Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Цепеш Виолетта: " Перерождение Новые Земли " - читать онлайн

Сохранить .
Перерождение. Новые земли Виолетта Цепеш
        Александр Шипилов
        Перенос #0
        Оказавшись на краю мира, в одиночестве, единственное, что важно — выжить. Какая разница, что было в прошлом, осталась человеком или уподобилась монстру? Все, что остается — двигаться вперед и постараться не сдохнуть.

        Александр Шипилов, Виолетта Цепеш
        ПЕРЕРОЖДЕНИЕ. НОВЫЕ ЗЕМЛИ

        Пролог

        Сильный ветер гнул кроны деревьев. Он гулко завывал среди валунов и редких пещер, сменяя звенящую тишину. Осторожно ступая по скользким от недавнего ливня огромным корням, едва не навернулась. Вскрикнув, в сердцах запустила пяток стрел в широкий ствол. Желудок в очередной раз завыл, требуя пищу, болезненно засосало где-то в животе.
        ВНИМАНИЕ
        ПОЛУЧЕН ДЕБАФФ «ГОЛОД»
        ВЫ НЕ ЕЛИ БОЛЕЕ ДВУХ ДНЕЙ, НАЙДИТЕ ПРОВИЗИЮ И УТОЛИТЕ ГОЛОД.
        ВСЕ ПАРАМЕТРЫ СНИЖЕНЫ НА 5 %
        Дрянь!
        Передернув плечами, поежилась от холода. По коже то и дело сновали мурашки, сет не особо спасал от ледяного ветра, да и потрепан он знатно. Несколько дней, что телом управляла Демоненок ? сплошной пробел в памяти, будто проспала все это время.
        Спрыгнув на землю, лихорадочно подползла к растению с широкими, вогнутыми листьями, наполненными дождевой водой. Жадно выпив с одного, сцедила ещё с двух в алхимическую бутыль.
        Прохладная вода потекла по пищеводу, разбавляя желудочный сок. Рядом сидела копия, с безразличием пялясь в небо. Осунувшаяся, с черными кругами под глазами, растрепанные волосы походили на воронье гнездо.
        Отвернувшись, я спрятала склянки в инвентарь. Повезло, что недавно шел дождь. Два дня без еды и воды — то ещё испытание, даже рада, что была в отключке.
        Поначалу не скажешь, что лес мертв. Глядя на эти бесконечные ряды деревьев, красующихся зеленью на макушках, кажется, что тут кипит жизнь, свой собственный, маленький мирок. Но нет, кроме них, здесь нет ничего. Даже с другими растениями хуже. Редко найдешь хоть одно среди вездесущих корней, заменяющих почву, к тому же, большинство ядовиты. А о живых существах и говорить нечего ? их просто нет! Ни птиц, ни животных. Что уж там, я не видела даже насекомых!
        Как только Демоненок вернула тело и я очнулась, первое что почувствовала ? жажда. В рот словно песка насыпали, а горло саднило, требуя влаги. Тогда и вспомнила правило трёх: человек может выжить три минуты без воздуха, три дня без воды и три недели без еды. С воздухом проблем нет, так что первое, чем стоит запасаться ? питье.
        - Все не так плохо, ? прохрипела копия, измученно улыбнувшись.  — На крайний случай у нас отличная регенерация.
        - Жрать себя? ? я скривилась от отвращения.
        - А что, ? хмыкнула Демоненок.  — Мы же теперь монстр, нам присущи всякие бесчеловечные мерзости.
        Стоило это представить, как к горлу подобралась тошнота, желудок зашелся спазмами.
        - Тише-тише!  — вскрикнула поганка.  — Пошутила я, ясно? По-шу-ти-ла!
        Прокашлявшись, я утерла стекавшую с подбородка рвоту. Чувство тошноты не уходило, вот-вот и хлынет рвота.
        Комедиантка хренова! И без тебя тошно, за все время не слышно даже насекомых, не то, что птиц. Судя по всему, зверья тут вообще не водится.
        Я встала, опираясь о широкий ствол, и, пошатываясь, двинулась вперед. Переступая через очередное корневище, резко ушла перекатом, прячась. Звуки выстрелов эхом гуляли среди деревьев. Ударившись головой и плечом, я притаилась под корнями, затравленно оглядываясь в поисках врага.
        Люди ? хорошо, огнестрел ? хуже. Главное, у них должна быть еда!
        Желудок до боли свело спазмом, взгляд на мгновение помутился и мир закружился.
        Очередной выстрел раздался надо мной, отбросив на деревья синие отблески. Задрав голову к небу, затряслась — круги, те самые, обратившие мир в безумие. Они усеяли небо, разрастаясь и становясь ярче. Вскоре послышался звук бьющегося стекла, заглушивших стук сердца, набатом отдававшийся в ушах.
        Что происходит, почему они снова появились?
        Пробежала взглядом по интерфейсу, никаких изменений.
        Резко похолодало, будто в начале зимы, появился туман, рядом что-то зашевелилось в сухой листве. Проверив щиты, создала стрелы, высматривая врага.
        Тяжело и громко дыша, ликую. Кто бы это ни был ? станет пищей!
        Бам! Атака справа снесла щит, изрезанные им лозы почти до конца срезали ауру.
        ВАС АТАКОВАЛ ДРЕВЕНЬ 25 УРОВНЯ
        ХР 8500/8500
        ПОЛУЧЕН УРОН 0 (ПОГЛОЩЕНО 850 УРОНА)
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 355
        Шикарно, пожрать мне не судьба, проклятый лес! Ненавижу! Сожгу к Тьме!
        Обновив защиту и ползком выбравшись из укрытия, нашла моба. Древень оказался метровым, широким деревом, но выглядел неполноценно. Будто был вдвое выше, но кто-то разорвал деревяшку напополам, оставив сверху рваные куски, кое-как прикрытые редкими ветками с листьями. Чуть ниже макушки, у коры узор, чем-то походивший на лицо.
        Тварь подошла ближе на корнях, снеся ими щит.
        Отшатнувшись, трясущейся рукой активирую сгустки, черной заразой впившиеся в кору. Голова вновь закружилась, сбивая концентрацию. Едва не упав, кастанула руку Смерти, ибо щита на отражение атаки не хватит.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1600
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 250
        Дерево принялось хлестать по руке, пытаясь освободиться.
        ХР 5940/8500
        Желудок вновь зашелся спазмами, тело слабело, ноги едва ли не подкашивались. Я оперлась о ствол дерева и кастанула стрелы.
        В глазах заплясали черные пятна, тепло от хилки нисколько не помогало. Бедро резануло жгучей болью ? моб переключился на меня.
        ПОЛУЧЕН УРОН 600 (ПОГЛОЩЕНО 250 УРОНА)
        Падаль, на щепки пущу.
        Активировала когти и создала стрелы, пустив их кружится вокруг на манер щита. Шатаясь и хромая, едва различая где моб, поплелась к нему. Стоит сволочи атаковать, сгустки прикроют.
        Каждый шаг давался с трудом, моб беспощадно хлыстал то по мне, натыкаясь на сферы, то по руке.
        Мир закружился, прилетела хилка, помогая сосредоточиться. Вот он, прямо передо мной.
        Бам! Хлестануло по очередной сфере. С рыком резанула когтями по коре, та вспыхнула черным огнем. Языки пламени жадно облизывали древня, и тот ринулся корнями ко мне, сдавив горло. Здоровье ухнуло в красный, в глазах потемнело, а легкие зажгло огнем.
        Такт ? пришла хилка, в голове немного прояснилось. Кинула взгляд на жизни гада.
        1400/8500
        Да когда же ты сдохнешь?!
        Теряя сознание, пульнула в тварь пяток стрел.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ 11 000
        Мешком свалившись на корни деревьев, ухнула во тьму. Боль в легких отступала, тело понемногу восстанавливалось. Когда очнулась, едва осознала где нахожусь.
        Привстав на руках, скривилась, звон в ушах отдавался болью в затылке. Мир двоился, но понемногу прояснялся. Чуть-чуть придя в себя, подползла к древню. Ледяное, черное пламя лениво облизывало обгоревшую древесину. Притронувшись, лутанула.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ
        ЭССЕНЦИЯ ДРЕВА
        СМОЛА
        Ну точно, откуда у древня еда. Поднимаемся и топаем дальше, если есть такое, почему бы не появиться какой-нибудь ходячей яблони?
        Не торопясь встала и тихонько зашагала вперед.
        Снова круги, стоило им объявиться, и мертвый лес наполнился мобами. Что это значит? Мир все еще меняется. Скорее всего, изменена лишь небольшая часть планеты.
        Споткнувшись, едва не свалилась.
        Бред, чистой воды! Как подобное может происходить частично? Город не мог быть первой зоной с аномалией, но почему тогда в интернете ничего не было?
        Глотнув воды, почувствовала небольшой прилив энергии. Рядом что-то зашевелилось, рефлекторно накинула откатившиеся щиты.
        Помните, говорила о стервозности судьбы? Так вот, эта падла, по-другому не скажешь, глумилась самым подлым образом. За несколько часов, я положила то ли пять, то ли шесть одиноких древней. С каждым боем становилось все хуже, в глазах мутнело чаще. На последнем едва не откинулась, хорошо, смекнула отбросить дерево воздушным кулаком.
        Тело вдруг повело, в глазах заморгало темнотой, а голова закружилась, пришли вертолеты. Сколько не спала? Третий день, сознание было в отключке, но Демоненок-то отдыха телу не давала, бегала по лесу в поисках провизии и каких-нибудь признаков цивилизации. Нужно поесть и найти укрытие, любая пещера сойдёт. Помнится, видела одну неподалеку.
        Переждав пару минут, пока не полегчало, хмельной походкой двинулась к спасению. Вот что странно — все время казалось, будто кто-то наблюдает, причем с момента появления первого моба. Восприятия достаточно для обнаружения, но вот состояние лихо подкосило, заклинания изматывали, но косой махать не вариант.
        Спотыкаясь о корневища, чуть ли не ползком добралась до пещеры, причем самой пещеры не видела, лишь мутные темные пятна. Внутрь так и не зашла, сознание ухнуло во тьму перед входом.
        ОРГАНИЗМ ИСТОЩЕН. НЕОБХОДИМ ОТДЫХ.

        1 Глава. Лес Хранителей. Гоблины

        Проснулась от запаха жаренного, щекотавшего нос. Едва открыв глаза, зажмурилась от яркого света костра.
        Проморгавшись, сглотнула потекшую по подбородку слюну и ползком двинулась к теплу. Мясо, сочное, ароматное, с зарумянившейся корочкой ? окорок животного маняще готовился на огне. Словно не в себе, рыча и не видя ничего вокруг, поползла быстрее.
        Рывок ? руку едва не обожгло, кто-то схватил за локоть и сильно потянул назад.
        - Пусти, ? зло прорычала, не оборачиваясь.
        Слабое тело не слушалось, неизвестный с легкостью грубо отволок подальше от еды. Взбесившись, сформировала сферы и повернулась к сволочи.
        - Пусти, ? остервенело рванула руку, мутным взглядом возвращая к свету.
        Тут же отпустили, и я ринулась к мясу, огонь обжог руку, но боли не почувствовала, вгрызшись в почти сырой шмат, жадно глотала, не жуя. Не чувствуя вкуса, обглодала до кости, выгрызая малейшие кусочки.
        Почувствовала, как пища провалилась в пищевод и желудок отозвался воем. Немного утолив голод, начала приходить в себя, зрение потихоньку возвращалось в норму, становясь все чётче. Хотелось пить, достав бутыль с водой, сделала пару глотков — лучше.
        Дебаффы ушли, чувствую себя сытой и выспавшийся, жизнь налаживается.
        Взгляд зацепился за парящую в воздухе стрелу, а ведь не убрала их, к слову, кто оттащить-то пытался?
        Скользнув взглядом по неровным, каминным стенам пещеры, а-ля доисторический век, заметила костёр, обложенный большими камнями, чем-то грубо срублены до формы, приближенной к кирпичу. Языки огня весело играли, облизывая дрова и играя тенями на неровных стенах.
        Я обернулась и замерла в шоке, сглотнув, призвала Грань. К стене жались зеленокожие, самые натуральные гоблины. Лысые, с широкими, слегка заострёнными топорщащимися ушами, большим выпуклым лбом, покрытым парой складок. Да и лица у них уродливые, грубые и угловатые с ярко выделенными мимическими морщинами. Тела небольшие, судя по набедренными повязками из шкур, мужчины с меня ростом. Конечности тонкие, костлявые, у всех выпирали ребра, но животы выпуклые, точно на пиве сдобрены.
        Позади ютились, судя по всему, женщины и дети, их защищали мужчины, вооруженные копьями, направленными на меня. Вот только руки у них дрожат, а бесовские, черные глазки мечутся в поиске побега.
        Вот же, попала называется… Хорошо, что не прикончили, пока я без сознания была.
        - Угара куа, ? грубый, скрипучий голос эхом прошёлся по пещере.
        - Чего?  — я оторопело скривилась.
        Индивиды что, на разговор настроены? Возможно, ведь нападать не спешат, или просто боятся?
        Я шагнула вперёд, ибо сзади припекает, а гоблины зашуганно покрепче схватились за копья, дав заднюю. Не сдвинулся с места лишь подавший голос гоблин.
        - Кьяра он гэмба, ? голос слегка задрожал, но лицо осталось каменным.
        Вообще, они все как под копирку, различий в мимике не вижу, этот отличался лишь ожерельем из клыков и когтей на шее, какой-никакой мускулатурой и каменным ножом, прикрепленным к поясу.
        - Ничего не поняла, ? я замотала головой, а монстры насторожились.
        Так, что мы имеем? Судя из обрывка воспоминаний, я упала в обморок возле пещеры, где индивиды облюбовали и обустраивали местечко, а тут я. Что сделали — затащили, не убили, почему? Может, съесть потом решили, или другие цели, доверять не стоит, но толика благодарности присутствует.
        Пробежав по надписям, выяснила, что гоблины поголовно пятнадцатого уровня, а разговорчивый парень ? местный глава села, вожак в смысле, восемнадцатого. Всего голов двадцать, плюс минус пара тел, опасность средняя, значит вешаем щит, ауру, убираем Грань со стрелами и смотрим реакцию.
        И она была, зеленокожие облегчённо выдохнули, но настороженность никуда не делась, как и наставленные копья. Вопросительно подняв бровь, я указала на непорядок пальцем, выразительно глянув на вожака, тот внял, жестом приказав убрать копья и шагнул по мне.
        - Горт, ? указал на себя, затем вопросительно уставился, чего-то ожидая.
        Поняла, что хочет, лишь когда взглянула на белую надпись над головой.
        ГОРТ 18 УРОВЕНЬ
        ВОЖАК ГОБЛИНОВ
        Ага, значит это его имя, так мы к знакомству подошли.
        - Марго, ? указала на себя, затем на него, повторяя имя гоблина.
        В ответ кивнули и все, на этом диалог ушел, и что делать? Языка гоблинского не знаю, они человеческий подавно, ладно, начнем с рукопожатия.
        Подошла ближе к Горту, не отреагировала на агрессивно наставленные копья, ребята молодцы, защищают верхушку. Вожак рыкнул, заставив убрать оружие, видно, побаивается, в то же время заинтересованно наблюдает, резонно решив не сопротивляться.
        Протянула руку, не понял, нагло взяла зеленного за запястье и продемонстрировала рукопожатие, приветливо улыбаясь. На себя, к слову, обратила внимание лишь сейчас, уставившись на перемазанную, а скорее разрисованную краской руку.
        Вся кожа в чем-то красном, по руке и телу узоры, выведенные белым и синим, индеец Чингачгук, не меньше. Все бы ничего, только стояла совершенно нагая, в прямом смысле, понятно, почему так прохладно.
        Кажется, дернулся глаз, внутри клокотало, тело колотило от злобы, дыхание и вовсе стало надрывистым. Наверное, взгляд соответствующий, вон как шуганулись.
        Ну твари, точно либо сожрать, либо изнасиловать хотели, может, и по очереди, начиная с последнего, кто этих гоблинов разберёт.
        - Одежда, ? зло процедила я сквозь зубы, едва сдерживаясь, чтоб не сломать зелёному руку.  — Где. Моя. Одежда?!
        Гоблины переполошились, не понимая, чего взбесилась. Не знаю, почему не перебила всех к чертям, просто зло рыкнув схватила за набедренную повязку.
        - Одежда, ? указала на шкуру, затем на себя, попутно прикрывая срам.
        Видать, сработало, Горт кивнул и кинул женщинам пару фраз, те тут же засеменили в противоположный угол, зашуганно посматривая на меня, и притащили мокрые, грязные тряпки, отдаленно напоминающие паучий сет.
        Они что, постирать пытались? Могу представить, как просела прочность от такого извращения.
        Брезгливо взяв ткань, закинула ее в инвентарь. Зелёные испуганно отпрянули, видать, исчезающий в воздухе предмет для них нонсенс. Я достала чистый комплект и натянула его на себя, пачкая в краске.
        Да, помыться бы неплохо, но для начала, где моя бижа?
        Едва объяснила жестами, что хочу. Оказалось, цацки скоммуниздили женщины, о чем Горт не знал и зашипел, замахал руками, видать ругался. Женщины такие женщины, видят блестящее, тащат на себя. Закинув своё в инвентарь, с трудом добилась информации, где можно помыться.
        Как оказалось, все это время я обходила небольшую речку, страдая от жажды. Путешественник из меня такой себе, могу подохнуть за несколько дней.
        Она в десяти минут от пещеры, узкая, с каменистым берегом по обе стороны. Вокруг сплошные деревья да редкие кустики, блики на воде завораживали, мерцая. Река так и кишела косяком рыб, вон, и зелёные морозят ноги, ловя чешуйчатую длинной, раздвоенной на конце палкой. Вода, к слову, ледяная, так быстро я ещё никогда не купалась.
        Надев на мокрое тело паучий сет и бижу, уселась на плоский валун.
        Вопрос дня: что делать? Гоблины отмечены как НПС, то бишь, можно дружить, но языковой барьер та ещё гадость. К тому же, напрягает факт ? пол дня назад в лесу ни души, очевидно, зверьё почуяло опасность и разбежалось, теперь, как и город, он кишит мобами. Ну, монстры боятся меня, да и могу разнести гоблинов особо не напрягаясь, значит терять нечего, остаёмся.
        Вспомнив про бестиарий, я призвала блокнот.
        ГОБЛИНЫ
        СЛАБЫЕ МОНСТРЫ-ГУМАНОИДЫ, СЕЛЯЩИЕСЯ ПЛЕМЕНАМИ. ПРИСУТСТВУЕТ ИНТЕЛЛЕКТ И СОЦИАЛЬНОСТЬ. ПЛЕМЯ ПОДЧИНЯЕТСЯ ВОЖАКУ ИЛИ СИЛЬНЕЙШЕМУ ВОИНУ.
        ВОЗМОЖНО РАЗВИТИЕ.
        ОТНОШЕНИЕ: СТРАХ
        ОТНОШЕНИЕ К ДРУГИМ РАСАМ: НЕПРИЯЗНЬ
        РЕЛИГИЯ: НЕТ.
        О как, боятся зелёные, правильно. Значит к расам неприязнь, ну точно сожрать хотели, падлы. Так, раз развитие возможно, значит поселение может превратиться в деревню, мобы прокачаться, изучить профессии и так далее. Помочь могу, а оно мне надо? Нет, своих проблем по горло.
        Решено, гостим у зелёных, разведываем лес и ищем город, дальше по ситуации. Веры гоблинам нет, конечно, но есть щит и аура, нападут во сне, успею проснуться и разнести к Тьме.
        Присмотрелась к рыбакам, что-то мало они наловили. Оно и понятно, нет-нет, да косятся в мою сторону бесовскими, черными глазками, отвлекаются.
        Я бодро встала и зашагала обратно, пещера не так уж и далеко, потеряться трудно. У зелёных кипела работа, женщины сидели внутри, жарили второй шмат мяса, мужчины, наверное, на охоте, осталась только пятерка у входа, охраняют.
        Вожака я нашла внутри, втолковывающего что-то на каверзном языке паре гоблинов. Те, завидев меня, испуганно отпрянули.
        Внутри просторно, грубые каменные стены, костер почти у самого входа и пара шкур внутри. Скудненько, да и еды мало, кусок мяса и тот мелкий, а больше нет. Выходит, бессовестно сожрала рассчитанное на племя, некрасиво.
        Скривившись, достала малое зелье лечения и, подойдя к Горту, протянула бутыль. Тот настороженно принял подарок, слегка поклонившись, откупорил крышку и понюхал. Черные глазки удивлённо расширились и гоблин, прижав зелье, затараторил, повторяя «нара».
        Это спасибо, что ли?
        - За мясо, ? кивнула в сторону костра и вышла из пещеры.
        Языковой барьер ? проблема, будем решать, все-таки застряла я тут на пару недель точно.
        Скосившись на таймер, зажмурилась и телепортировалась в личное пространство.
        - Изучить профессию, ? кинула комнате, садясь за алхимический стол.
        Перед глазами появился список. А что мне, собственно, нужно? Есть ли вообще профессия, подразумевающая изучения всевозможных языков?
        Потратила половину времени, просматривая предложенное, и ничего не нашла.
        - Да чтоб вас Бездна поглотила, ? зло прошипела.  — Изучение языков!
        ВНИМАНИЕ, ЛИЧНОЕ ПРОСТРАНСТВО НЕ ОБЛАДАЕТ НЕОБХОДИМЫМ РАЗВИТЫМ ПАРАМЕТРОМ.
        ВОЗМОЖНО РАЗВИТЬ ПРИ ПОДНЯТИИ УРОВНЯ. ЖЕЛАЕТЕ ДОБАВИТЬ РАЗВИТИЕ В ИЗБРАННОЕ?
        Приехали, мне до апа сидеть и сидеть еще. Должен же быть способ развивать пространство быстрее.
        НА ДАННЫЙ МОМЕНТ ВАМ НЕДОСТУПНЫ ДРУГИЕ ПУТИ РАЗВИТИЯ
        А, шикарно, значит уровень мелковат.
        Запаслась склянками алхимика и открыла интерфейс, нужно же узнать сколько уровней за Агнес и Блэка дали, а то последние пару дней не до того было.
        ИМЯ: МАРГО
        КЛАСС: ЖНЕЦ
        УРОВЕНЬ 19
        ОПЫТ 130 000/900 000
        ХП 1800/1800
        МП 2830/2830
        СИЛА 68 (+5+40+25+10)
        ЛОВКОСТЬ 88(+2+20+10+30)
        ИНТЕЛЛЕКТ 226(+2+15+40)
        МУДРОСТЬ 166(+10+30)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 109(+1+50+20)
        ВОСПРИЯТИЕ 117(+30+25)
        УРОН 350 -450
        ЗАЩИТА
        ОБЩАЯ 37
        МАГ 50
        ФИЗ 200
        СОПРОТИВЛЕНИЯ
        ЯДУ 20(20+50)
        КИСЛОТЕ НЕТ
        РАЗЛОЖЕНИЮ НЕТ
        МАГ РАЗУМА 5
        МАГ СМЕРТИ ИММУНИТЕТ
        МАГ ТЬМЫ НЕТ
        МАГ СВЕТА НЕТ
        МАГ ОГНЯ НЕТ
        МАГ ВОДЫ НЕТ
        МАГ ВОЗДУХА НЕТ
        МАГ ЗЕМЛИ НЕТ
        ВНИМАНИЕ
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК 24
        Взгляд невольно задержался на классе, в сердце кольнуло, вмиг окутал жуткий холод. Стало трудно дышать, легкие зажгло огнем. В груди словно открытая рана, разъедающая плоть изнутри.
        Прошиб холодный пот, ткань прилипла к взмокшей спине. Пара мгновений и это ушло, лишь бесстрастно пялюсь на буквы, стараясь не думать о вороненке.
        Выходит, с Агнес перепало почти шесть уровней, последний, помнится, с Блэка. Авто очки ушли в силу, нужно подумать, куда деть остальные.
        Ловкость и сила слабейшие, но пока атака удовлетворяет, с уклоном проблем нет. Больше беспокоят показатели защиты и сопротивления, но очками улучшить их не могу, а жаль. В планах у меня изучить языки, на это должны влиять интеллект и мудрость, так что закидаем туда по двенадцать.
        Беспокоит другое, следующий двадцатый уровень. Мне должна прилететь боль за все плюхи, а их ого-го как нехило привалило, страшно качаться.
        Погрузившись в мысли, я пропустила момент возврата в реальность. Убрав блокнот, оторопело оглянулась, гоблины перепугано уставились на меня, взяв в кольцо. Магическая защита на месте, так что атак я не боялась.
        Найдя в толпе местную власть, кивнула на остальных, мол, что за кипишь. Горт затараторил что-то своим, махая руками, и зелёные разошлись по делам. Тяжело вздохнув, он поманил за собой в пещеру. Я шагнула внутрь и скривилась от вони, чудо, что не слышала запаха раньше.
        Костер почти погас, так что в пещере царили полумрак и прохлада. В дальнем углу на шкурах лежал гоблин. Горт подошел к нему и указал, достав пустую склянку из-под зелья.
        Шустро он презент использовал, но восполняет ХП мало, для их уровня совсем крохи.
        Пригляделась к лежачему, тело исполосовано глубокими бороздами когтей, на руке внешний перелом, кость жутко торчит наружу. Шкуры пропитаны кровью, почему нет стального запаха ? загадка. Гоблин тяжело дышит, висит дебафф с запретом на регенерацию, а хитов осталось чуть больше полусотни.
        - Эк тебя подрало, ? покачала головой.
        Горт сказал что-то, похоже, помощи просит, а чем я помогу? Хилок осталось пара склянок, самой нужны, ингредиенты есть, можно создать, но разумно ли раскидываться последними запасами?
        Вздохнув, отдала-таки слабую настойку, на пятьсот здоровья. Хиты монстра поползли вверх, к оранжевой зоне, раны больше не кровоточили и даже немного затянулись, но на этом все, дальше сами.
        Вожак что-то затараторил, пожала плечами, мол, не понимаю и вышла из пещеры.
        Раны определенно от когтей, выходит по округе бегает хищник. Не дерево какое-то, а живой источник пищи. Значит, вперед, на охоту, нужно же разведывать лес, вечно ютиться в пещере как-то не вдохновляет.

        Охота

        Споткнувшись об очередное корневище ругнулась, едва не упав. Как оказалось, следопыт из меня, как и путешественник, никакой. По бесконечному лесу брожу часа четыре, не удивлюсь, если кругами. К тому же, из мобов попадались лишь древни, с Гранью и стрелами быстро разбирала их на щепки, но лучше бы попотела, прикончив кого из плоти и крови, чем этих.
        - Да ладно, ? рядом появилась Демоненок. ? Зато эссенции дают.
        - А жрать ты тоже эссенции будешь? ? я скривилась и утерла пот со лба.
        - Гоблины на что? ? она вскинула черные брови. ? Мы же их не убили, чтобы пользоваться, верно?
        На самом деле, просто жутко было вновь остаться одной. Да и права она, на их пищу очень рассчитываю, раз сама добыть не могу.
        - Все равно, нужно искать выход, ? я двинулась вперед. ? Лес не может быть бесконечным.
        - Повернешь направо, выйдешь на тропу к гоблинам, ? кинула напоследок Демоненок, и исчезла.
        Да, пора возвращаться, в животе урчит, да и темнеть начинает, а снова голодать не улыбается.
        Свернув на тропу, остановилась. Сзади зашелестело листьями, хрустнула ветка. Резко обернувшись, я скастовала стрелы. На фоне сумерек чернел силуэт огромной кошки, её глаза горели янтарем, а раздвоенный хвост хлыстал по бокам.
        ЛЕСНАЯ ЭНРА 30 УРОВЕНЬ
        Моб зашипел, вздыбил шерсть и выпустил когти, оставив глубокие борозды на корневище. Попятившись, я проверила щиты.
        Вот же хрень, небось он-то и потрепал гоблина.
        Рыкнув, котяра накинулся, налетев на щит. Ветра захлестали по мобу, украшая шерсть кровавыми бороздами. Щит лопнул, кошка вцепилась в меня когтями, плечи зажгло огнем, а хиты ухнули в красный.
        ПОЛУЧЕН УРОН 1600(1000 УРОНА — ЗАЩИТА)
        Зарычав, отбросила тварь телекинезом, снеся шестьсот урона. Кастую пятерку стрел, следом рука. Сгустки поражают бочину в одной точке, шипя и бурля.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 780
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1600
        Энра взвизгнула, янтарные глаза выпучились, тут же появляется рука и хватает её за шею. Моб дерет гнилую плоть когтями — бесполезно. Энра паучихе в подметки не годится, разорву.
        Прилетела хилка на двести пятьдесят.
        Подойдя вплотную, я вспорола Гранью брюхо. Лезвие легко вошло в плоть, оставляя идеальный порез.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1000
        Из раны повалила кровь, тягучими струями орошая землю.
        Маловато урона, у кошака защита.
        Пока действует рука, я кромсают плоть Гранью. Удар, удар, ещё удар. В горле пересохло, в нос ударил запах стали и желудочной кислоты. Я скользнула взглядом по хитам твари.
        12 520/20 000
        Охренеть она толстошкурая. У руки еще два такта, скоро киса начнет бегать. Я отрегенилась в жёлтый, щиты скоро откатятся.
        Такт — ещё пара ударов по тысяче, стрелы в ту же точку.
        Бам — рука исчезла, отдавая последнюю лечилку. Энра встряхнулась и ощетинилась, кастанув кулак, я побежала проч. Моб ринулся следом, ловко прыгая по стволам деревьев, я же то и дело спотыкалась, падала, кубарем летела по корневищам, едва не сломав шею.
        Вот откатились щиты, здоровье поднялось к бледной зелени. Резко затормозив, я накинула защиту и кастанула стрелы в пасть, тут же припечатав кошака телекинезом в ствол.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1600
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 820
        Отпустив, подбежала и отсекла твари лапу — крит! Быстро отпрыгнула назад.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1500
        Режет все-таки физ урон, режет, падла.
        Стрелы, ещё кулак, мана почти на нуле. Чпоньк — глотаю холодящую настойку. Дальше поднимаю кису телекинезом и бью тушу о стволы.
        1000/20 000
        Живучая гадина рычит, глухо ударяясь о кору. Маны немного, пора отпустить.
        Я ринулась к упавшему мобу, кромсая тело Гранью.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ 25 000
        Тяжело дыша, я свалилась на колени возле истекающего кровью трупа. Утерев пот со лба, жадно глотаю воду и, достав бестиарий, гляжу на красавицу.
        Внешне похожа на тигра, морда чуть притуплена, красивые, янтарные глазища. Бледно зелёная, густая шерсть без полос, а морда ближе к бежевому. На хвостах светлые кисточки, грудка словно бежевый воротник.
        ХП 20 000 АТК 2 600
        СОПРОТИВЛЕНИЕ ФИЗИЧЕСКИМ АТАКАМ 200
        Вот зараза, ну точно резала урон с Грани, будто двадцати тон жизней мало для внушения. Так, труп в инвентарь, пусть гоблины освежуют, нечего добру пропадать, топаем к пещере.
        В общем, увидев окровавленную меня, зелёные запаниковали, Горт успокоил, а затем я вытащила труп Энры. Лица гоблинов вытянулись, глаза в шоке забегали с кошака на меня и обратно. А потом что-то случилось, каждый гоблин, начиная с вожака склонили голову.
        ВНИМАНИЕ!
        ПЛЕМЯ ГОБЛИНОВ ИЗМЕНИЛО ОТНОШЕНИЕ К ВАМ ОТ СТРАХА ДО БЛАГОТВОРЕНИЯ. СТАТУС В ПЛЕМЕНИ ПОВЫШЕН.
        О как, оценили значит. Горт что-то крикнул своим и женщины потащили тушу вправо, где разделывали трупы. Так, бабы тут ушлые, нужно проконтролировать добычу.
        Свежевали под моим присмотром, шкуру, хоть и изрядно покромсанную, поражённую тьмой, забрала себе. Для Крафта были когти, взяла двое, остальное оставила за счёт ренты. Присвоила шмат мяса, ингредиенты для алхимии и сцедила оставшуюся кровь.
        Получив свое, я отправилась к костру, жарить ужин. Спустя минут сорок подпалила одну из сторон, внутри мясо сыровато, без специй практически безвкусно, но жить можно.
        Снаружи совсем стемнело, потянуло холодным ветром, скоро зима и каждая ночь холоднее предыдущей. Съежившись, устроилась спать прямо у костра. Будет новый день, новая охота и много добычи, главное придумать, как кошаков умертвлять, не портя шкуры.
        К утру костёр погас, тлеющие угли почти не грели. Поежившись, проснулась от дикого холода. Снаружи стоял густой туман, за шиворот капнуло с потолка — конденсат. Чихнув, принялась разжигать костёр, подложила хвороста да подожгла горелкой алхимика. С пламенем пришло тепло, тут же подставила ладони.
        - Драбаданище, ? простучала зубами, обхватив плечи ладонями.
        Обернулась на гоблинов, ютящихся в глубине пещеры. Лежат кучкой, греясь друг об дружку, к костру не решились лечь, видно, из-за меня.
        Вздрогнув, укуталась в плащ, к сожалению, нисколько не греющий. Я достала из инвентаря остатки вчерашнего мяса и вгрызлась в недожаренный шмат. Жесткое мясо жевала с неохотой, но не время перебирать.
        Позавтракав, запивая водой, подметила, что запасы питья на исходе. Подбросив ещё дров, с неохотой вышла на улицу. Дрожа, как осиновый лист на ветру, я побежала к реке.
        Закаляться, говорили мне, нужно закаляться.
        Добежав, не останавливая движение, прыгаю на месте. Согревшись, наполнила сотню склянок водой, сгрузив большую часть на склад в комнате. К пещере возвращалась тем же бегом, гоблины проснулись и активно грелись у костра.
        Подождав, пока народ поест и сформирует отряд охотников, примкнула к желающим. Показалось, или зелёные не обрадовались?
        В лесу гоблины вели себя уверенно, ступали почти бездумно, кажется, даже пытались читать следы, но выходило не очень. Я же в лесу, что слон в посудной лавке, под подошвами хрустела каждая ветка. Зелёные кривились, цокали, но терпели.
        К слову, как умертвить кису, минимум потрепав шкуру, не придумала, так что возьмём количеством.
        Пока шла, не заметила, как наткнулись на древня. Гоблины осторожно пытались пройти мимо незамеченными, я же запустила в тварь стрелы и скастовала руку смерти. Следом, телекинезом оборвала все корни и ветки, спустив половину маны, но и снесла пять тонн хитов твари.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1600
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 250
        Охотники подбежали к мобу, пытаясь пробить кору копьями. Хиты деревяшки в оранжевом. Ещё стрелы, следом кулак. Древень отбросило в ствол дерева, ещё стрелы, последний такт руки и моб издох.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ 11 000
        Так, весь опыт мне? Ну точно, гоблины же не состоят в группе, так что все лавры убившему.
        Лутанула, и мы двинулись дальше, за несколько часов попалось с десяток древней, благо, одиночки. Но вскоре я заметила на корнях след, точнее царапины когтей. Показала находку, зелёные побледнели и намылились домой, ага, десять раз. Остановив шустрых, потянула за собой. Пыталась идти по следам, получалось скверно, пока не послышался рык.
        На широкой ветви лежала она, с светло-зелёной шёрсткой, пылающими янтарем глазами. Раздвоенный хвост хлыстал по крупу, со рта стекала тягучая слюна. Гоблины переполошились, отошли подальше, прячась за деревьями.
        Киса встала, встряхнулась и, угрожающе зарычав, вздыбила шерсть. Не дав прыгнуть, кастанула стрелы по лапам. Энра взвизгнула, беру её в захват телекинеза и вдавливают в дерево.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1600
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1000
        Пока не очухалась, активирую руку смерти, ещё стрелы. Мана утекает сквозь пальцы, прилетела хилка. Не теряя времени, полоснула косой по горлу — крит на полторы тысячи. Откатились стрелы, снова в лапы.
        Отлично, снесла почти половину. Осталось три такта руки, зарядила телекинезом, сдавливая лапы и ломая кости.
        Такт — стрелы по лапам, отбегаю. Прилетели последние хилки, рука исчезла. Кошка зло рычит, пытается встать, но не может, раздробленные кости непригодны. Дальше просто убивала телекинезом, разрывая органы изнутри и дробя кости.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ 25 000
        Упав на землю, я обхватила колени, мана почти на нуле, нужно отдышаться. Пока я отдыхала, гоблины освежевали тушу, выложив передо мной добычу.
        Била кису одна, эти драпануть хотели, так что забрала все, кроме двух задних лях. Среди прочего, была костная пыль для алхимии, и пара целых ребер для крафта. Вот и способ убивать, не повреждая шкуру.
        Двинулись дальше, встретили ещё пару Энр, убила по старой стратегии, сходу ломая лапы. После пары побед долго бродили впустую, хотела было развернуться к пещере, но окружение изменилось. На земле лежало меньше корней, деверья стали уже и ниже, то тут, то там виднеется трава.
        Пройдя чуть дальше наткнулись на целую поляну, усеянную ягодными кустами. Среди удлиненных, широких листов виднелись яркие, красные ягоды, напоминающие гибрид малины и клубники.
        РОХИЗ
        ЛЕСНАЯ ЯГОДА, ПРИГОДНА В ПИЩУ. ВСТРЕЧАЕТСЯ В МЕСТАХ, ОХРАНЯЕМЫМИ ДРИАДАМИ.
        НАСЫЩЕННЫЙ, СЛАДКОВАТЫЙ ВКУС. (МАГИЧЕСКИЕ РЕЗЕРВЫ НЕ ВОСПОЛНЯЕТ)
        Эва как, съедобные.
        Закинув крупную, размером со спелую шелковицу, ягоду в рот, я зажмурилась от удовольствия. Она действительно была сладкой и сочной, по вкусу схожая на малину. Гоблины не спешили лакомиться, лишь настороженно оглядывались и пытались оттащить меня от куста.
        Отмахнувшись, я принялась набирать в алхимические колбы ягоды. Где-то на десятой, внутри похолодало, предчувствуя опасность.
        Закинув колбу в инвентарь, я отпрыгнула. Вовремя, чуть не попала под лозу, из-за деревьев вышла… Агнес. Это была суккуба, пышные формы скрыты лозами и широкими листами, шелковистые, темно зелёные локоны вились, мягкой волной спадая на плечи. Полуприкрытые, горящие жёлтым глаза смотрели с презрением. Девушка выходила медленно, не скрывая отвращения.
        - Рит, ? зашептала Демоненок.
        - Знаю, ? я кивнула.
        Пусть, она точная копия Агнес, но я слишком ярко помню, как разорвала ее душу в клочья, подарив Смерти.
        В груди на миг заныло, но отрешившись от ощущений, я проверила щиты и сформировала стрелы. Девушка, увидев темные сгустки, зашипела.
        - Теммманааа, ? ее облик поплыл, превращаясь в нечто иное.
        Пышные волосы стали лозами с листочками, как у ивы, лицо превратилось в более грубое, изуродованное бороздами древесной коры. Все, ниже пояса обернулось в мощные корни, впивающиеся в землю.
        ДРИАДА 30 УРОВЕНЬ
        ХП 50 000/50 000
        МП 30000/30000
        Охренеть статы, да кошак в два раза слабее, и это прогресс за пять уровней!
        - Темманаа рисэ рэна!  — вскрикнув, она запустила лозами из рук.
        Резко ухожу вправо и бегу подальше, не оборачиваясь. Позади свист, звук хлыста лоз о деревья. Я запустила стрелы, следом руку смерти, пусть отвлечется.
        Дриада завизжала, впилась когтями и лозами в подгнившую плоть.
        Нет, эту даму как кису не уломаю, слишком мощная, нужно подобраться вплотную, маны должно хватить.
        Телекинезом сковываю тварь и, подобравшись в плотную, впиваюсь когтями тьмы в кору. Что-то не так, рывком отпряла и отскочила назад. Зараза прорвалась сквозь телекинез, сбив мне концентрацию и потянулась лозами в атаку.
        Щиты не спасут, наверняка бьёт будь здоров.
        Пытаюсь убежать, но понимаю, зря. Раздался свист, дриада завизжала. Оборачиваюсь, моб корчится в черном и светлом пламени. Если мое слабое, едва прожигает кору, то второе яростно жрет лакомство.
        Свист ? стрела пролетела перед глазами, насквозь пробивая гоблина. За ней засвистели остальные, ложа зелёных пачками.
        Позади послышался непонятный говор, из-за деревьев на поляну выходили люди. Шестеро крепких мужчин в простых рубахах, кожаных жилетках и свободных штанах, подвязанные веревкой. Ткань на руках плотно обтягивала бугры мышц, волосы до плеч стянуты кожаным ремешком в хвост.
        - Арам!  — громкий бас разнёсся по поляне.
        Из руки смуглого брюнета, сорвался огненный шар в дриаду. Почерневшая кора дотлевала, искаженное болью лицо застыло в агонии.
        ХП 875/50 000
        Почти добили! Упускать возможность нельзя.
        Кастую телекинезом и воздушным кулаком в моба, забирая последние хиты.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ 70 000
        Выдохнув, настороженно пялюсь на мужиков. Те сверлят взглядами, но не нападают. Обернувшись, я обвела взглядом трупы гоблинов, жаль, конечно, но люди есть люди, как-то легче будет договориться.
        Кивнув, осторожно двинулась к обгоревшему трупу. Мужики не мешают, ближе не подходят, значит можно лутать.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ
        ЯДРО ХРАНИТСЯ (МАТЕРИАЛ. ИСПОЛЬЗУЕТСЯ В ЮВЕЛИРНОМ ДЕЛЕ)
        ЭССЕНЦИЯ ДРИАДЫ (ИНГРЕДИЕНТ. ИСПОЛЬЗУЕТСЯ В КОЖЕВНИЧЕСТВЕ)
        КОЛЬЦО ХРАНИТЕЛЕЙ
        Неплохо вроде, характеристики потом гляну, пока все закинула в инвентарь.
        Встав, я повернулась к людям, те времени не теряли, облутали гоблинов и забрали шматы мяса, которые зелёные таскали в мешке.
        - Лиетта ровен?  — спокойно спросил маг.
        Смотрю на него, он на меня, оба не понимаем. Тут блондин, немного помускулистее и в облегающих штанах, пробасил что-то брюнету, косясь на меня. Тот кивал, соглашаясь, не сводя с меня взгляда. Тяжело вздохнув, он махнул на меня рукой, тут же, словно из воздуха, появились веревки, обвившие и стянувшие по рукам и ногам. Вспышка и мое сознание ухнуло во тьму.

        Люди

        Тьма, заполонившая пространство, приятно холодила душу. Такая прохладная, словно нежнейший шелк, окутала тело. Рядом проплывала темная дымка, никогда бы не подумала, что у тьмы есть оттенки. Казалось бы, чернота, но нет, вон в темном тумане виднеется чуть фиолетовый оттенок, переливающийся в синеватый, создавая больше и больше цветов, темных, насыщенных, глубоких.
        Миг ? сердце пропустило удар, внутри что-то екнуло. Спину обдало леденящим жаром, тело тут же взмокло в поту.
        Обернувшись, я затравленно вглядываюсь в окружение. Нет, чувства опасности не было, скорее наоборот, абсолютной защиты, но я знала, вот-вот и произойдет что-то ужасное.
        В груди все сжалось, резкая, разрывающая боль уколола в сердце, заставив захрипеть. Глаза взмокли, но слез не было, словно они просто кончились.
        «Кааар» ? прозвучало вдалеке, но истошный, отчаянный, полный боли крик заглушил все. Тьма клубилась, окутывала, пыталась оградить, но крик не прекращался. Все закружилось, исчезая обратно за грань сознания.
        - Нет! ? голос охрип, я тут же зашлась кашлем.
        Дернувшись, резко села, закрыв дрожащими руками лицо.
        - Сон, всего лишь дрянной сон, ? едва слышно прошептала самой себе.
        В глазах плыло от накатившей влаги, но я не проронила и слезинки, не смогла. Дрожа от холода, не сразу заметила назойливое цоканье копыт. Вздрогнув, огляделась, едва не впав в бешенство, обостряемое страхом и осознанием, где нахожусь.
        Стены и потолок — сколоченные в клетку доски, под ногами гнилое сено, а сквозь широкие щели видно, как едем по едва заметной тропе.
        Клетка, меня заперли, Тьма вас задери, как раба!
        Ударив по доскам, одернулась, руку жгло огнем, будто от накаленного железа. Шикнув, потерла запястье.
        Тело затрясло, а в горле пересохло, попыталась активировать стрелы или телекинез, впустую. Сосредоточилась на интерфейсе и осознала, что полоска маны потемнела, хотя никаких деббафов не висело. Снаружи стукнули по доске, что-то пробасив.
        Вот же твари!
        Глубоко вздохнув, я села в позу лотоса. Сколько ни пыталась, Грань тоже не призывались, словно клетка запечатывала способности, а может ней защита агрессивных действий, или что-то на подобии. Нужно успокоиться и подумать, на горячую голову ничего путного не выйдет.
        Как ни странно, но ярость тут же пропала, оставив после себя гадкое послевкусие.
        Цокот копыт, постоянное потряхивание, значит едем на телеге или чем-то похожем. Если вспомнить произошедшее, снаружи люди, это легче, можно договориться или обмануть. С другой стороны, как раз людей следует опасаться больше остальных, мало ли куда везут, может в рабство. А что, наденут ошейник с соответствующими статами и все, пиши пропало.
        Замотав головой, отогнала дурные мысли. Телегу трухнуло, тело повело вперёд, едва успела подставить руки. Возничий вез не особо осторожно, хотя, а с чего ему заморачиваться неизвестно из-за кого. Да и, опять-таки, смотря куда и для каких целей везут. Товар, он и в Африке товар, даже если живой.
        В личное пространство, к слову, ход заказан, не удалось сбежать от постоянной тряски, хорошо, хоть возничий не видел попыток, представляю, как со смотрится стороны.
        По собственным ощущениям, ехали минут сорок, хотя, в себя пришла не сразу, так что неизвестно, насколько далеко увезли от гоблинов.
        Телега резко затормозила, по инерции едва не впечаталась лбом о стену.
        Так, и что делаем? Наверное, лучше быть покладистой, обстановку разведать, а если запахнет жаренным вдарю чем смогу и на утек. В общем, действую по обстоятельствам.
        Послышались неспешные, грузные шаги. Напротив одной из стен замаячил силуэт, звон замка и ее отодвинули, поманив на выход.
        Я бы не назвала ЭТО возничим. Гора мускул, пародия на Скалу, бугай в конце концов. По ту сторону стоял широкоплечий, рослый мужчина. Сальные, темные волосы до плеч перехвачены верёвочкой в хвост. Квадратное лицо смягчает внушительная, черная борода. Кустистые брови сведены, суровый взгляд выжидающе впился в меня, пришлось шевелиться.
        Спрыгнув, огляделась, едва не упав. Это была деревня, причем дома, ограды, абсолютно все построенного из дерева. Да и ладно, если только это, вон через плетеную изгородь виднеется загон для лошадей, а у соседей во дворе бегают цыплята.
        Мягкий, но требовательный тычок в спину заставил двинуться вперед.
        Ладно, допустим, была деревня с изменением мира, народ, кроме простой скотины разводит лошадей, ибо автомобили совсем скоро канут в лету, ведь, и у бензина есть срок годности, а новый производить не скоро станут, не до этого. Вопрос в другом, где дороги. В наше время и в деревнях есть асфальт, бывала, знаю, но здесь нет даже столбов или вышек связи.
        Буркнув, пародия на богатыря местного разлива, мужик, то есть, потянул вправо, освобождая дорогу паре таких же громил на лошадях. Те проскакали так быстро, что разглядеть не удалось, ну да ладно, я и от основного в шоке.
        «Возничий» вел меня к двухэтажному дому с резным забором. На самом деле, на него внимания обращала мало, больше впечатлялась одеждой местных. Женщины одеты в длинные, бесформенные платья в пол, все в передниках, а волосы спрятаны в косынках. Они то и дело оглядывались на меня, шепчась между собой и странно зыркая.
        Ребятня, носившаяся по округе, спряталась за плетенкой, одни макушки выглядывают да глазки с интересом переводят с меня на мужика и обратно.
        Он, к слову, одет в простую рубаху, расшитую синим геометрическим узором на воротнике да штаны, подхваченные веревочкой. На ногах ботинки, но сшиты как-то грубо.
        Общее впечатление ? здравствуй век богатырей. Серьезно, словно лет на пятьсот назад перенеслась. Вот что интересно, парень вообще не беспокоится, что нападу, а ведь тут женщины и дети, в теории сбежать возможно. На глупца не схож, так чего хоть веревками руки не перехватил?
        ЯРУС 47 УРОВЕНЬ.
        Ну теперь понятно, где я и где сорок седьмой. В теории могу поглотить душу, но тогда другие мужики подоспеют, а если они примерно того же уровня? Не, ведем себя послушно, вон и к дому подошли.
        Двор оказался огромным, позади виднелись фруктовые деревья, рядом с калиткой стояла пустая будка, справа гора дров. Перед дверью в дом тройка ступенек с резными перилами, красиво.
        Внутри обстановка не то, что бы небогатая, есть и шторки на окнах, и мягкие ковры, красивая мебель, просто царил некий военный минимализм. Нет ненужных декоративных вазочек, статуэток, тумбочек или картин. Все четко и по делу, даже шторки и те были из плотной ткани, не пропускающие яркое солнце, а ковер постелен, видно полы холодные.
        Ярус пошел по небольшому коридору, утягивая меня за собой. Деревянные полы и стены, из всей простоты выделялись кованные подсвечники, обеспечивающие освещение. Остановившись, мужчина открыл дверь, пропуская меня первой.
        Внутри царил все тот же минимализм: справа книжный шкаф, заполненный книгами и свитками, рядом несколько полок с различными бутылками и склянками. На полу лежал узорчатый ковер, на другой стене стенд с несколькими клинками и арбалетом, рядом ящик с болтами под него. Посреди комнаты стоял внушительный стол, заставленный стопками бумаг, за ним сидела женщина, сцепив руки перед собой.
        Золотистые локоны мягкой волной лежали на плечах. В больших, слегка выпуклых глазах цвета янтаря, обрамлённый веером ресниц застыл лёд. Она сурово обводила меня взглядом, даже миловидное лицо приобрело жёсткие черты. А может, это потому что хмурилась, или виной белесоватый шрам, уродовавший рваным узором правую щеку.
        На вид женщине пот тридцать, одета в шёлковую рубашку и кожаный жилет с корсетом.
        - Ярус, розана Варана, ? ледяным тоном бросила мужчине. Тот кивнул и ушел куда-то, оставив нас наедине.
        Вообще странно, что незнакомку вроде меня оставили с начальством без охраны, особенно учитывая мою демонстрацию воздушной магии. Может я ненормальная какая-то, способная разнести всю деревушку.
        Наивными местных назвать нельзя, что мага, что возничего, а эту дамочку и подавно. Взгляд цепкий и холодный, кажется, пронизывающий насквозь, значит, что? Защита, деббафов не висит, оповещений не было, как и в телеге, а колдовать не могу. Впрочем, проверять догадки желания нет.
        Пока размышляла, пропустила момент, когда вошел маг. Женщина что-то говорила, не сводя с меня глаз. Как реагировал мужик неизвестно, ибо стоял позади меня, а обернуться я так и не решилась.
        - Дорали?  — маг стал рядом.
        Как оказалась, на этот раз обращались ко мне. Молчу, а что тут скажешь, если понятия не имею, что спросили? Мужчину, к слову, Вараном кличут, пятьдесят пятого уровня, бицепс перекаченный.
        Он насупился, свёл брови, буровая меня задумчивым взглядом, аж складка образовалась. После чего, что-то сказал женщине, та аж во взгляде поменялась. Если раньше смотрела на меня строго, даже слегка надменно, то теперь в глазах читалось любопытство и настороженность.
        Решив что-то для себя, она кивнула Варану на книжный шкаф. Тот нехотя отошёл, настороженно оглядываясь, чтоб не делала лишних движений, и достал желтоватый свиток, протянув мне. Аккуратно забрав подарок, скользнула взглядом по оповещению.
        МАГИЧЕСКИЙ СВИТОК ИЗУЧЕНИЯ ЭРЛСКОГО ЯЗЫКА.
        ДВА ТЫСЯЧЕЛЕТИЯ ОТ МАГИЧЕСКОГО ЕДИНЕНИЯ, ЭРЛСКОГО ПРИЗНАН ОБЩИМ ЯЗЫКОМ ДЛЯ ВСЕХ РАС.
        ЖЕЛАЕТЕ ИЗУЧИТЬ?
        Стоять, какого магического единения? Ладно, вон дамочка недовольно зыркает, изучаем, хоть расспросить смогу, ведь судя по всему, они все НПС.
        По телу пробежала теплая волна мурашек, собственно, этим все и кончилось. Я ожидала какого-то понимания, что, например, стол на эрлском будет каким-нибудь закорлючливым словом. В общем, сплошное разочарование, интересно, я хоть разговаривать на этом матюке смогу?
        - Теперь ты меня понимаешь? ? сказала женщина, при чем на чисто русском!
        - Да, ? я кивнула, осознав, что услышала, как говорю на родном, но осознала, что произнесла совершенно другое слово.
        Где были такие свитки, когда в школе английский учила? Это же ничего себе как удобно!
        - Отлично, ? мне показалось, или она облегченно выдохнула? ? Кто и откуда ты?
        Не-не, мать, здесь я нуждаюсь в информации, а ты решила мне допрос устроить. Впрочем, кочевряжится не получиться, вон Варан рядом стоит, громила высокоуровневый, да и баба небось не лыком сшита.
        - Марго, ? я нехотя скривилась. ? Вряд ли название моего города вам о чем-то скажет.
        - Перефразирую, ты ведь из этого мира, ? женщина вскинула бровь, не столько спрашивая, сколько утверждая.
        - Стоп-стоп, в смысле из этого или не из этого?! Их что, много? ? нахмурившись, я буквально впилась взглядом в собеседницу. Та лишь ухмыльнулась и кивнула.
        - Их множество, в общем-то, но далеко не все обитаемы, ? она пожала плечами. ? Варан сказал, что они спасли тебя от гоблинов и дриады, последнюю, в прочем, ты добила, забрав добычу, ? женщина многозначительно перевела взгляд на мужчину. ? Да еще и магией воздуха, знаешь, судя по тому, что мы успели узнать, в твоем мире не было магии.
        Ух, к какой теме мы перешли, нехорошо. Ну добила и добила, забрала лут, жалко, что ли? У вас-то вон какие уровни, в сравнении с ними мою добычу и не заметно будет.
        - Вот в чем главный вопрос: где ты изучила магию и как оказалась в лесу, полном монстров, ? голос стал холодным и требовательным, подсознательно и подумать боишься слукавить или соврать.
        И что ответить? Не скажу же, что пришила пару тройку плохих парней, за что и получила цацки. Или скажу?
        - В лес меня телепортировал какой-то маг, из ваших, ? немного помедлив, решила-таки, что говорить.
        - Кто? ? нахмурилась женщина.
        - Не знаю, ? я пожала плечами, думая, сказать на счет магии или не говорить.
        Пока начальница переглядывалась с Вараном, взглянула на ее ник.
        КОМАНДИР АЙРИС 67 УРОВНЯ
        Мать, да ты, никак, вояка ? плохо. То-то взгляд такой… весьма необычный для женщины, слишком суровый, но теперь понятно, откуда шрам. С другой стороны, командир должна быть с армией, значит Варан и другие мужики из леса ее отряд.
        Поймав на себе строгий взгляд Айрис, я вздрогнула.
        Деревня, местные выглядят как простой люд, дети опять-таки. Давай, давай нужная мысль, ты же вот, рядом. Она говорила про миры, выходит, вся эта пакость из других миров, а круги в небе ? порталы?
        Осознав происходящее, я застыла, наплевав на требовательный тон женщины.
        Они телепортируются к нам, но зачем? Что главнее, как смогли повлиять на наш мир, подстроив под свой? Дети, женщины, деревня, выходит, падлы либо специально переселяют к нам население, дабы обжиться, либо телепортации спонтанны, что вероятнее, учитывая монстров.
        - Ты слышишь меня? ? могильным голосом прикрикнула Айрис.
        Я медленно перевела на нее взгляд и кивнула.
        Речь не о борьбе за жизнь, на карту поставлен целый мир, вся планета, и у тварей преимущество! Ну нет, это слишком, нужно выкурить заразу, пока не разрослась!
        - Почему существ из вашего мира телепортирует в наш? ? рыча, я требовательно зыркнула на командира. Женщина злилась, ей не нравилось мое поведение, плевать.
        - Тебе не обязательно знать, ? она зашипела, кивнув мужчине. ? Советую отвечать на мои вопросы.
        Варан сформировал несколько светящихся шаров, подобных моим стрелам с намеком: будет больно. Я попыталась поставить щит и ауру, бесполезно, что-то блокировало меня.
        - Даже не пытайся колдовать, дом полон защитных артефактов, ? пробасил мужик.
        Артефакты, мило, и что мне делать?
        Метнув взгляд на свою руку, попыталась призвать Грань. Связь шла туго, но я слышала тихий отклик косы.
        - Что она делает? ? вскрикнула Айрис.
        Мужчина бросился ко мне, схватив за руку. Стоило ему увидеть рисунок на запястье, Варан отскочил как от заразы, шипя и кривясь.
        - Метка!
        - Что? ? прошептала командир, всматриваясь в запястье.
        Ее лицо побледнело, в глазах читался не страх, но нечто схожее. Варан очнулся раньше, прошептав что-то, сделал пас рукой. На моих руках сформировались светящиеся желтым браслеты.
        ВНИМАНИЕ
        ПОЛУЧЕН ДЕБАФФ «ОКОВЫ СВЕТА»
        ЗАПРЕЩЕНО ЛЮБОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ЗАКЛИНАНИЙ ИЛИ ПРЕДМЕТОВ СТИХИЙ ТЬМЫ И СМЕРТИ.
        Скудно, четко и по делу. Теперь сильно не подергаюсь, если шансы были мизерными, сейчас скатились в ноль.
        - Так ты темная, ? в могильном голосе Айрис послышались нотки досады. ? Это меняет дело.
        - Почему? ? я прошлась взглядом по стенду с оружием.
        - Судя по метке, ты жрец, верно? ? я кивнула. ? Чревато вмешиваться в дела Богов, особенно сейчас.
        Вот те раз, на счет Богов понимаю, мне хватило минутного знакомства, до сих пор озноб берет, как вспоминаю.
        - Что будем с ней делать? ? нахмурившись, пробасил Варан.
        Командир тяжело вздохнула, проследив за моим взглядом.
        - Боги никогда не выбирают себе прислужников просто так, ? протянула женщина. ? Ее место ? земли темных.
        Миг, и я ринулась к оружию. Затылок внезапно зажгло, в глазах заплясали черные пятна. Пошатнувшись, не успела осознать, как сознание ухнуло к Морфею.

        2 Глава. Земли мертвых. Граница

        Внимание, дорогие читатели, моя бета задерживает текст, но дольже ждать не хочу, так что если будут ошибки, буду благодарна на их указание, ваша Ви.)

