Сохранить .
Эвакуатор 2 Иван Шаман
        Бойся! #2
        Кольцо воды сужается, оставляя все меньше жизненного пространства для людей. Каждое поселение находится на грани гибели, а выживание всего человечества под угрозой. Одаренные уравнивают шансы между людьми и тварями, но на них уже открыта охота….
        Глава 1
        Тьма отозвалась шумом в ушах и болью во всем теле, но отпускать меня так просто не собиралась. И только когда ко мне снова пришло осознание себя - гонг заработавшего сердца огласил возобновление жизни. Выпучив глаза, я ловил ртом недоступный воздух и царапал грудь пальцами, ломая ногти. А затем наконец смог сделать первый вздох.
        - Кхах… - кашляя, я с сипением вдохнул полной грудью, и тьма начала отступать, сменяясь гигантскими черными пятнами. Те плясали перед глазами, не давая осмотреться, но я все равно различил отблеск светодиодной лампы. Значит, я еще здесь.
        - ????? ??? ??? ??
        - ? [?????????????????????]
        - ? [?????????????????????]
        - [?????????????????????]
        - ? [?????????????????????]
        - ? [?????????????????????]
        - ? [?????????????????????]
        Несколько минут потребовалось мне, чтобы просто осознать себя и свыкнуться с болью. От каждого движения, даже простого дыхания, по телу проходила мучительная судорога. Энергии на восстановление не было совсем, все характеристики просели, и я чувствовал, что еще немного - и от меня ничего не останется.
        Последний шанс.
        Через грохот крови в ушах я сумел разобрать частые хлопки выстрелов. Бой все еще продолжался. А значит, моя последняя жизнь была в опасности. На секунду в голове заворочался червячок сомнения. Что, если Артем был прав? Что, если с врагами невозможно справиться и единственный шанс - сбежать с поля боя?
        В жопу этого придурка. Мы и так все сдохнем, так хоть сохранив остатки чести и воли. Я попробовал сесть и оглядеться - вышло с большим трудом. И все же я сумел чуть приподняться и осмотреться по сторонам. Кажется, меня притащили в наспех перевезенный лазарет. Вот только места не хватало, и я лежал на полу, в одном ряду с телами погибших.
        Морщась от боли, прикоснулся к ближайшему трупу. Ничего, похоже, мое тело уже высосало всю энергию, что была в окружающих. Ладно, попробуем взять с дальнего. До скрежета сжав зубы, я перевалился через изуродованные трупы, прикоснувшись к последнему в ряду. Энергия чуть подросла и тут же просела в ноль. Зато восстановилось одно деление выносливости, и боль чуть отошла.
        - Рано меня еще списывать, - усмехнулся я и удивился охрипшему тихому голосу. Похоже, последнее воскрешение обошлось моей тушке очень дорого. Я ощупал живот. Гребаный электромант умудрился засадить в меня нож ниже пластины бронежилета. Судя по тому, что я до сих пор был в защите, спасти меня не пытались. Не бросили на лестничной клетке - и на том спасибо.
        Проверив все тела, я убедился, что собрал все до капли, а затем, аккуратно придерживаясь за стену, встал. Это простое действие далось мне с большим трудом. Но я прекрасно понимал, что, если все еще идет бой, оставаться здесь - все равно что самоубиться. Если я не помогу справиться с осадой - меня сожрут вместе с остальными.
        Понимая, что идти в таком состоянии быстро не смогу, - я активировал телепорт. Способность сработала отлично, перенеся меня в коридор. Еще секунда - и я уже у запертой двери, за которой почти ничего не видно. Похоже, лампочки в подъезде все полопались, или их разбили во время схватки. А может, просто генераторы, подающие на них ток, сдохли.
        Несколько вспышек выстрелов прогрохотало совсем рядом. Похоже, я снова оказался на переднем рубеже обороны. Только вот какого черта? Разве раненых не должны были оттаскивать выше? В безопасность, чтобы спокойно провести операцию и вернуть их в строй. Но, увидев номер этажа, я все понял - одиннадцатый.
        Меня и в самом деле утащили наверх, пытались спасти, да только рептайды прорвались куда выше, чем мы ожидали. Значит, все рубежи обороны уже прорваны. Большая часть здания уже потеряна и занята монстрами. А за нами осталось только несколько самых верхних этажей. Это не просто плохо, это катастрофа. Все-таки придется выводить людей?
        Я попробовал открыть дверь, но понял, что она заперта на замок, не имеющий щеколды. Видимо, закрывали снаружи, торопливо отступая за последний рубеж обороны. К счастью, для меня это не было проблемой. Еще раз выглянув в глазок, я телепортировался на лестничную площадку, позади засевших за баррикадой стрелков.
        - Что тут? - хрипло спросил я, и резко обернувшийся мужчина чуть не вынес мне мозги. Я лишь успел грохнуться на пол. Благо это много сил не требовало.
        - Слава! - с облегчением сказал Герман, перехватив руку стрелка. - А мы думали, ты все. Умер. Я был уверен, сам проверял пульс.
        - Ошибся, как видишь. Хоть и не сильно, - усмехнулся я, приподнимаясь на локтях. - Что происходит? Почему мы на одиннадцатом?
        - Я думал, если уйдем от воды, они не смогут прикрываться щитами, и атака захлебнется, - ответил Герман, вновь подползая к краю. - Но этим тварям плевать на потери. Да и не дохнут они, если в мозг не попасть. А то, что щиты кончились, их только затормозило. Но они продолжают такой толпой переть, что это неважно.
        - Твари, - пробормотал я, прислонившись к стене. - Все, кто погиб, здесь?
        - Нет, большая часть осталась на своих рубежах. Мы потеряли человек двадцать. А монстры не больше десятка. Живучие уроды. Словно у них не одно сердце - а два. К тому же их раны быстро затягиваются. Я уже заметил тварей, которых сам подстрелил. При этом гарантированно попадал. У них только трещины в панцирях остаются.
        - Значит, бить надо в голову, - пробормотал я, когда я попробовал подняться, голова снова закружилась, и мне пришлось сесть, чтобы не рухнуть. В глазах потемнело, но приступ быстро прошел, оставляя после себя гадкий шум в ушах и пляшущие черные круги перед глазами.
        - Ты как? - спросил, глядя на меня, Герман.
        - Жить буду. Хотя, может, и не долго. - Я попробовал улыбнуться, но вышло не слишком натурально. - Что с бомбой?
        - Инн не успел ее закончить, - мрачно ответил Герман. - Твари сумели пробиться на восьмой этаж… а после - я даже не знаю. Может, он еще отбивается, а может, уже мертв. Они заперлись в квартире. Он говорил, что переносить не до конца собранную бомбу опасно.
        - Восьмой, говоришь… - я подполз и лег рядом с ополченцем, а затем выглянул на лестничный проем, осветив его фонарем. Снизу тут же прилетело копье, чуть не раскроившее мне череп, но я успел осмотреться.
        Дела были не просто плохи - мы попали в полную жопу. От девятого и до первого этажа перил не было видно, их снесли поднимающиеся рептайды. Воины без щитов стояли на несколько этажей в плотной очереди. Они медленно, но верно пробивались через заваленные мебелью пролеты и до сих пор не взяли здание, только благодаря отчаянному сопротивлению со стороны выживших.
        С таким количеством врагов было невозможно справиться. Ни в одиночку, ни группой. Учитывая силу, скорость, регенерацию и броню рептайдов, они оказались совершенно неуязвимыми для нашего оружия. За каждого убитого врага приходилось двое или трое наших. И это при том, что обычно при осаде и одинаковом вооружении защищающиеся имеют преимущество десять к одному. А мы еще и по технике были намного сильнее.
        - Нам нужна эта бомба, - сказал я, отползая от края. - Их слишком много. Единственный шанс - взорвать лестницу вместе с ними.
        - Это железобетонная конструкция, - покачал головой Герман. - Если ее снести, не факт, что выдержат несущие стены и весь дом не обрушится вслед за ними.
        - У нас так и так нет вариантов. Или оказаться сожранными по одному, или рискнуть и взорвать бомбу, - сказал я, прикидывая, как лучше оказаться на восьмом этаже. - В какой он точно квартире? Не по номеру, естественно, по расположению.
        - С западной стороны, вторая слева, - объяснил ополченец, ткнув вниз пальцем.
        - С ветреной, это плохо, - пробормотал я, понимая, что в таком состоянии спуститься на три этажа по веревке во время урагана не смогу. Рискнуть и прыгнуть прямо по лестнице? Есть ненулевой шанс, что кто-нибудь из рептайдов поймает меня за шкирку, и тогда я больше никуда уже не пойду. Значит, нужно придумать другой план. - Телепортироваться в зоне прямой видимости не проблема. Если бы только лифт работал.
        - Генераторами его не запитать, - тут же подхватив мою мысль, возразил Герман. - Совершенно не те мощности. Но мы можем вскрыть дверь на двенадцатом и спустить тебя.
        - Да, так и сделаем, - кивнул я и, держась у стены, поднялся выше по лестнице. Следом взбежал Герман. Засевшие за баррикадами люди выглядели уставшими и осунувшимися, но держались молодцом. Некоторые даже нашли в себе силы улыбнуться, завидев нас с Германом. Кристи нигде не было видно, но я верил, что она еще жива.
        - Мне нужно два человека, чтобы спустить Славу, - громко сказал Герман, и добровольцы тут же нашлись. Я сделал страховку, чтобы самосбросом не прыгать, и показал, как именно нужно поступить. Втроем они открыли двери лифта и вручили мне фомку. Что ж, не худший вариант, хотя «хулиган» уж очень пришелся мне по душе.
        - Хорошо. Как дерну за вторую веревку - останавливайте, - сказал я, спускаясь в темную шахту. Серые однородные стены были покрыты проводами, и по боку даже шли узкие скобы лестницы, но я не стал рисковать зря. Еще успею. Уперся ногами и начал спуск. Ребята потихоньку стравливали веревку, так что я вполне успевал. А когда рядом проплыла цифра восемь - дернул за страховку три раза. Как договаривались.
        По инерции меня опустили еще на полметра, и я замер прямо напротив двери. Несколько секунд понадобилось, чтобы разобраться в устройстве запирающего механизма дверей шахты лифта. Вся проблема была в двух скобах с крючками, но так как они были с моей стороны, открыть их не составило никакого труда. Стараясь не шуметь, я отодвинул одну из створок и заглянул в коридор.
        Но ничего не успел разглядеть. Гигантская лапа ударила по створке лифта, вбивая металл внутрь. Меня отбросило в сторону, и я едва успел схватиться за скобу в шахте, чтобы не распластаться по стене. Рептайд с ревом вонзил копье в дверь, отбрасывая ее в сторону, а затем со скрипом выдернул его обратно и приготовился бросить в меня. Выбора не оставалось.
        Телепорт сработал как надо, и я очутился в углу лестничной клетки. Сразу несколько голов повернулось в мою сторону, но, когда монстры бросились ко мне, я уже прыгнул к дверям обозначенной квартиры и ударом фомки выбил глазок. Внутри кто-то вскрикнул, и я прильнул к щели, чтобы успеть телепортироваться внутрь.
        Толстые пальцы ударили меня по спине, куртка затрещала по швам в стальной хватке, и меня дернуло назад, в гущу монстров. Секунды не хватило. Вывернувшись, я дернул молнию и сбросил порванную куртку, рухнув на пол, но проскочить между панцирями не вышло. Толстые кривые ноги перекрывали почти все пространство. А затем послышался выстрел - и меня окликнули.
        - Слава, сюда! - закричал Иннокентий, открыв дверь.
        К нему тут же бросился монстр, прикрывая морду бронированными лапами, но остальные отвлеклись от моего убийства, и я успел прыгнуть. Стальная створка захлопнулась прямо перед мордой твари. Тяжелый костяной панцирь со скрежетом ударился о металл, а в следующую секунду дверь пробило копье, выйдя наконечником на пару сантиметров.
        - Что ты наделал?! - в слезах с кулаками бросилась на реконструктора жена. - Теперь мы все погибнем! Ты этого хотел?
        - Что с бомбой? - спросил я, едва переведя дыхание. - Она готова?
        - Да, но ее нельзя бросать, - сказал Иннокентий, сжав жену в объятьях. - Иначе она взорвется в воздухе, и все старания пойдут прахом.
        - Еще раз, что нужно сделать? - спросил я, поднимаясь.
        - Ничего из возможного. Я так и не смог стабилизировать взрыватель. Что поделать - я не подрывник, а реконструктор. Видел, как ребята балуются, не более, - объяснился Инн. - Если повезет, она просто взорвется. Во всех остальных случаях - рванет либо не так, как задумывалось, либо не там, либо это приведет совсем к другому результату.
        - Конкретнее. Что нужно сделать?
        - Слава, ты меня что, не слышал? Это чистой воды самоубийство. Я бомбу оставил, только чтобы взорвать себя и семью, если твари до нас доберутся, - покачал головой Иннокентий. В ту же секунду еще несколько копий ударило дверь, оставляя все расширяющуюся дыру. - И, похоже, скоро она нам пригодится.
        - Не так, как ты думаешь, - жестко сказал я, подходя к двери. - Неси бомбу и ставь таймер на пятнадцать секунд.
        - Нет там никакого таймера, только провод. Пятиметровый. И это еще одна причина, почему ее нельзя использовать, - ответил Иннокентий, но спорить не стал. Он ушел на кухню, а я сосредоточился на двери. Дождался, пока очередное копье войдет в дыру, а затем подставил под крюк на его конце фомку.
        Противник, дернувший оружие назад, с удивлением рыкнул, щелкая зазубренным клювом. Я же успел дотронуться до наконечника и телепортировать оружие внутрь квартиры. Снаружи раздалась недовольная трель, и еще два копья ударили по створке. Войдя на несколько сантиметров. С третьего раза мне удалось подхватить выдергой одно из них и отобрать у владельца. А после третьего копья, оказавшегося в моей коллекции, по двери просто начали бить лапами. Пир этом мне послышалось недовольство и ругань в речи рептайдов.
        - Вот она, - сказал Иннокентий, и, обернувшись, я увидел большой пластиковый контейнер, обильно заставленный банками с какой-то жидкостью, проводами и трубками.
        - Это еще что за хрень? - удивленно спросил я. - Мне казалось, ты что-то из пороха собираешь, а тут кислота. Или что это вообще?
        - Тебе нужно знать только то, что оно хорошо рванет. Но для этого должно в полном порядке быть установлено под водой, на втором этаже. Можешь даже уронить, если уверен, что одна из банок не лопнет раньше других, - ответил Иннокентий, ставя передо мной контейнер. - Вот провод, нужно будет соединить контакты. Длинней не выйдет, батарейка слабая. Так что только пять метров.
        - Мне хватит, - мрачно сказал я, попробовав поднять контейнер. Вышло, хоть и не с первого раза. В моем состоянии даже десять килограмм было тяжело ворочать. - Слушай, а нет какой-нибудь сумки? Или просто ремней, чтобы забацать переноску?
        - Поставь, сейчас помогу, - кивнул Инн, бросившись в комнату. Через несколько секунд коробка была надежно прикреплена ко мне ремнями, а я готов к вылазке.
        - Постарайтесь продержаться до моего возвращения, - сказал я, подходя к двери.
        - А ты - выживи, - коротко ответил реконструктор. Я кивнул и, подойдя к двери, обозначил себе точку выхода. Секунда - и я уже хватаюсь за погнутые рептайдами перила. Окажись реакция тварей хоть немного быстрее - и я мгновенно распрощался бы с жизнью. А так успел отпуститься и упасть на один пролет ниже. Тут же пришлось телепортироваться между застрявшими кусками мебели, оставшимися от разрушения баррикад.
        Проскользнув между диваном и софой, я оказался на шестом этаже. Тут же меня встретили вскинутые копья, но ни одно не попало в цель. Враги при ударе рассчитывали на противника своей комплекции, а я был куда меньше, тоньше и, главное, постоянно прыгал с места на место, в том числе с помощью телепорта. Пять секунд - минус шесть этажей. Рухнув на мокрый пол второго, я едва сумел разминуться с крайне удивленным рептайдом, широко распахнувшим все четыре глаза.
        - Пока, - улыбнулся я, спихнув коробку в воду и зажав контакты. Уже почти телепортировавшись, я понял, что ничего не произошло. Только опомнившийся враг без замаха обрушил на меня свое копье. Я едва успел повернуться боком, пропуская удар по касательной. А затем, активировав кристаллида, ткнул им в провода и одновременно перенесся сразу на четвертый этаж.
        Снизу раздался оглушительный взрыв, все здание сотряслось, и фонтан воды рванул вверх, снося все на своем пути. Я успел телепортироваться еще раз, отмечая точку на седьмом. А затем меня накрыло потоком и выкинуло вместе с обломками и несколькими покореженными тварями аж на девятый этаж.
        Я рухнул, словно тряпка, монстру под ноги, но тот не обратил на меня никакого внимания. Все его существо было сосредоточено на лестничном пролете, разорванном взрывом. И я не мог обвинять рептайда в трусости. Все здание трещало и гудело. Воспользовавшись секундным замешательством, я прыгнул еще на два этажа вверх и, оглянувшись, увидел, как на месте входа в подъезд формируется гигантская воронка.
        Ее потоки, словно циркулярная пила, вгрызались в ослабевшие стены дома, и те поддавались, быстро покрываясь трещинами. В ужасе я выругался и подался назад, когда рептайды, взревев, начали свой последний, решительный штурм. Теперь они не старались расчистить лестницы от хлама. Они карабкались прямо по нему. Срывались вниз, но на месте одной твари тут же появлялась другая. А в их глазах стоял ужас.
        - Слава, держись! - окрикнул меня сверху Герман. - Мы прикроем.
        - Не суйтесь к пролету! - предупредил я, беря воткнувшийся в бетонную стену гарпун. - Сейчас начнется копьепад.
        Я активировал телепорт, и снаряд появился на уровне пятнадцатого этажа. А следом за ним еще и еще один. Набравшие скорость копья с легкостью пробивали зазевавшихся рептайдов, и те срывались в быстро расширяющийся водоворот. Ни одна из черепах не вынырнула обратно, а здание все продолжало трястись, грозя обрушиться в любой момент.
        Глава 2
        - Огонь. Огонь! - кричал Герман, паля не переставая. - Не дайте им зайти на нормальную лестницу, иначе они нас всех сомнут.
        Бойцы старались как могли, но дрожь здания мешала нормально прицелиться, и большинство пуль уходило в молоко. Твари прыгали с лестницы на лестницу, но, когда одна из них оказалась на моем этаже, она, не останавливаясь, промчалась дальше. На следующем поймала сразу несколько очередей из автомата Германа и рухнула вниз на поднимающихся сородичей.
        Штурм превратился в сутолоку, да только менее опасными от этого враги не стали. Теперь они перли вперед, с самоубийственной настойчивостью перебирались через убитых товарищей и ползли дальше, не обращая внимания на пистолетные выстрелы. Сквозь обломки и тела я заметил, как несколько рептайдов выбираются через разбитые окна на стену.
        - Что такого они увидели? - спросил я, с опаской посмотрев вниз. Воронка продолжала грызть стены, перемалывая в фарш всех, кому не повезло свалиться. Здание продолжало дрожать, каждую секунду грозя обвалиться, а последняя баррикада между девятым и десятым этажами оказалась растоптана надвигающимся полчищем.
        Смысла торчать здесь в одиночку не оставалось, и, запрокинув голову, я телепортировался к соратникам. Пятеро мужчин удерживали двенадцатый этаж, при этом с оружием были только Герман и Семеныч. Остальные спешно набивали магазины из растерзанной банки с патронами.
        - Сделал, молоток, - кивнул Герман, прижимая приклад к плечу. - Если повезет, мы все доживем до завтрашнего утра.
        - Я бы так далеко не загадывал, - ответил я, присаживаясь у стены. - Твари чего-то боятся, до ужаса и паники. И это что-то не мы. Кажется, они приняли взрыв за что-то другое.
        - От воронки они бегут, - хмурясь, сказал электрик, ударяя магазином об пол, чтобы выровнять патроны. - И правильно делают. Если эта жесть не исчезнет, всех нас в мясорубку засосет. И станем мы фаршиком для рыбок. Питательным.
        - Типун тебе на язык, алкаш, - ответил другой мужчина, тоже вставляющий патроны в магазин. - До этого как-то выживали и сейчас выживем.
        - Тебе хорошо говорить, у тебя вся семья при тебе, - с завистью сказал Семеныч, протягивая Герману готовую работу и берясь за следующую. - Везунчик.
        - Не факт, - заметил я. - Может, если бы они во время шторма погибли или от нападения призраков, меньше бы мучились. Кто его знает, что еще за твари нас поджидают. Это могут оказаться цветочки.
        - И ты тоже иди, - заметил мужчина, но развивать мысль не стал.
        Герман свесился через перила и несколькими длинными очередями снял рептайда, пробившегося на одиннадцатый этаж. У твари не осталось оружия, она просто бежала от воронки внизу. И когда, сорвавшись, угодила в центр - я понял почему. Гиганта просто разорвало в клочья, не оставив от него даже кусков.
        - Слышишь грохот? - спросил Семеныч, когда очередная очередь стихла.
        - Только гул здания и ваши постукивания, - честно ответил я.
        - Нет, снизу идет. Будто кто-то пытается кувалдой пробить стену, - сказал электрик, и, прислушавшись, я понял, что это и в самом деле так. Хотя я сравнил бы звук скорее с врезавшимся на полной скорости внедорожником, расшибившимся о толстую плиту. Тем не менее звук раз за разом повторялся.
        Озаренный внезапной догадкой, я телепортировался через ближайшую восточную дверь и подошел к окну. Даже в темноте было видно, как из здания выпрыгивают гигантские тела, похожие одновременно на черепах и броненосцев. Враги уходили, и мне оставалось лишь надеяться, что эта паника напрасна.
        - Рептайды должны кончиться с минуты на минуту, - заметил я, выходя обратно на лестничную площадку. - Нужно решить, что делать будем.
        - В каком смысле? Сидеть, укреплять оборону, - не понимая моего беспокойства, ответил Герман. - Один раз отбились, в следующий будем подготовлены лучше. Уберем лестницы до четвертого этажа, им не забраться будет.
