вторым огром так редко улыбаются? А сейчас он просто доволен настолько, что не смог сдержаться?
        - Закл плюс два, телосложение - плюс один, - сообщает он Башенному Правому.
        - Откуда у тебя закл, ты же физовик? - опять лезет не в свое дело Деймон.
        Огры его вопрос игнорируют. Второй огр помогает Башенному Левому вылезти из источника - по лесенке тот выбраться не может из-за своих габаритов и забирается в бассейн сам.
        Вынырнув, кивает первому огру:
        - То же самое - два плюс один.
        Грозный Бизон и Гвиэла Веснушчатая, собрав к тому времени уже весь лут, снова подходят к нам. За плечами у них корзины с собранной добычей.
        Вновь подошедшие очень интересуются проходящим купанием.
        - Может нам тоже окунуться? - спрашивает эльфийка за себя и Бизона. Если ограм телосложением прибавилось, может и нам что-то перепадет?
        - Почему бы не попробовать? - пожимаю плечами я.
        Гвиэла, совершенно не стесняясь, в отличие от Марты, убирает одежду в инвентарь. Купальник у нее - очень интересный. Камуфляжной расцветки, и, явно, с какими-то бонусами на скрытность, потому что фигура лучницы вдруг становится полуразмытой и как будто ускользающей от взора. Надо же, какие, оказывается бывают купальники! Даже не подозревал ни о чем подобном.
        Впрочем, надо признать, купальниками я до этого вообще не интересовался. По вполне понятной причине - этим экипом я все-равно не смогу воспользоваться и даже не по параметрам своего класса, а по параметрам своего пола.
        И еще интересно - ей теперь, чтобы подобраться скрытно к врагу, приходится раздеваться?
        Эльфийка вылезает из источника, получив, как она нам об этом сообщает, +1 к ночному зрению. Копейщик же получает улучшение навыка «Швейная машинка» - увеличение количества ударов за единицу времени. Итог их купания - гораздо скромнее, чем у нас всех, но, по идее, на них, во-первых, как чистых физовиков, а во-вторых, не получивших бенедикции в гильдии магов, купание вообще не должно было оказать никакого влияния. Похоже, что работает благословение богини и выполнение скрытого задания.
        Последним окунаюсь я. Повторное погружение, как и предсказывала Марта, приносит еще бонусы. На единичку возрастают магия, магические урон и защита, а также запас маны.
        После того как надеваю свою экипировку, мои статы выглядят следующим образом:
        Персонаж: Чак Брендон.
        Класс: маг-рукопашник.
        УРОВЕНЬ 12.
        Сила: 30 (17+13)
        Телосложение: 15 (13+2)
        Ловкость: 30 (20+10)
        Выносливость: 16
        Магия: 13 (12+1)
        ХП: 120
        Энергия: 123
        Мана: 122
        Физическая атака: 21 (15+6)
        Защита от физической атаки: 39 (4+27)+25 %)
        Магическая атака: 5.
        Защита от магических атак: 18 (3+11)+25 %)
        Защита от яда: 1
        Боги-покровители - Деона, Клемея
        Репутация с фракциями леса: 35 (дружелюбие)
        Репутация с эльфами: 40 (дружба)
        Активные навыки: Медитация (10), Торговля (8), Поиск сокрытого (2), Скрытность 21 (1+20), Травоведение (1)
        Пассивные навыки: Помощь леса (3), Бег (6), Акробатика (8), Уклонение (4)
        Достижения: Друг леса, Внимание богини Деоны, Друг эльфов, Благословение богини Клемеи
        Заклинания:
        Самолечение (3)
        Замедление (3)
        Заморозка (3)
        Толстая кожа (2)
        Телепортация (2)
        По итогам боя помимо магии повысились и другие параметры. На единичку, но все равно приятно. Как физовик я весьма неплох для своего уровня, а вот магию надо повышать. Как и защиту от яда.
        - Между прочим, - заявляет Марта, - опасность нападения агров все еще существует. Нам бы поторопиться!
        Золотые слова! Что-то мы слишком расслабились, довольные победой и свалившимися на нас бонусами. Договариваемся разделить лут, когда подойдем к городу и окажемся в зоне видимости стражников. Это минимизирует возможность нападения на нас. Огры забирают в свой инвентарь содержимое корзин Бизона и Гвиэлы, мы строимся в походный порядок и выступаем в город.
        Доходим быстро и без приключений. Никто по дороге на нас не нападает. Возможно, те агры, которые погибли в битве, не стали среди ночи будить и звать на помощь прочих представителей своего клана. А может, те не успели сорганизоваться. Нам это неважно - главное, что мы одержали победу в бою и вернулись в город без потерь, повысив статы и с лутом.
