Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Хусаинова Ольга: " Cнежная История Или Расколдуй Меня Сейчас Же " - читать онлайн

Сохранить .

        Cнежная история или Расколдуй меня сейчас же! Ольга Хусаинова


        Вот не даром говорят - желания нужно загадывать осторожно! Особенно в канун нового года. Особенно, если разбито сердце. И особенно, перед незнакомцем… Иначе, окажешься как я - в сказке, превращенная в зверюшку… И расколдовывать тебя не собираются, пока ты не найдешь свою любовь…

        Снежная история, или Расколдуй меня сейчас же!

        Снег кружился, медленно и величественно падая на землю. В свете фонаря пушистые хлопья сверкали словно звездная пыль. Красиво, завораживающе. Как в сказке.
        Я сидела в короткой рыжей шубке на скрипучих качелях прямо во дворе своего дома. Видела свет в окнах своей квартиры, но домой не хотелось. Совсем.
        Хотелось курить. И пить большими глотками шампанское прямо из бутылки, что я и делала сейчас. А еще хотелось, чтоб высохли слезы. А еще, чтобы стерлось из памяти воспоминание о том, как я сегодня - в канун Нового Года - решила сделать Владику сюрприз. Приехала довольная, счастливая, в новом белом уютном свитере и вязаной пушистой желтой юбочке, открыла входную дверь своим ключом. Смеясь, ввалилась в спальню, держа в руках красочную подарочную коробку с его любимой туалетной водой внутри. У меня было хорошее настроение и я не сдержалась, купила ему подарок и на Новый год, и на сегодня. Меня нельзя отпускать одну по магазинам, никогда себе ничего не покупаю, все друзьям, родственникам и любимому…
        - Подъем!  - весело закричала я, плюхаясь сверху на одеяло, под которым лежал он, закрытый с головой.
        Как оказалось, не один. С моей подругой. Теперь бывшей. Светка су…
        А они там лежали в обнимку и очень испугались, когда я, почувствовав неладное, откинула одеяло и увидела их. Голых, разумеется…
        Мой сюрприз удался, а их сюрприз удался еще больше.
        Я не помню, как выбежала из квартиры, прихватив только шубку и сумку. Все покупки, шапку, варежки оставила там и не вернусь за ними никогда. Весь день я бесцельно ездила в трамвае по городу, наблюдая в окно за праздничной суетой, а потом, когда стемнело, пошла на свои любимые с детства качели.
        Сама откупорила шампанское, хотя всегда боялась это делать. Накинула на голову капюшон, подожгла сигарету, хотя обычно не курю. Отключила надоевший за день телефон и решила встречать Новый Год здесь.
        - За что пьешь, лисенок?  - раздался приятный мужской голос откуда-то сверху.
        Я осторожно выглянула из-под капюшона и увидела молодого мужчину, стоявшего передо мной. Он смотрел на меня и улыбался открытой улыбкой, держа руки в карманах. В темных волосах путались снежинки, снег, словно погоны лежал на плечах поверх черного полупальто, а рядом с ним сидел и вилял хвостом пушистый щенок.
        - За сказку,  - грустно сказала я, и отхлебнула из горла ледяное шампанское.
        - Сказки я люблю,  - сказал он, садясь со мной рядом.
        Достал из карманов черные кожаные перчатки и протянул их мне.
        - Замерзла?  - спросил участливо.
        - Немного,  - призналась я, отдавая ему бутылку. Перчатки были раза в два больше, чем мои руки, но внутри отделаны мехом и пальцы сразу окутало тепло, как только я их одела.
        - Спасибо,  - поблагодарила я и подняла на него взгляд.  - Чем обязана подобной заботе?
        - Новому году,  - улыбнулся он.
        На мое недоумение он засмеялся.
        - Не бойся, лисенок, я не маньяк. Просто, в этот праздник люди не имеют право лить слезы в одиночестве. Это несправедливо.
        - Жизнь, вообще, не справедливая штука,  - вздохнула я.
        - А как же место для сказки?  - спросил он.
        - Похоже, я уже выросла из того возраста.
        - Но ты бы хотела оказаться в ней?
        - Только в доброй.
        Он кивнул.
        - И в счастливой.
        Он кивнул еще раз.
        - Пойдем со мной, я покажу тебе, где живет сказка.
        Господи, наш разговор смахивает на пьяный бред двух сумасшедших.
        - Я боюсь,  - шепотом призналась я.
        - А сидеть ночью одна на улице, по которой бродят пьяные незнакомые люди, ты не боишься?  - усмехнувшись, спросил он.
        - Тебя я тоже не знаю.
        - Саша,  - представился он с неизменной сияющей улыбкой.
        - Уже лучше,  - улыбнулась я непроизвольно.
        - Пошли, Лена, пока совсем не замерзла.
        - А откуда ты знаешь мое имя?  - испуганно отпрянула я от него.
        - Разве я забыл тебе сказать? Ах, ну да. Я волшебник.
        Конечно, я не поверила, но мне понравилось его чувство юмора. В конце концов, человек, у которого такой умильный щенок, не может сделать мне ничего плохого. А щенок уже стал поскуливать и зябко поджимать маленькие лапки. Мне стало стыдно, что из-за меня животное так мучается.
        - Веди меня к сказке!  - смело продекламировала я и, шатаясь, слезла с качелей.
        - А есть ли то, чего ты хочешь больше всего?  - спросил он мне в спину, поднимаясь вслед за мной.
        - А ты можешь исполнить мое желание?  - удивилась я и развернулась к нему лицом.
        - Обещаю!  - настолько твердо произнес он, что я поверила.
        - Тогда любви!  - уверенно сказала я. А что еще может просить израненое сердце?
        Он снял с моей руки перчатку и сжал мою ладонь. Снежинки подхватил резкий порыв ветра, где-то взорвался фейерверк, вокруг нас словно образовался кокон из разноцветных снежных хлопьев, которые вращались все быстрее.
        - Но только волшебной!  - выкрикнула я, завороженная происходящим.
        В тот же момент от его кожи как будто удар тока кольнул мою ладонь. Он тоже вздрогнул и как-то испуганно посмотрел на меня, а потом на наши сплетенные пальцы. Статика, успела я подумать, а мир взорвался цветными брызгами и исчез.


        Я проснулась, потянулась, огляделась. Хм… И где это я? Лежу на коврике прямо на полу. Непорядок! Кто это у нас такой гостеприимный девушку на пол положить догадался? Встала все еще сонная, в надежде найти хотя бы ванную. Сделала шаг одной ногой, второй, третьей… четвертой… Так! Какой еще четвертой?.. А какой третьей? От неожиданности все четыре ноги заплелись и я очень глупо села на хвост. А откуда у меня хвост? Наверное, оттуда же, откуда и весь остальной девайс… А именно - с перепоя!
        Я схватилась за голову, вспоминая вчерашний вечер, снег, незнакомца, но тут же про все снова забыла, потому что лапки нащупали большие такие ушки на макушке. Пушистенькие.
        Я взвизгнула и, неуверенно перебирая новыми конечностями, побежала к шкафу - купе с зеркалом во весь рост. В человеческий рост, коим я уже и не являлась…
        Остренькая мордочка, хитренькие глазки, рыженькая шубка и хвост. Тоже рыжий с белой капелькой на конце. Я лиса. Красивая, с блестящей шерсткой, любопытным носиком, но… Лиса!
        - Капец!  - сказала лиса и хотела упасть в обморок, но поняла, что говорящая и, в ужасе глядя на свое отражение, завопила.
        - Ой, лисенок, ты проснулась!  - в комнату вошел вчерашний незнакомец. А хотя нет, мы же познакомились… Волшебник Саша, кажется.
        - Аааааа!  - повторила я на бис, глядя теперь уже ему в глаза.
        - Что случилось, зая?  - невинно спросил он.
        И я тут же превратилась в зайца. Подняла на него взгляд и поняла в чем причина моих несчастий.
        - Ты!  - фу, какой у зайца противный и писклявый голос, но фразу я договорю. Доору, точнее.  - Колдун недоделанный! Верни сейчас же мне прежний виииид!!!