        - Они и по окнам прекрасно поднимутся, если понадобится, - отмахнулся я. - Видел, как они ловко по стене начали карабкаться, когда воронка появилась? Думаю, они просто сочли лестницу более безопасным маршрутом. На стене нам было бы проще отражать атаку, все же у них лапы были заняты.
        - Мы пока не отбились, - заметил Семеныч.
        - Да нет, он прав, - сказал, снова свесившись через перила, Герман. - Твари заканчиваются. Хотя видно, что мы убили многих. Значит, проблема все-таки в воронке. Если она продолжит расширяться - то поглотит все здание. Но это будет после. А вначале - пробьемся до восьмого. Нужно вытащить Инна.
        - Согласен, - кивнул я, поднимаясь. Пришлось снова взяться за стену, чтобы не упасть от бессилия. - Но в этот раз ты идешь первым. Боюсь, я такое не вывезу.
        - Принято, - кивнул Герман, перезаряжая магазин и отдавая наполовину пустой для зарядки. - Мне нужно еще пять, и можем идти. Второй автомат где-то на уровне шестого этажа. Не успели его подобрать. Так что, если хочешь, можешь взять пистолет.
        - Нет, спасибо. У меня есть более простое оружие, - хмыкнул я, показав пальцем на валяющиеся на лестнице копья. - Правда, применять их не так удобно, но зато эффект вполне сравнимый. - Я замолчал, прислушиваясь. - Кажется, стук прекратился.
        - Да, похоже, - кивнул Герман. - Идем.
        Взяв соратника за плечо, я телепортировал нас обоих на три метра, к следующему пролету. А затем сразу нацепил остатки шнура на гарпун, торчащий из стены, и сбросил его вниз. Герман короткими очередями заставил рептайда отступить, а когда тварь, прикрывшись руками, бросилась вперед, я телепортировал разогнанное копье, мгновенно проткнувшее врага и отбросившее его на предыдущий этаж.
        Монстр, пригвожденный копьем к металлической стене, ревел, как слон, и дергался, словно бабочка, проткнутая булавкой. Но затем мощным ударом обломал древко и снова прыгнул в атаку. Его голова к этому моменту представляла собой кровавое месиво. Из четырех глаз на месте оставался только один, но он горел ненавистью и жаждой жизни.
        Когда тварь оказалась в паре метров от нас - пахнуло рыбой и тиной. Гигантская прямоходящая черепаха прыгнула, намереваясь прикончить наглых букашек, и приземлилась на два подставленных гарпуна. Прямо на острия. Собственного веса и ускорения твари хватило, чтобы пробить прочную костяную броню и глубоко насадиться на копья.
        Монстр несколько секунд дергался, пытаясь достать до нас лапами, но лишь глубже насаживался на оружие. И когда последний его глаз потух, я успел прикоснуться к падающему в пропасть телу, высасывая из него энергию души. Мне даже показалось, что вместе с хлынувшей в меня силой тело твари усохло. Но, возможно, это был просто обман зрения в тусклом освещении налобного фонаря.
        Стоило избавиться от одного противника, как на его место тут же ринулся другой. Герман встретил его длинной очередью в упор. Но быстрые мелкие пули, хоть и пробили панцирь, не были способны остановить такую тушу. Пришлось снова брать ситуацию в свои руки. Схватив за плечо Германа, я телепортировал нас назад, за баррикаду, а после спихнул в пропасть приготовленное копье.
        - Ха, кажется, этот трюк выходит у меня все лучше, - устало улыбнулся я, когда палка, пролетевшая пять этажей, ударила врага в шею и вышла из панциря снизу. - Только вот снарядов не осталось. Придется этот вытаскивать.
        - В следующий раз обязательно подготовим для тебя целую полку ломов, - пообещал Герман, но я его оптимизма по этому поводу не разделял. Здание тряслось все больше, воронка продолжала вгрызаться в стены и уже занимала весь лестничный пролет и холл центрального подъезда. Еще немного - и начнут рушиться несущие стены.
        - Нужно выводить отсюда людей, - мрачнея, заметил я.
        - Куда? В ураган? Без снаряжения и подготовки? - покачал головой Герман. - Нет. Нужно разобраться с этой хренью, иначе она разберется с нами.
        - Да? Может, у тебя еще и идеи есть? - спросил я, телепортом выдергивая из убитого рептайда копье, а заодно вытягивая все оставшиеся силы и пуская их на лечение. Два деления восстановилось? Сразу в дело, на восполнение выносливости, скорости и силы. Еще пара таких концентрированных батончиков - и я смогу получить обратно потерянную жизнь.
        - Нет у меня идей. Мозгами были Костя и Серега. А теперь… один в коме, второй мертв. - скупо выругавшись, проговорил Герман. - Зачистим подъезд, тогда, может быть, что-то решим, а пока давай просто двигаться.
        - Договорились. Идем, - сказал я, телепортируя нас вниз. В следующий раз на нас напали только на восьмом, когда мы добрались до квартиры Иннокентия.
        Дверь превратилась в выдавленную крышку от консервов. Одна из тварей, глухо рыча, орудовала гарпуном, пытаясь расчистить себе дорогу. А вот вторая успела обратить на нас внимание и, прикрываясь руками, с ревом бросилась в атаку. Вместо уже привычного копья у нее в лапах оказался короткий широкий тесак, больше всего напоминающий акулий плавник.
        Мы не стали придумывать ничего нового. Вот только на этот раз тактика дала промашку. Стоило мне столкнуть привязанное к веревке копье вниз, как противник широким взмахом перерубил ее, не позволив телепортировать оружие. Я едва успел увести нас с Германом от атаки, прыжком доставив на этаж выше. Но враг не отступал.
        - Назад! - приказал Герман, когда второй магазин опустел. Но вместо того, чтобы выполнять его очевидную просьбу, я телепортировался вперед, за спину несущегося врага, и, всадив ему в шею нож, прижал активированного кристаллида. Ток пронзил тело твари, заставив все ее мышцы разом сократиться. Она рухнула в полный рост, и тут уже подскочивший Герман всадил несколько пуль между роговой пластиной и панцирем, перебивая позвоночник.
        - Это было близко, - тяжело дыша, сказал я.
        - В следующий раз нужно будет отступить. Может, не так эффектно, зато эффективно и безопасно, - покачал головой Герман.
        - Ага, и много у тебя еще магазинов? - спросил я, усмехнувшись. - Дай угадаю. Полтора?
        - Один, если быть точным, - помрачнев, ответил ополченец. - Ты прав, патронов мало, но у нас наверху еще три цинка. Предлагаю вернуться.
        - Можешь идти. А я хочу еще вон ту тварь забрать. Которая к Инну рвется, - сказал я, ткнув пальцем себе за спину.
        - Ладно, идем, - нахмурившись, кивнул Герман. Я телепортировал нас на лестничную площадку, и ополченец тут же открыл огонь, стараясь бить по диагонали. Так, чтобы пули влетали не в заваленный коридор, а в стену. Я же не стал дожидаться, пока враг сообразит, что мои веревки можно перерубать, и скинул сразу два копья.
        Тварь выпрыгнула в коридор, яростно размахивая гарпуном, и ей в спину с разных углов прилетели оба снаряда, перекрестившись. При этом пробило что-то в позвоночнике, ведь ее мышцы тут же расслабились, и на пол полилось зелено-коричневое дерьмо, а в нос ударил такой запах, будто у бегемота был недельный понос.
        - Что ж вы все бабочками не срете? - выругался я, нехотя подходя к парализованной жертве. Подняв с пола тесак предыдущей твари, я со всего размаха всадил его в шею рептайду. И отрубленная голова с хищным треугольным клювом покатилась по полу, а затем рухнула в пролет между этажами. При этом тело оставалось стоять, опираясь на наконечники гарпунов.
        - Инн, ты живой? - крикнул Герман, подходя к двери. - Вы как там?
        - Нормально! - донесся из-за баррикад голос реконструктора. - Вы уже всех убили?
        - Нет, но вам надо выбираться. Не знаю, что именно происходит, но, возможно, лучшего шанса не будет, - ответил Герман. - Слав, сможешь их вытащить?
        - Да, если, они мне хоть щелочку, через которую смотреть можно, оставят, - сказал я, обойдя тело последнего рептайда на этаже. Судя по выломанным дверям, они ломанулись кто куда, лишь бы по дальше от нашего подъезда. Выломали множество дверей и выбили оставшиеся окна.
        - Ого, неужели на них так моя бомба подействовала? - удивленно спросил Иннокентий, когда я его телепортировал наружу, но затем он заглянул вниз, на лестницу, лишенную перил, и смачно выругался. - Черте что… Откуда здесь водоворот? Разве его не маг поддерживал?
        - И в самом деле, - отозвался Герман, я в это время телепортировал жену реконструктора и вернулся за Натой и кошаками. Девочка, вся в слезах, пыталась совладать с двумя пушистыми бестиями, но ничего не выходило. Кошки носились по квартире, не давая себя поймать, и совершенно не хотели в переноски.
        - Не хотят, не надо, - сказал я, подав девочке руку. - Нужно выбираться.
        - Я без них не пойду! - категорично заявила та. - Они у меня самые близкие после родителей! Нет, лучше меня здесь оставьте.
        - Понятно. - Я вздохнул и хотел было утащить глупую девчонку силой, но понял, что она права. Вот только носиться по квартире не входило в мои планы. Подойдя к баррикаде, я начал одну за другой телепортировать прочь вещи, высвобождая проход.
        - Слава, ты что делаешь? - удивленно спросил Иннокентий, когда последний шкаф отпрыгнул в сторону.
        - Сам с девчонкой и котами разбирайся, - сказал я, махнув в глубь квартиры. - Теперь проход свободен, и это твоя проблема.
        - Послушай, Слава, - подозвал меня Герман, светящий вниз тактическим фонарем с узким, но ярким лучом. - Помнишь, маг удерживал водоворот, после того как ты его ранил?
        - Еще бы, это был риск, но он сработал, - кивнул я.
        - Да, но, кажется, не так, как мы хотели. Смотри - воронку никто не поддерживает. Я даже на улицу выглянул. Мне кажется, там никого нет. Она осталась сама по себе. Как аномалия, - не слишком удачно попробовал объяснить Герман, но стоило мне выглянуть наружу, как я был вынужден с ним согласиться.
        - Идем вниз. Нужно добить всех тварей, что остались, - сказал я, не став уточнять, что хочу собрать как можно больше энергии и восстановить хотя бы одну жизнь.
        Теперь, когда я восполнил до нормального значения выносливость и силу, передвигаться стало куда проще. Благодаря многочисленным тренировкам и практике я легко обходил завалы по самому краю. А вот Германа через некоторые приходилось телепортировать. С равновесием на узких участках у него было не слишком хорошо. Несколько раз он чуть не срывался вниз, а все потому, что не хотел отнимать автомат от плеча. И в конце концов я был вынужден признать, что он прав.
        На уровне четвертого этажа, сильно пострадавшего от взрыва, на нас бросился раненый рептайд. Он выпрыгнул из пробоины в стене. Его хищно загнутый клюв был в крови, тварь явно уже пировала кем-то из наших или павшим сородичем. Но случилось это так внезапно, что я не успел среагировать. В отличие от напряженного Германа.
        Парень упал на спину и, пропуская врага над собой, выпустил ему в панцирь длинную очередь. Монстр пролетел над Германом, но, не обратив никакого внимания на моего соратника, бросился на меня. Я вжался в стену, и лапа с длинными загнутыми когтями просвистела в нескольких миллиметрах от моего носа.
        Воспользовавшись тем, что вся туша сдвинулась в сторону, потеряв равновесие, я подпрыгнул и ударил обеими ногами по панцирю. Рептайд попробовал схватиться за воздух, но отшатнулся на шаг. Здоровенная лапа с перепонками между пальцами соскользнула с обломанного края лестницы, и он рухнул вниз. Ударился об остатки перил ниже и провалился в воронку, начинающуюся на высоте третьего этажа.
        Жуткий водоворот тут же поглотил орущего монстра. На мгновение воды окрасились в розовый, а затем в самой черной сердцевине ловушки блеснула яркая золотая точка. Я даже не поверил своим глазам, а затем вспомнил, как сам нашел подобную на парковке, в спрятанном от прочих глаз автомобиле.
        - Черт. Тут все разрушается! - крикнул Герман, поднимаясь. - Если мы не уберемся из здания в ближайшие несколько часов, оно рухнет нам на головы!
        - Может, и нет, - покусав нижнюю губу в раздумьях, сказал я. - Можешь мне посветить?
        - Что ты задумал? - спросил ополченец, глядя на то, как я внимательно рассматриваю воронку. - Если сунешься в эту мясорубку, от тебя даже кожи не останется.
        - Вполне возможно. И будь у нас другой способ избавиться от опасности для здания и спасти оставшихся в живых - я бы о таком даже не думал, - сказал я, выбирая места, за которые можно будет зацепиться. - Есть другие предложения?
        - Нет, - через несколько секунд мрачно сказал Герман. - Что ты хочешь сделать?
        - Повторить сцену из «Миссия невыполнима». Только без провалов и с надежной страховкой. Но для начала мне понадобится все снаряжение.
        Спорить со мной Герман не стал, и уже через десять минут мы закрепили две веревки, соединив их прямо над центром водоворота. Я забрался на сооруженную паутину. Еще раз проверил ее надежность и только после этого перецепил карабин на поясе к веревке, идущей на блок. За другой конец держал Герман, но я всегда мог полностью остановить движение.
        Свесившись вниз головой, я протянул руку и начал опускаться в воронку, полную мельтешащих лезвий.
        - \\-
        Начнем помаленьку? первые глав 10 выйдут быстро. Потом - смотря сколько лайков наберется =)
        Предлагайте в комментариях скетчи и картинки для иллюстрации как уже появлявшихся монстров, так и тех еого вы хотели бы видеть. Лучшая пятерка получит промо на вторую книгу. А самый лучший придуманный монстр - войдет в нее в качестве одной из опасностей.
        Глава 3
        Воронка начала пульсировать, сужаясь по мере моего приближения. Прозрачные лезвия вблизи уже не казались такой уж призрачной угрозой. Наоборот, эти острые куски льда все больше напоминали зубы гигантской твари, в любую секунду готовой захлопнуть пасть и сожрать мою руку.
        Сглотнув ком, вставший в горле, я чуть отпустил веревку и спустился еще ближе. Теперь водоворот крутился прямо перед моим лицом, и разглядеть разодранную грудь рептайда с золотистой жемчужиной в центре больше не составляло проблемы. Вот он, дар, обернувшийся проклятьем для нашего здания. Протяни руку, и он будет твоим.
        Кровь прилила к голове, но я все еще оставался в сознании, а главное, неплохо соображал. Вначале я не увидел закономерности в пульсации воронки, но затем понял, что она сужается в те моменты, когда края цепляются за еще держащиеся стены. Подождать несколько часов - и воронка сама собой стабилизируется. После того как здание рухнет. Вот только для меня это не вариант.
        - К черту, - выдохнул я, еще чуть приспустил страховку, но сам подтянулся, захватив веревку носками ботинок. Теперь все зависело от того, правильно ли я рассчитал расстояние внутри водоворота. Ошибусь хотя бы на несколько сантиметров - вода вновь окрасится в красный, но при этом уже мое тело исчезнет в мясорубке.
        Сжавшись, как пружина, я завис над хороводом лезвий. Если что-то произойдет, Герман не успеет меня вытащить. Значит, придется телепортироваться в ближайшую безопасную точку. Я наклонил голову к подбородку и выбрал подходящее место на лестнице к четвертому этажу. Теперь я точно был готов. По крайней мере, лучше, чем сейчас, уже не будет.
        - Гера! Тяни на три, понял? - крикнул я, глубоко вдыхая соленый морской воздух.
        - Да, - отозвался ополченец, перехватывая веревку. - Готов? Тогда три…
        Дальше я уже не слушал, прыгнул вперед, максимально вытянув руку. Воронка как раз разошлась, и лезвия лишь немного цапнули ладонь, но в следующее мгновение я ушел глубже, и ледяные клыки ударили по плечам и голове. Я успею, должен! Пальцы прикоснулись к жемчужине, и тут воронка начала сужаться. Я схватил шарик указательным и средним пальцами, и тот распался, всасываясь в мое тело.
        Веревка резко пошла вверх. Герман, пользуясь большим весом, спрыгнул на этаж, и меня поволокло прочь от сужающейся пасти. На прощание воронка успела содрать кожу с руки и превратить куртку в лохмотья. Меня подкинуло на пару метров, и, находясь на пике, я успел телепортироваться.
        - Получилось? - тяжело дыша, спросил Герман, сидящий у стены рядом.
        - Черт его знает, - ответил я, отползая от пропасти и стараясь не смотреть на новые значки в интерфейсе. - Суть я вытащил, если водоворот не исчезнет или хотя бы не уменьшится, придется признать, что я просто не понимаю, как работают аномалии.
        - Тогда будем надеяться, что ты прав, - сказал Герман, восстанавливая дыхание.
        - Нам в любом случае нужно решить, что мы делаем дальше. Оставаться в этом доме нельзя. Слишком близко вода, да и в принципе это крайне опасно.
        - Нужно обсудить с остальными, - ответил Герман, но я покачал головой. - Почему нет? Они имеют право выбора.
        - Имеют, но что бы они ни решили - делать будут всего несколько человек, включая нас с тобой. А мы оба знаем, что у каждой силы есть предел. Я не смогу перетащить всех телепортом, не хватит энергии. Так что придется позаимствовать автозак у ОВД-шников, - сказал я, перебирая в уме варианты.
        - Не вижу смысла идти в ОВД, - пожав плечами, проговорил Герман. - Там нет места даже для этого количества людей. Ни припасов, ни обороны. Может, это прозвучит странно, но, если дом в ближайшие несколько часов выстоит, я бы предпочел остаться тут. По крайней мере, пока не будет найдено убежище в более безопасном месте. Просторное, далеко от воды, близко к источнику продуктов.
        - Ты ведь шутишь? - удивленно спросил я, но, подсветив лицо Германа, понял, что на нем нет и следа улыбки. - Черт, не шутишь. Если ты говоришь о Ясенево - туда можно добраться только с помощью спецтехники. А ее у нас нет. Да и риск нападения монстров во время перевозки очень велик.
        - Риск нападения монстров велик всегда, - ответил Герман. - Даже выйдя вчетвером, полностью снаряженными, с двумя одаренными, которые умеют пользоваться своими силами, мы чуть не погибли. А теперь ты один на все поселение. Мне сказали, что Артем атаковал тебя со спины и чуть не убил.
        - Да, урод был крайне близок к тому, чтобы реализовать свою идею, - ответил я, поморщившись. - Кстати, надо будет найти его труп и забрать дар. Даже если он утонул - обнаружить постоянно бьющее электричество не станет проблемой.
        - Это твое дело, - чуть помявшись, ответил Герман. - А что насчет Сергея? Ты что-то узнал в своем расследовании?
        - Да, вполне возможно, что он не убивал людей. Хотя Артем и пытался оправдаться, утверждая обратное. Но по крайней мере Виталика убил и покусал именно научившийся летать предатель, - усмехнулся я, вспоминая отдаляющийся крик. Быстро, эффективно и почти бескровно. Вряд ли от него осталось хоть что-нибудь, кроме кровавого пятна и аномалии.
        - И что делать, если Сергей невиновен? - продолжал допытываться Герман. - Его можно как-то вылечить? Это вообще имеет смысл?
        - На самом деле у меня есть пара идей на эту тему. Но не уверен, что они все еще актуальны, - ответил я и подполз к краю лестницы, взглянув вниз. - Что за чертовщина?
        - Что? - спросил ополченец, тут же оказавшись рядом. - Твою мать.
        - Ага, - кивнул я, отползая.
        Воронка продолжила свое вращение как ни в чем не бывало. Разве что ее края стали чуть уже и плотнее. Теперь мясорубка просто занимала весь полуразрушенный холл и обломки лестничной клетки, не оставляя даже полуметра свободного пространства по краям. Выйти через подъезд сейчас не получилось бы ни у кого, а спускаться с четвертого этажа по стене во время урагана даже я не рискну.
        - Можно попробовать зайти с подветренной стороны, - в задумчивости пробормотал я. - А оттуда уже переправиться к парку.
        - Там глубина больше двух метров, - напомнил Герман, отползая от края лестницы. - Нет, Слав, если ты не придумаешь, как перебросить нас всех телепортом, о эвакуации поселения не может быть и речи. Мы потеряем больше, чем спасем.
        - Значит, придется раздобыть бульдозер или танк, - усмехнулся я. - Хорошо. Позже разберемся, перестало бить стены - уже хорошо. Может, продержится здание еще пару дней. А нам этого времени как раз хватит, чтобы уйти.
        - Не знаю, Слав. Не знаю, - покачал головой Герман, поднимаясь. - Надеюсь, что аномалия постепенно сойдет на нет, иначе придется туго. Ты идешь?
        - А, нет. Посижу пока, - ответил я, махнув товарищу. - Нужно перевести дух.
        - Как скажешь. Главное, не пропадай. И в одиночку на улицу не суйся, я тебя, если что, прикрою. Только вначале разберусь с выжившими. Надо понять, сколько нас осталось, что с продуктами и снаряжением, - начал перечислять Герман, поднимаясь, но я лишь кивнул ему вслед. Пусть за даром Артема я пока лезть не собирался, но с полученной жемчужиной стоило разобраться как можно скорее.
        - ????? ?????? ??????
        - Красота какая, - пробормотал я, глядя на ряд символов. Передо мной зависло три группы, каждая из которых действовала только вкупе и была затемнена. Выходит, мне снова предстоял выбор. И опять совершенно неочевидный. Ведь если первый символ в группе, -?, точно обозначал воду, то с остальными я разобраться без посторонней помощи не мог.
        В чем принципиальная разница между кругом с точкой и кругом без точки, например? И почему волна сделана отдельно, если она точно относится к воде? К счастью, прокачка интерфейса не прошла даром, и, стоило навестись на иконки, пред глазами вставали размытые образы воспоминаний.
        Легче всего оказалось с волной и каплей ?????? - стоило на них сосредоточиться, и я увидел рептайда, поднимающего цунами, которое сносит все укрепления первого и второго этажа. Значит, вот как он это сделал. Полезная штука, тут не поспоришь. Если под рукой есть море, и враги засели в укрытии, можно разваливать любые баррикады. Вот только пригодится ли оно мне в жизни? В ближайшее время точно нет. По крайней мере, я не планирую таскать с собой целую цистерну и жизни в море предпочитаю сухую квартиру.