        Ночная тишина сменилась размеренным цокотом копыт и скрипом колес телеги. Снаружи пели насекомые, сливаясь голосами в причудливые мелодии, а среди веток слышалось копошение ночных птиц.
        Съежившись, я обхватила плечи руками, стараясь согреться. С каждым днем ночи холоднее, сквозь щели досок дул ледяной ветер, завывая и пробирая до костей.
        Очнувшись, я не сразу осознала, где нахожусь. В затылке саднило, а тело отдавалось тягучей болью. Лишь попытавшись сесть, я заметила, что ноги путаются в грубой ткани. Проведя по ней ладонью, едва не взвыла. Вместо шелкового сета арахны, на мне надето платье свободного кроя. Неудобное, слишком стесняющее движение в руках, а ноги и подавно запутываются в мешковидной, длинной юбке.
        Впрочем, стоило обдать новому потоку ледяного ветра, отложила проблему, шурша в поисках хоть чего-то, чем можно укрыться. Не найдя ничего лучше, сгребла поверх ног гнилое сено, разбросанное вокруг.
        Озноб сковал тело, заставляя дрожать и сжиматься в комочек, пытаясь сохранить тепло. Стуча зубами, сквозь щели засмотрелась на усеянное звездами ночное небо. Иногда обзор закрывали ветви раскидистых деревьев, словно проплывающих снаружи.
        - Даже не попытаешься сбежать? ? напротив появилась моя полупрозрачная копия. Тело просвечивало настолько, что едва возможно разобрать черты лица, освещенные тусклыми, лунными лучиками света.
        - А с-с-смысл? ? простучала зубами, растерев руками плечи.
        «Если в прошлый раз не вышло, сейчас и подавно» ? продолжила мысленно.
        - У тебя забрали сет, не злишься? ? она зашуршала в сене.
        «Злюсь».
        Мысленно это прозвучало тихо, пальцы до боли сжали руки, впиваясь ногтями в плоть.
        Твари, не прощу.
        Внутри клокотала ярость, тихая, холодная, словно лед. Она плескалась, набирая обороты с каждой мыслью о произошедшем.
        Эти вещи, не просто параметры в статистике ? память о всем произошедшем. Первых мобах, победах, прежде всего, о мертвых.
        Перед глазами, словно в фильме пронеслись воспоминания. Сама не заметила, как взмокли глаза, но слезы так и не скатились по щекам. В груди заныло болью, руки задрожали не столько от холода, сколько злобы.
        Вещи значили слишком много, но что хуже, я даже не могу забрать свое, слабая.
        Погрузившись в себя, не заметила, как снаружи начало светать. Звезды потихоньку исчезали с небосвода, сменяясь редкими облаками, черной дымкой плывущими по светлеющему небу.
        - Тпр-р-р! ? донеслось снаружи, вырывая из мыслей.
        Телега остановилась, послышались грузные шаги. Открыв «клетку», Варан кивнул на выход. Трясясь от холода, не спеша выбралась наружу, съёжившись от порыва ветра.
        Вокруг слишком темно, чтобы нормально что-то разглядеть, но впереди отчетливо виднелись силуэты редких деревьев и высокой травы, уходящие в рощу.
        Вдохнув влажный, утренний воздух, обернулась на мага. Тот защелкивал замок на стенке телеги, а после обернулся, смерив грозным взглядом.
        - Это граница, дальше не поеду, ? тихий бас звучал приговором. ? Тебе прямо, советую не возвращаться, ? он указал в сторону рощи и щелкнул пальцами.
        Руки загорелись ярким светом и с кистей пропал витиеватый рисунок оков. Отвлекшись на них, не заметила, как мужчина запрыгнул на телегу.
        - Стой! ? я двинулась к нему. ? Моя одежда!
        - Командир Айрис благодарит за предоставленный материал для исследований, ? отрезал мужчина. ? Нам не часто попадаются вещи темных.
        - Эй! Что за хре… ? попыталась возразить, но тело наткнулось на преграду, замерев на месте.
        Кожу неприятно пощипывало, как не пыталась, не смогла пошевелиться. Перед глазами всплыло оповещение с дебаффом на обездвиживание и приписка:
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫ ПРИНАДЛЕЖИТЕ К КАСТЕ СМЕРТИ. ЗАКЛИНАНИЯ СВЕТА ВОЗЫМЕЮТ НАД ВАМИ УДВОЕННЫЙ ЭФФЕКТ.
        - Вот же зараза! ? прорычала в сердцах, наблюдая за удаляющейся телегой.
        - Да-а, лучше бы мы с гоблинами в лесу остались, ? флегматично подметила стоявшая рядом Демоненок. ? Там хоть кормили.
        Вздохнув, едва не упала, стоило Варану скрыться из виду, дебафф спал. Повернувшись к девушке, чуть не взвыла в голос. Растрепанные волосы паклей лежали на плечах, лицо грязное, перемазанное пылью. Куда хуже — одежда. Длинное платье в пол непонятного грязного цвета висело бесформенным балахоном.
        Одежда ни разу не годна для путешествий, боев и подавно. Слишком длинный, неудобный подол будет стеснять движения, мешая уклоняться. И ведь не разорвёшь, холодно, а ткань и так ни капли не греет.
        Жабий сет забрали в общине, паучий наглые НПС ? жесть. И ведь даже не дали с собой ничего, звери.
        Пролистав инвентарь, оценила запасы. Ингредиентов для алхимии в достатке, все для крафта и большую часть воды давно сгрузила на склад в личном пространстве, оставив лишь мясо, ягоды, несколько колб с питьем, скудные остатки зелий и выбитое кольцо.
        КОЛЬЦО ХРАНИТЕЛЕЙ
        ПРОЧНОСТЬ 1500/1500
        ИНТЕЛЛЕКТ +50
        МУДРОСТЬ +50
        ВОСПРИЯТИЕ + 10
        СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ ЗЕМЛИ +20
        - Не густо, ? вздохнула копия. ? Советую начать двигаться, глядишь, согреемся.
        Кивнув, скрыла инвентарь и хотела зашагать, но взгляд зацепился за тату на руке.
        Погодите, получается, все плюсы со шмота у меня тоже сняли! Это сколько там маны осталось?
        ИМЯ: МАРГО
        КЛАСС: ЖНЕЦ
        УРОВЕНЬ 19
        ОПЫТ 460 000/900 000
        ХП 1090/1090
        МП 2760/2760
        СИЛА 68
        ЛОВКОСТЬ 88
        ИНТЕЛЛЕКТ 226(+50)
        МУДРОСТЬ 166(+50)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 109
        ВОСПРИЯТИЕ 117(+10)
        УРОН 150 -200
        ЗАЩИТА
        ОБЩАЯ 37
        МАГ 50
        ФИЗ 200
        СОПРОТИВЛЕНИЯ
        ЯДУ 20(20+50)
        КИСЛОТЕ НЕТ
        РАЗЛОЖЕНИЮ НЕТ
        МАГ РАЗУМА 5
        МАГ СМЕРТИ ИММУНИТЕТ
        МАГ ТЬМЫ НЕТ
        МАГ СВЕТА НЕТ
        МАГ ОГНЯ НЕТ
        МАГ ВОДЫ НЕТ
        МАГ ВОЗДУХА НЕТ
        МАГ ЗЕМЛИ 20
        Жесть, если маны ушло немного, то хиты просели на порядок, не говоря об атаке и прочих показателей! Все было бы не так печально, но кто знает, какие уровни у местных мобов.
        - Н-да, и до апа не так далеко, ? протянула Демоненок. ? но выбора-то нет.
        К сожалению, она права, возвращаться в лес к гоблинам не вариант, Айрис с мужиками устраивают свои порядки, навряд ли и во второй раз не тронут меня.
        Выдохнув, открыла вкладку с моей куклой. Среди множества пустых ячеек одиноко светилось колечко хранителей, что странно, оружия надето на мне не было, неужели коса так и осталась заблокирована?
        Сердце пропустило удар, внутри назревало тягучее беспокойство. Взгляд невольно зацепился за эмблему косы с двумя лезвиями, возле ячейки с оружием.
        ГРАНЬ БЕСКОНЕЧНОСТИ
        (АРТЕФАКТ)
        СТАДИЯ ПРИВЯЗКИ 100 %
        СЫТОСТЬ 13 %
        УРОН 500?1500
        СПОСОБНОСТИ
        ЯРОСТЬ (НЕ ОТКРЫТО)
        РАЗРЫВ (НЕ ОТКРЫТО)
        ПОГЛОЩЕНИЕ (НЕ ОТКРЫТО)
        СЛИЯНИЕ (АКТИВИРОВАНО)
        ВОЗМОЖНО УЛУЧШЕНИЕ
        ВОУ, КАКОЙ ВКУСНЫЙ УРОН! ТАК, ТЕПЕРЬ ПОНЯТНО, ПОЧЕМУ ГРАНЬ ПОЯВЛЯЕТСЯ ИЗ РУКИ, ПРОИЗОШЛО СЛИЯНИЕ, ТОЛЬКО НЕ ПОМНЮ НИКАКИХ ОПОВЕЩЕНИЙ.
        - Твое сознание иногда отключалось на пару мгновений, ? в голове раздался голос подселенки. ? Пришлось принимать решение самой.
        - Ясно, ? я пробубнила вслух.
        Странно, но не было злобы или недовольства, я понимала, что Демоненок помогла, пусть и таким неприятным, наглым образом.
        Жаль, способности не открылись, а что там за улучшение?
        ТРЕБОВАНИЯ
        КЛАСС: ЖНЕЦ
        100 ОЧКОВ РЕПУТАЦИИ В КАСТЕ СМЕРТИ
        50 ОЧКОВ РЕЛИГИИ
        1 СФЕРА ДУШИ
        Здравствуйте приехали, это еще что за зверь?
        Только сейчас заметила новую вкладку в блокноте, обозначенную фиолетовой закладкой.
        КЛАСС: ЖНЕЦ
        РЕПУТАЦИЯ 0
        РЕЛИГИЯ 0
        КЛАССОВЫЕ СПОСОБНОСТИ
        Шикарно, новые скилы ? отлично, но где? Почему там пусто, даже как приобрести не сказали, ироды.
        Стоило сосредоточиться на надписях, появлялась краткая справка. В общем, репутацию можно заработать среди «своих», относящихся к касте Смерти, то есть. Как я поняла, по классике выполняя задания НПС, вопрос в том, где их найти.
        Если тут все понятно, то назревает вопрос, почему в религии нули, ведь ее можно заработать, выслуживаясь перед Смертью. Помниться, прилетало от Бога вкусности за улучшение хилки, мог бы и религии дать немного. В общем, расстроившись закрыла блокнот.
        Солнце почти полностью выглянула из-за горизонта, но его редкие лучи совсем не грели. Вздрогнув, я ощутила накативший голод и жажду. Утолив последнее, закинула пару ягод в рот и зашагала к деревьям, неплохо погреться у костра.
        Высокая трава по пояс мешала нормально идти, да и не видно куда ступаешь, еще и подол так и норовил запутаться в ногах, пришлось придерживать ткань в руках. То тут, то там попадались булыжники или колючие растения, сносящие по несколько единиц ХП. После очередного удара ноги о камень, взревела, запустив вперед воздушный кулак.
        Потоки ветра буквально создали небольшую тропу, снеся растения и булыжники. Так и двигалась до самой рощи. Понемногу трава становилась ниже и реже, на пути появлялись деревья.
        Внезапно позади раздался глухой рык. По позвоночнику прошёлся табун мурашек, нагоняя отвратное предчувствие. Медленно обернувшись, нервно сглотнула.
        Из высокой травы поднялся и встал на задние лапы волк. Хотя, это существо вернее назвать оборотнем. Длинные, тонкие конечности с огромными когтями, сквозь облезлую, черную шкуру видны ребра. Вытянутая морда скалилась, роняя на землю густую слюну. Жуткие глаза без радужки и зрачка заставляли нервничать.
        ВЕРВОЛЬФ 20 УРОВЕНЬ
        ХП 10 000/10 000
        Чуть пригнувшись, тварь тихо заскулила. Он жаждал крови, ради удовольствия, чувства охоты, ощущения, как когти разрывают теплую кровь.
        Так, в теории уложу, но почему у него жизней больше чем у древня на двадцать пятом? Атаки, небось, тоже.
        Рыкнув, моб побежал ко мне. Чем больше приближался, тем лучше было видно реальные размеры вервольфа, зараза-то под два метра роста будет, а то и три.
        Зря я, накинув щиты, ждала пока пес добежит. Метнувшись ближе, он остановился у щита, бессмысленно глядя на меня. Язык вывалился из пасти, по нему текла тягучая струя слюны. Вдохнув, закашлялась от зловонного дыхания, свербевшего нос.
        Миг ? когтистая лапа снесла щит, получив несколько порезов.
        ПОЛУЧЕН УРОН 500 (500 УРОНА ? ЗАЩИТА)
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 150
        Глядя на свою лапу, плечи вервольфа задрожали, а из пасти раздалось подобие смеха. Повернув голову ко мне, он облизнулся ? жуть.
        Страх липкой слизью сковал тело, в горле застыл крик. Сердце пропустило пару оглушающих ударов, я трепетала в ужасе. Миг и что-то изменилось, на смену страху пришла пустота.
        Оттолкнув тварь телекинезом, я призвала Грань. Не успела опомниться, как рычание раздалось позади. Спину зажгло огнем, а тело повело вперед.
        ПОЛУЧЕН УРОН 1300(500 УРОНА ? ЗАЩИТА)
        Хиты ухнули в красный, мысли заполнились единственным словом ? опасность.
        Хватая ртом воздух, очумело ринулась вперед, забыв о дикой боли. Развернувшись на миг, кастанула руку Смерти ? ненадолго остановит моба.
        Несясь без оглядки, не обращала внимание на резавшие лицо и тело ветки деревьев, вокруг все смазалось. В груди жгло огнем, стало неимоверно жарко, хотя конечности окоченели. Каждая пришедшая хилка значила одно ? тварь вскоре освободится.
        Запутавшись в подоле, споткнулась о булыжник и упала, кувырком проносясь вперед. Затравленно оглянувшись, вздрогнула от пронзительного воя.
        Вот же шустрая падла! Небось в ловкость и силу раскачан, раз я даже смазанного движения не заметила, когда тот метнулся за спину. Еще и толстый, с охренеть каким дамагом.
        Взгляд метался по сторонам, остановившись на перемазанных грязью руках. Местность еще не просохла от недавних ливней, окоченевшие пальцы буквально утопали в противной грязи.
        Наскоро перемазавшись в ней, сбила запах, ведь моб буквально псина, значит обоняние отличное. Прилетела последняя хилка, вервольф свободен ? плохо.
        Двинувшись дальше, успела отбежать на добрых пятьсот метров и юркнуть в густые кусты, под раскидистым деревом. ХП выползло из красного в светло-оранжевый, живем.
        Спустя пару секунд показался моб, вихрем пронесшись по тропе чуть вперед. Резко остановившись, вытянутая морда жадно вдохнула воздух, уткнувшись в землю. Рыская пустыми глазами по сторонам, он драл грязь когтями, оставляя глубокие борозды.
        Затаив дыхание, ошалела от его жажды крови. Оно, словно противная оболочка окружала тварь, вселяя ужас. Я четко понимала, он намного сильнее и быстрее, всего один удар и без щита я мертва.
        В глазах застыла жуткая картина, как тварь, наслаждаясь каждым мгновением вспарывает мне живот, стараясь убивать как можно медленнее. Все вокруг окрашивается алым, мое лицо, искривившееся в агонии, тело не спеша разрывают на куски и застывшие глаза, пусто смотрящие в никуда.
        - Смерть… она властна над всем, властна над жизнью, ? зашептала Демоненок.
        Да, верно, Смерть… раз она на моей стороне, я могу попросить благословения, я ее руки, ее коса, лезвие, полосующее по глотке.
        Метка на запястье пульсировала, откликаясь на мысли. Она ликовала, искрилась жаждой утолить голод, забрать очередную жизнь. Да-а, давно она никого не убивала.
        Мысленно обратившись к хозяйке жизни, вздрогнула. Внутри все похолодело, на миг я будто оказалась в той синеватой тьме, у трона Бога. В ушах прозвенело его хмыканье, заставившее трепетать и дрожать, а после мир окрасился лиловым.
        ВНИМАНИЕ
        БОГ СМЕРТИ БЛАГОВОЛИТ ВАМ, ПРИМИТЕ ЕГО МАЛЫЙ ДАР!
        ОТКРЫТА КЛАССОВАЯ СПОСОБНОСТЬ «КАРАТЕЛЬ» ПЕРВОГО УРОВНЯ.
        Отмахнувшись от надписей, взглянула на вервольфа. Тот стал больше, появились бугры мышц, его глаза ошалело метались по сторонам, а тело окутали черные искры. Стоило им пропасть, тот оглушающе завыл, пялясь в мою сторону.
        - Ты, ? скрипучий голос моба эхом пронёсся среди деревьев. ? Сожру, и он даст больше силы.
        Мгновение и тварь метнулась ко мне. Сформировав косу, поставила защиту. Отклонившись вправо, ушла от когтей. Взмах косой, лезвие полоснуло по икре монстра, хлынула кровь. Тот заскулил, наотмашь отбросив меня в сторону.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 500
        ПОЛУЧЕН УРОН 100(1000 УРОНА ? ЗАЩИТА)
        Отлетев в дерево, выдохнула. Успела поставить блок телекинезом, иначе снес бы больше.
        Встав, ринулась вправо, попутно кастуя воздушный кулак.
        Так, похоже усилили не только меня, правда смысла не вижу. Поднятый показатель способностей особо не поможет, значит думаем.
        Резанув по платью, набегу подвязала ткань, чтоб не мешалась. Позади несся вервольф, догоняя.
        Силы и ловкости у твари хоть ложкой жри, а вот с интеллектом проблемы, едва разговаривать может, значит, что? Бьем по уязвимому месту, он не Агнес, ответить не сможет.
        Затормозив, перехватила косу поудобнее. Моб мгновенно догнал, пытаясь вспороть когтями мой живот. Телекинезом отбросила себя чуть назад и метнулась к твари, полосуя лезвием по плечу. Коса завибрировала, жадно впитывая кровь.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1700
        Скулеж заложил уши, едва среагировала на новую атаку, пропустив над собой когтистую лапу. Разворот на месте, Грань вошла в податливую плоть, оставляя глубокую борозду на груди.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 2300
        А, мой урон растет?
        Кастанув откатившиеся щиты, сковала вервольфа телекинезом, с магической защитой у пса туго, но сдерживать тварь трудно, мана летела вниз, пришлось отбросить тушу подальше и отпустить.
        Запыхавшись, осознала, мир уходит от лилового, приобретая естественные краски. Скользнув взглядом по пришедшему в себя вервольфу, струхнула.
        ВЕРВОЛЬФ 20 УРОВЕНЬ
        ХП 20 500/25 000
        Не смешно… от слова совсем!
        Создав телекинезом третий слой щита, подпустила ошалевшую псину ближе. Взмах — одним ударом он пробил все, кроме ауры. Рывком полоснула косой по морде, и убрала оружие, хватая моба за окровавленную морду.
        Мгновение и время вокруг остановилось, погрузившись в приятную тьму. Вервольф замер, уставившись на меня пустыми глазницами.
        В нос ударил запах крови и гнили, окружающая пустота будто наполнилась тысячью глаз, в голове наперебой зарычали голоса.
        Убью! Разорву! Кровь, красная, теплая. Лицо, ее лицо! Забавно скривилось, сожру последним.
        То тут, то там, показывались разорванные, изуродованные тела, мерещились оторванные конечности. Рот наполнился слюной, они казались такими живыми, забавными игрушками. Мягкая плоть так и манила разорвать на тысячи кусочков. Я буквально кожей ощущала жажду убийства.
        Встряхнувшись, по-другому взглянула на монстра.
        - Убивать не ради выживания или голода, ? мой холодный голос пронесся по пространству. ? Не скажу, что не понимаю, но подобное все-же бессмысленно.
        Я чувствовала, как через прикосновение пожираю его сущность, пропуская все эмоции через себя. Хотя, она была лишь одна ? желание насытиться убийством.
        На руке выступили бугристые, черные вены, татуировка завибрировала, подначивая призвать Грань.
        Отпустив вервольфа, рывком вырвала сердце из широкой, бугристой груди. В лицо брызнула теплая кровь, по руке стекали алые струйки, рисуя кляксы на земле.
        ЖЕРТВА ПРИНЕСЕНА
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ 10000
        Мир смазался, тьма исчезла, а я стою на окровавленной земле, среди рощи, под ногами лежит истекающий кровью труп.
        «Справилась» ? пронеслось в мыслях и тело пошатнулось, падая на еще теплого вервольфа.
        - Да-а, сестренка, ? над головой послышался уставший голос Демоненка. ? Ты бы научилась получше сдерживаться. Я, конечно, страхую, но тяжко постоянно подавлять лишние эмоции.
        - Ясно, то-то думаю, затихла, ? собственные голос прозвучал слишком хрипло, будто старческий. ? Спасибо.
        - Ага, ? по ощущениям, она усмехнулась.
        Внезапно внутри все похолодело, мир заполнился темнотой, мягкий труп подомной сменился ледяными плитами. Перевернувшись на живот, не смогла поднять головы, взгляд застыл на синеватом мраморе.
        - Приемлемо, ? бас прошелся по пространству, заставляя трястись от страха. Лишь одно слово нагнало абсолютный ужас, разрывающий разум.
        Я словно очнулась от сна, резко разлепив глаза. Ветер гнул кроны деревьев, сероватое небо слепило, пришлось жмуриться. Медленно сев, наткнулась рукой на труп.
        ПОЛУЧЕНО 20 ОЧКОВ РЕЛИГИИ
        Ага, значит, мне не привиделось, начальство за пряником на ковер вызвало. Странно, как-то быстро я успокоилась, а ведь там я буквально захлебывалась в ужасе.
        Безразлично проведя взглядом по трупу, решила лутануть. Кроме вещей для крафта и алхимии выпала странная, черная сфера, переливающаяся зеленоватой дымкой.
        СЛЕПОК СУЩНОСТИ ВЕРВОЛЬФА (ИНГРЕДИЕНТ)
        ОГРАНИЧЕНИЕ ПО КЛАССУ: ЖНЕЦ, ДРУИД, ПРИЗЫВАТЕЛЬ
        А это еще один подарок от покровителя, приятно, особенно учитывая до ужаса мизерное количество прибывшего опыта. К слову, что там за скилл для жнеца прилетел?
        И действительно, в разделе классовых способностей одиноко ютилась обновка.
        КАРАТЕЛЬ 1 УРОВНЯ (АКТИВНОЕ)
        ВОЗМОЖНОСТЬ ПРИМЕНЕНИЯ 1 РАЗ В ДЕНЬ.
        ЦЕНА: 70 % МАНЫ ИЛИ 2 ОЧКА РЕЛИГИИ
        В ТЕЧЕНИИ ЧАСА ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ УДВАИВАЮТСЯ (НА СПОСОБНОСТИ НЕ ВЛИЯЕТ).
        Н-да, не густо. Нет, скилл, конечно, прекрасный, но жрет что-то много, да и по-другому я представляла первую классовую способность. Хотела боевую, а дали бафф, вроде неплохо, но все-же не фонтан. А если вспомнить баффы от покровителя… скилл явно намного слабее.
        Ничего не попишешь, пора двигаться дальше.

        Пустошь

        Неспешно шагая, я прислушивалась к каждому звуку, нервно поглядывая по сторонам. Странно, но после вервольфа я не то, что не встретила ни единого моба, не видела ни единого признака живых существ. Ни звуков, ни следов от когтей ? ничего. На секунду показалось, что эти пара дней мне приснилась, и я до сих пор в том мертвом лесу.
        Внутри закопошилась Демоненок, что-то ворча себе под нос. Это странно, но я четко чувствую подселенку. Например, сейчас она спит, а ведь раньше я не ощущала ничего подобного.
        Вывод: либо связь укрепилась, и теперь ее из меня никакими клешнями не выцепишь, либо раньше я просто не обращала на это внимания, принимая девушку за глюк.
        Встряхнувшись, решила разобраться с этим позже, а лучше поговорить с Демоненком.
        Окунувшись в мысли, не сразу заметила смену пейзажа. Деревьев становилось все меньше, трава сменилась сухой землей. Стоило выйти из-за ряда деревьев, как лицо обдало ледяным ветром, хлеща волосами по щекам.
        Роща сменилась пустошью. Вокруг сухая, кое-где растрескавшаяся земля. То тут, то там попадаются валуны, да редкие, мертвые деревья. Если трава и была, то желтая, окруженная сухими, колючими кустарниками.
        - И ведь не скажешь, что пару дней назад лил дождь, ? пробубнила, растирая плечи ладонями.
        Вернувшись в рощу, я насобирала хвороста и организовала обед. Что-что, а кушать хочется, вон и желудок бунтует. Огонь разожгла легко, слава алхимической горелке, а дров с запасом уложила в личное пространство.
        Ляжка Энры вышла не очень ? где подгорела, а где и вовсе осталась сырой. Да и без специй подобное мало походило на пищу богов, но ничего не попишешь. Как говорится, чем богаты, тем и рады.
        Наевшись, засиживаться в ожидании чуда не стала. Как бы ни манило тепло костра, но идти нужно, причем жизненно необходимо найти подходящее место для ночлега, что будет непросто.
        Минув рощу, прошлась взглядам по статам. Тьма, я забыла обновить щиты! Пусть мобов пока не наблюдается, но у этих падлюк есть омерзительная привычка появляться и нападать неожиданно. Н-да, расслабилась… А ведь совсем недавно едва душу Великому не отдала.
        Холодное солнце приближалось к зениту, когда я услышала чавканье и шипение, доносившиеся из-за огромного валуна, высотой в метра полтора, не меньше. Достав Грань, медленно обогнула его, стараясь ступать бесшумно.
        В нос ударил привычный запах гнили, от камня тянулся ручеёк темной крови. Над трупом какого-то животного склонилось два тела, жадно отрывающие от него куски и вгрызающиеся в мертвую плоть.
        УПЫРЬ 20 УРОВЕНЬ
        ХП 6000/6000
        Они отличались от зомби с кладбища Норфака ? тело и конечности неестественно удлинённые и тонкие, словно скелеты, туго обтянутые бледной кожей.
        Резко развернувшись, они втянули воздух узкими прорезями, заменяющие им. Вытянутые, окровавленные лица выглядят жутко. Глаза с мутной, серой радужкой уставились на меня. Один зашипел, искривив лицо, демонстрируя усыпанную острыми зубами пасть.
        Н-да, красавчик.
        Моб запищал на ультразвуке и шустро, на полусогнутых ногах, кинулся ко мне. Второй замер на месте, наблюдая. Сразу кастанула руку Смерти, за ней полетели стрелы.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 250
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 650
        Опа, урон срезался, видать у твари защита на тьму. Неприятно, однако.
        Не мешкая, перехватив поудобнее Грань, ринулась ко второму. Взмах, моб ловко отпрыгнул и зашипел. Телекинезом беру в тиски и кромсаю тело косой.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 2000
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 3000
        Лезвие легко погружалось в плоть, роняя грязно-бордовые капли из глубоких борозд, довольно вибрируя. Моб верещал, удерживать его все сложнее, да и маны жрет… Пришлось отпустить.
        Пришла хилка. Освободившись, упырь метнулся к недоеденному трупу. Оторопев, наблюдала за ним, пока не поняла, что тварь хилится.
        ХП 4500/6000
        Сволота!
        Ринулась к упырю, замахиваясь косой. Уклон, уклон, снова уклон. Сколько не пытаюсь, мерзость слишком быстрая. Зарычав, снова сковала монстра телекинезом. Полоска маны тут же побежала вниз. Не теряя времени обезглавливаю урода.
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 4500
        Коса в руках стала горячей. Я словно ощущала, как она жадно облизывается, наслаждается каждым ударом.
        Тренькнула последняя хилка. Я резко обернулась, и едва успела отклониться от когтей.
        Если тварь вкачана в ловкость, пропуск удара будет фатальным.
        Крутанувшись на месте, мечу мобу по ноге. Упырь отбежал, буровя меня голодным взглядом. Каст стрел ? тварь, словно животное, прыгая на четырех лапах, ушла от всех. Мана почти на дне, придется побегать.
        Сколько не пытаюсь зацепить моба, падла быстрее, успевает увернуться и зайти за спину, полосуя когтями вдоль хребта. Жгучая боль сводила с ума. Зарычав, наотмашь ударив косой по воздуху.
        ПОЛУЧЕН УРОН 800 (1000 УРОНА ? ЗАЩИТА)
        Сволочь! И ведь это только задел!
        Грань довольно вибрировала, словно впитывая мою ярость. Мана немного восполнилась, снова касту руку смерти. Упырь шипит, пытается разорвать плоть когтями.
        Вжих — лезвие Грани прошлось по худощавой груди. Из раны хлынула темная, вязкая кровь.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 250
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 5000
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ 10 000
        Тело моба безвольно обмякло. Хилка тренькнула в последний раз и исчезла, роняя труп. Тяжело дыша, улыбнулась, внутри стало так тепло и приятно. Я победила, покромсала сволочь на лоскуты… Как приятно было впитывать кровь, пусть и подгнившую. Вервольф явно был вкуснее, но и эта сойдет, главное ? насытилась.
        Встряхнувшись, нахмурилась, не понимая собственных мыслей. Они явно были не мои, да и Демоненок ни причем. Та забилась на задворки сознания и дрыхнет. Взгляд невольно пал на окровавленное лезвие косы.
        - Что-там с твоими характеристиками, красавица? ? я пробубнила, разворачивая блокнот.
        ГРАНЬ БЕСКОНЕЧНОСТИ
        (АРТЕФАКТ)
        СТАДИЯ ПРИВЯЗКИ 100 %
        СЫТОСТЬ 84 %
        УРОН 4000?6000
        СПОСОБНОСТИ
        ЯРОСТЬ (НЕ ОТКРЫТО)
        РАЗРЫВ (НЕ ОТКРЫТО)
        ПОГЛОЩЕНИЕ (НЕ ОТКРЫТО)
        СЛИЯНИЕ (АКТИВИРОВАНО)
        ВОЗМОЖНО УЛУЧШЕНИЕ
        Вау, так дело в сытости. Выходит, чем больше сражаюсь, тем вкуснее урон. Интересно, что нужно для способностей? Эх, подсказал бы кто…
        Вздохнув, убрала Грань и облутала трупы. Выпал классический дроп для алхимии: глаза, кровь, органы и прочее, на чем все и кончилось. В общем, так себе улов, да и опыта маловато, сплошные разочарования.
        Двинувшись дальше, убрала Грань, впрочем, ненадолго. Упыри то и дело попадались поодиночке или парами. Собственно, жизней немного, главное обездвижить, а там дело за малым. Что странно, стаями мобы не встречались, и слава Тьме. Если верить бестиарию, бьют падлы по полторы тысячи урона, и это ладно, в крите пятерка выходит. Наткнусь на три-четыре моба сразу, и мне кирдык, самый натуральный.
        День подходил к концу, навскидку, осталась пара часов до заката. За все время, что брожу по пустоши, останавливалась на привал раз пять.
        Во-первых, бои изматывали, Грань потребляла прорву энергии, так что желудок то и дело гудел предсмертным воем. С другой стороны, и отдача от красавицы колоссальная, а еды пока в достатке.
        Во-вторых, холодно до очумения. В боях становилось жарко, но вот бродить под ледяным ветром ? то еще удовольствие. У костра хоть ненадолго согревалась, и то, для привала нужно подыскивать подходящий валун, что прикроет огонь от ветра.
        Наткнувшись на очередного упыря, я едва не взвыла, а вот Грань более чем рада. Впрочем, поддерживать ее сытость на максимуме сейчас в приоритете, мало-ли какое чудо нападет, а валить одиночек дело плевое: кастую хилку и один взмах косы, все, моб труп.
        Лутанув, прищурившись, я всмотрелась в горизонт. Кажется, виднеется полоса деревьев. Возможно лес или очередная роща, неважно ? всяко лучше осточертевшей пустоши.
        Глотнув воды, зашагала быстрее. Чем ближе подходила, тем чаще попадались упыри, но разбирала их быстро, так что проблем не создавали. Передышек старалась почти не делать, максимум пила воду или закидывала в рот пару ягод.
        Это действительно был лес. Высокие, широкие деревья с голыми ветвями скрывал густой туман, не давая увидеть дальше вытянутой руки. Казалось, лес мертвый, и только сверху каркало воронье, нагоняя жути.
        Осторожно ступая вперед, я то и дело спотыкалась о камень или ветку. Иногда попадались лысые кустарники, цепляя за одежду.
        Нехорошее место, оно, словно всем видом пытается оттолкнуть, прогнать или поглотить. Да, именно поглотить, я буквально кожей чувствовала эту могильную атмосферу, воплощенную в страх, что зарывается под кожу и впивается в мысли липкой дрянью, нагоняя нелепые образы.
        Не знаю, сколько я бродила в тумане, пока не послышался странный звук, похожий на непонятное бухтение. Осторожно идя на него, едва успела юркнуть за дерево, увидев ЕГО.
        Посреди поляны, окруженной вывороченными деревьями сидело огромное нечто. Человекоподобный моб, метров пять в росте, весь в складках, с серой кожей и огромным брюхом. Из приоткрытого рта течет вязкая слюна, глаза маленькие, лоб выпуклый, лицо и вовсе похоже на обезьянте, сама голова лысая. В общем, со стороны четко скажешь ? тупой.
        Одет в рваные тряпки, огромные ноги, усеянные лесом волос без обуви.
        ТРОЛЛЬ 93 УРОВЕНЬ
        ХП 630 000/630 000
        МП 10 000/10 000
        Епс-тудэй, да это толстокожий танк! Прорва хитов, еще больше защиты, про физический урон молчу, а мана ему ни в каком месте не сдалась. Да я даже за шанс вернуться к мирной жизни на него не полезу еще уровней пятьдесят ? минимум, прихлопнет и сожрет, не подавится.
        Обходим, срочно, десятой дорогой!
        Под стопой хрустнула ветка, моб дернулся, прислушиваясь. Замерев, прикрыла глаза, молясь Смерти, Тьме, да всем, лишь бы безмозглое нечто и дальше втыкало в противоположную сторону. Приоткрыв глаз, тихонечко выдохнула, тролль лишь почесал затылок, так и не обернувшись.
        Отойдя на безопасное расстояние, понеслась подальше, мало-ли, громадине стукнет прогуляться, а тут я, маленькая и беззащитная.
        Сколько бежала, не знаю, опомнилась лишь когда совсем потемнело. Решив, что двигаться по темнорям опасно, неудачно закинула себя телекинезом на ближайшее дерево.
        Приземлившись на широкой ветви, уткнулась носом в чью-то бархатную, короткую шерстку. Система услужливо подсказала ? летучая мышь пятнадцатого уровня. Среагировав, телекинезом разорвала мобу горло, чтоб не пищал. Им же сломала шейные позвонки, и тело мешком ухнуло на землю.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 700
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1000
        ХП 300/2000
        О, совсем мелкая, значит. Понятно, почему легко поддалась телекинезу. Добила мышку стрелами, опыта дали мало, всего тысячу, но и на том спасибо.
        Разместившись на твердом дереве, благо ветвь шириной с полметра, еще и перекрещенная с другой, немного уже. День был слишком долгим, слишком изматывающим. Истерзанное тело гудело болью, а уставшее сознание вмиг ухнуло в сон.

        3 Глава. Клан усопших

        Утро вышло совсем не радостным. Воздух сырой, еще и ветер пробирал до дрожи, да и спать на дереве ? такое себе удовольствие. Твердо, неудобно и до жути холодно, настолько, что, проснувшись посреди ночи, уходила в личное пространство, отогреваться.
        Сейчас, к слову, лишь светает, а в белой пелене тумана и днем-то видимость не ахти. Слезать с дерева боязно, вдруг на тролля наткнусь, но надо, иначе сдохну от холода.
        Сухие ветки достала из инвентаря, разжечь огонь было просто, так что, немного согревшись я принялась за готовку. Запасов еды и воды осталось мало, слишком много потратила на пустоши, да и дров в обрез, а вокруг хоть и лес, сухих веток на земле не валяется.
        Значит, что? Экономим, мало ли какие страхи тут бродят, а если дождь пойдет, выжить станет куда сложнее. Костра не разжечь, не согреться, а эти тряпки порядком бесят, не греют, мешают ? сплошной кошмар!
        Откусив от шмата мяса, где поменьше горелого, и вроде почти без крови, я монотонно жевала, всматриваясь в молоко тумана.
        Нужно двигаться дальше, но пугает тролль, от такого навряд ли убежишь. С другой стороны, оставаться на месте еще хуже. Впрочем, и так и эдак шанс сдохнуть ощутимый, так чего сидеть на заднице смирно, когда нужно выбираться?
        Шустро потушив костер, я убрала остаток завтрака в инвентарь. Трупа вчерашней мыши, к слову, не было, а жаль, лутануть не помешало бы.
        Солнце полностью взошло, теперь куда легче ориентироваться в лесу. Сквозь толщу тумана небо казалось серым и безжизненным, как и все вокруг.
        Ступать старалась осторожно, не привлекая лишнего внимания. Хотя, в этой до жути звенящей тишине слышен даже самый тихий шелест. Вокруг лишь черные стволы деревьев, окруженные туманом. К слову, распогодилось, затянувшая лес белоснежная дымка не такая плотная как вчера или сегодня утром, окружение видно на добрый десяток метров, а то и больше.
        Во всяком случае, будет легче заметить пятиметрового, имбового танка, бродящего по округе.
        Сверху что-то зашуршало и пискнуло. Отскочив, сформировала стрелы, присматриваясь к макушкам деревьев.
        - Мыши, ? я облегченно выдохнула и развеяла стрелы. ? Да, скоро каждого шороха шугаться буду. Демоненок, как думаешь, куда нам шагать-то?
        Минута, вторая, ни ответа, ни привета. Что-то подселенка слишком тихая в последнее время, будто в спячку впала.
        Среди однообразных рядов деревьев и лысых кустарников виднелся проход. Точнее в одном месте флоры просто не было, ее сменила протоптанная тропа, больше походившая на дорогу.
        Спустя пару километров, я наткнулась на замок. Да-да, самый настоящий замок в готическом стиле. Высокие, каменные стены из серого кирпича, круглые, суровые башни с пиками из черного металла, бойницы да узенькие окошки. Вокруг огромная стена, окружённая рвом и несколькими десятками зомби, бродящими из стороны в сторону.
        ПОДЧИНЕННЫЙ ЗОМБИ 10 УРОВНЯ
        ХОЗЯИН НИК
        ХП 5 000
        МП 40
        АГРЕССИЯ НЕТ
        Пробежав глазами по надписи, я запнулась на имени. Внутри что-то зашевелилось, к затылку пробежали холодные мурашки. Липкое ощущение тревоги словно проползло за шиворот, умостившись на груди.
        Пускай совпадение, но сам факт, что я забыла о НЕМ выворачивал наизнанку. А ведь сколько слов от меня было: люблю, встретимся и дальше в подобном роде, как же. Стоило припечь по-настоящему, и вовсе забыла о существовании друга, аж противно за себя.
        Подняв глаза на зомби, оторопела. Все, как один уставились на меня, замерев. На гнилых лицах, у кого-то усыпанных червями и личинками, а у некоторых и вовсе лишенных плоти, было одно и то же выражение лица ? замешательство. Они словно смотрели на меня и не верили глазам, что-то высматривая.
        - Человек, ? позади раздался бархатный голос. Такой приятный, мягкий, завораживающий. ? Вы редкость в наших краях.
        Голос словно вибрировал, вызывая по всему телу табун теплых мурашек, защекотавших внизу живота. Я отчетливо понимала ? зачаровывает магией, вон и тело стало ватным и податливым.
        Томно выдохнув, я встряхнулась, отбрасывая наваждение. Пятерка к сопротивлению магии разума мало, но хоть что-то. Хотя, если бы мужчина хотел, давно бы подчинил, словно марионетку.
        Медленно обернувшись, так как двигаться быстро тело категорически отказывается, сглотнула набежавшую во рту слюну.
        Высокий, худощавый мужчина в старомодном костюме. Черная, шелковая рубашка, в тон ей штаны, да высокие, кожаные сапоги. Поверх надет зеленый, расшитый черными нитями камзол, перехваченный поясом с золотой бляхой. На шее висел красный кулон на крупной, золотой цепи, пальцы украшены разнообразными перстнями.
        На лицо же мужчина не красавец, слишком худой, из-за этого и так угловатые черты лица смотрелись жутко. Длинный, крючковатый нос, тонкие губы. О слегка выпученных глазах, горевших цветом красного дерева, и чересчур кустистых, широких бровях, едва не сливающихся в одну линию и говорить страшно.
        Н-да, ужас на тонких ножках, интересно, у местных такая мода, волосы в зализанный хвостик до плеч собирать? Не важно, ну-ка, страшнющий шатен, кто такой будешь?
        МОЛОДОЙ ВАМПИР 35 УРОВНЯ
        ХП????
        МП????
        Ой-ей, вампир значит, а что я могу о них сказать? Ага, среди клыкастых либо маги, либо убийцы, у первых инты как грязи, у вторых ловкости, а по жизням и так и так ватные должны быть. Ага, все бы хорошо, только хилка ? способность расовая, а значит живет парень в бою ой как долго, так что фигово все, ребят, фигово.
        - Странно, ? вампир нахмурился, видно увидел, как скривилась.
        Вот же зараза, урод уродом, а голосом зачаровывает, хоть на коленях присягнуть готова. Да и, вроде не такой уж и страшный, даже симпатичный, или это так его магия сказывается? Демоненок, Тьма тебя поглоти, отставить дрыхнуть, помощь нужна.
        А в ответ тишина ? плохо.
        Отступив на пару шагов назад, призвала Грань и сформировала стрелы. Парень, как ребенок с интересом разглядывал косу и темные сгустки, словно не веря глазам.
        Ну смотри, смотри, а я пока до напарницы достучусь. Демоненок, чтоб тебя!
        Отступая все дальше и дальше, оторопела от всплывшей надписи.
        ВНИМАНИЕ
        ВЫ ВОШЛИ НА ТЕРРИТОРИЮ КЛАНА УСОПШИХ
        ВЛАДЕЛЬЦЫ: ОБЭР ДЭ ЛАМБУРС
        РЕПУТАЦИЯ: НЕЙТРАЛИТЕТ
        ВСЕ ПОКАЗАТЕЛИ СНИЖЕНЫ НА 10 %
        Что за…
        Не успела сообразить, как вампир тенью метнулся за спину. Мгновение ? шею пронзила боль, жгучими потоками растекаясь по венам. Хиты плавно уходили в красный, а изо рта непроизвольно вырвался крик.
        Вскоре конечности онемели, хотя жжение болючей заразой пульсировало в каждом капилляре. Мое тело обмякло, парню пришлось придерживать в объятиях. А потом наступил он ? холод, пронизывающий саму душу и гасящий сознание. Последнее, что успела даже не увидеть, почувствовать ? ухмылку Бога.
        Я оказалась в абсолютной темноте. Не в своей, что ласково окутывала, даря приятную прохладу, и не на ковре у начальства, что радовало. Эта тьма нейтральна, словно ей абсолютно плевать на меня, но стоит сделать неверное движение, и она задушит ледяными клубами.
        Я жива, да-а. Чувствую биение своего сердца, оно где-то внизу, едва стучит. Хм, если оно там, то где я? Эй, Демоненок? Тишина, ну и ладно, плевать на нее, на себя. А зачем тогда так цепляюсь за жизнь? Точно, это в человеческой природе, пытаться выжить во что бы то ни стало.
        Стало холодно, если бы могла двигаться, поежилась. Появилось странное чувство, приятное и неприятное одновременно. Словно грань между дикой тревогой, ноющей в груди и предвкушением.
        Неподалёку почудилось чье-то присутствие. Потянувшись к неизвестному, осознала ? Демоненок. Она словно парила во тьме, съежившись в форме эмбриона. Ее окружала полупрозрачная сфера, расписанная странными буквами и знаками, горящими тусклым, лиловым цветом.
        В миг все закружилось и исчезло, вырывая сознание из тьмы. Стоило очнуться, ушло приятное ощущение невесомости. Запястья болели, в кожу врезался металл, а спина прислонялась к чему-то холодному.
        Вокруг темнота, лишь факелы немного разгоняли мрак. Окружение буквально усеяно цепями и оковами, прикрепленными к голым каменным стенам и потолку. Затхлый воздух пропитан сладковатым запахом смерти, слегка отдающим гнильцой.
        Мои руки закованы в широкие кандалы, прикованные железной цепью к стене. Я сидела на полу, облокотившись спиной на холодный камень, немигающим взглядом наблюдая за парнем, подвешенным на цепях к потолку. Его тело скрывал черный плащ, а света от факелов не хватало, чтобы разглядеть лицо.
        «Еще один неудачник, да?» ? я усмехнулась собственным мыслям.
        Похоже, на помещение наложен запрет на заклинания, ведь полоска маны посерела, да и стрелы что-то не отзываются на зов. Хиты, к слову, так и ютятся в красной зоне.
        Так-с, в голове каша, будем разбирать. Что помню? Парень, уродливый такой. Ах да, эта падаль меня покусала ? абзац. И что теперь, вырастут клыки и проснется жажда крови? Интересно, а расовые плюшки перепадут?
        Звякнула щеколда, следом заскрипела дверь. В комнату вошли двое мужчин, но из-за полумрака лиц толком не разглядишь. Высокие, один точно темненький, а товарищ стоит позади, скрываясь из зоны видимости.
        - Живучая, ? хмыкнул мужчина, пройдя чуть вперед.
        И снова бархатный голос, буквально заставляющий подползти на четвереньках и ждать команды. Противно, что не могу толком сопротивляться влиянию.
        - Повтори, зачем мы пришли? ? отозвался вампир, стоявший поодаль.
        - Малец обмолвился о странных знаках на ее теле, ? мужчина шагнул ближе. ? Что-то про запястье.
        - Кто вообще позволил ему насыщаться добычей в одиночку, ? раздраженно кинул собеседник. ? Сам знаешь какие у нас времена.
        - Да-а, времена не легкие, ? темноволосый склонился надо мной.
        Красивые, утонченные черты лица, обрамленные несколькими вьющимися прядями. Огромные, миндалевидные глаза, цвета спелой вишни, что заглядывают в самую душу. Казалось, в них можно утонуть. Он словно живая кукла, сотворенная талантливым кукольником.
        Вампир аккуратно взял меня за руку, всматриваясь в тату косы на запястье.
        - Но ее пускать на скот нельзя, ? в его голосе послышались нотки волнения и разочарования.
        - Что? ? словно не веря ушам, переспросил второй.
        - Она жнец, ? покачал головой вампир и отошел к напарнику. ? Молодая, необученная, ни на что не способная.
        - Жнец говоришь, ? протянул собеседник. ? Да, с Богами ссориться не с руки, и без этого проблем хватает. Что будем делать?
        - Совет, ? тихо бросил вампир.
        Я даже не уловила, что они ушли. Осознала, лишь когда хлопнула дверь. Весь разговор как в тумане, стоило вспомнить фразу, попытаться связать с предыдущей как мысли разбегались, оставляя нелепые обрывки.
        Уставившись в потолок, прикрыла глаза. Раз ничего не могу сделать, единственное что осталось ? ждать.

        Вампиры

        Сколько я здесь? Тело окоченело от холода, даже конечностей ни чувствую. Как не пытаюсь шевельнуть хоть пальцем ? впустую. Человек напротив, за все время даже не пошевелился, вися безвольной куклой. Хотя, может просто без сознания.
        Окружение давно потеряло четкость, превратившись в мутные пятна. Звякнула дверь, но я не смогла даже повернуть головы, сил совсем не осталось. Губ коснулось что-то гладкое и в рот потекла сладковатая, тягучая жидкость.
        Холод тут же отступил, мир стал четче и ярче, темнота наполнилась красками. Я наблюдала, как статный мужчина с каштановыми волосами, аккуратно заплетенными в косу, снял кандалы и стал магичить, растирая запястья моих рук.
        Красивое лицо, орлиный профиль. Слегка раскосые глаза цвета рубина завораживали. Навскидку мужчине лет тридцать, не больше. Одет же в черный жилет под алую рубашку, зауженные кожаные штаны и высокие сапоги.
        Мне стало на порядок лучше, на смену вялости и бессилию пришла бодрость. Дайте в руки Грань, выкошу стаю Упырей не напрягаясь.
        - Тебе лучше? ? он пробасил приятным голосом.
        В ответ кивнула и попыталась встать, но конечности еще плохо слушались.
        - Не волнуйся, придёшь в норму через пару минут, ? мужчина усмехнулся.
        Вот верю, наблюдая как бодро хиты бегут к зеленой зоне, охотно верю.
        - Только не думай, что сможешь выкинуть какую глупость, ? вампир встал и указал на мои запястья. ? Видишь узоры на руках? Это магические оковы, пресекающие любые агрессивные действия.
        Запястья и правда украшали витиеватые синие линии, подобные тем, что накладывали в деревне. Кивнув в ответ, мысленно потянулась к артефакту. Грань откликалась совсем тихо, как-бы сквозь толщу воды, но все же я ее чувствовала ? неплохо.
        - Вообще-то, жаль, что ты не некромант вроде него, ? мужчина кивнул на подвешенного пленника. ? Этой братии как грязи, одним больше, другим меньше, не заметят. Ты ? другое дело, жнецов мало, так что сама понимаешь, ? вампир облизнул нижнюю губу, скользнув взглядом по моей шее.
        Не нравится мне его рассказ, как и выражение лица. Слишком надменное, словно люди по определению ? скот, а мне повезло выделиться. Может, в их глазах мы и правда на уровне свиней, но все равно бесит. Да и мутно все с классами, темнит клыкастый.
        - Ничего не поделаешь, придется и дальше кормиться одним мальчишкой, ? он подошел к, судя по всему, некроманту. ? А ты, если думаешь, что мы не знаем о зомби, отправленных в лес ? зря, ? мужчина хмыкнул, переключившись на парня. ? Понятия не имею, как ты поднимаешь их в таком состоянии, но раз есть силы, значит можно брать больше крови.
        Вот оно как, значит это и есть тот Ник. Теперь могу разглядеть его получше, насколько возможно рассмотреть укутанное в балахон тело. Нормально видны лишь тонкие кисти рук, словно у скелета.
        Бесит, как же я хочу разорвать вампира в клочья. Его братия не только считает нас за скот, но и относится так же! Заковывая в цепи сцеживают кровь, кормясь словно паразиты, надоедливые пиявки!
        - И да, ? он вернулся ко мне. ? Тебя ведь изгнали сюда люди, прознавшие о покровителе? ?кровосос противно усмехнулся. ? Может расскажешь, где их поселение? Было бы неплохо найти кормушку, ну ты понимаешь.
        В груди клокотала ярость, прожигая изнутри. Учащенное дыхание сменилось тихим рычанием. Стук сердца отдавал пульсацией в висках, заглушая остальные звуки.
        Эти твари… Да как они смеют! Мы ? говорящие со Смертью, те, кто правит на костях. Вампиры же всего лишь ограниченная раса. Почему в их взгляде нет и толики страха или почтения?!
        - Потому что мы ? их пища, ? хмыкнула Демоненок в мыслях.
        Эти слова стали нажатым курком, выпустившим пулю из стального дула. Запястье зудело ? зашевелилась Грань, чувствуя мою жажду крови.
        В один миг вампир оказался рядом, схватив меня за горло.
        - Даже не думай, силенок маловато, ? прорычал он, обдав лицо дыханием. ? А теперь…
        Мужчина дернулся и сузил глаза, сильнее сжав пальцы. Задыхаясь, я пыталась ослабить его хватку, скользя руками по холодной плоти. Мир мутнел, а легкие зажгло огнем. Перед глазами появился циферблат в две минуты, и с каждой утекающей секундой я чувствовала дыхание Смерти, обдавшее затылок холодом.
        - Бездна, павшие! ? зашипел вампир, разжав пальцы.
        Упав на руки, я зашлась в кашле, жадно глотая ртом воздух и насыщая горящие легкие кислородом. Пока приходила в себя, не заметила, как исчез вампир.
        Не успела отдышаться, в голове зазвенел оглушающе громкий голос. Он давил, пробирался в каждый уголок сознания, сопровождаясь всполохами боли. Не разобрав и слова, я закричала, зажав уши руками.
        Вдруг все прекратилось, а в голове, сквозь тягучую боль крутилась лишь одна мысль ? уничтожить павших.
        Словно не в себе, я встала и на ватных ногах поплелась к выходу. Вроде иду я, но чувствую, кто-то дергает за ниточки. Я не замечала окружения, знала лишь, что иду по коридору в главный зал, вот тут нужно повернуть направо, пройти еще немного и подняться на второй этаж.
        Остальные воспоминания обрывочны, словно куски нарезанной киноленты. Комната, богатая, большая, вся в шелках и бархате, но детали ускользают. Там, за шкафом дверь, задекорированная под кирпичную стену, дальше ступеньки во тьму.
        Картинка резко сменилась огромным подвалом. Посреди комнаты стоит каменный гроб. Новый кадр: его крышка откинута в сторону, внутри лежит мужчина, скрестив худые руки на груди. Его лицо осунулось, щеки впали, волосы и вовсе лежат паклей.
        Не понимая происходящего, полоснула по запястью появившейся Гранью. Из раны потекла теплая кровь, роняя капли на камень гроба. Слайд и вампир жадно впился в руку, сжимая ее до хруста костей.
        Больно, Тьма, как же больно! Но не могу пошевелиться, не могу закричать, лишь стоять и терпеть, пока сознание не ухнуло во мрак.
        Я снова оказалась в той темноте, не своей, но и не враждебной. Боль ушла, оставив за собой лишь неприятные отголоски воспоминаний. Словно в бреду, ничего не осознавая, я поплелась вперед. Странно идти по пустоте, не ощущая под ногами опоры.
        - Привыкнешь, в твоей голове так же, ? хмыкнула Демоненок.
        Девушка сидела неподалеку, опершись на сгусток тьмы с лиловым отливом. Растрепанная и худая, она мало походила на меня. Синяки под глазами, забитый взгляд, нет, не похожа на нас.
        - Не мы такие, жизнь такая, ? она грустно улыбнулась, склонив голову вбок. ? Думаешь, ты выглядишь лучше?
        И правда, копия всегда принимала мой облик, словно зеркало. Значит, я сейчас такая жалкая? Ужас.
        - Где мы? ? мой голос скрипел, словно заржавевшая дверная петля.
        - Не знаю, ? она безразлично пожала плечами. ? Нигде.
        - А что это было? ? прокашлявшись, я мысленно кинула девушке пару воспоминаний о вампире в гробу.
        - Приказ, ? Демоненок подняла палец вверх. ? Просыпайся, помнишь, нам сказали разобраться с падшими. Не стоит разочаровывать Богов.
        Конец фразы доносился эхом, словно она становилась все дальше и дальше. Миг, и меня резко вырвали из тьмы в реальность.
        Дернувшись, я распахнула глаза, лихорадочно осматриваясь.
        Холодный пол, каменные стены с несколькими факелами. Рядом стоял каменный гроб, украшенный алыми потеками свежей крови.
        - Жнец, значит, ? тихий бас эхом разошелся по пустынной комнате. ? ОН просил обучить тебя, падшие послужат хорошим опытом.
        По телу вдруг прошлась волна тепла. Я лишь сейчас заметила, что хиты были на дне, а теперь неуверенно тянутся к желтому. Да и в общем стало лучше, даже получилось сесть, хоть и с трудом.
        - Он, это покровитель? ? прохрипела я, сглотнув вязкую слюну.
        Подняв взгляд на собеседника, глазам не поверила. Ушла уродливая худоба, теперь мужчина был среднего телосложения. Статный, с некой аристократичной осанкой и гордым взглядом. Пусть на лбу и вокруг рта виднелись мелкие морщинки, выглядел вампир лет на тридцать. Русые, растрепанные волосы до плеч немного выбивались из образа.
        - Верно, ? кивнул вампир. ? Я Сириус, глава рода.
        Мужчина улыбнулся, оголяя белоснежные клыки. Стоило ему представиться, как над его головой появилась зеленая надпись.
        СИРИУС ОБЭР ДЭ ЛАМБУРС 80 УРОВЕНЬ
        ОТНОШЕНИЕ: ДРУЖЕЛЮБИЕ
        РЕПУТАЦИЯ: НЕТ
        Как-то мало информации дали, для такого-то отношения. Может, дело в репутации?
        - Мешкаешь, ? он скривился. ? Вставай.
        Развернувшись на пятках, вампир двинулся к выходу. Подорвавшись с подозрительной легкостью, я засеменила следом.
        Пройдя вверх по темной лестнице, едва освещаемой парой факелов, мы вышли в огромную комнату. Хотя не так, я бы сказала ? хоромы. Дорогая обстановка, мебель, оббитая алым бархатом. Красивая, ветвистая люстра усеяна кристаллами и свечами. Посреди комнаты стояла широкая кровать, застеленная шелками. Чуть правее добрый камин, рядом стопка поленьев и кочерга. Ковры, позолота, украшения ? все буквально кричало о богатстве.
        Подождав, пока я осмотрюсь, вампир сел в одно из кресел возле камина.
        - Падшие, это люди, ? вампир пригласил жестом сесть напротив. ? В прошлом ? почитатели Смерти, теперь ? грязный сброд, променявший веру на силы хаоса.
        - Что-то вроде кровных врагов для каждого из нас, ? кивнула, буквально утонув в мягком кресле.
        - Верно. Проблема в том, что мы ослабли, перенос подкосил нашу братию, многие остались по ту сторону.
        - Ну да, ? я фыркнула. ? Сначала вы вторгаетесь в наш мир, пытаетесь его присвоить, превращаете наши жизни в сущий ад, а затем недовольны?
        Конец фразы я буквально выплюнула. Вампир опасен ? да, но я чувствовала, сейчас могу позволить себе подобное.
        - Местная значит, ? Сириус закивал, смотря куда-то в сторону. ? Понимаю, в твоих глазах мы ? чужаки. Но пойми и ты, поздно злиться, миры почти полностью слились.
        - В смысле? ? я насторожилась, подавшись вперед.
        - Наш мир гибнет, это произойдет и с твоим, рано или поздно, ? вампир нахмурился, подперев рукой подбородок. ? Никто не хочет умирать, ни мы, ни Боги. Когда все стало совсем плохо, они нашли новый дом, тот, где Боги канули в сон, мир без защиты.
        Чем больше Говорил Сириус, тем сильнее я запутывалась, в голове все перемешалось. Покровитель, он ? все для меня. Любое слово ? благословение, приказ ? цель жизни. Он не мог уничтожить мой мир.
        - И давно ты стала так думать? ? на подлокотнике кресла появилась Демоненок, буквально завалившись на меня сверху. ? Разве этого мы хотим? Быть цепными псами? ? она скривилась. ? Ах да, у нас нет выбора, так что слушай старика, так мы выживем.
        - Мир без магии подчинить легче остальных, ? продолжил вампир.
        - Значит, вы захватчики? ? уточнила.
        - Эмигранты, переселенцы, как угодно, но мы не захватываем вас. ? взгляд Сириуса стал мягче, словно он отец, поучающий чадо. ? Миры сливаются в один, можно сказать ? перерождаются. Потери несут обе стороны, ты вправе злиться, но подумай, на кого, и стоит-ли.
        Перерождение, значит, да, это подходит. Все мы меняемся, становимся совершенно другими. У пришлых преимущество в магии, а мы… сами виноваты в собственной слабости.
        - Если вопросов нет, может перестанем тратить время впустую? Падшие ждать не будут.
        Кивнув, удивленно потерла зудевшие руки, на них не было оков, а я и не заметила, когда сняли.
        - Пожалуй, ? коротко кивнула, задумчиво глядя на мужчину.
        Тактично постучав, в комнату вошел уродливый вампир, что притащил меня сюда. Поклонившись главе рода, он удивленно уставился на меня и хищно ухмыльнулся.
        - Сколько у нас запасов крови? ? спросил Сириус, задумчиво всматриваясь в парня.
        - Если рассчитывать на уже пробужденных, ? замялся молодой вампир. ? Дня на два хватит.
        - Мало, ? скривился глава. ? Почему не разбудили меня раньше?
        - Граф Торлак велел не беспокоить, ? голос парня дрожал, словно от подобной вести полетит его голова.
        Сириус замолчал на несколько минут, тихо повторяя имя. Лицо нахмурилось, углубив редкие морщинки. Воздух вокруг резко похолодел, где-то внутри засел страх, обдавший тревогой.
        - Какова численность падших? ? наконец произнес глава ледяным тоном.
        - Точное число неизвестно, ? заикаясь ответил парень. ? Несколько часов назад мы засекли несколько отрядов по пятнадцать человек, а по последним данным число выросло вдвое.
        - Плохо, нас слишком мало, слишком слабы, ? зарычал Сириус, сжав подлокотник кресла.
        - А если я немного помогу? ? ой, Ритка, зря ты встряла. Но, судя по всему, скоро станет жарко, а без клыкастых я точно сдохну.
        - Чем? ? Сириус нервно рассмеялся.
        - Кровь животных пьете? ? я прикусила губу, прикидывая запасы.
        На предложение вампиры скривились, словно предлагаю сожрать кусок гнилого мяса. Окинув меня странным взглядом, Сириус нехотя кивнул.
        - Минутку, ? я подняла палец вверх, и юркнула в личное пространство.
        Быстро выгрузив из инвентаря ненужные ингредиенты, вроде кишок, глаз и остального, загрузила абсолютно все запасы крови, кроме добытой с мертвяков. Вернувшись к ошарашенным вампирам, краем глаза заметила, как отскочил парень, достав пару кинжалов. Глава же лишь удивленно вскинул бровь, сохраняя хладнокровие.
        - Вот, ? я начала выгружать склянки, сортируя и перечисляя «меню». ? Пятнадцать с лесных Энр, вон те ? с простых собак, а эти, ? я отложила десяток флаконов на журнальный столик, стоявший недалеко от кресел. ? С человеческой кровью.
        - Даже спрашивать не буду, откуда у тебя столько, ? усмехнулся глава вампиров.
        Еще бы ему не улыбаться, в сумме почти сотня порций, тратила то в основном воронью да немного собачьей.
        - Дарго, забери все в хранилище, пусть вампиры выпьют остаток человеческой крови, ? серьезный голос Сириуса пропитан сталью. ? Отгоним падших и некоторое время будем сидеть на «животной» диете, а сейчас нам нужны силы.
        Приехали, я что, на мисс благотворительность похожа? Але, мужик, я не за просто так расщедрилась!
        - В обмен хочу некроманта, ? тут же вклинилась, слегка подавшись вперед.
        - Некроманта? ? нахмурился Сириус.
        - В подвале, второй пленник, ? уточнила, переводя взгляд на паренька.
        - Д-да, мы им кормимся с неделю, ? заикаясь, Дарго сильнее склонил голову.
        - Отдай, ? глава махнул рукой. ? Неделя ? долгий срок. Зная Торлака, можно сказать наверняка ? пленник на грани, и толку от него мало.
        Торлак да Торлак, дядь, тебя что, с трона подвинуть хотят? Похоже, если бы не я, точнее покровитель, спать бы тебе в том гробу еще не одно тысячелетие. Плохо, только внутриклановых проблем мне не хватало. Вот свалю в закат, и хоть перебейте тут друг друга.
        Уродец скривился, но кивнул и вышел. Сириус устало вздохнул, скользя взглядом по испачканному и подранному балахону.
        - Тебе стоит переодеться, ? кинул вампир и исчез, оставив меня в одиночестве.
        Мило, впрочем, пока есть время, неплохо подчистить инвентарь.
        Вернувшись в личное пространство, я открыла мини склад комнаты. В принципе, он практически до отказа заполнен ингредиентами да вещами для крафта. Зелья почти все закончились, что плохо.
        Так-с, это что… бомбы, беру! Дальше, немного на реген маны, еще меньше на хиты. Есть одно на ночное видение, тоже возьму, мало ли. О, дорзская настойка, а нехило бьет, ее в быстрый доступ, и… на этом все, остальное тю-тю.
        Интересно, а вампирам для крафта ничего не нужно? Я бы сгрузила ненужный хлам в обмен на пару колечек со вкусными характеристиками.
        Как оказалось, в комнате меня ждал Дарго. Стоило появиться, он отпрыгнул, смешно скривившись.
        - Одежда на кровати, я подожду за дверью, ? прошипел уродец и вышел.
        Н-да, я ему явно не нравлюсь, хотя, мне все равно. Что он там про одежду пробухтел?
        На кровати действительно лежал женский костюм. Темно коричневые штаны из мягкой кожи, на вид ничего особенного, но приятные на ощупь. Простая белая рубаха и кожаная жилетка в тон штанам, украшенная золотыми пуговицами. Расшитые золотом перчатки, удобные, высокие черные сапоги и ремень с узорчатой, позолоченной бляхой.
        ЛЕГКИЕ КОЖАНЫЕ ШТАНЫ
        ПРОЧНОСТЬ 1000/1000
        ЛОВКОСТЬ +30
        ВЫНОСЛИВОСТЬ +15
        ЗАЩИТА + 10

        ПРОСТАЯ РУБАХА
        ПРОЧНОСТЬ 400/400

        ЛЕГКАЯ КОЖАНАЯ ЖИЛЕТКА
        ПРОЧНОСТЬ 1000/1000
        ЛОВКОСТЬ +30
        ВЫНОСЛИВОСТЬ +20
        ЗАЩИТА + 10

        ПЕРЧАТКИ ИЗ ТЕЛЯЧЬЕЙ КОЖИ
        ПРОЧНОСТЬ 800/800
        ВОСПРИЯТИЕ + 20
        СИЛА + 5
        ЛОВКОСТЬ + 10

        КОЖАНЫЙ РЕМЕНЬ
        ПРОЧНОСТЬ 500/500
        СИЛА +5
        ЛОВКОСТЬ +10

        САПОГИ ИЗ МЯГКОЙ КОЖИ
        ПРОЧНОСТЬ 1000/1000
        СИЛА + 10
        ЛОВКОСТЬ + 20
        ВЫНОСЛИВОСТЬ + 30
        ЗАЩИТА + 20
        КОМПЛЕКТ «ЛОВКАЧ» СОБРАН!
        ВЕЩИ 5/5
        НАГРАДА: ЛОВКОСТЬ +50
        Н-да, везет мне на подобные сеты, грех жаловаться. Если раньше был важен уклон на интеллект, то сейчас есть Грань, а значит ловкость чуть ли не главный атрибут. Быть толстым, с прорвой хитов ? хорошо, но гораздо лучше и вовсе не подставлять шкуру под удар.
        Надев костюм, открыла характеристики.
        ИМЯ: МАРГО
        КЛАСС: ЖНЕЦ
        УРОВЕНЬ 19
        ОПЫТ 632 000/900 000
        ХП 1740/1740
        МП 2760/2760
        СИЛА 68 (+5 +5 +10)
        ЛОВКОСТЬ 88 (+30 +30 + 10 + 10 +20 +50)
        ИНТЕЛЛЕКТ 226(+50)
        МУДРОСТЬ 166(+50)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 109 (+15 +20 +30)
        ВОСПРИЯТИЕ 117(+10 +20)
        УРОН 200 -265
        ШАНС КРИТИЧЕСКОГО УДАРА 159
        ЗАЩИТА
        ОБЩАЯ 40
        МАГ 50
        ФИЗ 200
        Если здоровье и атака поднялись сравнительно немного, то крит взлетел конкретно. А-ну, к ловкости-то полторы сотни плюса пошло, так что неудивительно. Одно не понятно, шанс вроде не в процентах, как это работает?
        В дверь настойчиво постучали, похоже, Дарго заждался. Выйдя из комнаты, думала меня сожгут взглядом. Парень недовольно цокнул и рванул быстрым шагом по коридору.
        Да-а, наверное, у него никогда не было девушки, иммунитет к длительным ожиданиям не выработан. Хотя, с такой-то рожей, неудивительно.
        Шел вампир, к слову, так быстро, что времени на осмотр местности не было, тут бы поворот не пропустить, а не настенные гобелены рассматривать. В итоге он привел меня в подвал к некроманту. Избавив того от оков, вампир брезгливо кинул парня на пол передо мной. Тело глухо упало, словно парень мертв.
        - Забирай, ? шикнул уродец и ушел подпирать стену, сверля меня взглядом.
        Склонившись над полумертвым, откинула капюшон. Я всматривалась в едва узнаваемые черты лица, и не могла понять, кто передо мной. Парень невероятно худой, кожа бледная, точно мел, подбородок заострился. Впалые щеки и черные синяки под глазами лишь подчеркивали это. Волосы цвета вороньего крыла отросли настолько, что можно собрать в хвост.
        НИК 28 УРОВЕНЬ
        НЕКРОМАНТ
        ХП 20/890
        МП 3000/3000(НЕДОСТУПНО)
        Хреново! Ну-ка, парень, глотни настойку на реген. Вот, хиты подскочили в желтый, жить будет.
        Приложив ухо к его груди, я едва смогла уловить биение сердца. Оно столь тихое и медленное, что, кажется, вот-вот остановится.
        - Дебаффов небось туча висит, ? я цокнула, убирая прядь волос с его лица.
        - Даже не представляешь, какая, ? едва слышно прохрипел некромант осипшим голосом.
        Открыв глаза цвета тьмы, Ник лежал, восстанавливаясь и рассматривая меня. В груди что-то екнуло, пришло понимание ? он. Я не знаю почему забыла о названом брате, стоило начаться перерождению, но сейчас я определенно и рада, что нашла его, и зла на всю ситуацию.
        - Давненько не виделись, правда? ? я попыталась улыбнуться, но глядя на столь плачевное состояние Ника, не получилось.
        - Ты изменилась, ? брат приподнялся на локтях.
        - Все меняются, ? Пожала плечами и помогла ему сесть.
        Достав из инвентаря шмат прожаренного мяса, протянула Нику. Я бы многое хотела узнать о нем. Как пережил это безумие, что с семьей, почему стал некромантом и многое подобное. Но, как ни крути мы и так потеряли много времени. В сравнении с клыкастыми, мы ? ни на что не годная мелочевка, способная лишь мешаться под ногами. Однако, как слабость может стать силой, так мы с Ником перевернуть ход событий. Ну, или подтолкнуть их к перевороту, не зря же начальство приказало поучаствовать в потасовке.
        - Зомби снаружи, сколько их у тебя? ? дождавшись, пока братец немного насытится, протянула бутыль воды.
        - Пятнадцатый уровень возле поместья, тринадцать голов, ? запив, он отставил склянку. ? Еще двадцать мертвецов в лесах. Уровень от двадцатого к двадцать пятому.
        - Неплохо, ? я закивала, разглядывая парня. ? Ты как? На вампиров скоро нападут и, если клыкастые проиграют, навряд ли мы выживем.
        Позади зарычали ? не понравилось, как обозвала.
        - Падшие, ? хмыкнул братец. ? Они почти у ворот. По сути ? убийцы и безмозглые варвары, куда опаснее тройка еретиков.
        - Что? ? ошарашенно вскрикнул уродец. Его и без того бледная кожа побелела, мгновение и он исчез за дверью.
        - Это сильные маги, что хуже ? потягаться с ними может лишь местный глава, ? Ник похрустел шеей. ? Вот только Сириус один. Пусть твари и слабее, но трое ? весомая угроза.
        - Братец, ? я задумчиво протянула. ? Как-то ты слишком много знаешь, для простого пленника.
        - Дык я и не простой, ? усмехнулся Ник. ? Я некромант. Смерть многое шепчет, ты просто еще не научилась ее слушать.
        - Как ты вообще здесь оказался? ? я нахмурилась, скользя взглядом по довольному лицу.
        - По велению Смерти, она шептала куда идти и что делать, ? поев, он вытер руки о балахон. ? За эти месяцы я понял одно ? пока я полезен Богу, буду жить, так что небольшие неприятности вроде донорства меркнут в сравнении со знанием, что Смерть заберет меня еще не скоро.
        Вспомнилось, как я разбудила Сириуса. Выходит, это шепот смерти? Ник не согласился бы быть марионеткой, значит у него все происходит иначе.
        - Наверное, нами управляли из-за сопротивления, ? позади брата внезапно появилась Демоненок. ? Я пыталась не впускать вмешательство извне, выходит зря.
        Ну, как вариант ? возможно. В любом случае, если мне нашепчут как выжить в приближающейся буре, я не против всяких там разговоров со Смертью.
        Разделив имеющиеся зелья, отдала половину брату. Судя по размеру его маны, способности у парня покруче, а меня и реген спасет.
        - Главное не лезть на рожон в начале, пока не найдем еретиков, ? сгребая подарки, Ник одобрительно хмыкнул. ? Пусть вампиры сами разбираются с ними, а прочий сброд мы удержим.
        - Ты наши уровни видел? ? я нервно прокашлялась.
        - Уровни ничего не значат, важно, как ты используешь способности, ? парень встал, уставившись сквозь меня. ? Ну или насколько быстро бегаешь, если противник не по зубам.
        Н-да, утешил.
        Не успела ответить, как нас окружило облако телепорта, перенеся в огромный зал, погруженный в полумрак. Голые стены, едва видневшиеся, порванные гобелены и простор, заполненный клыкастыми. В свете факелов я насчитала два десятка вампиров от тридцатого до пятидесятого уровня.
        - Время испить крови врага, ? по залу эхом пронесся пробирающий до мурашек, могильный голос Сириуса.
        ПОЛУЧЕН БАФФ «СЕМЯ ТЬМЫ»
        АТАКА + 50 %
        ЗАЩИТА +1000
        РЕГЕНЕРАЦИЯ МАНЫ + 30/СЕК
        ПРОДОЛЖИТЕЛЬНОСТЬ: 5: 59: 45
        ОГРАНИЧЕНИЕ: ЛИШЬ ДЛЯ ПОСЛЕДОВАТЕЛЕЙ ТЬМЫ И СМЕРТИ
        Воу, вот это я понимаю ? поддержка от вампира восьмидесятого уровня.
        Миг и облако телепорта закружило, унося наружу.