        Последнее слово я пропищала на ультразвуке. Колдун заткнул свои уши, а потом поднял меня за мои. Тряхнул разок, чтобы я замолчала, нахмурился и сказал:
        - Ладно!
        Отпустил меня на пол. Смотрю в зеркало - опять лиса.
        - Ты чего? Не понял, что ли?  - вот, у лисицы голос поприятнее будет.
        - Ты же просила свой прежний вид, вот я его и вернул,  - обиделся Саша. И даже отвернулся.
        - Человеческий! Я человеческий вид просила, гринписовец хренов!  - тяфкала я.
        Он развернулся ко мне лицом, сел на корточки так, чтобы наши глаза оказались на одном уровне и сказал:
        - Я не могу, прости…
        - ЧЕГО? Как это не можешь? В зайца можешь, а в человека нет?  - я как смогла зарычала для усиления эффекта.
        - Ну да…  - он задумчиво почесал голову.  - В зайца могу, в белку могу, если будешь плохо себя вести, даже в курицу могу превратить… А в человека не могу, прости…
        - Почему,  - офигевшая от тонкой угрозы превратить меня в несушку, спросила я. Вежливо так спросила. И тихо.
        - Ты же хотела волшебной любви…  - по его обвиняющему голосу я поняла, что сама виновата. А он вдруг оробел и замолчал.
        - И?..  - поторопила я его.
        Он набрал полную грудь воздуха и выпалил на одном дыхании:
        - И теперь не станешь человеком, пока тебя не полюбит кто-нибудь из сказки.
        Занавес.
        Прямо такой плотный занавес надо было ему сейчас вокруг головы намотать, чтобы моего крика не слышать. А мне лапы связать, чтобы я по всей комнате не бегала и не скидывала на пол все, что могла разбить. Все, что не могла - тоже скидывала туда же.


        Он терпеливо ждал, когда мне все это надоест.
        Да, мне надоело. Вот стою я посреди осколков и покореженной мебели, дышу тяжело, язык даже высунула.
        - Успокоилась?  - спокойно спросил он, скрестив руки на груди и, судя по всему, ни разу на меня не злясь.
        Я молча кивнула и еще раз огляделась вокруг. В мою душу закрался стыд. Из целого и невредимого остался только шкаф с зеркалом. Разбивать его я не стала, потому что в приметы верю, особенно в плохие.
        А колдун дунул на раскрытую ладонь, медленно поворачиваясь вокруг своей оси, и все в этом доме стало как прежде. Мой стыд испарился.
        - Где мы?  - спросила я, хотя следовало задать этот вопрос раньше, потому что я совсем не помнила, как здесь оказалась.
        - В сказке,  - тихо ответил Саша.
        - Что-то не очень-то тянет на сказку,  - подозрительно стала я рассматривать комнату. Обычная среднестатистическая квартира, уютная, но без излишеств. Диван, телевизор, палас - все стандартно.
        - Ты в моей сказке,  - потупился он.
        - Это еще как понимать?  - нахмурилась я.
        - Ну… Ты уснула сразу и я не успел узнать в какую именно сказку тебя поселить. Поэтому забрал к себе,  - смутился он.
        - Так я, значит, мало того, что сижу в чужой сказке, вместо того, чтобы любовь свою волшебную искать. Так еще и Новый год проспала!  - совсем расстроилась я.
        - Нет-нет, что ты,  - тут же утешил волшебник и взял меня на руки, поглаживая шерстку.  - Ты вернешься в свой мир в ту же секунду, когда я тебя забрал. Даже если проведешь здесь хоть сто лет, там никто ничего не заметит!
        Плохой из него утешитель! При слове “сто лет” я дернулась всем телом, оторвала свой нос от его свитера и принялась сучить лапками, чтобы вырваться из рук этого горе-волшебника.
        - Какие сто лет? Какие сто лет! Я домой хочу! К маме!
        - Найдешь свою любовь и вернешься. Делов-то?  - пожал он плечами и отпустил меня на пол.
        Я тут же стала бегать вокруг его ног, причитая.
        - Любовь, любовь, дернул же черт за язык! Кстати, тут черти водятся?  - я на секунду остановилась и вопросительно подняла на него мордочку.
        - Водятся,  - невозмутимо кивнул он.
        - Ой-ееей! И черти-то тут водятся…  - я продолжила нарезать круги у его ног, быстро перебирая лапками.  - И сижу я в чужой сказке, в которой из всего сказочного только я… Бедная я, бедная!.. Приволок в свою полуторку, обманул девушку, любовь обещал, а сам в лису превратиииил… Змей ты подколодныыыый!
        Я опять остановила свой бег, чтобы спросить у молча наблюдавшего за моей истерикой волшебника:
        - А змеи здесь тоже водятся? Подколодные,  - уточнила на всякий случай.
        - Нет, подколодных нет,  - все также спокойно ответил он. Я с облегчением вздохнула и уже собралась продолжить беготню по кругу, когда услышала виноватый голос.  - Драконы подойдут? И Горыныч есть, но он не подколодный, он в скале живет и не любит, когда его змеем называют. Особенно одна его голова не любит - она сразу огнем плюется, а остальные две нормальные, они только извиниться просят… Но просят уже у кучки пепла, поэтому еще никто перед ними не извинялся… А это их ужасно расстраивает… Уж сколько ни воспитывали две головы среднюю, сколько ни объясняли, что плеваться некультурно, но чересчур вспыльчивая она и своенравная… А так, если не обзывать Горыныча, можно прекрасно с ним провести время. Он начитанный…
        Я села, чтобы не упасть.
        - Спасибо,  - говорю, слегка заикаясь.  - А можно кого-нибудь мм… Менее начитанного?
        - Лешие есть? Хочешь?  - предложил он с готовностью.
        - Ой, вряд ли,  - призналась я, оторопев от предложения.  - Они же страшные!
        - Зато добрейшей души создания! И книг в лесу нет! А то, что людей в лесу пугают, так то не со зла, а развлечения ради…
        - Не надо мне леших!  - взвизгнула я.
        - А кого тебе надо?  - насупился колдун.  - Выбор большой, только закажи… Какого мужа искать будем?
        Я задумалась. Заказывать я люблю. Особенно, чтобы принесли потом на блюдечке с голубой каемочкой. Ну, пожалуй, начнем.
        - Я хочу хозяйственного,  - капризно заявила я.
        - Без проблем!  - обрадовался волшебник.  - Идем в гости к домовым!
        - Не хочу за домового, они все старенькие, давай мне молодого!  - испугалась я.
        - Почему раз домовой, то сразу старенький?  - обиделся Саша.  - Они и молодые есть, хочешь познакомлю?
        - Не хочу! Другого давай! Молодого и красивого!
        - Русал у нас есть,  - задумавшись, вспомнил он.  - Девки так и вешаются на шею… Подойдет?
        - Нет!  - взвизгнула я опять.  - У него хвост!
        - Вообще-то, у тебя тоже хвост,  - резонно заметил колдун. А для пущей убедительности, даже слегка дернул за него.
        - Надеюсь, это временное явление,  - я резко выдернула хвост из его рук и поджала под себя.
        - Да?!  - требовательно скосила на него один глаз.  - Ведь временное?
        - Временное, временное,  - согласился он.  - Ну так что? Русал тоже отпадает?
        - Если бы у него хвост отпал, я бы еще подумала,  - призналась я, вспомнив как их изображают на картинках.  - А пока никаких хвостатых!
        - Тебе не угодишь,  - раздраженно фыркнул Саша.  - Может, как всем? Принца на белом коне?
        Принца? А почему нет? Красивый, богатый, благородный… Заберу к себе, лошадь продать заставлю, ибо не место ей в квартире. Решено!
        - Давай мне принца,  - великодушно распорядилась я.  - Можешь даже без коня!
        - Ну наконец-то!  - вздохнул волшебник, закатив глаза к потолку. И тут же строго посмотрел на меня.  - Давай уточним заказ. Итак, не очень начитанный, хозяйственный, молодой, красивый принц без хвоста и без коня. Все верно?