        Вторым, то есть первым, набором символов по очереди, но вторым, с которым я разобрался, оказался водяной щит. ?????? - я многократно видел его использование как гидромантом, так и его приспешниками. Находясь у воды, они могли создавать практически непреодолимую преграду, останавливающую даже пули. А вот дальше им приходилось туго. Мы потому и смогли выжить, что без постоянной подпитки щиты истончались, а потом и вовсе сходили на нет.
        С последним все оказалось сложнее. ?????? не вызывал никаких конкретных эмоций. Только при его вызове у меня мутнел взгляд и перехватывало дыхание. Понадобилось больше тридцати секунд, чтобы я понял, что это не мое самочувствие ухудшилось, а интерфейс вызывает ассоциацию. Только не увиденную со стороны, а мою собственную. Последней группой символов оказалась водяная тюрьма.
        Я надолго задумался. Каждый из вариантов требовал большого объема и прямого доступа к воде. И при этом все они были в равной степени полезны, хоть и в совершенно разных условиях. Оттолкнуть, а возможно, и убить противника ударом цунами. Перехватить атаку и даже пули щитом. Или поймать и удерживать врага в тюрьме?
        Учитывая, что вода подступает все ближе, недостатка в ней не будет. Проблема только в том, что у меня нет никаких атакующих способностей. Можно, конечно, отложить выбор до того, как я найду труп Артема, и потом, получив его электрошок, уже использовать в связке. Да, пожалуй, это самое разумное решение.
        Загнав иконки в угол поля зрения, я поднялся и осмотрел раны. Собранной с рептайдов энергии едва хватило, чтобы восстановить все характеристики. А еще мне было позарез нужно вернуть хотя бы одну жизнь для воскрешения. Иначе я могу погибнуть из-за глупой случайности или при засаде. Но для этого потребуется полное деление «солнышек», а его не было.
        Поднявшись в штаб, я нашел среди вещей не слишком пострадавшую куртку и свитер, собрал веревки в старый полевой ранец и снова выбрался на нижние этажи. Тело Артема должно было остаться с наветренной стороны, а значит, мне опять предстояло сунуться в ураган. Хорошо хоть шлем нашелся, а то пришлось бы так и идти в одной порванной шапке.
        Я привычно телепортировался на максимальное бесплатное расстояние, перебравшись к внешней стене. В квартирах третьего этажа вода стояла по колено, так что я открыл двери нараспашку - пусть проветривается. Промок мгновенно, но к этим неудобствам я уже привык, благо вода оказалась теплой, градусов двадцати.
        Вначале осмотрел пространство перед подъездом. Ведь телепортировал я парня просто в ближайшую точку, не выбирая особенно, куда ему падать. Однако ожидаемой молнии нигде не было видно. Затем я перебрался чуть дальше вдоль стены, заглядывая в щели выбитых деревянных щитов. Ничего. Это было крайне удивительно, не мог же он выжить при падении с шестого этажа?
        Нет, разные случаи бывали. Слышал я про пьяных, которые с девятого этажа падали и только ноги ломали. Может, тут такой же? Или он умер, но тело оттащили в сторону рептайды? Оба этих варианта мне не особо нравились, но зато объясняли отсутствие трупа и аномалии вблизи стен здания. Я прошелся еще чуть дальше, к северному углу, и даже телепортировался в необжитые квартиры, когда заметил странные отблески света.
        Пара ярких пробивающих через ураган точек виднелась метрах в пятнадцати. Фары. Черт возьми, это же фары нашего внедорожника. Вот только я на сто процентов уверен, что мы их гасили, перед тем как вернуться в штаб, а значит, кто-то или что-то забралось в машину и включило зажигание. Но терять единственный транспорт я не собирался.
        Телепорт вниз, в покрытую волнами морскую воду прошел почти на автомате. Меня накрыло с головой, вырвавшись на поверхность, я жадно хватанул воздух ртом и одновременно обозначил точку прыжка. Три секунды, и я уже выбирался на берег. В машине точно кто-то был, возился в кабине, и я остро пожалел, что не взял с собой автомат. А когда человек поднял лицо, у меня не осталось никаких сомнений.
        - Живой, гаденыш! - выругался я. Увидевший меня в свете фар Артем тоже среагировал мгновенно. Вжал педаль в пол, направив машину прямо на меня.
        Даже сквозь вой урагана было слышно, как взревел двигатель. Автомобиль дернулся и, пробуксовывая, ринулся в мою сторону. Я же телепортировался в сторону, отчаянно соображая, что сейчас могу противопоставить уроду за рулем.
        Ближний бой однозначно не вариант, даже если я смогу выдернуть врага из машины или окажусь радом с ним в кабине - он меня просто ударит током и будет держать под молниями до полной прожарки. А с дальним у меня, к сожалению, не сложилось. Даже если я сейчас возьму цунами или другую способность - враг в машине и сам выбираться не планирует. Хотя… может, это и плюс.
        В очередной раз разминувшись с бампером авто, я телепортировался в воду и принял окончательное решение. Потребовалось держать взгляд на нужной группе значков почти пять секунд, но они все же активировались.
        - ????? ?? ?? ?? ??
        - ? [?????????????????????]
        - ? [?????????????????????]
        - [?????????????????????]
        - ? [?????????????????????]
        - ? [?????????????????????]
        - ? [?????????????????????]
        Интерфейс мигнул, мгновенно меняясь, и я тут же использовал новую способность - ????.
        - Да еж вашу ж мать! - выругался я, глядя на созданную мною водяную тюрьму. Тридцать на тридцать сантиметров, такую и в самом деле только против ежей да мышей можно было применять. Но на больший объем у меня просто не было энергии. Машина же снова развернулась, идя на шестой круг. Времени осталось совсем немного.
        - Думай, думай! - выругался я, готовясь в очередной раз прыгать в сторону.
        Это спасло мне жизнь, но лишь на время, ведь противник не собирался сдаваться. Я, конечно, мог просто сбежать. Два телепорта - и я в доме, куда он не доберется. Но это лишь отсрочит нашу новую схватку. Хотя, если взять автомат и не подпускать урода, это может быть отличным вариантом.
        Машина на полной скорости въехала в воду, подняв фонтаны брызг. Я же оказался чуть в стороне и смотрел на искаженное злобой лицо Артема. Парень в ярости ударил по рулю кулаком, а затем снова дернул коробку передач, включая задний ход. Он уже понял, что у меня нет ничего стреляющего, и не собирался отступать. Как и я.
        Небольшой объем? Нельзя использовать там, где нет воды? Нет проблем.
        Я усмехнулся, опустив ладони в море, а затем совместил иконки телепорта вещей и водяной тюрьмы. Шар поднялся над поверхностью воды, а затем телепортировался на лицо Артема, сидящего за закрытыми стеклами в нескольких метрах от меня.
        Парень замотал башкой, потом попытался убрать воду ладонями, даже бился о стекло лицом. Но я цепко держал его в фокусе, поддерживая обе способности одновременно. Через несколько секунд Артем, поняв, что избавиться от маски не получится, снова нажал на газ, и машина на полном заднем ходу скрылась в поднятых ураганом водяных брызгах.
        Я побежал следом, ругаясь на ходу. Контакт сбился, и я уже совершенно не был уверен в успешности своих заклинаний. Сколько человек может продержаться без воздуха? Минуты две? Если начнет захлебываться или будет уже на выдохе - меньше, вот только я сумел продержать его в водяной тюрьме не дольше минуты. Значит, урод все еще жив.
        Следуя за хорошо отличимыми следами шин, я телепортировался в туман и быстро настиг врезавшуюся в столб машину. На переднем сиденье никого не было. Только небольшая лужа. Похоже, дальше Артем решил идти пешком. Как назло, тут начинался асфальт, а ветер мгновенно слизывал с него любые отпечатки. Определить, в каком именно направлении несостоявшийся убийца направился, у меня не вышло бы при всем желании.
        - Ничего, - пробормотал я, садясь за руль. - Мы еще встретимся. Обязательно встретимся. И тогда я тебя уже не отпущу.
        Выругавшись, я завел двигатель и подъехал обратно к кромке воды. Но теперь забрал из кабины ключи. А затем, немного подумав, вытащил и аккумулятор. Посмотрим, как у него получится со своим контролем тока завести машину, не спалив ее при этом. Можно было устроить засаду, но прежде - вооружиться. Хотя бы пистолетом.
        - В чем дело? - спросил Герман, когда через пять минут я снова поднялся к выжившим.
        - Артем выжил и снова хотел меня убить, - ответил я, ставя на стол аккумулятор. Затем оглядел серьезные лица собравшихся: - Что вы задумали?
        - Мы хотим вернуть Сергея, - серьезно ответил Герман.
        Глава 4
        - Вы хотите сделать что? - у меня даже дыхание перехватило. - Он же жрал людей.
        - Да, и выяснилось, что многие об этом знали, - ответил Герман. - Но это не принципиальный вопрос. Общим советом решили, что два одаренных, хоть и с такими проблемами, лучше, чем один. К тому же ты хотел от нас уйти вместе с Кристиной.
        - Если и в самом деле его вылечите, вы не оставите мне выхода, - сказал я, вглядываясь в серьезные лица собравшихся.
        На совет собрались все, от вечно подбухивающего Семеныча до Маргариты Петровны. Уставшие, с фиолетовыми взбухшими мешками под глазами, со сжатыми в линию напряженными губами - за недели испытаний выражения их лиц стали очень похожи. Хотя, возможно, дело было в тяжелом решении, которое сейчас было необходимо принять.
        - Передача энергии ничем не отличается от донорства крови, - сказала медсестра. - Если это и делает нас слабее, то лишь немного. Мы должны защитить себя. И если для безопасности нужно немного потерпеть - так и сделаем.
        - Слава, я понимаю, что ты не согласен, но кошмары, снящиеся твоим соседям, когда ты в отключке, тоже не лучшее ощущение, - произнес Герман, совершенно сбив меня с толку.
        - Что ты имеешь в виду? - нахмурившись, переспросил я.
        - Ты не знал? Правда? - пожевав нижнюю губу, сказала Кристина. - Когда ты дома, всем снятся обгоревшие трупы, твари, что подкрадываются в тумане. А когда ты меня прикусил за язык, он онемел на несколько часов.
        - Может, это просто совпадение? - попробовал возразить я. - Про сны.
        - Вчера всем с седьмого по девятый этаж снились кошмары про преследующие людей обгорелые трупы, - покачав головой, сказал Герман. - Похоже, твоя способность влияет не только на тебя и совсем не так, как хотелось бы.
        - Сколько человек было в этих квартирах? - уточнил я, задумавшись.
        - Семеро, - ответил Герман.
        - Не переживай, Слава, - добавила Маргарита Петровна, погладив меня по руке. - Ничего страшного, уж сны плохие мы как-нибудь переживем.
        - Верно, как и онемение на несколько минут, - поддержал ее Семеныч. - Ничего страшного. Всяко лучше, чем с жизнью расстаться.
        - Семеро, говорите? - пробормотал я, пытаясь вспомнить, сколько энергии восстановилось с утра. Похоже, здесь была прямая зависимость, хотя точно просчитать ее я сейчас бы не взялся. Нужно обязательно проверить, поспать где-нибудь одному, а потом - вместе с толпой. Если сработает - выгодней будет ночевать в общаге.
        - Ничего тут страшного нет, - повторила Кристина. - А кошмары, они же психику разгружают. По крайней мере, так говорит. Да и ужасов снаружи куда больше, чем во сне.
        - Значит, вы твердо решили Сергея вернуть? - еще раз уточнил я.
        - Да, - кивнул Герман. - Он опытный стрелок и боец, с ним у нас больше шансов. Даже против таких тварей, как рептайды.
        - О них я бы сейчас беспокоился в последнюю очередь, - сказал Иннокентий. - Нижние этажи полуразрушены, от лестниц не осталось даже перил. Если перекроем окна с первого этажа до четвертого - сможем забыть об этой опасности. Черепахи не ящерицы, по отвесным стенам ползать не умеют.
        - Они не настолько тупые, могут и веревки использовать, - чуть задумавшись, произнес Герман. - Слава говорил, что они из-за роста способны окна как лестницу использовать.
        - Не каждая веревка такую тушу выдержит, - ответил я, прикидывая, как враги могут до нас добраться. - А насчет по стене лезть… если сделать небольшой выступ, так, чтобы они лапами уцепиться не могли, а мы спокойно расстреливали сверху.
        - Это называется машикули, - произнес умное слово Иннокентий.
        - Спасибо, в жизни мне это очень пригодится, - усмехнувшись, ответил я. - Давайте лучше придумаем, как это сделать и из чего. Уже понятно, что решетки на окнах их особо не останавливают, они даже перила гнут и выдавливают собственным весом.
        - Тогда остается только один вариант - рельсы и бетонные блоки, - ответил Инн.
        - Ага, а еще кран и бетономешалка, - хмыкнул я, опираясь плечом о стену. - Нет, придется придумать что-то другое. Например, завалить комнаты хламом и поставить дозорных, которые будут регулярно проверять, не ползет ли какая-то дрянь.
        - Если водоворот не исчезнет и при этом перестанет разрушать дом, сложится просто уникальная ситуация, - заметил Иннокентий. - Он защищает от любого проникновения на первый-третий этажи. Без веревочной лестницы никто не сможет подняться к нам, а значит, этот подъезд почти полностью безопасен.
        - Почти, - согласился Герман. - У нас достаточно припасов на несколько недель. А учитывая, что нас осталось всего пятьдесят семь, и того больше.
        - Это не значит, что вы сможете сидеть здесь вечно, - возразил я. - Все равно придется выбираться на сушу. Если во время отлива вода не уйдет с первого этажа - здание продолжит быстро разрушаться. Я не строитель, сколько оно продержится, понятия не имею. Но, если ничего не изменить, вы все окажетесь обречены.
        - Вы, - словно пробуя слово на вкус, произнес Герман. - Значит, ты все-таки не собираешься оставаться?
        - Я уже сказал, на мой взгляд, это чистой воды самоубийство, - кивнул я. - Нужно как можно быстрее найти точку для эвакуации, транспорт и уходить всем составом.
        - Прости, но в таком состоянии идти нельзя. Люди вымотаны, им нужен покой и отдых, по крайней мере, на пару дней, - сказал Герман, опустив взгляд. - Я бы попросил тебя остаться. Все же пока тут безопасно, но с тобой будет еще лучше. Квартира твоя в порядке, если что-то нужно из снаряжения - только скажи.
        - Скажу, - согласился я, понимая, что скоро придется уходить. Нужно по максимуму вытянуть пользу из этого «поселения». И я уже знал, с чего стоит начать. - Инн, ты говорил, что сможешь меня потренировать.
        - Сейчас? - удивился Иннокентий, оглядываясь по сторонам. - Мы еще даже совет не закончили. Да и…
        - Сейчас, - твердо сказал я. - Мне придется уйти, надеюсь, ОВД-шники без меня в больницу не поперлись. А если пошли, вернулись живые и с врачами. Но пару дней я здесь побуду, пока все устаканивается. И буду благодарен, если в это время вы мне поможете. Желательно - те, кто не боится кошмаров.
        - Что ты задумал? - теперь уже Герман нахмурился.
        - Ничего такого, что бы противоречило вашим интересам, - уклончиво ответил я, не собираясь вдаваться в подробности. - Пойдем, Инн, потренируемся в штабе, заодно покараулим, чтобы воронка не слишком разрослась и не исчезла. Думаю, ребята и без тебя обойдутся.
        - Он прав, идея здравая, - кивнул Герман. Реконструктор сопротивляться не стал и, уйдя в глубь квартиры, вскоре вернулся одетый в доспех и вооруженный мечом и щитом. Я же забрал у Германа свой автомат, штык-саблю и рюкзак с вещами. А всего через пятнадцать минут мы устроились прямо на разрушенной площадке. Лестницы вниз не осталось, только пара штырей торчала из стен, а внизу бурлил водоворот.
        - В прошлый раз ты меня чуть не убил, когда я попытался твою защиту прощупать, - сказал Инн, поправляя щит. - Уверен, что в этот что-то изменится?
        - Ты даже не представляешь насколько. Так что постарайся сдерживать удар, договорились? - попросил я, соратник удивленно на меня посмотрел, но спорить не стал. Он прикрылся щитом, так что видны были только глаза и шлем, и, направив лезвие мне в шею, сделал шаг и сразу выпад.
        Мне показалось, что я успеваю. Что сабля сейчас примет удар меча плашмя и отведет его в сторону, но реальность оказалась несколько иной. Иннокентий сделал финт, легко поведя кистью и пропуская мое оружие мимо лезвия, а затем самым кончиком чиркнул меня по шее, оставляя глубокую царапину, из которой мгновенно пошла кровь.
        - Ты мне поддаться решил? - удивленно спросил Инн. - Хочешь ввести меня в заблуждение, чтобы потом легче было переиграть на классе?
        - Если бы. - Я усмехнулся, прижимая ладонь к свежей ране. - Давай еще раз.
        И мы попробовали еще раз, а потом еще и еще. С каждой попыткой мне казалось, что я уже на пределе, что еще немного - и у меня получится. И через два часа я действительно сумел отбить удар Иннокентия, вот только сразу понял, что дело тут было в общей усталости спарринг-партнера. Он элементарно выдохся за это время.
        - Нет, херня получается, - тяжело дыша, сказал Инн. - Ты будто только неделю в клубе на кукле тренировался. Что-то знаешь, но все движения неуверенные. Что с тобой произошло?
        - Потерял навыки во время сражения с призраком, - ответил я, не вдаваясь в подробности. - Ты сможешь меня научить фехтованию заново?
        - За два дня? Ты что, псих? Даже если бы мы занимались без перерывов на еду и сон - толку не было бы. Я смогу обучить тебя базовому кресту фехтования, но это все, - ответил Инн, снимая доспех. - Извини, но ты и сам это должен понимать, этому учатся годами, а мастера - десятилетиями.
        - Не думаю, что мне встретится противник с мечом, а вот правильно бить тварей надо научиться, - продолжил настаивать я. - Иначе мои шансы на выживание будут нулевые. Если сумеешь что-то вбить в мою голову - буду тебе благодарен.
        - Вбить? Хмм… а знаешь, это можно. В фехтовании, как в любом спорте и обучении, главное - многократное слепое повторение. Так, чтобы тело выполняло за тебя, не задумываясь. Так что… да, есть у меня один вариант. Вначале я думал перейти на дубинки, но ты вряд ли поменяешь свою саблю на что-то лучшее в ближайшее время, так что позволим тебе к ней привыкнуть. Готов к тренировке?
        - Если ты готов - конечно, - ответил я, покачивая саблей.
        - Хорошо. - Реконструктор окончательно избавился от брони, оставшись в водолазке. - Смотри, левую ногу чуть вперед и согнуть. Подпружинь ее, так, чтобы и опора была, и легкость движения. Попробуем научить тебя агрессивной обороне. Твоя задача не бить, а пресекать удары, желательно так, чтобы у противника всякая охота нападать пропала…
        Иннокентий показывал и объяснял весьма доходчиво, постоянно показывая на практике все сказанное. Мы отрабатывали четыре основных отбития атаки: снизу, сверху и с обеих сторон. При этом я должен был блокировать удар плашмя, но чуть выворачивая лезвие. Добавь чуть-чуть силы в направлении врага, и сабля разрубит зазевавшемуся противнику конечность. Ну или, по крайней мере, сильно ее порежет.
        Ничего сверхъестественного. Можно даже сказать - весьма топорное и тупое действие. Но уже через четыре часа я без проблем отбивал обозначенные удары. А когда через шесть пришла смена - я вновь сидел униженный и избитый. Одно дело - когда тебе говорят, куда будут бить, другое - попытаться на лету поймать движение врага.
        - Не расстраивайся, - попробовал успокоить меня Инн. - На мастера фехтовальщика ты, конечно, не тянешь, но за несколько часов усвоил материал полуторамесячных занятий. Уверен, ты не учишься заново, а просто вспоминаешь движения. Это куда быстрее. Но на сегодня точно хватит. Я, в отличие от тебя, уже полностью выдохся. Продолжим завтра.
        - Хорошо. Мне есть еще чем заняться, - легко согласился я, потирая ушибленные руки. Иннокентий совершенно не щадил меня, ударяя плашмя по любой подставленной области, будь то голень или голова. Так что получаемые знания впитывались вместе с болью, но я не протестовал, понимая ограниченность времени.
        - По-хорошему все это неверно, - пространно рассуждал Иннокентий, когда мы вместе поднимались к нему в квартиру на восьмом. - Ты тренируешься с саблей, как будто это лучшее оружие для твоего сложения и стиля боя.
        - Думаешь, что-то подошло бы мне больше? - удивился я.
        - Конечно. Вот скажи, у тебя же нет задачи красиво в дуэли прибить врага? Нет. У тебя задача выжить - а для этого лучше держать противника на почтительном расстоянии. Я к тому, что сабля тебе не подходит. Тебе нужно копье, а еще лучше - длинный штык-трехгранник. Это скорее толстая арматура, чем меч, но для пробития костяной брони, как у рептайдов, он подходит больше.
        - Ты вроде говорил, что и эта сабля - тоже штык. Что если ее приспособить под Ак?
        - Слушай, это же антиквариат! Пусть и почти в идеальном состоянии, - возмутился Иннокентий. - Найди что попроще испоганить.
        - Ты не ответил на мой вопрос. Можно ее под автомат переделать? - настойчиво спросил я. - Мир в таком состоянии, что нам не о будущем и исторических реликвиях нужно печься, а о выживании. Если можно сделать саблю еще более полезной - надо сделать.
        - Слава, ну твою же мать! Да… а, к черту. Хочешь - порть, - ответил, махнув на меня рукой, Инн. - Не знаю, кто тебе с этим поможет, я таких умельцев не знаю. А единственный способ, который вижу, - полностью переделать крепление. Не паяльником, естественно, а электросваркой. Но, если хочешь, завтра попробуем прикрутить тебе другой штык и потренироваться с ним. Думаю, копье тебе больше подойдет.