        Падшие. Битва

        Оказавшись на стене замка, я поежилась от ледяного ветра. Хотя кожаный сет куда лучше той мешковатой тряпки, холод пробирал до костей.
        Вокруг лишь деревья, утопающие в молоке тумана да бродящие зомби Ника. Как ни всматриваюсь, падших не видно. К слову, на стену, кроме нас с братишкой, телепортировало лишь тройку вампиров сороковых уровней.
        - А остальные? ? я протянула, зацепившись взглядом за множество иконок под моей шкалой.
        Ровно двадцать два кругляша. Похоже, меня насильно запихнули в группу. Вопрос, когда успели, никаких оповещений-то не приходило.
        - Наверное, это хилеры, ? сказал ник, повернувшись к лесу. ? У нас не больше пяти минут.
        Хилы? Значит, вампиры и соратников лечить могут ? приятно, ведь без приста тяжко. Правда, сомневаюсь, что эта троица успеет выхилить всю двадцатку, так что сильно полагаться не стоит.
        Зомби внизу пришли в движение, мертвяки начали закапываться в землю. К слову, довольно успешно, гнилые руки разгребали почву, словно та мягкая и податливая глина. Спустя несколько минут под стенами появилось тринадцать насыпей.
        - Сами по себе они бесполезны, а так бомбы на ручном управлении, ? парень пожал плечами.
        Внезапно раздались взрывы ? огненные шары один за другим, градом обрушивались на защитный купол, что виднелся едва заметной искаженностью. Из леса выходили укутанные в черное люди, обнажив мечи и кинжалы.
        ПАДАЛЬЩИК ПАДШИХ 43 УРОВЕНЬ
        ХП 75 000/75 000
        МП 10 000/10 000
        Воу, толстые твари, еще и прут да прут из леса, вон уже двадцать голов вылезло. Небось, в лесу еще столько же, если не больше.
        Бах ? залп огненных шаров пришел с тыла. Еще взрыв с левого фланга. Купол задрожал, послышался треск.
        Тьма, защита вот-вот спадет.
        Из бойниц вылетела стая летучих мышей, и черной тучей скрылась в лесу.
        - Что делать? ? прошептала, испуганно глядя на нескончаемый поток падальщиков, растекающийся вдоль границы.
        - Скоро все начнется, ? спокойно протянул брат. ? чем больше скопится насекомых, тем проще их давить.
        Очередной взрыв, и по щиту пошла трещина. Всего один огненный шар разбил купол на осколки ? так начался ад.
        Словно по команде, падальщики ринулись к воротам. То тут, то там раздавались взрывы ? маги рушили стены, пробивая дорогу внутрь.
        Остолбенев, тупо наблюдаю за сворой мобов, подобравшейся к самым воротам. Рядом зашептали и насыпи внизу зашлись взрывами, разнося зеленую дымку.
        Пространство заполнилось криками, земля окрасилась багровым. Из бойниц полетели алые сферы, пробивающие тела падальщиков насквозь ? первые трупы.
        В нос ударил сладковатый запах смерти, глаза то и дело цеплялись за кровавые узоры, оторванные конечности и мертвые тела. В груди защекотало, а запястье зашлось пульсацией.
        Улыбнувшись, я накинула щиты и призвала Грань.
        - Рано, ? Ник схватил за руку.
        - Плевать, ? прошептала, телекинезом разжав его пальцы и прыгнула вниз.
        Пара секунд свободного полёта и адреналин вскружил голову, а сердце зашлось в бешеном ритме. Засмеявшись, я подхватила себя телекинезом, смягчив падение.
        Внизу все иначе. Трупы и вонь мертвечины подначивали, но главное ? ощущения.
        Вжик ? ногу зажгло огнем. Кинжал снес щит, войдя в плоть.
        ПОЛУЧЕН КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 1000(4 000 УРОНА ? ЗАШИТА)
        Закричав, вынула сталь и, хромая, отбежала чуть назад. Зло рыская взглядом по округе, таки нашла силуэт мужика в тумане.
        Сука, порву!
        Кастую в падаль стрелы, следом руку Смерти.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1950
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 375
        По пространству разошелся ласкающий уши крик. Краем глаза уловила смазанное движение.
        Тьма, не успею!
        Разворачиваясь, телекинезом создаю щит. Отблеск стали, и из под ног поднялся труп, натолкнувшись на меч. Тушу разрубило пополам, человек в черном скривился, озверело пройдясь по мне взглядом.
        Хищно оскалившись, я ринулась на него. Поворот ? лезвие Грани рассекло воздуху. Рывком ушла в сторону, ставя блок косой. Удар меча о древко отбросил меня назад. Отмахнувшись от очередной хилки, я подорвалась на четвереньки и перекатом ушла назад.
        «Что ж ты делаешь, идиотка!» ? заорала Демоненок в голове.
        Сжав Грань, я запустила в мужика стрелами. Снова истошный крик, взбудораживший кровь. Сдавив телекинезом его шею, рывком оказалась рядом.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1050
        Боги, как же приятно видеть покрасневшее лицо, искаженное болью. Этот обреченный, полный боли и ярости взгляд. То, как он пытается разжать невидимые тиски ? великолепно.
        В груди прошелся холодок ? маны осталось немного.
        Улыбнувшись, я ударила косой. Сталь легко прошлась по торсу. Хлынула тягучая кровь, обдав запахом стали.
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 9 000
        Удар, удар, еще удар ? обновляя тиски телекинеза, я металась вокруг падальщика полосуя плоть и отсекая конечности.
        Да, да, да! Ловкость ? вещь! Тело словно пушинка, а скорость просто запредельная.
        Грань ликовала, насыщаясь кровью. Каждый удар сильнее прежнего, я и не заметила, когда снесла остаток хитов моба.
        Внезапно тело оцепенело, словно кто-то мешал двигаться ? Демоненок. Рука занесла косу за спину, блокируя атаку. Ударной волной меня отбросило вперед. Потеряв контроль, я стала сторонним наблюдателем.
        Вот по бокам стоит пара парней с кинжалами. Поднявшись, она кастанула классовый бафф и зигзагом понеслась в сторону. Смагичив стрелы в одного, метнула бомбу в напарника.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1950
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 900
        Вдруг, под их телами появились алые пиктограммы, резво высасывая хиты. Смазанной тенью появился вампир и обезглавил падальщиков. Он рыкнул на меня и исчез, вернувшись в адову гущу.
        - В норме, ? прошептала Демоненок.
        Провернув Грань, девушка не спеша зашагала к вампирам.
        - Эй, ненормальная, ? прошипев, она настороженно оглянулась, едва не снеся голову поднятому мертвяку. ? Легче сражаться недалеко от вампиров ? подстрахуют. Это тебе не вороны, мужики намного сильнее. Один на один еще потягаемся, но, если больше ? итог фатален.
        «Я слаба, скоро усну, так что смотри внимательно и не угробь нас» ? продолжила девушка мысленно.
        Звуки ударов и взрывов оглушали, чем ближе напарница подходила к толпе, тем ярче я ощущала Смерть.
        Вампиры тенью носились от падальщика к падальщику, в пару ударов снося хиты в ноль, а из мертвых поднимались зомби тридцатого уровня.
        Выдохнув, девушка ринулась к пятерке мертвецов. Те медленнее живых, но сильнее, да и с каждым ударом их движения становились все быстрее и точнее.
        Вот двое схватили падальщика, обхватив его плечи. Остальные по очереди вонзали клинки и метали кинжалы, словно тренируясь.
        Создав стрелы, девушка метнула их в пустоту, удачно попав несколькими в бежавшего врага. Тот заорал и кубарем пронесся мимо. Не теряя времени, Демоненок полоснула его по лицу, оставив парню улыбку Джокера.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1950
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 15 000
        Быстрый взмах и сталь рассекла туловище вдоль, утопая в крови и крике, что смешался с остальными.
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 25 000
        Легкое движение и лезвие пронзило голову насквозь, унося последние хиты.
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 20 000
        Внезапно я перестала наблюдать со стороны. Демоненок ушла, и мир окрасился лиловым, затормаживая движения окружающих.
        Точно, бафф, вот почему такой запредельный урон.
        Развернувшись, заметила надвигающуюся двойку. Грань в руках хищно облизнулась и завибрировала.
        Запустив стрелами в полумертвого падальщика, добила добычу зомби. Те обернулись и ринулись на новое мясо. Телекинезом я подкинула одного им в лапы, обездвижив на пару секунд.
        Отлично, минус один.
        Выждав момент, уклонилась от громадного меча бугая и тут же резанула лезвием по плоти.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 9 000
        Накинув щиты, я ловко отскочила вбок, пропуская удар мимо себя и зайдя мужику с тыла, отсекла руку. Брызнуло алым, крик падальщика заглушил звуки битвы. Он, прижав к груди обрубок, кинул на меня безумный, полный ненависти взгляд.
        Все вокруг будто замерло, была лишь я и эта злоба, что сливалась с отчаяньем и становилась безумием. Я словно слышала отголоски тварей хаоса, шепчущих поддаться, впустить их внутрь.
        Вот оно что, падальщики ? последователи хаоса. Глупцы, он не даст им ничего, кроме крови. Использует и выбросит, как только игрушки наскучат или станут бесполезны.
        Медленно ступая к мужчине, среди наступившей тишины, я не отрывала от него взгляда.
        - Жалкое зрелище, ? собственный голос прозвучал до отвращения надменно. ? Ты сильнее, быстрее и опытнее. Следуя за столь безумной яростью, выжигающей клеймо на твоей душе, стал таким убогим.
        Падальщик взревел, взявшись за меч и ринулся на меня. Едва успев среагировать, я выгнулась в неестественной позе, кастуя в голову стрелы.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1950
        Потеряв координацию, я упала к ногам орущего врага. Тот держался трясущейся рукой за лицо, что разъедала тьма. Быстро встав, я насквозь пробила лезвием в грудь, слегка приподняв тело.
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 20 000
        Из рта полилась тягучая струя крови. Мужик кряхтел, ухватившись рукой за лезвие. Его хиты плавно утекали, в ноль. Тело дергалось в конвульсиях, становилось все сложнее удерживать моба на весу.
        Кастанув пару залпов стрел, я отшвырнула его на землю и, тут же подбежав, добила, снеся голову с плеч.
        Дальше все словно в тумане, я ринулась в самое пекло, едва успевая уклоняться от атак. Постоянно переходила от одного падальщика к другому, то порезав косой, то шмальнув стрелами, оставляя агро на вампирах. Мечась между мобами, и наслаждаясь резней, я не заметила, как они закончились. Просто внезапно осознала, что остались лишь вампиры и зомби.
        Тяжело дыша, перевожу взгляд с одного союзника к другому. Коса в руке недовольно заворчала, и притихла. Мои руки, как и тело окрашены алым, а одежда буквально пропитана кровью. Тренькнула почта, пока остальные осматривались и ожидали приказа, я развернула письмо.
        Отправитель: Ник
        Идиотка! Ты хоть понимаешь, что если бы я с магами не станил и не проклинал падальщиков, ты бы сдохла?! Возвращайся на стену.
        Вот оно что, то-то я урона почти не получила. И ведь губу раскатала, что не такая и букашка, раз не прибили. Ну, это ладно, но на стену не вернусь, нельзя туда.
        Кому: Ник
        Спускайтесь, нечего на стене делать, нужно в лес.
        Отправив письмо, я вздрогнула и медленно обернулась к деревьям. Вон оттуда приходили мобы, они еще там. Что это… страх? Нет, навряд ли, но тогда что? Такое липкое, мерзкое и слабое.
        За локоть резко дернули ? вампир уродец. Как оказалось, я не заметила, когда зашагала к падшим.
        - Пошли, ? прошептала и облизнулась, чувствуя запах битвы. ? Они слабы, маги ушли в нули по резервам.
        Почему так уверена? Да Тьма его знает, но чувствую, прохлопаем вспышку ? пожалеем.
        Стоило двинуться дальше, как прямо передо мной появились тройка вампиров и братик. В тот же миг раздался взрыв позади ? с десяток фаерболов вгрызлись в стены, обрушив камень.
        - Я же говорила, спускаться надо, ? пожала плечами, безразлично обогнув парней.
        Меня влекло вглубь леса, словно кто-то дергал за ниточки. Поддавшись влиянию, я следовала каждому приказу. Стоило оказаться среди деревьев, все изменилось. Пришла угнетающая тишина, паранойей, засевшей в голове. Каждый силуэт дерева казался падальщиком, метящий перерезать глотку.
        Грань внезапно стала горячей, выставив ее перед собой, сощурилась от искр. Небольшой огненный шар отлетел от древка. Впереди стояло трое мужчин в длинных, серых балахонах.
        ФАНАТИК ПАДШИХ 45 УРОВЕНЬ
        ХП 28 000/28 000
        МП 3 000/ 50 000
        Воу, маги! Причем почти на нулях.
        Запустив стелами в лица, ринулась на мобов. Темные сгустки рассеялись о щиты, следом в меня полетели огненные шары. Уклонившись от первого, остальные рассекла Гранью.
        ПОЛУЧЕН УРОН 500 (4 000 УРОНА — ЗАЩИТА)
        ПОЛУЧЕН УРОН 700 (3 000 УРОНА — ЗАЩИТА)
        Твари снесли щиты, запихнув мои жизни в красный. Рыкнув, я в панике отбежала, мир снова обретал краски, уходя от приторно лилового ? классовый бафф тю-тю.
        Залп фаерболов ? спрятав Грань, я зигзагами отскакиваю от огня. Следом кастую хилку, убрав одного фанатика. Остальные с ужасом пялились на появившуюся из черной дыры руку, что сжала горло мага. Они, словно ошалевшие закидывали ее магией, впустую прожигая ману ? шанс.
        Зайдя мужикам за спину, кастанула стрелы и воздушный кулак, убирая остатки щитов. Те ошарашено обернулись ? поздно. Лезвие жадно впивается в глотку одного, практически полностью снося голову. Повернувшись вокруг оси, я замечаю, как она откидывается назад, вися на куске кожи.
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 20 000
        Пока его тело не упало, хватаю за ткань балахона и кидаю в напарника, лишая возможности смагичить. Тут же огибаю сбоку и острие косы насквозь проходит голову второго.
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 22 000
        - Сдохли? ? прохрипела, вынимая лезвие Грани. ? Странно, я нанесла меньше урона, чем у них оставалось жизней.
        Стоило перевезти взгляд на последнего, все стало ясно.
        ФАНАТИК ПАДШИХ 45 УРОВЕНЬ
        ХП 10 000/28 000
        МП 15 000/ 50 000
        Восполняют ману жизнями, значит, и правда чокнутые фанатики.
        Дождавшись, как прилетит последняя хилка, я добила мага двумя ударами. Всматриваясь в обезглавленные трупы, истекающие багровой кровью, усмехнулась безумной, но практичной идее.
        Кому: Ник
        Эй братишка, а ведь падших не так много должно остаться, верно? Почему бы клыкастым не пополнить подвал новым скотом, обеспечив себя кровью на некоторое время?
        В принципе, задумка вполне реальна, судя по обрывкам воспоминаний, вампиры сильнее падальщиков и вполне могут взять несколько живых зверюшек и заковать. О комфортных кандалах ручаюсь лично.
        Убрав Грань, я двинулась вправо. Обновлять щиты и не думала, словно знала, что не нужно, для меня нет фатальной опасности. Обойдя замок дугой, я замерла. Воздух словно наэлектризовался, а все естество кричало делать ноги и подальше.
        Словно одурманенная, я шагнула вперед, наслаждаясь стальным запахом, отдающим сладостью. Да, именно так для меня пахнет смерть. То тут, то там валялись трупы или части тел. Земля под ногами пропитана кровью, а окружение столь насыщено магией, что я буквально ощущала ее кожей.
        Звук металла, впереди замерцало огнями. Взобравшись на дерево, я осталась сторонним наблюдателем, не смея ввязываться в бой.
        ЕРЕТИК 55 УРОВЕНЬ
        ХП 30 000/50 000
        МП 40 000/80 000
        Фига машина, и таких еще двое.
        Трое мужчин в черных балахонах громко бормотали на странном языке. Под каждым из них светилась ярко-красная пиктограмма, источающая безумный шепот хаоса, тут же забирающийся в голову.
        В Воздухе образовалась оранжевая сфера, пулей полетевшая в Сириуса. Тот укрылся в вихре телепорта, едва успев перенестись им за спины. Снаряд улетел в землю, оставив кратер в несколько метров. Ударная волна едва не снесла меня с ветви, обдав горячим потоком, полным камней и прочего мусора.
        ПОЛУЧЕН УРОН 100
        ПОЛУЧЕН УРОН 30
        ПОЛУЧЕН УРОН 50
        Фига се, а быть зрителем ? опасно.
        Вокруг вампира появились кровавые сгустки, собранные с земли по каплям. Миг и он обратился тучей летучих мышей, а алые снаряды полетели в Еретиков, стекая по стенам щита. Маги зарядили залп небольших зеленых огоньков, но множество летающих кошмаров ловко огибали каждый, то рассредотачиваясь в небе, то наоборот, собираясь в кучу. Один из падших свалился на колени, тяжело дыша и харкая чем-то черным.
        Тьма, да на них же полно дебаффов! Ослабление, кража жизни, яд и с пятерку станов, есть даже один на кражу магии. Но и баффят ребята себя нормально, увеличение резерва, астральный щит на шесть тысяч поглощения урона, и держит десяток ударов! Да-а, таких фиг пробьешь.
        Обратившись обратно в вампира, Сириус замагичил что-то. В небо тягучими струйками потянулась кровь, заполнившая округу, собираясь в огромный шар. Под ногами еретиков засветилась алая пиктограмма, схватившая магов черными цепями.
        По периметру появилась тройка вампиров, кастующих то же заклинание, или, скорее, подпитывающих то, что магичил глава.
        - Им конец, ? рядом появился братик.
        Я дернулась от неожиданности, на рефлексах сформировав и приставив лезвие Грани к его горлу. Ник кивнул на вампиров, отодвинув рукой косу. Убрав оружие, я обернулась.
        Кровавая сфера в воздухе все разрасталась, а еретики хватались за горло, что-то бормоча. Пиктограмма под ними мигала, словно вот-вот взорвется. Завыл ледяной ветер, скидывая с магов капюшоны. Их лица искажены в агонии, тела на глазах иссушались, превращаясь в мумии. Хиты и мана летели в ноль, насыщая магию вампира.
        Хлопок ? заалевшие цепи накинулись на еретиков и резко разорвали на части, впитывая последние крохи крови. Огромная кровавая сфера засветилась, хиля всех в группе.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ 350 000
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ
        ПОЛУЧЕНО 30 ОЧКОВ РЕЛИГИИ
        ПОЛУЧЕНО 50 ОЧКОВ РЕПУТАЦИИ
        Тело вспыхнуло болью, лишая возможности осознавать происходящее. Боль словно
        пульсировала, с каждой волной становясь все безжалостнее, пока сознание не погасло, увязнув безумии.

        Приказ Шептуна

        Как же я устала. Назойливый голос Демоненка жужжит где-то сверху, норовя вырвать из уютного сна. Хотя, все, девка своего добилась, разбудила, мегера. Ну и ладно, все равно неохота вставать с мягкой постели, да и под одеялом так тепло, не вылезу! Давненько мне не удавалось нормально выспаться, так что все, полежу еще немного, может усну на пару часиков.
        Стоило придремать, какая-то падлюка стянула одеяло. Пришлось съежиться и обхватить рукой ноги.
        - Эй, Рита, ? рядом устало вздохнул Ник. ? Скажи, как можно пройти через все ЭТО, и остаться такой беспечной дурочкой?
        - Ну-у, ? я протянула, не открывая глаз. ? Аппарат абонента выключен или вне зоны действия сети…
        - Скорее вне зоны действия мозгов, ? пробубнил братик и нагло стащил меня с кровати за ногу. ? Вставай говорю, нужно сматываться.
        Упав на пол, я больно ударилась коленями. Шикнув на парня, едва разлепила глаза. А Ник приоделся, грязные тряпки заменил добротными штанами, курткой из черной кожи и высокими сапогами. Пальцы украшала пара колец, а на груди висел простенький серебряный медальон, в виде монеты с черепами.
        - Зачем куда-то идти? ? пересев на удобную кровать, едва удержалась чтобы не лечь. ? От вражины отбились, от оков отделались, чего тебе еще нужно? Вампирюгам навряд ли есть до нас дело, своих забот хватает.
        - Не уверен, ? Ник насторожился, прислушиваясь к шуму в коридоре. ? Понимаешь, милая, Сириус тот еще жук. Мы маленькие, но этот найдет как использовать даже гоблина первого уровня. К тому же, назревают клановые разборки, и нам в них делать нечего.
        Ну вот, приспичило же клыкастым друг на друга агриться, власти там одному захотелось. Я не отказалась бы от пары дней отдыха на удобной кровати. К слову, о птичках, раз все равно драпать придется, заверну пару подушек в одеяло и кину в инвентарь, нечего добром разбрасываться.
        На мое шевеление брат лишь хмыкнул и продолжил беспокойно зыркать на дверь. Внезапно он замер, глаза, будто стеклянные, смотрят сквозь пол. Хотела подойти, но мое тело не двигалось. Я смотрела на дверь, а та плыла и искажалась в пространстве ? страх. Чувство опасности мерзкими щупальцами сковало тело, а в голове была лишь одна мысль ? бежать.
        Подорвавшись, мы с Ником одновременно выпрыгнули в окно. Подхватив телекинезом, я мягко опустила нас на землю. Стоило подошвам коснуться твердой поверхности, мы тут же рванули в лес, не разбирая дороги.
        Смазанной тенью проносясь мимо деревьев, я даже не успевала отметить смену пейзажа, пока не остановились. Вот был тот же жуткий, мертвый лес, окутанный туманом, а теперь он будто набрался красок. Под ногами появилась сине-зеленая трава, едва достающая до щиколоток. Молоко тумана уже не такое густое, приобрело голубоватые оттенки.
        Но, привлекало совсем не это. В кругу раскидистых деревьев стояла огромная, высотою в метр, каменная чаша. В ее основании оставлена гора мраморных черепов разных рас, оплетенных лозами, что поднимались и заваливались внутрь чаши.
        О Тьма, клянусь Бездной, она светится! Нет, этого не видно, если просто смотреть, картина выходит даже жуткой. Однако, стоит сосредоточиться, прислушаться к ощущению и закрыть глаза, почувствуешь это прохладное, но такое приятное свечение, слегка покалывающее кожу.
        - Пришли, пришли, ? подувший ветер разнес по округе шепот множества голосов, повторяющих друг за дружкой, словно эхо. ? Они здесь, здесь.
        - Гляди, гляди…
        - Они?
        - Они!
        Проморгавшись, я завертелась, оглядываясь и выискивая мобов. Ник тоже заозирался, но выглядел спокойным, словно знал, что бессмысленно кого-то искать.
        - Слабые…, ? в некоторых голосах слышалось презрение. ? Слабые!
        - Да-а, не смогут, не смогут…
        - Тссс, идет, ? послышалось позади. ? Он идет!
        В один миг все зашипели и затихли, будто нет здесь никого. Ник двинулся к чаше и, став на колено, положил руку на человеческий череп у основания. Немного промешкав, повторила за братом.
        Холодный камень становился теплее, пока не раскалился добела. Черепа завибрировали, из глазниц и отверстий хлынул лиловый свет.
        Испугавшись, я слегка отпрянула, но руку с камня убрать не смогла, та словно была приклеена. Пусть руку не обжигало, даже наоборот, было приятно, но все равно не по себе. Оглянувшись на брата, осознала ? его половина черепов светится ядовито зеленым. От них, по лозам, свет ринулся внутрь чаши. Мана резко ухнула на дно, оставляя жалкую сотку.
        ВНИМАНИЕ!
        ПРИЗЫВ ШЕПТУНА СМЕРТИ ЗАВЕРШЕН! (УСПЕХ)
        РЕЛИГИЯ +5
        Внезапно свечение пропало, а нас слегка отбросило назад. Упав, я оперлась на руки, ошарашенно пялясь на чашу. Черепа в ее основании затряслись, немного расходясь в стороны. Из получившегося отверстия, словно из могилы выбирался скелет, в процессе собираясь по частям. Его окружил зеленый туман, скрывая кости. Из клубов показалась костяная ладонь и поманила пальцем. Со свистом, в нее влетела деревянная, резная трость с черепом, украшенным изумрудами на ручке.
        Некто с силой ударил тростью о землю, в миг заставляя туман исчезнуть. Перед нами стоял скелет, одетый в черный фрак. Из кармана висит серебряная цепочка часов, на костяной голове цилиндр, а в глазницах тлеет тусклый, зеленоватый свет.
        - Да-а, ? протянул скелет, приятным, бархатным голосом, осматривая нас. ? Приветствую.
        Я оторопела, не зная, что делать, а Ник мигом встал на колено и склонил голову. Повторять за братом не стала, он некромант, может для него эта костяшка приток религии или других плюшек. Встав с земли, я отряхнулась и кивнула, приветствуя в ответ. Мертвяк лишь хмыкнул на мой жест и заглянул внутрь пустого алтаря.
        ШЕПТУН СМЕРТИ 200 УРОВНЯ
        Мамочка родная, ну ничего себе костяной прокаченный.
        - Неплохо для такой мелочи, ? в голосе скелета слышались нотки насмешки. ? Может и выйдет толк.
        Скривившись от его тона, я едва подавила вспыхнувшую ярость. Мозгами понимала, прихлопнет и не заметит, зато инстинкты рычали, точно дикие орки, рвущиеся на бессмысленную смерть ради одного ? разорвать на кусочки.
        - Жнецам всегда не хватает сдержанности, мозгов и уважения, особенно поначалу, ? вздохнул шептун. ? А потом все удивляются, почему вас так мало. Тупые куски мяса, пропитанные неоправданной яростью и желанием убийства.
        Скелет говорил с неприкрытым презрением и превосходством. Если бы на его лице были мышцы, скривился, словно лимона оттяпал.
        - Нянчись с ними, пока не обуздают магию. И хорошо, если смогут, мрут же, что мухи, ? он махнул на меня рукой, и повернулся к Нику. ? Вы лишь одни из множества, барахтающихся на дне. Вопрос в том, сможете ли подняться к вершине.
        Тяжело дыша, я смутно понимала, что говорит шептун. Злясь, я едва сдерживала Грань, подначившую пойти на самоубийство. В один момент меня сменила Демоненок, выкинув на край сознания. Сковав меня невидимыми тисками, девушка приструнила оружие, заставив косу стушеваться.
        - О, ну надо же, ? скелет повернулся ко мне и заинтересованно хмыкнул. ? К западу отсюда лежат проклятые земли ? рай для некроманта. Достигните пятидесятых уровней и появится смысл тратить на вас время.
        Снова ударив тростью о землю, шептун исчез, оставив нас в одиночестве.
        - Значит, квест подогнали, ? флегматично подметила Демоненок, возвращая мне руль.
        «Не стоит позволять силе управлять тобой» ? мысленно добавила девушка.
        - Я вела себя как идиотка? ? подойдя к брату, я погладила метку Грани.
        Демоненок права, коса все чаще берет верх, заполняя мои эмоции своим желанием. Нужно учиться подавлять ее, да и вообще, что-то странно я себя веду, словно с приходом силы у меня изменился характер.
        - Скорее, как суицидница, ? парень пожал плечами.
        - Да-а, ? я протянула, смотря на чашу. ? На запад говорит идите, а поточнее нельзя?
        - Зачем? ? Ник двинулся прочь. ? Нам хватит и направления, а как прибудем, сразу поймем.
        - Молодец, ? накинув щиты, я сравнялась с братом, и дернула его за рукав. ? А запад у нас где? Я как-то не особо на местности ориентируюсь.
        - Просто шагай за мной, ? устало вздохнул парень. ? Скоро к нам подтянутся остатки моих зомби, не пальни в них сгоряча.
        К слову, хорошо, что предупредил. С последними событиями, я действительно могу сначала косой помахать, а потом подумать. Вот что интересно, кажется, Ник сильно изменился. Хотя, а каким он был раньше? Не помню, вспоминаются лишь пара моментов, и то, настолько расплывчато, что не могу понять, о чем они.
        Через десять минут неспешной ходьбы, к нам присоединился первый зомби. Ник говорит, есть еще трое, что разведывают обстановку впереди. Однообразный пейзаж порядком надоел, а ставший привычным туман раздражал. Что бы хоть как-то отвлечься, я открыла окно персонажа, все-таки уровень получила, нужно глянуть, за что мучилась.
        Так, ого они опыта просят! Да я с месяц буду этот лям бить! Стоять, это что, автоматическое очко никуда не ушло? О-па, а это удобно, знаете ли, еще и свободных к распределению десятка. Если вспомнить, поначалу давали только три, после пятого или десятого уровня было пять.
        - Ник, ? я снова потянула парня за рукав. ? У меня теперь десять очков характеристик, а еще больше давать будут?
        - Нет, ? мотнул он головой. ? По достижению двадцатого они остановятся на десятке.
        Вон оно как, ну и ладно, оно и так вкусно. Нужно бы решить, куда влить. Похоже, жнец ? гибридный класс, где важна как мана, так и силушка богатырская. С последней у меня беда, но подтягивать все показатели на один уровень… Не думаю, что так будет правильно.
        По сути, мне толстая шкура ни к чему, достаточно обвешаться щитами, а благодаря шмоту с уклоном на вертлявость, ни одна падаль до тела не дорвется. А значит, что? Правильно, качаем восемь очков в ману и два в ловкость. Так и помагичить смогу, и критические удары болезненные выйдут.
        ИМЯ: МАРГО
        КЛАСС: ЖНЕЦ
        УРОВЕНЬ 20
        ОПЫТ 20 000/1 000 000
        ХП 1740/1740
        МП 2340/2340
        СИЛА 68 (+5 +5 +10)
        ЛОВКОСТЬ 90 (+30 +30 + 10 + 10 +20 +50)
        ИНТЕЛЛЕКТ 234(+50)
        МУДРОСТЬ 166(+50)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 109 (+15 +20 +30)
        ВОСПРИЯТИЕ 117(+10 +20)
        УРОН 200 -265
        ШАНС КРИТИЧЕСКОГО УДАРА 159
        ЗАЩИТА
        ОБЩАЯ 40
        МАГ 50
        ФИЗ 200
        А повеселее смотрится картинка-то. В теории, к пятидесятому уровню вообще песня будет.
        Распределяя характеристики, пропустила момент нападения. Очнулась, когда в меня отбросило зомбака. Упав на землю, я подметила как скатилось здоровье бедняги в оранжевый.
        ПОЛУЧЕН УРОН 0 (100 УРОНА ? ЩИТ)
        Рядом колдовал Ник, а из-за его спины виднелся медведь. Огромный, метра два в холке, с густой, бурой шерстью. В основном, животина как животина, ничего примечательного.
        ДИКИЙ МЕДВЕДЬ 30 УРОВЕНЬ
        ХП 25 000/25 000
        МП 3 000/3 000
        Ага, мишка, да ты нам на один чих.
        - Ник, ? встав, подошла к брату. ? Это наш ужин, смотри не отрави мясо.
        - У меня цепи только с отравой, ? парень скривился, настороженно наблюдая, как на нас несется груда мышц.
        Достав Грань, я кастанула руку Смерти. Все же, это лучший стан из возможных, теперь мишка не может двигаться.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 250
        Подойдя вплотную, резанула косой по бочине зверя. Тот зарычал, полосуя когтями по воздуху перед собой.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 4 000
        Мало, выходит, с броней у косолапого все нормально.
        Рубанув Гранью в основание лапы, я отсекла конечность. Кусок мяса глухо упал под ноги, обдав запахом стали и кровью. Уши тут же заложило от безумного рева, переполненного болью. Грань в руках вибрировала от удовольствия, а я же ничего не чувствовала. Ни сожаления, ни страха ? ничего.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 4 000
        Еще взмах, лезвие косы прошлось вдоль грудины, разрезая артерию.
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 8 000
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 250
        Вот оно как, и точно, когда бьешь по жизненно важным точкам, идет крит.
        Последний взмах ? сталь резанула по горлу. Рука Смерти так и держала медвежью голову, а тело глухо упало на землю, окрашивая мрачный пейзаж алой краской.
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 8 500
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ 12 500
        Завороженно наблюдая, как исчезает рука, а голова падает и катится к моим ногам, я убрала Грань. Странно все это, еще недавно такой моб разорвал бы меня, ну, или по меньшей мере доставил бы проблем. Сейчас же, я с такой легкостью его убила. Дело ведь не в паре десятков очей характеристик.
        - Слушай, Ник, ? достав алхимическую колбу, я принялась сцеживать кровь. ? Почему все прошло так гладко?
        - Мишка ? физик, ? братец сел рядом, наблюдая как я собираю ингредиенты. ? Специализируется на защите и атаке. У него недостаточно интеллекта для мало-мальского сопротивления. Вот будь это вампир, из тисков Смерти не выбрался бы, но колдовать вполне смог, а вытягивание жизни у них попрокаченней твоего будет.
        Выходит, успех зависит от статов моба. Поэтому Агнес с легкостью завладела мной, ибо нет у меня достаточной сопротивляемости к магии разума. На первых уровнях особого различия не видно, там все маленькое. Но теперь цифры стали выше, у каждого врага свой уклон в определенную характеристику, и подход должен быть разным. Значит, мне нужно несколько связок способностей для разных ситуаций.
        Что же, подумаю над этим, когда откроются классовые способности, а пока стоит разделать труп и устроить привал.

        4 Глава. Проклятые земли. Пригород

        Спустя пару дней блужданий по лесу, мы таки выбрались на пустошь. За это время смогли затариться мясом и хворостом, так что остаться голодными не боялись. На мишках, к слову, опыт поднимался тяжко, мне удалось набрать меньше четверти уровня.
        Пересекать пустошь не стали, пошли вдоль границы с лесом. Так собственно и прошла неделя ? редкие стычки с умертвиями, привалы и бесконечное движение. Вдвоем путешествовать в разы легче, да и зомби брата полезны, пока спим, они защищают стоянку. Правда, полноценно спать не получалось, пока Ник спит, петы могут либо нападать либо защищать. Приходилось периодически просыпаться от холода и снова разжигать костер. Зато точно знаешь, что никто во сне не сожрет.
        А потом появилась нормальная дорога, покрытая кое-где побитым асфальтом. С полдня убили, пока дошли до пригородных домиков, усеявших частный сектор. Пустые улицы, полуразрушенные дома и тишина ? жутко. Не слышно даже мобов, не то, что людей, а внешний вид горизонта и заходящее солнце лишь нагнетали обстановку.
        По мне, лучше ночевать в лесу, чем здесь, среди руин цивилизации, но Ник упрямо шел напролом, словно ему плевать на окружение. Хотя, некр все же, этому и на кладбище нормально спать.
        - Нужно определиться, в каком доме остановимся, ? братец устало вздохнул, осматривая раскуроченные стальные калитки. ? Вон тот вроде ничего, ? он указал пальцем на дом справа.
        И правда, двухэтажный дом с большим двором и массивными воротами выделялся среди прочих, небольших жилищ. Пусть в заборе пара метровых дыр, а второй этаж наполовину снесен, остальное выглядело неплохо.
        - Может, еще поищем? ? я с надеждой взглянула на брата.
        Ну не хочу я здесь оставаться, не по себе мне. Кажется, из окон разрушенных домов вот-вот вылетит какая пакость, а соваться в логово мобов…
        - А смысл? ? парень вскинул бровь и попытался отворить калитку. ? Не успеем разбить стоянку до темноты ? пожалеем. Тем более, место вроде неплохое. Помоги-ка открыть.
        Ворота не поддавались, будто не из простого железа выкованы, а какого-нибудь имбового мифрила. Не захотев тратить лишние силы, мы полезли в отверстия. Двор усыпан обломками камней и прочим строительным мусором. Первый этаж тоже немного пострадал, но одна из спален и кухня остались неповрежденными. За домом нашелся мангал и древесный уголь, а в летней кухне добрый мешок специй и необходимая посуда.
        Наскоро замариновав кусок мяса, Ник взялся разжигать костер, а я сняла с кровати простыни, и постелила позаимствованное у вампиров белье. Периметр, к слову, охраняли зомби, так что есть шанс ненадолго расслабиться.
        Внутри дом выглядел богато, окружение обставлено в черно-белых тонах в стиле минимализма. Жаль, помыться не удастся, ванную завалило балками. С другой стороны, одна бы я в душ не полезла. За те пару часов, что мы здесь, меня не покидает чувство тревоги. Беспокойные мурашки так и снуют по телу, реагируя на каждый шорох.
        Снаружи, к слову, давно стемнело, так что мы поставили у мангала найденный на кухне фонарь на аккумуляторе, ибо света от тлеющих углей нет.
        Выйдя к Нику во двор, звучно вдохнула аппетитный аромат прожаренного мяса. Зарумянившаяся корочка так и манила украсть шампур и вгрызться в сыроватое мясо.
        - Даже не думай, ? устало вздохнул брат, потирая глаза от дыма.
        - Горячее сырым не бывает, ? вспомнила бабулину фразочку.
        - Пять минут потерпишь, ? парень отодвинул меня от мангала.
        Вот же жадина, тут с голоду помираешь, а он кушать не дает. Еще и скрип этот раздражает, что ж за скотина-то издевается? Погодите-ка….
        - Ни-ик, ? я потянула брата за рукав. ? Где твои зомби?
        - По периметру стоят, охраняют, ? прошептал он, прислушиваясь и всматриваясь во мрак. ? Быстро в дом.
        Подпихнув меня, он сгреб шампура в инвентарь и потушил свет. Шустро забравшись внутрь, мы оторопели на входе. Перед нами стояло два человеческих тела, а под их ногами светились алые пиктограммы.
        ПРОКЛЯТЫЙ 35 УРОВЕНЬ
        ХП 40 000/40 000
        МП 1000/1000
        - Ну, допустим к пункту назначения мы добрались, ? я прошептала, пялясь на едва видимого моба.
        - Нужно убить тихо, на улице таких пара десятков, ? «обрадовал» братец.
        Словно по приказу, тела зашевелились и тихо завыли. Раскачиваясь из стороны в сторону, один схватился за голову, словно ему больно, второй же громко рассмеялся и по стенам, точно паук, шустро прополз на кухню.
        - Дьявол! ? ругнулся Ник, ринувшись следом.
        Вот ведь, плохо, что разделились.
        Призвав Грань, я запустила в моба стрелы. Тот, замерев на мгновение, попытался уклониться, заметавшись по коридору.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1350
        Ну да, снаряды у меня с самонаведением, не уклонишься. Что там с мобом ? почти не видно, лишь слышен шорох, да кряхтение ? плохо. В потемках нормально не повоюешь, к тому же, одна не справлюсь.
        Юркнув на кухню, я шарахнулась на пол. Женщина с искривленным, уродливым лицом жутко улыбалась, вцепившись когтями в потолок. Ее тело окутывали светящиеся цепи брата, он на нее станов семь повесил.
        - Вовремя, ? прохрипел запыхавшийся Ник. ? бей ее, я долго не продержусь, снаружи лезут остальные.
        Вот же хрень!
        Активировав бафф, я запустила в проход залп стрел, задерживая второго гостя. Встав на стол, резанула косой по женщине, распоров ей бедро.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1350
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 7 000
        На лицо хлынула вязкая, черная кровь, попав в рот. Женщина заверещала, зайдясь в безумном хохоте. Из прохода появился проклятый, и набросился на меня. Не успев выставить блок, тупо наблюдаю, как моб пыжится дотянуться до меня, зло клацая зубами, но цепи Ника обвили его тело, не давая пошевелиться.
        - Рита, задери тебя Мор, ? прохрипел брат. ? Я на грани!
        Сжав древко, наплевала на льющуюся сверху кровь, чувство опасности и подступившую к горлу тошноту. Словно завороженная, я кромсала пригвожденную к потолку тушу. Без эмоций, раз за разом уродовала плоть новыми бороздами, норовя отсечь конечность.
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 12 000
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 11 000
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 10 000
        Пиктограмма потухла, и с исчезновением цепей труп полетел вниз. Отклонившись, ринулась на второго, сходу вогнав лезвие в голову.
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 15 000
        Пуф, цепи исчезли ? Ник выдохся. Моб схватился за Грань, не давая мне вытащить ее.
        Сволота!
        Отозвав артефакт, я пульнула ему в голову стрелы, и отскочила назад. Краем глаза замечаю, как тяжело дышит брат, стоя на коленях. Следом хватаю косу и бегу на моба. Вертлявая тварь ушел вправо и больно вцепился мне в руку. Я едва успеваю среагировать и пинаю проклятого в живот ? бесполезно, он лишь сильнее сжал запястье.
        ПОЛУЧЕН УРОН 0 (200 УРОНА — ЗАЩИТА)
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 250
        ПОЛУЧЕН УРОН 0 (300 УРОНА ? ЗАЩИТА)
        Ух-ты же, да он мне сейчас руку сломает!
        Залп стрел ему в голову и телекинезом ослабила хватку. Отклонившись чуть назад, я с разворота сношу мобу голову.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1350
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 10 000
        Соскользнув с шеи, та глухо упала на плиты и покатилась в сторону. Пол тут же залило кровью, но тело не свалилось, обезглавленный двинулся ко мне, протянув руки. Дернувшись в сторону, я поскользнулась. Перемазанная алым, не успела поставить блок, и тварь едва не дотянулась грязными ручищами ? Ник скастовал стан цепей. Скользя по мокрому полу, я зашла сзади проклятого и проткнула грудную клетку насквозь.
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 15 000
        - Долго же ты, ? тяжело дыша, захрипел Ник, опершись о стол позади. ? на нас сагрилась еще пятерка тварей.
        - Многовато, ? я обернулась на мертвых мобов. ? двоих-то едва положили.
        - Делаешь много лишних движений, ? парень пожал плечами. ? Тупишь. В общем так, я станю и проклинаю четверых, постарайся побыстрее разобраться с пятым, ибо мана на пределе, а настойка на ее реген всего одна.
        - Ладно, поехали. Похоже, ночка будет длинной, ? я выглянула в окно, наблюдая как зомби Ника отходят за дом.
        Выбежав на улицу, кастую на ближайшего проклятого руку Смерти, в тот же миг остальных окутали цепи. Рванув, с разгона Гранью сношу своему обе руки, заодно запустив стрелами в лицо.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 250
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 7 000
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 6 500
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1350
        Конечности упали на землю, запачкав кровью. Пока рука станила и вытягивала жизнь из проклятого, я наносила порезы, безжалостно полосуя лезвием плоть. Раз за разом становилось все проще, даже, в какой-то степени приятно чувствовать, как лезвие режет мясо и кости, словно мягкое масло. Увлекшись, чуть не прошляпила момент, когда добила моба. Стоило тому упасть, я мгновенно переключалась на следующего, облегчая брату жизнь.
        Кровь, запах гнили, разбросанные по двору кишки ? Смерть. Ночь казалась такой длинной, каждая минута тянулась бесконечно долго. Убивая проклятых, одиного за другим, я боялась, что за забором сагриться остальные. Хоть Грань и ликовала, насыщаясь кровью, я четко понимала, что Ник на пределе, а без него так легко убивать тварей не выйдет, больно шустрые да верткие.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ 350 000
        Тяжело дыша, я медленно подошла к парню, озираясь на брешь в воротах. Тот посерел, едва ли не падая с ног, пришлось занести в дом и уложить. Пока тащила, меня качнуло пару раз, будто хмельную ? бодрость порядком упала, следует отдохнуть.
        - Ник, ты бы отпустил зомби, ? накрывая парня одеялом, я села на стул возле кровати и потерла ладонями лицо, пытаясь прийти в себя.
        Кровь в жилах горела, а виски пульсировали, отдавая глухим звоном в ушах. Не отпускало тревожное чувство опасности, паранойей засев в голове и рисуя в мыслях образы монстров, таящихся в темноте.
        - Нельзя, бесхозные сагрятся на нас же, ? прохрипел брат, едва шевеля губами.
        Бледное лицо, черные синяки под глазами и до жути болезненный вид ? Ник походил на труп, как и тогда, в подвале у вампиров. Хотя нет, там он живее выглядел, сейчас совсем плохо.
        - Ясно, ? я кивнула и ушла на кухню.
        Мир качало так, что до комнаты приходилось добираться по стеночке. В голове гудело, виски безжалостно сдавливала боль. Чувство тошноты дополняло картину, но оно не от жуткого запаха, не от валяющихся в кухне трупов и не от их внутренностей. Меня мутило от навязчивого ощущения Смерти. Я буквально чувствовала ее повсюду, а в голове кричали тысячи голосов.
        Громкие, предсмертные крики. В них столько обреченности, безнадёжности и страха, вливающихся в единый ужас. И среди всех этих голосов, я внезапно ощутила просьбу, что клешнями вцепилась в мои мысли, не желая смениться очередным криком. Она прилетела вспышкой и погасила сознание, так и не дав четко разобрать слова.

        дорогой шепота

        Дернувшись, я открыла глаза. Голова нещадно болела, а сердце стучало как заведенное. Тело взмокло в холодном поту, а руки тряслись от тревоги, липкими щупальцами облепившей сознание. Несколько секунд я приходила в себя, пока взгляд не натолкнулся на залитый кровью пол.
        - Вот Тьма, ? я прошипела.
        Воспоминания вспыхнули тягучей болью, еще больше нагоняя панику. Выглянув в окно, поняла ? темно, значит, провалялась недолго. Забыв, зачем сюда шла, направилась назад к Нику. Тот беспокойно спал, морщась во сне.
        Обновив щиты и достав Грань, я села на пол, опершись плечом о ребро кровати. Так спокойнее, если пара мобов и зайдет, можно успеть среагировать и дать отпор.
        Часы тянулись невыносимо долго. Приходилось постоянно быть настороже, боясь, что кто-то войдет. Но минуты затишья тянулись, а в мыслях то и дело вспыхивали сцены, заполненные окровавленными трупами разных существ.
        Как ни странно, но за последние пару месяцев, я все чаще убиваю. Много и с непритворным наслаждением ? ненормально. Хотя мне и нет до подобного дела, иногда подмечаю это в мыслях. В конце концов, либо ты, либо тебя, и последнее ? не самый приятный исход.
        - О чем задумалась? ? над головой прохрипел брат.
        - Жизнь моя жестянка, да ну ее в болото, ? я убрала Грань и присела на край кровати. ? ты как?
        - Терпимо, ? парень поморщился, садясь в изголовье. ? Проклятые снаружи разбрелись, через пару часов рассветет, тебе бы поспать.
        Точно, зомби, я о них совсем забыла. Хотя, тех двоих мертвяки прошляпили, или они были в доме с самого начала? В любом случае, лучше перебдеть, а отдых ? дело благородное. Хотя, пока караулила, вздремнула часок-другой, но этого недостаточно.
        - Но только до рассвета, хочу убраться отсюда побыстрее.
        Стоило мне начать лезть под одеяло, скрипнула дверь. Дернувшись, я сформировала стрелы и едва не ринулась ко входу.
        - Тише, ? Ник усадил меня назад. ? Это мой зомби.
        - Ясно, ? облегченно выдохнув, я укрылась и, засыпая, примостила голову на животе парня.
        В первые секунды меня окружила темнота, но чем глубже я погружалась в сон, тем отчетливее слышала голоса.
        - Иди сюда, ? прозвучало в голове.
        - Глубже, ну же, ? требовал чей-то недовольный тон. ? Зверь ждет.
        - Пора, пора! Он ждет, ? повторяли снова и снова.
        Меня будто толкали, от одного голоса к другому, запутывая и не давая сложить четкую картинку. Стоило им утихнуть, как пришла пустота. Помнится, я все пыталась вернуться к неизвестным и что-то спросить, но меня разбудил брат, тихонько похлопав по плечу.
        За окном начало светать. Тусклые, голубо-синие лучи проникли в комнату сквозь стекло, блекло освещая стену ? время. Встав, в полудреме собрала постельное белье. Не позавтракав, мы захватили пару консервов с кухни и, проверив округу, вышли из дома.
        Утром довольно холодно, так что пришлось кутаться плотнее. Жутко идти по безлюдным, пустынным улицам. Не желая того, я вспомнила родной город, там ведь все точно также ? уныло, опасно и пахнет Смертью.
        - Эй, ты куда? ? я дернула брата за плечо.
        Впереди от главной дороги влево убегала тропинка. Похоже, там крюк вокруг небольшого, почти разрушенного дома, а куда уходит дальше ? не видно. Я бы не обратила на нее внимания, если бы не свернувший туда Ник.
        - Думаю, в город идти опасно, ? брат развернулся вполоборота. ? Ты заметила, чем дальше, тем сильнее мобы. Более высокий интеллект, значит они думают, а не просто выполняют заданный алгоритм атак.
        - Вряд ли мертвечина думает, ? я передернула плечами, покосившись на дома.
        - Проклятые ? не мертвые, и они индивидуальны. Если раньше монстры были словно под копирку, то вчерашние вели себя по-разному. Тебя это не настораживает?
        Если задуматься, он прав. Чем больше проходит времени, тем лучше пришлые осваиваются в нашем мире.
        - Я об этом не думала.
        - Зачем вкачала столько очков в интеллект, если не пользуешься им? ? Ник хмыкнул, и пошел дальше по тропинке.
        На правду не обижаются, но прозвучало грубо, что неприятно.
        - Я слышу шепот оттуда, ? парень запахнул жилетку. ? А ты?
        - Кажется, я слышала голоса во сне, но не помню, ? нагнав Ника, я поежилась от порыва ветра.
        - Тем больше причин последовать зову.
        Обогнув дом, мы прошли еще несколько улиц, пока не наткнулись на большое, трехэтажное здание. Судя по плакатам «Лагерь солнышко», прикрепленным к стеклянным дверям, это школа, причем в более чем хорошем состоянии. Внешне все целое, лишь кое-где выбиты стекла окон.
        Вокруг строение огорожено решетчатым забором, а во дворе бесцельно бродило с десяток мужчин разных комплекций.
        ПОТЕРЯННЫЙ БЕЗУМЕЦ 28 УРОВНЯ
        ХП 30 000/30 000
        Н-да, чем дальше, тем страньше. На каждом из них висел бафф «Помутнение рассудка», урезающий инту и добавляющий силу.
        - Всех ты не удержишь, ? я скептически осмотрела врагов, с намерением уйти.
        - Нам по тридцать уровней набрать нужно, а ты носом воротишь, ? парень скривился, дав мне щелбан полбу.
        - Эй!
        - Четверых удержу.
        - А на мне шестерка, да? ? я еще раз обвела взглядом фронт работы. ? И за сколько твои зомби забьют их? И еще, баффов для меня нет?
        - Нет, сильно на помощь не рассчитывай. Я ветку проклятий качаю, так что максимум ? навешаю на твоих пару гадостей.
        Да, некры ? не бафферы, а жаль.
        Отойдя чуть назад, я кастанула карателя и мир окрасился лиловым. С разбега перепрыгнув полутораметровый забор, я немного неудачно приземлилась и кувырком покатилась к мобам. Встав на ноги, получила резкую боль в бок ? псих воткнул мне под ребра нож.
        ПОЛУЧЕН УРОН 300 (1000 УРОНА ? ЗАЩИТА)
        Худой мужик беззубо улыбнулся, обдав вонью изо рта. Стиснув зубы, я кастанула на него руку Смерти. Бегло оглянувшись, поняла, что меня окружили шестеро уродов. Внезапно под ногами четырех из них появились пиктограммы ? Ник.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 250
        Пальнув стрелами в последнего, вынула железяку из себя и призвала Грань. Отступив чуть назад, кастанула сферу.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1350
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 200
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 300
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 100
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 200
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 100
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 100
        Плохо, тысяча урона раскинулась понемногу на всех. Так, вон остальные подтягиваются, да и незастаненный почти очухался.
        Лысоватый мужчина, истекая кровью от мелких порезов, медленно вставал на ноги, отрешенно пялясь на меня. Еще стрелы в харю вражины, и я быстро зашла ему за спину.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1350
        Тот отклонился немного, хрипло закричав и закрыл руками разлагавшееся от Тьмы лицо. Замахнувшись, я ударила косой, но мужик извернулся и упал на землю. Еще пара ударов, он словно зверь отскакивал на четвереньках от каждого.
        - Прыткие ловкачи, да? ? я мельком оглянулась, подметив мчавшуюся сюда четверку.
        Безумец со слезшей до мяса кожей на лице отряхнулся и кинулся на меня. Слава баффу, я успела отойти чуть назад и кастануть стрелы ему по конечностям. В тот же миг сбоку засияло зеленым ? братец повесил на бежавших к нам замедление и ослабление.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1350
        Ноги мужика раскурочило до кости, теперь он может лишь ползти. Подойдя вплотную, нанесла пару критов Гранью в голову, и проткнула грудь насквозь.
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 7 000
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 9 000
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 10 000
        Грань ликовала, насыщаясь кровью и с каждым ударом нанося все больше урона. Вынув косу, я промедлила, пока мертвое тело не упало, и вогнала сталь в застаненного хилкой, пробив бедро. Тот хрипло замычал и начал колотить руку Смерти.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 7 000
        Дернувшись от шевеления сбоку, пальнула по замедленному безумцу стрелой. Я только сейчас заметила, что мобов в стане кромсают зомби. Вернувшись к своему, я до конца отсекла ему ногу и распорола брюхо. Кровь брызнула мне прямо в глаз, а из разреза показались внутренности.
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 10 000
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 7 000
        Тренькнула последняя хилка и рука отпустила психа. Тот упал на землю, а сбоку подбежал другой. Едва успела поставить блок, как голень взорвалась жгучей болью ? одноногий впился зубами.
        ПОЛУЧЕН УРОН 500 (1000 УРОНА — ЗАЩИТА)
        Тварь снесла щит, еще и хиты нормально снял, благо от баффа все характеристики поднялись вдвое, так что здоровья почти под треху.
        Откинув психа телекинезом, я снесла голову кусючей падали. Пнув черепушку, кинулась на застаненного братиком.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 5 000
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 6 000
        Минус два! Зомби снесли почти все жизни, тут каждому по одному удару.
        - Ник, стань других! ? крикнув, я рванула добивать мобов.
        В тот же миг под ногами остальных появились пиктограммы, а из земли хлынули черно-алые цепи, связав психов.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 4 000
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 7 000
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1 000
        По коже пробежались мурашки, а тепло возбуждения охватило все тело. С моих губ закапала слюна. Обернувшись, я наклонила голову вбок. Грань жаждала больше крови, больше убийств.
        Хочу разорвать человчкков на части. Жестоко, больше, больше окрасив все в красный. Или не я хочу? Точно, мой артефакт, он прямо звереет от этого. Мы словно все больше сливаемся, Грань чувствует тоже, что и я. Мне передаются ее желания и жажда ? опасно.
        Приструнив оружие, я, тяжело дыша наблюдала, как зомби вгрызаются в мужчин, бьют кинжалами и стараются критануть по жизненно важным органам. Брызги крови окропляют холст земли, усеянный конечностями и трупами, новыми узорами.
        Если подумать, эта маньячка в моих руках теперь никуда не денется, а постоянно подавлять вряд ли получится. Значит, что? Нужно сотрудничать. Если она хочет большей жестокости ? пожалуйста. Они превратили нашу жизнь в ад, почему бы не отплатить той же монетой?
        Подойдя к мобам ближе, я начала кастовать стрелы тьмы в глаза, лицо и уши. Плоть забурлила черными пузырями, от шипящей субстанции пошел легкий дымок. Буквально на глазах сферы разъедали головы до кости.
        По округе пронесся оглушающий крик. В нем было столько боли, такой невыносимой, что подкашивались ноги. Грань завелась, и я немного попустила поводья. Артефакт загонял лезвие под кожу, заливая землю палитрой из органов. Раз за разом, она кромсала их, нанося минимум урона, но максимум ощущений. Мои руки будто двигались сами по себе, а внутри все заледенело от ужаса, и в то же время пылало от неповторимости происходящего.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ 120 000
        Когда артефакт отступил и, сытый ушел в затишье, меня слегка потряхивало. Я не в первый раз поступаю жестоко, точно так же множество раз нечто подобное делали со мной. Я привыкла, что с головы до ног залита чужой кровью. Однако, произошедшее все равно казалось каким-то диким. В ушах все еще звенели крики, а перед глазами мелькали обезображенные тьмой изображения остатков лиц. Без кожи, плоти и глаз ? жуть.
        - Ник, ? прокашлявшись, я позвала брата осипшим голосом. ? Как я выгляжу?
        Странный вопрос, правда? Я ведь и так знаю ? безумная психопатка, пропитанная кровью.
        - Как палач, ? парень обвел территорию пустым взглядом. ? Собственно, кем ты и являешься. Твои желания вовсе не твои, а Богов. Если ты сотворила нечто подобное ? по их воле.
        Ясно, вот оно что. Все же, я так и осталась безвольной куклой. Интересно, когда это началось? Когда получила магию, или позже?
        - Мы не пойдем внутрь? ? Ник вырвал меня из задумчивости. ? Шепот ведет туда.
        Ну да, не одна я. Все последователи Смерти ? марионетки. Шепот, желания ? кто-то дергает за ниточки, и единственное что нам остается, это следовать указаниям.
        - Пошли.