        - Верно-верно!  - я даже пританцовывать на одном месте начала от предвкушения. Идеал! Мой идеал, он так близок!
        - Тогда собирайся,  - обрадовался Саша.
        - Куда?  - не поняла я. А как же блюдечко, которое я себе уже придумала? С голубой каемочкой и мужем на нем…
        - Как куда?  - удивился волшебник.  - Влюблять в тебя твой заказ. А иначе все бестолку…
        - И как я по-твоему влюблять его в себя должна?  - рассердилась я.  - Своей рыжей шубкой, из которой он себе шапку прикажет сделать? Или он извращенец, животных предпочитает?
        - Это уже твои проблемы,  - не выдержал уравновешенный Саша.  - Можешь признаться, что на самом деле человек, он не удивится и не испугается. А любят не за внешность, а за внутреннюю красоту! И за тепло души! И, вообще, просто потому, что хорошо вместе! А ты заладила - хвост, шерсть, этот старый, этот страшный! Здесь это не имеет значения! Как и в вашем мире, но вы слепые, не замечаете! Потому и несчастные! Ты какую сказку заказывала? Счастливую? Вот и дуй вперед на встречу счастью! Шубка у ней, видите ли, рыжая! А то в жабу превращу, чтоб не выпендривалась!
        Ой, а ведь он может! И сказка даже такая есть про лягушку-царевну… Нет уж, я лучше побуду лисой. И шубка у меня красивая, и мордочка симпатичная, да и хвост - ничего… Тем более, если в сказках и в жаб влюбляются чем я-то хуже?
        - Ну что ты ругаешься? Зачем кричишь на девушку?  - миролюбиво начала я подлизываться.  - Мне и собираться-то не надо. Одеваться не надо, вещей с собой никаких нет. Можем выдвигаться прямо сейчас!
        И с готовностью вильнула хвостиком. Один раз, я ведь гордая лиса, а не собака.
        - Осознала?  - остыв, усмехнулся он. Я кивнула.  - Ну что ж… Давай ко мне на ручки, лисенок, и глаза закрыть не забудь.
        Он наклонился, подобрал меня с пола аккуратненько. Я свернулась клубочком и прикрыла глазки пушистым хвостом.
        - К Феде!  - услышала я короткий приказ и руки колдуна сильнее прижали меня к своей груди. По телу пробежали волны, похожие на слабые разряды тока, и мы с грохотом приземлились в другом месте. Глаза я так и не открывала, поэтому не видела, где именно мы теперь находимся, но главное, что Саша удержал меня в руках и посадка для лисы прошла очень мягко.
        - Привет, Федь, а я тебе невесту привел,  - весело и громко сказал волшебник, а потом тихо мне на ухо добавил:
        - Глаза открой, прибыли… Некультурно жмуриться перед принцем…
        Ну да, а Федей принца называть очень культурно! Куда его родители смотрели, когда имя выбирали? Да и, вообще, заранее предупреждать надо! Я бы не смеялась… Так громко… Даже хвост прикусила, чтобы потише получалось, а глаза так и не открыла.
        - Прекрати меня позорить!  - зашипел на меня Саша.
        Я икнула и перестала давиться хвостом. Делать нечего, пришлось глазки-то свои красивые открыть. Тааак… А где принц?
        Стоим, значит, мы в каком-то лесу. Вокруг цветы красивые, невообразимые. Крупные, яркие, мне бы в палисадник такие - все соседи бы обзавидовались… Деревья исполинские, ветвистые, я таких раньше не видела. А что у нас принц в лесу живет? Вроде во дворце положено… Никак, опять обманули.
        - Где мой принц?  - рассержено гаркнула я, убедившись, что рядом никакого замка или дворца не наблюдается. И людей тоже не наблюдается. Стоим как идиоты перед распустившимся желтым цветком, вокруг которого только муха какая-то навозная летает. Почему навозная? Да потому что крупная и зеленая.
        - Оооо! Какая женщина, какая женщина!  - раздался густой бас.  - Какая темпераментная!
        Я заозиралась вокруг. Откуда голос?
        А муха стала летать вокруг меня, раздражая еще больше.
        - Кыш!  - говорю. И отмахнулась, только та проворнее оказалась, обратно к цветку полетела, а жужжание подозрительно напомнило смех.
        - Ой, спасибо тебе Саша! Давно невесту ищу, а эта прям замечательная, игривая такая!  - восхищался мной голос.
        Я требовательно укусила волшебника за руку.
        - Сколько можно цветком любоваться? Знакомь!
        Волшебник осуждающе на меня покосился, вздохнул и на вытянутых руках приблизил меня к цветку.
        - Знакомьтесь. Принц Лютикового Королевства Федор Михайлович, позвольте представить вам Елену. Из мира людей пожаловала.
        Муха навозная приосанилась, поклонилась, и басом ответила:
        - Да брось ты, Саша, титулом смущать мою невесту! Федя я для нее! Феденькой можешь, Леночка, звать меня…
        Я присмотрелась внимательнее… Крылышки зеленые, а тело вроде как человеческое, только очень мелкое.
        - Это что - фея?  - обалдело уставилась я на жениха.
        - Не фея, а фей,  - обиделся бас.  - Фей Федя, родная…
        Я гневно повернулась к колдуну, сдержала поток ругани при себе, и попросила, точнее потребовала:
        - Лупу дай!
        Он дал. Пальцем щелкнул, она появилась из воздуха и он протянул ее мне. Я смерила его очередным красноречивым взглядом:
        - Я чем ее, по-твоему, держать буду? Лапкой?
        Он возмущенно запыхтел, но промолчал. Направил линзу на фея, и я стала как следует разглядывать воплощение своих желаний по версии колдуна.
        Хрупкое тельце, затянутое в зеленый кафтан, сапожки до колен, темно-каштановая шевелюра. И усы. Гусарские густые усы на поллица. Про крылышки я уже говорила - тоже зеленые и прозрачные. Фей Федя гордо поворачивался ко мне то одной стороной, то другой, красуясь и сгибая руки в локте, дабы я поразилась его мускульной силой. Поразиться мне сегодня явно удалось.
        - Саша,  - вкрадчивым тоном обратилась я к своему своднику.  - Давай-ка отойдем, побеседуем…
        - С вашего позволения,  - он слегка наклонил голову перед Федей.
        - Только надолго ее не уводи, а то я ревновать буду,  - засмеялся басом усатый фей.
        Как только мы отошли на безопасное расстояние и колдун опустил меня на пенек, я с самым требовательным выражением мордочки потребовала объяснений:
        - Это что за фигня такая?
        - Это не фигня, это фей!  - оскорбился волшебник.
        - Сама вижу, что фей! Что мне с ним делать прикажешь? В спичечный коробок посадить?  - вскричала я.
        - Мы уже говорили на эту тему,  - раздраженно ответил этот… этот гад.  - Любви маленький рост не помеха.
        - Маленький, может быть,  - согласилась я. И крикнула:
        - А микроскопический очень даже помеха! А усищи ты видел? А крылья?
        - Чем тебя усы не устроили?  - не понял Саша, ладно хоть ума хватило про крылья не спрашивать и про рост дальше тему не развивать.
        - Терпеть не могу усатых. Бесят,  - ответила я, немного подуспокоившись.
        - Не хочу тебя расстраивать,  - медленно начал колдун, и я по его тону поняла - точно расстроит.  - Но у тебя тоже усы…
        - Это не такие!  - возмутилась я.  - И ты сам мне их наколдовал! Вместе с остальными прибамбасами!
        И я продемонстрировала в лучших традициях жанра: усы, лапы и хвост, от себя отдельно уши еще показала, чтобы никаких сомнений у него не осталось, что я не в восторге. А то он подзабыл уже, похоже.
        - А мужские он сам себе отрастил! В конце концов мне мужа выбираем, а не тебе!  - я опять голос повысила.  - Жену себе ищи усатую, если так хочешь, а моему мужу никаких усов!
        - Понятно,  - задумчиво протянул волшебник.  - Только не было этого пункта у тебя. Помнишь?
        И процитировал, сверяясь с неизвестно как появившимся в его руках блокнотиком:
        - Не очень начитанный, хозяйственный, молодой, красивый принц без хвоста и без коня. Про усы ни слова. А остальное подходит.