        - Спасибо, - поблагодарил я Иннокентия, он в ответ лишь раздосадовано отмахнулся и ушел в свою квартиру. У меня же оставалось еще одно дело, не менее важное, чем обучение фехтованию. Но для этого нужен был Герман.
        Ополченец нашелся через несколько минут у новой медчасти, перекочевавшей на четырнадцатый этаж. Вид у него был неважный, как и у еще девяти сидящих в коридоре мужчин, но, зайдя внутрь, я увидел Сергея, полусидящего на подставленных подушках. Его движения оставались замедленными, но глаза поблескивали пониманием.
        - Здравствуй, Слава, - сказал он, не обращая внимания на суетящихся рядом медсестер.
        - Ну, привет, вампир. Если что, я был против твоего лечения чужой энергией. Видел следы, которые ты оставил на одной из убитых, - произнес я, садясь напротив. - Но меня убедили, что так будет лучше. Почти убедили.
        - Почти? - Сергей напрягся, выставив челюсть вперед. Я улыбнулся во весь рот, надеясь, что он видит и мои призрачные клыки. - Ясно. И что же заставляет тебя смущаться?
        - Артем. Этот придурок чуть не заколол меня во время боя. А еще он убил по крайней мере одного человека и до крови его покусал. Но ты это и без меня знаешь, - сказал я, прикидывая, что будет, если мы не договоримся. - И тем не менее ты его прикрывал, даже когда он совершил явное преступление.
        - Он просто мальчишка, который дорвался до силы, потеряв при этом одну жизнь из трех, - сказал, чуть помедлив, Сергей. - Тебе не понять, у тебя другой тип мышления. Ему же требуется признание и чувство собственной значимости. Он не мог перенести, что рядом есть кто-то более сильный, который все получает даром.
        - Даром. Именно, - кивнул я, внимательно наблюдая за сб-шником. - Не я выбрал этот путь, но я определяю, как он будет пройден.
        - Вот только не надо, - усмехнулся Сергей. - Ты с самого начала знал, что делать. Самозваный спасатель и эвакуатор. Ты полез за тем мальчишкой, оказавшемся Вестником старших. Ты вызвался идти за продуктами. Ты САМ решил стать тем, кто ты есть. Просто вышло чуть лучше, чем в обыденной жизни. Я же делал все для выживания поселения. Использовал ли я тебя? Да, как и всех остальных. Поплатился ли я за это, мне кажется, сполна.
        - Может и так, - кивнул я, наблюдая за Сергеем. - Ты пил энергию у живых?
        - Да, только что. У двенадцати добровольцев, - незамедлительно ответил Сергей. - До этого? Тоже да. У Артема и еще пары человек, которые были в курсе. Пробовал у умерших и умирающих, получалось не лучшим образом.
        - Ты понял мой вопрос. Ты пил энергию у тех, кто был жив, и при этом не соглашался на это? - спросил я, подавшись вперед.
        - Да, пил, - спустя несколько секунд ответил Сергей. - Но они были не из нашего поселения и хотели нас убить. И нет, все наши - под моей защитой. Я их не трону, даже если голод будет запредельным. В крайнем случае уйду из поселения.
        - Мы это уже обговаривали, - вмешалась в нашу беседу Маргарита Петровна. - Проверим симптомы истощения, составим расписание доноров, и все будет в порядке. Если придется - будем сажать нашего пиявка на диету. Я не допущу, чтобы жители отдали сверх меры. А если что-то случится…
        - Если что-то случится, тогда меня сожрет Слава, - усмехнулся Сергей, глядя мне прямо в глаза. - Так же, как он расправился с большинством призраков атлантов на станции. Так же, как убил Василия. Нет, не думай, что я против. Я же вижу - ты в очередной раз стал гораздо сильнее, а значит, кто-то снова попался на твой зуб.
        - Много кто. Я, пожалуй, сменю призрачную диету на рептайдную, - усмехнулся я, поднимаясь. - Если что-то случится, я вернусь за тобой. И, как ты и сказал - сожру.
        - Возражений не имею, - ответил Сергей, и я вышел, зашторив за собой перегородку. Все обстояло именно так, как я думал. Ну, или хитрый сб-шник просто убедил меня в том, во что я хотел верить. Так или иначе, у меня и в самом деле оставалось на сегодня одно важное дело.
        - Ты как? - спросил я у Германа, все еще сидящего у выхода.
        - Нормально, жить буду, - усмехнулся ополченец, баюкая руку. Прикоснувшись к ней, я понял, что его пальцы на пару градусов холоднее, чем на другой кисти. - Все нормально, говорю же. Чувствительность уже возвращается.
        - Хорошо, как хочешь. Главное, не допусти, чтобы тебя или кого-то другого в конец выпили, - сказал я, немного подумав. - Идем, мне понадобится твоя помощь. Пора потратить цинк, который мне обещали.
        Глава 5
        - Слава, ты уверен, что тебе все это надо? Для разведки главное - вовремя уйти, а не отбиваться, а с этим у тебя никаких проблем, - устало сказал Герман, когда мы поднялись на крышу. Было решено, что там единственное место, где можно сделать стрельбище для моего обучения. И места много и для остальных безопасно. Но наружу мы не выходили, остались в закрытой надстройке. Ветер хоть и выл по сторонам, но говорить можно было без особых проблем. Однако для стрельбы придется выйти наружу.
        - И где бы вы оказались, сбеги я из «Пятерочки»? - задал я риторический вопрос. - Одному, понятно, проще уйти, чем тратить патроны и рисковать. Но не всегда же удается уходить.
        - Да, тоже верно, - кивнул Герман, устраиваясь поудобней у раскрытой двери. - Значит так. Есть три положения, устойчивым считается только - лежа, или если автомат находит неподвижный упор вроде оконного проема. Но тебе лежать вряд ли придется, так что оставим это на конец. Ты же в бронике?
        - Да, - не стал скрывать я.
        - Значит, лучше встречать врага не боком, а грудью. Там пластины надежней, шанс, что пробьет, меньше. Если окажешься без бронежилета - всегда стой к врагу левым плечом, прикрывая рукой сердце, - объяснял Герман, показывая на себе движение. - Правый локоть прижат к туловищу, голова чуть скошена, оба глаза открыты… Да не щурься ты.
        Прежде чем начать стрелять, мы почти час разбирали, как стоять, как отклоняться и, главное, как падать. Это оказалось чуть ли не более важным умением, чем сама стрельба. Упасть, чтобы спрятаться за укрытием, упасть, чтобы уменьшить контру попадания, упасть, чтобы получить устойчивое положение для стрельбы.
        Я отрабатывал падение с рюкзаком и без. На бок, на спину, на живот, с разворотом и без. Прямо на месте и с прыжком в сторону. Благодаря плотной куртке, мне даже удалось ничего себе не разбить в процессе, хотя я старался работать максимально быстро. Не все получалось с первого раза, но мой инструктор оказался доволен.
        А вот дальше. Дальше пошла стрельба. И если с падениями все оказалось не так сложно - многие виды виды почти не отличались от тех, что я тренировал для альпинизма и трейсинга, то со стрельбой все стало из рук вон плохо. Хотя мне показалось, что у меня явные успехи по сравнению с тренировками в метро.
        - Зажимай цевье, что ты его как баба держишь, - выругался Герман. - Это автомат, а не снайперская винтовка. И даже не мосинка или СВД. Зажимай и упирай в плечо. Силы тут не надо, только уверенность и жесткость. Поверь, «Сайга» лягается в три раза сильнее, а тут пули мелкие. Но там очередь не послать, а тут три пули вреда нанесут куда больше, чем любой одинарный патрон. Сравнимого калибра, конечно.
        Вначале мы работали только одиночными. Затем перешли на короткие очереди, и тут прокачанная сила дала о себе знать. С каждым магазином у меня получалось все лучше, и спустя полцинка и двенадцать часов я уже без особого труда попадал в десятисантиметровую мишень с двадцати метров. Да, так себе показатель, но до этого было еще хуже.
        А еще я заметил, что учусь не только я и мое тело, интерфейс - тоже учился. Его чуть потряхивало, он будто сбоил, но пока это ни к чему не привело. За то время, пока я стрелял, успело окончательно потемнеть. Герман два раза отлучался и все время поправлял меня по возвращении. Но я и не думал возмущаться - я получал знания, которым не нашлось места в моей жизни. Совершенно бесполезные для нормального человека.
        - Все, отбой, - устало сказал Герман, который уже полчаса кемарил, прислонившись спиной к стене. - Я спать, да и тебе пора. С ребятами договорились, в соседней с вашей квартире на сегодня-завтра сделали общежитие. Да что там, почти все мужчины, кто не сдавал «кровь», решили таким образом тебе помочь.
        - Спасибо. Это очень важно, - поблагодарил я, помогая Герману подняться. - Как твоя рука? Отошла от наркоза?
        - Да, полностью восстановилась, - сказал ополченец, но я не был уверен в его правдивости. - Слушай, чего ты беспокоишься? В жизни всякое бывает, неизвестно еще, что хуже, сдать немного энергии или спать с комарами.
        - Тут ты прав, и это одна из причин, по которым я хочу проверить, как отражается мое присутствие на остальных во время сна, - ответил я, забрав все пожитки и спускаясь по лестнице - Может, мне тоже легче забирать энергию у добровольных доноров.
        - А ты можешь это делать? - удивленно спросил Герман.
        - Понятия не имею, честно, - ответил я, немного подумав. - Но если получаю ее от призраков, то и от людей должен. Надеюсь, не придется проверять. Меня эти твари пару раз кусали, ощущение не из приятных.
        - Это точно, - кивнул Герман, нахмурившись. - Выходит, Артем думал, что сможет так же, как вы с Сергеем, получать силы и поэтому людей кусал? А после того как он получил дар, это стало реально?
        - Не знаю, но три жизни у него, как и у меня, есть. По крайней мере, было. Если так посчитать - первую он потерял, когда напоролся на спрутов. Вторую - когда я сбросил его с шестого этажа. Третью, возможно, потерял от удушья, в машине. Но, может, и не потерял, кто его знает. В любом случае, если дополнительно их не восстанавливал, сейчас он на грани, как и я.
        - У вас что, несколько жизней, как у кошек? - усмехнулся ополченец.
        - Да, наверное, - ответил я, не став заморачиваться с объяснением. - В любом случае убить нас так же легко, как и обычного человека, только делать это придется несколько раз.
        - Ясно, только зачем ты мне это рассказываешь? Сказал бы, что вы совершенно бессмертны, я бы поверил и даже пытаться не стал, - поинтересовался Герман.
        - А ты что, собираешься меня убить?
        - Де нет, но все же это же тайна, - пожал плечами ополченец. - Получи я такие силы, всем бы говорил, что смерть моя в золотом яйце, а то засунуто в селезня, которого сожрал заяц.
        - Ну, ты не все, - пожал я плечами. - К тому же он может вернуться. Проблема в том, что энергию с убитых он точно получает, а вас убить проще, чем рептайдов или стаю призраков.
        - Спасибо… друг, - немного погодя сказал Герман. - Ты отличный парень.
        - Да не за что. Ты тоже на нашем этаже спать собираешься?
        - Не, я в дозор. Буду спать в старом штабе, чтобы, если что, сразу в штыковую пойти, - усмехнулся ополченец. - Приятных вам сновидений. Ну и вообще, постарайся, чтобы тебе не кошмары снились. Подумай о чем-нибудь хорошем перед сном.
        - Думаю, этим хорошим меня Кристи обеспечит, - хмыкнул я, пожав руку Германа. Что бы он ни говорил, она оставалась чуть холоднее второй. Остается надеяться, что это пройдет, иначе Сергей рано или поздно выпьет всех жителей без остатка. Два дня… за два дня я должен отследить эту закономерность, и, если энергия не восстановится, придется убить эсбэшника.
        Телепортировавшись в квартиру, я снял уличную одежду в прихожей и на цыпочках прошел в комнату. Кристина уже спала, хотя было видно, что и к сегодняшней ночи девушка готовилась очень тщательно. На спинке стула возле кровати висели халат и пара чулок с подвязками. «Помывшись» влажными салфетками, я постарался лечь без шума, но все равно потревожил девушку, которая, улыбаясь, повернулась ко мне.
        - М-м… герой вернулся, - промурлыкала она в полудреме, положив мне руку на шею. - Опять будешь мучать меня кошмарами? Или…
        - Вначале - или, а там как пойдет, - улыбнувшись, ответил я, убирая прядь волос с ее щеки. Девушка потянулась ко мне, и я уже хотел ее поцеловать, но вместо этого она юркнула под одеяло. Черт, хорошо, что я вытерся начисто. Уснули мы только через пару часов. Она - окончательно вымотавшись. Я - с улыбкой на губах. Если не считать апокалипсиса за забитыми окнами - все получалось просто великолепно. Можно было даже представить, что завтра я просто встану и отправлюсь на работу…
        В этот раз я проснулся первым. Совершенно бодрый, максимально выспавшийся и с полной шкалой энергии.
        - ? [?????????????????????]
        Даже думать, куда ее вложить, не стал - вся шкала тут же испарилась, зато значки над характеристиками несколько секунд помигали и встали в предыдущее положение. ?????? - теперь у меня снова была одна жизнь про запас. И хотя даже звучало это крайне бредово, я был очень благодарен Вестнику Тали за его яблоко. Даже если он таким образом хотел меня подставить под суд Старших.
        Посмотрев на часы, я обнаружил, что проспал всего три часа. Но больше совершенно не хотелось. Выходит, если я сплю в окружении пяти-семи человек, мне нужно на восстановление около девяти часов, и при этом энергия достигает только половины от первой ячейки. А если рядом двадцать - то хватает двух часов, и заполняется она по максимуму. Интересно. Зависимость, конечно, не прямая, но можно с уверенностью говорить - чем больше народа вокруг, тем лучше.
        Я попробовал уснуть еще раз, ведь две жизни лучше одной, но ничего не вышло. Тело просто отказывалось, требуя активности и пищи. Выходит, мозги и усталость отдельно, еда и силы отдельно. Ну, по крайней мере, мне не грозит переедание от стресса, тоже неплохо. Осталось решить, что делать дальше.
        Поцеловав на прощание Кристи, которая мило сморщила носик, я оделся и вышел в коридор, в полной форме, с автоматом и саблей. Поднялся к Иннокентию, который уже бодрствовал, все же он лег на несколько часов раньше меня, и мы продолжили тренировки. Шесть часов без перерыва, но теперь попеременно с саблей и с автоматом, который реконструктор научил меня брать копейным хватом.
        Пришлось отстегнуть магазин и надеть вместо сабли привычный для этого оружия штык-нож, но теперь держать Инна на расстоянии оказалось куда легче. Когда я почти освоился с новым оружием, реконструктор надел на штык металлическую трубу, так чтобы оружие по размеру соответствовало полученной мной сабле. В результате автомат потяжелел на восемьсот грамм, но от этого стало лишь удобнее.
        - Все, хватит, - устало сказал Иннокентий, вытирая со лба пот. - Не знаю, что там у тебя за тараканы в башке, но могу с уверенностью сказать, ты в первый раз держал копье в руках.
        - Да, естественно, - согласился я.
        - Я не договорил, - прервал меня Инн. - Так вот, ты держал его в первый раз, но сейчас будто несколько недель упорно занимался. И с саблей та же фигня. Я был уверен, что ты просто хорошо вчера разогрелся и забудешь все к утру. Но как бы не так. Ты словно вспоминаешь, как обращаться с холодным оружием.
        - Ну, с огнестрелом это точно не работает. Сколько бы я ни тренировался, пока получается посредственно, - заметил я, делая еще несколько колющих движений автоматом. - Но, может, у меня просто к этому склонность?
        - Да нифига! Если бы у тебя была врожденная предрасположенность - ты бы сразу оружие по-другому держал. Встречал я парней, которые с первой же минуты нормально кистью работают - ты совершенно не тот случай, - категорично заявил реконструктор. - И либо ты гений повторений, который может с первого раза все выучить, либо… либо это что-то другое.
        - Ну, спасибо, теперь я уже не думаю, что это хорошо, - покачал я головой. - Что насчет штыка? Узнал, кто его может переделать?
        - У нас таких умельцев нет, да и оборудования не найдется. А вот в ОВД я видел сварку, если отыщется и специалист - сможет тебе перепаять крепления. Уверен, что хочешь испоганить музейный экспонат? - без особой надежды спросил Иннокентий. - Ладно, черт с тобой. Может, ты и прав, новая эра человечества началась, и что-то она не слишком похожа на предыдущую. Новое время… новые ценности.
        - Согласен, продолжим? - спросил я, вновь готовый к бою.
        - Э нет. Я все, - отмахнулся реконструктор. - Не знаю, откуда у тебя столько энергии, а я вымотан до предела. К тому же мне еще ополчение готовить.
        - Хочешь собрать отряд для защиты поселения? - удивленно спросил я.
        - Не отряд. Нужно вооружить всех, кто в состоянии держать меч или дубину, и научить ими пользоваться. Если встретить одержимого в доспех и с оружием - он не сможет так просто расправиться с человеком, - улыбнулся своим мыслям Иннокентий. - Блин, никогда не думал, что буду собирать рыцарский орден. Хотя… - только что веселое лицо его затмила тревожная мысль. - Черт, но не могли же они быть правы.
        - Ты о чем? - настороженно спросил я.
        - Да так… бред по сути. Хотя, может, и не бред. - Инн пожевал нижнюю губу, ходя взад-вперед по комнате. - У нас много разных клубов. От реконов и моделяторов, которым главное выглядеть, а не являться, до бугурдщиков которые дубасят друг друга настоящим, хоть и затупленным оружием.
        - Понимаю, таких везде полно. В каждом хобби свои клубы по интересам.
        - Ага, только вот вряд ли среди вышивальщиц найдется клуб боевых реставраторов, которые собирают реальное холодное оружие и готовятся к сражениям на нем. А у нас такие есть, пусть немного, но они называли себя орденом Вестника. Ничего не напоминает? - спросил Инн, и я тихо выругался.
        - То-то и оно. Я о них даже не вспомни вначале. У нас всего пара человек с ними пересекалась. На общие сходки они не ездили, на бугурты ходили с явной неохотой, говоря, что это все развлечение для слабых духом и телом, - продолжил рассказ реконструктор. - Может, видел в интернете смешные картинки. Вроде рыцарь в камуфляже?
        - Нет, я таким никогда особенно не интересовался. Но разве это не бред?
        - Бред, конечно, поэтому у нас их и не любили особенно. Когда ты идешь в полных латах, а твой противник в современном бронежилете и противоосколочном костюме, со шлемом Сферой - это немного неспортивно. Вот и не пересекались мы с ними. Но такие ребята встречались. - Иннокентий в задумчивости потер подбородок. - Может, они знали, что грядет?
        - Тогда почему не рассказала? По крайней мере, вам?
        - А ты представляешь, что тебе здоровенный бугай, и не один, вещает о том, что скоро конец света и нужно готовиться к выживанию? - спросил с насмешкой реконструктор. - Да у тебя первая реакция была бы - его послать, а вторая - сдать в психушку. И это совершенно нормально. А вот то, что они оказались правы, вот это НЕ нормально.
        - Выходит, где-то есть группа хорошо вооруженных и подготовленных мужиков, которые ждали конца света? - на всякий случай уточнил я.
        - Ну, тут, думаю, они не одни такие, в конце концов, есть же ОМОН, спец войска, ГРУ. Да те же контрактники вроде Германа, - отмахнулся реконструктор. - Вопрос не в этом, понимаешь? Если они знали о том, что произойдет, то могли не просто выжить, но и сколотить личное поселение. А значит, там должны быть и припасы, и специалисты. Черт, может, они сейчас - последняя надежда на выживание вида.
        - Ты слишком драматизируешь, - пожал я плечами. - Вполне может оказаться, что они и в самом деле просто поехавшие психи, которые сошлись на одном общем увлечении. Мало ли, кто чем занимается. Кто-то вон внеземные цивилизации искал.
        - Ага, а мы их нашли, - едко усмехнулся Иннокентий, кивнув на тело рептайда. - Не знаю, может, конечно, это просто совпадение, а может, мы скоро увидим новых крестоносцев, которые будут собирать людей по поселениям. Я бы не сильно удивился.
        Спорить дальше с товарищем я не стал, тем более что он и сам не горел желанием продолжить беседу. Но, в отличие от него, я твердо был уверен, что «мой» Вестник ничего хорошего роду людскому не желал и вообще имел с нами мало общего. Так что, если и в самом деле такие парни есть, очень сомневаюсь, что они станут творить добро.
        Закончив с тренировкой ближнего боя, я зашел в штаб за патронами и направился на крышу, когда, проходя мимо нового медблока, услышал голоса горячо спорящих людей.
        - Вы не понимаете! Это не просто домыслы, это же исторические, можно сказать, определяющие факторы! - возбужденно говорил один. - Разве вы не видите закономерность? В книге бытия сказано, что ангелы не созданы по образу и подобию бога, в отличие от людей. Они его мысли, вестники и описываются как четверокрылые, шестиглазые существа, мало чем напоминающие человека. Это много позже люди начали ассоциировать себя с ангелами, и описание изменилось с течением веков.
        - Это не значит, что ветхозаветные ангелы - дроны, - устало сказал Герман. - Вы опять подбиваете факты, выбрасывая то, что вам неудобно, и беря то, что хорошо подходит под теорию.
        - Ладно. Пусть так. Но вы же не станете возражать, что пирамиды, ВСЕ пирамиды во всем мире, выглядят примерно одинаково? Откуда, по-вашему, взялась общая форма? - настаивал историк. - Вспомните потерянный город рядом с Кубой. Ему больше пятидесяти тысяч лет! Если, я повторю, если он был настоящим - значит, это первая пирамида в мире. Вы понимаете? Что-то, что пришло в наш мир больше полусотни тысяч лет назад, а после распространилось по всей планете. Как и общие черты во всех максимально удаленных друг от друга верованиях. Я уже не говорю о копировании в Иудаизме, Христианстве и Мусульманстве.
        - О чем речь? - спросил я, входя в лазарет.
        - Да, не обращай внимания, - отмахнулся Герман. - Наш профессор снова свою шарманку завел. Про то, что вся наша цивилизация могла появиться из-за пришельцев из иного мира. Бред чистой воды.
        - Именно, цивилизация, не наш вид! - перебил его историк. - Вы же мне верите.