        5 Глава. Гнездо безумия. Верхние этажи

        Попасть внутрь школы было легко, хватило сырой силы. Вот только, стоило войти в холл, как дверь позади намертво захлопнулась, а перед глазами появилось оповещение.
        ВЫ ВОШЛИ В ПОДЗЕМЕЛЬЕ «ГНЕЗДО БЕЗУМИЯ»
        ВРЕМЯ НА ПРОХОЖДЕНИЕ: 3 ДНЯ
        Я быстро пробежалась взглядом по строчкам, и с каждым словом внутри зарождалось неприятное, липкое беспокойство. Оно засело, словно пульсирующая опухоль, раздражая самим своим существованием.
        - Кажется, так легко выйти не удастся, ? протянул братец.
        Вздрогнув от этих слов, я призвала Грань, и с разгона полоснула по двери. Лезвие отскочило от невидимой преграды, и меня немного отбросило назад.
        - Да, ? я согласилась. ? И с каких пор школа стала подземельем?
        - Может есть подвальные уровни, ? пожал он плечами. ? В любом случае, как-то тихо.
        И ведь он прав, мы болтаем внутри минут пять, а мобов не видно. Впрочем, в полумраке можно различить лишь пару колонн, украшающих просторный холл. Стены выкрашены коралловой краской, а пол из синего камня, или похожего на него покрытия, я в этом не смыслю. Напротив распахнутые двери в гардероб, откуда блекло горит светильник. Если судить по многочисленным напольным вешалкам. По обе стороны проходы к лестницам, и справа за углом еще одни двери.
        - Знаешь, у нас маленькая проблема, ? Ник подошел ближе, беспокойно оглядываясь.
        - А?
        - Похоже, зомби тю-тю, ? он кивнул на стеклянные входные двери. По ту сторону на нас пялились поднятые, едва ли не облизывая прозрачную преграду. ? Снаружи.
        Стоять, как это? Что за криворукий некромант оставит свою главную боевую мощь вне данжа?! Однако, ситуация выходит не особо радужной ? слишком много путей прибытия мобов, а нас всего двое.
        - Значит, будем стараться выжить без них, ? я проворчала и двинулась к гардеробу.
        Стоило дойти до середины холла, мне почему-то захотелось остановиться. В дверях напротив показалось несколько тел. Пара пухлых женщин в возрасте, из тех широких дам, не пренебрегающих миской борща на ночь. За ними медленно шагал пузатенький, лысый мужчина, и у всех безумные глаза, пустым взглядом уставившиеся перед собой, точно зомби.
        ПРОКЛЯТЫЙ ГОДО 25 УРОВЕНЬ
        ХП 15 000/15 000
        Ну сколько можно?! Почему у древней того же уровня и девяти тысяч жизней не было, а тут сразу пятнадцать?
        Сформировав стрелы тьмы, я запустила по ногам ближайшего моба. В тот же миг под проклятыми засветились пиктограммы ? стан! Ник еще и дебаффов навесил, живем.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1350
        Проверив щиты, я ринулась к обездвиженным мобам. Ударив Гранью по мужику, вспорола тому живот.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 6 000
        Кровь противно плюхнулась на пол, растекаясь в алую лужицу. Крутанувшись на месте, я снесла мобу голову и тут же переключилась на женщину.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 10 000
        На самом деле, бить обездвиженных монстров не то, что слишком легко ? скучно. По сути, мы разобрали троицу за десять минут. Конечно, вышло без проблем, ибо не дали тварям даже разок атаковать.
        Лутанув трупы, мы вошли в гардероб. Небольшое помещение с желтыми обоями, грязными полами, покрытыми линолеумом, столом, да множеством напольных вешалок с крючками. Я хотела было уйти, но Ник решил покопаться в ящиках стола, прикрываясь откатом стана. Спустя пару минут он нашел связку ключей от классов и пару странных, синих кристаллов. Они выглядели как удлиненная, обрубленная со всех сторон капля, размером с мой палец.
        КРИСТАЛЛ РЭЙСИ (2/30)
        - И зачем эта побрякушка? Вроде не материал для ювелиров, ? я покрутила один в руках.
        - Посмотрим, когда соберем все, ? отрешенно ответил брат, забрав цацу.
        - Вот же, ? я флегматично обвела комнату взглядом.
        Не найдя больше ничего интересного, мы вышли и двинулись в проход за углом. Там были простые двустворчатые деревянные двери, выкрашенные белой краской. Были ? потому, что я их выбила, разнеся в щепки.
        За ними небольшой коридор, полностью выложенный светло-серой плиткой. Справа два окна, а между ними перегородка с умывальниками. Здесь бродили двое проклятых мужчин, их мы вынесли и без стана. Братец проклял их, ослабив, а Грань быстро срезала все здоровье.
        Следом ещё одни деревянные двери и большая зала, с несколькими колоннами. Стены в прошлом раскрашены персонажами советских мультфильмов, сейчас же кто-то жестоко подшутил, пририсовав всем пустые глазницы, дыры в животах и свисающие кишки. Большая часть помещения заставлена столами с лавками, да застекленным буфетом.
        Стоило зайти, как из разных углов к нам ринулись с десяток женщин, вооруженных ножами и тесаками.
        ПРОКЛЯТЫЙ ГОДО 24 УРОВЕНЬ
        ХП 13 000/13 000
        На ближайшую я кастанула руку смерти, обездвижив. Еще четверых застанил Ник, и накинул проклятья на остальных, зарядив снижение защиты и урона.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 250
        Крутанув артефакт в руках, я ловко сделала подсечку и, ударив ногой в живот упавшей, пронзила ее косой.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 150
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 300
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 6000
        Лезвие вошло туговато, рывком выдернув его, я отмахнулась от товарки, полоснув по глазам и вогнала оружие в голову лежавшей.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 4 000
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 6650
        Спину обожгло огнем ? падаль ножом распорола мне лопатку. По взмокшей спине потекла кровь, рана жутко болела и щипала, отзываясь на каждое движение.
        ПОЛУЧЕН УРОН 800 (1300 УРОНА ? ЗАЩИТА)
        Откинув тварь древком, запустила ей в лицо стрелы. Телекинезом создав подобие щита, я отразила тесак кучерявой толстухи.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1350
        Вильнув влево ушла перекатом назад, уклонившись от пары атак разом. Мобы уставились на меня безразличным взглядом и снова ринулись напролом. Откинув одну телекинезом, я кастанула в ее напарницу стрелы. Подорвавшись, резанула Гранью по ногам последней.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1000
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1350
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 6000
        Застаненные засветились ? Ник вешает дебаффы. Не отвлекаясь, ломаю телекинезом кости самой шустрой. Магия срабатывает туго, словно что-то мешает.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 700
        Ага, хромает ? тоже неплохо. Скользнув косой по горлу ближайшей, отбросилала ее труп ногой. Следом стрелы в хромоножку.
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 7000
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1350
        Обойдя стоящего на пути моба в стане, зашла ослепленной за спину. Та, словно почуяв, резко обернулась и слегка зацепила мое плечо.
        ПОЛУЧЕН УРОН 600 (100 УРОНА ? ЗАЩИТА)
        Уйдя влево, я прошлась Гранью ей по груди и тут же кастанула стрелы.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 6 000
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1350
        Отскочив чуть назад, я пошатнулась. В глазах помутнело, а тело резко ослабло ? хиты на пределе. Я и не заметила, когда тренькнула последняя хилка, так что внезапная атака сзади стала неприятным сюрпризом.
        Бам ? мое тело извернулось, ставя блок косой. Все произошло на рефлексах, я даже не осознала, что творю. Откинув бабу телекинезом, я кинула в недобитую и хромоножку по бомбе, заодно задевая остальных. Каждой прилетело по тысяче урона. Слепая откинулась, а у хромой хитов на один удар.
        Выпив последнюю хилку, я ринулась к покалеченной и добила, вспоров ей грудь. Резкий поворот и снова каст стрел.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 3 000
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1350
        - Ник, помочь сможешь? ? я отбежала от моба подальше.
        - Сам на пределе, на стан уходит много контроля, ? крикнул парень, и стал что-то нашептывать под нос.
        Рыкнув, я кинула артефакт в мчавшегося на меня моба. Это вышло с некой злобой, коса прошла несколько оборотов в воздухе, и развалила женщину надвое, марая окружение кровью.
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 7 000
        - Отлично, ? я громко выдохнула, и осела на пол.
        Все позади, осталось лишь добить проклятых в стане и можно отдохнуть.
        - Рита, раздери тебя Мор, ? рыкнул Ник. ? Что из фразы «Я на пределе» тебе не понятно?! Режь их.
        - Твою ж…
        Я подорвалась, и подобрав Грань, принялась за резню. На каждого уходило по два-три удара, гораздо легче выносить обездвиженные цели. Вот только братец и правда какой-то бледный, я бы сказала, мертвецки.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ 150 000
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ
        Стоило мне закончить, как он чуть-ли не упал на колени, сжав ткань на груди. Наверное, у некромантов своя цена за силу, и он пользуется ей слишком много. Хорошо, и вон, уровень апнулся, так что все показатели заполнились до максимума.
        - Пожалуйста, больше никогда не расслабляйся раньше времени, ? прохрипел Ник.
        - Прости.
        Обследовав кухню, что находилась за застекленным прилавком, мы решили устроить привал. Перетащили туда стол и лавку, ведь обедать среди крови и потрохов не особенно приятно. Готовить на газовой плите стало непривычно, но гораздо удобнее. Хорошо, мы нашли баллоны с газом в углу, иначе кушать сырое мясо да закусывать жалкими остатками ягод.
        - Знаешь, ? Ник замолчал, чтобы дожевать. ? Ты бы заготовила еще пару зелий, без них тяжко.
        - Ты прав, ? я кивнула, откусывая мясо. ? Только характеристики распределю.
        Открыв окно, я снова вложила восемь очков в ману и два в ловкость.
        ИМЯ: МАРГО
        КЛАСС: ЖНЕЦ
        УРОВЕНЬ 21
        ОПЫТ 20 000/1 100 000
        ХП 1740/1740
        МП 2340/2340
        СИЛА 88 (68+5 +5 +10)
        ЛОВКОСТЬ 242 (92+30 +30 + 10 + 10 +20 +50)
        ИНТЕЛЛЕКТ 292 (242+50)
        МУДРОСТЬ 216 (166+50)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 174 (109+15 +20 +30)
        ВОСПРИЯТИЕ 147 (117+10 +20)
        УРОН 200 -265
        ШАНС КРИТИЧЕСКОГО УДАРА 165
        ЗАЩИТА
        ОБЩАЯ 40
        МАГ 50
        ФИЗ 200
        Да-а, приятно статы подросли, однако. А ведь буквально пару месяцев назад я и с вороной едва справлялась. Кстати, давно у меня стрелы не апались, да и остальное, почему?
        Открыв книгу заклинаний, я увидела рядом с каждой способностью одинаковые приписки:
        ЗАКЛИНАНИЕ НЕ ПРИНАДЛЕЖИТ ВАШЕМУ КЛАССУ. РОСТ УРОВНЯ ОСТАНОВЛЕН.
        Вот сюрприз, называется… И что мне теперь делать? Где я вам классовые-то нарисую?
        Со злобы, я вырвала лист со «Сферой», и хотела запустить бесполезную книгу в сторону, но меня остановила появившаяся перед глазами надпись.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫ УДАЛИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ «СФЕРА» ИЗ КНИГИ.
        ТЕПЕРЬ ВЫ МОЖЕТЕ ПЕРЕДАТЬ ИЛИ ПРОДАТЬ ЕГО.
        Ух-ты, интересно девки пляшут. Только, кому мне его продавать-то? Да и зачем, в наше время, деньги потеряли всякую ценность. Ладно, а что насчет стрел?
        Сколько не пыталась тыкать в лист бумаги, вырывать и пытаться впихнуть в раздел классовых способностей ? тщетно. Похоже, мне таки стоит найти учителя, или нечто подобное. Хорошо, хоть способность обратно выучить можно и уровень не теряется, а то совсем бы все печально вышло.
        - Я кое-что нашел, ? братец вошел на кухню из комнаты с трупами и протянул мне измятый, пожелтевший лит.
        ЗАПИСКИ ПРОКЛЯТОГО 1/15
        Он исписан непонятными символами, чудными буквами, какими-то расчетами и пиктограммами. Язык был отдаленно знаком, но значение слов ускользало.
        - Где откопал? Похоже, снова коллекционная штука, ? я вернула Нику бумажку.
        - В коридоре с умывальниками неприметная дверь, ? он кивнул в ту сторону. ? Там повсюду инструменты и прочее, а на столе лежало это. Правда, больше ничего интересного.
        - Опасно было идти одному, ? я покачала головой. ? Будем собирать их?
        - Да, думаю, нам пригодиться, ? парень уверенно кивнул.
        - Ну не знаю, не знаю, ? недоверчиво протянула я, и встала из-за стола. ? Пошли, что ли, хватит нам отдыхать.
        Перед тем, как идти на второй этаж, я создала пару настоек на реген маны и жизней. Результат экспериментов варьировался в зависимости от используемых ингредиентов. Сильнейшие настойки ХП вышли на восполнение тысячи жизни, получались из крови, жаль, почти все запасы я отдала вампирам. Конечно, удалось кое-что восполнить, пока добирались сюда, но чувство утраченных возможностей угнетало.
        - Жадная, ? в моих мыслях фыркнула Демоненок.
        - Не жадная, а домовитая, ? я уточнила, укладывая колбы в инвентарь.
        Кроме прочего, из лута проклятых удалось создать бомбы. Комбинируя кровь и органы с другими ингредиентами, получалось дать им разные параметры и урон. Одни отравляли, другие станили, а третьи наносили прямой урон.
        ЗЕЛЬЕ ОСЛАБЛЕНИЯ I КРУГА
        РАДИУС ДЕЙСТВИЯ: 1 МЕТР
        УРОН: НЕТ
        ЭФФЕКТ: НА 10 МИНУТ ЦЕЛЬ НАНОСИТ 50 % УРОНА.

        СЛАБЫЙ ЯД I СТУПЕНИ
        РАДИУС ДЕЙСТВИЯ: НЕТ
        УРОН: 2 000
        ЭФФЕКТ: ПРИ ДЛИТЕЛЬНОМ ВОЗДЕЙСТВИИ ЯДА, ПАРАМЕТР ВОСПРИЯТИЯ ЦЕЛИ УХУДШАЕТСЯ.

        ОТВАР ГНИЛИ
        РАДИУС ДЕЙСТВИЯ: 3 МЕТРА
        УРОН: 1000
        ЭФФЕКТ: В ТЕЧЕНИИ 10 МИНУТ ЦЕЛИ ТЕРЯЮТ 5 % ЗДОРОВЬЯ
        Кроме прочего повысился уровень алхимии и появились ветки развития: целительство, преобразование и начертательство. Если с первым все понятно, то остальное ? мрак. Нет, чтобы по стандартам все было, одними зельями обойтись. Теперь думай, гадай, что это за звери такие и нужно ли мне оно вообще.
        - До темноты сидеть будем? ? сверху прозвучал голос Демоненка. ? Или хочешь узнать, работает ли свет?
        Отмахнувшись от девушки, я последовала за двинувшимся вперед братом. Сначала мы хотели пойти по широкой лестнице, что стоит прямо напротив столовой, но наткнулись на невидимую преграду.
        ВЫ НЕ УНИЧТОЖИЛИ ВРАГОВ НА 1 ЭТАЖЕ. ВХОД ЗАБЛОКИРОВАН.
        Эва как, значит, нужно зачищать каждый этаж полностью. Хотя, это ведь классика жанра, да?
        Справа от нас проход в небольшой коридор, а напротив, с другой стороны главного холла ? еще два прохода, но в отличии от этого, те с закрытыми двустворчатыми дверями. Когда попытались открыть их силой, нас откинуло на добрые пару метров, еще и по сотни урона капнули.
        За неимением выбора, мы шагнули в единственный доступный проход. узкий коридор расширился в довольно просторную залу. Единственным источником освещения служило окно. Несколько выкрашенных белой краской дверей выделялись яркими пятнами, на фоне темно-синего пола и перепачканных кровавыми кляксами, коралловых стен.
        Стоило немного пройти вглубь, как двери со скрипом отворились и из классов вышло по пять парней подростков, шаркая по полу. Жилистые, худощавые тела и притупленный, ничего не выражающий взгляд.
        - Дети, ? с моих губ сорвался шепот. Сердце екнуло, стоило представить себя на их месте, ведь эти подростки младше всего на три-четыре года.
        - Разве раньше тебя это заботило? ? крикнул брат и взял четверых в стан.
        Точно, раккуты…
        - Рита! ? Ник пихнул меня в бок, пока мобы не начали атаковать.
        Встряхнувшись, я дала себе пощечину и сфокусировалась на подростках.
        ПРОКЛЯТЫЙ ГОТО 20 УРОВЕНЬ
        А маловат у детишек уровень, однако. Ну, нам же легче, много хлопот не доставят, можно расслабиться.
        Призвав косу, я шмальнула стрелами по головам. Темные сгустки слегка отбросили подростков, в миг разъедая кожу до кости.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1350
        - М-м-м, ? замычали парни в стане.
        - Черт, ? прохрипел братик. ? Вырываются, твари.
        - С чего? Не по ним же бомблю, ? я крикнула, и ринулась к обездвиженным Ником.
        Замахнувшись, резанула одного по плечу. Мягко крутанувшись, я ловко прошлась лезвием косы по соседу. Странно, но монстры даже не пикнули, лишь безучастно смотрели в никуда.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 6000
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 7000
        Миг и по позвоночнику пробежал холодок. Уловив движение в стороне, я слегка отклонилась назад ? перед глазами прошлась когтистая рука. Не успела я осознать происходящее, как плечи пронзила резкая боль. Сволочь впился когтями в мою плоть, сжав мертвой хваткой.
        ПОЛУЧЕН УРОН 1000 (1000 УРОНА ? ЗАЩИТА)
        Обхватив мою талию ногами, монстр потянул назад, свалив с ног. Грань выпала из рук, а моб заверещал на ухо, норовя его отгрызть. В пару мгновений я замечаю еще одного, с разбегу прыгнувшего на меня. Пока тот в полете, я успела кастануть руку Смерти и сломать телекинезом кисти повалившей меня падали.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 250
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1000
        Разогнув его когти, я вырвалась из тисков и перекатом ушла влево. Позади что-то грохнуло, а хиты Ника резко скакнули вниз ? застаненные выбрались из оков и напали на некра.
        Вот же падаль!
        Кастанув вокруг брата сферу, я шмальнула воздушным кулаком. Ветер разбросал тварей по сторонам, а вот с уроном беда, сопротивлялка у них к воздуху, что ли.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 400
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 500
        Отпрыгнув в сторону, я ушла от атаки и попутно подобрала Грань. Безумцы, словно по приказу вдруг собрались вместе, бормоча что-то под нос.
        - Не нравится мне это, ? Ник скрипнул зубами, вставая с колен.
        Я цыкнула, бросив беглый взгляд на его жизни. Те уверено поднимались из красной зоны, зеленея, но сам факт! Мобы по сути слабее и ниже уровнем, так что не так? Почему так тяжко идет?
        Внезапно глаза парней сверкнули красным, они ссутулились и полуприсели, шипя, точно дикие зверьки.
        Ох ты ж мать! Что за Тьма с их уровнем?
        ПРОКЛЯТЫЙ ГОТО 30 УРОВЕНЬ
        Десяток апов разом ? бред! Да чтоб я так жила!
        Не успела толком осознать, что за дичь происходит, как пришлось отбежать назад. Чудики резко зашевелились и заскакали по холлу, бегая абсолютно по всем поверхностям, будь то потолок или стена.
        Трех на полу пронзили черные цепи ? Ник! Остальных обдало блеклым светом, это братец дебаффы вешает. Шмальнув стелами по конечностям шустриков на потолке, я вспорола косой брюхо подобравшегося по полу поближе.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1350
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 7000
        Почуяв запах стали, мобы задергали носами, принюхиваясь. Все как один, они уставились на растекающуюся алую лужицу под моими ногами, словно хотели выпить до капли.
        Вот не надо мне этого, вампиризм ? дело заразное! Так, стоять, а что с их жизнями?
        ХП 60 450/80 000
        Мать моя женщина, роди меня обратно! Это с какого темного они такими толстошкурыми то стали? И если это странно, то как объяснить абсолютно идентичное состояние здоровья у всех? Да не могла я всем нанесли по столько пощечин.
        Раз, и их жизни снизились на четыреста пятьдесят единиц. А затем еще два раза так же. У всех! Одновременно!
        - Что произошло? ? я отошла назад, пристально следя за парнями на потолке.
        - Мой скилл, ? отозвался братишка, замысловато водя руками перед собой. ? Только действует он лишь на застаненных.
        Вот так сюрприз! Ударишь одного, а получат все, как единый организм.
        Ник что-то зашептал, снеся тысячу хитов. Мобы тут же зашипели и ринулись в атаку. Пошустрее сверху я отбросила стрелами и телекинезом. От атаки слева уклонилась, слегка пригнувшись. Еще три заблокировала Гранью, ловко раня парней лезвием.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 4 000
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 5 000
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 4 000
        Раны вышли вскользь, вот и урон не на пике.
        Отбросив их телекинезом, едва успела среагировать на атаку тройки других. Те ошалело неслись по стенам, и прыгнули прямо на меня. Пришлось уходить перекатом в сторону и шустро подниматься на ноги. Еще каст стрел, телекинез и рублю артефактом по руке ближайшего моба. Десять тысяч как не было. Собственно, с рукой тот же результат ? улетела в другой конец холла.
        Радовалась недолго, пришлось тут же уходить в сторону и пинать тварей стрелами. Главное ? не останавливаться. Нет времени даже на осознание моих действий, я просто палю магией, уклоняюсь и рублю косой при каждом удобном случае. Окружение проносилось смазанным пятном. Нет ничего кроме блеска стали, брызг крови и бездонной черноты моей магии.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ОПЫТ 360 000
        Сообщение появилось перед глазами так же внезапно, как упали мобы. Стоило снести последним ударом голову одному из них, забрав последние десять тысяч жизни, как они упали безвольными мешками. С пол минуты я просто стояла, не двигаясь и осознавала факт победы. Смаковала воспоминания о последних мгновениях кровавого танца.
        О Тьма, какой же приятный аромат стали пропитал мои легкие. Да-а, именно сладковатый металлический вкус на языке будоражил кровь. Мне нравятся эти ощущения, как и осознание собственной силы. Хотя, помощь Ника была ощутима, ведь он станил на несколько секунд особо прытких, прикрывая и давая возможность правильно среагировать на атаку.
        - Неплохо, ? брат облокотился о стену, флегматично рассматривая трупы. ? С этого можно и зомби поднять.
        Великая Тьма Покровительница, что он там сейчас пробубнил?! Неужели что-то о новых петах?!
        - В смысле, а раньше не судьба? ? я прорычала, буквально задыхаясь в возмущении.
        - Нет, ? он нахмурился. ? Мне не хватало душ. Да и сейчас смогу поднять лишь одного, при том что тех, снаружи придется отпустить в вольное плаванье.
        - Ничего не поняла, ? я мотнула головой.
        - У некромантов свои тонкости, у жнецов свои, ? пожал он плечами.
        - Ясно, лезть не буду.
        Ник выбрал одно тело и принялся чертить вокруг него странную пиктограмму, постоянно бормоча что-то на певучем, но неприятном языке. Я же в это время собирала лут и обследовала классы. Как ни странно, ничего интересного, кроме частей коллекции я не нашла. Когда закончила со сбором и обследованием, возле брата стоял прирученный и послушный зомби.
        Молодой, кудрявый блондин с, как оказалось, довольно спортивным телосложением. Хоть и не особо ярко, но видны рельефы мышц, да и на мордашку зверюшка симпатична. Только взгляд невероятно жуткий, но то пустое, нам с ним не на свидание идти, а иродов геноцидить, так что подойдет.
        ЭЛВИ 24 УРОВЕНЬ
        - Элви? ? я усмехнулась, перечитав ник парня.
        - Одаренные именем дороже, но и статы у них получше, ? брат махнул рукой, и Элви закружился вокруг своей оси, точно песик. ? Плюс они более послушны, способны развиваться и при правильном уходе даже появляется интеллект.
        - И почему раньше такой полезностью не обзавелся? ? Я подошла ближе. ? Уже бы с топовым петом бегал.
        - Не было возможности. Поначалу они не особо полезны и в тех условиях была важна разведка, так что количество побеждало качество, ? Ник пожал плечами и остановил бедолагу. ? Теперь у меня есть ты, что значительно облегчает жизнь.
        - Взаимно, но хватит сидеть на месте. Думаю, двери в другие зоны открылись.

        Второй этаж

        Как мы и думали, зачистив весь этаж, получаешь доступ на следующий. Причем подняться можно было лишь по центральной лестнице. Наверху обстановка отличалась немногим. Все те же стены, пол и десяток мобов. Черт, да там даже дверь напротив лестницы как внизу.
        - Принцесса, хорош в облаках витать, ? братец дернул меня за руку.
        Паники я не разделяла. Ну, бродят проклятые по холлу, бесцельно шатаясь туда-сюда, и что? На нас внимания не обращают, значит, можно и поглазеть… на них, например.
        ПРОКЛЯТЫЙ ГОТО 35 УРОВНЯ
        Вау, какое колоссальное различие, в сравнении с нижним уровнем. С другой стороны, и не таких ломали, управимся.
        - Раз уж за нами право первого удара, ? я запустила руку в инвентарь, ? почему бы не дать им попробовать моих малышек?
        На предложение братец хмыкнул и кивнул ? давай мол, разнеси их. Подбросив и поймав флакон, я запустила отвар гнили в середину холла. Склянка дзинькнула, разлетаясь на осколки, и воздух заполнился сладковато гнилым смрадом. Желтовато-коричневая жидкость окропила мобов взрывом брызг, разъедая одежду и поражая плоть.
        Тварям прилетело по тысяче урона, еще и дебафф повис. Те взревели, мечась безумными взглядами по округе.
        Бам ? братец застанил четверых. Хлопок и еще один ушел под контроль руки смерти. Залп стрел сменился вспышками проклятий Ника. Перед глазами зарябило от оповещений о нанесенном уроне, а хиты тварей живо скатывались в оранжевый.
        Краем глаза замечаю движение с боков и тут же рванула вперед. Хрясь ? пара проклятых раздробили пол в воронку. Достав Грань, я едва успела среагировать на очередную атаку, подставив древко. Откинув шустрых телекинезом, я рванула к одиночке и полоснула лезвием по груди.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 6 000
        Лицо привычно окропило теплыми брызгами. Наплевав на все, я запустила стрелами в мчащихся на меня тварей и принялась добивать раненого.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1350
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 6 000
        С каждым ударом тело подо мной превращалось в изрезанную тушу. Коса отсекала конечности, уродовала кожу и превращала внутренности в фарш.
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 8 000
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 10 000
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 6 000 …
        Каст стрел ? кто-то подобрался со стороны. Пара мобов. Одного сбили стрелы, здорово повредив конечности, а на второго напал Элви. Зомби схватил парня за плечи и вгрызся в шею, валя того на пол. Проклятый отбивался, разрывая плоть мертвяка и отбросив пета на пару метров. Только хиты полетели у не Элви, а некра…
        - Слышь! ? я резанула Гранью по горлу своего моба.
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 12 000
        Голова покатилась в сторону, а из разреза с мерзким хлюпаньем хлынула кровь ? издох.
        - Регенки не бесконечны, ? я переключилась на следующего. ? Аккуратнее!
        Тварь уклонилась от лезвия косы и вгрызлась мне в бедро, сильно сдавив ногу руками. Тупая, сводящая с ума боль тут же впилась в сознание, заставляя думать лишь о ней.
        ПОЛУЧЕН КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 1000 (1000 УРОНА ? ЗАЩИТА)
        Ох ты ж сволочь! Не слабо бьют, даже обвешанные дебаффами!
        Рыкнув, я насквозь проткнула моба древком Грани, но тот лишь сильнее сжал челюсти. Зло закричав, отодрала сволочь телекинезом и запустила залп стрел в рот, снеся половину головы.
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 13 000
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1000
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 3 000
        Моб упал на колени и, слегка пошатываясь, встал на четвереньки. Там, где раньше был рот ? черная субстанция, сползающая вниз, как расплавленный сыр. В горле насквозь пробитая дыра, а щек и правой стороны головы просто нет, лишь стекающая вниз плоть.
        Тяжело дыша, он словно готовился к чему-то, и стоило мне отвлечься на уклон от внезапной атаки сзади, полудохлый побежал по стенам и завис на потолке.
        Вот чует моя пятая точка, сейчас что-то будет. И мне это не понравится. А значит, что? Правильно, ну его в баню!
        Замахнувшись, я метнула в страшилу Грань. Лезвие проткнуло грудную клетку, намертво пригвоздив к потолку.
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 15 000
        Следом залп стрел в голову и тут же пытаюсь сдавить черепушку телекинезом.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1350
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1000
        Раздался жуткий хруст. Голова твари смялась так, что глаза буквально вылетели из глазниц, мерзко шмякнувшись на пол в лужу стекшей по Грани крови.
        ПРОКЛЯТЫЙ ГОТО 35 УРОВЕНЬ
        ХП 40 650/75 000
        Да-а, долго я его так бить буду.
        Отозвав артефакт, я снова активировала его в руке. Моб тут же упал вниз, получив две тысячи урона. Не теряя времени, пригвоздила падаль телекинезом и пальнула стрелами по конечностям.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1350
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1000
        Подбежав вплотную, принялась добивать обездвиженного моба, буквально расчленяя Гранью. Вжих, и я почти полностью отсекла руку. Еще пара взмахов, и от парня отлетело пара шматов мяса.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 7 000
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 6 000
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 12 000…
        Все нужно было делать быстро, Элви уже едва справляется с двумя позади. Разобрав моба на запчасти, я пошатнулась ? бодрость просела. Мир перед глазами поплыл, а ноги заплетались, словно у хмельной.
        Кажется, лежало у меня что-то на бодрость… Или нет. Только рецепт.
        Упав на колени, я даже не обратила внимания на вспыхнувшую боль. К горлу подобралась тошнота, а руки и вовсе начало потряхивать. Подняв глаза, я едва смогла найти Элви, зажатого между двумя мобами. Те рвали его на части, не давая возможности вырваться.
        Я едва смогла сконцентрироваться для залпа стрел. Дальше взгляд снова уткнулся в пол.
        - Выжить, ? в голове отозвалась Демоненок. ? Все что тебе нужно ? выжить.
        Из приоткрытого рта потекла слюна. Девушка раз за разом повторяла эту фразу, заставляя собраться. Ошалело смотрю вниз, а потом едва нашла в себе силы глянуть на моба, который подобрался почти в плотную.
        Перекат в сторону, и я снова на четвереньках ? рефлекс. Конечности трясутся от напряжения, но я встаю на ноги. Не осознавая происходящего, не думая, не понимая. Мое сознание словно отключилось, оставив одни лишь инстинкты.
        Моб тут же приблизился и замахнулся когтистой рукой. Я сгорбилась, точно зверь и ударила его в живот.
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 552
        Тут же проскользнув у него между ног, я встала сзади. В руках появилась Грань и, озверев, я принялась кромсать тело. Крича, наносила быстрые и мощные удары. Сначала лишила ног, затем рук и принялась исполосовывать безвольно лежащий обрубок.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 6 000
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 12 000
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 10 000…
        Перед глазами всплывали надписи, но я не могла разобрать и слова. Не понимала. Все что мне хотелось ? ощущать силу, мощь и вкус крови на языке. Разрывать тела мобов, отсекать кусочек за кусочком, доказывать власть.
        Закончив с одним, я тут же ринулась к остальным. Безумие. Дикость. Жажда крови. Жажда убийства. Жажда власти. Все эти инстинкты, заложенные природой, вырвались наружу, превратив холл в кровавый ужас.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ОПЫТ 400 000
        Я даже не поняла, когда все закончилось. Вот я раздираю чье-то тело голыми руками, а в следующий момент едва не снесла голову брату. Тот ошалело переводит взгляд с Грани у его горла на меня, а я падаю во тьму.
        Нет, не в ту тьму, где обычно общалась с Демоненком. И не в ту, где встретила покровителя. Эта тьма совершенно отличается. Хотя, казалось бы, чернота она и в Африке чернота, да? Может, для взгляда оно все на одно на другое похоже, вот только ощущения конкретно отличаются.
        Там, где Демоненок ? уютно, абсолютное ощущение безопасности. Представ перед Богом, чувствуешь страх и трепет. Осознаешь, что каждая неверная мысль может закончится смертью. А здесь… ничего. Абсолютное спокойствие, будто я просто парю в пустоте.
        - Смерть всегда дарует покой, ? раздался спокойный, бархатистый женский голос.
        Передо мной появилась черноволосая женщина в черном балахоне, лет тридцати. Красивые черные глаза казались больными из-за синяков под ними. Впалые щеки и чрезмерная худоба придавали ей болезненный вид. Хотя, анорексия ведь и есть болезнь. Во взгляде читалась мудрость прожитых лет, что совершенно не соответствовало внешности.
        - И что же, я умерла? ? я нехотя усмехнулась. Странно, но я бы осталась тут навсегда. Больше нет сражений, крови и боли. Только тишина.
        - Нет, ? женщина мотнула головой. ? Я верну тебя обратно.
        Вернет? Куда же? И, где я вообще?
        Взгляд нехотя зацепился за ник незнакомки. Он горел тусклым, серым светом и не имел уровня.
        СМЕРТЬ
        - Значит, ты… ? не успела договорить, как она перебила.
        - Я не Богиня, ? на лице не дрогнул ни один мускул, но по глазам видно, что это оскорбило ее. ? Боги жадны и алчны. Они бьются за власть, разрушая один мир за другим.
        Голос Смерти пронесся эхом по пространству, вызывая мурашки по коже.
        - Я не рабыня Богов, я ? источник их силы, ? женщина скривилась, точно лимона откусила. ? Во всяком случае была.
        - Пока они не забрали сердце, ? ее перебил низкий, но приятный голос.
        Внезапно рядом со Смертью появилась еще одна женщина, закутанная в, словно сотканный из черных, дымчатых клубов балахон. Голова покрыта капюшоном, так что лица разглядеть не удалось, но на грудь спадали длинные, иссиня-черные волосы.
        ТЬМА
        Воу, дело набирает крутой оборот. Я по-прежнему не чувствую опасности от них, но не зря же дамы меня сюда притащили.
        - В нем наша сила, ? отозвалась Смерть.
        - Наша власть, ?продолжила Тьма.
        - И ваше спасение, ? женщины заговорили в один голос. ? Служи ему, исполняй все приказы. Если тебе дорог этот мир, ты вернешь нам сердца. Помни, война Богов оставляет после себя лишь хаос.
        Резкая боль в затылке и женщины исчезли, возвращая меня в сознание. Вот я была во тьме, а теперь корчусь от разливающейся по телу тупой боли на залитом кровью полу. Ощущение, что каждая мышца напряжена до предела.
        - Все нормально, ? рядом прошептал Ник. ? Ты била мобов, пока бодрость не ушла в ноль, погоди немного и снова сможешь двигаться.
        Поглоти вас Бездна, как же больно! Значит, если бодрость или мана в нуле, тело обездвиживается, что, собственно, означает смерть для одиночки.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ СМЕРТИ
        МОЖЕТЕ ВЫБРАТЬ ТРИ ЛЮБЫХ КЛАССОВЫХ НАВЫКА, НЕ ТРАТЯ ОЧКИ РЕПУТАЦИИ И РЕЛИГИИ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ ТЬМЫ
        МОЖЕТЕ УЛУЧШИТЬ КЛАССОВЫЕ НАВЫКИ ТРИ РАЗА, НЕ ТРАТЯ ОЧКИ РЕПУТАЦИИ И РЕЛИГИИ.
        Та-ак, уже легче. Вот пройдет боль, встану, отряхнусь и разберусь с навыками. Давно пора, а то с тем, что есть особо не повоюешь, слишком большая разница с физическим уроном.

        Смена способней

        Не знаю, сколько прошло времени, пока боль не угасла до состояния «терпимо». Я постоянно старалась отвлечься на какие-то мысли или брата, чтобы время текло быстрее и ожидание было не таким невыносимым.
        Сначала я смогла говорить, а потом и потихоньку двигаться, правда вяло и неповоротливо. Вот представьте, что в первый день в спортзале вы переусердствовали с нагрузкой. Уже завтра слабые мышцы будут нещадно ныть при каждой попытке двинуться, превращая этим в пародию на неповоротливого робота. Вот и у меня сейчас те же ощущения, только ярче.
        Заметив, что начала оживать, Ник взял меня на руки. Я немного скривилась от тягучей боли, но была благодарна за заботу. Парень отнес меня в кабинет. Похоже, дверь открылась, когда мы зачистили зону. Повсюду наставлены столы и шкафы, заполненные книгами ? библиотека. Брат усадил меня на один из стульев и подстраховал, когда я пошатнулась.
        - Ты как? ? Ник прикусил нижнюю губу, осматривая мою несчастную тушку.
        - Относительно лучше, ? я попыталась улыбнуться, но получилось как-то фальшиво.
        - Тебе стоит отдохнуть, пока не восстановится бодрость. Долго, но ничего не поделаешь.
        - Не думаю, ? я мотнула головой и кинула брату приглашение в личную комнату.
        Помнится, в ней бодрость хилится куда быстрее, да и чувствую себя там в куда большей безопасности, чем здесь. Хотя бы на немного смогу расслабиться.
        Стоило пожелать, и мир закружился, сменяя пространства. Как только переместились, меня тут же окутало тепло, успокаивая боль.
        - Я же просил предупреждать, ? побледневший и слегка позеленевший Ник, зажал рот ладонью.
        - Прости, я сейчас немного не соображаю, ? я блаженно легла на пол, чувствуя, как легко мне находиться здесь. ? Может расскажешь, что произошло.
        - Ты озверела, ? парень пожал плечами. ? Не знаю, что творится у тебя в голове, но думаю, там далеко не все в порядке. Знаешь, ты двигалась как всегда, с той же скоростью и силой, но было в этом что-то… дикое.
        Некр сел рядом и уложил мою голову себе на ногу.
        - Иногда ты уклонялась, даже не увидев атаку, будто на сплошных инстинктах, или может просто услышала ее. Но знаешь, в конце, когда Грань едва не перерезала мне глотку ты смотрела на меня в упор и не узнавала. Однако, я точно видел в твоем взгляде раненого и трясущегося от страха зверька.
        Вау, здравствуйте, приехали. Эй, Демоненок, я могу смириться с тобой в моей голове, но еще один подселенец ? перебор!
        «Его нет» ? тут же отозвалась девушка. «Это была ты. Такое бывает в безысходных ситуациях, когда разум больше не может воспринимать информацию как должно. Если говорить проще, ты отключила человечность. Можно назвать это разновидностью психического отклонения»
        Шикарно, теперь я псих? Хотя, при нынешней жизни трудно оставаться нормальной.
        - Прости, ? я нервно взглянула на Ника.
        - Ты была не в себе, ничего, ? он погладил меня по голове, успокаивая. ? Пока ты была в отключке, я обследовал библиотеку и облутал трупы.
        - И каков наш улов?
        - Немного ингредиентов для тебя и коллекционные цацки. Пять кристаллов и четыре записки. Думаю, скоро соберем весь набор.
        - Ясно, ? вздохнув, поняла, что могу более-менее нормально двигаться.
        Поднявшись, я села за алхимический стол. Времени не так много, но на пару экспериментов хватит. В принципе решение было так себе. Мало того, что попытки закончились провалом. Все! Получила пять сотен урона, еще и потратила львиную долю восстановившейся бодрости. В общем, нули по всем фронтам.
        Когда нас выкинуло из моего пространства, мы решили задержаться в библиотеке на ночлег. Отодвинув книжные стеллажи к стенке, мы составили столы в один большой, посреди комнаты. Готовить мясо на алхимической горелке то еще удовольствие, но жечь костер тут не вариант, а создать кухню в моем пространстве ни у кого мозгов не хватило.
        Пока Ник мучается с ужином, я решила разобраться со способностями. Перечитав параметры, поняла, где подложили свинью. Став жнецом, нужно было учитывать некоторые изменения. Например, использование неклассовых способностей нехило так гасит бодрость. Вопрос, почему я раньше этих надписей не замечала, да и таких фатальных моментов не было.
        Есть мысля, что тут мне свыше тыкнули. Мол, ограничили возможность пользоваться заклинаниями чужих классов, и теперь будь добра, выбирай из своего «родного». Вот только лучше бы тогда и средства дали, на приобретение-то.
        Ладно, Бездна со средствами, минимум три скилла я сейчас взять могу, слава Смерти. К слову, теперь-то в книге заклинаний мне предлагают три ветки развития классовых способностей. Раньше, видать, пусто было потому, что религия с репутацией по нулям стояли.
        В каждой ветке открыто по пять способностей, но уже по ним можно примерно понять, что есть что. Допустим, «палач» наносит огромный урон по одиночным целям и увеличивает шанс крита. Последнее, к слову, не так актуально, да и в каждой ветке на него что-то да стоит. К тому же, главное правильно бить и будет тебе критический.
        «Страж» ? эдакий танк. Толстая шкура, увеличенная защита и шанс регениться. Туча баффов на поднятие ХП, крит защиты и уклона. Вот только это явно не мое, не хочу агрить на себя мобов и держать все тычки.
        А вот «Вестник Смерти» бьет массово, ещё и врагов притягивает. Увеличивает крит урон, да и с баффами порядок.
        Так, теперь подумаем, что мне нужно. Массовый урон — вкусно, конечно, особенно учитывая ситуацию. Палить по нескольким мобам приятно, но не такой уж на этом и приоритет. Если задуматься, куда опаснее люди. Сравнивая мобов и человека одного уровня, еще и со скиллами, наша братия внушительнее. Хотя бы потому, что умеет думать. Сколько я с ПК не сталкивалась, всегда было куда сложнее. Смотря под таким углом, лучше взять ветку с большим дамагом.
        Палка о двух концах, конечно, но если с мобами я и Гранью справлюсь, то по людям лучше палить с расстояния.
        ИЗУЧЕНА ВЕТКА «ВЕСТНИК СМЕРТИ»
        ВЫ МОЖЕТЕ ВЫБРАТЬ ЗАКЛИНАНИЕ.
        Стоять бояться! Я же палача тыкала, ну?! Бездна вас поглоти, нечестно лишать меня права выбора! Так, а что там предлагают?
        ДУХОВНЫЕ СФЕРЫ (30 РЕЛИГИИ)
        МАНА: 20
        КОЛИЧЕСТВО СТРЕЛ: 3
        УРОН: 300
        ОТКАТ: 5 СЕКУНД
        ПОДЧИНЕННЫЕ ДУШИ УБИТЫХ ВАМИ СУЩЕСТВ НАНОСЯТ МАГИЧЕСКИЙ УРОН ВЫБРАННЫМ ЦЕЛЯМ.
        ПЛЯСКА ТЕНЕЙ (60 РЕЛИГИИ)
        МАНА: 50
        КОЛИЧЕСТВО ТЕНЕЙ: 2
        УРОН: 500
        ОТКАТ: 3 МИНУТЫ
        ПОДЧИНИВ ТЕНИ, ВЫ МОЖЕТЕ ЗАСТАВИТЬ ИЗ ОБЕЗДВИЖИТЬ И НАНОСИТЬ УРОН, НО В ЭТОМ СЛУЧАЕ ПЛАТИТЕ НА 50 % БОЛЬШЕ МАНЫ.
        Это из атакующего. По сути, мои стрелы бьют больше, но они прокачены. Если набрать пару уровней сферам, выйдет не так-то плохо, о тенях я вообще молчу.
        ЛУННАЯ НОЧЬ (100 РЕЛИГИИ 250 РЕПУТАЦИИ)
        МАНА: 200
        ВРЕМЯ: 20 МИНУТ
        ОТКАТ: 12 ЧАСОВ
        ВЫ И ВАШИ СОЮЗНИКИ НАНОСИТЕ НА 50 % БОЛЬШЕ МАГИЧЕСКОГО УРОНА.
        Это благословение, а что, не хило так. Оно, качается до плюс пять сотен процентов, что абсолютно круто. А дальше личный бафф и дебафф.
        ЛУННАЯ ПОХОДКА (70 РЕЛИГИИ)
        МАНА: 100
        ВРЕМЯ: 4 ЧАСА
        ОТКАТ: НЕТ
        СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ УВЕЛИЧЕНО НА 10 %

        СТРАХ (50 РЕЛИГИИ)
        МАНА: 50
        ОТКАТ: 5 МИНУТ
        КОЛИЧЕСТВО ЦЕЛЕЙ: 1
        ЦЕЛИ ЦЕПЕНЕЮТ НА 2 СЕКУНДЫ.
        Ну, что я могу сказать про Сахалин, вкусно! При чем все, осталось только выбрать, что взять. Сферы беру за религию, у меня как раз хватит. Тени тоже нужно, только тратить на нее дар Смерти жаба душит, на них то и подкопить можно. А вот благословение беру ? сто процентов. На него собирать долго, возможности мало, а хочется здесь и сейчас.
        Дебафф почти бесполезный. Ну как, в перспективе очень даже, но там качать нужно, религию тратить, да ну, уж что получше возьму.
        ИЗУЧЕНЫ ЗАКЛИНАНИЯ «ДУХОВНЫЕ СФЕРЫ», «ЛУННАЯ НОЧЬ»
        Отлично, я еще и сферы улучшить могу за десять религии. Увеличить количество стрел или урон? По сути, не думаю, что атака так уж на много увеличится, а вот сфера значит железное плюс триста, ее и возьму.
        О как, религии хватает ещё на один ап сфер. Пожалуй, подниму атаку, нужно же хоть глянуть на сколько дамаг увеличится.
        ДУХОВНЫЕ СФЕРЫ
        МАНА: 20
        КОЛИЧЕСТВО СТРЕЛ: 4
        УРОН: 400
        ОТКАТ: 5 СЕКУНД
        Воу, вроде немного, но теперь бьёт похлеще стрел. И ману жрет, зараза, тоже по боле. Что ж, стрелы тьмы удаляем, они больше не нужны. Стоп, да к ним ещё приписка появилась.
        ОГРАНИЧЕНИЕ ПО КЛАССУ: НЕКРОМАНТ, РЫЦАРЬ ТЬМЫ, БОЕВОЙ МАГ (СТИХИЯ ТЬМА).
        Ну-ка, ну-ка… да ограничение по классу теперь везде! Мои пассивки в основном для убийц и лучников. Таким бродячим, бодрости и на маленькую заварушку не хватит! В топку все! А вот телекинез, щиты и руку смерти пока оставлю, мало ли. Зато теперь понятно с чего я недавно так быстро сдулась.
        - Ник, тебе мои стрелы тьмы нужны?  — я подошла к брату, раскладывавшему небольшие кусочки мяса по тарелкам. Посуду он, к слову, всегда таскает с собой.
        - Не нужно, они в атакующей ветке, ? он кинул сырой шмат мяса зомби. Тот жадно вгрызся в угощение, довольно чавкая.  — Только баланс нарушит.
        - Я не понимаю, почему все меняется с каждым днём?  — подвинув тарелку ближе к себе, я закинула кусочек в рот. На вкус так себе, конечно. Жесткое, пресное…как пожеванная резина, но больше ничего нет, а кушать хочется.
        - Миры ещё не слились воедино, ? некр пожал плечами.  — Чем больше влияния того мира на этот, тем полноценнее система. Поэтому все такое переменчивое.
        - И куда мне деть это?  — я помахала перед его носом свитком со стрелами.
        Выбросить жалко, а пользоваться не то, что опасно, но рисковать не стоит.
        - Наверняка где-то есть сформировавшиеся города, там и продашь или обменяешь.
        Ну, наверное, он прав. Если есть данжи, почему бы не появиться городам? Поужинав, мы оставили Элви дежурить у двери и легли отдыхать. Конечно, спать на составленных вместе стульях — то ещё удовольствие, но выбирать не приходится. Примерно часов через пять, меня разбудил братец, напомнив, что есть ограничение по времени, на прохождение школы. Ведь все еще не известно, что будет, если мы не успеем.
        - Нужно выдвигаться, ? буркнул брат, приказав Элви выйти наружу.
        Бодрость восстановилась до максимума, но стоило мне кастануть щиты, как та упала на пару процентов. Вроде мелочь, а неприятно. Ну это ладно, активировал и гуляй себе, а вот с телекинезом придётся завязать, больно много жрет. А ведь я к нему так приноровилась… Боги не справедливы, в общем.
        - Снаружи чисто. ? Ник протянул небольшой кусочек вчерашнего мяса. ? По обоим сторонам два длинных коридора, каждый ведет в небольшие залы с двумя-тремя классами.
        - Зачистим их и взберемся на следующий этаж. Их же всего три?
        - Не помню, ? он пожал плечами. ? Повоюем, увидим.

        Гото

        Выйдя из библиотеки, мы пошли по правому коридору, ведущему в холл, идентичному остальным на первом этаже. Хотя, все же было небольшое различие в виде настенной росписи героев советских мультфильмов. Похоже, это крыло младших классов.
        Я, было, подумала, что сейчас придется рубить толпу детишек, и вздрогнула. Одно дело убивать детей монстрообразных раккутов, совсем другое ? человеческих.
        Черт, да они же примерно одного возраста с моей сестренкой будут… Трудно, неприятно и противно, но, если нужно, придется помахать косой. Как говорится: «не мы такие ? жизнь такая».
        Стоило переступить порог, как из классов вышел стандартный набор из десятка безумных подростков. Эти отличались уровнем и наличием довольно внушительных мышц. Широкие спины, бугристые бицепсы, выпирающие сквозь плотно облегающие рубашки. Сразу видно, парни заточены на силу. Небось, и хитов там прилично ? чистые танки.
        ПРОКЛЯТЫЙ ГОТО 40 УРОВЕНЬ
        ХП 130 000/130 000
        Нда…представляю, сколько там атаки… подставляться нельзя. Совсем.
        Накинув щиты, я попыталась кастануть сферы души. Ключевое слово ? попыталась.
        НЕ УДАЛОСЬ АКТИВИРОВАТЬ УМЕНИЕ, ВЫ НЕ ПОРАБОТИЛИ НИ ОДНОЙ ДУШИ. УБЕЙТЕ ВРАГА, И ОН БУДЕТ СРАЖАТЬСЯ ЗА ВАС ПОСЛЕ СМЕРТИ.
        ВМЕСТИЛИЩЕ ДУШ 0/4
        Мило, а раньше об этом написать никак?!
        В зале засветились пиктограммы ? Ник станит особо прытких. Сформировав косу, я провела взглядом летящие в парней вспышки дебаффов.
        Так, четверо обездвижены Ником, еще один занят Элви. А вот тот что-то слишком на меня пялится, лови стан. Ай, гадство!
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 250
        Скастовав на мобе руку Смерти, тут же ощутила, как утекает бодрость ? опасно. Перехватив Грань поудобнее, я кинулась к четверке проклятых, метивших напасть на брата. С силой отбросив одного древком, тут же разворачиваюсь и рассекаю лезвием грудь другого.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 6 000
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 7 000
        Не останавливаясь, насквозь протыкаю наконечником древка живот третьего. Резко вырвав его, я едва успела уклониться от кулака последнего. Резанув косой тому по ноге, рванула подальше. Странно, но проклятые не кинулись за мной, а так и остались стоять на месте, смотря мне вслед.
        Так, что мы имеем? Они тупые, не особо быстрые, но уж слишком толстошкурые и наверняка сильные. С трудом, но жить можно. Лишь бы хотя бы одного убить, для возможности палить с расстояния, а то совсем туго.
        Пока я стояла в стороне, четверка медленно переводила взгляд с меня на Ника, а затем на Элви. Решив что-то для себя, вся орава рванула на некра ? нашли слабое звено. Стоило осознать происходящее, как внутри все опустилось и похолодело.
        Я метнула в них Грань, и ринулась к брату. Без пассивки на меткость, бросок вышел так себе, задел лишь плечо самого последнего.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 6 000
        Отозвав и заново призвав в руках артефакт, я встала перед братом.
        - Что хочешь делай, но проклинай тварей как не знаю кто!
        Крикнув это, я кинулась на ближайшего, снизу-вверх пройдясь лезвием по торсу. Пол тут же стал скользким от густой крови. Позади послышались жуткие нашептывания и в мобов полетели искорки проклятий. Под надписями над их головами выстроились ряды иконок с дебаффами.
        О Тьма, обожаю его!
        Движения тварей заметно замедлились ? шикарно. Подгадав момент, я обманкой вильнула вправо и тут же резанула по ногам. Разворот ? пара тварей нападают сбоку. Заблокировав древком кулак, не устояла от силы и меня слегка откинуло назад.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 8 000
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОН 500 (1000 УРОНА ? ЗАЩИТА)
        Не успела опомниться, как пара проклятых зажала в тиски. Рывком всадив древко в одного, я запрыгнула на тварь сверху и, зафиксировалась ногами за шею. Перепризвав Грань, насквозь пронзила в живот парня, в прыжке кинувшегося на нас со спины.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 8000
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 15 000
        Правда, этот бугай завалился сверху, создав эдакий бутерброд из двух проклятых и меня посередине, без возможности пошевелиться. Точнее не давал пошевелиться именно тот, что буквально полностью улегся на меня, второй же успешно уткнулся носом мне в живот. Сосредоточившись, я откинула верхнего телекинезом, по-прежнему держась ногами за второго.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1000
        Тут же почувствовалась усталость и ноги слегка ослабли. Тварь заметила и, схватив меня за голени, освободилась, сжимая их так сильно, что, казалось, вот-вот сломает. Стиснув древко артефакта, я резанула косой по мобу. Лезвие легко и плавно прошло сквозь плоть. Миг, и вместе с густой кровью на пол шмякнулась половина головы. Через красную жидкость виднелся идеальный срез.
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 20 000
        Так, неплохо.
        С кряхтением встав, я подметила что Элви теперь бодается с двумя. Все бы ничего, но проклятый со снесенной половиной головы зашевелился, и даже начал вставать.
        ХП 98 000/130 000
        - А ну ка лег!
        Крикнув, я отсекла проклятому остатки черепушки. Теперь полностью. Из обрубка хлынула кровь. По ней заскользили его руки, и моб упал, содрогаясь в конвульсиях.
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 23 000
        Ого урон пошел! Работают дебаффы братишки-то!
        Жизни парня ушли в конец желтой зоны, но он еще жив! Наплевав на остальных, я принялась рубить его, отсекая конечности одну за другой. Вжих ? меня окропило теплой кровью. С каждым взмахом я ощущала наслаждение. Не от того, что я рублю искалеченное тело, словно маньячка. Просто, это так приятно ? ощущать себя сильной.
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 25 000
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 20 000
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 23 000
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 7 000
        Бам ? воздушный щит раскололся. Резкая боль в животе, и я тут же зашлась в кашле.
        ПОЛУЧЕН УРОН 1600(400 УРОНА ? ЗАЩИТА)
        Падаль! Тройка зашевелилась. Так, стоп, почему три? Двоих же держит зомбак. Вот ведь, этот из моего стана освободился, я как-то прохлопала момент, когда хилки приходили.
        Проклятый замахнулся ногой, я едва успела уйти перекатом в сторону, неудачно упершись в еще одного. Рывком отпрыгнув чуть назад, опешила от влетевшей в мою руку голубой сферы. Урона не пришло, как и баффов, а нормально обдумать феномен не было времени.
        Сформировав Грань в руке, я отбила кулак справа. Тут же крутанулась на месте, и подрезала одного из нападающих.
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 20 000
        Воу, вроде не серьезно задела. Некры в пати — вещь. А вот мобы то столпились что-то, пора разбавить. Нет нормальных скиллов, зато есть алхимия.
        Кинув им под ноги отвар гнили, я отошла подальше. По холлу раздался звон битого стекла и разнесся сладковатый запах гнили. Система приписала им по тысяче урона.
        Так, за десять минут у них слетит пять процентов хитов. Мало, ловите-ка еще зелье ослабления, на десять минут минус пятьдесят процентов урона от них ? вещь.
        Благо, стояла я не так уж далеко, так что попала по всем. Обновив откатившиеся щиты, я метнула в остолбеневших проклятых Гранью. Лезвие удачно вспороло одному грудь, в итоге застряв в плече.
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 25 000
        Дальше все шло по одному сценарию. Призвать артефакт, метнуть во вражину и снова вернуть в руки. Хиты проклятых плавно и уверенно улетали к красной зоне. Естественно, мальчики не стояли на месте в ожидании, когда прилетит по темечку, но тогда я просто отбегала или, в крайнем случае, пользовалась телекинезом.
        Через десяток секунд после смерти очередного моба, из его тела вылетала голубая сфера. Это, как оказалось, порабощенные души.
        Закончив со своими, я хотела было помочь Элви, но он успешно добивал второго застаненного Ником проклятого.
        - Мило, ? я протянула, подходя к брату. ? А мне на помочь его отправить не судьба?
        - Так он забрал одного. Я навешал тучу дебаффов, а дальше ты вполне себе справлялась, ? некр пожал плечами. ? Уровень и хиты его глянь для начала, а потом злиться начинай.
        ЭЛВИ
        ХОЗЯИН: НИК
        УРОВЕНЬ: 10
        ХП 300/20 000
        - А он у тебя толстошкурый, ? я села на пол, не в силах даже помочь мертвяку. ? Прости.
        Зря я наехала, потеряли бы зомби, а заново воскресить, похоже, не так-то легко. Да и средств у нас по минимуму.
        - Да, только хиты улетают с заоблачной скоростью. Защиту ему качать еще нужно, а то едва успеваю хилить.
        - Так в чем проблема? ? я вопросительно изогнула бровь.
        - Ну вот добьет этих, ? он кивнул на застывших мобов в кругах пиктограмм. ? Придут очки за убийства с горсткой опыта, и вкачну ему защиту и атаку. Еще через пару уровней снова здоровья прибавлю, будет у нас танком.
        - Было бы неплохо, ? я кинула взгляд на свою бодрость.
        Половины как не было. И это всего один бой! Так, что там у меня за рецепт на бодрость-то был? Мох раккута и вода из их источника. Ни того, ни другого у меня нет, да и не попадалось. В принципе, вид мха влияет только на мощность зелья, так что можно пихнуть любой. Вопрос лишь в том, где его взять.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ 500 000
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ
        О как, мило. А набирать-то уровни не так уж и сложно, как оказалось. Что у нас там… снова два в ловкость и восемь в инту.
        ИМЯ: МАРГО
        КЛАСС: ЖНЕЦ
        УРОВЕНЬ 22
        ОПЫТ 200 000/1 200 000
        ХП 1740/1740
        МП 3000/3000
        СИЛА 88 (68+5 +5 +10)
        ЛОВКОСТЬ 244 (94+30 +30 + 10 + 10 +20 +50)
        ИНТЕЛЛЕКТ 300 (250+50)
        МУДРОСТЬ 216 (166+50)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 174 (109+15 +20 +30)
        ВОСПРИЯТИЕ 147 (117+10 +20)
        УРОН 200 -265
        ШАНС КРИТИЧЕСКОГО УДАРА 166
        ЗАЩИТА
        ОБЩАЯ 40
        МАГ 50
        ФИЗ 200
        Отлично, живем! Правда, заклинаний у меня сейчас аж целое одно, и эту прорву маны тратить то особо некуда. Но будем оптимистами смотрящими в будущее. Все-таки ближний бой ? не особо мое, я больше дальник.
        Обследовав классы, и облутав трупы, я получила немного ингредиентов для алхимии. Еще мы собрали почти все коллекционные записки и кристаллы. Наскоро перекусив и восстановив силы, мы зачистили противоположное крыло.
        Оно, к слову, далось легче. Ну, просто в этот раз у меня хватило мозгов использовать отвар гнили в самом начале. А ведь это, ни много ни мало ? пять процентов хитов. Зачистив этаж, мы перебрались на следующий. Правда пришлось идти не по центральной, а одной из боковых лестниц, ибо первая осталась заблокированной.
        Тут, по сути, тоже самое, что и на втором этаже, даже уровень у проклятых не изменился. Напрягает, собственно, одно ? проход к центру так и не открылся, пока мы не зачистили оба крыла, подняв там еще по уровню.
        Перед тем, как идти в разблокированную зону, мы устроили привал, чтобы я заготовила побольше зелий. Да и силы в личном пространстве восстанавливаются в разы быстрее.
        - Как думаешь, это последняя зона? ? я обновила щиты.
        - Ну, нам осталось найти две записки и два кристалла, так что да, ? Ник пожал плечами и подошел к арке, ведущей на центральную лестницу. ? В любом случае, нам пора.
        Кивнув, я зашагала по ступенькам, поднимаясь по ставшей доступной, центральной лестнице. Простые и хлипкие на вид деревянные двери, выкрашенные дешевой белой, краской приветливо распахнуты. Уже со ступенек видно, что посреди холла стоит стул с сидящим на нем ребенком.
        - Вы пришли, ? тонкий детский голосок прозвучал жутко и неестественно. ? Поздравляю.
        Мальчик лет десяти захлопал в ладошки. Его рыжие кудри смешно взъерошены, а миловидное личико не выдавало угрозы, в отличие от совсем не детских, залитых чернотой глаз.
        - Сестрица рассердится, что вы не пошли к ней, ? он звонко и задорно засмеялся. ? Все выбирают подняться вверх. Я ведь говорил ей, а она не верила. Скучает теперь.
        - Дело дрянь, ? братец схватил меня за руку и потянул слегка назад. ? Его параметры…
        ПРОКЛЯТИЙНИК ГОТО 45 УРОВНЯ
        ХП 150 000/150 000
        МП 300 000/300 000
        - Ну да, много маны, ? я кивнула, прошептав сиплым голосом. ? Он же один, нас дво… трое. Осилим.
        - Не думаю, ? пропел мальчонка, и вытянул руку вперед.
        Смекнув, что дело дрянь, я юзнула бафф и благословение. Мир окрасился лиловым, а вокруг меня и брата с петом закружились белые искорки.
        На полу тут же образовалась огромная пиктограмма, а из-за спины мальчишки вылезло восемь черных щупалец, толщеной с мою руку. Под Гото засияли пиктограммы Ника. Из них появились черные цепи, дугами окружив моба. За ними полетели вспышки дебаффов, выстроив целую линию из иконок под именем вражины.
        - Мило, ? ухмыльнулся Гото, и в его залитых чернотой глазах засияла алая радужка.
        По идее, магический урон повышен вдвое. Может, и дебаффы братишки стали сильнее? Стоп! А чего это щупальца зашевелились… мать моя…
        Огромные, мерзкие магические отростки начали биться о барьер стана из цепей. Безумная, искривленная ухмылка и детский смех придавали картине жути. Сглотнув, я сформировала духовные сферы, напоминающие голубой шар с очертаниями лица, и шмальнула по вражине.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 3200
        Воу, а повышение маг урона действительно вещь! Учитывая откат всего в пять секунд и прорву маны, могу палить почти без остановки!
        Еще четверка стрел улетела в Гото, разлетаясь дымом на его коже.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1600
        Не поняла, он что, маг защиту активировал? Серьезно? Да теперь на него же только физиком идти… сволочь!
        - Задери тебя Бездна, ? прошептав, я обернулась на брата. ? Ник!
        - Четверть силы срезал, ? парень зашелся в кашле, прикрывая ладонью рот. ? Дальше сама.
        Стоило заговорить, как мерзкие щупальца прорвались сквозь стан и ринулись на некра. Активировав Грань, я вогнала лезвие в живой отросток, но еще один прорвался следом. Сердце пропустило удар, а внутри все похолодело. Обернувшись, увидела шмякнувшуюся на пол руку Элви.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 8 000
        Выдохнув, я резким движением отсекла щупальце, и обрубок тут же дернулся обратно к хозяину.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 9 000
        Перед глазами появилась картина, как эти щупальца разрывают брата на части. Последнего родного мне человека. С наслаждением отрывая кусочек за кусочком…
        Глаза тут же застелила ярость. Рванув к Гото, я непроизвольно рыкнула. С обеих сторон на меня ринулись щупальца. Крутанув Гранью, я отсекла один отросток и тут же ушла перекатом от второго. Прыжок ? еще одна мерзость выбила воронку в полу рядом.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 9 000
        Бросив артефакт, я взобралась на нее сверху и шмальнула по остальным сферами.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1600
        Уже поймав равновесие на движущемся сгустке магии, я полетела вниз ? Гото рассеял его, будто и не было.
        Ну и Тьма с тобой, золотая рыбка! Демоненок?
        «Не знаю, но можно попробовать сожрать» ? девушка отозвалась в голове на мои мысли.
        Усмехнувшись, я почти без передышки начала палить магией по щупальцам, быстрым шагом приближаясь к мальцу. Тот скривился, как от лимона и сделал пару пассов. Мир вокруг тут же окрасился черным, будто я ослепла. Оторопев на мгновение, я услышала, как разбивается щит. Успела отреагировать ? удалось слегка сместиться в сторону, но тварь все же задела бок.
        ПОЛУЧЕН УРОН 1560(1000УРОНА ? ЗАЩИТА)
        Сволочь!
        Закрыв глаза, я сосредоточилась на остальных ощущениях: звуках, запахах и отчетливом ощущении кипящей вокруг магической энергии. Ее здесь было столько, что стало трудно дышать. Ощущение, что к лицу приложили мокрое полотенце, не давая его снять.
        Сформировав сферы, я просто пустила их парить вокруг себя в дикой пляске, создавая некое подобие щита. Четырех сгустков, при высокой скорости ? более чем достаточно.
        Медленно шагая вперед, я иногда отклонялась в стороны, чувствуя опасность. Все-таки, повышенные баффом восприятие и ловкость дают нехилое преимущество.
        В очередной раз вильнув в сторону, я словно переступила черту и мир вокруг снова зашелся лиловыми красками. Стоя прямо напротив мальчишки, я пялилась на окружившие нас щупальца. Слыша, как кто-то снаружи пытается пробраться внутрь, мне оставалось лишь усмехнуться.
        - Зря, ? Гото реакцию не оценил и нахмурился.
        Я призвала грань в руки, и быстрым взмахом разрубила пару мешающих щупалец, тут же вогнав лезвие в плечо паренька. Мерзкие отростки распались желеобразной субстанцией, а из раны мальчишки брызнула черная кровь.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 8000
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 9 000
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 21 000
        Я только сейчас заметила, что его хиты снесены в половину. Да тут пара критов и все!
        - Не любишь физовиков, да? ? я оскалилась.
        Крутанувшись на месте, я отсекла еще пару щупалец. Особо проворные врезались в сферы. Сразу обновляю сгустки и пускаю в новую пляску.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 8000
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 7 000
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1600
        - Сука! ? мальчонка искривился и схватил меня за руку.
        Не успела я опомниться, как из его глаз потекли черные слезы, а рот чересчур расширился. Раза эдак в два больше нормы. Под кожей моих рук побежали бугорки, словно там ползают насекомые.
        ВНИМАНИЕ!
        ВАС ПРОКЛЯЛИ!
        ФИЗИЧЕСКИЙ УРОН ОБНУЛЕН НА 5 ЧАСОВ.
        ФИЗИЧЕСКИЕ ПОКАЗАТЕЛИ СНИЖЕНЫ ВДВОЕ НА 3 ЧАСА.
        ВЫ ПОТЕРЯЛИ СЛУХ НА 2 ЧАСА.
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ГОВОРИТЬ 1 ЧАС.
        ВОССТАНОВЛЕНИЕ ХП ОБНУЛЕНО НА 4 ЧАСА.
        Стоило пробежаться взглядом по прилетевшей пакости, как окружение снова погрузилось во мрак. Понимая, что это конец, я юзнула карателя, пока тварь не отпустила руку. Теснота тут же сменилась красноватым туманом, а звенящая тишина наполнилась криками и мольбами. О Тьма, как же они кричали… истошно, надрывая связки множество голосов просило о помощи.
        - Мрачновато, ? я окинула взглядом стоящее посреди пространства существо.
        Оно бесформенное, словно соткано из той же мерзкой, желеобразной субстанции, что и щупальца. Подобия рук и ног постоянно шевелились, мерзко подрагивая. У него нет головы, глаз или рта. Просто мерзкое существо.
        - Ка-ак? ? прошипел Гото, придвинувшись ближе.
        За ним тут же потянулась дорожка зеленоватой слизи. Потянувшись ко мне отростками, он обвил ими мое тело, сжав так, что невозможно было дышать.
        - Зря, ? прокряхтев, я ухмыльнулась.
        Уж что я усвоила наверняка, блуждая по чужим сознаниям ? враг всего один. Он шокирован и сбит с толку. Меня же двое, да и после Суккубки, сожрать это недоразумение не кажется такой уж проблемой.
        Позади существа появилась моя копия, небрежно вращающая в руках Грань. Демоненок подошла ближе, и располовинила тварь надвое. Не успев упасть, части потянулись друг к дружке маленькими щупальцами, пытаясь восстановиться, одновременно все сильнее сжимая меня в тисках.
        - Ну, нет, ? оскалилась подселенка, и рывком запустила руку в разрез, вытащив серо-зеленую сферу. ? Это наше.
        Окружение тут же завертелось, отвратительная субстанция начала растекаться по полу, а щупальца, обвивавшие меня, превратились в мерзкую, липкую слизь. Голоса и крики стали такими громкими, что пришлось зажать уши. А затем мгновение и тишина. Пропал даже малейший шорох, оставив меня во тьме.
        - Мы вернулись, ? в голове раздался голос Демоненка. ? Все хорошо.
        Вдруг кто-то схватил меня за плечи. Поняв, что это Ник, я запаниковала, ведь проклятия на зрение не было, пока не осознала, что просто не открыла глаза. Увидев встревоженного парня, перемазанного в крови я вздохнула с облегчением. Перед глазами назойливой букашкой висело пару оповещений.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ 300 000
        ПОЛУЧЕНА СФЕРА ДУШИ БЕСФОРМЕННОГО ДЕМОНА
        ПОЛУЧЕНЫ ОЧКИ РЕЛИГИИ 20
        А неплохо, учитывая, что босс всего один, а упало с него на двоих.
        - С тобой все хорошо? ? Ник слегка встряхнул меня за плечо.
        Кивнув, я написала ему о проклятии, через почту.
        Что ж, возможность говорить вернется через час, а пока можно исследовать это место и отдохнуть. В конце концов, каратель нехило выматывает, снимая семьдесят процентов маны.