        И снова на меня осуждающе посмотрел, явно обвиняя в неумении формулировать желания.
        - Значит, добавь,  - сквозь острые зубки процедила я. А пока он записывал, спохватилась.  - И про крылья добавь. И про рост. Так и напиши - рост человеческий! И подчеркни два раза.
        - Я и так запомню,  - проворчал он, но послушно подчеркнул.
        - А теперь делай, что хочешь, говори фею своему, что хочешь, но из этой усатой сказки меня забери!  - приказала я.
        Саша нахохлился и губы поджал.
        - Давай, я ему записку лучше оставлю… А то он агрессивный становится, когда невесты отказывают…
        - Так ты еще и агрессивному меня сплавить хотел,  - возмутилась я, и обязательно бы всплеснула руками, если бы они у меня были.
        - Я же не думал, что ты откажешь такому мужчине…  - начал оправдываться волшебник.
        - Не зли меня,  - предупредила я, угрожающе постукивая хвостом по пеньку.  - Лисы, говорят, бешенство переносят, а у меня уже клыки чесаться начинают…
        - Понял, поехали, отказ письмом оформим,  - решил колдун и взял меня на руки.
        Я с готовностью зажмурилась.
        - К Цвёльфу!  - короткий приказ и, спустя пару секунд, мы стояли посреди тронного зала без крыши. На этот раз я открыла глаза сразу и первым делом убедилась, что никаких мух вокруг меня не летает.
        Воодушевилась и стала рассматривать обстановку. Да… бедненько как-то. Мало того, что потолок здесь заменяет синее небо, так и стены-то не из бетона, а из причудливо переплетенных деревьев и цветов, а вместо пола, вообще, зеленый газон. Зато есть трон! Золотом блестит, а на этом троне, сидя, спит кто-то, голову на грудь опустив и белоснежными кудрями лицо занавесив. Прогресс! Мне теперь хоть лупа не нужна, чтобы жениха рассматривать! Только разбудить бы, а то храпит на всю залу…
        Колдун нос почесал задумчиво, горло прочистил, да как заорет:
        - Цвёльф фон Блютер! Рады лицезреть ваш светлый лик!
        Ага, точнее светлый затылок.
        Смотрю, зашевелилось тело, всхрапнуло последний раз, зевнуло во все гланды и на нас сонные глаза уставило.
        - Эльф!  - выдохнула я, разглядев пробивающиеся через льняные волосы острые кончики ушей. Миловидная мордашка чертами своими походила на девчачью, глаза заспанные красным отливают, а одет в голубой костюм, украшенный сапфирами и золотой вышивкой. Такой жених мне понравился больше усача, но тоже далек от идеала.
        - Эльф Цвёльф,  - на ухо тихонько подтвердил колдун.  - Двенадцатый ребенок в семье, у родителей на имена фантазия закончилась, стали числительными называть.
        Я немного знала немецкий и улыбнулась, поняв, что одиннадцатого ребенка назвали Эльф. Эльф Эльф, оригинальненько!
        Волшебник одобрительно мне кивнул, радуясь, что я оценила намек.
        - О! Санек, здорово!  - принц оживился, заметив наше присутствие, и стал торопливо оправлять одежду.  - С чем пожаловал?
        - Не с чем, а с кем,  - очаровательно улыбнулся мой сопровождающий, и при этом стал выглядеть намного симпатичней. Даже симпатичней принца.
        А колдун приподнял меня повыше, чтобы эльф понял о ком речь.
        - Невесту тебе принес, Цвёльф! Смотри какая!  - как в зоомагазине ощутила себя, честное слово.  - Еленой звать, из человеческого мира пожаловала, специально за женихом.
        Так, а теперь как будто в брачное агентство обратилась. Но, делать нечего, поклонилась и чинно, с достоинством поприветствовала эльфа Цвёльфа.
        - Здравствуй, принц Цвёльф фон Блюхер… Ай!  - щипок за бок и громкий шепот освежили память.  - Фон Блютер!
        - Обалдеть! Говорящая!  - указывая на меня пальцем, заорал принц. Не особо он вежливый что-то…
        - Конечно,  - спокойно кивнул волшебник, поглаживая меня по инстинктивно поднявшейся на загривке шерстке, чтобы я не злилась.  - Это же девушка, заколдованная, правда.
        - Ну и накой она мне нужна,  - брезгливо рассматривал меня этот голубой эльф. Потом прищурился, очки на нос натянул, и все эльфийское очарование пропало. Ботан ушастый!
        - Фу, да она же рыжая!  - скривился этот очкарик.  - Нафиг, нафиг, неси обратно! Мне рыжая наследственность не нужна!
        Хорошо, что я у Саши на руках сидела, иначе точно бы упала, задохнувшись от возмущения. Смотрю, а волшебник мой и сам офигел от подобного приема. Подобрался весь, злым взглядом на эльфа смотрит.
        - А вдруг у нее блохи!  - продолжал оскорблять меня принц, размахивая руками.  - Дезинфекционистов замучаюсь вызывать!
        Саша прижал меня к себе всем телом, и мордочку под мышку спрятал, чтобы я ответить не смогла, да как гаркнет на принца:
        - Тут единственная блоха - это ты!
        Бах! Взорвалось что-то, а принц орать перестал. Я мордочку-то высунула, на трон посмотрела - пусто.
        - Куда,  - у колдуна спрашиваю, прищурившись, а саму трясет от гнева,  - этого очкарика голубого дел? Спасти решил его уши от обрезания, а задницу от моих зубов?
        Тот улыбнулся, ушки мне почесал, и с готовностью руку вытянул.
        - Лупу!  - слышу короткий приказ, и в его руке тут же появилась знакомая мне вещь.
        А он к трону подошел, меня на одной руке неся. Направил лупу на сидение.
        - Любуйся!  - великодушно предложил добрый волшебник. Я глянула, подпрыгивает на одном месте ушастая блоха с лицом моего обидчика, в голубой костюм затянутая, на носу очки, а по губам понятно, что матерится. Рано я подумала, что не пригодится мне больше стекло увеличительное. Видимо, судьба моя такая - женихов сквозь лупу разглядывать.
        - А раздавить можно?  - с надеждой посмотрела я на самого лучшего и понятливого колдуна на свете.
        - Палец испачкаешь,  - нежно улыбнулся он, держа лупу.
        Блоха прыгать перестала, к разговору прислушиваясь.
        - И правда,  - говорю, на лапку свою внимательно посмотрев.  - Давай дихлофосом тогда побрызгаем?
        - Так вонять будет,  - не согласился он.
        Блоха на колени упала.
        - Ну ладно, я сегодня добрая, пусть себе живет, а нам пора,  - милостливо распорядилась я и мордочкой на выход указала.
        Блоха на коленях к нам поползла, лапки к груди прижимая.
        - Доброта наказуема,  - философски напомнил волшебник, мне подмигивая.
        - Хорошо, давай с собой его возьмем, опыты будет на ком ставить. Генетические,  - я задумалась, но не надолго. А затем продолжила с мечтательным видом:
        - Станем разводить породистых блох с эльфийскими ушами… Наловим обычных на собаках помойных и начнем скрещивать с Цвёльфом. А результат продадим… Королевская блоха… Звучит? Среди них вряд ли рыжие есть, так что наследственность этого не пострадает.
        И выразительно ткнула пальцем в принца.
        Блоха схватилась за свое блохастое сердце и грохнулась в обморок.
        Мы с Сашей переглянулись, и я протянула ему лапку, которую он тут же пожал.
        - По-моему, ты только что лишился друга,  - сказала я.
        - А ты жениха.
        - Переживу потерю,  - улыбнулась я хитрой лисьей улыбкой.  - Ну что? Поехали дальше? Остались женихи-то?
        - Остались,  - кивнул волшебник, поудобнее меня устраивая у себя на руках.  - Самого лучшего сейчас тебе предоставлю…
        - А что к нему первому не приехали? Для себя берёг?  - хихикнула я. За что и получила полный укоризны взгляд.