        Добычу делим невдалеке от ворот. Вываливаем в кучу весь лут, который подобрали во время и после битвы. Я кидаю в общую кучу оба добытых лука и кинжал. Запустив генератор случайных чисел, определяем очередность, и, в этом порядке выбираем вещи. Эльфийка сразу просит отдать ей оба лука и в дальнейшем разделе имущества не участвует.
        Мне по классу подошло только одно кольцо, дропнувшееся с кого-то из наших противников - я так подозреваю, что с дубинщика. Она повышало физическую атаку на +5. Надеваю его на палец, предварительно сняв и спрятав в инвентарь такое же, но на +3. Также мне достается большой щит треугольной формы. Очень даже неплохой - многослойный, из нескольких слоев разных пород дерева с металлической окантовкой. Уточнив у Грозного Бизона, что тому он не нужен - забираю себе. Это - на продажу.
        Все поделив, заходим в город и на ближайшем перекрестке собираемся прощаться. Всем в разные стороны - в разные гостиницы или на скамеечки в парках - кто как устроился на ночь.
        - Есть предложение собраться всем здесь в час дня! - неожиданно, когда все уже собираются прощаться, заявляет Марта Милосердная. - Можно будет сходить в храм богини Клемеи поблагодарить ее за помощь и попросить нового благословения. Все смогут?
        Похоже, что уже не только я распознал в ней жрицу богини Клемеи. Поэтому все тут же радостно соглашаются. Благословение богини - штука в игре очень полезная!
        Договариваемся отправляться сейчас спать, а в час дня встретиться на площади перед храмом богини. Похоже, что каузалов среди нас нет - все хардкорщики, никому на работу днем идти не нужно.
        - Марта, тебя проводить до гостиницы? - это, разумеется, Деймон. - А то мало ли что, - он делает озабоченный вид, - хулиганы…
        Все смеются. Никаких хулиганов в черте города, конечно же, не существует. Магичка поворачивается к нему лицом:
        - Тебе еще раз средний палец показать или так отстанешь?
        Деймон разводит руки в сторону - типа, я хотел как лучше…
        - Нет, лучше я попрошу Круза всадить тебе в задницу шип от розы, если уж ей так приключений хочется!
        Все гогочут, включая и самого Деймона. Парень вообще много и с удовольствием смеется по любому поводу.
        Марта же подходит попрощаться ко мне.
        - Чак, спасибо, что все это организовал.
        Она приобнимает меня одной рукой, а второй рукой очень мелко, так, что не видят другие, рисует у меня на груди пальцем какой-то знак. Что это? Метка? Или благословение от жрицы Клемеи? В каких-то злонамеренных против меня действиях Марту подозревать очень не хочется.
        - Все, пока! Встречаемся в час на площади перед храмом - напоминает она, машет рукой и уходит.
        Следом ко мне проститься подходит эльфийка.
        - Чак, спасибо, что позвал! Увидимся днем! - она целует меня в щеку и тоже уходит, всем остальным помахав ладошкой.
        - А почему это девушки тебя обнимают, целуют, а нас нет? - изображает возмущение Деймон.
        - Это потому, что они видят во мне истинного джентльмена и прирожденного лидера, - объясняю ему.
        Деймон фыркает, все остальные смеются.
        - Ладно, прирожденный лидер, от нас тоже спасибо, что позвал! Неплохо прокачались, да и повоевали славно, - это уже Башенный Левый. Огрская лапа для рукопожатия - слишком крупная, поэтому он - ну, конечно же! - хлопает меня по плечу. По другому плечу меня лупит ладонью Башенный Правый, тоже пробормотавший какие-то благодарственные слова.
        Остальные тоже благодарят, жмут руки, и мы расходимся. Какое-то время еще идем вместе с Бизоном - нам оказывается в одну сторону. Потом он сворачивает на свою улочку, а через минуту уже и я подхожу к своей гостинице.
        Вся операция заняла у нас больше двух часов. Сейчас - начало седьмого, и небо на востоке начинает розоветь. Гостиница и все окрестные дома еще спят. Полная, абсолютная тишина вокруг. Розы тоже спят - все бутоны закрыты. Правильно, людей вокруг нет, никто ими не любуется, зачем зря демонстрировать свою красоту? Буйство красок начнется через час-другой, а пока можно и отдохнуть…
        Захожу в гостиницу. За стойкой тоже никого нет - все спят. Поднимаюсь к себе, открываю дверь и захожу в номер. «Сейчас спать, - думаю я зевая и сладко потягиваясь… - Помощнику велеть разбудить меня в 12 и…»
        Вдруг замечаю в комнате какое-то движение и резко поворачиваюсь. На моей постели сидит… Сульмельдис.
        - Рада снова видеть тебя, Чак, - мягко улыбаясь произносит она…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к