        Подвал

        Пока тикает время дебаффов, мы решили отдохнуть и исследовать единственное помещение, доступное из холла. Им оказался кабинет, оформленный в приятных, персиковых тонах. Сразу у двери стояла пара шкафов: один, словно стенд с разнообразными кубками и медалями, а второй битком набит всякими бумагами и документами.
        Собственно, именно в них мы и нашли последние кристалл и записку из коллекций. Правда, за их сбор никаких наград не перепало, что разочаровывало. Мало того, что час лазили по шкафам, так еще ничего за это и не получили ? обидно. Одно хорошо, хоть дебафф на молчание снят.
        К слову, труп Гото мы обследовали в первую очередь. Лута с него было не то, чтобы много, и не то, чтобы эпического, но кое-чем поживились.
        ПРОКЛЯТАЯ СФЕРА(АРТЕФАКТ)
        КЛАСС: (ЛЮБОЙ МАГИЧЕСКИЙ)
        ХАРАКТЕРИСТИКИ (НЕ ОПОЗНАНО)
        В принципе, игрушка еще та должна быть, только бы мастера по оценке найти. Но больше меня заинтересовала небольшая золотая сережка-гвоздик в форме шестиконечной звезды.
        СЕРЬГА ДУШ (ОДНА ИЗ ПАРЫ) (АРТЕФАКТ)
        КЛАСС: ЛЮБОЙ
        ИНТЕЛЛЕКТ +30
        МУДРОСТЬ +20
        СПОСОБНОСТЬ:
        СЛИЯНИЕ
        ПРИ НАЛИЧИИ КОМПЛЕКТА, ВЫ МОЖЕТЕ ПРОВЕСТИ РИТУАЛ С КОМПАНЬОНОМ И СЛИТЬ ВАШИ ДУШИ В ЕДИНУЮ. ВСЕ ПОКАЗАТЕЛИ УДВАИВАЮТСЯ. РЕГЕНЕРАЦИЯ ПОВЫШАЕТСЯ НА 100 %. РЕГЕНЕРАЦИЯ ВО ВРЕМЯ БОЯ ПОВЫШАЕТСЯ НА 50 %. СПОСОБНОСТИ НАНОСЯТ НА 150 % БОЛЬШЕ УРОНА.
        ОГРАНИЧЕНИЯ
        ОБЕ ДУШИ ДОЛЖНЫ НАХОДИТЬСЯ НА РАССТОЯНИИ НЕ БОЛЕЕ30 МЕТРОВ ДРУГ ОТ ДРУГА, ИНАЧЕ ПОКАЗАТЕЛИ ОСТАЮТСЯ ПРЕЖНИМИ.
        ПРИ СМЕРТИ ОДНОГО ТЕЛА, СЛИТЫЕ ДУШИ ОСТАЮТСЯ В ДРУГОМ.
        ПРИ УНИЧТОЖЕНИИ ОДНОЙ ДУШИ, ИСЧЕЗАЕТ И ВТОРАЯ.
        В общем, серьгу надела я, а сфера пока лежит у Ника. На счет характеристик цацки промолчали оба. Логично подозревать, что вторую мы найдем в подвале у сестренки, но вот разделим ли? Бесспорно, плюсы очень даже вкусные, да только и ограничения напрягают не хило. Собственно, подумать над этим время еще будет, а сейчас нужно двигаться дальше.
        Напротив двери стоял добротный стол из красного дерева, а за ним было окно на пол стены. Пока Ник убирал со стола ворох бумаг, я отодвинула полупрозрачную, белую штору. Гладкая ткань приятно холодила кожу, а сквозь приоткрытые ставни в кабинет проникал настолько насыщенный, аж сладкий запах свежего воздуха.
        Снаружи вечерело. На горизонте, за пышными кленами и редкими домами виднелась розоватая полоса заката, растекающаяся на сине-фиолетовом с огненно-оранжевыми всполохами фоне неба. Выглядело это потрясающе, словно художник пролил на полотно акварель, и несколькими движениями кисти, превратил ее в нежные разводы неба. Понемногу становилось все темнее, а деревья стали тенями, склоняющими макушки, под нежными ласками ветра. Лишившись слуха, я могу лишь представить их бесконечный и такой успокаивающий шелест, словно колыбельная. Вдруг мигнула почта от брата:
        «Что-то заметила?»
        Повеяло запахом пота и крови, хотя от меня разит не много лучше. Сзади подошел братец и прислонился подбородком к моей макушке, слегка приобняв за плечи.
        - В том-то и дело, что ничего, ? я накрыла ладонью его руку. ? Это неправильно. Должны же быть хотя бы мобы, а тут пусто.
        «Ощущение что мир вымер» ? новое письмо, и парень сжал меня чуть сильнее, а затем резко отпустил, и сел в кожаное кресло за столом.
        «Так не везде, где-то да есть нормальный город с тихой и размеренной жизнью».
        - А нам-то что до него? ? вздохнув, я еще раз взглянула на улицу. ? Смерть, Тьма и Боги не дадут возможности на передышку. Как ни крутись, придется танцевать под их мелодию, рубя головы неугодным начальству.
        Брат закивал, нахмурившись, а я присела на диванчик из мягкой кожи, что стоял неподалеку от стола.
        - Как думаешь, что случится, когда миры сольются полностью? Учитывая, что до этого не так уж и далеко, ? я облокотилась о мягкий подлокотник дивана.
        Немного подумав, парень забарабанил пальцами по невидимой для меня клавиатуре. Между прочим, это можно делать и мысленно, но ему нравился процесс.
        «К этому времени слабейшие отсеются, а сформировавшийся мир продиктует новые законы»
        Ник пожал плечами и призвал книгу заклинаний.
        - Не забывай, каждый захочет отхапать себе кусочек места под солнцем. Я сейчас не о людях говорю.
        «Боги?» ? братец оторвался от книги, и хмуро взглянул на меня.
        «Учитывая, что наш пантеон активно набирает новых рекрутов… грядет война».
        - Банально, но верно, ? я невесело усмехнулась. ? Постой, что ты там про рекрутов сказал?
        Что-то мне в этой фразе не понравилось. Вроде ничего особенного не произошло, а ощущение, будто мошка в глаз попала. И пока насекомое копошится, заставляя выделяться защитной слизи и мешая нормально видеть происходящее, я упускаю какую-то небольшую, но важную деталь.
        «Ты думаешь, мы одни такие?»
        Написав, парень изогнул бровь.
        - А? Ну, нет, наверное…
        «Вот и я о том же. Может поедим?»
        Брат перевел тему, доставая из инвентаря шмат прожаренного мяса.
        «И да, запасов еды осталось не так уж много. Стоит побыстрее выбираться наружу и найти живность какую».
        - Да, стоит, ? прочитав, я машинально кивнула, и задумчиво наблюдала за Ником.
        А ведь я не помню, как и где мы познакомились, как сдружились или стали назваными родственниками. Откровенно говоря, воспоминания о нем начинаются в замке вампиров. Или раньше? Не припомню, но уж точно после начала слияния миров.
        Сомнение ? ужасное чувство. Оно зарождается словно по щелчку пальцев и буквально пожирает тебя изнутри, снова и снова возвращая к бесконечному вопросу, что ты так и не решишься задать в открытую.
        Отогнав дурные мысли подальше, я взяла у Ника предложенную еду. Собственно, дальше ничего интересного не происходило. Больше лута мы не нашли, так что поев, просто легли спать, прижавшись друг к другу на вполне удобном и широком диванчике. Все равно нужно как-то провести те пять часов, что я не могу наносить физический урон. Да и, чего греха таить, устали мы ужасно. А если вдруг чего случится, что вряд ли, Элви разбудит, так что, опасаться особо нечего.
        В этот раз мне ничего не снилось. Может, я слишком устала, или просто не запомнила сна. В любом случае, проснувшись, я поняла, что мне хорошо, и совсем не хочется двигаться или куда-то идти. Зачем уходить, если здесь так удобно и, я даже сказала бы ? комфортно. А ведь это, в наше-то время, явление редкое и даже роскошное.
        За окном еще царила ночь. Сквозь стекло виднелось черное небо, усеянное тысячами жемчужин звезд, складывающихся на нем в необычные узоры. Из приоткрытого окна тянуло прохладой и ночной свежестью.
        Тихо чихнув, я отодвинула руку обнимавшего меня брата, и двинулась к возникшей проблеме, решив закрыть раму, пока не заболела. Ориентироваться в темноте было довольно легко. Вроде и не видно ничего, но, немного проморгавшись да пообвыкнув, я начала различать очертания предметов. Впрочем, я все же споткнулась обо что-то и едва не упала, но вовремя ухватилась за плечо сидевшего в кресле Элви. Тот взглянул на меня пустыми, светящимися бледным светом глазами и снова отвернулся в сторону двери.
        - Проснулась? ? сонно пробормотал Ник и зашуршал на диване.
        А ведь я только сейчас заметила, что снова могу слышать. И когда окно было открыто, снаружи ведь вовсю пели ночные насекомые.
        - Думаю, мы достаточно отдохнули, ? аккуратно обойдя стол, я села на диванчик рядом с парнем.
        - Твоя правда, ? он протяжно зевнул и сел рядом. ? Еды не предлагаю, нужно экономить, так что сейчас немного придем в себя и потопаем в подвал.
        - А что со светом?
        - Да вроде должен быть, но, если что, у меня фонарики есть, еще должны работать, ? Ник запустил руку в инвентарь и вынул оттуда два небольших фонаря. Проверяя, он пустил пару лучей света в стену и тут же бросил фонарик мне.
        Не то, чтобы агрегаты были такие уж мощные, скорее наоборот, светили они неярко и совсем не далеко. Но в любом случае, это лучше, чем ничего.
        Выйдя из кабинета, я буквально оцепенела на пороге. Окружающая темнота казалась всепоглощающей. Сердце словно замерло в трепете, а на спине, вслед за толпой мурашек, выступил холодный пот.
        Облизнув пересохшие губы, я не могла заставить себя сдвинуться с места. Окаменевшие ноги будто налились свинцом. Невольно задержав дыхание, я вслушалась в окружение, но стук собственного сердца и чувствительная пульсация в висках сбивали с мысли.
        Там, снаружи, меня до ужаса страшила эта темнота. Казалось, вот-вот из нее появятся толпы проклятых или мертвых. Воображение то и дело рисовало тени монстров, готовых разорвать меня в клочья, стоит только пересечь черту.
        Позади послышались шаги, а по затылку прошлась толпа ледяных мурашек, в ответ на чье-то дыхание. Среагировав, я едва не проткнула Ника Гранью. Слава Тьме, тот вовремя перехватил меня за руку и включил фонарь.
        Небольшой лучик света совсем не казался спасительным. Наоборот, он еще больше поддергивал нервы, наполняя желанием постоянно оборачиваться, или дергаться, пытаясь подсветить каждый темный участок. Да что там, опасность чудилась даже на потолке и под ногами.
        Со лба соскользнуло несколько капель пота, неприятно защекотав по лицу. Каждый шаг давался с трудом, а лучик света дрожал, бессовестно выдавая мой страх. Но пройдя чуть вперед, я увидела блеклый свет с лестницы, ведущий на второй этаж.
        Там свет! Стоило осознать это, и ноги сами сорвались с места, позволяя за пару прыжков оказаться на границе со спасительным светом. Достигнув цели, я невольно упала на колени. Взмокшая от пота одежда неприятно липла к телу.
        Ненормально! Этот страх точно навязан!
        Подняв глаза, я замерла в ужасе. Нет, там не стоял моб или другой враг. Я испугалась Ника, спокойно приближающегося ко мне. Размеренно идущего, с каменным, ничего не выражающим лицом, словно закрытым маской абсолютного безразличия. И пугало даже не это, а взгляд. В его черных глазах словно выражалось само воплощение Тьмы и Смерти. Холодный, отчужденный, жуткий, завораживающий и невероятно пугающий взгляд.
        - С тобой все в порядке? ? парень присел на корточки, встревоженно заглядывая мне в глаза.
        Моргнув, я вглядывалась в его лицо, ища те напугавшие меня ощущения. И ничего. Словно мне показалось.
        Выдохнув дрожащим голосом, я мотнула головой, осознавая, что страх тоже прошел. Странно!
        Немного придя в себя, я поднялась на ноги, отказавшись от помощи. Парень покачал на это головой и отправил Элви вперед.
        - Так будет лучше, ? он обернулся ко мне. ? Я все еще чувствую магию в этих стенах.
        Чувствует он, как же! Я тоже вроде как маг, пусть и не то, чтобы полноценный. Но, вот прям ощущать чужую магию не могу, и он, вероятнее всего, тоже. Мутит что-то Ник, и не нравится мне это!
        Двинувшись дальше, мы прошли по тускло освещенному желтым светом лестничному пролету на первый этаж. Там, к слову, тоже горело несколько ламп. Повторно обследовав этаж, мы обнаружили три вещи.
        Первая ? мобов нет. Совсем. Судя по всему, то ли респауна нет, то ли все вражины в подвале зажались.
        Вторая ? выйти наружу мы так и не смогли, хотя пытались. Я даже косой по двери пару раз резанула, но ничего кроме снопа искр от удара металла о металл, не получилось. Как и в первый раз, стальная рама оказалась прочнее, чем казалась на первый взгляд, да и стекла, судя по всему, пуленепробиваемые. Хотя, вероятнее, это результат какой-то магической защиты или чего-то вроде того.
        Третья ? проход в подвал нашелся под лестницей в правом коридоре. Выглядит проход как небольшая деревянная дверь. Вот только шагнуть через порог было жутковато. Уж слишком приглашающе находка распахнула свою дверь.
        Ступив вовнутрь, мы снова оказались в абсолютной темноте. Неспешно идя по прямому коридору, освещая путь двумя небольшими кругляшами света от фонариков, я то и дело оглядывалась на Ника.
        Появился поворот, а за ним дверь. Стоило войти, как что-то произошло. В помещении на мгновение замерцал свет, словно лампочка сделала последнюю попытку загореться, и перегорела, снова окуная нас во тьму. Но, даже тех мгновений было достаточно, чтобы взгляд зацепился за огромную клетку посреди комнаты.
        Подойдя чуть ближе, я посветила на то место и обомлела. Это действительно была огромная, в метра два в длину, и около трех в ширину клетка. Уже судя по габаритам, она была рассчитана далеко не для собак, но, стоило приглядеться, что именно кучкой свалено внутри, как к горлу подступила тошнота.
        В небольшую горку, словно мусор, были свалены кости. Человеческие! Если присмотреться, останки как большие, так и маленькие. Другими словами, в клетке держали как взрослых, так и детей. Среди желтоватых костей виднелись коричневые ремешки, походившие на ошейники.
        Медленно поведя лучом света по комнате, я наткнулась на сидящий в роскошном кресле, иссохший труп девушки. Рыжие, кудрявые локоны спадали на морщинистое, искаженное гримасой боли лицо. Оно словно застыло в крике, а выпученные, остекленевшие глаза устремлены в потолок. Костлявые, обтянутые одной лишь кожей руки сжимали пышное, синее платье, усеянное рюшками и бантиками. Словно кукольное.
        Возникло ощущение, что у несчастной выпили, или просто вырвали душу. Я хотела пройти мимо, но среди волос что-то блеснуло. Подойдя вплотную к трупу, подметила, что совсем не ощущаю запаха разложения. Аккуратно отодвинув рыжие кудри, я непроизвольно вздрогнула. В мочке уха девушки блестела вторая серьга душ.
        Внутри все похолодело, и стало так гадко. Следуя какому-то наваждению, я дрожащими руками сняла сережку и начала вглядываться в нее на раскрытой ладони.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ 1 100 000
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ
        ПОЛУЧЕНЫ ПРЕДМЕТЫ
        СЕМЯ ХАОСА
        БРАСЛЕТ МАГА
        РУНА СЕВЕРНОЙ ЗВЕЗДЫ
        В одно мгновение воздух стал тяжелее, словно наполнился дымом без запаха. Вокруг появились блеклые, маленькие огоньки, мелькая то тут, то там.
        - Пришли, пришли, ? по округе пронесся едва различимый шепот. ? Поздно, они идут, идут.
        - Идут, идут…
        - Идут…
        - Бежать, спасаться…
        - Теперь свободны, идем…
        Завертевшись, закружившись мерцающие огоньки заплясали вокруг нас, то и дело проходя насквозь. Не обжигая, не нанося вред. Просто, в один момент их стало так много, и они двигались так быстро, что стали ослеплять ярким светом. Зажмурившись, я ощутила, как проваливаюсь куда-то.
        Стоило открыть глаза, как захотелось закричать ? мои ноги по колено вошли в созданный огоньками водоворот. Я успела лишь оглянуться на брата, чья макушка тут же юркнула в соседний водоворот.
        Миг и легкие обожгло болью, словно я вдохнула воду. Тьма, чувство невесомости и глухой удар о землю, выбивший воздух из легких. Лишь сейчас я вспомнила, что нужно дышать. Тело побаливало, а внутренности выворачивало наизнанку. Встав на четвереньки, я не смогла сдержать рвотный спазм. Правда, блевать-то было особо нечем. Вечернее мясо вышло сразу, а остальное ? желудочный сок и желчь, беспощадно обжигающие горло и язык.
        Стоило мне немного отползти в сторону, как закружилась голова. Мир поплыл куда-то, и без того размытая картинка сменилась мраком. Падая, я лишь успела осознать, что меня куда-то переместило.
        ВЫ ПРОШЛИ «ГНЕЗДО БЕЗУМИЯ»
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ 600 000
        ПОЛУЧЕНЫ ОЧКИ РЕПУТАЦИИ 50
        ПОЛУЧЕНЫ ОЧКИ РЕЛИГИИ 100

        6 Глава. Забытые земли. Руины

        Очнувшись, я резко приподнялась на локтях, оглядываясь по сторонам, словно загнанный зверь. Сознание участливо выдавало картинки из подвала, нагнетая панику. Внутри все дрожало, а зубы выбивали барабанную дробь, правда, вовсе не от страха. Откуда-то задувал сильный, холодный ветер. Да и ледяной камень, на котором лежала, совсем не грел.
        Сев и поджав под себя ноги, в попытке согреться, я еще раз обвела пространство взглядом. Вокруг царила тьма, и лишь редкие лучи лунного света позволили различить очертания. То тут, то там стояли полуразрушенные колонны, расписанные замысловатыми символами. Чуть позади них виднелась каменная стена, покрытая мхом и побегами вьющихся растений, что украшали ее многочисленными листиками в форме сердца.
        Если есть стены, значит, я нахожусь в здании.
        В одно мгновение вокруг появилось множество небольших, размером с мой кулак, светящихся огоньков. Их тусклый, слегка голубоватый свет мигал. Как бы играя, они хаотично двигались в пространстве, не приближаясь ко мне.
        Теперь стало видно, что я сижу на каменной, в Бездну ваши души, плите для ритуалов! Если отодвинуть ноги, можно увидеть те же знаки, что и на колоннах. Да что там, и стены с потолком были заполнены ими. Исключение лишь пробитая и обрушенная в правой части дыра, пускающая во внутрь лунный луч света.
        Вдруг странные огоньки стали двигаться в каком-то своем, закономерном порядке, словно танцуя. По телу тут же прошлась волна мурашек, я буквально кожей ощущала, что происходит что-то грандиозное и, несомненно, важное. Настолько, что заставило позабыть о пробирающем до костей холоде.
        Мох и вьющиеся побеги, поросшие по стенам, начали засыхать и трухой падать на пол, словно этот танец высасывал из них жизнь. На мгновение я испугалась, что огоньки потянут и мои жизненные соки, но нет, показатели не изменились.
        Завороженная танцем огоньков, то ускоряющих свой темп, то движущихся слишком медленно, я невольно сосредоточилась на нескольких из них.
        ДУША РОКА
        ДУША МИЛАР
        ДУША НОКС
        Вот Тьма, это все чьи-то души! И что они делают?!
        Надписи на стенах засветились, за ними, по очереди, тускло мигнула каждая из колонн. Затем свет словно перетек по воздуху, вливаясь в надписи на плите.
        Вот Бездна! Мне это не нравится!
        Земля затрепетала, затряслась. С потолка посыпалась пыль и мелкая каменная крошка. Души превратились в дымку и спиралью взлетели вдоль стен здания, завывая неразборчивым шепотом.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫ СТАЛИ УЧАСТНИКОМ ШАБАША ДУШ!
        ПРИНЕСИТЕ СВОЮ ЖЕРТВУ ИЛИ РАСПЛАТИТЕСЬ ДУШОЙ.
        Мило! И какую, Бездна вас поглоти, жертву я должна принести? Так! Думай, Рита, думай. Есть душа Громилы, слепок сущности Вервольфа и сфера души бесформенного демона… Из всего, Громилу я отдавать не хочу. Ну, пяткой левой ноги чую ? нельзя, нужен он мне. Значит остался один вариант, даст Тьма, прокатит.
        ВЫ ПРИНЕСЛИ В ЖЕРТВУ СФЕРУ ДУШИ БЕСФОРМЕННОГО ДЕМОНА!
        Стоило надписи исчезнуть, как от стен эхом пронеслись десятки вторящих друг другу голосов. Прямо над плитой появился тусклый, с множеством черных точек, словно грязный сгусток, что был вдвое больше огоньков, летающих вокруг.
        - Он! Это он… он… он
        - Пожиратель…
        - Зверь…
        - Демон!
        Намокшая от пота одежда неприятно прилипла к телу. Сердце стучало набатом, а мозг не успевал осознавать происходящее. Вдруг надписи на плите загорелись ярким, лиловым светом. Вместе с этим стало так тепло и приятно, даже эти пугающие голоса не казались чем-то неправильным, напротив. Кровь словно полыхнула огнем. Но он совсем не обжигал, наоборот, стало очень хорошо.
        Души вокруг замерли на мгновение и, словно стая пираний, набросились на Гото. Они рвали его на части, будто тот был раковой опухолью. Я слышала его… его крик. Такой пронзительный, знаете, были бы тут стекла ? разбились. И тогда, звук бьющегося стекла звучал аплодисментами.
        Вот от проклятийника полетели клочки, и его крик, ужасный, пробирающий до мурашек, наполненный агонией взял новую, еще более высокую ноту. Я скривилась и зажала уши, стараясь хоть на мгновение спастись от оглушающего вопля.
        Мгновение и все стихло. Огоньки разорвали ненавистную душу и замерли надо мной. Убрав дрожащие руки от ушей, я медленно подняла на них взгляд. Прошло лишь пара мгновений, что показались вечностью. Мне все чудилось, что вот-вот, и души примутся рвать на части уже меня.
        Тело обдало ознобом и очередным табуном мурашек. Сердце, казалось, сейчас выпрыгнет из груди. Громко выдохнув, я поняла, что не дышала пока они рвали Гото на части.
        ЖЕРТВА ПРИНЕСЕНА.
        ВНИМАНИЕ
        ВЫ ПРИНЕСЛИ ЖЕРТВУ В АЛТАРЕ ДУШ!
        РЕЛИГИЯ + 20
        Надписи перед глазами появились так неожиданно, что я невольно дернулась чуть назад, едва не свалившись с плиты. Я читала и, словно одурманенная, не могла осознать написанного.
        ВНИМАНИЕ!
        ШАБАШ ДУШ ПРИНЯЛ ВАШУ ЖЕРТВУ
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ СВОБОДНЫЙ ВХОД НА ПЕРВЫЙ ЯРУС АЛТАРЯ ДУШ.
        РЕПУТАЦИЯ СРЕДИ ДУХОВ + 30
        РЕПУТАЦИЯ СО СМЕРТЬЮ + 10
        РЕПУТАЦИЯ В КАСТЕ СМЕРТИ + 10
        Эти строки я читала более осознанно, но слабо понимала, что такое этот шабаш душ и какие это дает мне привилегии. В любом случае, логично предположить, что меня сейчас никто не тронет. Мало того, похоже, я теперь здесь что-то вроде не такого уж и желанного гостя, но, если появлюсь, стерпят.
        Немного успокоившись, я вытерла тыльной стороной ладони пот со лба. Вдруг ко мне подлетела одна из душ, замерев прямо напротив лица. Это не испугало меня. Собственно, если пораскинуть мозгами, я и не должна была бояться. Души под властью Смерти, а я вроде как тоже одна из ее слуг. Или марионеток… сути не меняет. А та паника…, наверное, это стресс. Да, огромный комок стресса, накопившийся за все эти месяцы. Он рос и зрел, словно гнойный прыщ на лице. И когда достиг предела, лопнул, стрельнув всем этим гноем, копившимся внутри.
        - Покажи другую душу, ? тихий, потусторонний голос эхом прошелся по пространству, вырвав меня из раздумий. ? Не заберем.
        ДУША ГЛОВГРЭЯ
        Огонек мигнул пару раз тусклым светом, будто намекая чтобы поторопилась. Я недоверчиво кинула взгляд на толпу, но все же достала из инвентаря Громилу и слепок сущности вервольфа. Гловгрэй покружил вокруг моих рук, и отдалился слегка вверх.
        - Твоя награда, ? тихо сказал дух. ? Помни, если применишь не ту душу, собственная магия может сожрать тебя.
        Духи вылетели из здания через проход, и дыру в потолке, а на полу, возле каменной плиты загорелась пиктограмма. Вместе с тем, глаза застелили надписи.
        ПОЛУЧЕНА НАГРАДА ШАБАША ДУХОВ
        ТЕНЬ ЗВЕРЯ (АКТИВНОЕ)
        КЛАСС: ЖНЕЦ
        ТРЕБОВАНИЯ: ДУША, СЛЕПОК СУЩНОСТИ, КРОВЬ ЖНЕЦА (ВНИМАНИЕ! УМЕНИЕ БУДЕТ ПРИВЯЗАНО К ВАШЕЙ ДУШЕ. ВЫ НЕ СМОЖЕТЕ УДАЛИТЬ ЕГО).
        ПРИЗЫВАЕТ АТАКУЮЩЕГО ЗВЕРЯ ИЗ ВАШЕЙ ТЕНИ. ФОРМА И СПОСОБНОСТИ ЗВЕРЯ ЗАВИСЯТ ОТ СЛЕПКА СУЩНОСТИ, ИЗ КОТОРОГО ТОТ СОЗДАН.
        Воу, дармовая способность! А неплохие тут плюшки раздают, мне как раз атакующего скилла не хватало, а тут что-то вроде пета на определенное время. К слову, а вот на сколько я зверюшку призывать смогу мне не сказали. Ладно, значит проведем разведку боем.
        Убрав оповещение, я достала книгу заклинаний. Вот только произошел маленький фокус: в основной классовой ветви вестника смерти моя награда не добавилась. Зато появилась новая вкладка с «особенными» способностями. Был раздел с «Дарами Богов», где висели «каратель» и «поглощение». А вот «Тень Зверя» ютилась в появившемся разделе душ.
        Да-да, серьезно! Так и называется «Заклинания Душ». Более того, стоит ограничение на их количество. Я могу взять только три таких способности.
        «Покупка» дармового навыка выглядела как своеобразный ритуал. Сначала я призвала Грань, затем достала сферу души. Небольшой, размером с теннисный мяч, шар в моей руке тускло засветился. Убрав руку, я оставила его висеть в воздухе. Первое опасение, что душа тут же улетит не оправдалось, Громила застыл, будто не понимая, что происходит.
        Насквозь проткнув свою ладонь косой, я невольно позволила сорваться со своих губ тихому стону. Он эхом прокатился по пространству, словно кто-то пискнул в микрофон, и включенные на максимум колонки разнесли этот миг слабости по всем окрестностям, разбавляя мертвую тишину.
        По руке побежала теплая кровь, а воздух тут же наполнился солоновато-металлическим запахом. Пара капель упали на ноги, продолжив свой путь вниз, на каменную плиту, оставляя за собой неровные дорожки цвета граната.
        Занеся руку над парящей сферой, я сжала ее в кулак, позволяя крови небольшим ручейком стекать на Громилу. Алая жидкость обволакивала его душу, окропляя округу мелкими брызгами. Парящий мячик вдруг замигал и стал чуть больше, будто он набухал от впитанной крови.
        Следом я достала слепок сущности. Он был бесформенный, постоянно двигающийся, словно резиновый шарик, заполненный извивающимися, толстыми личинками. Вроде кокосовых, они очень мясистые, размером, примерно с большой палец. На ощупь склизкое и мягкое, будто этот шар окунули в какую-то смазку.
        Стоило поднести слепок к окровавленной душе, как эта движущаяся субстанция охватила сферу, сливаясь с ней. Все еще бегущий ручеек окрасил их в алый, превращая и вовсе во что-то отвратительное. Из всей этой дряни стали появляться отростки и снова прятаться обратно, точно эти мерзкие, огромные личинки пытаются выбраться, но эластичная резина никак не поддается.
        Вдруг оно перестало двигаться и приняло форму, похожую на эмбрион. Свернутый алый рогалик рос, то и дело вновь обретая форму сферы. Следуя какому-то наитию, я дотронулась до этой склизкой, мягкой массы, постоянно меняющей форму, и влила в нее немного маны. Это походило на то, как хозяин дает своему псу обнюхать руку, чтобы тот запомнил запах. Некий собственный, неповторимый и незримый ориентир ? метка.
        От моей руки потянулась черная дымка. Почти невидимые во тьме клубы обернулись вокруг сферы, имитируя защитный купол.
        «Имя» ? в моей голове прозвучал неестественно рычащий, и более низкий и грубый бас Громилы, чем я его помню.
        Вот как, значит зверю нужно имя. Тогда…
        В голове возник набор букв, как вспышка. Без значения, без раздумий. Все что успела ? сложить его в мыслях, словно дети собирают слова из кубиков с буквами.
        ВЫ НАРЕКЛИ ЗВЕРЯ ТЕНИ! ИМЯ НЕВОЗМОЖНО ИЗМЕНИТЬ.
        Вдруг темная дымка распухла, став примерно с мой рост и рассеялась, оставив на полу алтаря существо, напоминающее собаку. Да, размером где-то со взрослого хаски. Длинные, тонкие лапы ? словно кости, обтянутые темно-серой кожей, да и сам зверь больше походил на скелет. Кое-где виднелись клочки черной шерсти, но в основном он был похож на ободранного, плешивого и, судя по почти прилипшему к позвоночнику животу и выступившим ребрам ? голодного пса.
        Спустя пару секунд, он зашевелился и попытался встать на тонкие лапы. Это, к слову, удалось бедняге аж с пятого раза. Да и, на своих четырех этот задохлик стоял неуверенно, постоянно дрожа, точно осиновый лист на ветру.
        Первое, абсолютно отрицательное впечатление о нем изменилось, стоило зверю поднять голову. Вытянутая морда покрыта редкой, короткой шерстью. Острые, как у доберманов уши стояли торчком.
        Однако, то, от чего по телу пробежала волна мурашек ? глаза. Красивые, горящие алым, словно заглядывающие в самую душу глаза. Такие пронзительные, осознающие себя и окружающее. Стоит заглянуть в них, и тут же поймешь ? только дай возможность, и Зверь перегрызет глотку усыпанной острыми зубами пастью. Причем, перед этим он вдоволь поиграет с тобой, загнав в угол и доказав собственное превосходство. О, Тьма, если бы не я создала это животное, то решила, что это гончая из ада или что-то на подобие цербера.
        Над его головой была надпись с именем.
        ГРАН
        - Ну привет, Гран, ? выдохнув, я открыла книгу заклинаний.
        «Устал» ? в моей голове возник голос Зверя.
        «Голод. Сон».
        Сказав это, он сделал нечто необъяснимое. Вот Гран стоит, едва держась на лапах, и вот он медленно погружается в пол, словно там портал или что-то вроде того. Я бы сказала, это похоже на инвентарь, что-то вроде пространственной дыры, куда он уходит отдохнуть.
        Проведя его ошеломленным взглядом, я подметила хитрый прищур на его морде, перед тем как он окончательно скрылся.
        Похоже, мне стоит получше узнать, что именно мне «подарили». Открыв нужную страницу в книге, я развернула параметры навыка.
        ГРАН
        (ЗВЕРЬ ТЕНИ)
        УРОВЕНЬ: 1
        СЫТОСТЬ: 0 %
        ПОГЛОЩЕНО ДУШ: 0
        ХП: 3 000 (НЕДОСТУПНО)
        УРОН: 500 (НЕДОСТУПНО)
        СТАЯ: 0 (НЕДОСТУПНО)
        ВНИМАНИЕ! ЗВЕРЬ ГОЛОДЕН, ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЕГО В БИТВЕ.
        Итог ? мне дали пета. Причем, пока что, калечного, но, исходя из его хитов ? перспективного. Вопрос в том, что случится, когда его пришьют. По логике, навык просто временно станет неактивным, ну а там уж, кто его знает.
        В любом случае, информации дали подозрительно мало. Ни тебе способностей, ни веток развития как у меня. Да они даже как качать-то собачонку не сказали! Ладно, в первую очередь нужно покормить.
        Призвав Грана еще раз, я попыталась предложить ему сырой шмат мяса из запасов. Тот возник так же, как и ушел ? из пола. Понюхав мое подношение, смешно фыркнул и ушел.
        Вот те на, я его, значит, кормлю, а он носом воротит… Впрочем, может ему свежатинки надо? Или, судя по информации о нем, души жрет.
        Неясно, но в любом случае, он подождет. Стоит здесь осмотреться, раз уж добро дали.
        Я сползла с ритуальной плиты, и подошла к тускло мерцающей пиктограмме. В голове тут же появилось понимание ? телепорт из Руин. Куда он ведет, я не знала, но вот то, что сейчас я нахожусь в руинах алтаря душ, понимала отчетливо. Как и то, что это земля касты Смерти. Здесь я в абсолютной безопасности и, возможно, Ника забросило куда-то неподалеку.

        Тропа душ

        Выйдя из здания через огромную, закругленную вверху арку, я оказалась на улице. Свежий воздух тут же заполнил легкие, а холодный ветерок заиграл черной копной моих волос. На небе ярко светила огромная луна, расположенная куда ближе к земле, чем доводилось видеть раньше. Хотя, я сомневалась, в том ли пространстве нахожусь.
        Черное, словно сама Тьма, небо усеяно фиолетовыми, синими, зелеными, красными и даже желтыми огоньками звезд. Будто тысячи и тысячи драгоценных камней, разбросаны вокруг луны. Но самое удивительное не это. Света луны хватало, чтобы освещать пространство как днем.
        Вот от руин ведет каменная дорожка из плит с замысловатым узором. На землю опустился туман, впрочем, не такой густой, чтобы я не смогла увидеть куда вела дорога. Он больше походил на дымку, будто сотня курильщиков разом выдохнули, заставив дым лениво клубиться над дорогой.
        Это место было похоже на парк. Идеальный газон, то тут, то там расположены полуразрушенные статуи каких-то людей. Повсюду, среди раскидистых деревьев, растут кусты алых и белых роз.
        Картину дополняли парящие повсюду души, словно светлячки, освещая дорогу своим тусклым, зачаровывающим светом. Я попробовала подойти к одной из душ, но огонек прошел сквозь меня, игнорируя любую попытку общения.
        Бросив эту затею, я двинулась по дороге, уводящей к большим кованым воротам. Они были украшены орнаментом в виде роз и полумесяца, а рядом стояли две статуи мужчин в балахонах. Их каменные лица выражали абсолютную отрешенность, а руки скрыты под одеждами, но стоило мне подойти слишком близко, как статуи зашевелились, скрестив сформированные из магии мечи перед моим лицом.
        - Нельзя, ? по локации пронесся громкий, грубый бас.
        Не решившись возразить, развернулась на сто восемьдесят градусов и ушла подальше, пока не запустили в меня какой-нибудь дрянью. Итак, за несколько часов брожения по локации я поняла две вещи:
        Дальше руин с алтарем мне заказано. Думаю, нужно поднимать местную репутацию.
        Поднимать ее мне будет ой как нелегко, ибо эти светящиеся ироды ушли в глухой игнор.
        Осознав, что больше мне здесь ловить нечего, я вернулась к порталу. Стоило зайти внутрь руин, как знаки на полу засветились, словно зверь почувствовал добычу и приготовился к прыжку. Они складывались в круг, а как только я вошла в его середину, зашлись тысячами искорок, создавая из них смерч вокруг меня, и застилая обзор.
        Свет был настолько яркий и ослепляющий, что пришлось зажмуриться. Я кожей ощущала теплый поток воздуха, спиралью круживший вокруг. Как только все утихло, почувствовала легкий, и довольно-таки приятный холодок. Открыв глаза, я уставилась на парящую передо мной душу.
        ДУША ДАРМА
        Все внимание было сосредоточено на этом огоньке, горящем немного тусклее прочих, так что на остальное окружение я не обратила внимание.
        - Если выживешь, тебя ждет награда, ? прозвучал тихий, квакающий голос.
        Не успела ничего ответить, как Дарма исчез в снопе искр. Я лишь возмущенно открывала и закрывала рот, выпучив глаза, как золотая рыбка в аквариуме. Тут же осмотревшись, я едва не взвыла.
        По сторонам не слишком широкого прохода скалистые стены, а каменистая тропа впереди освещалась лишь лунным светом. Здесь нормально не посражаешься, а если судить из обнадеживающего слова «выживешь», косой помахать придется. Точнее магией пострелять, ведь как раз-таки Грань в таком узком пространстве совершенно бесполезна.
        - С-с-сволочи, ? прошипела, открывая окно с репутацией.
        РЕПУТАЦИЯ В КАСТЕ СМЕРТИ 110
        РЕЛИГИЯ 120
        РЕПУТАЦИЯ СРЕДИ ДУШ 30
        РЕПУТАЦИЯ СМЕРТИ 10
        РЕПУТАЦИЯ ТЬМЫ 0
        Так, значит, я могу либо улучшить Грань, что в данный момент отходит на второй план, либо взять новый скилл. Недолго думая, выбираю второе. К тому же, есть там то, на что я давно глаз положила.
        ПЛЯСКА ТЕНЕЙ (60 РЕЛИГИИ)
        МАНА: 50
        КОЛИЧЕСТВО ТЕНЕЙ: 2
        УРОН: 500
        ОТКАТ: 3 МИНУТЫ
        ПОДЧИНИВ ТЕНИ, ВЫ МОЖЕТЕ ЗАСТАВИТЬ ИХ ОБЕЗДВИЖИВАТЬ И НАНОСИТЬ УРОН, НО В ЭТОМ СЛУЧАЕ ЗАТРАЧИВАЕТЕ НА 50 % БОЛЬШЕ МАНЫ.
        Купив цацу, я хотела сразу ее улучшить, но в ветке открылись еще три скилла. Один ? бафф на увеличение запаса маны. Штука, конечно, нужная, но не сейчас. Тем более, у меня ее хоть одним местом ешь.
        Еще был дебафф на оцепенение, что меня пока что нисколечко не интересует. Этим у нас Ник занимается, меня прельщает большой урон, и, желательно, массовый.
        А вот последний скилл заставил задуматься. Пассивка увеличивающая магическую атаку на десять процентов. Прокачать можно всего до пятого уровня на тридцать процентов, но ведь не хилая такая прибавка. В общем, беру.
        ЗОВ КРОВИ (ПАССИВНОЕ) (40 РЕЛИГИИ 5 РЕПУТАЦИИ)
        УВЕЛИЧИВАЕТ МАГИЧЕСКИЙ УРОН НА 10 %
        Подумав немного, я улучшила пляску теней еще за пятнадцать репутации, увеличив количество теней. Ну все, больше тратить нечего, значит пора двигаться.
        Пройдя чуть дальше, заметила, что дорога, раньше извивалась с иногда столь узкими проходами, что я едва пролезала, теперь стала ровнее и шире. Спустя минут десять неспешной ходьбы, появился первый моб. Причем настолько неожиданно, что я и понять не успела, как прихлопнула его.
        Все-таки, полумрак и сложившееся окружение навевали немного жути. Проходя мимо очередного валуна, я не заметила возле него человеческие останки, сливающиеся с окружением. В общем, когда костяная рука неожиданно схватила меня за ногу, а в пустых глазницах черепа загорелись тусклые огоньки, у меня сдали нервы.
        Испугавшись, я призвала Грань и, кое-как размахнувшись, отсекла костлявую кисть. Тут же отпрыгнув чуть назад, до боли вжавшись в стену, запустила в ирода град из духовных стрел. Собственно, скелету хватило и одного залпа, чтобы превратиться в пыль.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ 100
        Тяжело дыша, и прижимаясь к холодной каменной стене, больно впивающейся острыми выступами в кожу, я не сразу осознала произошедшее. Немного придя в себя, собрала лут и села прямо на землю, закрыв лицо ладонями.
        Нужен отдых. Нормальный отдых от всего этого безумия. Шла же нормально, без паники, а тут раз, и сухие нервы. Да я даже осознать испуг не успела.
        Звучно выдохнув, я глянула, что выпало со скелета.
        КОСТНАЯ ПЫЛЬ (ИНГРЕДИЕНТ)
        Ага, значит это для алхимии, ну хоть что-то. Вот выберусь отсюда, и засяду на пару деньков за алхимический стол. Никакая падлюка меня оттуда не достанет, видит Тьма, устрою себе маленький перерыв от всех этих страхов и кровавой бойни.
        Встав и отряхнувшись, я двинулась дальше. Следующий скелет был примерно через метров семь, причем «проснулся» он, как и первый, когда я проходила мимо, ухватившись за мою голень. Отреагировав уже более спокойно, я пнула костяшку ногой. Тот держался не особо крепко и отлетел на пару метров, собравшись горстью костей.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 500
        СКЕЛЕТ 10 УРОВЕНЬ
        ХП 2 500/3 000
        Ух ты, похоже, первый развалился от удара Гранью, а залпы стрел были лишними.
        Запустила в него очередь из духовных сфер, не желая доставать Грань. Ею, все же, орудовать в узком ущелье не особо удобно. Тем более, я уложила костлявого с шестого магического сгустка. Учитывая, что тот даже собраться в боевой режим толком не успел, все прошло гладко.
        Собственно, сражения на протяжении часа были однотипными. Скелеты появлялись по одному и реже по двое. Их уровень вырос до пятнадцатого, однако это совершенно не доставило никаких проблем. Прохождение испытания духов больше походило на прогулку под луной, пока окружение не изменилось.
        Ущелье вдруг расширилось, где-то метров на десять в ширину, позволяя двигаться более свободно. Поначалу я даже обрадовалась такому раскладу, пока не увидела с десяток горок из костей шестнадцатого уровня. Стоило мне подойти достаточно близко, как те закружились в вихре и собрались в скелеты.
        СКЕЛЕТ 16 УРОВНЯ
        ХП 5000/5000
        Оскалившись, я призвала Грань. Быстро метнувшись к ближайшему мобу, резанула по костяшке косой, и та тут же рассыпалась на составляющие.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 5000
        О Великая Тьма, кто бы знал, как я соскучилась по мощным ударам, косы!
        Метавшись от одного скелета к другому, я убивала их одним ударом, не чувствуя особого сопротивления. Когда с ними было покончено, посреди ущелья появился полупрозрачный мужчина с мечом в руке. Он был таким расплывчатым, что ни одежды, ни черт лица рассмотреть почти невозможно.
        МЯТЕЖНЫЙ ДУХ 20 УРОВЕНЬ
        ХП 7 000/7 000
        И снова моб без маны, а значит и без особых способностей… что за скука.
        Ринувшись на него, я закружилась волчком, кромсая моба Гранью. Вот только, тут ждала маленькая неожиданность, ввергнувшая меня в ступор на несколько секунд.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 0
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 0
        Вот же! У призрака иммунитет на физический урон! Значит бьем магией, да и пора бы новый скилл испытать.
        Кастанув на духа пляску теней, получила конкретный такой облом.
        ЦЕЛЬ НЕ ОТБРАСЫВАЕТ ТЕНИ, НЕВОЗМОЖНО ПРИМЕНИТЬ НАВЫК.
        Чтоб тебя за ногу! Не для ночного времени скилл оказался, без тени не воспользуешься.
        Мятежный дух поплыл по воздуху в мою сторону. Миг, и вот он передо мной, заносит над головой меч. Среагировав, я отклонилась назад и шмальнула по вражине сферами.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1760
        Призрака отбросило чуть назад. Получив магическую пощечину, тот обиженно завизжал и снова материализовался рядом со мной, попытавшись нашинковать мечом. Уклонившись, я снова всадила во врага залп сгустков, отбросив на пару метров.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1760
        Так, дело пошло. По сути, могу просто обстреливать сферами, особо не напрягаясь, но и на действие навыка посмотреть-то надо. На скелетах его не применяла, так как не было смысла. Теперь все изменилось, чую, это не единственный моб с иммунитетом на физический урон.
        Во время очередного залпа сфер, мне на глаза попалась собственная тень. Скастовав навык на ней, я подчинила тень и приказала обездвижить духа. Та неохотно поплыла к цели и обхватила ее черными веревками рук, словно эдакая смирительная рубашка.
        Призрак извивался и заходился в крике, пытаясь выбраться, но бесплотные цепи крепко держали, не давая выбраться. Они ползли по его телу, словно змеи, обвивая и сжимая, будто стараясь удушить. Это было похоже на то, как удав сжимает жертву в кольцах мускулов, ломая кости и перекрывая кислород. Затем тварь попыталась телепортироваться, что, собственно получилось. Вот только, появилась она рядом со мной все так же в «объятиях» тени.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 500
        Мана немного опустилась к желтой зоне, и остановилась. В соотношении с моим запасом, могу продержать цель довольно долго. Так, теперь ставим эксперимент номер два и призываем Грана. К слову, приобщить пса к благому делу ? охоты на монстров пыталась и раньше, натравив на скелетов. Вот только, похоже, идея, сволочь облезлую, не вдохновила, и он тут же исчез в тени, напомнив, что голоден и устал.
        Впрочем, этот раз не особо отличался. Пес появился, посмотрел на меня недовольным взглядом, мол, чего зазря призываешь. После он взглянул на моба, и резко снова на меня, еще и с таким удивлением и нескрываемым оскорблением, будто я ему этого призрака сожрать предлагаю.
        Фыркнув, он клацнул зубами в мою сторону и с мысленным посылом «голоден» снова исчез в тени.
        Вот же скотина непослушная! От мяса отказался, кости его не впечатлили, то ладно. Но черным по белому написано про души в описании скилла-то, чем ему эта душа-то не угодила? Прямо не знаю, благодарить духов шабаша или нелестными словами в Бездну послать за такую награду…
        Осознав, что с Грана сейчас что-то требовать навряд ли выйдет, я прикончила мятежного духа, и получила три тысячи опыта и непонятную светящуюся субстанцию, обозначенную как «эфир».
        ВЫ ПРОШЛИ ПЕРВЫЙ УРОВЕНЬ ТРОПЫ ДУШ!
        Ага, спасибо, и что дальше?
        Словно услышав мой вопрос, ущелье передо мной засветилась тонким слоем перегородки, как бывало в остальных локациях, когда нужно было перейти в следующую зону. Собрав костную пыль с поверженных скелетов, я шагнула на второй уровень, искренне надеясь, что там будет кто-то живой, чтобы накормить эту наглую псину.