        - Это не имеет значения, - сказал я максимально серьезно. - Я услышал для себя главное: если они существовали, то пришли в наш мир. Мы попали в их, или другой. Но это же значит, что и вернуться можно. Так?
        Глава 6
        - Вы говорите о способе перемещения, я же об исторической важности! - замотал головой мужчина, сидящий у кровати Сергея. - Только представьте, насколько изменится перспектива! Насколько по-другому будет выглядеть наша с вами история!
        - Все это прекрасно и замечательно, но меня в первую очередь интересует способ перемещения между мирами, - прервал я историка. - Если это устройство, то где, по-вашему, оно может находиться?
        - Послушайте, это совершенно не важно, - попробовал отмахнуться мужчина. - Сейчас нам известен только факт такого перехода. Как, почему, за счет чего - совершенно непонятно. Но даже это уже великое открытие, возможно, величайшее в современной истории, наравне с розеттским камнем и вавилонской картой!
        - Об открытии своем можете рассказать рептайдам или спрутам, - сказал я, подходя ближе. - А вот за шанс вернуться в наш мир многие будут готовы убивать.
        - Они и так готовы, - заметил Сергей, находящийся в полулежачем положении. - Еще пара недель, и цена человеческой жизни сравняется с ценой банки тушенки. Так что я бы сказал, что открытие не самая худшая вещь. Об этом стоит поговорить.
        - Если возникнут предположения относительно того, как целый город переместился в этот мир, и, главное, как вернуться обратно, - скажете. Герман, подстрахуешь? Мне еще кое-что непонятно, - попросил я ополченца, но тот отрицательно покачал головой.
        - Извини, Слав. Не сегодня. Нужно заделать окна с первого по шестой этажи, чтобы люди снова могли переехать. И придумать, что делать с решетками, очевидно, что они не помогают против более крупных тварей, вроде рептайдов. И мешают пройти только спрутам. Призраки пролазят между прутьями.
        - Можно попробовать заложить оконные проемы мешками с песком или обломками стен, - предложил Сергей, чуть приподнявшись. - Если повезет, это решит разом все проблемы. Но работа тяжелая и монотонная, за день не управиться. К тому же я понятия не имею, где взять достаточно прочного хлама, чтобы законопатить все выходы.
        - Это не проблема. После заклятья гидроманта у нас полподъезда завалено обломками лестницы, - ответил Герман. - Другое дело, что аномалия не уменьшилась. По крайней мере, визуально. Она как ужалась вчера, так и осталась на прежнем уровне. Стены не задевает, мусор раскидала по сторонам и потихоньку вгрызается в пол.
        - Это может плохо кончиться. Эвакуация - реальный выход, - заметил я.
        - Как я уже сказал, скоро за банку тушенки убивать будут. А ты предлагаешь всем поселением сняться с обжитого, обеспеченного места и отправиться в неизвестность? - возразил Сергей, посмотрев на меня с нескрываемым удивлением. - Нет. Мы останемся здесь и будем совершать вылазки. В идеале - дождемся, пока за нами не придет бригада. Может, наладим радиосообщение с другими поселениями. Когда буря утихнет, конечно.
        - Она может никогда не утихнуть, - сказал вполголоса историк, но, когда на него перевели взгляд, продолжил громче: - Вы не понимаете? Мы не на Земле, в другом мире. Тут другое солнце, другая планета. И хотя она очень, до парадоксального, похожа на нашу землю - все же она другая. Но общие законы познания и физики в силе.
        - И к чему это? - спросил я. - Понятно, что планеты похожи, иначе мы бы не выжили.
        - Верно, и в то же время нет, - улыбнулся историк. - Вы только подумайте, Москва утонула, но при этом Кубинский город погрузился на дно океана. Что это значит? Это значит, что планета состоит не из материков, или эти материки погрузились под воду. Возможно, где-то есть великие горы, возможно… все.
        - Но, если мои предположения верны, весь этот мир состоит из архипелагов и отдельно стоящих островов. А там, где большая водная гладь, там и ветра, которые ничто не сдерживает, и приливные силы в разы выше, чем на нашей Земле. Что это нам дает? - заговорщицки спросил мужчина. - Правильный ответ - частые ураганы, смерчи и цунами. Невиданных масштабов!
        - Вроде тех, что регулярно на штаты обрушивались? - спросил обеспокоенно Герман. - Тогда тем более стоит укрепить окна.
        - Совершенно верно! Но не сезонные, как на нашей земле, а постоянные. К тому же воздух. Мы попали из зимы в вечную тропическую весну. Лучший катализатор для появления гигантского циклона, чем резкий перепад давления и температуры, и найти-то сложно, - увлеченно рассказал мужчина. - Все взаимосвязано, понимаете?
        - Гера, грузите мешки, но не больше, чем по пятьдесят кило. Договорились? - сказал я, выходя из лазарета. - Как закончите, я помогу с перекидыванием.
        - Добро, - кивнул довольно ополченец. - Ты сейчас куда? На отстрел?
        - Да, надо потренироваться.
        - Слушай… возьми посуду с кухни. Можешь даже несколько квартир обойти, все равно она нам без надобности. Блюдечки там, мелкие тарелки. Сам бросил - сам подбил, - немного подумав, предложил Герман. - Справишься?
        - Попробую, - ответил я, помахав на прощание.
        Набрать посуды подходящего формата не составило никаких проблем. По дороге я встретил проснувшуюся Кристи и помог ей дотащить бутыль кипяченой воды в лазарет. А после, поцеловав девушку, поднялся на крышу.
        Вначале у меня ничего не получалось. Как можно бросать тарелку, прицелиться в нее, а потом выстрелить, я долго не мог понять. Только на четвертом блюдце до меня наконец дошло, что кидать надо не вперед, а вверх и назад - ураганный ветер все равно мгновенно сносил мишень, но у меня хотя бы получалось прицелиться.
        Попал я в первый раз, когда уже кончался второй сервиз. Когда подошел к концу пятый и снова исчерпались патроны - сумел сбить три блюдца из десяти. Учитывая мои недавние «победы» на фоне стрельбы по спрутам и рептайдам, можно было с уверенностью говорить о взятом достижении. Беда была только в том, что остальные семь я не сбил.
        - Пуля - дура, штык - молодец, - пожав плечами, сказал я и начал собираться. Нельзя быть специалистом во всем, и меня это вполне устраивало. Главное, что в ситуации, когда стрелять все же придется, я не буду попусту расходовать боезапас. Понятно, что я уже потратил больше, чем многие бойцы за год учебки и рядовой службы, но это была моя законная добыча.
        Внизу меня уже ждали. Герман, несколько мужиков и целая очередь из нагруженных мусором мешков. Я примерился, поднимая один из них, на вид нетяжелый, и тихо охнул. Килограмм сорок, не меньше. Но это все равно в два раза меньше меня в бронежилете и со снарягой. Так что телепортировать я их смог на высоту до пятнадцати метров. Что разом заменило нам грузовой лифт.
        С перерывами в пару секунд я раскидал все мешки на третий и четвертый этажи. Остальные только и успевали - что подхватывать их в момент приземления. Тачки для стройматериалов у нас, естественно, не было, но мужики приспосабливались как могли. Кто-то использовал детские коляски, другие - трехколесные велосипеды. Так что за полчаса груз был раскидан и доставлен на места.
        Чтобы не сидеть без дела, я помог ребятам заложить окна на первом этаже. Куда удобнее было телепортировать мешки, чем таскать их руками. Мы работали по колено в теплой соленой воде, которая щипала мелкие царапины. Нос уже привык к морскому воздуху, а температура позволяла работать в одних трусах. И все равно никто этим не воспользовался, не снимая рабочих курток и штанов.
        - А насколько это надежно? - спросил я у Германа, когда мы закончили укладку. Верхние мешки не просто взваливали поверх остальных, их привязывали проволокой и тканью к стенам, чаще всего к карнизам.
        - Лучше, чем ничего, - неопределенно сказал ополченец. - В идеале мешок с песком не простреливается пистолетными пулями. Призраки не проходят сквозь стены, так что и тут не должны. Что до рептайдов… ну, по крайней мере, это их задержит, достаточно, чтобы организовать оборону. Второй раз они нас врасплох не застанут.
        - Значит, достаточно надежно, - кивнул я, полностью удовлетворившись таким ответом. - Ты точно хочешь сидеть здесь до отупения? Вряд ли стоит ждать эвакуации.
        - Пока продукты не начнут подходить к концу, - ответил Герман. - У нас уже есть пара идей, как возобновить цикл производства. Правда, для этого придется конкретно походить по округе. Но рано или поздно нам всем придется заново выращивать пищу.
        - И что вы придумали? - спросил я удивленно. - Вряд ли что-то принципиально новое.
        - Удивительно, сколько среди старого поколения огородников, - усмехнулся ополченец. - Может, они готовятся морально на тот свет, вот их к земле и тянет. Не поверишь, но почти у половины наших были участки. Сейчас или в детстве. А у коллекционера нашлось несколько мешков с семенами и удобрениями. Придется, конечно, порядком повозиться, настроить лампы дневного света, занять квартиры соседних подъездов, но, если повезет, мы построим гидропонные фермы, где на каждого будет по сотне квадратов.
        - Ого, план грандиозный, - присвистнул я с уважением. - Только ты же понимаешь, что от плана до реализации минимум несколько месяцев? За это время может произойти все что угодно. Начиная от обрушения здания, заканчивая подъемом воды еще на десяток метров. Место для поселения не самое безопасное.
        - Какое уж есть. Если ты найдешь лучше - с удовольствием поставлю тебе памятник, - усмехнулся Герман, похлопав меня по плечу. - Да что там, объявим тебя мэром и соберем гарем из молодых девок. Ты, кстати, уже знаешь о том, что против Кристины плетется заговор?
        - Что-то серьезное? - напрягся я.
        - Ха-ха, - от души рассмеялся Герман. - Нет. Все в порядке. Просто среди выживших девчонок пошел слух, что способности могут передаваться половым путем. Ну, ты типа Адам, что съел яблоко, и можешь передать его Еве, которая тоже получит силы. Как японские школьницы, которые верят, что интеллект передается через постель.
        - Мда, - усмехнувшись, я с облегчением выдохнул. - Кстати, в чем-то они правы, интеллект и в самом деле передается половым путем. Правда, не матери, а ребенку.
        - Ну, это уже частности, - отмахнулся ополченец. - В любом случае жди, что к тебе в постель полезут. Предохраняться не прошу. Может получиться так, что нам придется восстанавливать численность населения земли собственными силами. А уж, если слухи про силы, хотя бы в случае с потомками, окажутся справедливы, тогда сам бог велел.
        - Ладно, это все теории, - улыбнувшись, сказал я. - Пойду заниматься практикой.
        - Постой секунду, - остановил меня Герман, когда я уже собирался выходить. - Ты завтра собираешься уходить?
        - Да, нужно двигаться дальше, - ответил я. - Понимаю, что помощь никогда лишней не бывает, но у вас все более-менее устаканилось. Дальше вы и без меня должны справиться. Только за Сергеем следи.
        - В оба глаза. Я уже договорился с Инном и мужиками, вместе будем держать его под контролем. Если что - убьем группой, - серьезно кивнул Герман. - Я никак не могу тебя убедить остаться, точно?
        - Нет, прости. Мне нужно в Зеленоград, к родным, - покачал я головой. - Если все будет хорошо, за неделю-две я доберусь до Академии генштаба. Может, у них есть нормальная техника. На байдарке пролив пересекать не рискну. Особенно если он такой, как Константин на карте обозначил.
        - Уже больше, - сказал ополченец. - Тот был рассчитан на сто семьдесят метров над уровнем моря, а сейчас уже сто восемьдесят. Если все верно посчитано, затоплено все c Раменки по Долгопрудный. А это двадцать с лишним километров. Тут без катера не перебраться. А учитывая высоту возможных волн и ветер - понадобится если не крейсер, то как минимум морской корабль.
        - Где его еще взять в Москве, - невесело хмыкнул я. - Ладно, я все понял. Похоже, мимо академии мне все равно не пройти. Что с соседями по сну? Жалобы на плохое самочувствие были? Ну, кроме кошмаров.
        - Никто не жаловался, - ответил, немного подумав, Герман. - Но ты не волнуйся, это все равно лучше, чем укусы Сергея. Да и пережить пару ночных кошмаров не особенно проблематично, справимся.
        - Ладно, тогда до утра, - попрощался я с ополченцем и направился в квартиру, которую уже прочно считал своей. Удивительно, как быстро человек привыкает к вещам, отношению и людям вокруг. Приходилось одергивать себя, напоминая, что все это временно.
        - Ждешь меня? - улыбнулся я Кристине и только потом увидел озадаченное выражение на ее лице. - В чем дело?
        - Ни в чем, - улыбнувшись сказала девушка, распахивая халатик. - Иди ко мне. Поговорим позже.
        Я не стал сопротивляться сладкому соблазну, и пару часов нам было не до разговоров. Сочная, словно спелая вишня, девушка была сегодня поистине ненасытна, и если в прошлые разы инициативу больше проявлял я, то теперь она буквально выжала меня досуха.
        - М-м, потрясающе, - тяжело дыша, проговорил я, когда Кристи легла рядом, положив голову мне на плечо. - Так о чем ты хотела сказать?
        - Я… не хочу отсюда уходить, Слав, - сказала, чуть запнувшись, девушка. - Давай останемся? Тут безопасно, все нас любят и уважают, полно провизии. Лучше места сейчас не найти. А со всеми трудностями мы справимся вместе.
        - Справимся, если уйдем отсюда, - ответил я, перебирая ее волосы пальцами. - Вода слишком близко, мы должны уходить отсюда, пока есть возможность. Машина есть, мы быстро доберемся до ОВД, а оттуда с группой сможем двинуться дальше.
        - Куда дальше? - с надломом в голосе спросила Кристи. - Ты знаешь, что оно там? Что там вообще хоть что-то осталось? Слава, я прошу тебя. Давай останемся, вместе! Мне страшно. Вы с трудом отбили атаку рептайдов, а ведь были в укрытии. Что, если эти твари по всей земле расползлись? Как ты с ними справишься, если встретишь в парке?
        - Успокойся, пожалуйста, - проговорил я, гладя девушку по голове. - Никто не заставляет нас с ними сражаться. Если пойдем только вдвоем - быстро доберемся до соседнего поселения, там надежнее оборона и нет воды. Оттуда - в клинику, а дальше, собрав группу и транспорт, к академии. Понимаешь?
        - Да, понимаю. Ты струсил, - сказала Кристина, отодвигаясь.
        - Чего? - переспросил я, даже не сразу поняв суть ее претензии.
        - Что слышал, ты струсил. Испугался серьезных отношений. Ответственности, - последнее она произнесла таким тоном, что сразу стало понятно - кто-то ее подобному научил. Хотя, возможно, это у женщин с рождения, предпрошивка.
        - Кристи, послушай меня внимательно. Еще раз. Мы, пойдем, вместе, - отделяя каждое слово, сказал я. - Вместе. Так что и отношения наши…
        - Я никуда не пойду, - сказала Критсина, отворачиваясь. - Нет. Если ты так хочешь, можешь бросать меня одну на произвол судьбы.
        - Так. - Я глубоко вдохнул, успокаиваясь. - Я ухожу завтра утром. Как только соберу вещи. Если хочешь пойти со мной, выйдем вместе. На двоих у меня сил хватит. Больше - нет. Ты знаешь, что для меня важно найти родственников, и заставляешь выбирать. Это плохой вариант. Если не хочешь идти сейчас - я вернусь после того, как найду переправу в Зеленоград.
        - Слава, миленький, - в голос зарыдала девушка. - Какой Зеленоград, какая к черту переправа? Ты сам-то себя слышишь? Нет ничего, весь мир пошел по пизде! И меня ты посылаешь туда же! Иди к черту, мудак хренов, чтобы я еще…
        Кристина вскочила с кровати, накинула халатик и, схватив вещи со стула, выскочила в коридор. Я несколько секунд лежал, уставившись в серый потолок, а затем закрыл глаза.
        Сон пришел мгновенно. Без сновидений, без волнения и беспокойства. А когда я проснулся - интерфейс встретил меня полной шкалой энергии, восстановившимся здоровьем и на секунду мелькнувшим кружком. На последний я обратил внимание, потому что он появился по центру моего зрения и тут же исчез.
        Догадка пришла через несколько минут, когда, собираясь, я поднял автомат. Прицел. Интерфейс, приспособившийся под мои нужды, создал прицел! При этом он ходил вслед за стволом и то расширялся, когда я отпускал автомат от плеча, то сужался почти в точку, совпадающую с мушкой. Не зря тренировался!
        Оставалось решить, что делать с энергией. Вначале я попытался поднять уровень телепорта, но интерфейс подсветил мне недостающую энергию.
        - ? [?????????????????????]
        Выходило, что для второго поднятия требуется вторая же шкала энергии, а копить ее в три раза дольше, чем первую, и вместе со сном она не восстанавливается - только поглощая чужую жизненную силу, энергию или душу, кому как больше нравится. Путем нехитрого рассуждения выходило, что для поднятия в третий раз мне понадобится полностью заполненная шкала энергии, все три секции. А для этого вначале придется поднять сбор энергии. Значит, это придется отложить на потом.
        Немного подумав, я вложил все накопленное в новую способность, подняв ее с нулевого уровня до первой звезды. Или первого кристалла, черт разберет. Стоило сконцентрировать внимание на условной капле, как она раскрывалась, показывая единственную способность ????.
        С телепортом все было чуть лучше - там их присутствовало две ??, -??. А затем, присмотревшись, я понял, что есть еще и скрытые области.
        - ????? ??? ?? ?? ???
        - ? [?????????????????????]
        - ? [?????????????????????]
        - [?????????????????????]
        - ? [?????????????????????]
        - ? [?????????????????????]
        - ? [?????????????????????]
        - ?? ?? ??? ????
        - ?? ???? ???? ????
        Глава 7
        - Доброе утро, - поприветствовал меня Герман, карауливший аномалию. - Уже уходишь? Кристина с тобой не пошла?
        - Да, так уж вышло, - ответил я, не собираясь обсуждать поведение девушки. - Снаружи все спокойно?
        - В норме, если о происходящем можно так сказать, - не слишком весело бросил ополченец. - Ураган, наводнение, твари - все в наличии. Один из дозорных рассказал о кристаллиде, прошедшем мимо поста. Здоровенная пирамида на множестве лап. У страха глаза велики, но парень утверждал, что тварь была размером с деревенский дом.
        - С дом? - я примерно представил масштаб творившегося снаружи безумия и тихо присвистнул. - Машина хоть на месте, или ее уже сожрали?
        - Черт, я же о ней забыл совсем, - выругался Герман, срываясь с места. - Так, жди здесь, сейчас подниму пару парней, и вместе пойдем на разведку.
        - Мне одному спокойней, - возразил я. - Да и вернусь быстрее. К тому же как вы собираетесь обратно возвращаться?
        - А как мы без тебя будем вылазки устраивать? Как раз и потренируемся, - возразил товарищ, взбегая по лестнице.
        Я пожал плечами и зашел в штаб, где набил пять магазинов патронов к автомату. Моя доля была чуть больше, еще оставалось треть цинка, но я собирался приберечь их для выживших. Им они точно пригодятся, а я, если что, и сбежать смогу. Для размещения магазинов, веревки и мелочей пришлось взять старую разгрузку в похожем на куртку серо-зеленом цвете.
        - Готов? - спросил я у вернувшегося Германа. - Где твои парни? Нужно проверить ваше снаряжение, ураган ошибок не прощает.
        - Тут у каждого не первая вылазка, все нормально. Они сейчас тащат с чердака кабель, - объяснил ополченец. - Пройдем с подветренной стороны четвертого этажа до крайнего подъезда, а оттуда переберемся на внешнюю стену. Проблему составит только переправа. Даже сейчас, во время отлива, вода стоит по середину второго этажа. Глубина вокруг дома больше четырех метров.
        - Ясно, значит, вам нужно веревочку перекинуть, чтобы по ней байдарку тянуть, - усмехнулся я, все поняв. - Ладно, сделаю доброе дело напоследок. А что с лодкой? Вы все ребра подобрали?
        - Да, починили как смогли, вроде каркас держит, - ответил Герман, собирая рюкзак. - Что же до веревки. Мне кажется, нужно что-то более надежное. Предлагаю попробовать натянуть кабель, который между домами. Надежнее мы вряд ли что-то найдем. Сможешь его перебросить?
        - Сколько он весит, килограмм пятьдесят?
        - Полторы сотни, - чуть помявшись, сказал ополченец. - Но тебе же не обязательно тащить весь. Телепортируешь как мешки с бетонными обломками. Один конец, а остальное пусть на нашей стороне лежит.
        - Ты, похоже, не понимаешь, как это работает. Хотя я тоже не до конца пока разобрался. Смысл в том, что моя способность проникает через пространство, ну, или разрывает его, - попытался объяснить я. - В общем, когда объект перемещен - пространство приходит в норму, и его связь разрывается. При этом, если предмет жесткий, вроде того же провода, я просто не смогу телепортировать часть.
        - Ну… значит, по старинке будем работать, - улыбнулся Герман, пожав плечами. - Переплывем, кинем веревку, потом с помощью лебедки джипа перетянем кабель и найдем, где закрепить. На будущее.
        - Точно, аккумулятор не забудьте взять, - напомнил я, а сверху уже раздавалось сосредоточенное сопение бойцов. - Скажи ребятам, что переходить будем на пятом этаже, где решеток нет, из боковой квартиры. Ну и предупредить жильцов надо.
        - С Кристиной прощаться не будешь? - спросил Герман. - Все же…
        - Не в этот раз. Я планирую вернуться и портить себе настроение перед долгой вылазкой не собираюсь, - ответил я, нацепляя балаклаву.
        - Ну, дело твое, - пожал плечами Герман. Вместе мы поднялись от штаба до нужной квартиры, и, расчистив пространство у окна, я распахнул створки.
        - Вначале я переберусь и повешу страховку. Потом уже будете сами ползать. - сказал я, нахлобучивая шлем и закрывая забрало. - Готовы? Тогда пошли.