        - Нет,  - говорит.  - Для жабы одной пупырчатой.
        Ой! А что это он так вырос, что я ему целиком на ладошку поместилась? Или это я уменьшилась? Посмотрела по сторонам, все вокруг тоже в размерах увеличилось. На лапки свои взгляд опустила, а они… перепончатые! И зеленые!
        - Кватит!  - в панике закричала я.  - Кватит меня превращать квастоянно!
        Как самому-то не противно меня в руках держать?
        - Ведешь себя плохо,  - ответил он, меня внимательно с разных сторон разглядывая.
        - Я исправлюсь!  - взмолилась я.  - Квавда!
        - Правда, говоришь?  - заулыбался волшебник. И смилостивился.  - Ну, тогда ладно. Тем более, что зеленый тебе не очень идет… Да и склизкая ты теперь стала… Держать неудобно, потеряю еще по дороге…
        Я усиленно закивала. Склизкая, так склизкая, пусть только расколдует!
        - Только это последнее предупреждение,  - напомнил он, как только ко мне вернулась моя пушистая шкурка. Как хорошо быть лисой, а не жабой!
        - Обещаю! Обещаю себя хорошо вести!  - уперевшись передними лапками в его грудь, преданно заглянула ему в глаза, едва не плача от счастья.
        Получив порцию ласковых почесываний за ухом в подтверждение о том, что меня простили, я быстро успокоилась и удобно устроилась на его руках, привычно зажмурив глаза.
        - Трогай!  - скомандовала великодушно.
        И уже совсем не испугалась, почувствовав, как мы перенеслись в незнакомое место.
        Ну наконец-то! Настоящий дворец, а не очередная лесная опушка! Надеюсь, принц в этот раз под стать дворцу?
        Ой! Я увидела его! Под стать, определенно под стать! Высокий, выше колдуна, с вьющимися каштановыми волосами почти до плеч, приятным лицом, без усов, без хвостов, без непропорциональных ушей! И даже без огромного самомнения, потому что, увидев волшебника с лисой, он заулыбался, моментально встал с трона и подошел к нам. Бедная лиса оказалась стиснута в объятиях… Но нет, не принца. А в объятиях двух мужчин, чуть не раздавленная между ними, пока они бурно приветствовали друг друга.
        - Аяяяяй!  - не выдержала я их напора и попыталась спасти себя от сплющивания.
        - Саш, а кто это?  - принц отпустил моего колдуна и меня заодно из своих крепких рук, и с удивлением посмотрел на мою пушистую мордочку. А я обещала быть хорошей лисой и поэтому молча улыбнулась.
        - А это, Тим, девушка заколдованная,  - со вздохом объяснил он. Видимо, совсем отчаялся меня сосватать.  - Еленой зовут. В невесты тебе привез…
        Я даже ушки прижала, испугавшись, что принц визжать начнет как эльф.
        - Хорошенькая какая,  - улыбнулся принц, и я сразу приободрилась.  - А меня Тимофеем зовут. Принц Крестонского Королевства.
        - Очень приятно, принц Тимофей,  - очень вежливо склонила я голову. И сподобилась изобразить нечто вроде реверанса.
        - А какая воспитанная!  - восхитился Тим.  - Даже этикет знает!
        Тело волшебника несколько раз тряхнуло от сдерживаемого смеха, но я это заметила только потому, что сама сидела у него на руках и меня тряхнуло вместе с ним. Тимофей же этого не заметил, а распорядился приготовить для меня отдельную комнату, и неизвестно как появившаяся золотоволосая девушка побежала выполнять приказ его величества.
        - Ну как? Подходит?  - шепотом спросил колдун, пока принц объявлял слугам о вечернем торжестве в мою честь и давал им задание хорошенько к нему подготовиться: разослать приглашения, накрыть празничный стол, украсить зал.
        - Да вроде ничего,  - кивнула я, не отрывая взгляд от Тима. Осанка, бархатный голос, вежливость - все при нем. Тимофей перехватил мой взгляд, лучезарно улыбнулся и подошел к нам.
        - Ну, тогда я не буду вам мешать,  - решил волшебник. И переложил меня в руки довольного принца.  - До встречи.
        В чужих непривычных руках я заерзала и заволновалась. А колдун уже повернулся спиной и сделал несколько шагов от нас. Увидев, как он собирается щелкнуть пальцами и исчезнуть, я совсем испугалась:
        - Саша!
        - Чего?  - он обернулся на меня посмотреть.
        - Подожди, ты куда?
        Он не ответил, но и не ушел. Задумался только.
        - А ну отпусти меня!  - потребовала у Тима, лапкой постучав по его руке. Тот не стал спорить, и я подбежала к волшебнику.
        - Ты куда собрался?  - нахмурилась я.
        - Как куда?  - его брови удивленно приподнялись.  - К себе, конечно. Тебя пристроил, еще куча не исполненных желаний осталось. Новый Год - время такое, время чудес.
        - Ты что, бросишь меня в компании малознакомого принца?  - и пофиг, что принц за спиной стоит и все слышит.  - Одну?!
        - Действительно, Саша,  - вклинился нисколько не обидевшийся Тимофей.  - Останься хотя бы на праздник! Сколько можно работать? Да и Лене с тобой привычнее, пока знакомства новые здесь не завела… Неужели не уважишь старого друга?
        Колдун посмотрел на меня. Я сделала большие жалостливые глаза и наклонила голову набок. Обычно собаки так еду выпрашивают, но думаю, таким способом можно выпросить все, что угодно… Даже шубу, правда, она уже у меня есть…
        Потом он перевел глаза на принца. Не знаю, что сделал принц, но Саша улыбнулся ему и подхватил радостную меня на руки.
        - У меня сегодня выходной!  - заявил он.  - Тим, спасибо, я с удовольствием воспользуюсь твоим предложением!
        - Замечательно!  - сказал Тимофей.  - А пока идут приготовления к празднеству, предлагаю прогуляться по саду! У меня в нем живут прекрасные птички, больше нигде и никогда таких не увидите!
        До сада колдун донес меня на руках, а дальше выпустил, чтобы я размяла лапки. Я довольная прыгала по травке, и старалась не затоптать цветы, а мужчины с улыбкой наблюдали за моей беготней, изредка о чем-то переговариваясь.
        Птички и правда оказались всех цветов и мастей, а песни пели - закачаешься. Только в моей голове помимо воли, но всплывали строки из детской песенки: “Тири-рим, тири-рим, тири-рим, тим-тим, я утенок Тим, я утенок Тим”. Ну ничего не могла с собой поделать! Вслух не пела и то хорошо, я же обещала себя прилично вести.
        Время пролетело быстро. Тимофей был галантен, вежлив и мил до того, что аж зубы сводило. Иногда просто из вредности хотелось попробовать его вывести из себя и послушать, что он скажет, но я помнила о перепончатых лапках и на корню давила это желание. Да и в конце концов принц не виноват, что мне, такой не сдержанной и импульсивной не очень уютно рядом с ним именно потому, что волей не волей приходится соответствовать…
        К вечеру был накрыт огромный стол, настолько длинный, что я не могла разглядеть, кто сидел на его противоположном конце. А разглядывать было кого! Я столько сказочных существ еще не видывала даже в мультиках! Как выяснилось, приглашены были и из соседних сказок.
        Я сначала немного волновалась - к роли невесты принца я еще была совсем не готова, а официальной - тем более. Но Тим оказался понятливым и представил меня гостьей, чтобы не смущать повышенным вниманием. Очень важной и значимой, но хотя бы не невестой, и без этого все всё поняли. Я то и дело ловила на себе злые взгляды прекрасных дам, фей, русалок, ведьмочек и даже Бабы Яги. Она-то, костлявая куда нос свой бородавочный сует?
        Вино лилось рекой. Саша, не смотря на все сопротивление, потащил меня знакомиться с молодым домовым, который роста был нормальному человеку по колено, с вклокоченной прической, а в остальном довольно приятный чело… кхм… приятное существо. Только охал и вздыхал очень уж часто по любому поводу…
        И вот в самый разгар празднования на весь зал раздался громовой бас:
        - А ну отдавай мою невесту, ворье!