        2 уровень

        Оказавшись по ту сторону, особых различий с первым уровнем я не увидела. Это было все то же ущелье. Может, оно стало немного шире, метров семь в ширину, но не более. Есть плюс ? удастся воспользоваться косой, и, возможно, выйдет весьма успешно.
        Тяжело вздохнув, я двинулась по каменистой тропе. Стоять на месте бессмысленно, а других вариантов нет. Тропа вела прямо и резко сужалась, требуя протиснуться меж грубых, ранящих выступами и неровностями стен.
        Дальше дорога расширялась до десяти метров и шла мягкими изгибами, словно ползущая змея. За одним таким поворотом я и увидела пару маленьких огоньков глаз. Небольшая собака грязно-коричневого цвета выглядела не лучше моего Грана. Облезлая шерсть, худое, словно высохшее тело, обтянутое лишайной кожей.
        Неаккуратно переставив ногу, я случайно пнула камень. Моб, до этого смотревший словно сквозь, заметил меня и, зарычав, встав в атакующую стойку.
        ИЗГОЛОДАВШИЙСЯ СЛАБЫЙ КОЙОТ 20 УРОВЕНЬ
        ХП 10 000/10 000
        Собачья морда сморщилась гармошкой, обнажая клыки, а из пасти тянулась нить густой слюны. Глаза койота блестели в лунном свете. Это был ведомый одними инстинктами, голодный взгляд загнанного зверя.
        Призвав Грань, я крутанула древко в руке. В тот же миг псина ринулась с места. Стараясь зайти мне за спину, койот прыгнул на стену и, оттолкнувшись лапами, обошёл меня дугой. Я резко развернулась и скастовала пляску теней.
        Тень койота тут же деформировалась, разделилась и вытянулась в пятерку веревок. Сначала они извивались по земле, как змеи, гипнотизируя жертву. Резкий бросок ? тени обхватили тело моба, сжимая его кольцами так, что тот жалобно заскулил.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 550
        Койот старался вырваться, но все трепыхания напрасны. Каждое движение лишь еще больше высасывало из него остатки сил. Он беспомощно рычал, норовя разорвать клыками бесплотные путы. Из пасти стекала густая слюна, а ошалевшие глаза метались из стороны в сторону.
        Потом что-то случилось. Словно почувствовав свое преимущество, из моей тени появился Гран. Он довольно оскалился, впившись голодным взглядом в извивающегося койота. Почувствовав опасность, моб зашевелился усерднее, буквально панически пытаясь вырваться.
        Рыкнув, Гран нарочито медленно, словно давая жертве ощутить полный букет страха и отчаянья, подходил все ближе. Завороженная нежданным появлением, я отложила косу и решила понаблюдать, постоянно следя за ускользающей словно сквозь пальцы маной.
        Подойдя вплотную, Гран предвкушающее щелкнул пастью и резко обернулся на меня, недовольно прищурившись.
        - Что? ? я сложила руки на груди.
        Вот ведь, не успел появиться, и уже чем-то не доволен. Нормальным отношением тут не пахнет, придётся заняться.
        Гран закатил глаза и, устало вздохнув, мотнул головой на койота. Тут у меня в голове дзинкнуло понимание.
        Мне ж черным по белому написали, накорми животинку, иначе сражаться не может. А я уж расселась, в ожидании зрелища. Ага, десять раз.
        Неохотно встав, я подняла с земли артефакт и подошла к «корму для наглого пса». Собственно, койоту хватило ровно два удара, прежде чем он обвис в объятьях теней безвольной тушкой. Стоило мобу издохнуть, как Гран жадно впился клыками в плоть, отрывая и глотая мясо.
        Конечно, с этого больше костей чем мышц, так что не сильно-то мой песик и наелся, но лучше, чем ничего.
        (ЗВЕРЬ ТЕНИ)
        УРОВЕНЬ: 1
        СЫТОСТЬ: 32 %
        ПОГЛОЩЕНО ДУШ: 0
        ХП: 3 000 (-50 %)
        УРОН: 500 (-50 %)
        СТАЯ: 0 (НЕДОСТУПНО)
        ВНИМАНИЕ! ЗВЕРЬ ГОЛОДЕН, ПОКАЗАТЕЛИ СНИЖЕНЫ ВДВОЕ.
        Ну, теперь то он может сражаться и набирать души. Бездна знает, конечно, зачем они нужны, но лишними не будут.
        - Лучше? ? я попыталась погладить Грана, но тот увернулся от руки, слегка рыкнув.
        Ну, ладно, скотина неблагодарная, Земля круглая. Интересно, он все сожрал или кое-какой лут все же оставил?
        Вдруг земля задрожала, вдалеке послышался оглушающий гром, или выстрелы. Небо замелькало светом, словно среди редких облаков подключили мигающую лампочку. Со склонов ущелья посыпались мелкие камешки и мусор. Землетрясение прекратилось так же внезапно, как и началось. Замерев с выставленными вперед руками, так я пыталась удержать равновесие, я подождала пару минут.
        И что это, Бездна вас поглоти, было? Что ж, стоять на месте бесполезно, выход все равно лишь впереди. Однако, стоит быть настороже, не нравиться мне все это…
        Подойдя к идеально обглоданным до белоснежных костей останкам, я лишь повертела носом. Кости мне бесполезны, да и не распознаются ни как материал, ни как ингредиент, так что я махнула на них рукой.
        Следующий койот валялся на земле метров через пятнадцать. На этот раз я решила глянуть на Грана в действии, и отдала прямую команду. Собачке это не понравилось, он недовольно фыркнул и переминаясь с лапы на лапу оценивающе окинул взглядом врага.
        - Иди уже, пес блохастый, ? рыкнула на него, шмальнув во врага сферами.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1760
        Гран сначала остолбенел, затем, подрагивая ушами, медленно развернулся ко мне. Ощерив морду он обнажил впечатляющие клыки, а во взгляде столько ненависти и оскорбленного достоинства, что, казалось, он готов накинуться на меня.
        Отвлекшись друг на друга, мы забыли о мобе. Тот, не теряя времени, бросился на Грана, сбив пса. Они катались словно перекати поле, рыча и вгрызаясь друг в друга.
        Под моей собственной, появилась иконка Грана, как у питомцев. Красная полоса жизней уверенно убывала, а глаза застилали всплывающие надписи.
        ГРАН НАНЕС УРОН 250
        ГРАН НАНЕС УРОН 100
        ГРАН ПОЛУЧИЛ УРОН 500
        ГРАН ПОЛУЧИЛ УРОН 400
        Ох, ты ж! Сволочь!
        Кастанув на койота пляску теней, я обездвижила ирода. Бесплотные путы змеей обхватили лапы и пасть моба. Тот пытался сопротивляться, но тени лишь сильнее сжимали добычу.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 550
        Гран немного полежал на земле, а затем неуверенно встал. По облезлой шерсти стекали ручейки крови, на шее и основании правой лапы виднелись глубокие следы от укусов. Тряхнув головой, он медленно двинулся в сторону койота, зная ? теперь-то тот не сможет сопротивляться.
        Добравшись до моба, Гран с остервенением кидался на него, раз за разом вырывая шматы мяса и поедая их на глазах ко йота. Он делал это как бы в отместку за раны. Все-таки, это невыносимо ?видеть, как тебя медленно пожирают, без возможности что-либо сделать. Моб, наблюдая за этим, обезумел и старался вырваться, пока, в конце концов, не обессилил. Его горящие янтарем глаза были полны ужаса, а тот невыносимый вой боли еще надолго застрянет в моих воспоминаниях.
        Я, словно заворожённая зрелищем, ждала, когда Гран закончит. Это невозможно передать словами, но наблюдая за псом, чувствовала ликующий трепет. Не скажу, что подобным зрелищем можно наслаждаться, но именно это и происходило. Все это время я могла думать лишь о том, каким Гран станет, когда окрепнет и наберется сил.
        Сильный, быстрый, умный ? идеальная машина для убийства. Не знаю почему, но мне кажется, он будет именно таким. Это не просто скилл ? существо с реальной душой. У него свое мнение, свои предпочтения, и чтобы заработать его преданность, придется доказать свою. Да, именно таким был Громила. Человеком, отвечающим поступком на поступок. Дающим другим то, что они давали ему.
        «Волк» ? промелькнуло в голове, и я осознала, что Гран закончил. Уйдя в размышления, я не заметила, когда пришел опыт. Моргнув пару раз, я следила за тем как он сел рядом, облизывая окровавленную пасть. Алые дорожки на морде, грудь и правый бок щедро окроплены кровью врага. Кровавые капли срывались с морды, превращаясь на земле в темную кляксу.
        - Волк, значит, ? я выдохнула и провела пятерней по спутавшимся волосам, больше напоминавшим грязную паклю. Резинка лопнула, так что сейчас они свисали сальными прядями. ? Ну, пошли, волк. Нужно тебя кормить.
        Собственно, в таком раскладе и проходил второй уровень. Койоты встречались по одному или двое, так что я без проблем захватывала их тенями, а Гран кормился, пока не набрал полную сытость. Мы продолжали делать так и после ста процентов, ибо урон у волка небольшой, а жизней еще недостаточно.
        К слову, души считались лишь тех, кого Гран умертвит собственнолапно. Судя по всему, этот скилл усиливается по-особенному. После второго десятка собранных душ, в описании навыка появилось дополнение.
        УЛУЧШЕНИЕ: 1 СФЕРА ДУШИ, 1000 ДУШ ПОЙМАННЫХ ЗВЕРЕМ
        УЛУЧШЕНИЕ: 500 ДУШ ПОЙМАННЫХ ЗВЕРЕМ
        УЛУЧШЕНИЕ: 500 ДУШ ПОЙМАННЫХ ЗВЕРЕМ, 100 РЕЛИГИИ
        Самое интересное ? что я за это получу не пишут, ироды. Ну да ладно, впереди проход опять сузился, а за ним виднеется огромное пространство. Судя по всему, там босс уровня, а значит, скоро меня отсюда выпустят.
        Протиснувшись по ущелью, я обернулась на осторожно следующего за мной Грана. К слову, он больше не прятался в тень. Похоже, ему комфортнее в нашем мире, нежели теневом.
        Стоило пройти чуть дальше, как я увидела лежащего среди валяющихся то тут, то там булыжников волка. Огромный, с густой, белоснежной шерстью, сливающейся с белыми камнями. Словно почуяв, а может услышав нас, моб поднялся и обернулся на нас, утробно зарычав.
        Вдруг небо расколола алая молния, прогремел оглушающий гром. Земля затряслась, со склона ущелья вновь покатились камни. Рванув вперёд, я едва уклонилась от огромного булыжника, что, упав на землю, разлетелся осколками и пылью.
        На пару мгновений все успокоилось. Я даже не успела ничего осознать, как земля снова задрожала, и пошла глубокими трещинами. Их паутинка пробежала к волчице, став позади нее совсем широкой.
        Горячий ветер подул в лицо, растрепав волосы. Пришлось щуриться и закрываться руками от обжигающего потока. Снова оглушающий гром, сверкнула молния и словно разъяренный зверь, с ревом впилась в землю позади моба. Меня отбросило назад, словно взрывной волной. Сотни мелких порезов и ссадин жгли, но мое внимание было приковано к расщелине, пылающей огнем.
        Встав на четвереньки, я инстинктивно попятилась назад. Из расщелины показалась черная, когтистая лапа. За ней вторая, вскоре показалось и туловище. Черное, волосатое существо, с меня размером. Оно напоминало извращенный гибрид гориллы и козла. Большие, накачанные руки, широкая грудная клетка и тонкие ноги-копыта. Глаза зажмурены, с подбородка свисает редкая бородка. На голове торчат острые рога, сантиметров по десять. Нос человеческий, но вздернут так, что кажется похожим на пятачок. Самое отвратительное ? его морда жутко искривлена, точно лицо плачущего младенца.
        ДИКИЙ СЛАБЫЙ ДЕМОН 30 УРОВНЯ
        ПОДДЕРЖКА ХАОСА ? СЛАБАЯ
        ХП 30 000/30 000
        МП 5 000/5 000
        Волчица оскалилась на «гостя», приняв атакующую стойку. Демон приоткрыл глаза-щелочки с желтым зрачком, и взглянул на нее словно на жалкую букашку.
        Ой-е, не нравится мне расклад, ой не нравится. Похоже на нас напали, причем наглейшим образом. Что там у нашего босса?
        ЛУННАЯ ВОЛЧИЦА 30 УРОВЕНЬ
        ХП 25 000/25 000
        Да что ж вы такие ватные-то? Да на таком уровне за сотню тысяч хитов иметь надо, ну…
        Демон выставил перед собой руку, и вокруг нее загорелась пятерка небольших огоньков. Рогатый щелкнул когтистой лапой, и заклинание полетело в волчицу. Та ловко отпрыгнула, но огни дугой повернули назад и зло впились жадными языками пламени в круп животного. Мгновенно вспыхнуло пламя, распространяясь по всему телу. Волчица жалобно заскулила и кинулась кататься по земле в попытке сбить пламя. Воздух наполнился запахом серы и паленой шерстью. Копытный громко засмеялся и сформировал еще десяток огней, запустив в волчицу.
        Пока демон развлекался, мы с Граном обошли его с разных сторон, зажимая в тиски. Глупо было надеяться, что рогатая скотина этого не заметил ? следующий десяток разлетелся в нас. Я тут же кастанула сферы на встречный огонь, а Гран ушел в тень и его огоньки просто врезались в землю.
        Достав Грань, я юзнула пляску теней, сковав ирода. Следом залп сфер, за которым вышел Гран, прыгнув на копытного и вгрызся ему в руку.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 550
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1760
        ГРАН НАНЕС УРОН 500
        Демон завизжал, словно недорезанная свинья, продемонстрировав пару рядов острых, мелких зубов, словно у пираний. Над его головой тут же появилась дюжина огней, разлетевшихся в стороны. Они сделали круг и как один устремились на меня.
        Сколько смогла, я встретила сферами, остальных пришлось развеять телепатией, отдав добрую половину бодрости. Огонь, пусть и магический, без кислорода гореть не будет. Во всяком случае этот. Стоит ограничить доступ, и магия тухла, унося с собой мои силы.
        Стало тяжело дышать, будто я пробежала добрый километр. Не теряя времени, я ринулась к рогатому, игнорируя жар в легких. Два удара по животу и глотке. Недостаточно сильных, чтобы пробить толстую шкуру насквозь, но оставить глубокие раны ? вполне.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 7 000
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 8 000
        Тут же из моей тени выныривает Гран, впиваясь клыками в копытную ногу. Морда окрасилась черной, словно смола кровь. Волк трепал рогатую гадость, довольно ворча. Я же без остановки кастовала сферы и рубила тварь на ленточки.
        ГРАН НАНЕС УРОН 500
        ГРАН НАНЕС УРОН 250
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 6 000
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 8 000
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1760…
        Не знаю, сколько мы ковыряли демона, пока тот оглушающе верещал, повесив на меня дебафф на замедление реакции, но сколько я не наносила удары, крит не проходил. Наверное, это и есть ?поддержка Хаоса. СЛАБАЯ, Тьма вас задери! При том, что скотина кастовал огоньки почти без перерыва, добив этим волчицу и срезав мне бодрость почти до нуля. Телекинез ?штука дорогая. Одному Грану повезло, чуть что, он в тень.
        В общем, судя по имечку, демон был из слабейших, что прискорбно для меня! Я ж эту сволочь если кончила! Ну, и добив прорву опыта получила, вместе с новым уровнем, и демонической сферой, что немного компенсировала «невероятные» эмоции от боя.
        Но самое интересное другое: стоило добить ирода, как в полуобморочном состоянии я едва успела отпрыгнуть чуть назад, уклоняясь от новой вспышки молнии. Правда, вышло не совсем удачно, ибо я провалилась в огромную горящую расщелину.
        Вот я отхожу назад, оступаюсь и уже чувствую невыносимый жар, опаляющий спину. В горле пересохло, а руки, казалось, вспыхнули огнем. Чувство свободного падения и огненная вспышка. Следом глухой удар о песок, снявший почти все хиты и список оповещений перед глазами.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫ ПРОШЛИ «ТРОПУ ДУШ» (2/5)
        НАГРАДА: РЕПУТАЦИЯ СРЕДИ ДУШ 20, РЕПУТАЦИЯ СМЕРТИ 10, ПОЛУЧЕН УРОВЕНЬ
        ВЫ ОТРАЗИЛИ НАПАДЕНИЕ ХАОСА НА ЗЕМЛИ СМЕРТИ (1/50)
        НАГРАДА: РЕПУТАЦИЯ СРЕДИ ДУШ 30, РЕПУТАЦИЯ СМЕРТИ 50, РЕПУТАЦИЯ В КАСТЕ СМЕРТИ 50, ПОЛУЧЕН УРОВЕНЬ
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫ ПРОШЛИ ЧЕРЕЗ ПОРТАЛ ХАОСА
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «НЕ ИСТЛЕВШИЙ»
        ВЫ ВТОРГЛИСЬ НА ЗЕМЛИ ХАОСА.
        ВЛАДЫКА ГРАФСТВА ОБЪЯВИЛ ОХОТУ НА ВТОРЖЕНЦА.
        Рот наполнился скрипящим на зубах песком. С неба беспощадно жарило солнце, как бы издеваясь над почти парализованной мной. Нет, конечно, шевелиться я могла, но за каждую попытку пришлось платить жуткой болью, отдающейся почти в каждой клеточке тела.
        Рядом появился Гран, нависнув надо мной, создавая этим небольшую тень. Моя голова трещала так, будто на нее надели металлическое ведро и хорошенько вдарили молотком. Каждый миллиметр кожи нестерпимо жег. Стоило мне, морщась от боли, засунуть руку в инвентарь за лечилкой, как поняла почему ? кожа обуглилась до самого мяса. Вся рука была усеяна жуткими волдырями и сгоревшей, черной плотью. Конечность тряслась от натуги, из глаз брызнули слезы, тут же защипав на коже. Едва вынув желаемое, я откупорила пробку зубами и выпила бутыль парой больших глотков.
        По сути, с такими-то ранами я должна валяться без сознания, или без возможности двигаться. Наверное, так сказался дичайший стресс, притупляя боль, или что-то в этом роде. Но, стоило жидкости пройтись по гортани в пищевод, как тело обдало теплыми мурашками. Поначалу это было больно, но с каждой секундой становилось все лучше и лучше.
        Я восстановила треть хитов, почти убрав ожоги и срастив пару костей. Было до одури больно, но теперь мне удалось сесть, опираясь о Грана. Смотря на свои изуродованные руки, я засмеялась. Громко. Истерично. Так, что сломанные ребра болели пуще прежнего, но я смеялась и смеялась, выплескивая все эмоции. Смеялась до слез. Обидных, жалких слез.
        - Дерьмо! ? заорала я сквозь истерический смех, проклиная всех и каждого. ? Какое же это дерьмо!
        Не знаю, сколько это продолжалось, но наконец успокоившись, я поняла, что регенерация подтянула мои хиты к половине. Кости срослись, да и кожа почти восстановилась, лишь кое где виднелись пекущие волдыри, но и они вскоре сойдут.
        Только сейчас я сосредоточилась на окружении ? пустыня. Куда не глянь ? песок и горы песка. Робко встав, я прошлась чуть вперед, но тело не то, чтобы было готово полноценно функционировать.
        Я же уровни получила, почему мне так плохо? Где мое волшебное восстановление?
        ВНИМАНИЕ
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДЕБАФФ «СОЛНЕЧНЫЙ УДАР»
        ВСЕ ПОКАЗАТЕЛИ СНИЖЕНЫ НА 25 %
        НАЙДИТЕ УКРЫТИЕ ОТ СОЛНЦА.
        - Шикарно, ? я прошипела, едва найдя взглядом вход в личное пространство.
        Мир сменился, и я тут же почувствовала спасительную прохладу комнаты. То самое ощущение, когда спасаешься от одуряющей жары в магазине с кондиционером, наслаждаясь этим мимолетным наслаждением.
        Выдохнув, я достала бутыль с водой и, сделав пару глотков открыла характеристики. Тридцать нераспределенных очков за два новых и один полученный еще в гнезде безумия уровни. Сначала я хотела распределить их как раньше, но подумав немного, вдавила восемнадцать очков в интеллект и по шесть в ловкость и мудрость.
        ИМЯ: МАРГО
        КЛАСС: ЖНЕЦ
        УРОВЕНЬ 25
        ОПЫТ 6 000/1 500 000
        ХП 1740/1740
        МП 3460/3460
        СИЛА 88 (68+5 +5 +10)
        ЛОВКОСТЬ 250 (100+30 +30 + 10 + 10 +20 +50)
        ИНТЕЛЛЕКТ 346 (266+50+30)
        МУДРОСТЬ 242 (172+50+20)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 174 (109+15 +20 +30)
        ВОСПРИЯТИЕ 147 (117+10 +20)
        УРОН 200 -265
        ШАНС КРИТИЧЕСКОГО УДАРА 169
        Оставшись довольной результатом, я взглянула на счетчик душ Грана: двадцать три. Маловато, но ничего не попишешь.
        Найдя в инвентаре позаимствованную простынь, я отрезала от нее часть ткани, сделав себе бандану. Моя одежда с длинным рукавом, так что кутаться в плащ ненужно, а вот защитить голову от солнца нужно.
        Проблема в воде и еде, осталось на два, максимум на три дня, если экономить. Бродить по пустыне, вероятно, придется долго, еще и погоня, поглоти ее Бездна.
        - Выстоим, ? я потрепала появившегося из тени Грана по холке и наслаждалась последними минутами в прохладе. ? Нам предстоит долгий, очень долгий день.

        6 Глава. Дорога в Ад

        Боль ? единственное, что помогало оставаться в сознании, но она же и убивала меня. Нереальная, безжалостная, разрывающая сознание на миллионы частичек. Она забралась в каждый уголок моих мыслей, прожирая изнутри…
        Шлеп ? увесистый удар по щеке обдал плоть жаром. Подняв затуманенный взгляд, я едва смогла сосредоточиться на НЕМ.
        - Просыпайся, ? приятный, бархатный бас обласкал уши. Он так выделялся среди скрипа цепей и криков. Словно прекрасная роза среди уродливых, засохших репьев. ? Нам о многом нужно поговорить.
        Встряхнув головой, он отбросил черную челку, что назойливо лезла в глаза, и хищно ухмыльнулся, обнажая кончики клыков.
        - Думаю, мы пришли к ответу, ? я ответила хриплым голосом, тут же ощутив дикую жажду. Как назло, именно сейчас на зубах заскрипел песок из пустыни.
        Высокий, черноволосый мужчина окинул меня презрительным взглядом алых глаз. Он хорошо сложен, будто его тело ? творение талантливого скульптора. Точеную фигуру плотно облегала черная рубашка, подчеркивая контур мышц. Орлиный профиль, выделенные скулы ? прямо модель с обложки. Изогнутые вверх рога нисколько не портили его, лишь дополняя образ.
        АРКАС 150 УРОВЕНЬ
        ХП?????/?????
        МП?????/?????
        Хлысть ? спину обожгло огнем. Жар сменился новым потоком боли, а по ногам побежали свежие алые ручейки, густыми каплями разбиваясь о каменный пол. Перед глазами все плыло, я лишь едва улавливала образы и движение.
        Раздался сдавленный крик, я не сразу осознала ? он мой.
        - Маленькая, упрямая девчонка, ? прошипел рогатый, подойдя так близко, что я могла ощущать его дыхание на своей коже. ? Ключ от обители, он же у тебя…
        Аркас жестко взял меня за глотку, перекрывая воздух.
        - Отдай, ? он прошипел, сильнее сдавливая горло.
        Я не смогла ничего ответить, в глазах потемнело и сознание ухнуло к Морфею. Последнее, о чем я успела подумать ? воззвать к Смерти и Тьме с мольбами о помощи.
        ***
        Солнце ? небесное светило. Безжалостное. Оно, словно палач в этой пустыне, изматывает и, в конце концов, убивает все живое. Небо, будто в насмешку ? такое чистое, голубое. Ни единого облачка, способного укрыть от жалящего огненными ласками солнце. Воздух, тяжелый и сухой. Он такой горячий, что с каждым вздохом нестерпимая жажда лишь увеличивается. Во рту пересыхает, и шершавый язык неприятно шкрябает по небу.
        О, Тьма, как же хочется сорвать с себя одежду, или хотя бы оторвать рукава и подкатить штаны. Но нельзя, солнечные ожоги добавят дебаффов, и вскоре у меня совсем не останется ни сил, ни желания двигаться дальше. Я упаду и отключусь до вечера.
        Ночи здесь кардинально отличаются от дня. Когда солнце заходит за горизонт, ты чувствуешь приятную прохладу и облегчение, но ненадолго. Словно потешаясь над всем живым, уходя, небесное светило забирает с собой абсолютно все тепло, уступая нестерпимому холоду. Температура резко падает к нулю, если не ниже. Одежда совсем не спасает, а когда двигаться становится совсем невозможно, приходится разводить костер. Первая ошибка.
        Стуча от холода зубами, я достала из инвентаря остаток дров и подожгла их горелкой. Придвинувшись как можно ближе, я начала тереть руки, согреваясь. Лицо пекло от пламени, а спина, казалось, вот-вот покроется ледяной коркой.
        Пламя играло, жадно облизывая своими языками дерево. Его треск разбавлял давящую тишину. День забрал силы. Да, это был неимоверно долгий и трудный день, наполненный лишь ходьбой по бесконечной зыбучей пустыне.
        Пусть мне было и холодно, но тело обдало жаром. Таким, что бывает при лихорадке. Руки тряслись, и я вспомнила про одеяло в инвентаре. Оно не особо спасало, но это лучше, чем ничего.
        Треск ? пламя принялось за новую деревяшку. Я слишком устала, не могу даже сидеть. Да и звуки огня вперемешку с шорохом так убаюкивали. И даже шипение не мешало глазам сомкнуться, а сознанию улететь в сон.
        Вдруг меня ударили в бок, буквально ткнув лицом в песок. Было не больно, но бесконечные песчинки в носу и рту ? та еще радость.
        - Что б вас! ? я резко встала на четвереньки, обернувшись к обидчику.
        Прежде чем осознать происходящее, я увидела Грана. Он слегка поправился и оброс черной, словно сама Тьма шерстью. Не густой, но так он выглядел лучше, чем днем ранее. Тело волка задрожало, он утробно зарычал. Лишь выглянув за него, я поняла на кого.
        ВАРАН 45 УРОВНЯ
        ХП 40 000/40 000

        ВАРАН 46 УРОВНЯ
        ХП 42 000/42 000

        ОГНЕННЫЙ ВАРАН 50 УРОВНЯ
        ХП 60 000/60 000
        МП 20 000/20 000
        - Великая Тьма Прародительница… ? успела подумать и машинально подскочила на ноги, активировав Грань.
        Трындец ребята! Это все, точка конца… Да эти твари схомячат нас и не подавятся! К общему "счастью", вижу лишь их силуэты, так что нормально сражаться не выйдет.
        Вдруг щеки одной из тварей засветились мягким оранжево-красным цветом с примесью желтого. Так обычно светятся раскаленные угли. Твари по бокам переместились и зашипели, будто не давая мне сбежать.
        Сообразив о правилах вечеринки, я рванула чуть назад и вправо, попутно шмальнув в варана сферами.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1000
        - Трындец, ? выругавшись, я кастанула теней на двойку простых варанов.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 300
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 324
        ГРАН НАНЕС УРОН 200
        Мило, у тварей еще и защита от магических атак! Мало того, Гран не может нормально прогрызть шкуру, и урон слишком мал.
        По бокам ворочались и шипели ящеры, силясь вырваться из бесплотных пут, а вот огненный варан таки накопил заряд и плюнул в меня, дракон недоросток! Перекатом уйдя вправо, я таки прошлась лицом по песку. Взрывная волна откинула меня на пару метров.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОН 1100
        Спину обожгло жаром, и я закричала. Одежда загорелась, я принялась кататься по песку, сбивая пламя. Вспыхнувшая боль протяжно затянула. Раны щипали и горели, казалось, что плоть все еще горит. И этот запах… запах поджаренного мяса и паленой ткани…
        Сорвав от крика голос, я выдохнула и зашлась в кашле. К горлу подступила тошнота, а перед глазами все поплыло. Руки отказывались нормально опираться на песок и, то и дело подгибаясь в локтях.
        Выпив зелья, я тряхнула головой. Мир стал четче, и власть над телом относительно вернулась, но главное ? ушедшая боль. Я почувствовала жуткий зуд ? заживают раны на спине. Обернувшись к твари, хрипло выругалась ? варан почти готов шмальнуть фаерболом.
        Юзаю в тварь стрелы, попутно замечая, что Гран набросился на моба сзади.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1100
        ГРАН НАНЕС УРОН 300
        ГРАН ПОЛУЧИЛ УРОН 500
        Отмахнувшись от надписей, я рванула на скулеж волка. В темноте почти ничего не видно, но смогла уловить какое-то движение. Скорее всего, Гран отпрянул от ящера. Щеки-мешки снова вздулись и засветились. Подорвавшись с места, я резанула Гранью прямо по ним.
        Вы нанесли критический урон 10 000
        Вслед разрезу, из огненного мешка пролилась тягучая желтая жидкость. Она казалась вязкой, словно из раны вытекает густое варенье. Меня обдало жаром, а когда капли попадали на песок, медленно темнели, остывая.
        Нащупав слабое место, я кинулась изрубливать глотку. Собственно, похоже, это единственное незащищенное место. Лишившись огненной мощи, ящер норовил зацепить меня когтистыми лапами, или схватить древко Грани пастью. Безуспешно. Не зря же я, Тьма вас задери, ловкость вкачиваю.
        Гран пытался достать ящера сзади, но постоянно натыкался на шипастый хвост, так что отправила волка добивать обездвиженных. Не знаю, сколько колупала моба, но то и дело приходилось прижимать его тело к песку телекинезом, чтоб не дергался. Энергия уходила, словно сквозь пальцы, и к концу я едва могла стоять на ногах.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ 150 000
        Упасть без сил и потерять сознание ? единственное желание. Нельзя! Если упаду ? замерзну. Так, чтобы не отключиться совсем, я стала разделывать трупы, заодно запасаясь провизией. Это происходило на инстинктивном уровне, даже не сразу заметила, что одного ящера схарчил Гран.
        Поспать удалось всего пару часов, примостившись поближе к костру и крепко прижавшись к волку. Гран горячий и, пусть шерсти не так много, но мягкий.
        Не помню, как заснула, просто провалилась в сон. Разбудило же меня палящее солнце. Даже на рассвете жарило так, что дальше спать было просто невозможно.
        Месяц. Ровно месяц происходило одно и то же. Жаркое утро ? время накидывать побольше одежды и искать укрытие в теньке, а лучше оазис. День ? бесконечное движение в миражах и поиске. Вечер ? время устраиваться на ночлег и готовится к набегам монстров.
        День за днем. Откровенно говоря, казалось, я брожу по адовой пустыне, но я и подозревать не могла, что это была лишь дорога в Ад.
        Вараны ? далеко не самые опасные существа в пустыне. Правда, узнала я об этом позже.
        ***
        Меня обожгло холодом. Ледяные капли стекали по телу, прокладывая витиеватые дорожки. Я задрожала от холода, ошалело осматриваясь по сторонам.
        Каменные стены, ржавые цепи, кандалы. Неподалеку стоял стул с шипами на сиденье, чуть дальше стенд с хлыстами, от кожаного до стальных.
        - Проснулась? ? справа послышался насмешливый, бархатный голос. ? Продолжим?
        - Тьм-м-ма… ? скорее простучала зубами, чем сказала Демоненок. ? П-парень, я в душе н-н-не инф-формир-р-рованна, ч-что за ключ т-ты требуешь.
        “Милая, это бесполезно” ? вздохнула я, наблюдая за занявшей мое место товаркой.
        “Ты безголовая, Тьма тебя задери!” ? она мысленно прошипела, наблюдая за демоном.
        - Сильна, ? усмехнулся Аркас, проведя пальцами по обнаженным ребрам. ? И сколько же ты выдержишь?
        Вдруг мое тело сняли с цепей, уложив на пол. Я наблюдала словно со стороны, с каждой секундой приходя в ужас.
        Тик ? к лежащей и дрожащей на полу мне подошел огромный демон. Он, буквально слепленный из бугров мышц, с красноватой кожей и толстыми рогами, держал огромную стальную кувалду в руках.
        - Где ключ? ? Аркас кивнулудемону.
        Хрусть ?Стальная кувалда раздробила правую руку. Брызнула кровь, сталь раздавила плоть вместе с костью, окрашивая окружение узорами брызг. Крик, раздирающий душу крик. Разум Демоненка растворялся в боли. Тело девушки выгнулось, она ударила головой о пол, затем еще раз.
        - Ключ, ? неумолимо требовал демон.
        Задыхаясь в крике, девушка ошалело взглянула на него. В этом взгляде было столько ненависти, злобы и боли, что, казалось, она сожжет Аркаса взглядом, вдоволь насладившись процессом.
        - Ты утонешь в Бездне, слышишь, ? выгибаясь, девушка шипела. ? И даже Смерть не придёт к тебе!
        Словно прокляв, она плюнула кровью к его ногам и одним движением вытащила что-то из инвентаря ртом.
        Под девушкой образовалась пиктограмма, светящаяся пурпурным и фиолетовым цветами. Демоны застыли, а под девушкой поднялись клубы тьмы, окутывая ее, то есть мое тело, словно покрывалом.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫ ИСПОЛЬЗОВАЛИ РАЗМЕННУЮ МОНЕТУ СМЕРТИ!
        Прозвучал гром. Оглушающий. Со вспышкой. А затем сознание снова ухнуло в беспамятство. И лишь нежное прикосновение Смерти значило, что все обошлось.
        ***
        Хаос ? вечный враг Тьмы, соперник Смерти. Хаос несет с собой лишь пороки и безумие. В миг, когда баланс пошатнулся, началась война. Та, что поглощает религии, расы, души.
        - Она прогрессирует, ? рокочущий голос прошелся по пространству.
        Во тьме появился шар с изображением темноволосой девушки, висящей над землей, закованной цепями.
        - Остальные претендентки успешнее, ? проскрипел старческий голос.
        - Да, но в них не хватает стержня.
        - А в ней?
        - Еще не проснулась. Когда она действительно проснется, сможет воспарить.
        - Слишком много сложностей, я буду действовать сам.
        Среди тьмы послышалось шуршание и размеренные, тихие шаги по плитам полов, растворяющиеся в тишине. Остальные решили воздержаться и понаблюдать. Возможно, маленькая девчонка действительно сможет стать жнецом и не сдохнуть на посвящении. Но это “возможно” так призрачно, что слишком надеяться на первую попавшуюся пешку ? глупо. Особенно учитывая, что под рукой есть ферзь.

        Пустошь мертвых

        Яркая вспышка осветила небольшую комнату. Каменные стены тревожно завибрировали ? охранные заклинания рушились одно за другим. Цепи в один миг сорвались на пол с потолка и стен, гремя звеньями. С подносов полетели ножи, крюки и прочие орудия пыток.
        По спинам демонов пробежали мурашки. Они ощущали Ее! Не просто чувствовали силу или ауру ? кожей ощущали давление мощи. Да, именно Мощи. С большой буквы. Ощущали ее ледяное, вызывающее озноб дыхание. Слышали ее тихие шаги. Пусть сейчас Смерть ослабла, но ее присутствие перекрыло отпрыскам хаоса воздух, взорвав легкие вспышкой боли.
        О, да, Ей доставило удовольствие поглазеть на корчащихся от боли рогатых недоносков. Их выступившие от напряжения на шее и висках вены… а какой взгляд! Удивленный, даже ошарашенный, заполненный толикой паники вперемешку с осознанием происходящего.
        Но медлить нельзя, Хаос силен, а Ее сил не так уж много, чтобы попусту упиваться своим величием пред рогатыми гадами. Да и магии в монете не так много.
        Закрыв портал, утащив с собой девчонку, Смерть оставила демонов одних, подкинув небольшой подарочек. Жаль, конечно, что она не увидит их безобразные рожи, осознавшие, Что именно они упустили. Или, скорее, кого. Но, бесспорно, маленький и слабый жнец стала той самой шестеренкой, запустившей огромный механизм в движение.
        Смерть милостива, Тьма нежна. И дети их несут сии дары. И имя этим дарам покой. Хаос жесток и коварен. Он несет лишь смрад и агонию. И дети его утонут в этих "дарах". Они и не против, получая в обмен силу.
        С ее уходом, палач выронил кувалду и обхватил трясущимися руками рогатую голову. По коже пробежала паутинка трещин, сквозь которые рвалось красновато-оранжевое пламя. Безумный взгляд забегал по пространству, а из клыкастого рта раздался рык.
        Взрыв ? тело демона разлетелась ошметками, окрасив пресную серость каменных стен чернотой крови. Темные потеки складывались в замысловатые узоры символов.
        Тяжело дыша, сквозь боль жгучих ран на теле, Аркас пробубнил заклинание, исчезнув в алой вспышке телепорта.
        ***
        Тьма окутывала тело прохладой. Я не видела, но чувствовала ее приятные клубы дымки, ласкающие кожу.
        "Дитя" ? я не слышала голоса, просто знала, что это Тьма.
        "Дитя, грядет время перемен. Время конца и время начала".
        "Ты выросла" ? продолжила Смерть. Не знаю, как различала их посылы, но точно знала, кто и когда ко мне обращается.
        "Найди души. Души, что будут преданны лишь тебе".
        "Укроти их" ? леди Тьма и Смерть сменяли друг друга с каждой фразой.
        "Каждая из жертв останется с тобой"
        "Собрав всех трех хранителей ты воспаришь"
        "И крылья твои будут окутаны тьмой"
        "И коса твоя принесет милость Смерти"
        "Да будет так. Ты выбрана не нами, но мы выбраны тобой"
        "И помни, лишь потеряв себя, ты обретешь ключ".
        "Наш ключ".
        "Ключ от врат, ключ от силы"
        Стоило им исчезнуть, я громко выдохнула и закашлялась, едва сейчас осознав, что не дышала. Резко разомкнув глаза, ошалело уставилась в землю, задыхаясь в кашле. На мгновение тело пронзило болью, волной прошедшей по позвоночнику.
        - Очнулась? ? знакомый голос казался таким громким, что заболела голова. ? М-м-м, отходняк. Ну ничего, погоди немного и все пройдет.
        Повернув голову на голос, я увидела расплывчатый силуэт, с каждой секундой приобретавший более четкие, знакомые черты. Некогда худое тело обрело массу. Бывший дистрофиком парень обрел нормальное, и даже подкаченное телосложение. Приятное лицо утратило остроту худобы. Черные глаза смотрели на меня с толикой заботы и ласки. Волосы цвета вороного крыла собраны в тугой хвост.
        - Ник, ? я буквально выплюнула имя, снова зайдясь в кашле.
        - С возвращением из мира мертвых сестренка, ? братец мягко улыбнулся. ? Не смотри на меня так. Смерть забирала тебя в свои чертоги, вернув почти целехонькой. Я лишь немного поработал над оболочкой, а вот твою душу вселяла она. Я хоть и мог воскресить, но лишь в качестве безвольной зомбячки.
        Поток информации, вылитый на меня как ледяная вода из ведра, не усваивался. Осознание сказанного доходило долго, но веселый тон, с которым эта информация излагалась, бесил. Захотелось сломать Нику пару ребер, или руку в нескольких местах. А можно и не в нескольких, я не жадная.
        Судя по всему, все эмоции отражались в моем взгляде. Откровенном таком, так и прибила бы гада.
        - Не злись, тебе вообще злиться противопоказано, ? сволочь попытался щелкнуть меня по носу.
        - Это еще почему? ? перехватив руку, я сжала его кисть.
        - Жнец само воплощение Смерти. Бесстрастное, ? уточнил Ник. ? Так что учись не показывать эмоции и сохранять разум чистым.
        Шикнув в ответ, я небрежно отпустила руку хама. Окончательно придя в себя, я встала. Конечно, не без труда. Конечности плохо слушались, словно онемели. Наверное, со стороны я казалась пьяной, ибо шатало меня знатно, приходилось опираться на брата.
        Тоже мне, всезнающий. Видите ли, эмоциями мне нужно научиться управлять. Да с тем, что я пережила у демонов, давно пора психом стать. Хотя, это-то не за горами. К слову, о птичках… то есть некромантах! А не много ли он знает о другом мире? Да и, если подумать, в пустыне я не то, что ни разу не вспомнила о нем, я как будто бы и не знала Ника. Говоря конкретнее, его не существовало в моих воспоминаниях, пока вот он не появился перед глазами.
        К парню вообще накопилось множество вопросов, но стоило мне захотеть их задать, как пропадал дар речи. Сколько ни силилась, а вымолвить и звука не получалось. Словно стоит мне задеть запретную тему и все изменится.
        - Где мы? ? задала актуальный вопрос, оглядываясь.
        Вокруг ? пустынная равнина, сухая земля пошла трещинами. Ну, во всяком случае, если судить по тому ничтожному клочку пространства, что я могу разглядеть. Над землей, словно хищник расползся густой туман, урезая обзор до пары метров.
        - Пустошь мертвых, ? Ник накинул на голову капюшон черного балахона.
        - Веселенькое название, ? я вздохнула, мысленно закатывая глаза. ? И что мы здесь делаем?
        - Проходим испытание, ? парень небрежно пожал плечами, мол, ничего особенного. ? Ты, к слову, его прошла.
        Отстранившись от Ника, я кое как смогла стоять ровно, силясь понять, когда успела.
        - Ты доказала свою верность, иначе Смерть не вернула бы тебя в мир живых, ? улыбнулся парень.
        Ага, и из Ада меня бы тоже не спасали. Интересно, с чего такое доверие? Вроде ничего эдакого сверхвеликого я для Смерти не свершила.
        - Интересно чем? ? пробубнила себе под нос.
        - Тебе виднее, ? парень снова пожал плечами.
        Вдруг раздался гром. Небо заревело громовыми выстрелами, напоминая четырнадцатый год, когда город обстреливали из крупных калибров. Неприятные воспоминания вгрызлись в сознание, заставив искать взглядом укрытие.
        Среди дымки тумана засверкала молния, змеей врезаясь в землю. Вдруг под ногами затряслось. Первая мысль ? прорыв Хаоса, но нет. Сначала образовалась насыпь, вздуваясь как гнойный прыщ. Вот, еще немного и он лопнет, а из его недр вылезет гниль в виде какой пакости. Я буквально почувствовала этот сладковато-тошнотворный запах.
        Вдруг из макушки насыпи действительно что-то показалось. Миг ? новый выстрел грома и земля насыпи разлетелась в стороны, точно от взрыва.
        Я зажмурилась, закрывая лицо руками. А потом я услышала шепот… Гром оглушал, но, несмотря на это, я отчетливо слышала этот тихий, шепчущий голос. Казалось, он пробирался в само сознание.
        - Пришли, ? раздалось по округе, вызывая табун мурашек по телу.
        Перед нами стояло, а точнее парило над землей нечто бесформенное. Это было похоже на дымчатый сгусток силы. Нашей силы. По серым клубам струились зеленые и пурпурные вены, питая нечто.
        ШЕПОТ 150 УРОВЕНЬ
        Так-так, что-то знакомое нарисовалось. Помнится, там, у алтаря, после “тесного” знакомства с вампирами, мы вливали часть своей маны для призыва шептуна. Значит, этот казачок от него приплыл. Интересно, а менее эффектно он появиться не мог? Меня ж чуть кондратий не хватил, да и гром вон еще не унялся. Бомбит, сволочь, как из установки “Град”.
        - Мы ж-ждали вас-с-с… ? прошептало оно, словно змея. ? Теперь вы не так с-слабы, не умрете. Приш-шло время забрать с-свою с-с-силу.
        Новый оглушающий выстрел грома, сменившийся яркой змеей молнии, попавшей прямо между нами и Шепотом. Меня отбросило ударной волной. Лицо и руки зажгли огнем. Я закричала, катаясь по земле и жжение сменилось другой болью. Она была сильнее и глубже. Вспомнилась пыточная демонов. То, как мне раз за разом ломали кости. Одну за другой. Вспомнилось как они вырезали на моем теле узоры ран. Как вырывали ногти, а затем заживляли и снова выдирали. Но все это не сравнить с тем, что я испытывала сейчас.
        Ощущение, что меня что-то заполняет. Сначала это успокоило жжение, но теперь эта сила разрывает меня изнутри. Вспышка за вспышкой, боль появляется везде, затуманивая разум, перенося за границы реального, сметая прочь все человеческое, оставляя лишь одно ? желание прекратить пытку.
        Неестественно выгнувшись, я кричала, теряя рассудок. Я билась головой о землю, лишь бы хоть на немного приглушить эту агонию. А вокруг кто-то шептал, так противно, растягивая шипящие звуки. А после я перешла через границу. Замерев на пороге реальности, я слышала Ее. Она пела. Таким спокойным, мелодичным голосом. Он ласкал уши, обещая избавить от боли и страданий. Стоит лишь переступить черту и эти нежные, прохладные руки обнимут и убаюкают.
        Новая вспышка боли и я зарычала сквозь зубы. Голоса вокруг что-то шептали нараспев, а я терпела. Терпела нереально адскую боль, зная, что так нужно. Зная, что переступив за грань я сделаю неправильный выбор. А в меня вливали силу снова и снова, разрывая изнутри. Я чувствовала, как она движется внутри меня, вживляясь в новый сосуд. Вместе с кровью, она текла по венам и артериям. Ее словно вплетали в мою плоть, делая одним целым со мной, делая частью меня.
        И вот, когда разум почти утонул в небытие, все прекратилось. Боль ушла, а чуждая до этого сила преданно затягивала раны и сращивала кости. Она, словно живая, ластилась, пульсируя на руке возле метки Грани. Будто просила подпустить к артефакту. И я пустила. Сила оживилась, перетекая в метку, словно окутывая косу оболочкой.
        Привстав на локтях, я осознала, что все еще нахожусь на той самой границе. Справа лежит мое тело. Обгоревшее и измученное, оно замерло в неестественной позе. Спина изогнута, пальцы на руках врастопырку, словно сломаны.
        Слева же веяло прохладой и покоем. Приятная дымка и вечно серые земли. Да, там была обитель Смерти. Там было хорошо. Туда тянуло, и что-то подсказывало, что теперь я могу переступить черту. Так же, как и смогу вернуться обратно.
        - Жнецы вовсе не палачи, как думают многие, ? слева показалась Смерть.
        Ее черные волосы собраны в высокий пучок, и лишь несколько прядей спадали, обрамляя худое лицо. Красивое лицо казалось немного уставшим, но женщина выглядела так величественно и гордо… Если бы она попросила о чем либо, ей было бы невозможно отказать. Никто бы не смог.
        - Вы скорее те, кто следит за равновесием, ? в ее руке зажглась ярко-зеленая сфера. ? И когда кто-то или что-то нарушает равновесие, жнец устраняет нарушителя. Быть стражем тяжело. В глазах смертных ты навсегда останешься убийцей.
        Смерть подошла чуть ближе и, заглянув в глаза звонко рассмеялась, ответив на неозвученный вопрос.
        - О, нет, ты не бессмертна! Придет время, и я приласкаю твою душу в своих объятиях, ? женщина грустно улыбнулась, смотря куда-то позади меня. ? А пока тебе пора в мир живых. Очень и очень жестокий мир. Помни, пока ты жнец, принадлежишь мне. Вся. Сегодня ты умерла для живых, став совершенно другим существом. Теперь ты часть нашего мира, и вскоре переосмыслишь былые ценности.
        Договорив, она толкнула воздух перед собой. В тот же миг на меня обрушился прохладный ветер, унося обратно, в мир живых.
        Яркая вспышка боли, и я открыла глаза, тупо пялясь в небо. Осмысление пришло не сразу, а после нахлынули надписи оповещений, застелив обзор.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫ ПРОШЛИ ИСПЫТАНИЕ ШЕПТУНА!
        ВЫ ПРОШЛИ ИСПЫТАНИЕ СМЕРТИ!
        ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ КЛАССА!
        ВЫ СМЕНИЛИ РАСУ!
        ПОЛУЧЕН УРОВЕНЬ
        ПОЛУЧЕНЫ ПРИВИЛЕГИИ
        РЕПУТАЦИЯ ПОВЫШЕНА…
        Не особо вчитываясь в написанное, просто отмахнулась от назойливых надписей и привстала на локтях. Вокруг туман, туман и еще раз туман. Выругавшись, я встала, отметив, с какой легкостью двигаюсь. Да и ощущения мира стали другими, я буквально чувствовала кожей вибрации воздуха.
        Не важно, закрыты или открыты глаза, зрение теперь отходит на второй план, ведь я ощущаю каждую песчинку. Вон, в стороне лежит Ник. Он выгибается и корчится в беззвучных муках. Его покрывает какой-то купол, глушащий звуки.
        Прислушавшись к ощущениям глубже, поняла, что на ближайший километр никого, кроме нас нет. Ни мобов, ни людей.
        Если он проходит тот же обряд что и я, мешать не стоит. Лучше разобраться с параметрами. Там, похоже, многое изменилось.
        ИМЯ: МАРГО
        РАСА: ТЕНЬ
        КЛАСС: ЖНЕЦ
        УРОВЕНЬ 52
        ОПЫТ 6 000/5 200 000
        ХП 1740/1740
        МП 3460/3460
        СИЛА 188 (168+5 +5 +10)
        ЛОВКОСТЬ 350 (200+30 +30 + 10 + 10 +20 +50)
        ИНТЕЛЛЕКТ 500 (420+50+30)
        МУДРОСТЬ 442 (372+50+20)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 254 (189+15 +20 +30)
        ВОСПРИЯТИЕ 247 (217+10 +20)
        УРОН 500 -565
        ШАНС КРИТИЧЕСКОГО УДАРА 269
        Ого-го параметры скакнули! Если ловкости, интеллекту и восприятию я помогла, все те двадцать пять уровней в пустыне набила, то остальное ? подарки! Так, а что там к репутации прилетело?
        РЕПУТАЦИЯ В КАСТЕ СМЕРТИ 340
        РЕЛИГИЯ 400
        РЕПУТАЦИЯ СРЕДИ ДУШ 210
        РЕПУТАЦИЯ СМЕРТИ 600
        РЕПУТАЦИЯ ТЬМЫ 50
        Йо-ху! Чтоб вас Тьма поцеловала… Вот это прилетело так прилетело, ничего не скажешь. Эк теперь я и навыки качнуть смогу, и артефакт. Хотя нет, для Грани душа нужна, кажется. Так, для начала, что для Грана нужно?
        Ага, доступно два варианта. Пять сотен душ, пойманных зверем или то же самое, плюс сотня религии. Жирновато, скажу я вам, жирновато. За месяц, мы накосили за тысячу душ, так что попробую, что подешевле.
        ЗВЕРЬ УЛУЧШЕН!
        + 1000 ХП
        Так-так, а неплохо! А если второй вариант?
        ЗВЕРЬ УЛУЧШЕН!
        + 800 ХП
        + 500 УРОНА
        + 0,1 % СОПРОТИВЛЕНИЯ МАГИИ СВЕТА
        О как, дали меньше, зато разнообразнее. Хотя, за целую сотню религии могли чего и получше подкинуть, жадины.
        (ЗВЕРЬ ТЕНИ)
        УРОВЕНЬ: 10
        СЫТОСТЬ: 82 %
        ПОГЛОЩЕНО ДУШ: 430
        ХП: 4 800
        УРОН: 1 000
        СТАЯ: 0 (НЕДОСТУПНО)
        ЕЩЕ Я ЗАМЕТИЛА, ЧЕМ ВЫше уровень, тем больше Гран критует и разнообразнее удары. К тому же с каждым уровнем волк умнеет, и пробует все новые тактики боя, что радует.
        Дальше навыки!
        Можно улучшить что есть, или взять новенького. С одной стороны, набирать тучу заклинаний и оставлять их на слабом уровне нет смысла. Боевую мощь это не повысит, а вот если прокачать уровней, эдак на пять, что есть, вот тогда да, стану серьезной теткой.
        Так вот, а с другой стороны у нас милая пассивка и массовое заклинание. Причем и первое, и второе вкусно.
        АУРА ЗАЩИТЫ (50 РЕЛИГИИ 120 РЕПУТАЦИИ В КАСТЕ СМЕРТИ)
        ПОТОКИ МАГИИ ОКУТЫВАЮТ ВАШЕ ТЕЛО, СОЗДАВАЯ ЗАЩИТНЫЙ СЛОЙ, ВПЛЕТЕННЫЙ В ВАШУ СОБСТВЕННУЮ АУРУ.
        ЗАЩИТА ПОВЫШАЕТСЯ НА 10 % (ТАК ЖЕ СИЛА ЩИТОВ ИЛИ ЗАЩИТНЫХ ЗАКЛИНАНИЙ ПОВЫШАЕТСЯ НА 5 %)
        ВЫ МОЖЕТЕ ПРИВЯЗАТЬ К СЕБЕ ЛИШЬ ТРИ ВИДА АУРЫ!
        Вот вроде и щит мне ух как нужен, но, с другой стороны, Тьма его знает, что это за ауры и с чем их едят. Может еще появятся какие получше, а защита простыми активными заклинаниями обойдется. Опять же, активки еще кастовать нужно, а пассивка она как бы всегда включена, вот и думай теперь…
        ЧЕРНЫЕ КОПЬЯ (100 РЕЛИГИИ 150 РЕПУТАЦИИ В КАСТЕ СМЕРТИ)
        ЧЕРНЫЕ, КАК САМА ТЬМА КОПЬЯ, ПОЯВЛЯЯСЬ ИЗ ЗЕМЛИ, ПОРАЖАЮТ ВРАГОВ. ЧЕМ ВЫШЕ УРОВЕНЬ ЗАКЛИНАНИЙ, ТЕМ ВЫШЕ УРОВЕНЬ ИГНОРИРОВАНИЯ БРОНИ.
        ОТКАТ 3 МИНУТЫ
        МАНА 100
        УРОН 1000
        ПЛОЩАДЬ ПОРАЖЕНИЯ 5 МЕТРОВ
        Ну, вот вкусно же! А цена ой как кусается… прям очень и очень ощутимо.
        Взвесив все за и против, я таки решила взять копья. К слову, улучшить их стоит аж шестьдесят репутации и тридцать религии! Крохоборы плешивые, Бездна их поглоти!
        В общем, я сразу улучшила копья до третьего уровня, скрепя сердце отдав шестьдесят религии и целых сто двадцать репы! Ну, еще разок апнула зов крови, повысив увеличение магической атаки до одиннадцати процентов. Да-да! За тридцать религии, чтоб их Хаос поглотил, они добавили мне всего один крохотный процентик! Ироды!
        Еще улучшила духовные сферы на пять уровней. Теперь каждая бьет по девятьсот урона, а это уже сила. Ну и еще четыре уровня добавила пляске теней, вкинув все в урон, повысив его до полутора тысяч. Собственно, на этом моя религия и закончилась, вместе с возможностью улучшаться.
        - Так-с, ? я бросила взгляд на Ника.
        Братец все еще корчился от боли, неестественно выгибаясь. Он издавал не то стон, не то рык, раздирая о землю ногти в кровь.
        Знаете, иногда, происходящее в реальности кажется столь нереальным, что о нем, казалось бы, страшно даже представлять в худшем из кошмаров. Но нет, вот же оно, происходит прямо у вас на глазах, и вы не знаете, что с этим делать. То ли радоваться, то ли рвать на голове волосы. Чаще вы просто смотрите на происходящее сквозь, будто бы, дымку опьянения, и пытаетесь сообразить, что же делать дальше.
        Именно так чувствовала себя я, стоя над Ником и осознавая подставу судьбы. Почему-то, именно сейчас я четко понимала, что мы никогда небыли знакомы прежде. Первая встреча ? у вампиров, тогда же и вспыхнули «родственные чувства» …
        Сделать простейшие выводы ? легко. Все те воспоминания и теплые чувства навязаны искусным кукловодом, ловко дергающим за ниточки. И все бы ничего, если бы эти “ниточки” оков не были бы привязаны ко МНЕ! Именно МНОЙ помыкали и тыкали носом в выдуманные, якобы родственные чувства.
        Внутри кипела ярость, подкрепленная бурей эмоций и обидой. Горькой и черной. Будто бы дитю вместо желанной куклы подсунули совсем неинтересную «Монополию», и сказали “играй”.
        А знаете, самое противное, что я таки играла! По указки недобогов! Жалких сущностей, возомнивших себя непонятно чем!
        “Недостойны” ? единственная мысль, приглушаемая лишь осознанием того, что истинный враг ? Хаос. Это умерило пыл, но не помешало сделать пометку в голове, о тотальном перевороте в собственной касте.
        - Любуешься? ? хриплый, словно скрежет ржавой стали, голос Ника вырвал из мыслей.
        - Конечно! ? не стала скрывать я. ? Ты очень милый, когда корчишься от боли!
        - Ну кто бы сомневался, ? парень зашелся в кашле, переворачиваясь на бок. ? И нашлась же на мою голову, со своими специфическими вкусами.
        Хмыкнув на это, мне захотелось поговорить с некромантом напрямую. Кто он? Откуда? Но, осознав масштабность такого разговора, передумала. Для моей маленькой вселенной он остался той небольшой ниточкой, за которую я смогу схватиться и не увязнуть в выгребной яме.
        Внезапно пришло осознание собственных желаний. По сути, нам никаких указаний не дано. Лишь найти ключ и запастись душами. Ах, да, еще война с Хаосом. Ну, в принципе, все это не привязано к месту.
        - Знаешь, я хочу домой, ? задумчиво всматриваясь в Ника, я подошла ближе к нему. ? Хочу вернуться в родной город.
        Внезапные мысли о семье отозвались навязчивым, неприятным комом волнения. Оно, словно нечто живое, пожирало изнутри, оставляя за собой ноющую, тупую боль в сердце. Мысли заполонили вопросы, о том, как там родные. Живы ли они еще, или впору оплакать их вместе с погибшим прошлым?
        Ник же скривился как от лимона, отведя взгляд в сторону.
        - Сложновато нам придется. Самый простой и быстрый способ ? город, ? не увидев на моем лице понимания, парень тяжело вздохнул. ? В смысле город, полный гостей переселенцев.
        — И чем же народец пришлый нам поможет?  — я вскинула бровь, откровенно не понимая ход мыслей парня.
        — Порталы. Бьюсь об заклад, у них должно быть что-то вроде портальных свитков.
        Да-а, в таком ключе я и не думала. А ведь и правда, свитки порталов — классика жанра. Конечно, может можно было-бы и у «своих» попросить, но Смерть нам и так много вкусностей выдала. Что касается касты, так собратьев еще поискать придется. В общем, город так город.
        — Ну, тогда поскакали,  — я усмехнулась.  — Навстречу приключениям!
        ***
        Комната, отделанная в черных и серых тонах, выглядела так, будто в ней бились неповоротливые тролли, разрушая все вокруг. Когда-то добротный стол с витиеватыми ножками из черного дуба разбит о стену, усеяв черный ковер с длинным ворсом острыми щепками. В принципе, о стену здесь разбито многое: посуда, антиквариат, мебель. Несколько кинжалов впились в камень по самую рукоять, а посреди комнаты лежал Аркас. Демон скрючился от раздирающей изнутри боли. О, да, Смерть оставила знатный подарок. Но и ответ на него будет более чем достойный. Она пробудила ненависть, пробудила истинно черное, темное и отвратительное существо.

        7 Глава. Тропой войны. Возвращение

        Знаете, скажу так — у Смерти специфический юмор. Мало того, что место, где проводился наш с Ником обряд находилось даже не в реальности… Да, нам пришлось таскаться с пару недель по бесконечной, каменной пустыне, пока не нашли выход из тех земель!
        Так вот, о чем это я? Ах да, нас вынесло черт знает где, 6на территории светлых! Вот представьте картину: ходят себе люди, живут своей скучной и мирной жизнью, а тут хоп, вспышка, гром, и мы посреди каменной площади. Стоп-кадр: улыбаемся и машем. В общем, дальше ор, крики, как же это, темные посреди дня атакуют. Стражи набежала целая туча, все тыкали в нас мечами и шмаляли магией.
        Нет, мы конечно могли с Ником разнести весь город, но решили, что не нужны нам проблемы со светлыми, и Хаоса по горло хватает. В итоге, драпали мы быстро и качественно, аж пятки сверкали. Позади ликовали, да и вообще у светлячков проснулась жажда охоты, чтоб их два раза! С неделю пришлось шастать по лесам, с трудом подавляя желание разнести приставучих мошек.
        И вот, после всех этих «невероятных приключений», мы таки нашли город. Но и здесь все не слава Тьме. За въезд требовали две серебрушки, которых, конечно же, у нас нет! Мы ж с Ником вообще, как бы бомжи, да и где во всем том аду мы бы нашли иномирные деньги!?
        В общем, нервы сдали, вынесли охрану и вошли. Ну как вынесли, я скастовала Грана, волк увел стражу подальше, и мы прошмыгнули вовнутрь со слепой зоны. Правда, едва не сработала местная сигналка, но над ней поколдовал Ник. Что за скилл использовал, так и не говорит, но раз сработало, то какая разница?
        Нашли мага, милого такого скелетообразного старичка с ну очень скверным характером. Ника он не воспринимал вообще, относился к некроманту хуже, чем к хламу. На меня же смотрели с презрением, но хотя бы разговаривали. Видать, репутация сработала. Хотя, даже это не особо помогло. С пару месяцев мы оккупировали дом мага, завывая серенады ночи напролет и всячески пакостя вредной сволочи. Сволочь была в разы сильнее, так что выдавала за «таланты» таких магических люлей… что мы и немые, и хромые и даже с разными частями тела животных выхаживали!
        Собственно, убить то он нас не мог, хотя попытался в первую же встречу. В общем, не получилось у него, леди Тьма дебафф повесила, дав понять, что вот этих двух чудовищ в нашем лице можно калечить, издеваться над ними, что хочешь делать, но не убивать, и мы этим пользовались!
        Кроме вечного доведения мага до истерики, мы пользовались преимуществами города на все сто процентов. Я продала ненужные вещи из инвентаря и заклинания, выручив деньги на экипировку и новые рецепты. Подняв алхимию до десятого уровня, смогла изучить, что купила.
        ФИАЛ СИЛЫ
        + 50 СИЛЫ НА 1 ЧАС
        ФИАЛ ЛОВКОСТИ
        + 50 ЛОВКОСТИ НА 1 ЧАС
        ФИАЛ ЖИЗНИ
        ВОССТАНАВЛИВАЕТ 3 000 ХП
        ФИАЛ ДУХА
        ВОССТАНАВЛИВАЕТ 3 000 МП
        ПРОТИВОЯДИЕ 5 УРОВНЯ
        СНИМАЕТ ВОЗДЕЙСТВИЕ ЯДА
        ИММУНИТЕТ К ЯДАМ НА 1 ЧАС
        Неплохие штучки, но торговец, чтоб его варан покусал, ломил цены. Пришлось Нику доходчиво объяснять, что скидки для милых девушек и злых некромантов — не порок.
        Остальное свободное время мы проводили в библиотеке, пытаясь лучше узнать новый мир. Благо, наш уровень интеллекта и мудрости позволял нормально обрабатывать и усваивать такой огромный поток информации.
        Так вот, под конец второго месяца маг сдался, мы его морально доконали. Дал нам свиток телепорта и сказал катиться на все четыре. Мы оскалились, послушно закивали головками с мыслями о том, что если будут проблемы, мы знаем куда прийти и кого достать.
        Для активации требовалось влить четыре тысячи поинтов маны! Для двоих прокаченных на интеллект магов ? решаемая задача, но сдается мне, эта сволочь худощавая хотела насолить… К слову, активировать пришлось мне, ибо Ник понятие не имел, куда нужно телепортироваться.
        Оказавшись в родном городе, я обомлела от шока. Мы появились на крыше многоэтажки, и перед нашими глазами развернулась картина апокалипсиса. По-другому не скажешь. Дома разрушены, дороги перекрывает мусор от разрушений. Асфальт вздыблен и покорежен. Кое-где виднеются обглоданные кости. Но больше пугала эта мертвая, вводящая в напряжение тишина. Она давила на виски, оглушала и заставляла сердце замереть.
        — Это твой дом?  — мрачно прошептал Ник.
        — Это мой город,  — собственный голос сорвался на шепот.
        Закрыв глаза, я до боли сжала кулаки. Это все не могло быть правдой! Вспомнила тот город, да даже те земли, где я побывала! Нигде не было все настолько плохо!
        Утерев взмокшие глаза, я открыла почту и едва не потеряла способность здраво рассуждать. Все, с кем я переписывалась, были недоступными, серыми надписями. Это могло означать только одно — они мертвы…
        — Твой дом далеко?  — Ник подошел ближе, положив руку на мое плечо.
        Я бегло осмотрелась, едва узнавая, где нас выкинуло.
        — Нет, минут сорок ходьбы,  — прорычала я, трясясь и едва сдерживая злые слезы.
        Нервно скинув его руку, я направилась к выходу в подъезд. Спустившись на этаж, снова оторопела от разрухи. Стены местами пробиты, кое-где кровь, даже лестничные пролеты полуразрушены. Выйдя наружу, мы услышали чавканье. Повернувшись на звук, я скривилась от отвращения. Прямо на ступеньках у подъезда, над останками человека сидел какой-то гуманоид, пожирая труп. Темная, почти черная кожа усеяна синей точечкой. Длинные и худые конечности смотрелись несколько комично в сочетании с относительно небольшим телом.
        Услышав хруст под моими ногами, тварь развернула лысую башку. Узкие, черные глаза без белков сощурились, превратившись в щелочки. Вместо носа несколько дыхательных отверстий, а рот без губ красовался двумя рядами мелких, острых зубов.
        ТРУПОЕД 40 УРОВЕНЬ
        40 000/40 000 ХП
        О как, физовик. Отлично, у меня как раз настроение покромсать падаль!
        Одним прыжком я оказалась возле монстра и, призвав косу, отрубила ему руку. Молчавшая до этого коса отозвалась довольной вибрацией. Лезвие легко прошло сквозь плоть, оставив ровный срез. Брызнула кровь, окатив меня красным. Зажмурившись от мерзкой, тягучей жидкости, я в пару прыжков отошла назад. Враг заверещал, схватившись за обрубок.
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 20 000
        Зло оскалившись, я снова услышала шепот Грани. О, да, она хотела убить моба, покромсать, играючи забирая жизнь. Поддавшись ее желанию, я снова оказалась за спиной трупоеда. Тот еще не успел осознать происходящее, как лезвие косы полоснуло по спине, оставляя за собой глубокую борозду.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 13 000
        Снова визг и теплые капли окропили мое лицо. Резко ушла вправо, уклоняясь от нелепой атаки гуманоида и, тут же поймав его руку, легким движением ломаю ее.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 3 000
        Стальной запах вскружил голову. Грань отозвалась довольной вибрацией и слегка нагрелась. Всего на мгновение мне показалось, будто у артефакта есть разум, и он сливается с моим, не прививая жажду крови, но поощряя ее.
        Зарычав, я крутанулась на месте, создав косой режущий круг. Вжух — прыгнувшего на меня монстра разрубила пополам. Лезвие мягко и легко скользнуло по плоти и костям, украшая улицу внутренностями и кровью. Оскалившись, я облизнула губы. Рот тут же наполнился солоноватым привкусом.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 4 000
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ 15 000
        Путь домой я помню смутно, он скрылся от сознания за злобой, застелившей разум кровавой пеленой. Простые мобы зачастую встречались по одному, иногда парами. Те, кто был одного с нами уровня имели толику интеллекта и сбегали подальше, если успевали. Я решила выпустить порезвиться Грана, а уж он не брезговал лишний раз насытится и наловить новых душ.
        Когда на горизонте появились знакомые макушки домов, я обомлела. У родной девятиэтажки снесена пара этажей, а угловой дом и вовсе обвалился. Я запоздало вспомнила, что отец рыжего обещал убежище в военной части, и это внушало надежду.
        Сжав кулаки, я задышала медленнее, пытаясь успокоиться. Взгляд сам потянулся к ветвям высокой березы, на которых сидела пара ворон.
        ВОРОНА 20 УРОВНЯ
        — Ты гляди, подкачались!  — я усмехнулась и поманила ворон пальцем, подставив руку.
        Птицы тут же встрепенулись и одна мягко слетела с ветки, аккуратно обхватывая мою руку лапами. Я тут же почувствовала тяжесть ее веса, но вкачанная сила позволила терпеть его особо не напрягаясь.
        — Где Рунка?  — почесав ее по горлышку, я оглянулась на небо.
        Товарка на ветви громко каркнула и упорхнула куда-то ввысь. Так как вороны — птицы умные, я посчитала, что лучше подождать. Уже то, что вороны относятся ко мне так же тепло, как и раньше, вселяло надежду на лучшее, не говоря об их уровне.
        Спустя некоторое время, ворона на моей руке завошкалась, расправила крылья и, каркнув, улетела. Впрочем, причина была слышна позади и сопровождалась приятным, прохладным ветерком от взмахов огромных крыльев. Резко обернувшись, я невольно улыбнулась.
        На землю приземлилась красивая, слегка изменившаяся женщина. Черные волосы заплетены в сложную косу, что спадала на плечо. Красивые черты лица и выделенные скулы подчеркивали черные, словно сама тьма глаза. Ее ноги все так же остались длинными птичьими лапами, чуть выше колена. А вот с крыльями произошли изменения. Если раньше они шли вместо рук, то теперь пернатая конечность начиналась от плеча, а под ней уже появились полноценные руки со слегка удлиненными, худыми пальцами и острыми коготками.
        РУНКА ПРОВОДНИЦА 60 УРОВЕНЬ
        — Привет,  — только успела сказать я, как старая знакомая сорвалась с места.
        В один миг оказавшись рядом, она схватила меня, больно впившись когтями в плечи и, чуть приподняв над землей, откинула подальше. Прокатившись кубарем по раздробленному асфальту. Я едва успела сгруппироваться и удачно влететь в столб, ударившись плечом, а не хребтом.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОН 1 100
        Тихо пискнув, я кое-как сосредоточила взгляд на кружащей в небе сволочи. Живо поднявшись с колен, призвала Грана и Грань.
        — Я тоже соскучилась!  — взбесившись, прокрутила в руке артефакт, думая: шмальнуть, аль не шмальнуть сферами в пернатую задницу… прям под хвост!  — Это такой радостный прием? Или слишком крепкие объятия?
        Рунка молчала. Ну, точнее просто молча расправила крылья, выпустив в меня град перьев-кинжалов. Я увернулась, с такой-то ловкостью, было бы позорно поймать царапину. Но потом женщина повторила попытку, удвоив, а после и утроив количество снарядов, превратив меня в скачущую внизу блоху.
        Собственно, мне это быстро надоело, и я шмальнула в пернатую сферой, прямо куда хотела…под хвост! Еще и попутно обозвав сволочью. На меня обиделись и решили спикировать. Я же, понимая, что ничего не случается просто так, подождала пока Рунка подлетит поближе к земле и кастанула пляску теней, сковав пернатую по рукам, ногам и крыльям. Та немного подергалась, попытавшись выбраться. Впустую, конечно.
        Гран, увидев, что добыча в клетке, хотел попробовать нахалку на вкус, но я не дала, пригрозив пальчиком. Вернувшись к женщине, вопросительно уставилась на ее довольный, хищный оскал.
        — Ты выросла!  — довольно едва-ли не пропела она.  — Стала сильнее, быстрее, мощнее…и…
        Рунка взглянула на Грана. Одобрительно кивнув, решив что-то для себя, она снова обернулась ко мне.
        — Хорош! Ты больше не человек, необычный выбор для неженки вроде тебя. Впрочем, если ты смогла стать жёстче, приняв другую себя, будет не сложно освоиться с новыми ощущениями.
        — Жопа ты пернатая,  — зло процедила я, щелкнув пальцами и выпуская Рунку на волю.  — Не могла по-другому свои проверки устраивать?
        — Ну-у,  — протянула женщина.  — Видела бы ты свое лицо со стороны…
        — Тоже мне,  — почти обиделась, подходя к теме, которую боялась озвучить.  — Рунка, а как…
        Поджав губы, я опустила глаза в пол. Что ни говори, а не столько страшно спросить, сколько услышать ответ.
        — С ними все нормально,  — черты ее лица стали мягче.  — Следуйте за мной.
        Как оказалось, следовать пришлось недалеко, ровно до бывшего “Сахалина”. Наши отбили локацию, выкурив оттуда всех мобов, разве что кроме хозяйки озера, с ней-то у них перемирие, и построили там свою базу.
        Неплохо, скажу я вам, разрослись. В месте, где раньше было поселение раккутов, появился частный сектор домиков. Да они даже школу для детей возвели. Местные маги поставили по периметру маячки и укрылись несколькими слоями защитных куполов. А в паре метров от защиты понапичкали сигналки — предусмотрительные.
        На входе нас чуть ли не шмонали, допытываясь, откуда, куда, зачем и почему. И, впрочем, оно и понятно. Доверяй, но проверяй, как говорится! А потом меня отвели к родным. И знаете, сердце не дрогнуло. Я не испытывала радости от встречи или что-то подобное, оставаясь холодной и безэмоциональной. Но, вместе с этим я поняла, что, если бы их не стало, я не смогла сдержаться бы. Я точно бы мстила. Жестоко и до последней капли крови.
        Ну а родные… они меня облобызали и чуть не отправили за границу серых земель…раз двадцать. К слову, и написать я им не смогла, потому что они изменили имена.
        Вечером мы собрались у костра, разжарив шашлык в честь моего возвращения. Смотря на языки пламени, жадно облизывающие поленья, я поняла одно — долго здесь не задержусь.
        Если посмотреть на общину, на всех этих людей… они больше не мои. Не смогу ужиться. Поддерживать отношения — возможно. Любить — да. Но жить вместе… мне ближе был некромант, что так любезно играл роль подушки и Гран, согревающий под боком.
        А еще ближе мне была бойня. Не сражение, а именно бойня. Жестокая, кровавая, разрушительная. С толикой безумия и граммом веселья. В ответ на эти мысли отозвалась татуировка косы на руке, слегка нагревшись и завибрировав.
        По коже пробежались неприятные мурашки, а вскоре подошла их причина — женщина в возрасте немного за сорок. Вьющиеся русые волосы лежали мягкими волнами на плечах и обрамляли симпатичное личико. Голубые глаза смотрели с теплом и лаской, на которые я, как бы ни хотела, ответить взаимностью в полной мере не могла.
        НЕЛЛИ 45 УРОВЕНЬ.
        РАСА: ЧЕЛОВЕК
        КЛАСС: ЖРИЦА СВЕТА
        — Я рада, что с тобой все в порядке,  — сев рядом, тем самым подвинув ворчащего Грана, она крепко сжала меня в объятиях, пустив слезу.  — Мы так волновались, когда ты исчезла.
        — Бабуль,  — я вздохнула, смиренно пережидая всплеск ласки родственницы.  — Ну хватит.
        Немного оттолкнув бабушку, я улыбнулась ей.
        — А тебе идет служение Богу,  — намекнула на ее преображение.  — Хотя теперь мы в каком-то смысле по разные стороны баррикад.
        — Неважно кто и какую выбрал сторону,  — она покачала головой.  — Дед твой вообще болотным Богам жертвы приносит, и ничего, терплю же.
        — Шаманизм у него в крови,  — я усмехнулась, вспоминая как у него “открывались чакры” после принятия горючего вовнутрь.
        — Как и черный язык у твоей матери,  — слегка скривилась Ба.
        — Ведьма?  — я вскинула бровь.
        — Проклятийница.
        О как, да мама у нас дебаффер! Мило… с ней и повоевать можно, если, конечно, нервы не сдадут, а то по своим палить начнет, с нее станется.
        — Собираешься уходить?  — как бы невзначай бросила Ба.
        — Мне здесь не место. Главное, что я знаю — с вами все в порядке.  — Я взглянула на разлегшегося в ногах Грана, и сказала то, о чем даже не думала.  — Мы все еще слабы. Нам нужно развиваться, и не только в параметрах уровней… думаю… дело в том, что нас мало.
        — Происходит что-то странное,  — Ба кивнула, тут же став серьезной.  — Наши жрицы грозятся пойти войной на отродий Тьмы…  — женщина запнулась, испуганно посмотрев на меня.  — Прости.
        — Ничего,  — хоть так и сказала, а осадок остался.
        — Нам не дают “добро” Боги. Их беспокоит что-то другое.
        Да, и я даже знаю, что! Радует одно, Хаос будем сдерживать не только мы, светляки тоже подключатся, и то хлеб.
        — В любом случае, прежде чем мы с Ником уйдем, нам стоит сдержать обещание перед Рункой,  — я кивнула в сторону пернатой.
        — Война с совами пришла на порог…
        — И, прежде чем она постучит в дверь, мы с Ником должны кое-куда сходить,  — прикинув возможности, я осознала одну тотальную трудность.  — Главное не налажать с телепортом. И да, Ник, я видела как ты копировал текст со свитка, что нам отдал маг. Мы можем использовать его, и ты, мелкий жук, ничего мне не сказал!
        В ответ мне недовольно цыкнули, за что были укушены Граном за ногу. Волка я погладила и пообещала отпустить поохотиться.
        Я мало знаю о войне, еще меньше понимаю в стратегии. Но, и дураку понятно, что численный перевес может перевернуть ход битвы. А если грамотно сгруппировать пати, шансы на победу существенно возрастут! Да, не слишком обнадеживающе… А вот если получится провернуть целую аферу вместо мелкой вылазки — победа наша.