        Я выбрался на фасад дома и, не отпуская оконную раму, телепортировался внутрь соседней квартиры. То, что могло стать испытанием даже для подготовленного человека, заняло не больше полутора секунд. Я уже настолько освоился, что мог прыгать, почти не глядя, главное, соблюдать свободу контура и вектор падения.
        - Веревку! - крикнул я, распахнув окно. Поймав шнур, привязал его к батарее и помог забраться Герману. - Затаскивайте кабель, я пока двери вскрою.
        Ополченец молча кивнул, и я вышел из квартиры. Пришлось выбить пару дверных глазков, но я справился со своей задачей. И даже успел вернуться к ополченцу и парням, тащившим тяжеленный кабель. Чтобы ускорить процесс, пришлось включатся самому, но это больше походило на перетаскивание каната, чем на работу. В результате нам понадобилось минут пятнадцать.
        - Ну все, теперь только купаться, - заметил Герман, глядя из окна вниз. - Как думаешь, если отсюда спрыгнуть в воду, о дно не разобьемся?
        - Я бы экспериментировать не стал. Но… знаешь, ты меня натолкнул на одну мысль. - Я вслед за ополченцем посмотрел в непроглядную мглу. - Рискнуть или нет?
        - Что ты задумал? - поинтересовался товарищ.
        - Понимаешь, одна из первых вещей, которые я освоил в перемещении вещей, - выбор вектора выхода из телепорта. Много полезного с помощью этого сделал. Но вот как-то не приходилось мне выбирать вектор для телепорта людей… - я еще раз взглянул в окно. - Может, и зря я, но, черт, надо попробовать.
        - Эй! Ты если из-за Кристины расстроился, - выкрикнул Герман, хватая меня за одежду, когда я встал в оконный проем. - То плюнь на эту дуру! По тебе половина девчонок поселения сохнет, выбирай любую.
        - Что? - я даже замер на секунду, а затем, рассмеявшись, прыгнул. Но не вниз - а вперед. На свое максимальное бесплатное расстояние - семь метров.
        Поток ветра тут же подхватил меня и бросил обратно на стену дома, но я уже выбрал следующую точку для телепорта и позицию выхода. Секунда, и меня выбросило на высоте четвертого этажа, ногами вперед. Желудок прыгнул к горлу, голова на долю мгновения закружилась, выражая недовольство организма резкой сменой положения, но я справился. Почти.
        Не учел положения тела при переносе, но энергии, подаренной ускорением свободного падения, хватило, чтобы на долю секунды нивелировать скорость ветра, а учитывая, что выпрыгнул я вверх, а не вниз, взаимно гасящие друг друга силы позволили рухнуть на землю.
        Я грохнулся с высоты метров двух и постарался погасить инерцию перекатом, но вышло не очень. В результате сильно ушиб плечо и разбил коленку. НО я, блин, приземлился в двадцати метрах от дома! Прыгнув с высоты пятого этажа! Я почти летел! Осталось только придумать, как повторить этот же трюк, не получая травм.
        Достав фонарь, я включил его на максимум и помахал им из стороны в сторону, показывая, что живой. Теперь нужно было найти и оживить джип. С этим проблем не возникло, машина оказалась в пяти метрах от меня, скрываясь за белесой дымкой водяных брызг, носимых ураганом.
        Авто оставалось в полном порядке, даже если Артем и возвращался, вредить технике он не стал. Кристаллиды до него тоже не добрались, что радовало. Единственное, что меня немного смутило, - вначале показалось, что спустили все шины, но, попинав колеса, я понял, что сам джип просто погрузился в землю. Воспользовавшись энергией выдернутого из небытия паучка, я завел тачку и, включив фары, подогнал ее к самой кромке воды.
        Теперь нужно было доставить крюк лебедки к стене дома. Я не нашел способа лучше, чем взять пару пустых бутылок-полторашек и, привязав их скотчем к тросу, пустить по ветру самотеком. Противотуманки нормально пробивали небольшое расстояние до здания, так что я уже видел Германа, висящего над самой водой.
        Задумка удалась с третьего раза. Машущий руками ополченец, которого товарищи держали за пояс и за ноги, дотянулся до бутылок и поднял крюк. Дальше было уже дело техники - в прямом смысле. После того как они закрепили провод, Герман посветил мне фонарем, и я включил привод лебедки. Кабель медленно натягивался, но для того, чтобы он стал достаточно прямым, мне пришлось даже отъехать.
        - Ты реально псих! - проорал сквозь порывы ветра Герман, первым спустившийся на землю. - Как ты вообще додумался прыгать в ураган? А если бы тебя унесло к чертям?
        - Тогда телепортировался бы в воду! - крича ответил я. - Вы куда зацепили тот конец? Поговорим машине, чтобы не орать?!
        - Нет, вначале ждем остальных, - выкрикнул ополченец, и я не стал спорить с его решением. Тем более что мне еще нужно было найти точку для зацепа кабеля внизу. Не оставлять же его лежать просто так. Даже без груза он ощутимо свисал под давлением урагана. К тому же я хотел обеспечить надежное проникновение в дом, даже если вода поднимется еще на пару метров и эту точку стоянки затопит.
        В результате не нашел ничего лучше, чем остатки столбов и щель в крыше обрушившейся подземной парковки. Вчетвером, когда все парни спустились, мы обвили тросом бетонные основания, кое-как связали гигантский узел и через бок просунули его в расщелину. Вышло достаточно надежно.
        - Ай, дрянь! - заорал один из парней, когда мы уже заканчивали. Лучи фонарей тут же выхватили его из полутьмы, но вскинутые автоматы не понадобились. К ноге рейдера прицепилась торчащая из земли белая змея, обвившая его голень.
        Выхватив саблю, я бросился на выручку парню и с размаху ударил по гадине. Лезвие вошло до половины и застряло, словно столкнулось с костью. Я попробовал выдернуть саблю и туже понял, что бока твари покрыты толстыми пластинами, в которых и застревает клинок. Но со второго раза мне удалось разрубить туловище. Вот только проблему это не решило - монстр так и не отпустил ногу.
        - Саня, держись! - выкрикнул Герман, присаживаясь рядом с товарищем. Но в этот момент я заметил шевеление под землей.
        - Быстро в машину, потом снимем! - заорал я и, схватив под руку раненого, бросился к джипу. Уговаривать парней не пришлось, но, оглянувшись, я заметил, как сразу десяток белесых не видевших света голов выныривает из-под земли. Твари быстро ползли за нами, щелкая жвалами, больше похожими на здоровенные рыболовные крючки. Распахнув дверь, я бросил на заднее сиденье Санька, а сам прыгнул за отстающим, хромающим Германом. Две секунды, и мы, все вчетвером, уже были в относительной безопасности.
        - Твою мать! Да что это опять такое?! - выругался, срывая шлем, ополченец и тут же переключился на раненого. - Слава, посвети мне. Держись, Саня.
        - Терьер чертов, - сквозь зубы простонал раненый. - Меня однажды собака покусала, так вот там было куда приятней.
        - Ох дрянь, - выругался Герман, пытаясь разомкнуть челюсти твари. - Так, придется перерезать ей мышцы. Терпи.
        - А у меня выбор есть? - сквозь слезы усмехнулся боец. Никто ему не ответил, Герман начал вскрывать монстра, а я с интересом рассматривал новое чудище, больше всего напоминавшее гигантскую сколопендру. Только без длинных усиков, белого цвета и в пару метров длиной.
        - Возможно, эта дрянь ядовита, - заметил я. - Неплохо бы рану обеззаразить.
        - Ну, спасибо за оптимистичный настрой. Будто мне мало того, что у нее челюсти словно клещи, - пробормотал режущий монстра Герман. - Достань спирт, он в бардачке вроде был. Есть!
        Он с удовлетворением откинул в сторону дергающуюся тварь, из которой текла белая кровь. Из ноги парня текла красная, хотя непонятно, успел ли монстр что-то впрыснуть. Но когда ополченец закатал штанину, все выдохнули с облегчением, рана оказалась совсем не глубокой. Обильно полив ее спиртом и даже для порядка выдавив сколько мог крови, он наложил пакет и забинтовал.
        - Как себя чувствуешь? Сердце не сбоит? Круги перед глазами? - обеспокоенно спросил Герман.
        - Нет, все нормально, командир. Вроде яда нет, - ответил Саня. - Только болит очень.
        - Это нормально, навсегда запомнишь, что под ноги надо смотреть, - с облегчением ответил ополченец. - По крайней мере, мы знаем, что тварь неядовита. Надо только понять, как теперь ходить, если мы напоролись, только спустившись. Мы ведь даже до соседнего дома не дошли.
        - Очевидный ответ - на машине, - сказал я, выглядывая из кабины. В свете фонарика мелькнуло несколько белесых полутораметровых тел. Они быстро извивались, перебирая множеством лап. Парочка сцепилась, наткнувшись друг на друга мордами, но меньшая из тварей ловко вывернулась и, отскочив в сторону, поплыла, изгибаясь словно змея.
        - Охренеть, они еще и плавающие, - выругался я, заметив, как тварь нырнула, уйдя под воду. А спустя несколько мгновений земля вздыбилась в месте, где монстр начал зарываться, и он тут же пропал под толщей дерна.
        - С такими челюстями она может и колеса проколоть, - заметил Герман, поднимая наконец подохшую тварь с пола автомобиля. - Нам сильно повезет, если они водятся только рядом с водой. Тогда можно будет просто отъехать на достаточное расстояние и там уже начинать поиски.
        - Это вы и без меня решить можете, - сказал я, пересаживаясь за руль. - А вот поселение от этих тварюшек обезопасить стоит. Так, переправа у вас есть, мне пора дальше.
        - Слушай, может, мы тебя подкинем до ОВД, а дальше ты машину сменишь? Мне, конечно, очень неудобно тебя просить, но, сам понимаешь, без транспорта мы теперь точно не справимся, - проговорил Герман, и я вынужден был с ним согласиться.
        - Ладно, поехали. Бензина нам точно хватит, расстояния тут мизерные, - со вздохом ответил я. - Парня не хотите вначале доставить к Петровне?
        - Все со мной нормально будет, - морщась, отмахнулся Саня.
        - Ну смотри, - пожал я плечами, разворачивая машину. За шумом урагана было почти не слышно тарахтения двигателя и окружающих звуков. Но когда мы отъехали, я увидел, как несколько многоножек догрызают своего разрубленного напополам сородича. Похоже, каннибализм им был не чужд. Интересно, а энергия в телах этих тварей есть?
        Приходилось постоянно держать машину носом к урагану, чтобы нас не перевернуло, но это почти соответствовало моему курсу. В этот раз мы проехали по парку чуть дальше, оказавшись возле разрушенного землетрясением здания. Оно промелькнуло в свете фар, и я вывел джип на уже знакомую дорогу. Когда мы были уже на середине пути, парень на заднем сиденье взвыл.
        - Что с тобой? - спросил я, не отвлекаясь от дороги.
        - Болит… черт, как болит! И жжется! - ответил Саня со слезами на глазах.
        - Гера, посмотри, что с ним, - попросил я, пока еще не поздно было развернуться.
        - Да вроде все нормально, - ответил через несколько секунд ополченец. - Слушай, давай до точки, и мы метнемся обратно, путь уже знакомый, обернемся за десять минут, ничего не случится.
        - Не уверен, - заметил я, но спорить не стал. В конце концов, парень просто постанывал, тяжело дыша. Но медики могли найтись и в ОВД. Как-то же они выживали. Я слегка прибавил скорости, и вскоре машина уже заезжала на наш импровизированный мост, оставшийся на прежнем месте. Самый опасный участок, расселина, оказался позади, и мы свернули на широкую асфальтированную улицу.
        - Ого, а они обустроились, - заметил Герман, когда сквозь плотную завесу пыли и тумана пробились мощные прожекторы. Пришлось сбросить скорость, но мы уже подъезжали к воротам бывшего полицейского участка, превращённого в небольшую крепость. Сразу за забором было припарковано несколько машин, а фонари горели через узкие щели, оставленные в окнах.
        - А, черт! Как больно! - взвыл Саня, и я понял, что обратно он уже не поедет.
        - Вот дерьмо, - выругался я. - Ладно. Паркуюсь у входа, готовьтесь на выход.
        - А-а, помогите! - ревел, держась за ногу, боец.
        - Сейчас, аптечку с собой возьмем, вдруг у них нет медикаментов, - произнес Герман, и в зеркале я увидел, как он зажимает ногу парня жгутом. - Если это отравление, чтобы выше не пошло.
        - Если это яд, то с кровью уже у сердца должен быть, - возразил я. - Готовы? На выход.
        Выскочив из машины, я распахнул заднюю дверь припаркованной «Газели» и наткнулся на два смотрящих на меня ствола. Несколько секунд мы глядели друг на друга, затем оружие опустилось, и, отобрав автомат, меня запихнули внутрь. Спустя всего несколько мгновений следом втащили остальных.
        - Вы несколько припозднились, - мрачно сказал Леонид, держащий меня на прицеле. - Два дня не было, что случилось?
        - Давайте потом, у нас раненый, - ответил я, держа руки на виду. - У вас, судя по виду, тоже не все ладно, но вначале надо с парнем разобраться.
        - Хорошо, проверьте его, - скомандовал полицейский, продолжая держать нас на прицеле. Один из подручных подошел к Сане и задрал его штанину, а потом отскочил на метр, словно ужаленный.
        - Он заражен! Это точно! - выкрикнул полицейский.
        - Вон! - закричал Леонид, прижимая автомат к плечу. - Пошли нахрен из нашего дома! Мы и так все еле выжгли!
        - Эй, в смысле, пошли нахрен, его просто покусали! - не понял я.
        - Слава, смотри… - проговорил вполголоса Герман, и, обернувшись, я увидел, как под кожей бойца что-то активно ползает.
        Глава 8
        - Твою бога душу мать! - выругался я, инстинктивно отступая на полшага. - Пережимай ему ногу сильнее, чтобы твари в тело не ушли!
        - Поздно, - мрачно заметил Леонид, прижимая палец к спусковому крючку. - Ему осталось жить не больше часа. А яйца могли попасть на вас. Убирайтесь отсюда, пока мы вас не расстреляли.
        - Эй! Какого хрена, мы вам жизни спасли! - выкрикнул Герман, затягивающий жгут на ноге Сани.
        - Только поэтому мы вас еще не убили. Уходите, немедленно, - сказал Леонид, не опуская оружия. - Спрячьтесь, возьмите топливо для сжигания тел и разойдитесь по разным квартирам. Если через пять часов кто-то из вас выживет - возвращайтесь. Это все, что мы можем для вас сделать.
        - Да вы… - договорить я не успел, автоматная очередь загрохотала по плитке, и я непроизвольно зажмурился, дожидаясь керамических осколков в лицо. Шлем, к счастью, спас, но дымящий ствол смотрел прямо на меня и тут было не до шуток. Я мог бы сейчас телепортироваться за спину полицейскому и попробовать его вырубить… но это ничего не изменило бы. И куда хуже будет, если он прав, а мы силой заставим нас оставить.
        - Нужен врач, езжайте в больницу. Тут недалеко. От ворот направо, наискосок за деревьями. Серое четырехэтажное здание с желтой лестницей, не перепутаешь. Если сторгуетесь, возможно, они попробуют его спасти, - сказал Леонид, показывая стволом на выход. - А теперь прочь, это было последнее предупреждение.
        - Верните ствол, - с угрозой в голое произнес я. - Вы знаете, что я могу.
        - Оружие мертвецам ни к чему, - попробовал возразить один из охранников, но Леонид мотнул головой, и мне сунули в руки автомат.
        - Гера, отходим, - сказал я, телепортируясь к выходу. Через секунду я уже сидел в джипе, прогревая мотор, а остальные заволокли потерявшего сознание Саню на сиденье. Я тут же включил задний ход и успел заметить, как дозорные распылителем обжигают коридор. Это что же за дрянь Саня подхватил?
        Машина подскочила на рельсах, джип накренился, когда заднее левое колесо провалилось в оставленный землетрясением пролом, но мы легко выбрались, стоило вдавить газ. Проехав между поваленными в кучу побитыми машинами, я направил авто вверх по склону. Мотор взвыл так, что его даже через ураганный ветер стало слышно, но вытянул, и, миновав поваленный забор, мы взобрались к указанному Леонидом зданию.
        «Детская городская поликлиника» - встретила нас сухая надпись на синей табличке над входом. Забор, который должен был ограждать территорию, оказался повален несколькими машинами, приехавшими до нас, а сам дом выглядел так, словно его собирались оборонять от нашествия. Все окна были завалены мешками с песком. Над входом горел одинокий фонарь, в тусклом свете которого я увидел забегающего внутрь мужчину с канистрой.
        Не останавливаясь, я заставил машину поднятья по ступеням, к самому входу, а затем скомандовал, обернувшись:
        - Герман, руку! - ополченец тут же протянул ладонь в перчатке, и, схватив ее, я телепортировал нас всех из салона прямо к выходу. Сэкономил полминуты, а затем распахнул дверь, пропуская остальных вперед.
        - Ни с места! - закричало сразу несколько голосов, я заглянул в фойе и увидел, что нас держат на мушке по крайней мере с десяток человек. Причем оружие было совершенно разным, от выглядящей винтажной двустволки до вполне современного полноразмерного автомата. Хотя, будь у них даже пищали, нам бы это не сильно помогло.
        - Нужен врач! - закричал Герман как можно громче. - Есть здесь врач, нашему товарищу плохо!
        - Всем нужен врач, - раздался усталый мужской голос, и из-за спин защитников вышел невысокий щуплый мужчина лет шестидесяти, с лысеющей, но кучерявой по краям шевелюрой. В круглых очках на носу и медицинской маске на плохо выбритом подбородке. - Опустите оружие, все. Что у вас?
        - Заражение, - коротко ответил я, показывая на Саню. - Около получаса назад его цапнули за ногу, мы перетянули ее жгутом. Нужно вырезать паразитов.
        - Все ясно. В ноль двадцать вторую, - скомандовал доктор. - Подготовьте хлорку и приберите здесь все. А вы четверо, следуйте за мной. Оружие можете при себе оставить.
        Врач уверенно зашагал по коридору, и нам ничего не оставалось, кроме как следовать за ним. Удивительно, но в поликлинике горел свет, на лавках лежали и сидели люди. А окошко регистратуры было переделано в ДОТ. Осталась только смотровая щель, из которой торчал ствол. Многочисленные охранники не выглядели истощенными или сильно уставшими.
        - А вы хорошо тут устроились, - заметил я. - Кажется, с оружием, едой и электричеством у вас проблем нет.
        - Каждый отдает что может, чтобы остальные выжили, - сказал врач, открывая стальную дверь с окошком. - Заходите и раздевайтесь, сейчас я включу ультрафиолетовую лампу, для обеззараживания. В ее свете как раз станут заметны личинки и яйца.
        - Всем раздеваться? - уточнил я, зайдя в разящее хлоркой помещение.
        - Уже не нужно, - сказал негромко врач и захлопнул за нами стальную дверь. Глухо задребезжал засов, и я понял, что нас заперли.
        - Какого черта вы делаете? Нам нужна ваша помощь, если вы хотите плату…
        - Мы берем одну плату. Одинаковую для всех и абсолютно справедливую. Жизнь в обмен на жизнь, - раздался из-за двери голос доктора. - А вам предложить нечего. Вы все станете трупами в течении трех-четырех часов. Вещи же насекомые не едят, так что нам просто нужно подождать, пока вы не умрете.
        - Цинично… но недальновидно, - сказал я, телепортируясь наружу.
        - Что? Помогите! - успел выкрикнуть врач, прежде чем я врезал ему прикладом по челюсти и затащил в двери. Сверху раздался частый топот, и вооруженные охранники, словно горох, посыпались с лестницы, но мы все уже были внутри.
        - Жизнь за жизнь? - спросил я, вытирающего кровь доктора. - Как насчет вашей жизни в обмен на его?
        - Что вы наделали?! Вы хоть знаете, кто это? Немедленно отпустите врача! - заорала женщина снаружи. - Юрий Владимирович, как вы?
        - Нормально. Нормально, Лидочка, - ответил мужчина, поднимаясь по стенке. - Пока тесного контакта не было. Дайте сюда лампу, хирургический набор номер два, медикаменты из ящика… и одну инъекцию на случай, если уже поздно.
        - Только одну? - удивленно спросила Лидочка, которую было невозможно рассмотреть за маской и шапочкой, оставляющих только прорезь для глаз.
        - Да, мне. А они обойдутся, - с едва различимой злостью в голосе сказал доктор. Он держался чуть поодаль от нас, но я перекрывал путь к двери, и врач прекрасно понимал, что мимо ему не пройти. Лампу принесли первой, просунув в окошко, я принял ее и передал врачу, который кивнул и тут же включил, направив поток ультрафиолета на ногу Сани.
        В таком свете под кожей бойца стали видны крупные белесые образования, разрастающиеся с каждой секундой. Доктор длинно выматерился и тут же начал осматривать с помощью лампы себя, каждое, даже крохотное пятнышко изучая крайне пристально. Затем с облегчением вздохнул и повернулся ко мне.
        - Раздевайтесь. Догола, - сказал он не терпящим возражений голосом.
        - На кой черт? Он заражен, а я.
        - Паразиты впрыскивают свои яйца через укусы, но любое попадание на кожу тоже может привести к заражению. Любая, даже малейшая, ранка может привести к смерти, - строго сказал врач. - Если повезет, и вы не заражены, то, возможно, и я тоже. Вы контактировали со слизью твари?
        - Нет. Наверное нет, - уточнил я, вспомнив, как вытирал клинок сабли после того, как разрубил многоножку. - Ар… черт с вами. Гера, держи нашего доброго доктора на мушке, не уверен, что он ничего не задумал.
        Выругавшись, я быстро стянул и выкинул в сторону перчатки, а затем разделся до трусов, аккуратно складывая оружие ближе к себе. Врач неодобрительно показал взглядом на последнюю деталь гардероба, и я, вздохнув, избавился и от трусов. Затем врач тщательно, чуть ли не в задницу заглядывая, осмотрел меня с ног до головы.
        - Множественные шрамы от колотых и рваных ран, следы переломов. Неестественно хорошо развитая мускулатура. И никаких следов заражения. Вам повезло, молодой человек, - сухо произнес врач, но, когда я потянулся за штанами, покачал головой. - Советую одежду обеззаразить, а лучше сжечь. Металлические предметы подвергнуть высокотемпературной обработке. Яйца монструмваспа могут найтись в самых неожиданных местах.