        За столом сразу притихли, ища глазами источник звука. Мы с Сашей сразу переглянулись - не узнать Федю было сложно, а увидеть - еще сложней. Но мне удалось: с бешеной скоростью, жужжа и угрожая, на принца летел фей, вооруженный зуботычиной. Я скептически ухмыльнулась, а он подлетел к краю стола и одним движением его перевернул. Не думала, что меня возможно шокировать… Но ему удалось, и не только меня…
        Звон разбивающейся посуды, паника, взаимные обвинения гостей… Кто на кого только не подумал! Я как-то даже не разглядела, чей именно удар послужил началом массовой драке… Даже не драке, а примитивному мордобою! А виновник так и остался не замеченным. Саша сгреб меня в охапку и отнес в дальний угол, чтобы меня не затоптали в суматохе, а сам бросился разнимать дерущихся домового с лешием. Ну как разнимать… Схватил обоих за шкирки и отбросил в разные стороны. И тут же поспешил к схватившимся орку с троллем. Этих ему пришлось сначала стукнуть друг о друга лбами, и лишь после этого - откинуть в противоположные углы. Какой молодец! Я восхищенно вздохнула.
        - Ты кого ворьем назвал, комар!  - возмущался тем временем Тим, достав откуда-то меч и хаотично им размахивая, хотя на мой взгляд - мухобойка была бы полезнее. Тим прищурился, пытаясь разглядеть мелкого, но очень решительно настроенного врага.
        - Тебя, похититель чужих невест!  - проорал фей Федя, и бросился на принца, замахиваясь своей зубочисткой.
        Я зажмурилась, не желая смотреть, как бешеный фей простится с жизнью. Услышала лязг меча и сдавленный стон, и только тогда сквозь пальцы осторожно приоткрыла один глаз, который тут же чуть не выпрыгнул из орбит. На полу, корчась, лежал обезоруженный Тимофей, а над ним нарезал победоносные круги фей. Я поняла, что либо я сильно переоценила возможности Тима, либо недооценила разъяренного Федю.
        - Леночка, я заберу тебя отсюда!  - обрадовал меня усатый, и полетел прямо ко мне, на ходу разворачивая сеть, как раз подходящую для ловли лис.
        Этого мне еще не хватало! С диким визгом я побежала к тому единственному, в ком видела свое спасение - а именно, к волшебнику, который уже успел успокоить несколько особенно агрессивно настроенных парочек соперников. Колдун обернулся на мой крик, и застыл на месте, сраженный увиденной картиной.
        - Ааааааа!  - вопила я, с разбегу перепрыгивая препятствия в виде разбросанных по залу кушаний и посуды.
        - Леночка, стой! Я буду хорошим мужем!  - басил сзади фей, размахивая сетью.
        - Аааааааа!  - еще громче заорала я, проникнувшись подобной перспективой.
        - Ты не пожалеешь, Леночка! Я буду носить тебя на руках! Мы будем жить в самом ароматном цветке! Я буду щекотать тебя усами при поцелуях!
        Я чуть на ровном месте не подскользнулась! Картина в моей голове нарисовалась крайне грустная и неблагоприятная. Но она придала мне необходимое ускорение, чтобы с разбегу прыгнуть в заботливо протянутые мне навстречу руки колдуна.
        Мой прыжок закончился не совсем так, как я рассчитывала. Саша с трудом удержал равновесие, пошатнувшись под моей тяжестью. Разве я сегодня столько съела, чтобы его так накренило от моего скромного веса? Успела подумать, что в будущем жрать надо меньше… Чтобы не упасть, я со всей силой вцепилась в его шею… Руками! Ура-ура, руками!
        - Подлог! Обман!  - надрывался рядом разочарованный фей.  - Она огромная, я ее не прокормлю! Верните лисичку!
        - Фу-фу-фу! Она еще и волосатая!  - подлетев ко мне ближе, взвизгнул Федя и удрал в неизвестном направлении.
        Не волосатая, а в шубе! В той самой - с капюшоном.
        - И правда, не по погоде одежда,  - улыбнулся Саша, так и держа меня на руках. И пока я придумывала, что ему ответить, он тихонько дунул на меня, всколыхнув прядки волос у виска.
        - Теперь намного лучше,  - он довольно оглядел меня с ног до головы и поставил на землю.
        Действительно! Платье цвета корицы понравилось мне гораздо больше своего зимнего одеяния и к месту пришлось. Я поблагодарила волшебника взглядом и улыбкой.
        - Леночка, ты прекрасно выглядишь!  - сзади бесшумно подкрался Тимофей и взял под руку.
        - Саш, поможешь порядок навести?  - с надеждой посмотрел он на колдуна.
        - Без проблем!  - щелчок пальцами и стол оказался на прежнем месте, заполненный яствами. Ну ничего себе! Однозначно, вместо пылесоса и посудомоечной машины в доме надо заводить колдуна…
        Праздник продолжился как ни в чем не бывало и даже стал еще веселее. Тимофей не отходил от меня ни на шаг и источал комплименты. Примерно через час меня уже тошнило от их приторности и губы устали улыбаться в ответ. А еще у меня в голове аккуратной стопочкой скапливались вопросы, которые я собиралась задать своему колдуну. Если коротко, то большинство из них можно было заменить фразой: “Какого черта?!”
        Вот только добраться до того, кто сможет на них ответить пока не представлялось возможным - принц окружил меня своим вниманием, а освободившегося от странной зверюшки волшебника одолевали представительницы прекрасного пола, нагло строя ему глазки. И это меня неимоверно злило. Это же мой колдун! Он мне сказку обещал, а сам улыбается им в ответ! Так нечестно, я здесь со скуки пухну, а он развлекается! Где там его начальство? Дайте жалобную книгу, лису обижают!
        Очередная гадина в розовом платье совсем обнаглела и увела его на танец. Пфффф… Скормлю Горынычу… Точно скормлю, она еще и прижимается к нему, курица ощипанная… Из размышлений о мести меня вырвали слова Тима:
        - А свадьбу мы сыграем завтра.
        - Кхе!  - подавилась я вином, разбрызгав его по белоснежной скатерти. Отставила бокал в сторону, вытерла губы салфеткой и подняла глаза на жениха.  - Чью свадьбу?!
        - Нашу, конечно!  - лицо Тимофея светилось от счастья. Я что, предложение руки и сердца прослушала или здесь не принято согласия спрашивать?
        - Эээээ…  - слов не хватало, особенно цензурных.  - А это обязательно?
        - Понимаю, что тебе не терпится,  - замялся Тим,  - но сегодня мы никак не успеваем…
        Ого, так мне еще и повезло! Тоже мне, местные традиции… В голове билась одна мысль: “Бежать! “
        - А почему ты не хочешь спросить моего согласия?  - осторожно спросила я, лихорадочно кося глазом на танцующего колдуна.
        - Так ты же сама ко мне приехала в качестве невесты,  - с готовностью ответил принц.  - Ты мне нравишься, чего еще спрашивать? Ты же не хочешь попасть на эшафот за оскорбление представителя королевской крови? Спальню уже начали украшать…
        Мысль “Бежать! ” трансформировалась в более подходящую ситуации: “Драпать! И быстро! “
        - Не хочу…  - сдавленно ответила я.  - Если ты не против, я прогуляюсь?
        Тот кивнул и встал, чтобы меня проводить.
        - Не стоит, я сейчас вернусь, только попрощаюсь кое с кем… Ладно?  - с веселой беспечностью прочирикала я, представляя как по очереди убиваю то принца, то волшебника, то курицу в розовом платье.
        - Конечно,  - он сдержанно кивнул, разрешая.  - Только не задерживайся!
        Я торопливо подошла к заканчивающим танец, буквально вырвала колдуна из цепких лапок, и потащила к выходу, схватив его за руку.
        - Что на тебя нашло?  - удивился он, когда я, шипя сквозь зубы, расталкивала в стороны тех, кто попадался мне на пути.  - Не пугай народ!
        Я стойко молчала и перла как танк в сторону сада, не выпуская его руку. Если я сейчас начну орать, принц передумает меня отпускать, а я не могу позволить себе такой роскоши.