        Единый клан

        Второе перемещение телепортом выдалось трудным. Уж не знаю, почему, но выкачка маны сопровождалась омерзительными ощущениями. Меня кидало то в жар, то в холод, кружилась голова, а под конец, так вообще казалось, что по телу снуют насекомые, пробираясь под кожу и вгрызаясь во внутренности.
        Выйдя из портала, нас буквально вывернуло наизнанку. Приступы рвоты ухудшали и так не лучшее состояние. Стоило обвести округу взглядом, как начались галлюцинации, разукрашивающие мир во все цвета радуги.
        Вскоре все переросло в сплошной ночной кошмар. Мне чудились мертвые, демоны и зеленые ушастые человечки. Они больно хватали меня, сжимали и так слишком чувствительную плоть. Мертвяки пытались загрызть зеленых, но те успешно отбивались палками и копьями. А потом я отрубилась, привычно канув в мягкую, наполняющую спокойствием и умиротворением тьму.
        Пробуждение выдалось в уже знакомой пещере. Высокие потолки, неровные стены, потухший костер и зеленокожие, сидящие у стеночки и чего-то ожидающие. Хотя, понятно чего ? меня! Все такие же лысые, с широкими, слегка заостренными топорщащимися ушами, гоблины!
        Обведя взглядом всю гоп-компанию, я выдохнула. Слегка неуклюже сев, осознала, что меня все еще мутит и кружится голова. Подождав немного, таки подняла слегка затуманенный взгляд на вождя, подошедшего поближе.
        - Ну, привет, Горт, ? присмотрелась к имени над зеленой лысиной.
        Гоблин склонил голову, показывая уважение, и вопросительно кивнул в сторону. Прямо на входе в пещеру красовалась клетка из деревянных копий со спящим внутри некромантом.
        - Горт, ? я покачала головой. ? Если мы не вытащим Ника до того, как он проснется, вам каюк.
        Вряд-ли гоблин знал человеческий язык, но, уловив мои интонации и наглядную и очень откровенную жестикуляцию, понял свою промашку, осознал масштаб последствий и кинулся исправлять ситуацию, подрядив пару воинов вытаскивать некра из тюрьмы.
        В общем, зеленым повезло, Ник проснулся спустя пару часов. Это время я потратила на охоту с гоблинами. Дела делами, а кушать хочется. Естественно, мяса пришлось набирать втрое больше, чем нужно на племя. В инвентаре оно не испортится, так что грех не запастись, тем более что дорога предстоит не близкая.
        - Проснулся, братец, ? зайдя в пещеру, поцокала языком.
        Передо мной развернулась картина «взбешённый и ошарашенный некромант и перепуганный до икоты Горт». Парень пытался задушить гоблина, но мое появление спасло зеленого.
        - Пусти беднягу, у него ж сейчас инфаркт случится.
        Братец медленно повернулся ко мне. Увидев гоблинов позади меня напрягся, но после, видать, до него дошел смысл моих слов, и он резко разжал руку. Вожак мешком упал на пол, хватаясь за горло и откашливаясь.
        - Объяснишь? ? едва не рычал Ник.
        Ух, какой нервный-то. Мне показалось, или у него дернулся глаз?
        - Они помогли мне, когда я отключилась в лесу от голода, ? я протянула охотнику шмат мяса. ? Славные ребята, понятливые. Жаль, что на нашем не разговаривают.
        - Не напомнишь, за какой Бездной мы вообще сюда ломанулись?
        Ну да, я ведь братца в подробности не посвящала. Сказала ? надо, а он и не спрашивал зачем.
        - Помнишь, я говорила ? чем больше армия, тем больше шансов? ? судя по меняющемуся выражению лица, он уже закончил мою мысль.
        - Ты хочешь забрать их с собой? Туда?! ? бледное лицо некра побагровело от злости и возмущения.
        - А что не так? ? я вскинула бровь.
        - Вопрос, как мы их доставим? Рит, мы на себя-то телепорт едва открываем, а тут целое племя!
        Н-да, я как-то упустила момент, когда обычно спокойный братец стал психом. И чего так орать, спрашивается, надрываться? С нас же спрос какой? Правильно, никакого. С нас только переговоры, и те должны пройти гладко. Что-что, а репутация ? вещь.
        - А кто сказал, что перетаскивать всю толпу мы будем? ? я криво усмехнулась, искоса наблюдая за уже разведенным костром и помытым мясом. ? Вампиры нам на что?
        - Кто?! ? почти задыхаясь, проорал Ник.
        - Вампиры. У них и маны больше, и возможностей. Вот сейчас поедим, и все племя с собой потащим. Там, правда, идти с неделю по пустырю. Но ничего, заодно зеленых маленько прокачаем по дороге.
        Вот теперь вижу, не показалось ? глаз дергается! Ник как-то совсем жалобно взвыл, обхватив голову ладонями.
        - И с какого орка они должны нам помогать?
        - В смысле?
        Сам вопрос показался странным и даже оскорбительным. Как бы там ни было, но даже сама мысль о том, что клан не подчинится казалась нереальной.
        Дальнейший спор прервал Горт, пригласив к костру. Гоблины питались полусырым мясом, так что себе пришлось дожаривать. Сам обед прошел в тишине, братец больше не поднимал тему о недовольстве дальнейшими пла6нами.
        Немного отдохнув, мы собрали всех гоблинов, включая женщин и детей. Объяснить, что именно хочу, было трудновато. Когда же до племени дошло, на что их подбивают, возникло недовольство грозящее перейти в бунт. Собственно, ровно до того момента, как я призвала Грана. Волк произвел на зеленых умопомрачительное впечатление.
        За остаток дня мы вышли из леса на границу, где я когда-то убила вервольфа. Конечно, мы могли пройти больше, но по дороге старались убивать всех мобов, что попадались на пути. Причем добивать отдавали гоблинам. Так смогли прокачать некоторым по одному-два уровня, доведя до тридцатого.
        По ходу движения, Ник поднял с десяток трупов, они же обеспечили нам ночной дозор по периметру. На удивление гоблины вели себя слаженно и даже послушно. Так у нас осталась единственная проблема ? языковой барьер. Впрочем, мы научили гоблинов паре слов: «атака», «стой», «нельзя». Это здорово помогало в моменты, когда вокруг слишком много врагов.
        Пустошь встретила нас засухой и парочкой упырей. Собственно, с последними мы разделались в пару ударов. Над головой нависла другая проблема ? еда и вода. Пока шли, я старалась запастись ею впрок, но в племени многовато голов и каждая жрет за двоих.
        Пришлось урезать паек вдвое. Как ни странно, но недовольства не возникло. Примерно зная маршрут, мы двигались быстро, с легкостью разбираясь с мобами на пути. Не было ни карты, ни каких-либо отличительных объектов, по которым можно было бы ориентироваться. Я просто знала куда идти. Назовем это интуицией.
        В итоге, к лесу мы добрались вместо ожидаемой недели всего за пять дней. И все шло хорошо, пока мы не наткнулись на одну огромную, отвратительную и прожорливую проблему.
        ТРОЛЛЬ 120 УРОВНЯ
        ХП 1 000 000/ 1 000 000
        МП 50 000/50 000
        Позади огромная скала. Впереди моб. Ситуация ? кипец! А все почему? Эти идиоты, чтоб их Бездна поглотила, увидев летучую мышку погнались за ней не разбирая дороги и игнорируя приказы. Конечно, остаток припасов доели вчера утром, с голодухи и не такое сделаешь.
        В общем, они не заметили, как пробежали мимо тролля, а тот, увидев этих олухов, мерзко ухмыльнулся и пошел следом. Тоже на охоту! За мясом для деликатеса «Жнец и некромант в собственном соку с нежными отбивными из гоблинов. Сырыми!».
        - Попали, ? прошипел Ник.
        - Да ладно, и не из такого выпутывались, ? я криво усмехнулась, мысленно матеря идиотов. ? Смотри на него как на прорву опыта и перспективный обед.
        - Я это жрать не буду! ? парень скривился.
        - А ты не жри, ты кушай, ? пожала плечами. ? В конце концов, эти олухи его сами сожрут, мы и облизнуться не успеем.
        Прода от 21,09
        Краем глаза замечаю движение ? тролль замахнулся дубинкой. Тут же кастую пляску теней. Руки-змеи оплетают огромное тело со свисающими повсюду жировыми складками. Тварь удивленно хрюкнула, попыталась сдвинуться с места.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1340
        Похоже, разница в уровнях имела свою силу, ибо стан жрал втрое больше маны, постоянно уменьшая синюю полоску. Да и броня у твари хоть и немного, но режет магический урон.
        - Тьма! ? выкрикнул братец.
        В огромную тушу полетели дебаффы некра. Я призвала Грана и Грань, попутно выпив фиал маны.
        - А вы что стоите как вкопанные?! ? я зло прошипела на гоблинов. ? Атака!
        Племя замешкалось, но, услышав приказ, неуверенно двинулось на громадину с копьями. Правда, бесполезно. Каменные наконечники не могли проткнуть толстую шкуру твари.
        - Вот же!
        Обозначив область, кастую копья. Длинные, черные шипы рывком впились в плоть врага, пуская мерзкую, темную кровь. Следом полетели сферы, делая раны все больше.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 2 700
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 3450
        Гоблины тут же оживились, тыкая свои зубочистки в раны тролля. Но вот пара моих теней порвались и тварь прошлась громадной рукой, вспахивая землю и отшвыривая зеленых мошек. У нескольких просто переломаны конечности. Некоторые же неудачно ударились о скалу или дерево, и теперь лежали на земле безвольными трупами.
        - Ахренеть силища, ? прохрипел братец. ? И это полностью упакованный моими дебаффами!
        Рыкнув, я пустила на врага Грана. Верткий волк ловко уклонялся от размашистых и неуклюжих ударов тролля. Монстр дорывал мои тени, молотя по земле, стараясь задеть Грана и выкашивая добрую половину гоблинов. Последние в страхе убежали за наши спины, отказываясь идти в бой.
        Каст стрел в глаза тролля, и я ринулась к твари. Пока громадина ревела, истекая кровавыми слезами, я подлезла к ногам и резанула под коленями, норовя перерезать сухожилия. Ага, десять раз! Лезвие с трудом прошлось по плоти, оставив небольшую борозду.
        - Рита! ? крик брата позади.
        Миг ? мир улетел куда-то в сторону. Тупая боль в затылке, и я упала на землю как сломанная кукла. Сверху меня придавило что-то мягкое и тяжелое. Голова пошла кругом, отказываясь осознавать что-либо. Так же пропали звуки. Ощущение что я под толщей воды опускаюсь все ниже в глубокую, темную впадину. Секунды тянутся долгими минутами, а тот кружочек света, сквозь который неуверенно пробиваются блеклые солнечные лучики, кажется столь далеким и недосягаемым…
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОН 1640
        Окружающее начало приобретать мутные очертания. Моргнув, я скривилась от дикого звона в ушах, отдающегося тупой болью в голове. На мне кто-то лежал. Кто-то мягкий, черный и мертвый.
        ЗВЕРЬ ТЕНИ ГРАН МЕРТВ
        Стук сердца ? и я пропала. Утонула в той чертовой впадине, коснувшись мягкого и холодного дна. Крик ?дикий и истошный. Оно поглотило меня, словно зыбучие пески, забрав последнюю надежду всплыть на поверхность.
        АКТИВИРОВАН РЕЖИМ ТЕНИ!
        В одно мгновение внутри что-то оборвалось. Все человеческое ушло, оставив лишь беспощадную, холодную ярость, заглушающую даже ту дикую боль в теле.
        Зарычав, я оттолкнула тающее в черном тумане тело волка. Оно, словно став дымом, исчезло в моей тени, ухнув в нее черными клубами. Окружающий мир вновь стал четким, окрашенным в лиловый.
        Впрочем, я не особо обращала внимание на окружение. Я видела лишь эту громадную, мерзкую мразь!
        Рывок и я пор ногами тролля. Пальцы сжались на древке воплотившейся Грани. Вжик ? коса до половины лезвия впилась в твердую плоть. Темная, густая кровь потекла по оружию, добавляя вони от монстра стальной привкус.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 10 000
        Тудум ? резко вынула косу, оставив глубокую борозду. Брызнула кровь, попав на лицо и в рот. Тварь заревела, норовя меня прихлопнуть. Уклон и я в два прыжка заскочила троллю на спину, полоснув лезвием по горбу.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 9 000
        Залп сфер по плечам и следом удары косой по ранам. Тут же каст пляски теней и снова удары. По плечам, шее и даже голове. Я норовила добраться до шейного позвонка и прикончить тварь, но Грань едва могла нормально впиваться лезвием в плоть.
        Толстая шкура и собственная беспомощность бесили. И чем дальше, тем больше я теряла голову. Озверев я не следила за окружением, раз за разом нанося удары в попытках покромсать твердую плоть на кусочки.
        Я кричала, не осознавая себя. Потому что было больно. Потому, что я едва стояла на ногах, чувствовала, что умираю. Но хуже была та пустота, постепенно наполняющаяся раздирающим изнутри гневом и ненавистью.
        Так я не заметила, как пришли Они. Как Они разобрали тролля на кусочки, оторвав конечности и вырвав сердце, пока я бесилась на шее моба. И именно Они позволили забрать последние крохи хитов, засадив косу в шею по самое древко.
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 30 000
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ
        ПОЛУЧЕН УРОВЕНЬ
        ПОЛУЧЕН УРОВЕНЬ
        Тяжело дыша, я на секунду потеряла равновесие и оступилась, кубарем покатившись с трупа. Придя в себя в последний момент, успела сгруппироваться и приземлиться на корточки.
        Обведя округу взглядом, я смотрела в знакомые лица и не узнавала их. Они виделись чужаками, не стоящими внимания. Но вот взгляд зацепился за гоблинов.
        - Твар-р-ри, ? я двинулась к зеленым.
        Схватив за глотку вожака, осознала, что держу труп. Некромант сделал из него безвольного зомби, что тупо уставился на меня мертвыми глазами. Разжав руку, подметила пару ран от копий на груди ? его убили свои же.
        Тяжело дыша, обернулась на живых. Сейчас было плевать на боль. Сейчас я блуждала во тьме. Нет, не в той привычной и манящей. Эта была другая, неуютная, холодная и мерзкая. Но, сейчас я идеально в нее вписывалась. Была ее частью, словно рождена, чтобы слиться и стать ее подобием.
        - Вы мерзкие выродки! ? не сразу заметив, я заговорила на чужом, отрывистом, но певучем языке.
        Воины попятились, а женщины, что спрятались с детьми подальше от сражения, упали на колени, трясясь и моля не убивать их.
        - Жнец. Молодой. Слабый, ? вперед вышел один из гоблинов. Он говорил нагло и со злостью. ? Ты есть везти на смерть! Мы не идти за такой вождь!
        Склонив голову набок, я усмехнулась. Не знаю, как это выглядело со стороны, но другие гоблины занервничали. В их глазах читался страх, и именно он заводил меня. Да, мне нравилось, что меня боятся. Страх есть власть.
        Нарочито медленно подойдя к выступившему против, я одним резким движением вырвала его глотку. Черные бусины глаз ошарашенно расширились, и воин упал. Бардовая кровь окрасила землю и мои руки, сбегая ручейками до самого локтя.
        - Вы либо мои, либо мертвы, ? я выбросила кусок плоти, и провела окровавленной пятерней по лицу, оставляя боевой рамкрас. ? Но поверьте, это будет не та, дарующая покой Смерть. Вам будет отказано. Все, что вы получите ? гнить в Бездне целую вечность. В одиночестве, во тьме. Даже если закричите, не услышите ничего, кроме тишины. Без права на перерождение, целая вечность один на один с собственным безумием.
        - Правильно, ты абсолютно права! ? рядом появилась Демоненок.
        Вся грязная, с переломанной рукой и вывихнутым плечом. Тело покрыто мелкими ранками. Рваная одежда пропитана кровью, как и спутанные волосы. Лицо украшено алыми капельками и бордовым следом от прошедшей по лицу пятерни. Это выглядело как маска на половину лица. Но самое поразительное ? глаза. Белок стал черным и жутким, а радужка горела лиловым. Если приглядеться, то под слоем грязи и крови кожа слегка сероватая.
        Сейчас, окруженная клубами черной дымки, она выглядела поистине демонически. Так же выглядела я. И именно так выглядят Тени.
        - Знаешь, за время, пока я не появлялась, ты снова размягчилась, ? девушка подошла ближе. ?Увидела родню и все, здравствуй мягкая, слабая, бесполезная «неженка»? Рита, Рита, Рита, неужели ты и правда хочешь сдохнуть?
        - Либо ты, либо тебя, ? я криво усмехнулась. ? Помню.
        Обернувшись на гоблинов, я довольно кивнула. Никто не захотел коротать вечность в бездне. Но, страх не гарантирует абсолютную верность. Это хороший рычаг власти над врагами, но не «своими».
        - С этого момента я создаю клан. «Единый клан».
        Призвав Грань, я повернула лезвие вверх и провела по нему ладонью, пуская собственную кровь. Притронувшись тремя пальцами окрашенными алым ко лбу, вливая в метку тысячу единиц маны с мысленным посылом. В этот момент я взывала ко Тьме и к Смерти, ибо лишь они мои Боги, и лишь им я верна. После подходила к каждому зеленокожему, включая женщин и детей, притрагиваясь пальцами ко лбам, оставляя кровавую отметину.
        - Враги каждого из нас ? враги клана.
        Алые пятнышки светились, становясь витиеватыми закорючками. Они змейками перебирались на шею, и застывали черными татуировками ? метками Единого клана.
        - Предавшие клан ? враги клана.
        Я подошла к Нику, оставив и на нем свою отметину. Теперь я чувствовала каждого из них. Каждого из нас!
        - Великолепно! ? Демоненок хохотала, кружа вокруг и радуясь, точно ребенок. ? А теперь уступи руль. Ты устала.
        Словно по щелчку я отключилась, впуская товарку и наблюдая за происходящим, словно сквозь сон.
        Прода от 22.09
        Чувство покоя, безмятежности и свободного полета. Да, это то, чего я так давно желала. Просто отдохнуть, не думая, что каждая секунда там ? выживание. В эйфории легкости мне даже почти безразлично то, как сложится дальнейший расклад. Впрочем, все же интересно глянуть, как поведет себя Демоненок.
        - Интересное решение, ? вампир, до этого наблюдавший за всем со стороны, двинулся к девушке.
        Статный мужчина, с собранными в низкий хвост, перехваченный черной резинкой, русыми волосами. Рукава его камзола испачканы темной кровью. Легкие лапки морщинок стали глубже, когда он усмехнулся, обведя взглядом алых глаз членов нового клана.
        - Надеюсь, ты не попросишь нас присоединиться? ? он саркастически вскинул бровь.
        - Это было бы глупо, ? Демоненок кивнула в приветствие.
        Вампир провел по воздуху рукой, и я увидела, как от этого движения к девушке двинулись красные шарики. Они кружили вокруг ее тела, пока не исчезли, и вместе с ними ушли раны, срослись переломы и вывихнутая кость встала на место.
        - Хорошо, что ты это понимаешь, ? Сириус поднял вверх два пальца и несколько вампиров сорвались с места, куда-то умчавшись. ? Я полагаю, ты не настолько глупа, чтобы охотиться на тролля?
        - Мы шли в гости, ? Демоненок убрала косу. ? Благодарю за радушный прием. Жаль, что мне не удалось поприветствовать как должно.
        - Что ж, сделаем скидку на обстоятельства, ? мужчина достал платок и начал вытирать руки. ? Так чем обязаны визиту?
        - Полагаю, это не лучшее место для обсуждения ТАКИХ проблем, ? Демоненок подошла чуть ближе.
        Похоже, Сириус уловил намек, и, кивнув, повел в свой особняк. К слову, мне и Нику он-то устроил нормальный прием, а вот зомби и гоблины остались за воротами. Была видна неприкрытая неприязнь к зеленокожим. Посмотрим, что он скажет о них спустя пару месяцев.
        Большая зала выполнена в готическом стиле и оформлена в черном и бордовом цветах. Красивая мебель, на стенах ? несколько изысканных картин, чередующихся с холодным оружием вроде мечей и кинжалов. Окна высотой почти во всю стену впускали достаточно света и воздуха, а пара ваз завершали общую гармонию дизайна. Посреди гостиной стоял стол с витиеватыми ножками, возле которого нас ждали уютные кресла.
        - Присаживайтесь, не стесняйтесь, ? оскалившись, Сириус подал пример. ? Я слушаю.
        Демоненок вела себя странно. Осмотревшись, она подошла к скрещенным на стене мечам, и вынула один из ножен. К ней так и не вернулся человеческий облик, так что выглядела она все так же жутко.
        - У тебя отменный вкус! Что за сталь? ? девушка сделала пару взмахов.
        Светлая сталь с изысканной гравировкой в виде дракона была легче, чем казалась на первый взгляд. Меч удобно лежал в руке, а легкость стали добавляла движениям маневренности.
        - Гномье серебро.
        - Слушай, а много ваших кланов на этих землях?
        - Только мы, ? Сириус дернул щекой. Ему не особо нравилось ее поведение. ? Деточка, ты же не глупая.
        - Да-а, ? протянула девушка. ? Ты тоже. Мне нужна армия. Сильная и верная. Не расскажешь про гоблинов? Может перспективы?
        Не знаю, какую она ждала реакцию, но мужчина рассмеялся. Громко и с издевкой. А Ник, между тем, обреченно схватился за голову.
        - Они отбросы. Ты не сделаешь из них хороших солдат.
        - Что ж, значит ты одолжишь мне своих? Ну-ну, тихо, ? Демоненок довольно оскалилась. ? Прежде чем злиться давай вспомним про Хаос. И не строй из себя несведущего.
        - Что ты знаешь о Хаосе, ? мужчина с отвращением скривился.
        - Ну, с чего начать? Я была в обители душ, когда произошел разлом и ТУДА пробрался демон.
        Выражение лица вампира сменилось на недоуменное.
        - Теперь тебе интересно? Меня затянуло в чертову пустыню Хаоса. К слову, пришлось бродить по этому Аду месяц, пока не нашли демоны. Рассказать, как они пытают?
        - Демоны не упускают своих пленников. Если это правда, почему ты жива?
        - Ну, может, потому, что Смерть на моей стороне? Впрочем, я умирала пару раз, и Она возвращала меня.
        Подойдя вплотную, девушка вогнала меч на добрую половину в стол, рядом с вампиром. Она вела себя будто хозяйка не только особняка, но и серых земель. Слишком наглая, резкая, но все такая же слабая.
        - Они объявили нам войну! Как думаешь, ты сможешь пойти против Хаоса лишь с одним своим кланом? Хаос растопчет тебя и не заметит!
        - Уймись, ? прошипел клыкастый, и его глаза заалели.
        Сириус не просто злился. Поведение девушки оскорбляло его достоинство. Держу пари, если бы мы не были так интересны леди Смерти и леди Тьме, он в мгновение оторвал бы нам головы.
        - Нет, ? прорычала Демоненок. ? Это ты открой глаза. Поодиночке мы ? ничто. Даже пантеон светлых держит своих адептов на коротком поводке, трясясь перед проблемой с именем «Хаос»!
        Отстранившись, девушка села рядом с некромантом. Видя, как свирепеет вампир, тот был готов в любой момент запустить в Сириуса заклятия и линять.
        - Пришло время нашим адептам объединиться. Мы слабы, как и наши Боги, ? она запнулась. ? Истинные Боги, если ты понимаешь, о чем я.
        - Наглая, взбалмошная, слишком резкая. Одним словом ? Жнец, ? вампир перевел взгляд на Ника. ? Я понимаю, почему тебя сделали тенью. Но все же ты слепа, как и…
        - Я в курсе подставы некроманта. Да Ник, ты еще та задница, но об этом мы поговорим позже, ? Демоненок положила руку на плечо переполошившегося некра. ? Он нужен мне. Так, мы договорились?
        - Что тебе нужно от меня сейчас?
        Вампир довольно кивнул. Где-то был подвох, и мы проглотили его, не заметив. Это слегка бесило, но если мы получим желаемое, то плевать.
        - Можно прокачаться на совах.
        - Помогаешь Рунке, ? Сириус закивал. ? Мы поможем. А теперь, будь добра, катись с моих земель.
        - Конечно, ? оскалилась девушка. ? Мы испаримся сразу, как ты выделишь нам средство связи и откроешь портал для переправки моего клана.
        - С чего…
        - По-другому не свалим.
        Улыбка Демоненка стала еще шире, в то время как у Сириуса задергался глаз. Не знаю, с чего нам оказана такая честь защиты от Смерти, но не все так лояльны как вампир. Стоит зарабатывать влияние самой, и чем быстрее, тем лучше.

        На пути к мертвым

        По узкому проходу подземного коридора разносились отзвуки шагов. Роллиган двигался в пыточную уверенным и жестким шагом. Его раскосые глаза полыхали кроваво алым. От злости, мужчина не заметил, как растрепались волосы пепельного цвета, до этого собранные в низкий хвост.
        Резко открыв тяжелую деревянную дверь со стальными вставками, он буквально влетел в комнату, словно буря.
        - Это правда?! ? его рык срывался на крик. ? Мы! Прогнулись! Под юбку жалкого жнеца?!
        На точеном лице выступили вены. Мужчина был готов буквально испепелить Сириуса взглядом. За завесой злобы, Роллиган не заметил, что привычно серые камни стен украшали кляксы крови. Они же красовались и на одежде главы рода, и на его лице.
        - Это как посмотреть, ? Сириус монотонно вытирал окровавленный кинжал тряпицей. ? Скажи, сын мой, как много ты повстречал жнецов?
        - Да какая…
        - Как много? ? мужчина перебил Ролли непреклонным тоном. Обычно он поступал так, когда был недоволен сыном. И, как правило, это предвещало наказание.
        - Эта первая, ? сквозь зубы процедил вампир.
        - Вот именно. Она одна из немногих. Жнецы несколько особенны, ? Сириус положил кинжал на поднос и бросил тряпку в сторону измученного, закованного в цепи мужчины. ? Редко нашей братии попадается нужный не огранённый экземпляр. Понимаешь, они не служат Богам, они верны Смерти и Тьме ? их первозданным прародителям.
        - То есть, ? Ролли нахмурился, переваривая слова отца. ? Она…
        - Девочка смогла умереть и вернуться. За все нужно платить, и она отдала нечто большее, чем жизнь. Стать тенью ? все равно что получить клеймо. Либо она станет грязью, либо у нее не все в порядке с головой, ? вампир постучал указательным пальцем по виску. ? Ее новая сущность сведет бедняжку с ума. Но она успеет услужить и нам, и Смерти.
        - И мы сделали небольшую инвестицию в будущее, ? вампир кивнул.
        - Ты обеспечишь нам удачный исход, ? Сириус оскалился. ? Помоги ей не чокнуться окончательно, пока не решится проблема с Хаосом.
        Прищурившись, вампир заскрипел зубами. Быть нянькой ? весьма унизительно. К тому же, сейчас его больше интересовал мужчина в цепях. Судя по заостренным ушам, это светлый эльф. Веселье вроде вырезания светлых казалось куда привлекательнее.
        - Она собралась воевать с совами. Жду от тебя интересных вестей. ? Сириус небрежно махнул на дверь. ? Иди.
        ***
        Оказавшись на улицах родного города, первое что сделала ? открыла свиток способностей, чтобы увидеть, что снова могу призвать Грана. О Тьма, как же я смеялась: надрывно и истерично. Мне стало так хорошо и легко от осознания, что волк ? моя способность! Зверь тени, как и я служит лишь Смерти и Тьме. И падая в их холодные, но заботливые руки, мы не тонем в потоке простых душ. Мы перерождаемся раз за разом, как восходит солнце. Для него смерть ? лишь время отката. Интересно, какая же цена для меня?
        Глубоко вдохнув воздух, почувствовала облегчение. Все-таки здесь я на своей территории. Пусть, это «свое» нужно еще отвоевать. Гоблины же во все испуганные глаза смотрели на огромные здания многоэтажек и жались друг к другу. Оно и понятно, для них попасть сюда ? шок.
        - Когда тебе понадобится наша помощь, я свяжусь с кланом, ? меня отвлек приятный, слегка басистый голос.
        Статный мужчина в черном камзоле подошел ближе. Волосы цвета пепла убраны в низкий хвост. Одежда, расшитая серебряными нитями, шла ему, подчеркивая серо-голубые, раскосые глаза. Узкие губы нисколько его не портили. Не слишком высокий лоб, подчеркнутые скулы, аккуратные черты лица ? словно с картинки.
        РОЛЛИГАН ОБЭР ДЭ ЛАМБУРС 90 УРОВЕНЬ
        КЛАН: ОБЭР ДЭ ЛАМБУРС
        ОТНОШЕНИЕ: ЛЕГКАЯ НЕПРИЯЗНЬ
        Вау, как мило. Сириус прислал мне своего отпрыска. Интересно, как так случилось, что я успела схлопотать неприязнь? Или я тут всех теперь подбешиваю?
        - В смысле ты их позовешь? ? опомнился Ник.
        - Сейчас вампиры нужны своему клану, вы не единственная заноза во вселенной, ? мужчина притворно-приветливо улыбнулся. ? А до тех пор я побуду представителем.
        - Круто, ? рядом с вампиром появилась Демоненок. ? Эта птычка наш засланный казачек. Держу пари, у Сириуса свои взгляды на ситуацию. А значит ? свои планы.
        - Да-а, ? протянула я вслух. ? Как думаешь, чем нам это аукнется?
        - Не понял? ? Ролли недоуменно нахмурился.
        - Не очень хорошими последствиями, ? напарница пожала плечами. ?Нужно использовать его по максимуму.
        - Так и думала, ? я кивнула и вернулась к мальчикам. ? Айда на кладбище. Есть у меня тут одно, со знакомым некромантом. Ник, тебе понравится.
        Идея посетить Норфака не понравилась никому, кроме гоблинов. И то, исключительно потому, что они понятия не имели, куда их ведут. И да, сначала мы отвели женщин и детей в общину, под присмотр Рунки, так что с нами пошли всего шестерка воинов и орава зомби нашего некра.
        В целом все шло гладко. Зеленые прикончили пару десятков трупоедов, несколько гоблинов даже подняли уровень. Хотя было видно, что им неуютно с мертвыми собратьями, но претензий не было.
        Первая вспышка случилась возле бывшей школы. Представьте картину: идет наша гоп-компания вдоль ржавой сетки забора. Взрыв. Нас раскидало волной по сторонам. В ушах звенит, взгляд никак не хотел фокусироваться и окружающий мир казался расплывчатым.
        ПОЛУЧЕН УРОН 1000
        Оглушенная, я поднялась на ноги, растерянно осматриваясь и выискивая врага. К горлу подступила тошнота, а голова раскалывалась, будто по ней молотком били. Неспособная нормально ориентироваться, я выпустила Грана с приказом «искать».
        - Эй? ? позади раздался басистый голос.
        Вампир схватил меня за плечо и резко развернул. Я слишком заторможена, чтобы отреагировать, и просто последовала его движению как послушный болванчик, успев лишь призвать Грань.
        - Не трогай, ? прошипела, стряхнув его руку. ? Что с остальными?
        - Зомби у нас больше нет. Твои воины сильно ранены. В нас что-то кинули из окна этого здания, ? он кивнул на школу.
        Я выпила фиал хитов и встряхнулась. Мир стал восприниматься лучше и четче. Ушла боль и тошнота, возвращая меня в строй.
        - Айда веселиться! ? прорычала.
        Не дождавшись ответа, кастанула баффы, окрашивая мир лиловым. Со второго этажа раздался протяжный вой ? сигнал! Сформировав сферы, закружила их вокруг себя на манер щита, и рванула к зданию. Мысленный приказ и волк выпрыгивает из окна на улицу, сдавая местоположение иродов. За ним летит что-то небольшое и черное ? граната! В момент отзываю Грана и запускаю в снаряд сферу. Взрыв! Волна прошлась по мне теплым ветром, наполненным битым стеклом и крошкой камня. Половина этажа разнесена, в здании зияют уродливые дыры. Но оповещений об опыте или убийстве нет, значит сволочи успели драпануть.
        - Вот ведь паскудство, ? я сплюнула.
        Но не успела сдвинуться с места, как заметила движение справа ? снова граната. Сфера подорвала ее достаточно далеко, но взрывная волна таки отбросила меня на пару метров. Спина больно проехалась по асфальту, сдирая кожу до крови. Битое стекло беспощадно впилось в плоть, вспыхивая резкой болью.
        ПОЛУЧЕН УРОН 400
        Стиснув зубы поднимаюсь, понимая, что враг стоит там, за углом. Хотела кастануть на сволочь копья, но кто-то смазанной тенью шмыгнул за угол. Тут же раздался крик и на сцену вышел вампир, волоча мужчину за шиворот. Его изувеченная, неестественно вывернутая рука кровоточила, безвольно волочась по земле.
        - Он бросал вот это, ? Роллиган кинул мне пару гранат.
        Ловко поймав снаряды, кивнула вампиру, рассматривая человека. С виду крепкий парень, подтянутое тело говорило о прокаченной выносливости. Серые глаза с прищуром, аккуратная борода и подстриженные волосы. Слишком чистенький для бродяжки.
        КОЙОТ 37 УРОВЕНЬ
        РАСА: ЧЕЛОВЕК
        КЛАСС: НЕТ
        ХП 450/900
        - Ну, привет, Койот, ? я присела на корточки и запустила руку в шерсть выскочившего из моей тени Грана. ? Поговорим?
        - Да пошла ты, ? мужчина закашлялся и сплюнул мне под ноги.
        - Роллиган, отпусти клиента, ? я оскалилась, не сводя взгляда с Койота.
        Вообще, было опасно оставаться на открытой местности, но ведь по-другому его дружки не увидят представления. Если попробуют закидать нас гранатами, я успею среагировать, они потеряли свой эффект неожиданности.
        Вампир вроде не одобрил мое решение, но все же решил поглядеть, что из этого выйдет и отступил. Я же кивнула волку, и тот, демонстративно медленно подошел к пленнику, и резким движением придавил его сверху, слегка прикусив Койота за шею.
        - Убери! Убери эту тварь! ? он завизжал, как недорезанная свинья. Из усыпанной клыками пасти стекала густая слюна, капая на шею, а горячее, смрадное дыхание добавляло остроты ощущений.
        - Оу, мужик, теперь ты хочешь поговорить? ? я веселилась, глядя на его испуганную гримасу. ? Гран, милый, как думаешь, перегрызешь ему шею в один укус?
        Волк зарычал, сжав горло мужчины сильнее. Острые клыки слегка проткнули кожу, пустив пару капель крови.
        - Сколько вас?
        - Шестеро! Клянусь, ? Койот едва слезу не пустил. Его жалкие вопли и поскуливание начинали раздражать.
        - Ай-ай, Койотик, ну как так. Думаешь, я поверю, что ты взял и сдал своих с первой угрозой? ? я искривила рот в ухмылке. ? Не-ет, ты не такая птычка.
        Поцокав, я помотала головой. Мол, как некрасиво, будем перевоспитывать.
        - Гран, оттащи клиента к Нику, ? я кивнула в сторону некроманта, отписав ему, чтоб «присмотрел». ? Ну, что, Роллиган, пойдем, поищем пятерку друзей?
        Вампир довольно хмыкнул, бросив взгляд на здание. Похоже, он думал будет скучно. Только не после демонов, они нас многому научили, даже слишком.
        Прода от 5.10
        Рванув вперед, Роллиган забил за собой школу, сходу скаканув на разрушенный второй этаж. Немного помедлив, я решила обойти здание. Хорошая новость ? нашла друзей Койота. Плохая ? твари меня окружили.
        Из окна в меня полетела граната. В момент отбежав подальше, кубарем полетела в кусты. Взрыв! Достаточно далеко. Кожу обласкал поток горячего воздуха, а уши заложило. Окружающие звуки превратились в дрянной и раздражающий писк.
        Поморщившись, встала на четвереньки, ища тварей взглядом. Но тут же прозвучал выстрел. Рядом пролетела пуля, врезавшись в землю. Пришлось зашевелиться и зигзагами прошмыгнуть за дерево. Определенно кто-то в здании, о них вампир позаботится. Но неизвестно, сколько в округе, и где они.
        - Крепись подруга! ? поодаль кричала Демоненок. ? Ты больше не человек! Так прислушайся к инстинктам!
        Тьма, а ведь права чертовка! Пусть неуловимо, но стоило ступить на границу серых земель, мое восприятие окружения изменилось. Запахи, цвета, звуки ? все стало более ярким и насыщенным. Если сосредоточиться, закрыть глаза и позволить ощутить то, что сдерживала.
        Я чувствую опасность, этот приторно сладкий запах смерти с нотками стали ? раненый. Им веяло от школы ? вампир убил двоих. Да, еще эта морозная свежесть. Так холодно, что сводит зубы ? магия. Кто-то колдует во-он в тех кустах, напротив. Основательно так, критично.
        Тут же срываюсь с места и юзаю копья и пляску теней ? попала!
        ВЫ НАПАЛИ НА ИГРОКА РОН
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 1 460
        ВЫ УБИЛИ ИГРОКА РОН
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ 40 000
        ВАШ СЧЕТЧИК ПК 0
        ВЫ НАПАЛИ НА ИГРОКА МАКС
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 2510
        ВЫ УБИЛИ ИГРОКА МАКС
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ 60 000
        ВАШ СЧЕТЧИК ПК 0
        Отлично, их было двое! Стоп! Что за дрянное ощущение позади? И этот запах… такой кислотный.
        Резко обернувшись, тут же запустила вперед сферы и отпрыгнула назад. Одна из них врезалась во что-то, окропив землю кровавыми брызгами. Окружение тут же пронзил крик. По воздуху пошла рябь, что приобретала человеческий контур.
        ВЫ НАПАЛИ НА ИГРОКА ЛИС
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 999
        С мужика спала невидимость, и он упал на землю в судорогах. У Лиса осталась жалкая сотня хитов. Я тут же подбежала и заломила ему руки за спину. Но человек не сопротивлялся, он был будто заторможен. Учащенный пульс и неровное дыхание, да и кожа слишком бледная. Похоже, у него болевой шок.
        - Вот Тьма!
        Сама не знаю почему, но мне было необходимо оставить его в живых. Влив ему в рот фиал хитов, позвала Грана. Раны Лиса затянулись, оставив в напоминание о себе лишь кровавые потеки и кляксы. Дыхание и пульс нормализировались, да и кожа приобрела нормальный оттенок.
        Теперь я могла рассмотреть его лицо. Русые волосы подстрижены под модельную с пробором. Длинная челка спадает на глаза, прикрывая аккуратные брови с небольшим изгибом. Точеные скулы перепачканы грязью. У него симпатичное, слегка угловатое лицо. Одет же Лис в кожаные штаны и серую куртку, очевидно, не из нашего мира. На ремне пара коротких кинжалов, несколько дротиков и баночек с ядами.
        Ты смотри, никак убийца, еще и с инвизом ? полезная рыбка. А подробнее?
        ЛИС 29 УРОВЕНЬ
        ХП 1100/1100
        МП 600/600
        РАСА: ЧЕЛОВЕК
        КЛАСС: УБИЙЦА
        Хочу себе такую цацу! Не знаю зачем, но надо.
        Парень зашевелился, так что пришлось сесть на него сверху, фиксируя его руки и сильнее прижимая к земле.
        - Тише малыш. Смотри, вот и Гран подоспел, ? я бросила взгляд на подбегающего волка. ? Будешь вести себя хорошо, и он не перегрызет тебе глотку. Ты ведь будешь?
        Взгляд карих глаз забегал по пространству, и остановился на волке. Лис что-то промычал в ответ.
        - Будем считать за положительный ответ, ? я довольно оскалилась и слезла с парня.
        Впрочем, на всякий пожарный кастанула четверку сфер, кружащих над парнем. Тот осторожно проследил за ними, внял угрозе и медленно поднялся с асфальта, садясь.
        - Что тебе нужно? ? в его глазах читался страх, да и голос подрагивал, но парень старался казаться спокойнее, чем был на самом деле.
        - Пока не знаю, ? я беззаботно пожала плечами. ? Вставай и пойдем со мной.
        Пока Лис поднимал свою задницу, под надежной охраной Грана, я облутала трупы. Конечно это не осталось незамеченным, но мне как-то плевать на мнение пленника. К слову, с его дружков выпало довольно много свитков заклинаний, пара десятков гранат и несколько добротных ножей.
        Собственно, у входа в школу все ждали только меня. Увидев со мной Лиса, мальчики удивились и идею, в общем-то не одобрили. Мол, и одного пленника хватит. Вот только на мужика мне плевать, его и в расход пустить можно, а вот мальчишка другое дело. Словно сама Тьма нашептывала мне оставить Лиса при себе.
        Особенно кривился вампир. Похоже, он увидел в моих действие мягкость и слабость. Как же, подарила жизнь двум червям. Что ж, удивим парня.
        - Эй, парень, ? Койот подался к Нику. ? Ты ж тут единственный из наших. Скажи, что ты делаешь среди этих… чужаков.
        Ух ты, у кого-то голос прорезался.
        - Вообще-то, ? я подошла к мужику. ? Из «наших» здесь только я. Не смотри на расу, ее я сменила совсем недавно. И, отвечая на твой вопрос, я выживаю. Если думаешь, что пришлые из другого мира ? враги, мелко берешь. Они уже часть нашей жизни, их не истребить подчистую. И пока вы играетесь в мелких «борцов с пришельцами», за зад укусит проблема поглобальнее.
        Койот заткнулся, обмозговывая сказанное. Лис тоже не стремился продолжить диалог, так что гоблины и Гран взяли людей под конвой и мы продолжили путь.
        Дальнейший путь к кладбищу прошел без приключений, что приятно. На самом деле я не совсем была уверена на счет своих действий. Норфак ? тот еще фрукт. Но все же, он нам нужен.
        - Гиблое место, ? прошипел Койот.
        Что-то этот мужик больно разговорчив. Бесит!
        Кинув всем приглашение в группу, я повела нас в данж. С последнего визита кладбище изменилось. Стройные ряды могил стали опрятнее, надгробия красовались мрамором и золотыми надписями. Вместо голой земли каменные плиты, заборы из ржавых прутьев преобразились в черные, витиеватые произведения искусства.
        ВЫ ВОШЛИ В БЕЗОПАСНУЮ ОБЛАСТЬ «КЛАДБИЩЕ НОРФАКА»
        - Охренеть, ? прошептал Лис.
        Ответить ему не успела, стоило нам войти, как «гостей» пришли встречать. Вдали показался человеческий силуэт. Мои спутники, может, примут это за девушку, но едва разглядев рыжую копну волос, я точно знала, что к нам направляется, и даже из кого оно создано.
        А ведь Кассия изменилась. Я помню ее новорожденным, диким зверьком, преданно ластящимся к руке хозяина. Сейчас она гордо вышагивала к нам, покачивая аппетитными бедрами. Эти идеальные, манящие изгибы тела привлекли внимание человеческих мужчин. Хотя, это они просто не видели львиного хвостика, вместо шерсти усеянного дорожкой коричневых шипов с рыжей кисточкой на кончике.
        Но вот она подошла ближе и можно было разглядеть карие глаза, так напоминающие Виктора. Впрочем, их тяжелый, оценивающий и анализирующий взгляд прошелся по нам, напоминая мне и Командора. Ее волосы, вьющиеся четкими завитками собраны в высокий хвост. А из прядей, оставленных обрамлять личико, виднеются слегка заостренные, удлиненные уши, покрытые рыжей шерстью с редкими, длинными кисточками на кончиках.
        КАССИЯ 60 УРОВЕНЬ
        НЕКРОГОЛЕМ
        СОЗДАТЕЛЬ: НЕКРОМАНТ НОРФАК
        ОТНОШЕНИЕ: НЕЙТРАЛЬНОЕ
        - Хозяин приветствует вас, госпожа Жнец, ? девушка слегка склонила голову, проигнорировав остальных. ? Прошу следовать за мной.

        Ритуал

        Некроголем грациозно развернулась, и, вильнув хвостом, повела нас к хозяину, мерно покачивая бедрами. Интересно, кто научил? Явно не Норфак. Может, сказываются отклики характера Лили? Вон у парней слюни потекли, я не особо хорошо ее знала, но по слухам она была еще та…кхем, популярная в общем была.
        Первой двинувшись за Кассией, я подозвала Грана поближе. Увидев этот жест Ник напрягся. Вампиру вообще это место с самого начала не нравится, ишь, как рожу перекосило, принюхивается постоянно. В принципе, правильно. Норфак ? та еще рыбешка в этом гнилом аквариуме. Его лояльность временна и призрачна. Может меня и Ника не тронет, но вот нагадить, это с радостью.
        Пройдя первую часть кладбища, мы подошли к светящемуся порталу, любезно приглашающему во вторую зону. Ступив по ту сторону, я ахнула. Пред нами стоял огромный склеп из белого камня. Стены расписаны черными и золотыми завитушками, что обрамляли непонятные надписи. Двери склепа из добротного черного дерева с тематической резьбой ? на устланном костями полу, стоят на коленях окрашенные золотым скелеты, поднявшие костлявые руки к небесам. Ну, если точнее, они тянулись к чаше, заполненной черной водой. В верхних углах двери вырезаны два крылатых воплощения Смерти, укутанные в балахоны с капюшонами. Одна дева держит в руках череп, вторая боевую косу.
        Так необычно. Ощущение, что это не просто резьба, а некая история. И от осознания этого у меня пробежали мурашки по коже. Несмотря на все это жутковатое ощущение, я посчитала дверь невероятно красивой. Для меня она была произведение искусства, нечто столь величественное и важное.
        - Нравится? ? рядом раздался скрипучий голос некроманта.
        Гран настороженно вздыбил шерсть, я же не повела и ухом. Лишь лениво обернулась на мужчину, и обвела оценивающим взглядом.
        Ну что сказать, он почти не изменился. Все такой же до жути худой, будто страдающий анорексией. Угловатые, грубые черты лица, впалые щеки, синяки под мутно-голубыми глазами. Он все так же похож на безумного фанатика, разве что теперь цвет лица стал еще более серым, да балахон из более дорогой и приятной ткани со странными золотыми узорами на рукавах.
        НЕКРОМАНТ НОРФАК 86 УРОВЕНЬ
        - Если честно, то да, ? я снова взглянула на дверь. ? А ты неплохо поднялся. Твое кладбище выглядит весьма богато.
        Мужчина хмыкнул и оценивающе посмотрел на мою группу. Потом он кивнул голему, и та отворила склеп. Створки нехотя заскрипели и двери распахнулись, приглашая в свою таинственную темноту.
        - Только ты, ? намекнул Норфак.
        Кивнув, я пошла вперед, входя с осторожностью и трепетом. Стоило мне перешагнуть порог, как тут и там вспыхнули зеленые огоньки пламени, мерно полыхающие в воздухе. Дверь позади громко закрылась, и по стенам прошлось эхо.
        Как ни старалась, но я ничего не могла разглядеть. Тьма и только тьма. Огоньки совсем не источали света, не было видно даже пола под ними. Пройдя чуть вглубь, я вдруг осознала, что не слышу собственных шагов. Будто подошвы ботинок ступают по воздуху.
        - Пришла! ? отовсюду послышался вкрадчивый шепот.
        - Эй, это она! Она пришла! ? и еще один, более высокий, принадлежавший женщине.
        - Да-а, мы были правы, ? словно старческое кряхтение.
        - Ее испытание выйдет веселым, ? кто-то гнусно захихикал. ? Так начнем же первый акт?
        - Начнем!
        - Начнем…
        Помещение заполнилось чужими голосами. Они шептали, вкрадчиво и скверно. Но это был настолько громкий шепот, что пришлось прижимать ладони к ушам. Десятки и сотни голосов словно слились в один, сводя меня с ума. Но в миг они пропали, одарив меня столь желанной тишиной.
        Посреди комнаты зажглась пара более ярких зеленовато-лиловых огней. Меж них появилась чаша, та самая, изображенная на двери. Она выглядела словно небольшая белая пиала, расписанная черными скелетами на широкой, невысокой ножке и золотой нитью каемки.
        Я буквально нутром ощущала, насколько важен этот момент. Понимая, что передо мной реликвия, я смотрела на чашу с трепетом, и боялась подойти ближе. Такие предметы источают силу, и она может… должна достаться мне. Однако, за все в жизни приходится платить. И этот дар может стоить слишком дорого.
        - Рита, ? позади прозвучал знакомый, но какой-то искаженный голос.
        Резко обернувшись, я прикусила губу, позволив капле крови проложить дорожку к подбородку. Передо мной стоял Ник. Его лицо покрыто гнойными нарывами, тело ? скелет, обтянутый кожей. Конечности неестественно удлинены, а на кистях красуются стальные кандалы с цепями. Черные волосы спадали на лицо, слегка прикрывая левую щеку. Ее будто кто-то оторвал, оставив зиять дыру, в которой виднелись его зубы и часть кости челюсти. Но глаза, о Тьма, его глаза горели неестественно кислотным цветом.
        СЛУГА БОГА СМЕРТИ НИАР 96 УРОВЕНЬ
        Он знает, что происходит. Смотрит на меня и медленно кивает, как бы говоря: «Давай, ты должна это сделать».
        - Жнец, ? запели голоса.
        - Ты должна быть беспристрастной!
        - Он лгал!
        - Он слуга Богов, предавших Смерть!
        Голоса все шептали и шептали, будто издевались. Я понимала, что должна сделать и зачем. Эти знания просто появились в моей голове, будто из пустоты.
        - Я надеялась поговорить об этом в несколько другой обстановке, ? я нервно усмехнулась, и облизнула окровавленные губы.
        - А я-то надеялся, ты еще нескоро догадаешься, зря, ? его голос не дрожал, нет. Ник был тверд и спокоен, будто происходящее ? само собой разумеющееся действо.
        Сжав древко косы, я подошла к парню вплотную. Позади ликовали голоса, подбивая сделать ЭТО!
        - Скажешь что-нибудь напоследок? ? я изогнула бровь, всматриваясь в уродливые черты лица Ника.
        - Боги опасны для тебя, ? голос братишки поник. ? Постарайся угодить им, пока они не поймут, что ты можешь стать для них куда опаснее Хаоса.
        - Боюсь ты меня переоцениваешь, ? я обошла парня и встала позади него, положив ладонь на холодный лоб Ника.
        - Жнецы ? воля Смерти. Именно Смерти, а не ее Богов, ? он слегка отклонился, положив голову мне на плечо. ? Поверь, если выживешь, станешь…
        - Еще той занозой в их заднице? ? Мы усмехнулись, и мой взгляд упал на подлетевшую к нам чашу. ? Мы встретимся вновь, я обещаю.
        Прижавшись губами к виску Ника, я резанула косой по его глотке. По бледной коже полилась черная, густая кровь. Я тут же подставила чашу под струю, позволяя наполниться.
        Наблюдая, как из Ника вытекает жизнь, я едва сдерживала бурю эмоций, рвущихся наружу. Злоба, ненависть, обида. О Тьма, как же это больно! Сердце будто разрывалось на миллионы частей. Мне так хочется остановить это, но даже если я волью в Ника все фиалы хитов ? не поможет. Только не здесь!
        В один миг все оборвалось. Я стала холодной, безэмоциональной. Нет, злоба никуда не ушла, как и любовь. Да, Бездна вас поглоти, я полюбила этого засранца! Путь поначалу родственные чувства навязаны, но в итоге я все еще считаю его братом. И эти твари заплатят!
        Точно, Боги… виновны они. Смерть лишь забирает души в свои чертоги, даруя покой. Но они не дали бы ему уйти к ней, они бы растоптали его душу, разорвали между собой, и сожрали.
        Стоило последней капле упасть в чашу, тело Ника окутало пламя кислотного цвета, жадно пожирая плоть. Он сгорел в моих руках, окончательно исчезнув.
        По щеке скатилась одинокая слезинка. Я медленно взяла в руки чашу и прильнула к ней губами. Рот наполнился тягучей кровью. Этот сладковато-металлический привкус был до тошноты отвратительным, но я не имела права остановиться. Глоток за глотком, пока чаша не опустела.
        - Она сделала это!
        - Наша! Она наша!
        Шептуны снова разошлись, но я их не слушала. Меня трясло от произошедшего. От того, ЧТО я сделала. Сожалеть было поздно, да и смысл?
        - Я служу лишь Смерти и Тьме. Я существую ради них. Остальное ? прах.
        Не знаю, зачем я это сказала, но после моих слов наступила тишина. Мертвая.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫ ПРОШЛИ ПЕРВОЕ ИСПЫТАНИЕ ЖНЕЦА!
        + 100 КО ВСЕМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ
        + 1000 РЕПУТАЦИИ В КАСТЕ СМЕРТИ
        + 1000 РЕПУТАЦИИ СМЕРТИ
        + 1000 РЕПУТАЦИИ ТЬМЫ
        + 1500 РЕЛИГИИ
        + 500 РЕПУТАЦИИ СРЕДИ ДУШ
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ХЛАДНАЯ КРОВЬ»
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ВО ИМЯ ВЕРЫ!»
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ ДУША ПРЕДАТЕЛЯ НИАР
        РАЗБЛОКИРОВАН НАВЫК «ДУХ ТЕНИ»
        ПОЛУЧЕН УРОВЕНЬ
        ПОЛУЧЕН УРОВЕНЬ
        ПОЛУЧЕН УРОВЕНЬ
        Я скользила взглядом по строчкам, но не видела перед собой абсолютно ничего. Даже не пыталась. Сейчас все казалось пустым, нереальным…
        - Ты отлично постаралась, ? рядом появилась Демоненок. ? Сама знаешь, это было необходимо. Рано или поздно эти гады отдали бы ему приказ убить тебя. Гадство, конечно, но я рада что это сделали Мы.
        - Знаю.
        Мой короткий ответ закончил диалог. Я не хотела слышать даже свою подселенку. Проведя пятерней по спутавшимся волосам, я поплелась к выходу.
        - Надеюсь, леди мной довольны.