        - Что за монструм? - переспросил я, взяв автомат. Без трусов я мог и обойтись, без оружия - вряд ли.
        - Можете не беспокоиться, вас мы не тронем, более того, если вы немедленно откроете дверь и выпустите меня, мы избежим конфликта, - сказал доктор, глядя на меня.
        - Какое, к черту, выпустите? Вы о чем вообще, мы вам пациента доставили! - возмутился Герман.
        - Он уже мертв, - не поворачивая головы, сказал врач. - Еще дышит, но его органы уже пожирают изнутри, а не умер он только из-за яда, снижающего чувствительность. Личинки выделяют его, после того как начинают разрастаться. Насколько я понимаю, вы единственный, кто не контактировал с раной парня напрямую. Мы с вами еще можем остаться в живых. Решайте.
        - Вы не просто так попросили хирургический набор, - сказал я, не колеблясь ни секунды. - Осматривайте остальных. Давайте.
        - Хорошо, - чуть прикрыв глаза, сказал врач. - Оттащите труп в сторону и раздевайтесь. Есть ли у вас зуд в теле, даже незначительный.
        - Да. Рука чешется уже минут пять, - сказал Герман, подставляя под лампу ладонь. Вначале ничего не было, но затем я увидел желтую двигающуюся под кожей точку.
        - Раздевайтесь, - мрачно повторил доктор. - И не подходите ко мне слишком близко.
        Когда ополченец и его товарищ скинули с себя всю одежду, мне оставалось только выругаться. У Германа такие точки были почти по всем рукам до локтя, а несколько уже приближалось к плечу. У второго - нашлись на руках, спине, шее и плечах. Похоже, парень дотронулся рукой, пока нес Саню, и потом почесался.
        - Плохо. Очень плохо, - покачал головой врач, издали осмотрев последнего. - Я вас уже не спасу. Можете меня убить, но это ничего не изменит. Странно, что вы еще стоите, твари уже должны были добраться до позвоночника. У вас минут пятнадцать. Как и у вас, - повернулся он к Герману. - Но я могу попробовать извлечь все личинки из рук, а после влить в кровь убойную дозу антибиотиков. Это будет очень больно, и результата я не гарантирую. Даже если все получится удачно - вы не сможете пользоваться руками несколько недель, что в наших условиях равносильно смерти.
        - Гера, передай Машке, что я ее люблю, - сказал парень и, сделав шаг назад, приставил себе пистолет к виску.
        - Нет! - взревел Герман, бросаясь к товарищу. Но глухой выстрел уже эхом прокатился по комнате. - Сука, да как так-то? Ты должен был сам ей сказать!
        - Нужно уходить, - сказал врач, шагнув ко мне. - Жизнь за жизнь!
        - Верно. Жизнь за жизнь, вы спасаете Германа, я спасаю вас, - сказал я, глядя на ополченца. - Начинайте операцию или останетесь здесь с трупами.
        - Черт с вами, - выругался доктор, понимая, что меня не переубедить. - Но нам придется открыть дверь, чтобы внести инструменты и лекарства.
        - В этом нет необходимости. Если нужно, я даже вашу медсестру могу сюда затащить, - сказал я, держа врача на прицеле. - Пусть поднесут к окну все что нужно. И быстрее. Гера… Герман, твою мать! Ты меня слышишь?
        - Да… Да, я здесь, - ответил ополченец, приходя в себя.
        - Расчисти место и ложись на пол. Кушетки в операционную сегодня не завезли, - сказал я, из коридора послышались голоса, и, выглянув в окно, я увидел, что по лестнице спускается целая процессия. И несут они не только инструменты, но и свет, и даже операционный стол. Похоже, врача здесь очень ценили.
        - Я возьмусь за лечение, если вы откроете дверь и впустите мою помощницу, - сказал доктор, держа раскрытые ладони так, чтобы я их видел. - Мы не причиним вреда ни вам, ни вашему другу. Обещаю.
        - Ну, раз обещаете, - хмыкнул я, поднимая автомат. - Герман, план изменился, отойди к стене. Мне нужно место.
        Бойцы охраны не успели среагировать на мое перемещение. Медсестра, перед которой я предстал в чем мать родила, только ойкнула и уже в следующую секунду была в комнате. Во время следующего прыжка мне попытались помешать, схватив за руку, но я ударил локтем, не глядя. Судя по хрусту - попал. А в следующую секунду уже стоял в помещении вместе с кушеткой и плафоном.
        - Потрясающе, - пробормотал врач, поправив очки на носу. - Это просто потрясающе. Впервые вижу такую удивительную способность. Я обязательно должен вас обследовать и желательно под анестезией.
        - Не собираюсь быть подопытной крысой, - оборвал я его восторги. - Лечите Геру. Быстро. Ваша жизнь зависит от этого.
        - Да-да. Конечно, Лида, свет. Раствор - сейчас введем анестезию. Боюсь, иначе пациент просто не перенесет операционного шока, - заверил меня доктор. - Начнем.
        На Германа надели кислородную маску. Спрыснули помещение из большого распылителя, воняющего химией. Доктор сделал укол и, не дожидаясь, пока он подействует, начал протирать руки ополченца обеззараживающим средством. Хотя, на мой взгляд, в этой ситуации обрабатывать от микробов было несколько поздно.
        - Вы еще с нами, молодой человек? - спросил врач, похлопав Германа по щеке. Тот повернулся и слабо кивнул. - Жаль, жаль. Начинать придется как есть. Время не ждет. Скальпель и пинцет.
        Медсестра молча подала инструменты, и хирург ловким уверенным движением вскрыл едва видимый бугорок на коже Германа. Щелкнул пинцет, и через несколько мгновений я увидел, как в щипцах извивается маленькая многоножка. Шевеля лапками, она пыталась улизнуть из стального захвата, а когда оказалась снаружи - обвила инструмент с явным намерением укусить обидчика в ответ.
        Доктор невозмутимо бросил насекомое в ведро с едва разведенной хлоркой, и оно быстро издохло, дергаясь в конвульсиях. Врач же обработал получившуюся рану. Наскоро соединил ее края медицинским степлером и перешел к следующему бугорку. Вновь сверкнул скальпель, и в пинцете оказалась тварь в сантиметр размером.
        Герман стонал сквозь зубы, но с каждым разом все тише. В конце концов он совершенно замолчал, и операция продолжалась почти в полной тишине. Я даже стоять устал, прислонившись к двери плечом, и только это позволило мне среагировать, когда засов с той стороны начал отходить.
        - Тихо, тихо! - выкрикнул врач, когда я взвел затвор. - Уйдите все и не мешайте операции! У них одаренный!
        - Но, - раздался неуверенный голос снаружи.
        - Я сказал, уйдите! - чуть не заорал доктор. - А вы, молодой человек, лучше следите, чтобы вылупившиеся из тел паразиты не добрались до нас. Иначе вашего друга уже ничто не спасет. А теперь все тихо, у меня операция.
        - Понял, отходим, - раздался голос снаружи, и я увидел, как несколько человек поднимаются по лестнице. Время и в самом деле начинало поджимать. Если Леонид был прав насчет личинок, и они вылупляются через пару часов, скоро твари уже должны появиться на свет. И я в это время не хотел бы находиться рядом.
        Внимательно осмотрев бронежилет и трусы в свете ультрафиолетовой лампы я оделся, во что мог, и, отбросив остальные вещи, телепортировался наружу. Удивительно, но, кажется, врача и в самом деле послушались. Возможно, он был единственным действующим хирургом, или даже главой отделения. В любом случае в данный момент коридор оказался пуст, и я распахнул двери.
        - Выезжайте вместе со столом, - приказал я, и врач, оглянувшись, кивнул. Вместе мы вывели все оборудование. Оружие Германа, Сани и последнего парня, имени которого я даже не знал, подбирать не стал. Было слишком опасно приближаться к телам. К тому же неизвестно, остались ли на них яйца паразитов. Как верно заметил доктор, металл насекомые жрать не должны.
        Через минуту я заметил, что несколько человек держат меня на мушке. Один стоял прямо на лестнице - еще двое лежали на предыдущем этаже. Но пока я находился в непосредственной близости от врача, спускать крючок никто не спешил. Обстановка стояла максимально напряженная, пока доктор наконец не отошел от исполосованного вдоль и поперек Германа.
        - Все. Жить будет, - с облегчением сказал врач. - А теперь давайте разберемся с нашей небольшой проблемой. И, может, уже хватит держать меня на мушке?!
        - Не раньше, чем ваши люди отойдут от лестницы, - сказал я. - Мы никогда не хотели причинять вам вреда и были готовы щедро оплатить ваши услуги.
        - Вымогательство и угроза расправы, такие у вас методы переговоров? - скептически усмехнулся врач.
        - Вы нас и вовсе хотели запереть и оставить умирать, - спокойно ответил я. - Это не очень располагает ко взаимному доверию, согласитесь.
        - Не мы такие, время такое, - сказал задумчиво доктор. - И что вы хотите мне предложить? Отпустить я вас с товарищем не могу, на него потрачено слишком много ценных медикаментов.
        - Я принесу вам новые. Для меня это не проблема, - ответил я. - Скажите, где их взять, покажите на карте, и я вам их достану. То, что для других нереально, для меня вполне выполнимо. Да и стены не проблема.
        - Это я уже вижу, но, если вы и в самом деле предлагаете добыть то, что я хочу… - доктор на секунду замолчал, а затем взглянул мне прямо в глаза. - Яблоко. Золотое яблоко.
        - //-
        Дорогие читатели! Специально для вас, читающих сейчас, в понедельник 21 июня будет скидка на это произведение - 10 %. Успевайте купить со скидкой!
        С уважением,
        ваш автор.
        Глава 9
        - А у вас губа не дура, - усмехнулся я, опуская палец на спусковой крючок, - могу подарить губозакатывательную машинку. Поиски райских яблок всегда заканчиваются гибелью. Еще раз - всегда. Даже если вы сумеете добраться до дерева и сорвать плод, прежде чем загадать желание - вам придется умереть. А учитывая толпы монстров, что его охраняют, погибнет при добыче человек десять. Если уж говорить о нахождении райских яблок - то они появляются только в местах массовой гибели людей. Человек сто должно умереть, или больше.
        - Значит, идти за яблоком вы отказываетесь? - с угрозой в голосе спросил врач. - Жаль, очень жаль. Ведь в процессе изъятия паразитов некоторое количество нервных окончаний вашего товарища могло быть повреждено. Кто знает, что с ним станется, если не провести повторную операцию, а единственный нейрохирург на ближайший десяток километров, или даже на весь оставшийся мир, - это я.
        - Ну ты и урод, доктор.
        - Не мы такие, - вновь повторил врач, пожав плечами. - Итак, ваше слово?
        - Мое слово? Я забираю своего друга, отвезу его к нашему врачу. А если окажется, что вы вдруг специально довели его до такого состояния - просто выведу вас погулять на газон, - в ярости сказал я. - Меня не остановят ни стены, ни оружие. Представьте, как сколопендры медленно пожирают вас изнутри, и подумайте еще раз.
        - Я единственный нейрохирург в округе, - упрямо повторил Юрий, поправляя очки.
        - И что, вам кажется, что лично мне нужна ваша помощь? - с вызовом спросил я. - Хотите мне что-то предложить, предлагайте. А угрозы можете засунуть себе в задницу, у вас, как у врача, в этом большой опыт.
        - Тут вы правы, засовывать куда подальше желания мы все привыкли, - нахмурившись, сказал хирург. - Но времена изменились. Неужели вы допустите смерть единственного врача, который может спасать жизни? Оставшееся человечество вам такой расточительности не простит!
        - Проверим? - спросил я, наставляя на него ствол, тут же щелкнуло несколько затворов выше по лестнице, но рисковать не хотел никто. А до доктора, кажется, начало медленно доходить, что придуманные им условия могут оказаться не самыми выгодными. Чтобы окончательно привести в чувство «уникального» специалиста, я шагнул к нему и снова телепортировал в комнату с трупами.
        - Что вы наделали?! - заверещала Лидочка, и сразу несколько человек бегом начали спускаться с лестницы, но я уже переместился за медсестру, ближе к Герману. - Вы сумасшедший! Он же светило.
        - Это светило нам не светило, - грубо оборвал я женщину, безуспешно пытающуюся пробить меня локтями через бронежилет. - Ну что, Юрий Чеевич, как тебе там? Удобно?
        - Вытащите меня отсюда! Скорее! Твари ужа начали вылупляться! - завопил врач, мгновенно потерявший всякое самообладание.
        - О, так мы теперь готовы к переговорам? Так что с моим другом? - снова спросил я. - Вы перерезали ему нервы?
        - Нет! Конечно нет! Я все сделал хорошо, он в полном порядке и при должном уходе оправится всего через несколько дней, - чуть не плача, выкрикнул врач. - Вытаскивайте меня быстрее, они уже на середине комнаты!
        - Руку. Руку в окно просунь! - скомандовал я и после того, как врач вытащил ладонь в окошко, мгновенно телепортировал его, поставив перед собой, заслоняясь от стрелков. - Ну вот, теперь поговорим еще раз, или я просто верну вас назад. Устраивает такая перспектива?
        - А-а! - завопила медсестра. - У меня по руке что-то ползет!
        - Бегите! - крикнул врач. - Готовьте хлорку! Нельзя допустить распространения паразитов! Быстрее!
        - Да нет тут никого, - обернувшись, сказал я, и это стало моей ошибкой. Врач дернул меня за руку, которой я удерживал медсестру, та оттолкнула меня назад, вырываясь из захвата, и мой контур оказался открыт для атаки. Только вот доктор не учел, что играл слишком натурально, и бойцы охраны и в самом деле убрались с лестницы. А через секунду, когда вернулись, я уже держал самого врача, выбив из его руки скальпель.
        - Кажется, друзьями нам не стать, - сказал я сквозь зубы.
        - Нужно уходить. Если паразиты проберутся через окно в двери - вся поликлиника окажется заражена, - настаивал Юрий. - Если вам безразлична моя и ваша жизни, то пожалейте хоть всех, кто нашел приют в этом здании. У нас больше пятидесяти групп выживших, полторы сотни человек. Единственная…
        - Эту шарманку я уже слышал, можешь не заводить, - усмехнулся я, но все же чуть отошел от двери, так, чтобы врач перекрывал меня с лестницы. - Эй, наверху! Одежду сорокового размера на сто восемьдесят пять роста, ботинки сорок шестого. Больше мне от вас ничего не нужно. Мы с доктором и моим другом выйдем погулять, смотрите, чтобы в коридоре не нашлось героев, которые пальнут мне в спину.
        - Мы все еще можем договориться. Отпустите меня, и вам дадут все необходимое. Но куда больше вы получите, если достанете мне яблоко, - настаивал Юрий, но, дважды почувствовав на себе его гостеприимство, я не собирался рисковать в третий.
        - Как вы сказали, доктор, не мы такие? - усмехнулся я, продолжая держать его на мушке. - Не попытайся вы нас убить, может, я бы вам и поверил. Но, как говорится, обманул один раз - позор тебе, обманул второй - позор мне.
        - Когда у вас будет тяжелый операционный случай, роды, прорыв апендицита, куда вы обратитесь? Кто вам поможет? - спросил Юрий.
        - Как вы сами заметили, на мне все зарастает как на собаке. Да и роды мне не грозят, - с усмешкой ответил я. - Что же до поселения, поверьте, когда к вам придет Сергей, знающий, что вы не захотели спасать группу рейдеров, вы предпочтете умереть быстро.
        - Я - нужен - вам - живым! - закричал врач, но в этот момент сверху появились две пустые ладони, и я переключил все свое внимание на медленно спускающегося человека, всячески показывающего, что он не вооружен.
        - Кирилл? Что ты задумал? - спросил врач с недоверием.
        - Хочу предложить обмен, - усмехнулся мужчина с черной окладистой бородой. - Парень, я все понимаю, но ты нам всем окажешь услугу, если отпустишь врача.
        - Да я его и не держу, одежку только скиньте и дайте коридор для выхода, - сказал я как можно спокойнее. - А, и не подходи ближе двух метров, а то доктор отправится на ком личинкам. А это несколько усложнит мою задачу.
        - Верно, усложнит, и не только твою. Но ты немного не врубаешься в ситуацию, - усмехнулся мужчина, одетый в такую же, как была раньше на мне, куртку-афганку, сев на ступеньки. - Мы тут с мужиками обсуждали, как его вытаскивать. Медики предлагали снотворный газ, разные хитрости, кто-то хотел взять этот коридор штурмом. Придурки. А потом один смельчак предложил врача не спасать.
        - Что? Ты не посмеешь! - завопил доктор.
        - Ха, это уже интересней, слушаю, - улыбнулся я.
        - Ну так вот, мы тут все - выжившие, - махнул на лестницу Кирилл. - У всех случилась беда и пришлось искать медикаменты и помощь. А нашли мы это место и вооруженных людей. Ну и правило его дурацкое жизнь за жизнь. Многие в результате согласились вместо своих спасенных родственников остаться навсегда, чернорабочими.
        - Как я понимаю, устраивало это далеко не всех? - задал я риторический вопрос.
        - Да что там, никого не устраивало. Но учитывая, что это происходило постепенно, все как-то приняли правила игры. А ты нет. Может, потому, что тебе товарищ не слишком дорог, может, потому, что дороги были те, кто погиб. Мне по большому счету без разницы. - Мужчина запустил пятерню в бороду и поскреб шею ногтями. - Так вот к чему я это, мы решили порядки поменять.
        - Вы не посмеете, - ахнул Юрий, чуть осев. - Я вашим детям, женам вашим - жизнь спас! Вы мне по крышку гроба обязаны!
        - Никто не спорит, но это не значит, что мы в него сейчас ложиться должны. А перспектива именно такая, - нахмурившись, сказал Кирилл. - Так что, мы меняем правительство, устраиваем переворот, если угодно. Так что теперь власть - совет выживших, в котором треть - врачи. И возглавляете их вы, Юрий Владимирович.
        - Треть голосов? Да что вы себе позволяете?! - выкрикнул доктор, а я лишь усмехнулся, продолжая держать его на мушке.
        - Миллион долларов и вертолет мне не нужны. Только одежда для меня и Герыча и свободный отход к джипу. Конкретно с вами я не ссорился и ссориться не собирался. Если решение о нашей смерти через съедение заживо принималось единолично этим типом - вы за него не в ответе.
        - Разумно, более чем, - согласился Кирилл. - У нас к тебе тоже никаких претензий. То, что на самоубийство не согласен, - твое право. Если дашь нам несколько минут - протравим комнату и даже твою одежду. Вернем всю снарягу. Ну и, конечно, идти можешь на все четыре стороны.
        - Ехать, на нашем джипе, - уточнил я, чтобы меня не оставили без машины.
        - Пусть ехать, - не поняв разницы, кивнул мужчина. - Такое предложение тебя устраивает?
        - Да, но, если надумаете меня обмануть… - сказал я, а потом, не договорив, телепортировался вместе с врачом за спину бородачу. - Меня мало что может остановить.
        - Понял, понял, - держа руки на виду проговорил Кирилл. - Все, переговоры можно считать состоявшимися. Ребята, отойдите от входа, мы обо всем договорились! Несите ведра с хлоркой и помогите мне вытащить раненого.
        Чтобы не оказываться в окружении, я снова телепортировался, на этот раз в коридор. Плитка неприятно холодила босые ноги. Да и вообще, в бронежилете на голое тело я чувствовал себя не слишком комфортно. Но безопасность и обзор были во сто крат важнее. И я сосредоточился просто на том, чтобы выбраться из здания живым.
        Краем глаза заметил, как подняли тело Германа и поставили ему капельницу. А спустя минуту или две внизу заработал огнемет, переделанный из машинки для полива газонов. Полыхало отлично, так что сразу становилось понятно - обеззараживание идет на максимально доступном уровне.
        Еще через десять минут начали выносить наши вещи, обильно посыпанные белым порошком. Судя по всему, травили насекомых как умели, используя хлорку, «машеньку» и прочие средства, доступные простым смертным. К вещам старались лишний раз не подходить, но складывали так, чтобы я видел, что и автоматы, и пистолеты на месте. Оставалось только спуститься и забрать все свое, но я пока не торопился.
        - На что вы рассчитывали, когда решили нас просто убить? - спросил я у доктора. - Вашу жизнь выкупили обратно, так что можете отвечать честно.
        - Что вы обычные люди, - ответил, не слишком задумываясь, врач. - Такие же, как и все мы. А когда я понял, что вы избранные - оказалось слишком поздно. И все же я рассчитывал, что в благодарность вы принесете нам яблоко. Я спас вам и вашему товарищу жизнь!
        - Только ему, и то не факт. Если он умрет из-за недобросовестно выполненной операции, я еще вернусь.
        - Это уже будет не так важно, - покачал головой Юрий. - Не знаю, что вы себе придумали, но просил я не для себя. В больнице больше десятка пациентов, которым медицина помочь не в силах. Но я слышал от группы выживших про избранную девочку, получившую возможность чуть ли не воскрешать мертвых.
        - А вот это будет забавно, если кто-то из одаренных, умирая, захочет научиться поднимать нежить, - хмыкнул я. - Нет, док. Авторитетно заявляю, что так это не работает. Ну и не называем мы себя избранными, только одаренными.
        - И как же тогда это работает? С медицинской точки зрения.
        - Понятия не имею. А вот с реальной - запросто. Вас убивают или убивает, и ваше последнее, самое острое желание осуществляется, - ответил я, немного подумав. - Один знакомый придурок орал во все горло, что хочет повелевать молнией, когда его кромсали спруты. Второй просто хотел, чтобы его никто не беспокоил во сне. А я до смерти хотел выбраться из-под завала в метро.
        - Вы думаете, что человек не может перед смертью желать вылечить других? - с укором спросил врач. - Своим появлением вы испортили выстроенный мной идеальный строй. Сломали ту человечность, которую я воспитывал в людях. Но я все равно вас не обвиняю и не желаю вам смерти.
        - Может, и так, но и жизни вы нам не желали. А это, по сути, одно и то же, - возразил я. - К тому же вы зря считаете, что я все поломал. Сами подумайте, если люди так легко сменили лидера и даже договорились о создании совета выживших, неужели ваша власть продержалась бы долго? Может, я даже спас вас от кровавой расправы.