        - Почему я превратилась в человека, но еще не дома?  - резко развернувшись, выкрикнула ему прямо в лицо, едва мы отошли на безопасное расстояние.
        - Ну…  - он замялся и опустил глаза.  - Похоже еще не время…
        - Не время!  - взвилась я, рассердившись ни на шутку.  - А когда время? Когда я выйду замуж за этого зануду? Лучше бы я лисой осталась, а то он уже спальню готовит! Превращай обратно!
        Я сама не заметила, как схватила колдуна за грудки и пыталась его трясти. Весовые категории были совсем не равные, поэтому у меня ничего не вышло.
        - Ты только успокойся,  - сказал волшебник тоном психиатра, а сам осторожно разжал мои кулаки и, обняв за плечи, усадил на ближайшую лавочку.  - Только теперь я не смогу тебя ни в кого превратить, даже по твоему желанию.
        Хорошо, что я сидела. Значит, когда не нужно - он меня в любую животинку превращает, а как сама попросила - так вот тебе, Леночка, плод фигового дерева?
        - И почему это?  - на удивление без истерики спросила я. Объятия колдуна действовали как хорошее успокоительное и мне не хотелось из них выбираться.
        - Потому что твое желание сбылось и заклятье перестало действовать,  - расстроено качнул он головой. И тихо добавил.  - В тебя влюбились…
        Ну вот. А где радость от сбывшегося желания? Сижу на лавочке в ночном саду, прижимаюсь к волшебнику, от которого так приятно пахнет, а сама реветь готова.
        - Влюбились…  - глухо повторила я.  - А как же мой дом? Новый год? Ты же обещал, что я вернусь обратно…
        - Понимаешь,  - вздохнув, Саша прижал меня к себе крепче.  - Желание еще не до конца выполнено. Ты ведь заказала счастливую сказку, да?
        - Да,  - еле слышно ответила я.
        - А ты счастлива?
        - Нет,  - я шмыгнула носом украдкой и склонила голову ему на грудь.  - А почему?
        - Наверно, потому что сама не любишь…  - он пожал плечами и опять грустно вздохнул.  - Разве можно быть счастливой с нелюбимым, даже если тебя будут носить на руках?
        Теперь я точно знала, что нет. А ведь уже с завтрашнего дня мне маячила именно такая перспектива. Занудный любящий муж…
        - Он на мне жениться собрался,  - пожаловалась я волшебнику.  - Завтра. А если откажусь, намекнул, что казнит. Тоже завтра.
        - А ты что думаешь?  - спросил он, успокаивающе поглаживая меня по плечу пальцами.
        - Что тут думать?  - я подняла на него глаза.  - Сматываться надо.
        - Устрою,  - кивнул понятливый колдун.  - Он только на своей территории может права качать, так что хоть сейчас в другую сказку отправимся. Осталось только решить куда.
        - И куда?  - тускло спросила я. Надоело уже женихов подыскивать, если бы не Тим, осталась бы здесь: грелась в объятиях колдуна, слушала чириканье птичек, смотрела как мигают звезды над головой…
        - Куда скажешь,  - голос у Саши стал на редкость печальный. Или мое настроение уловил.  - Два варианта с ходу могу предложить.
        - Каких?  - чисто из любопытства спросила я.
        - У оборотней принц холостой,  - начал предлагать волшебник.
        - А второй?  - безразлично поинтересовалась я, когда он замолчал в ожидании моего решения.
        - Принц Королевства Семи морей,  - также безразлично ответил он.
        Наверно, я должна была пищать от восторга, но что-то не хотелось. Я поняла, что мне эти принцы не нужны, и не будут нужны. И зачем я это желание глупое загадывала? А тот, кто нужен, сидит рядом, обнимает меня и не догадывается, как мне с ним хорошо…
        - Давай лучше третий вариант,  - предложила я, внезапно осмелев.
        - У меня нет третьего пока,  - огорченно произнес мужчина.
        - У меня есть…  - я оторвала голову от его груди и посмотрела прямо в глаза. Красивые, добрые и грустные глаза.
        - И какой?  - заинтересовался он, наклонив лицо ко мне ближе. От такой провокации я сдержаться не смогла. Моя сказка или нет, в конце концов? У меня голова закружилась от собственной смелости, но я закрыла глаза, притянула его к себе и поцеловала в губы, пока не включился мозг и не заставил меня передумать.
        По-моему, колдун был в шоке, но только первую секунду. А потом сам стиснул меня в объятиях, нежно, но в тоже время жадно целуя. Я полностью растворилась в эмоциях, позволив ликующему сердцу биться чаще. Ласковые руки крепко прижимали меня к себе, губы что-то шептали, но я не слышала. Лишь его дыхание, запах, теплая кожа стали моим миром… Я не променяю его ни на какого принца на свете, с лошадью или без…
        Что-то светлое и приятное окутало меня с ног до головы и поцелуи прекратились. Стало холодно. На щеку упал ледяной комочек и, растаяв, начал скатываться вниз… Я испуганно открыла глаза и огляделась. Снег, качелИ, бутылка шампанского, капюшон на голове… И никаких, абсолютно никаких следов незнакомца со смешным щенком… Я истерично захохотала. Сказка кончилась, поманив несбыточным. Исчезла, лишь показав краешек счастья, разбередив душу. Очень-очень жестокая сказка… Я вытерла слезы разочарования, смешавшиеся с талым снегом, выбросила в урну недопитую бутылку шампанского и пачку сигарет, и быстрым шагом пошла домой. До Нового года еще четыре часа, а я должна успеть загадать желание под бой курантов. И на этот раз я знаю, как его сформулирую!
        ***
        - Леночка, ну наконец-то!  - мама встретила меня на пороге, оторвавшись от нарезки салатов.  - Ты где была? Владик иззвонился весь!
        Странно, это имя не вызвало во мне ни единой эмоции. Я равнодушно пожала плечами и стряхнула с себя заснеженную шубку.
        - Мы расстались,  - коротко ответила я, вешая одежду на место.
        - Переживаешь?  - задумавшись, спросила она.
        Я отрицательно помотала головой. Еще чего не хватало.
        - Ну и хрен с ним,  - искренне поддержала меня родительница, совершенно четко отразив мои мысли.  - Что делать, если припрется?
        - Кажется, папа всегда мечтал спустить его с лестницы,  - улыбнулась я.  - Можешь дать ему официальное на то разрешение от моего имени.
        Она понятливо кивнула и скрылась на кухне. Я помыла руки и стала помогать ей готовиться к празднику.
        - К нам сегодня придут Пашкины друзья,  - сказала мама, заправляя оливье майонезом.  - Твой брательник решил устроить настоящий карнавал, и настоял на новогодних костюмах. Я тебе тоже купила.
        - Мама!  - умоляюще взглянула я на нее, прекратив нарезать колбасу на закуску.  - Я же не маленькая, какие еще костюмы?
        - Он очень просил, даже папа согласился одеть на голову красный колпак деда мороза,  - привела она самый весомый аргумент в нашем доме. Даже папа!  - Я что зря деньги тебе на костюм тратила?
        Я вздохнула и закатила глаза. Ну вот кто просил?
        - Что за костюм?  - поинтересовалась я, продолжив прерванное занятие.
        - Ну… Если честно, немного не в тему…  - мама слегка смутилась.  - Год овцы и все костюмы овец и коз оказались распроданы, купила то, что оставалось на витринах…
        Господи, какое счастье! Рога у меня итак уже есть, а быть овцой весь следующий год - сомнительное удовольствие.
        - Ну так и что же там оставалось?  - поторопила я ее.
        - Костюм лисы,  - выдохнула она.  - Тебе понравится, он симпатичный…
        - Хорошо,  - быстро согласилась я, скрыв волнение. Сказка настойчиво напоминала о себе и пыталась проникнуть в реальную жизнь. Видела бы мама меня пару часов назад… Точно убила бы того, кто со мной это сделала! Мама она такая…
        Гости прибывали веселенькими компаниями по два, а то и по три человека. Похоже, Пашка пригласил всех своих одногруппников. Не удивительно, родители у меня гостеприимные и сами любят хорошо повеселиться вместе с молодежью. Скучно не будет, это точно.