        Дух тени

        Первое, что я сделала, выйдя из склепа ? впилась взглядом в рожу довольного Норфака. Он знал, что мне придется сделать. Подозреваю, если бы Ник не стал так важен мне, они нашли бы другую душу.
        Откровенно говоря, от этого тошнило. Они четко дали понять, что отныне у меня нет ни семьи, ни друзей, ни связей. Лишь вера. Но, что хуже ? я не против. Отныне ? плевать на человечество. Люди рождаются, живут, дают новое потомство и умирают. Не больше, ни меньше.
        - Поздравляю, ? на лице Некроманта расползлась гаденькая ухмылка.
        Проигнорировав мужчину, я перевела взгляд на пленников. Подойдя к ним вплотную, взяла Лиса за подбородок.
        - Ты хочешь жить? ? собственный голос казался чужим. Слишком сухой, слишком много стали и жесткости.
        Парниша нервно сглотнул. Его зенки забегали по моему лицу, словно он пытался что-то отыскать на нем. Лис хотел жить. Я это знаю, и вижу. Поэтому он кивнул.
        - Тогда подари мне свою душу, ? я провела указательным пальцем по его щеке, слегка оцарапав. ? Единый клан. Мой клан.
        Его взгляд забегал по воздуху, вчитываясь в приглашение. А после он стал одним из нас. В ту же секунду я притронулась пальцами к его лбу, оставляя метку.
        Похоже, Койот ждал того же предложения, и был настроен решительно. Точнее, вполне решительно спасать свой зад. Но, не судьба.
        - А этот, ? я кивнула на мужчину, и посмотрела на Норфака. ? Подарок тебе, за гостеприимство. Надеюсь, мой клан все еще желанный гость в твоей обители?
        В выцветших глазах промелькнуло удивление, лишь на миг. Затем он рассмеялся, жутко и заливисто. Нет, некромант не насмехался, наоборот, он словно ликовал.
        - Похоже, люди и правда меняются, ? он подозвал своего голема. ? А ведь раньше ты отказывалась убивать членов своего отряда, которые, впрочем, не то, что не были на твоей стороне, планировали прикончить тебя.
        Сказать честно, новость меня не удивила. Командор никогда не казался мне «хорошим парнем». Думаю, я ожидала такого поворота, хотя, тогда так и не смогла признаться себе в этом.
        - Но я больше не человек, помнишь? ? обернувшись на клан, зацепилась взглядом за Лиса. Он не просто злился, чувствовал отвращение. Это было видно по его искаженному в презрительной гримасе лицу. ? Знаешь, моему клану нужен дом ? место, где я смогла бы обучать их. Я не могу остаться с родными, а захватывать их убежище нет желания. Подскажешь подходящее местечко?
        - Если тебе нужна земля, не ищи свободные клоки мусора. Ты Жнец. Такие как ты должны брать, что понравилось по праву силы. Правила просты: захвати, если сможешь или сдохни.
        - В моем вкусе. А у сов хорошая земля?
        - Тебе понравится, ? хмыкнул некромант. ? Волей наших покровителей, я окажу тебе поддержку.
        На этой ноте мы оставили кладбище. Я получила что хотела. Впрочем, чего не желала тоже. Вампиры, гоблины, мертвечина и люди ? более чем достаточно для маленькой армии. С мира по нитке, как говорится.
        Пришло время вернуться на озеро. Всем нужен отдых. Я должна многое осмыслить, да и неплохо расспросить у Рунки подробнее о нашем враге. Но, признаться, Лис меня беспокоит. Этот парниша куда умнее чем хочет казаться. Всю дорогу к воякам он внимательно осматривался, будто запоминая. Да и когда мы оказались внутри, он пытался запомнить каждую деталь, от окружения до людей.
        - Похоже, ты просто создала себе проблему, ? рядом прозвучал голос Демоненка.
        По дороге к шатрам, которые выделили моему клану, она шла рядом. Едва взглянув на нее, я вздрогнула. Мы изменились. Лицо слегка осунулось и приобрело хищные черты. Тело выглядело стройнее и крепче, хотя мускул и не было видно. Но все же, просто посмотрев на нас, можно сказать о способностях. Эта плавная, хищная походка, бледная кожа, угольно черные глаза. Я и не знала, что у меня такой взгляд… словно я в любой момент готова перерезать глотку.
        Промолчав, я зашла внутрь своего временного пристанища. Нам выделили всего два шатра. Один большой для гоблинов и поменьше, для меня, Лиса и вампира. Последний, к слову, крайне недовольно скривился, узнав об условиях. Неженка. А мне нравится. Внутри на земле постелено несколько ковров, тройка одноместных коек, пара шкафов и стулья вокруг небольшого, круглого столика. Вполне прилично для полевых условий, на самом-то деле.
        Нас разместили неподалеку от озера, где когда-то паслись огромные жабы. Я было заикнулась про пещеру, но, мне посоветовали не приближаться к ней. О причинах смолчали ? к Бездне! Я потеряла там друга и не шибко рвусь положить цветочки на безымянную могилу.
        Сев на одну из кроватей, застеленную теплым, махровым пледом, я впилась взглядом в нового члена клана. Вампир предпочел погулять по месту, так что в шатре мы остались вдвоем. Лис бегло осмотрелся и занял кровать напротив.
        - Он был твоим другом? ? неожиданный для меня вопрос. Не то, чтобы мне было интересно, просто нужно с чего-то начать.
        - Нет, ? он лег, заложив руки под голову. ? Койот тот еще козел.
        - Тогда ты злишься за других?
        - Было бы странно, если бы не злился, ? он хмыкнул, скосив на меня взгляд. ? Зачем я тебе?
        - Сначала я не знала, что с тобой делать. Признаюсь, Норфаку изначально перепадал только Койот, ? я провела пальцем по метке Грани на запястье. ? Расскажи мне о своем лагере.
        Просьба была ожидаемой, и он рассказал. Нехотя и не сразу, но заговорил. Как оказалось, их сборище состояло всего из тридцати душ. Они заняли частные дома недалеко отсюда и не раз покушались на жителей озера, но, кишка тонка. Военных больше, они сильнее и, чего скрывать, боевая подготовка дает нехилое преимущество.
        Когда же дошло до объединения, шайке отказали. Почему? Все просто, эти уроды нередко убивали ради скиллов и опыта. ПК нигде не любят. И чем больше я узнаю, тем четче понимаю, что пытаюсь пригреть змею на груди. Разумно вырезать опухоль, пока та не разрослась, но что-то внутри не давало это сделать. Похоже, он просто замена Нику. Домашняя зверушка, что отвлечет меня. И это работает.
        Как только парень замолчал, я резко встала и подошла к его койке, скастовав одну стрелу.
        - Не то, чтобы я угрожала, ? нависнув прямо над ним, я приблизилась так близко, что мои губы щекотали его щеку. ? Но знаешь, мне довелось побывать и в обители Смерти, и за гранью серых земель. Попытаешься меня убить, будь уверен ? не выйдет. У жнецов с Леди особые отношения… Я вернусь. Подумай, что же произойдет с тобой.
        Рывком отстранившись, я развеяла сферу посреди шатра и вернулась на свою кровать. Парень впечатлился, минут пять, даже не шевелясь, пялился в потолок, а после повернулся ко мне. Он хотел что-то сказать, но почему-то передумал. Просто призвал книгу и стал копаться в своих скиллах. Посмотрев на это дело, сама занялась тем же, но прежде заглянула в достижения.
        «ВО ИМЯ ВЕРЫ»
        ЖНЕЦ ДОЛЖЕН БЫТЬ БЕССТРАСТНЫМ. ОНИ ? ВЕРНЫЕ СЛУГИ САМОЙ СМЕРТИ, ИСТИННОЕ ОТРАЖЕНИЕ ЕЕ ВОЛИ. НЕ ВАЖНО КТО ОКАЖЕТСЯ ПЕРЕД НИМИ: ВРАГ ИЛИ ДРУГ. ЕСЛИ СМЕРТЬ ПОЖЕЛАЛА, ЛЕЗВИЕ КОСЫ ОБОРВЕТ КРАСНУЮ НИТЬ СУДЬБЫ.
        ВЫ ДОКАЗАЛИ СВОЮ ВЕРНОСТЬ, ОТНЫНЕ СМЕРТЬ НЕ УСОМНИТСЯ В ВАС.
        НАГРАДА: 1000 РЕПУТАЦИИ СМЕРТИ
        1000 РЕЛИГИИ
        ОТКРЫТ НАВЫК «ПРИЗРАЧНЫЙ ШКВАЛ»
        Вчитываясь строчки, я мысленно возвращалась к испытанию. Будто наяву, я снова и снова переживала тот момент. То, как перерезала Нику глотку, как пила его кровь. Глоток за глотком.
        Меня замутило, руки тряслись, едва не роняя книгу. Не радовали ни награда, ни лояльность Смерти. Но, тем не менее, я четко осознавала, что сама решила идти по головам. Поздно давать заднюю, все это зашло слишком далеко.
        Закрыв глаза, я взяла себя в руки, и продолжила.
        «ХЛАДНАЯ КРОВЬ»
        ПОЛУЧИВ ПРИКАЗ, ВЫ УНИЧТОЖИЛИ ДОРОГОЕ ЧЕРНОМУ СЕРДЦУ СУЩЕСТВО, КАК И ПРИСТАЛО ИСТИННОМУ ЖНЕЦУ. В ВАШИХ ЖИЛАХ ТЕЧЕТ ХЛАДНАЯ КРОВЬ, А ПРИВЯЗАННОСТИ ? МЕРКНУТ, ПЕРЕД ПРЕДАННОСТЬЮ ВЕЛИКОЙ. СМЕРТЬ СПРАВЕДЛИВА ВО ВСЕХ СВОИХ ВОПЛОЩЕНИЯХ, И ВАША ВЕРНОСТЬ ВОЗНАГРАЖДЕНА.
        НАГРАДА: ДУША ПРЕДАТЕЛЯ НИАР
        Перечитав текст несколько раз, тут же проверила инвентарь. И действительно, леди оставила мне душу Ника. Но зачем? Смерть никогда и ничего не делает просто так! Заглянув во вкладку классовых скиллов, тут же натыкаюсь на обновление.
        ДУХ ТЕНИ (АКТИВНОЕ)
        КЛАСС: ЖНЕЦ
        ТРЕБОВАНИЯ: ДУША, КРОВЬ ЖНЕЦА, 300 РЕЛИГИИ. (ВНИМАНИЕ! УМЕНИЕ БУДЕТ ПРИВЯЗАНО К ВАШЕЙ ДУШЕ! ВЫ НЕ СМОЖЕТЕ УДАЛИТЬ ЕГО.)
        ПРИЗЫВАЕТ АТАКУЮЩЕГО ДУХА ИЗ ВАШЕЙ ТЕНИ. ФОРМА И СПОСОБНОСТИ ДУХА ЗАВИСЯТ ОТ ДУШИ, ИЗ КОТОРОЙ ТОТ СОЗДАН.
        Вот же Тьма! Уж слишком знакомое описание. Смерть воистину благосклонна ко мне. Она уничтожила опасного предателя, но позволила возродить его, сделав преданным слугой!
        Не знаю, как объяснить, какие эмоции я испытывала в тот момент. Радость? Определенно! Я благодарила Леди, мысленно взывая к ней. Может, он будет отвратным, не сможет говорить или потеряет воспоминания, но это будет Ник! Его душа не будет смешана с чьим-то слепком сущности, так что он останется прежним.
        Тут же достав душу, я повторила ритуал, что когда-то проводила для Грана. Лезвие косы рассекло ладонь, позволив багровой струйке устремиться к парящей в воздухе сфере. Завороженно наблюдая, как течет собственная кровь, я даже позабыла о Лисе, что подобрался совсем близко.
        Как только душа Ника напилась моей крови и набухла до размеров футбольного мяча, я влила немного маны. В одно мгновение сфера почернела и начала вибрировать. Взрыв ? ошметки темной крови разлетелись по шатру, а напротив меня в воздухе парил черный череп, окруженный дымкой тьмы. Из его пустых глазниц и приоткрытого рта вырывалось лиловое пламя.
        (ДУХ ТЕНИ)
        УРОВЕНЬ: 1
        СЫТОСТЬ: 20 %
        ПОГЛОЩЕНО ДУШ: 0
        ХП: 4 000
        УРОН: 5000
        СМРАДНОЕ ДЫХАНИЕ (ДОСТУПНО НА 5 УРОВНЕ)
        ОДЕРЖИМОСТЬ (ДОСТУПНО НА 10 УРОВНЕ)
        ЧУМНОЙ ТУМАН (ДОСТУПНО НА 15 УРОВНЕ)
        Судя по названиям способностей ? дебаффер. Что ж, похоже на Ника, более чем. Вот только над черепушкой горело имя «Пак». Похоже, на этот раз мне не дали права выбора, и братец назвался сам.
        Череп пристально смотрел на меня. Пусть в его глазницах горело пламя вместо глаз, но я отчетливо ощущала его взгляд. Он будто узнал меня, его костлявая челюсть клацнула пару раз, а затем Ник исчез, скрывшись в моей тени.
        - Афиге-еть, ? протянул Лис.
        Парень сидел на полу, ошарашенно таращась на меня.
        - Классовые штучки, ? я беззаботно пожала плечами, стараясь сдержать внутреннее ликование.
        - Напомни не злить тебя, окей? ? он подполз ближе и перебрался ко мне на кровать. ? А для меня что-нибудь есть?
        Я смерила его, что уж там скромничать, ахреневшим взглядом. Можно понять все, но вот конкретно этого индивидуума сложно. Совершенно не логичное поведение. Я ему угрожала, дала понять кто тут злая и страшная, а он ведет себя, будто мы закадычные дружки, бессовестно заглядывая в мою книгу!
        - Ты бессмертный что ли? ? выдала любимую мамину фразу.
        - Пока нет, ? Лис улыбнулся. ? Но, с тобой ведь все возможно, да?
        Не знаю, чего мне хочется больше: звездануть ему по башке или таки повернуть шею до хруста. Не даром прозван Лисом, такой же наглый и сто процентов, я вообще пожалею, что приютила.
        - Не мне решать. Если Смерть пожелает, моя коса перережет твою глотку. Все зависит от тебя. Кому из богов ты служишь? Репутация?
        - Боги? ? парень нахмурился. ? А обязательно кому-то поклонятся?
        Ох ты, вы только гляньте, какая чудная, свободная пташка.
        - Нет, Койот с ребятами служили какому-то божку равновесия. Насколько знаешь, им покровительство не помогло, ? парень скривился, глянув на мои скиллы. ? Но, у тебя-то ситуация получше.
        - Мои покровительницы сейчас не в лучшей форме, ? я склонила голову набок. ? Но в отличии от Богов, они не тянутся за властью над всем, им хватает того, что принадлежит им по праву. Если ты готов следовать под началом леди Тьмы, она одарит тебя нежными объятиями.
        На этом, я посчитала разговор оконченным и вернулась к своим баранам.
        Нику поднимем уровень на войне. Там по скиллам есть возможность одержимости. Логично предположить, что дух возьмет под контроль чье-то тело. Путь и так, но братец вернется ко мне. А для того, чтобы не сдохнуть, нужно улучшиться.
        Так-с, с одной стороны, неплохо поднять имеющиеся навыки, с другой, мне не хватает щита и хилки. Привыкла я к «руке смерти», но она для некров, у меня уж больно много маны жрет.
        За время, что я не заглядывала в книгу, открылось много навыков. Первым делом я обратила внимание на маячивший перед глазами «Призрачный шквал». Хорошая массовая атака, пригодится в предстоящей войне.
        ПРИЗРАЧНЫЙ ШКВАЛ (500 РЕЛИГИИ И 250 РЕПУТАЦИИ В КАСТЕ СМЕРТИ)
        МАНА: 200
        ОТКАТ: 5 МИНУТ
        УРОН: 10 000
        РАДИУС: 5 МЕТРОВ
        ШКВАЛ ПРИЗРАКОВ, ЧТО ПРИЗВАНЫ ИЗ САМОЙ ОБИТЕЛИ СМЕРТИ, НАНОСИТ УРОН ВРАГАМ, ПОГЛОЩАЯ ИХ ЖИЗНЕННЫЕ СИЛЫ.
        ШАНС ЗАБРАТЬ С СОБОЙ ДУШУ 0,2 %
        Дорого, но беру! Оно того стоит! Улучшение, к слову стоит сотню религии! Кроме шквала мне предложили «Поглощение» и «Сферу отражения».
        ПОГЛОЩЕНИЕ (400 РЕЛИГИИ И 200 РЕПУТАЦИИ В КАСТЕ СМЕРТИ)
        МАНА: 100
        ОТКАТ: 10 МИНУТ
        УРОН 1 500
        ДУХИ ИЗ ОБИТЕЛИ СМЕРТИ ОКРУЖАЮТ ВРАГА, ПОГЛОЩАЯ ЕГО ЖИЗНЬ, И ИСЦЕЛЯЯ ВАС РАВНОЦЕННО НАНЕСЕННОМУ УРОНУ.
        СФЕРА ОТРАЖЕНИЯ (300 РЕЛИГИИ И 150 РЕПУТАЦИИ В КАСТЕ СМЕРТИ)
        МАНА: 500
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 6 МИНУТ
        ОТКАТ: 15 МИНУТ
        ПОГЛОЩАЕМЫЙ УРОН: 3 000
        Конечно, плохо, что на этом щите есть временные рамки, но ничего лучше не найти. Зато, пролистывая доступные скиллы, я наткнулась на еще одно интересное умение.
        ВРАТА САНСАРЫ (800 РЕЛИГИИ И 450 РЕПУТАЦИИ В КАСТЕ СМЕРТИ)
        МАНА: 1000
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 10 МИНУТ
        ОТКАТ: 1 ЧАС
        УРОН: ЗАВИСИТ ОТ УРОВНЯ ЖНЕЦА И ЕГО РЕПУТАЦИИ ПЕРЕД СМЕРТЬЮ.
        ЖНЕЦ ПРИЗЫВАЕТ ВРАТА САНСАРЫ, ОТКУДА В МИР ЖИВЫХ ВОЗВРАЩАЮТСЯ ДУШИ, НЕ ОБРЕТШИЕ ПЕРЕРОЖДЕНИЕ. АРМИЯ БУДЕТ СРАЖАТЬСЯ ПО ВОЛЕ СМЕРТИ, ПОКА НЕ ИСТЕЧЕТ ВРЕМЯ, ИЛИ НЕ ПАДЕТ ПОСЛЕДНИЙ ИЗ ВРАГОВ.
        На покупки ушло две тысячи триста религии и одна тысяча пятьдесят репутации в касте Смерти. В общем, почти все, что получила. На оставшееся я подняла уровень призрачному шквалу, увеличив радиус до шести метров и духовные сферы на пять уровней, влив все в урон. Теперь каждая сфера косит по тысяче пятьсот пятьдесят четыре урона, с учетом пассивки.
        К слову, стоило купить «Врата Сансары» появились скрытые подробности скилла. Не скажу, что они так уж впечатлили, но ведь это лишь первый уровень, так что перспектива должна быть неплохой.
        КОЛИЧЕСТВО ПРИЗВАННЫХ ДУХОВ: 20
        УРОВЕНЬ ПРИЗВАННЫХ ДУХОВ: 50 % ОТ УРОВНЯ ЖНЕЦА (28 -29).
        Вот теперь гадай, что лучше взять с улучшением навыка: увеличение времени действия, или повышение уровня. Впрочем, предстоящая бойня покажет, чего мне не хватает больше.
        Закрыв книгу и вернув ее обратно в полупрозрачную ячейку, я заметила новый значок, рядом с инвентарем ? щит с изображением черепа, и скрещенными перед ним косами. Мысленно активировав его, получила полупрозрачное окошко с информацией.
        ЕДИНЫЙ КЛАН
        УРОВЕНЬ 1
        МАСТЕР КЛАНА: МАРГО
        ЧИСЛЕННОСТЬ НАСЕЛЕНИЯ: 54
        КАЗНА: 0
        Да ладно! Тьма, да здесь вся информация по нам! Каждый гоблин, вплоть до детей внесен в список членов клана. Я могу просмотреть их хиты и уровень. Еще существует четыре звания: мастер, маршал, майор и капитан.
        В другой вкладке указана лояльность разных сил или отдельных, значимых для мира персонажей к нашему клану. Собственно, лояльны к нам лишь Смерть, Тьма и клан вампиров. Возле остальных просто стоит пометка «неизвестно».
        Закрыв мое открытие, я плюхнулась на кровать, пялясь в потолок.
        Бездна! Что вообще происходит с этим миром? Раньше я сравнивала его с игрой. Теперь же, когда четко убедилась в его реальности, вот эта срань доказывает обратное! Какое к Бездне окно клана?
        - А почему бы и нет? ? прямо надо мной появилась Демоненок. ? Когда миры слились окончательно, ведь не исчез ни инвентарь, ни уровни, верно?
        - Верно, ? я ответила вслух, глубоко вздохнув.
        Она права, похоже, я через чур остро реагирую. В любом случае, пора поднять свой зад, и двигаться на собрание. Рунка уже должна прибыть, так что нечего маяться бездельем.

        Совет

        Как никогда ясное, голубое небо украшали пушистые, будто зефирные облака. Ветер неторопливо гнал их на север, то и дело лаская зеленую траву и кроны деревьев, создавая симфонию шелеста листьев.
        Ступая по пыльной дороге, я озиралась на дома. Деревянные избы выглядели опрятно, некоторые окрашены синей или зеленой краской. В каждом дворе были либо курятники, либо небольшой огородец. Свиней и коров местные держали поодаль, вероятно, из-за запаха.
        То тут, то там попадались местные жители. Кто за скотиной следить, кто в огороде, вон пара девушек пошли к колодцу. Но еще удивительнее было наблюдать за детьми. Ребятишки играли на улице, звонко смеясь и резво бегая, едва ли не сбивая с но прохожих.
        В этом мире выживают лишь сильные. Те, кто смог запачкать руки кровью по самые локти. Но для нового, жестокого, полного безумия и смрада Смерти мира, дети ? непросто новое поколение. Они олицетворяли надежду на нормальное будущее. Может не для нас, и не через пару лет, но глядя на сорванцов, я верю, что у нас еще есть будущее.
        - Ты же была тут, ? заметила мой взгляд Ба.
        - Я как-то не особо осматривалась, да и дети в то время, наверное, уже спали.
        Бабушка в ответ пожала плечами и кивнула на дом, раза в два больше остальных. Он стоял посреди поселения и, в отличие от остальных, не был огражден забором. Хозяева не забыли и о красоте, обустроив возле него несколько цветочных клумб
        Небольшая лестница в три ступени, с самыми обычными, прямыми перилами, и вот мы стучим в простую деревянную дверь. Внутри обстановка ? что-то вроде смеси «домик в деревне» и «современный дизайн». Мебель вроде шкафов, диванов и столов наверняка из местных мебельных. Даже ковры с высоким ворсом и декорации в виде искусственных цветов украшали дом. Но уже на кухне мы видим огромную русскую печь. Туалет и душ на улице, как в старину. Вода в ведрах, посуду моют в мисках.
        Нас провели в гостиную. Светлые, кремовые обои, ламинат на полу, застеленный мягким ковром. Пара диванов и кресел, а между ними журнальный столик. У окна с плотными шторами цвета персика стояли несколько ваз с высокими розами. Стены увешаны картинами с изображениями нарциссов.
        Похоже, все ждали лишь меня. На одном из кресел сидел мужчина в простой рубахе и плотных штанах. Его каштановые короткостриженые волосы едва тронула седина. На грубоватом лице виднелись морщинки, гусиными лапками устелились возле строгих, слегка сощуренный глаз. О, да, этот холодный, оценивающий взгляд карих глаз. На работе я часто видела такое у бывалых вояк, что постоянно танцевали танго со Смертью на передовой. Крепкое тело, военная осанка. Похоже, он глава этого поселения.
        СТЕПАН 65 УРОВЕНЬ
        Напротив же, на диване развалился вампир, недовольно посматривая в мою сторону. Возле окна стояла Рунка, бросившая на меня взгляд через плечо. Похоже, это все, кто должен присутствовать, включая мою ба.
        - Что же, я полагаю, можно начать? ? бабушка обратилась к Степану, и получла одобрительный кивок. ? Клан сов обустроились к западу от центра города.
        - Я отправила своих воронят на разведку, ? Рунка подошла ближе. ? Все, что удалось узнать до их смерти ? гребанная армия от пятидесятого до восьмидесятого уровня.
        Проводница процедила последние слова сквозь зубы. На ее лице отчетливо выражались злость и презрение. Казалось, если бы в комнате оказалась хоть одна сова ? женщина разорвала бы ту в клочья.
        - Как видите, ? пернатая продолжила, ? нам одним не справиться, как бы ни старались.
        - Вопрос, ? Я подняла руку, как в школе. ? Грядет война с Хаосом, не логичней ли объединиться с ними хоть на время? Внутренние распри, это понятно, свои разборки и так далее. Рунка, ты же понимаешь, сейчас все служители Тьмы и Смерти должны сплотиться. Бездна, если нужно, мы даже со светлыми объединимся! Как бы ни было это для нас постыдно. Прости Ба.
        Похоже, последняя фраза задела родственницу. Но, Тьма, я сказала, как есть. Светлые и темные всегда будут косо смотреть друг на друга, даже будучи родней.
        - Меня интересует немного другое, ? до этого молчаливый Степан обратился ко мне. ? Почему мы должны подставлять свой зад, выручая вас с пернатой? ? Рунка распушила перья, зло зашипев. А человек не повел и бровью. Лишь продолжил, одарив снисходительной ухмылкой. ? О, не обижайтесь, Проводница, но перьев у вас ведь действительно в достатке.
        Меня это завело. Его слова и поведение, он всем своим видом будто унижал нас. Да, они приняли нас, дали крышу, пусть даже шатер. Отнеслись… снисходительно! Жалкие светлые ублюдки!
        - Может, потому, что вы должны ей? ? собственный голос показался чужим. Сухой и жесткий, будто дублировался эхом. Мы с Демоненком говорили вдвоем, она наполняла меня яростью, и вторила моим словам. ? Вы живете здесь, на земле где я чуть не умерла, убивая гребанного шамана! На землях, где я потеряла товарища! ? злые слезы едва не потекли по щекам. ? Знаю, хреновые аргументы. Но, вы должны признать, если бы не Рунка, вы бы понесли большие потери. Скажи, зажравшаяся ты морда, смогли бы вы отстроить все Это! ? я обвело рукой пространство. ? С теми погаными крохами, что у вас остались.
        Я рвала и метала. О, Тьма! Да если бы была возможность, я бы искромсала этого напыщенного индюка Гранью! Как же охота порезать его на лоскутки, пустив яркую, алую кровь по стенам и потолку, словно по холсту.
        Однако, нужно отдать должное, если мои слова и взбесили Степана, он мастерски это скрывал. Внешне он лишь смеялся надо мной, но все же мужчину выдавали глаза. О-о-о, да, этот взгляд. Холодный и жесткий. Клянусь душой, если только мог, он бы сделал со мной то же, что хочу сделать с ним я.
        - Детка, полагаю, ты несколько заблуждаешься в наших силах.
        Человек улыбался, казался непринужденным и расслабленным. Но, его аура, она просто сгорала в пламени гнева. Я задела его, Тьма вас задери, я точно его задела!
        - Вы ? ребятишки, как и многие, захотевшие поиграть в героев. Совершенно зеленые, маленькие дети, в жизни не державшие в руке ничего серьезнее кухонного ножа. Я удивлен, как вы не откинулись на той же крыше. Похоже, девочка, за тобой по пятам следует сама Богиня Фортуна, раз ты еще жива.
        - Да, ? я согласно кивнула, хищно оскалившись. ? И имя ей Смерть.
        - Не путай леди с какой-то слабой Богинькой, ? Демоненок прорвалась вперед, подойдя ближе.
        - Она правильно говорит, ? я вернула контроль, и продолжила движение, обойдя кресло. ? Фортуна не вернула бы нас к жизни.
        - Да-да, все верно, ? Демоненок положила руку на его напряженное плечо. ? Мы сдохли.
        - И она вернула нас, ? снова я, сажусь прямо на стол, напротив Степана. ? Потому что она любит нас.
        - Верит в нас, ? Демоненок.
        - И мы оправдаем ее надежды, ? я призвала Грана, приказав лежать под ногами и быть начеку.
        Наше маленькое «представление» пробило брешь в эмоциях вояки. Он был чертовски напряжен и, не то, чтобы обеспокоен, возможно, даже напуган. Наверное, ему легче убить нас. Он в любом случае обдумывает этот вариант.
        - Рита… ? дрожащий голос Ба.
        Я обернулась к ней и увидела трясущуюся от ужаса женщину. С ее румяных щек стекали соленые капельки, плавно скользя по коже. Жрицы света видят больше людей. Она увидела меня, настоящую меня. Эту черную, сгнившую, вымоченную в крови душу. Да, я больше не ее солнышко. Она испугалась, так сильно, что держу пари, не могла поверить в факты. А я проигнорировала ее, вернувшись к более важной теме.
        - Ты всего лишь мелкая, зазнавшаяся тварь, погрязшая в грязи и крови, ? процедил сквозь зубы Степан. ? В тебе нет ничего, что мешало бы убить тебя и твою шайку уродцев.
        Он говорил медленно, низким басом, растягивая каждое слово.
        - Даже придя сюда, потеряла мою лояльность из-за простейшей провокации. В тебе нет НИ-ЧЕ-ГО. Пустышка. Может высшие силы и дали тебе крупицы силы, но поверь, мне не составит труда свернуть тебе шею. Так скажи же мне, жнец. Ты так кичишься благосклонностью своей леди, а вернет ли она тебя еще раз? А потом еще?
        Каждое ядовитое слово этой змеи пыталось меня уколоть. И каждый раз натыкаясь на мое холодное выражение лица, он бесился больше.
        - Нет! Ей легче найти кого другого, чем постоянно доставать твою задницу из дерьма. А мы, уж поверь, можем обеспечить тебе бесконечный билет на поезд «по ту сторону».
        Как бы сильно мне не хотелось заехать ублюдку в челюсть, но он прав. Из меня никудышный лидер, и тем более политик. Никогда не смыслила во всей этой грязи. Я пришла обеспечить благосклонность этого напыщенного индюка, а в итоге лишь успешно пытаюсь разворошить осиное гнездо.
        - Не могу не согласится, ? сухо заговорила Рунка. ? Но у меня есть веская причина. Клан сов ? предатели. Я почувствовала в них силу Хаоса, а это значит, что они отреклись от нас и переметнулись к врагу. К тому же, я успела почувствовать там пару демонов. Не то, чтобы сильных, но определенно выше восьмидесятого.
        Не сказать, что я удивилась. Нынешние Боги плохо обращаются с нами, гоняясь за собственным могуществом. Они нарциссы до мозга костей, и, если ты не удовлетворяешь их самолюбие, терпишь лишения. Я не знала это, скорее ощущала, на интуитивном уровне чувствовала напряжение в касте. Не настолько и глупа, чтобы не догадаться сложить два и два.
        - Проклятье, ? Степан тяжело вздохнул, массируя пальцами висок.
        - Слушай, человек, ? сама не верю, что признала это, но я сделала лишь необходимое для исправления ситуации. ? Ты прав, я не лидер и не политик. Я просто парикмахерша, которой дали нож вместо ножниц и сказали резать, как и всему миру. Правила просты ? либо ты, либо тебя. С самого начала этого кошмара, все что я делала ? убивала и выживала. Навряд ли в арсенале людей найдутся столь же изощрённые пытки, что я познала у демонов.
        Все это время мужчина смотрел на меня. С каждой фразой я находила в его взгляде понимание. Не знаю почему, может думает, что и сам прошел через такое. Придётся разочаровать, ибо навряд ли у него все складывалось так же плохо.
        - Но в этом и суть, я стала ТАКОЙ без форы в виде военной подготовки или службы на передовой. Для того, чтобы выжить и сделать все то, что я делала, мне пришлось свихнуться.
        Теперь он нахмурился, не понимая к чему я клоню. Похоже, он думал, что я упаду на колени и буду умолять о помощи… скверные выводы. Правлению можно научится со временем, все ошибаются в первый раз.
        - Поэтому я сильнее каждого из вас, понимаешь. Вы были готовы, а добились ненамного больше моего. Уровень? Пушки? Я тебя умоляю! Пара моих скиллов, и клыки Грана перегрызут тебе шею, ? я погладила зверя по холке. ? Может нам придется повоевать в будущем, но лучше решить, у кого длиннее, после победы над Хаосом.
        С этими словами я ушла, прихватив с собой Рунку и вампира. До самого шатра мы шли молча, хотя я ощущала их злость и уже представляла КАКОЙ концерт они готовятся закатить. С криками и брызжащей слюной.
        - Ты спятила?
        Стоило зайти в шатер, как Рунка больно схватила меня за плечо, до крови впившись в плоть.
        - Если честно, да, ? ответила максимально серьезно. ? Со мной в голове Демоненок разговаривает. Если ты на счет неудачных переговоров, то тут ничего не попишешь.
        - Тебе повезло, что они сохранили лояльность, ? подключился Роллиган. ? Хотя, не удивлюсь если позже объявят войну.
        - Не нравится как правлю, научите, ? я прошипела проводнице в лицо. ? Я ведь не солгала человеку ни словом.
        Рунка резко отпустила меня и начала метаться по комнате, пару раз случайно хлестанув крылом ошарашенного Лиса.
        - Даже без их помощи у нас есть вампиры и нежить. Это, скажу тебе честно, не слабые ребята. Каким бы мерзким не был Норфак, но нужно отдать должное, как некромант, мужик гениален. Держу пари, светлые из пришлого мира уже терпят набеги хаоситов, так что какие-то территории сдерживаются ими. Пусть Хаос и силен, особенно сейчас, но навряд ли у демонов достаточно большая армия, чтобы быть везде. Как и в любой войне, они будут захватывать одну территорию за другой. Раз уж берут волонтеров из наших, дела у них совсем не радужные.
        - Ты смотри, теперь значит в тебе заиграли здравый смысл и логика? ? Рунка изогнула бровь. ? А проснуться минут на десять раньше они не могли? Или так важно было показать себя непонятно кем?!
        - Он меня взбесил, ? нервно призналась, грызя ноготь. ? Смотрел как на грязь, а я не умею контролировать себя в принципе, в порывах гнева. Скажи спасибо Демоненку, это она меня постоянно подначивает.
        - Кто? ? они нахмурились, определенно не понимая меня.
        Вдруг мое тело слегка задрожало ? подселенка потребовала руль. На самом деле, за ней забавно наблюдать, так что я уступила, пусть повеселит. В тот же миг выражение моего лица, и не только, изменилось: осанка, поза и даже аура. Я выглядело более хищной, холодной и жесткой. Да, именно так выглядит жнец.
        - Я, ? она усмехнулась. ? Иногда забираю власть над телом, но чаще мы общаемся у Риты в голове. В основном я выхожу на сцену, когда она совсем ослабла.
        Рунка и Роллиган громко втянули воздух, смакуя новый запах. Стоило им осознать, как парочка слегка отшатнулась.
        - Ты как она, но другая, ? нахмурился вампир. ? Ничего не понимаю.
        - Все верно, ? Демоненок кивнула. ? Нас двое, и поэтому мы сильнее. Рунка, ты ей нравишься, будь умницей.
        На этом акте она ушла, вернув меня в тело. Я смотрела на ошарашенную парочку и не смогла придумать ничего лучше приказа.
        - Мы переночуем, поохотимся на местную дичь и отправимся в путь. К этому времени твой клан, Роллиган, должен прибыть сюда для оказания поддержки, и я очень надеюсь, вы меня не разочаруете. Рунка, узнай, что решил человек, мы отправляемся независимо от его ответа.
        Может, они просто были в шоке, поэтому лишь согласно кивнули и вышли. Напоследок я успела попросить послать ворона на кладбище. Со всем этим я даже забыла о зрителе, что сидел на своей кровати с приоткрытым ртом.
        - Мать, а ты не говорила, что шизанутая, ? то ли тихо сказал, то ли прошептал Лис. ? Круто вы с «подружкой» поставили их на место.
        Я как-то печально взглянула на него, погруженная в свои мысли.
        - Нет, друзьям приказы не раздают.
        - Мальчишка прав, ? рядом появилась Демоненок. ? У правителей нет друзей, лишь слуги.
        - Такие правители долго не живут, ? я покачала головой, и оборвав диалоги, просто легла спать.

        Крестовый поход Смерти

        Я проспала от силы пару часов. Глаза сами открылись, а сознание отказывалось погружаться в сон. Разбудило Лиса и гоблинов, и мы отправились на охоту. Как ни крути, пополнять запасы провизии необходимо.
        Неподалеку была роща, в смысле когда-то была. Сейчас это небольшой, молодой лес, полный волков, диких кабанов и оленей. Такая живность у нас с роду не водилась, так что, спасибо переносу.
        Фарм длился часов пять, не больше. За это время мы забили инвентарь до отказа, и почти все гоблины взяли по два-три уровня. Особенно хорошо показал себя Лис, взявший почти три уровня. Инвиз, несколько точных ударов клинком в нужные точки, и зверь падал, не успев и хрюкнуть.
        Вернувшись в родной шатер, позволила ребятам поесть и вздремнуть пару часиков. К нашему приходу прибыл клан вампиров. Весь клан, что изрядно меня удивило. Похоже, Сириус хорошенько стребует с меня за помощь. Вопрос в том, смогу ли я отплатить ему.
        Некромант тоже прислал свою армию, во главе с Кассией. В моем распоряжении: некроголем, пятерка мутантов, семь трупных червей и пара сотен зомби сорокового и пятидесятого уровней.
        Люди же выделили нам десяток магов-бафферов, которые уйдут сразу, как только запахнет жареным. Впрочем, плюсом к этому пойдут мои родные. Что-что, а родня отказывается бросать меня. Но, что удивило меня больше ? Серый, стоявший возле моего шатра в полной экипировке с парой кинжалов на поясе.
        Спустя пару часов, наша армия выступила. Вороны в небе, во главе с Рункой, указывали путь. Те монстры, что попадались на пути, убегали, едва завидев нас. Похоже, даже у них есть инстинкт самосохранения.
        По дороге я создала групповой чат подключив мою родню, Кассию, Серого и Рунку с Сириусом. В конце концов, у нас достаточно внушительная армия, и очень важно ей распорядиться правильно. С детства обожала стратегии, но, чего греха таить, играла я отвратно.
        Марго: Рунка, можешь рассказать о местности, на которой придется воевать?
        Рунка: Они загнездились в нескольких огромных многоэтажных домах, похожих на твой отчий. Совы выбили стекла окон и слегка расширили проходы. В основном входами служат раскуроченные балконы, там им легче приземляться. В остальном обычный спальный район.
        Нелли: Это ведь ночные птицы? По лучшим прогнозам, мы будем на месте во второй половине дня, значит, сработает эффект неожиданности.
        Рунка: Навряд ли. Они предпочитают ночь как время для охоты, но бодрствуют и днем, просто в основном сидят в гнездах. Спят, отдыхают, ухаживают за потомством или решают другие проблемы стаи. К тому же, у них невероятно развит слух. Они услышат наше приближение еще за несколько километров, и успеют подготовиться к атаке, но для начала вышлют разведчиков.
        Марго: А если атаковать с нескольких направлений? Мы же можем загнать их в котел?
        Рунка: На обход потребуется слишком много времени, и у тебя недостаточно большая армия. Идея приведет к потерям.
        Марго: Не скажи. Ба, ваши баффы подействуют на всех?
        Нелли: Конкретно мои только на живых. Наши маги ? разношерстные ребята, их магия не навредит твоей нежити.
        Марго: Решено. Рунка, скажешь где именно удобнее будет разделиться. Твой отряд, как самый мобильный, зайдет с тыла. Кассия, ты берешь нежить и нападаешь с востока, Единый клан и вампиры пойдут в лоб. Ба, магам придется постараться исправно баффить и хилить всех. Сириус, выделишь пару своих молодцев на охрану?
        Нелли: Не лучшее решение.
        Сириус: Пятерых. Нас и так меньше остальных. Идея не лишена смысла, но на атаку в лоб ты оставила меньше всего воинов.
        Марго: Справимся. Рунка, Кассия, с вас по пять солдат для магов.
        Кассия: Приказ понятен. Отправлю мутанта, трупного червя и тройку элитных зомби.
        Пятеро ворон отделились от стаи и закружили над магами, несколько раз каркнув. Мол, вот они мы, охраняем.
        Рунка: Если хочешь следовать плану, сейчас самое время разделиться. Кассия, одна из моих ворон полетит с тобой, указывая дорогу.
        Остановившись, я обернулась на свою армию. Вороны от сорокового до шестьдесят пятого уровня, включая Рунку. Нежить от пятидесятого до шестидесятого. Вампиры в пределах семидесяти-сто двадцатого уровней. Люди ровно пятидесятого, кроме моей бабушки, застрявшей на сорок пятом. Мои гоблины смотрятся детьми на их фоне, но, думаю, победа поднимет им пару десятков уровней.
        По приказу, маги накинули на всех баффы, причем полный комплект: увеличение силы, критического урона, защита, сопротивление, ловкость, выносливость, интеллект и целая туча прочего. Они подняли абсолютно все на двадцать-тридцать процентов. Следом Сириус кастанул свой бафф, да и Ба не осталась в стороне.
        Со всем этим я чувствовала такую силу! Казалось, что мне совы, я порву даже демонов и не замечу. Горячая кровь, наполненная адреналином, ударила в голову, раззадорив меня.
        После разделения, мы шли еще с час, как натолкнулись на разведку. Двойка птиц с завидной скоростью приближались к нам, но все еще были слишком далеко, чтобы можно было их рассмотреть.
        - Ну все, пошла родимая!
        Дождавшись, когда совы подлетят достаточно близко, кастанула на них сферы, по две на каждую. Сгустки пулей слетели с рук, впившись в плоть врага. Пернатые не ожидали подобного, так что удалось подбить одну, попав в крыло. Второй повезло больше, обе сферы раскурочили живот, ближе к лапе.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 2 300
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 2 300
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 2 300
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 2 300
        Отлично! Баффы неплохо подняли мою магическую мощь. Так, ну-ка, Гран, Пак, выходите ребятки, пришло время обеда. Ату!
        Из моей тени сначала выпрыгнул волк и завыл, принимая приказ. За ним появилась черная дымка, туманом окружившая нас. Стоило Грану погнаться за добычей, из клубов вылетел черный череп с горящими лиловым пламенем глазницами.
        Больше никто не пошевелился. Похоже, считают, что я и одна справлюсь с мелочью вроде этой. И они правы. Интересно, а остальные скиллы будут работать в воздухе?
        Усмехнувшись, я активировала Грань и, следом же, кастанула пляску теней на приближающийся комок перьев. Сначала ничего не происходило, но после из тени деревьев в воздух потянулись щупальца навыка, за несколько секунд нагнав и обвив сову.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 2 500
        Отлично! Следующий!
        Выбрала пространство вокруг птицы целью и БАМ! Из воздуха вокруг совы появлялись души ?сгустки энергии, принявшие форму голов с измученными лицами или сбросившими плоть черепами. Они кричали, о, Тьма, как они кричали! Наводили ужас даже на меня! С их ревом смерти слился вопль твари. Она боялась! А их появлялось все больше и больше. Полчища душ создали целый шквал, кружа вокруг. Затем, словно по команде они одной волной, мощным порывом ветра разом напали на скованную сову, словно отрывая от нее частички души.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 13 000
        Стоило навыку развеяться, искалеченная сова затрепыхалась, визжа на всю округу. Ее коричневые перья небольшим дождем спускались по воздуху, подчиняясь порывам легкого ветерка. С частично общипанного туловища, покрытого ранами, стекала густая кровь. Однако тварь все еще была полна сил и энергии.
        СОВА РАЗВЕДЧИК 57 УРОВНЯ
        ХП 339 900/360 000
        Толстая, зараза! И ведь из оков еще не выбралась, потому что те пьют мою ману, что утекает будто сквозь пальцы. Впрочем, баффы увеличили запас чуть ли не втрое, так что пускай помучается, у меня есть еще неопробованные в воздухе скиллы. Но прежде, я слишком самонадеянно отправила зверя и духа одних.
        - Роллиган, Лис, не поможете Грану?
        Без лишних слов, мальчики кивнули и ушли. Теперь можно продолжить. Каст копий и черная пика устремилась в высь, пронизывая тушу птицы. Следом залп стрел, а затем еще и еще. Визг совы и четверка сфер разворотили ее клюв.
        ХП 305 200/360 000
        Все так и продолжалось. Я раз за разом кастовала сферы, что наносили в сумме девять тысяч, чередуя с остальными скиллами, по мере их отката. И знаете, я колупала эту тушу целых полчаса! Да, именно столько остальные показывали мне, насколько я слаба. Я смогла добить ее лишь потому, что удерживала тенями, срезав себе ману в половину! И это, Тьма их задери, лишь один рядовой разведчик!
        - Я слишком самонадеянна, да? ? сказала тихо и жестко, наблюдая за летящим на землю трупом.
        - Я бы сказал через чур, ? ответил рядом Сириус.
        Держу пари, именно он позволил мне делать что захочу, лишь бы мозги на место встали.
        - Тогда почему вы идете за глупой и взбалмошной мной?
        - Потому, что чуть больше месяца назад ты бы сдохла с одной атаки разведчика.
        Врет! Ну, или по крайней мере недоговаривает. Впрочем, к Бездне! Не время думать об этом сейчас, к нам летят еще гости.
        - Их примерно двадцатка, ? рядом появился Лис. ? Шестидесятый уровень. Четыреста тысяч хитов у каждого.
        Только сейчас я заметила, что рядом стоит парниша и Роллиган с моими петами.
        - Ты же понимаешь, что попусту дала им прорву времени на группировку войск? ? отозвался недовольный Ролли.
        - Не важно, они-то услышали нас еще на развилке. Тягать их по двадцатке куда легче, чем сражаться сразу с целой армией.
        Каюсь, блефую. Оправдание нашла по ходу действия. Хотя, если взглянуть с этой стороны, даже хорошо, что я оказалась самонадеянной идиоткой.
        - Маги! ? я обернулась к своей армии. ? Кидаете на пернатых станы на обездвиживание, или что у вас там в запасе. Нам нужно спустить их с небес на землю. Сириус, ? я взглянула на вампира. ? Полагаюсь на твою поддержку.
        - Как скажешь, доча, ? мама шагнула вперед, поправляя перчатки. ? Есть хорошее проклятие.
        Мать подмигнула, скинув с плеча вьющуюся копну каштановых волос и начала читать заклинание на языке темных. Грубые, отрывистые фразы превращались в песнь, срываясь с губ женщины. И с каждым словом, вокруг нее будто тяжелел воздух, становясь все плотнее. Она взывала к Тьме.
        Миг ? совы завизжали. Они были далековато, чтобы можно было разглядеть нормально, но птицы одна за другой либо падали на землю, либо замедлялись, едва держась в небе.
        - Вау, ? я одобрительно кивнула. ? Откат?
        К сожалению, я вся в мать, ибо она тоже решила выпендриться и рановато применила сильнейшее проклятие с откатом в сутки. В итоге, к охране магов оставила всю родню и гоблинов. Сама же с вампирами ринулась добивать подбитых.
        Послав вперед Грана, быстро нашла первую птицу. Та трепыхалась на земле, не сразу заметив меня. Ее молочно-шоколадное оперение валялось на земле. Сама сова напоминала общипанную больную курицу. Ее тело поражено черными пятнами, а кое где даже ранами, из которых сочилась желтоватая гниль.
        СОВА РАЗВЕДЧИК 60 УРОВЕНЬ
        ХП 364 000\400 000
        Нда-а, нехило мать их чумой приложила.
        ПРОДА ОТ 13.11
        Недолго думая, я кастанула пляску теней и с косой набросилась на птицу. Та не успела осознать в чем дело, как черные щупальца обвили ее тело.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 2 500
        Едва она впилась в меня безумным, полным агонии взглядом, я вмиг нанесла двойной удар по крыльям. Грань плавно прошлась по плоти, почти разрубив кость.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 20 000
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 21 000
        Заметив краем глаза что-то сверху, тут же отскочила, сходу кастанув щит и шквал. За секунды мир вокруг превратился в кошмар. Призраки выли и кричали, а затем потоком пронеслись по площади, проходя сквозь меня, не причиняя мне вреда.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 13 000
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 13 000
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 13 000
        Стоп! Урон прошел три раза. Тьма!
        Я не успела толком среагировать, как что-то массивное ударило в спину, откинув на несколько метров. Плоть обожгла боль, но, на фоне творящегося вокруг хаоса, она отошла на задний план.
        ПОЛУЧЕН УРОН 2000 (ПОГЛОЩЕНО УРОНА ? 4 560)
        Я не увидела пришедший урон, и не заметила, как по спине потекла кровь, как каждое движение отдавало болью. Совы! Они появлялись одна за другой ? те, что еще могут летать. Звуки вокруг смешались. Крики и рев ? он повсюду.
        Время будто замедлилось. Вот я вижу, как эти твари взъерошились и начинают нападать всем скопом. Одна, две, пять, семь… Семь сов! Мысли метались в поисках выхода, но так или иначе, сволочи успеют разорвать меня раньше, чем позову на помощь.
        Выдохнув, кастую поглощение на ближайшей твари. Хиты восполнились к желтой зоне. Затем тут же, поднимаясь на ноги, юзаю сферы по глазам взлетевших. Секунда ? призвала из тени Грана и Пака, натравив их на обездвиженную. Еще секунда ? каст копий, снова сферы.
        обзор застилали сообщения об уроне, но я-то знаю, что заклинания лишь слегка щекочут тварей. Тик ? пополняю ману. Тик ? снова залп сфер. Крутанув косу в руках, я в миг ринулась на ближайшую, резанув лезвием по глазам.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 21 000
        Пока замахиваюсь на следующий удар, вижу, как пятерка вампиров разбирает взлетевшую тварь на запчасти. Вжух ? я оставляю глубокую борозду раны вдоль туловища пернатой. Алая кровь брызнула в лицо, оставив во рту привкус металла.
        ВЫ НАНЕСЛИ УРОН 22 000
        Отпрыгнув назад, уклоняясь от лап, подметила, что вампиры убивают еще двоих. Очередь сфер по ране, и визг пернатой ? шанс. Рывком оказавшись рядом, схватила сволочь за крылья, едва не свалившись с тушей на землю. Сова трепыхалась, пыталась клюнуть, вывернув голову. Вжик ? голова отлетела в сторону. Я не сразу заметила убившего моба вампира перед собой. Из шеи птицы брызнула кровь, окропив нас с Роллиганом алым.
        Стальной взгляд и лицо полное безразличия. Кровавые брызги дополняли его образ, делая поистине устрашающим. Да, так выглядит сама смерть. И, как бы странно не звучало, но привкус стали у меня во рту неуловимо сочетался с ним. Я так и держала труп за крылья, не в силах отвести взгляд.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ 340 000
        Похоже, эта была последней. Вампиры неплохо справились с первой атакой. Кто знает, как все будет двигаться дальше.
        Оставив гоблинов собирать трофеи с сов, мы двинулись дальше. Осталось пройти всего три квартала до пункта назначения. К сожалению, весь путь прошел без нападений. Я связалась с Рункой и Кассией, на них тоже напали лишь разведчики и один отряд.
        Выходит, совы решили обороняться ? не лучший для нас расклад. Куда выгодней, если бы они направили еще по паре отрядов. Мечтать не вредно.
        - Сириус, ? поравнявшись с вампиром, я привлекла его внимание. ? Ты знаешь Дукаса?
        - А должен? ? Вампир поднял бровь.
        - Ну, он что-то вроде большого папы у филинов, ? я пожала плечами. ? Боюсь представить, какого он уровня.
        - Значит я убью его, ? вампир усмехнулся.
        - Да, ? я кивнула. ? И чем быстрее, тем лучше. Знаешь, у Рунки ментальная связь с воронами, так она отдает им приказы.
        - Филин без головы ослабнет, ? Сириус бросил на меня задумчивый взгляд. ? остальные придут в замешательство, пусть и ненадолго.
        - И это бы неплохо нам помогло.
        Я замолкла, стоило нам подойти к границе. За опустевшим гипермаркетом начинается их территория. Уже отсюда можно увидеть два дома, построенные в форме буквы «Г», и занятые врагом. На некоторых раскуроченных балконах видны перья ? единственное, что выдает присутствие сов. Но что-то не так, вокруг царит тишина. Абсолютная. Казалось, это место давно пустует, и это странно.
        Марго: Рунка, что происходит?
        Рунка: Они внутри. Но я не понимаю.
        Собственно, объяснение вышло к нам в облике мужчины. Он мало походил на человека, лишь верхней частью туловища, красующейся рельефом. Огромные крылья с молочно-коричневым оперением заменяли руки. Все, что ниже пояса покрыто перьями. Вместо ног ? птичьи лапы. Голова филина, смотрелась как безумно качественная маска. Перья аккуратно и слегка неестественно лежали на широкой груди. Огромные, желто-оранжевые блюдца глаз будто впились в меня взглядом. Его черный клюв, обрамленный небольшими, аккуратными перышками, шевелился, словно птице-человек что-то бормотал.
        ДУКАС 98 УРОВЕНЬ
        Стоило ему подойти достаточно близко, как из окон и балконов показались птичьи головы. У филина за спиной целая пернатая армия. Лишь Тьма знает, сколько их еще внутри зданий.
        Марго: Где вы?
        Рунка: Правый фланг.
        Кассия: Только что прибыли на позицию. Левый фланг. Готовность 60 %.
        - Жнец, ? тонкий, высокий голосок нарушил давящую на виски тишину. ? Не будь слепой, подобно твоим Богам.
        Стоять бояться! Мешок с перьями нас вербует? Неожиданно! Либо он проявляет жест доброй воли, либо, что вероятнее, они слабее чем мы думали!
        - Я думала это и твои Боги, ? тянем время для Кассии!
        - Больше нет, ? Дукас слегка наклонил голову вбок.
        Странно, его голос походил на детский, но я просто не могла не воспринимать его всерьез. Его тон заставлял нервничать. Филин говорил спокойно, ничем не выдавая ни одну из эмоций, и это напрягало!
        - Ты нас предал, ? отозвался Роллиган.
        Птице-человек тут же переключился на вампира, внимательно осмотрев.
        - Молодой вампир, ? голос прозвучал слегка протяжно. ? Я лишь выбрал более сильного покровителя. Зачем ждать поражения среди слабых, если можно стать победителем?
        Вот же надменное чучело! Победителем он станет, конечно! Три раза! Держу пари, они в не лучшем состоянии! Чуйка меня еще не подводила.
        - Знаешь, ? Роллиган хотел что-то ответить, но я остановила парня. ? Каждый может ошибаться. Проверим, кто выбрал не ту сторону?
        Мне показалось, или этот уродец-переросток вздохнул?
        - Жаль, ? глаза Дукаса заалели. ? Вы умрете, и я скормлю ваши души Хаосу!
        Ага, мечтай, наивный! Блэк мечтал, и ты попробуй!
        Мгновение, именно столько понабилось, чтобы начался истинный хаос. Пространство заполнилось криками и уханьем сов и филинов. Десятки птиц вылетали из гнезд, создавая в небе подобие построения.
        Наверное, сейчас Дукас испытывал превосходство. Его армия заняла господство в воздушном пространстве, что давало им неплохую фору. Птицы были быстрее и мобильней. Они могли сгруппироваться и напасть скопом, пока мы, подобно насекомым, ютились на земле. Вот только в небе они не одни!
        - Маги! ? мой голос утонул в крике птиц, но я была услышана.
        Различные проклятия и деббафы полетели в мобов, слегка остужая их пыл. А крыли они качественно! Да и мама неплохо постаралась. Не чума, конечно, но куриная слепота и массовое ослабление тоже круто сработали! Теперь твари могли полагаться лишь на слух.
        А после, небо справа заполнилось чернотой. Больше сотни ворон ударили разом. Часть перехватывала превосходство в воздушном пространстве, другая ринулась к домам, убивать скрывавшихся за толщей каменных стен.
        Похоже, внутри остались наседки, они пытались спасти яйца, улетая от воронья. Бесполезно. Земля слегка задрожала, и из-под асфальта вылезли трупные черви. Огромные и мерзкие существа, заглатывали наседок целиком. Улицы заполнились толпами мертвецов, а мутанты развлекались, прыгая с многоэтажек, ловя сов и превращая их туши в кровавое месиво.
        На нас хлынул алый дождь. С неба лилась кровь, вперемешку с выпотрошенными внутренностями и трупами. Мертвые тела сов, филинов и воронов укрывали землю ковром. Зомби тоже несли потери, птицы ловко разрывали неповоротливую мертвечину.
        - Твари! ? Дукас развернул крылья и взлетел.
        За пару минут этот птах положил одного из червей! Впрочем, на большее его не хватило. Сириус спустил наглеца с небес на землю. Забравшись на труп червя, вампир смог достать филина, чтобы тут же запустить им в асфальт!
        Дукас не успел осознать произошедшее, как вампир уже нависал над ним. Пинок ногой в живот, и филин в свободном полете. Сириус двигался так быстро, что казалось, телепортировался. Вот он спокойно смотрит на откинутого переростка, и через миг бьет того в живот, буквально впечатывая в землю!
        Асфальт под телом Дукаса вмялся и пошел трещинами. Птах захлебывался в собственной крови. Похоже, внутренности всмятку! Вжик ? тело филина дергается в конвульсиях, а из шеи струей льется густая кровь. Сириус нависает над трупом, брезгливо откинув оторванную голову.
        Время! Пернатые замерли, пораженные потерей лидера. Сейчас, не соображая, они были шокированы, когда посреди поля боя появились огромные золотые врата, расписанные черными скелетами. Но стоило дверям распахнуться, как из них повалили души мертвых ? птицы запаниковали! Они в ужасе начали разлетаться кто куда, лишь бы спастись.
        Именно паника позволила воронам и магам добить оставшихся! Возможно кто-то и ушел, но не думаю, что больше десятка. Зомби съедали раненых на земле, вампиры же остались простыми наблюдателями.
        Так закончилась вакханалия Смерти, оставив за собой горы трупов и реки крови. Мы выиграли, перебив пернатых, но бой на этом не закончился. Взяв с собой Кассию и Роллигана, я вошла в дальний дом, приказав Лису следовать за мной в инвизе.
        Почему в этот дом? Просто меня влекло туда. Будто кто-то зовет, нашептывая на ушко сладостные речи. Да, это демоны! Они всегда так поступают: заманивают и убивают. Но они не знают, КОГО пытаются провести.
        Оказавшись внутри, я двинулась в подвал. И чем дальше мы шли, тем сильнее окружение теряло очертание. А после сырые стены преобразились, вместо шершавого бетона ? мрамор. Холодный и гладкий. Длинный коридор из чистого белого мрамора, освещенный факелами на подставках. А в самом конце нас ждали ОНИ!
        Перед нами стояли Тьма и Смерть, укутанные в черные, полупрозрачные одежды. Они были нами довольны! Их мягкие улыбки и нежный взгляд будто благословляли.
        - Это… ? прошептал Ролли.
        - Да, ? я ответила, улыбнувшись. ? Смерть и Тьма.
        О! Нужно видеть этот взгляд мальчишки, полный обожания и благоговения! Вампир волновался и дрожал, наверное, боясь даже дышать в их присутствии.
        - Ждите здесь.
        Кинув эту фразу, я медленно двинулась к дамам. Они ждали меня, смотрели с такой теплотой, будто я их дитя, что сделало первые шаги или сказало свое первое слово. Но стоило мне подойти достаточно близко, нежные улыбки превратились в оскал. Женщины резко схватили меня за плечи, сжав до боли, еще глубже проникая в разум. И я услужливо распахнула демонам двери, приглашая в самые глубины моей свихнувшейся черепушки.
        - Леди, что вы делаете, ? я вскрикнула, а из глаз брызнули слезы.
        Мир вокруг погрузился во тьму, и это была тьма моего сознания. Мои трепыхания и вялые попытки вырваться позабавили тварей. Правда, смешно им было до момента, как я начала разделяться.
        Отклонив голову в сторону, я делилась как простейшая клетка в организме. Сначала я походила на сиамских близнецов, с двумя головами. После дошло до туловища. Это выглядело так, будто из меня выползает еще одна я.
        Демоны, натянувшие личины леди оторопели и попытались отстраниться, но мы крепко держали их за руки. Точнее, их руки просто погрузились в нашу плоть, буквально врастая.
        - Куда же вы, Леди, ? я оскалилась, увидев ошарашенное выражение лица, исказившегося в ужасе.
        - Нет! Леди, что вы делаете?! Мне больно! ? издевательски пропищала Демоненок.
        - Зря вы забрались в наше сознание, ? сейчас я не отделяла себя от товарки. Мы говорили и двигались как один, стали единым целым.
        Демоны пытались что-то выкрикнуть, но не смогли. Невозможно сказать что либо, не имея рта, верно? Нельзя убежать, если к твоим ногам тянутся руки мертвых, утаскивая в чертоги Смерти.
        О, бедные, маленькие, испуганные порождения хаоса. Они хватались за горло, пытались нащупать рот на идеально гладкой, сросшейся коже. Но лучше всего, когда они осознали, что не могут НИЧЕГО! Магия, сила ? я забрала все, а после просто разорвала душонки на клочки.
        ЖЕРТВА ПРИНЕСЕНА
        Я поглотила их души и подвал снова стал подвалом. За первым оповещением полились другие, а мое сознание потухло, ухнув во тьму.

        Эпилог

        Пустыня. Безжалостная и опасная. Здесь можно найти лишь Смерть, и ничего кроме Смерти. Днем солнце испепеляет до костей, а ночью, если удастся спастись от варанов, то не факт, что не замерзнешь насмерть.
        Шаркая по бесконечному песку, мужская фигура, укутанная в местами порванный бурнус, резко остановилась. Встав на одно колено, он потрогал песок, будто прощупывая.
        - Нашел, ? хриплый, походивший на скрежет стали голос звучал с облегчением.
        Резко выпрямившись, мужчина достал алую сферу, размером с кулак и бросил ее к своим ногам. Быстро кинув пару фраз на языке древних, он развел руки в стороны, взывая к забытой магии. В тот же миг разразился гром, и на пустыню пролился кровавый дождь, окрашивая ее пески алыми оттенками.
        Земля под ногами задрожала, превращая все в радиусе километра в зыбучие пески. Усмехнувшись сотворенному, демон открыл свиток, телепортируясь в уютный кабинет, где за каким-то Хаосом его поджидал Рудл. Низший демон: маленький, рогатый, пузатый и хвостатый трус. Он едва доставал мужчине до пояса. Одет как всегда, в эти раздражающие штаны болотного цвета, глупую бабочку и с маленькими, круглыми очками на пяточке. Но даже Аркас не мог не признать достоинства его интеллекта.
        - Полагаю, вы-таки нашли ЕГО, ? недовольно пробухтел Рудл.
        - Да, ? демон усмехнулся, срывая с себя осточертевшие тряпки.
        - Вы же понимаете, что пожалеете, ? маленький демон поправил очки. ? Древние не зря запечатывали эту силу.
        - Угу, ? только и смог ответить мужчина, присосавшись к кувшину с водой.
        Спасительная жидкость возвращала к жизни, смачивала пересохшее горло, что так истосковалось по влаге.
        - Вас не исправить, ? маленький рогач покачал головой, представляя, во что выльется глупость хозяина.
        - Не бухти, ? Аркас отмахнулся. ? Как обстоят дела? К слову, сколько я отсутствовал?
        - Полгода, мой господин.
        Рудл ждал чего угодно, но не спокойной реакции. Его хозяин был взбалмошным, вспыльчивым и крайне злопамятным демоном. Он всегда жаждал власти, но старшие частенько осаживали молодого и горячего, указывая его место. А срывался этот молодой и горячий на ком? Правильно, на том, кто ближе, и чаще не везло именно Рудлу.
        - Долго, ? кивнул Аркас, вопреки ожиданиям не закатывая истерику.
        Но ведь это так, закуска, основное блюдо впереди!
        - Наши силы малочисленны, ? маленький демон осторожно начал отчет, параллельно подумывая, как будет драпать в случае припадка хозяина. ? Сначала удалось завоевать границу, что открыло возможность для нападения на земли людей, но те быстро дали отпор, закрыв нам доступ на их территорию. Боюсь, даже лорд демон не сможет пробиться сквозь божественный барьер.
        Заметив безэмоциональное выражение лица, Рудл понял, что дело дрянь. Аркас закипал и вот-вот эта бомба замедленного действия взорвется, круша всех и вся.
        - Но мы нашли другой выход, ? быстро добавил демон, выиграв для себя немного времени. ? Удалось проникнуть на земли темных. Мы даже завербовали клан филинов.
        - Значит, ? мужчина перебил, взбодрившись новостью. ? Наша армия увеличилась на целый клан?
        - Боюсь, что нет, ? тихо прошептал Рудл. ? По последним данным от Игнис и Алуры, на них напал некий Жнец… Кажется, ее армия ненамного меньше нашей. Во всяком случае была. Мы не знаем, насколько ей удалось развиться.
        - Когда? ? стальные ноты в голосе буквально пронзали сознание насквозь.
        - Четыре месяца назад, ? как можно тише ответил помощник.
        - Тогда почему она еще жива?!
        Аркас отбросил стол в стену и схватил демона за глотку, подняв в воздух.
        - К-хе, потому, что у нас не хватает ресурсов, ? прохрипел Рудл. ? Кхе-кхе. Полагаю, вам стоит заручиться поддержкой западных земель и обрасти сторонниками с юга. Прошу…
        Рыкнув, Аркас швырнул помощника к обломкам стола, позволив тому сбежать. Что-что, а Рудл всегда оказывается прав. Впрочем, ошибись этот коротышка хоть раз, и отправится на корм варанам.
        - Будут тебе сторонники, ? прошипел мужчина, выбросив опустевший кувшин в окно.
        Конец 2 тома.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к