        Большинство парней рассекало по комнатам в костюмах баранов, прям как стадо. Кто-то из девушек был снежинкой, кто-то Снежной Королевой, кто-то принцессой. И одна я выделялась среди серебристой мишуры ярким оранжевым пятном, гордо помахивая шикарным пушистым хвостом.
        Признаюсь, когда втихоря открыла пакет с купленным мамой костюмом, не смогла удержаться и обняла этот самых хвост в порыве ностальгии, как будто он был лично мой всю жизнь. Оранжевое мини-платьице с белой манишкой, пушистые ушки, перчатки с коготками - и вот я уже готова к встрече Нового Года.
        Я как раз с бокалом шампанского в руках шла с кухни, когда раздался звонок в дверь. Опять кто-то опаздывает! Пошла открывать, напустив на себя укоризненный вид.
        - И почему я не удивлен?  - на пороге стоял колдун и оценивающе меня разглядывал, склонив голову набок. А в руках держал мою конкурентку - рыженькую пушистую лисичку с бантиком на ушке. Игрушку меховую, как знал, что живой и настоящей я бы, не раздумывая, дала пинка под… хвост.
        - Я зря пришел?  - спросил он, когда надоело мое изумленное молчание. Сдурел? Как это зря? Просто я все это время украдкой щипала себя за руку, чтобы убедиться, что это не сон и не глюк.
        - Что ты, нет, конечно,  - я посторонилась, пропуская его в дом.
        Мы стояли друг напротив друга и оба глупо улыбались.
        - Меня не занесет опять в какую-нибудь сказку, если я до тебя дотронусь?  - осторожно поинтересовалась я.
        Саша отрицательно помотал головой и еле успел подхватить меня, когда я с визгом бросилась к нему на шею. Я крепко прижалась к нему всем телом, носом уткнулась в его плечо, а ногами обхватила за талию.
        - Ну, лисенок, я не исчезну. Честно,  - сдавленно произнес он.  - Только не задуши.
        Я ослабила хватку и он поставил меня на пол, не размыкая объятий. Наклонился и поцеловал. Долго целовал, пока хватало воздуха.
        - С наступающим, любимая,  - прошептал на ухо, крепко обнимая.
        - А как же твоя сказка?  - спросила я робко.
        - Теперь она здесь,  - улыбнулся он и поцеловал в нос.  - С тобой.
        Я смешно фыркнула и спрятала нос, уткнувшись в его грудь, а он гладил меня по спине.
        - А как твоего щенка зовут?  - вспомнила я.  - Он ведь тоже будет с нами жить, надеюсь, это обычный щенок, а не заколдованный человек?
        - Какой щенок?  - очень натурально удивился он, приподняв бровь.
        - Ну как?  - нахмурилась я.  - Тот, которого ты выгуливал, когда ко мне подошел…
        - Так не было никакого щенка,  - волшебник подозрительно на меня посмотрел.  - Я пришел к тебе, потому что ты собиралась встречать Новый год одна, чтобы этого не допустить…
        Странно, я точно помню умильного, замерзающего щеночка, и, если бы мне не стало жалко животинку, точно не согласилась бы пойти с Сашей.
        - Выбрось глупости из головы,  - он опять растворил меня в своем поцелуе, и я больше ни о чем не вспоминала. Правда, что после шампанского не привидится…
        А потом был Новый год. Куранты, звон бокалов, веселый смех друзей и близких, фейерверки, запускаемые в каждом дворе. И он. Родной и любимый рядом, который принес сказку в мою жизнь. Такую, как я и заказывала. Волшебную и счастливую.


        Эпилог.


        Ирина шла из магазина быстрым шагом. В пакете было немного - чтобы встречать Новый год одной перед телевизором, много не надо. После работы сил готовить не было, как и особого желания. Поэтому она и несла только пару готовых салатов, мандарины и шампанское. Снежные хлопья наперегонки летели ей прямо в лицо, и она щурила глаза, чтобы снежинки в них не попадали.
        - Ой, блин!  - чуть не упала она, когда под ноги бросился пушистый щенок.  - Напугал!
        Щенок радостно завилял хвостом и передними лапами уперся ей в колено, смешно высунув розовый язык.
        - Ты чей?  - спросила она и покрутила головой во все стороны. Никого с поводком рядом не наблюдалось.  - Ты голодный?
        Щенок громко тяфкнул и зубами вцепился в Иринину штанину, пытаясь увлечь ее во двор.
        - Эй,  - возмутилась она.  - Отпусти, порвешь!
        Он отпустил и опять громко тяфкнул. Отбежал на пару шагов, оглянулся и требовательно тяфкнул еще раз.
        - Ты хочешь, чтобы я пошла за тобой?  - спросила Ирина, ощущая себя полной дурой.
        Тот подпрыгнул на месте и отбежал еще.
        - Ладно,  - согласилась она, решив, что щенок побалуется и отстанет от нее.
        Пушистый комочек весело потрусил вперед, гордо помахивая коротеньким хвостиком. А она шла за ним, поглядывая на часы.
        Щенок звонко гавкнул перед темным пятном, лежащем на снегу в тени кустов под окнами одного из домов. Она наклонилась и увидела человека. Мужчину. Тяжело вздохнула и укоризненно посмотрела на собаку.
        - Хочешь, чтобы я помогла этому алкашу?
        Щенок возмущенно фыркнул. Что поделаешь, не растормошит - он замерзнет насмерть.
        - Эй,  - Ирина брезгливо ткнула тело носком сапога.  - Мужчина, что с вами?
        Он застонал и пошевелился. Она рассмотрела его внимательней, хоть из-за снега почти ничего не было видно. На бомжа не похож, одет аккуратно, молодой. Да и на алкаша не похож - чисто выбрит, пахнет приятным, явно дорогим парфюмом. Хотя, в этот день каждый может перебрать, поддавшись на уговоры гостей.
        - Мужчина,  - она наклонилась к нему и стала тормошить.  - Мужчина, очнитесь. Вам плохо?
        Он с трудом сел и поднял на нее взгляд. Светловолосый, голубоглазый, с гордым профилем, как раз в ее вкусе. А на лбу наливалась большая свежая шишка.
        - Спасибо!  - поблагодарил он баритоном и дотронулся до лба. Поморщился.  - Вот уроды!
        - Ограбили?  - участливо спросила она, поняв, что к чему. Он кивнул и проверил карманы куртки.
        - Все забрали,  - вздохнул он.  - Даже ключи от дома…
        Она сочувственно вздохнула в ответ.
        - Вам нужно отогреться, а еще лучше наложить компресс, поесть и отдохнуть…
        - Я знаю, спасибо,  - он, шатаясь, встал.  - Что-нибудь придумаю. Напишите, пожалуйста, свой номер телефона, я, как только восстановлю ключи, вас отблагодарю.
        Говорил и стоял с трудом, но пытался сохранить достоинство.
        - Не стоит,  - отмахнулась она.  - Вы точно дойдете до дома?
        Он усмехнулся и кивнул.
        - В крайнем случае, доползу. А переночую в подъезде, я ведь живу один. Кто мне откроет?
        - С ума сошли! Вам нельзя!  - Иринино доброе сердце не могло такого допустить.
        - Да, ладно! В студенчестве и хуже были передряги,  - улыбнулся он.
        - Знаете, что,  - приняла она решение.  - Я живу в соседнем доме и мы сейчас пойдем туда, согреетесь хотя бы… И компресс наложим или хотя бы лед!
        - Да мне неудобно,  - смутился мужчина, понимая, что отказываться глупо.
        - Я врач!  - привела она последний аргумент и позволила на себя опереться, когда мужчина перестал геройствовать и признал ее правоту.
        - Как зовут мою спасительницу?  - через пару шагов спросил он.
        - Ирина.
        - Николай.
        ***
        А довольный купидон в образе щенка, с чувством выполненного долга, побежал дальше, соединять потерянные половинки. Эта ночь - самая продуктивная для его работы. Когда еще чудо ходит так близко с нами, если не в новогоднюю ночь?

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к