        - Они бы не посмели, - не слишком уверенно сказал врач. - Многие их родственники все еще в коме.
        - Да ну? Тогда у меня для вас плохие новости, - сказал я, ткнув пальцем в группу охранников, одевающих Германа. - Они уже давно обо всем договорились. Наше появление - просто удобный предлог, ничего более.
        - Нам нужно яблоко, - упрямо произнес Юрий.
        - Зачем? Чтобы совершить прорыв в медицине или для того, чтобы закрепить вашу власть над этими людьми? - спросил я, усмехнувшись. - Нет, хотите яблоко, добывайте его сами. Собирайте группу, готовьтесь и идите на почти верную смерть. У меня пока другие проблемы. Например, как теперь вообще где-то ходить при появлении этих сороконожек, пока они окончательно не расплодились и все не заполонили.
        - Это личинки, - заметил Юрий.
        - Да я понимаю, что не взрослые особи, - отмахнулся я. - От простого укуса вполне можно спастись. А вот что делать с заражением… можно, конечно, носить полную металлическую броню или, по крайней мере, надеть поножи и ботинки со стальными носками…
        - Нет, вы меня не поняли. Не дело в личинках, а это личинки. Те особи, которых вы называете взрослыми, тоже личинки, - упрямо поправил меня врач, и в ответ я смог только выругаться. - Конечно, возможно, их подкрыльная система является рудиментарной, но с высокой долей вероятности это просто личинки. Они должны достаточно отъестся, а затем скрыться в своей норе или в улье, чтобы переродиться.
        - Что вы имеете в виду? В кого переродиться?
        - Пока мы не встречали взрослых особей - сказать сложно. Но по описанию выживших, это стайные или роевые существа, которые заполняют собой сразу большую область, - не слишком охотно ответил доктор. - Среди земных насекомых ближайшим аналогом могут стать муравьи или осы. А взрослых особей мы не встречали пока из-за урагана, стоит ветру стихнуть…
        - Погодите секунду, - оборвал я рассуждения врача. - Какие же по размеру должны быть взрослые летающие особи, если у них личинки такие?
        - Метр, может, чуть больше - длина тела. Размах крыльев около трех метров, - ответил Юрий, немного подумав. - Но это все чистой воды предположение. Пока мы не встретим взрослых особей, говорить об этом рано.
        - Надеюсь, мы их никогда не встретим, - покачал я головой, представляя рой таких тварей, нападающих на одного человека. От них не то что автоматом - огнеметом будет не отбиться. - Как вывести такой подземный улей, если твари прекрасно плавают?
        - Вывести? Не уверен, что наши пестициды на них подействуют, но такой метод стоит попробовать в первую очередь. Это, конечно, сделает совершенно непригодной к использованию почву и воду, но, думаю, к нашей химии у иноземных тварей не будет иммунитета, - заявил Юрий. - А что, у вас проблемы с насекомыми?
        - Да нет, у вас, - ответил я, сбивая врача с толку. - Это ваше здание находится прямо посреди газонов, у нас другая беда.
        - Постойте, что вы хотите сказать? Что рядом с клиникой есть гнездо этих тварей? - удивленно обернулся мужчина, а затем заорал на лестницу. - Кира, их нельзя отпускать! Они нам нужны, оба! Держи парня!
        - В смысле? - высунулся снизу бородатый. - На кой черт?
        - У нас нет достаточного количества отравы, если рой поселился рядом с клиникой, нам нужно по крайней мере несколько сотен кило для очистки территории, - сразу ответил врач. - Сможете их достать быстро?
        - До ближайшего магазина садоводства около километра, - подумав, ответил Кирилл, выйдя на лестницу. - И это, если его не подтопило. Думаю, там должны найтись разные отравы, как и удобрения. Но обустройство теплиц мы хотели отложить, пока есть припасы… уверены, что все так плохо?
        - Да, они нам нужны живыми. Оба! - сказал доктор, и до меня наконец дошло, что все происходившее в последние полчаса, - спектакль, чтобы выманить меня и заставить поверить в безопасность.
        - Прости, парень, хотели как лучше, а получилось как всегда, - сказал со вздохом Кирилл. - Товарища твоего мы в реанимацию отвезем, все с ним в полном порядке будет, головой ручаюсь. Но и доктора придется отпустить.
        - А что с советом выживших? - спросил я с усмешкой.
        - Ну… он уже неделю как действует, - ответил, разведя руками, бородач. - Но я тебе не врал, мы и в самом деле не причастны к решениям Юрия Владимировича, и он действительно возглавляет только треть. Одежку твою постирают, снотворное с нее уберут. А пока найдем тебе новую. Придется поработать вместе.
        - И на кой черт мне это? - спросил я, понимая, что меня переиграли. Можно было идти на силовое разрешение. Но тогда Герман с большой долей вероятности погибнет, как и значительная часть поселенцев. И все же я не собирался сдаваться просто так.
        - Тебе же тоже нужны химикаты? Для твоего поселения, - заметил бородач. - Ты не знаешь, ни где их взять, ни как они выглядят. А я тебе все расскажу, покажу и проведу куда надо. Если ты мне в ответ тоже поможешь. Что до товарища - мы найдем, как тебе отплатить добром. Поставим его на ноги. Верно, доктор?
        - Верно, но я иду с вами.
        Глава 10
        - Что? - удивленно выкрикнул Кирилл. - С какой стати нам брать с собой одну из основных ценностей поселения? Нет, я против.
        - Заложник мне не помешает, но я тоже против, - чуть подумав, сказал я. - Нет никакого резона вас брать.
        - Вы идете в торговый центр, верно? - уточнил Юрий, поправляя очки. - Это одно из немногих мест, где на момент начала апокалипсиса была толпа людей. Так же, как в школах, институтах и детских садах. Там должна быть яблоня.
        - Я вас туда не потащу, - повторил я. - Хотите рисковать своей шкурой - пожалуйста. Моя задача - достать пестициды и доставить Германа в поселение. Все.
        - Если поможете, мы будем у вас в неоплатном долгу и поможем с лечением даже зараженных и в безнадежных случаях, - упрямо сказал врач, я отодвинул его в сторону, принимая одежду, принесенную Кириллом, но продолжал держаться в секторе прыжка. Так, чтобы можно было дать отпор или укрыться за живым щитом. - Вы что, не понимаете, что, несмотря на гибель десятков тысяч людей, основная беда еще не пришла?
        - О чем вы? - спросил я, ныряя в принесенный свитер. Мгновение, и я уже снова контролировал ситуацию. Но, на удивление, никто не пытался меня атаковать.
        - Вирусы, бактерии, мелкие паразиты, - перечислял врач, быстро загибая пальцы. - Все это ждет нас в самое ближайшее время. То, что сейчас нас еще не поразила новая чума, - следствие крайне низкой плотности населения и малой мобильности. Стоит урагану стихнуть - и поселения начнут активно обмениваться не только товарами и специалистами, но и болезнями. А к ним у нас нет и не может быть иммунитета - здесь совершенно другой путь развития микроорганизмов поздней стадии.
        - Но есть же антибиотики, противовирусные, и местные бактерии к ним тоже не приспособлены, - возразил Кирилл, стоящий на пролет ниже.
        - Никто не может гарантировать их работоспособности. А даже если мы найдем лекарство ото всех патогенов - нет производственных мощностей, - объяснил врач, быстро приходя в себя. - Наши цепочки прерваны, вот в чем беда. Даже если сейчас уцелело чуть больше процента всего населения Москвы, это около ста пятидесяти тысяч человек. Но я бы поставил на пятьсот-шестьсот тысяч.
        - Что-то не видно ваших тысяч, - заметил я. - Даже учитывая, что мы в спальном районе, людей должно быть куда больше.
        - Катастрофа произошла ближе к утру, в рабочее время. В домах оставались только дети и старики - самые уязвимые слои населения. Большинство из них не в состоянии пережить такие условия. Но в центре - взрослое и большей частью сознательное население, - сказал Юрий, время от времени косясь на автомат, что снова был у меня в руках. - Даже если эвакуация прошла неполностью - сейчас там больше выживших, чем здесь. Ну и сами центры эвакуации - там людей должно сохраниться куда больше. И болезни там уже должны начаться.
        - Потрясающе, одной причиной смерти больше, - усмехнулся я, повесив автомат за спину и быстро надев темно-синие джинсы. Подошли, хоть и не идеально. С ботинками вышло еще лучше - они оказались чуть шире, но толстые носки все исправили. - Мне плевать, кто пойдет, но с Германом должен остаться врач.
        - У нас достаточно квалифицированного медицинского персонала, - ответил Юрий даже с некоторой долей хвастовства.
        - Они вас не заменят, - возразил Кирилл. - Большинство только и сможет, что перевязать раны, но никак не провести операцию.
        - Я еду с вами, нравится вам это или нет, - упрямо сказал Юрий. - Если вы не хотите или не можете меня защитить - я возьму больше охраны из добровольцев.
        - И оставите больницу без прикрытия! У нас и так с прошлого налета меньше половины выжило! - возмущенно сказал Кирилл. - Уж лучше бы он вас и в самом деле грохнул, меньше проблем было бы.
        - Э нет, теперь это ваша проблема, - покачал я головой. - Не впутывайте меня в ваши внутренние разборки, своих головняков хватает. А еще лучше - просто дайте адрес, я найду его на старой карте и сам съезжу.
        - Мы едем вместе, без вариантов, - снова сказал Юрий. - Что до охраны…
        - Я соберу отряд, - обреченно сказал Кирилл. - И сам поеду. Вылазку сделаем на двух машинах, головной пойдет новый джип…
        - Вы не охренели, это наша машина?! - я даже растерялся от такой наглости.
        - Ну, значит, ты ее и поведешь, я поеду вторым пилотом и штурманом, - пожав плечами, продолжил Кирилл. - На заднем поедут Заяц с Волком. Вторая машина - «Ровер» с доктором и группой сопровождения. Кто возьмется?
        - Наша кварта, - сказал небритый мужчина в кожаной дубленке и черной шапке. - Мы сможем защитить и довести груз до точки в полной сохранности.
        - Хорошо, Енот, Айболит на вас, - кивнул, немного подумав, Кирилл. - Все, собираемся, выход через пять минут. Парень, тебя как зовут хоть?
        - Вы не понимаете, во что ввязываетесь, - покачал я головой. - Просто дайте мне координаты и не мешайте.
        - Так, ты либо называешь имя, либо будешь Лягушонком, - усмехнулся Кирилл.
        - Дай угадаю, ты Медведь? - спросил я, заканчивая шнуровку ботинок. - Меня зовут Изяслав. Для вас просто Эвакуатор.
        - Эвок, значит? Ну, который мелкий, пушистый, из звездных войн? - спросила насмешливо русая девушка лет двадцати, у которой за спиной висело ружье. Рядом с ней остановился хмурый черноволосый мужчина лет сорока, со щетиной, почти превращавшейся в бороду, и шрамом, идущим через подбородок.
        - Эвок - нормально, - согласился Кирилл. - Ты, Зайка, как обычно, за словом в карман не лезешь. Да и в позывной пойдет. Слава. О твоем друге позаботятся, я это гарантирую, поможешь нам довезти Юрия на точку и обратно в сохранности - получишь любые медикаменты на выбор. Ну и медицинскую помощь по необходимости. Не прогадаешь.
        - Ладно, только сделайте так, чтобы вас из окружающей жопы вытаскивать не пришлось, - сказал я, окончательно поняв, что спорить с ними бесполезно. Будущая польза многократно превышала текущий вред. Да и Геру они все же спасли… - Мне нужен мой шлем и оружие.
        - Понимаю, но пока дезинфекция не проведена - могу предложить только замену, - сказал Кирилл, разведя руками. - Сам видишь, в этом деле лучше перебдеть.
        - А сварщик у вас есть? С инструментом? - ухватившись за внезапную догадку, спросил я. Кирилл сомневался несколько секунд, но затем подозвал одного из мужчин. Окончательно оставив Юрия без присмотра, но при этом все еще отслеживая пути отхода, я спустился к ним. - Мне нужно переделать крепления сабли под штык-нож АК.
        - Это будет метра полтора. Зачем тебе такая дура? - удивленно спросил Кирилл.
        - Надо. Я там со всяким встречался и лучше иметь холодное оружие, которым можно отмахаться от тварей, не подпуская их к себе.
        - Дело несложное, но мне понадобится больше часа, - сказал мужичок лет пятидесяти с явно различимой проседью в волосах. - Нужно будет дополнительное крепление сделать, так, чтобы от одного взмаха вся конструкция не свалилась. Да и баланс оружия будет ни к черту - не на лезвии, а на магазине.
        - Хочется ребенку игрушку - сделай. Он же тебе все материалы дает, - попросил за меня Кирилл. - Но вообще, если так хочешь холодное оружие, таскал бы с собой короткое копье или рогатину - самое оно.
        - А вам, конечно, виднее, - хмыкнул я, вспоминая стычки с рептайдами, одержимыми и спрутами. - Надежность в первую очередь, но так, чтобы при необходимости эту саблю можно было на любой ствол АК или клона насадить. Автомат нынче найти не так проблематично, как хорошую режущую железяку.
        - Тогда три часа, а то и все четыре, - почесав в затылке, сказал сварщик.
        - Мы столько ждать не можем, - возразил Юрий. - Если рядом со зданием поликлиники гнездо насекомых - нужно немедля отправляться за пестицидами. Каждая минута промедления может стоить всем нам жизни.
        - Как и лишняя спешка, - возразил Кирилл, но через секунду под требовательным взглядом врача вздохнул и кивнул. - Да, я все понял. Выезжаем без задержек. Эвок, чего ты за это старье зацепился, у нас у каждого по набору ножей, давай тебе подберем.
        - Мне нужно лезвие длиной не меньше тридцати сантиметров, - сказал я по-простому. - Рукоять с зацепом и гардой…
        - А что меньше не берешь? - рассмеялась Зайка. - Собственный размер компенсируешь? Так ты не стесняйся, все же знают, главное не размер, а умение им пользоваться. Верно, Волчара?
        - Ну погоди, дошутишься у меня, - хмуро ответил стоящий рядом с ней мужчина.
        - Вы можете щупальца спрутам хоть перочинными рубить, а я предпочту держаться на расстоянии, - возразил я, не принимая подколку близко к сердцу.
        - Мачете, значит, ну, хозяин - барин, - пожал плечами Кирилл, поворачиваясь к разношерстной команде. - У кого Джанго завалялся?
        - Я могу одним пожертвовать, хотя сам предпочту огнемет, - с улыбкой произнес Енот, передавая Кириллу оружие. Тот с благодарностью кивнул и сунул его мне, я же свою саблю отдал сварщику.
        Только подумать - огнемет. Я ведь даже не рассматривал такой вариант, хотя он и был мне максимально близок. Сколько раз уже приходилось сжигать подручными средствами всяких тварей? Только подумав об этом, я начал замечать торчащие из рюкзаков рейдеров большие водяные пушки, поливалки для газона и старые паяльные лампы. Похоже, эти выжившие давно готовились к какому-нибудь пипецу.
        - Что, вижу, проняло, - усмехнулся Кирилл, заметив мой взгляд. - Нам пару раз пришлось сталкиваться с этими тварями, так что мы решили перестраховаться. С призраками, конечно, огнеметом ничего не сделаешь, но против них отлично работают шокеры. В результате в наших квартах по одному огнеметчику и одному элетровику. Ну и стволы есть у всех. Хватает.
        - А вы подготовились. Если бы у нас такие наборы были, может, и поселению пришлось бы легче.
        - Нам просто повезло, - весело сказала Зайка, прижимаясь к Волку. - Каждый готовился в одиночку, но параноиков притягивает друг к другу. Верно, Серый?
        - Идем уже, - сухо сказал черноволосый, закутывая лицо в шарф.
        - Что, Эвок, готов? - спросил Кирилл, надевая маску-балаклаву с прорезью только для глаз. - Мы, в принципе, можем и без тебя поехать, но тогда останешься без пестицидов.
        - Нет уж, - покачал я головой, забирая свой шлем и проверяя, чтобы внутри не оказалось никого лишнего. Через минуту мы уже спускались с подветренной стороны.
        Тьма стояла такая, что совершенно не разобрать, день или ночь на дворе. После яркого больничного освещения глазам понадобилось несколько минут, чтобы привыкнуть к обстановке. Но торчащий прямо напротив выхода джип было тяжело не заметить. Я тут же забрался на переднее сиденье и привычно включил зажигание «перстнем». Кристаллид уже дожевывал утончившееся золотое кольцо, и я понял, что пора бы обновить свою ювелирку.
        - Эм, как ты без аккума завел? - спросил Кирилл, приземляясь рядом. - Мы же даже запасной взяли, решили над тобой подшутить.
        - У всех свои секреты, - ответил я, дожидаясь, пока глаза окончательно привыкнут.
        В свете фар группа из пяти человек короткими перебежками добралась до стоящего неподалеку квадратного внедорожника. Они возились дольше нас, даже открывали капот, что-то там проверяя. Но на газон не заходили, держась асфальта. Разумно, надо будет запомнить. Быстро пробить гравий и дорожное полотно у сколопендр вряд ли выйдет. Хотя если они потом переродятся в летающих тварей.
        - Медведь Еноту, прием, - раздался сквозь шум помех голос, и Кирилл достал тангетку рации из нагрудного кармана. Провод от небольшой кнопки с микрофоном уходил куда-то под одежду, и, присмотревшись, я заметил длинную толстую антенну, привязанную к рюкзаку мужчины.
        - Медведь на связи, что у вас? - ответил Кирилл, тут же отпуская кнопку.
        - Все в норме, готовы выдвигаться, - пробился через помехи голос.
        - Принято, Енот, оставайся на связи. Гнездо, Медведю, прием, - чуть кивнув, на автомате, произнес Кирилл.
        - Прием, это Гнездо. Слышу вас плохо. - Я едва разобрал через помехи чужой голос, хотя здание находилось прямо перед нами.
        - Уходим за радиогоризонт. Когда появимся - созвонимся. До связи, - сказал Кирилл, отключившись. Несколько секунд он просто сидел, а потом повернулся ко мне. - Тебе что, отдельное приглашение нужно? Поехали уже.
        - Поехали, - согласился я. - Ты только направление скажи.
        - Черт, и правда. Прости, Эвок, задумался, - покачал головой мужчина. - Выезжаем на дорогу и двигаемся строго на север. Я скажу, где свернуть.
        Сказать было проще, чем сделать, и я с удовольствием бы пустил кого-то другого за руль. Но отдавать уже ставший нашим «Равик» в чужие руки не хотелось. Двигатель мерно гудел, едва пробиваясь через ураган. Противотуманки выхватывали дорогу на десяток метров вперед, но ехать быстрее пяти-десяти км в час мы все равно не могли. Ветер так и норовил сбить машину с пути, перевернуть ее или просто отбросить в открывающиеся расщелины.
        Землетрясение не пожалело этот район, в свете фар то и дело встречались перевернутые машины, обрушившиеся здания и выходящие наружу коммуникации. Нам пришлось несколько раз сворачивать, чтобы найти объездные пути. Но по большому счету обошлось без приключений, если не обращать внимания на регулярно отвешивающую шуточки Зайку и посылающего ее Волка.
        - Все, здесь направо, - уверенно сказал Кирилл. - Енот Медведю, прием. Ну и кругаля мы, конечно, сделали. Три километра вместо одного. Ладно, ничего, зато добрались живыми. Енот, ответь.
        - Может, у них что-то случилось? - спросила Зайка обеспокоенно, но ее напарник тут же цыкнул на девушку, и та стала непривычно серьезной.
        - Енот Медведю, прием! - повторил Кирилл, задержав тангетку у самого рта. - Черт, я же видел их фары буквально пару минут назад. Разворачивай, нужно их найти. Фиг с ними, с этими придурками. Но Юрич нам нужен. Черт… надо было Лису брать.
        - Какая у вас многообразная фауна, - усмехнулся я, сдавая от перекрестка назад, я уже примерно запомнил дорогу и без проблем сумел бы вернуться сюда даже в одиночку. Но и бросать спутников не собирался. Хирург за все ответит, но потом. А эти ребята совершенно ни при чем, более того, они без особых вопросов поделились оружием и припасами. Это дорогого стоит.
        - Енот, ответь! - повторил, чуть не крича, Кирилл, когда мы развернулись и поехали обратно по тому же пути, которым добирались сюда. - Чертовы помехи, даже станция дальней связи не берет. А ведь у нее дальность до пятнадцати километров. Радиоволны будто с ума посходили.
        - Из-за этого сотовые не работают? - на всякий случай уточнил я.
        - Сотовые, коротковолновые рации, все. У большинства были именно модификации для охраны - они только в зданиях теперь работают, - ответил Кирилл, всматриваясь в ураган. - Но хоть так…
        - Вон они, слева у дороги! - сказал Волк, ткнув пальцем в отсвечивающую черную точку. Я дал по тормозам и вывернул руль в сторону второй группы, но приближаться не спешил, остановившись в паре метров. Автомобиль в свете фар выглядел почти целым, если бы не торчащий из капота вертикальный шип метров трех.
        - Что встал, подъезжай ближе! - выругалась Зайка, а в следующую секунду шип поднялся, исчезая в урагане. Я уже видел подобные треугольники и без труда опознал лапу гиганта. - Эй, ты куда, ссыкло?!
        - Если вы не придумали, как бороться с кристаллидами, я предпочту держать от них работающую машину подальше, - ответил я, не оборачиваясь.
        - Кристаллиды? Ты имеешь в виду булыжники? - растерянно спросила девушка. - Но они же не бывают такого размера. Полтора метра в поперечнике - максимум, а тут… Ох ё.
        Договаривать она не стала. В свете фар часть трехэтажного бетонного здания зашевелилась, и из нее со скоростью молнии вылетели гигантские лапы-шипы. Они пронзили двигатель машины второй группы и начали подтаскивать весь «Лэндровер» к распахнутой пасти размером с небольшой гараж.
        - Вытаскиваем их! - крикнул Медведь, отстегивая ремень. - Приоритет - Хирург!
        Я не успел дослушать его фразу, уже телепортировался прямо к разбитой машине. Еще один телепорт, и я внутри. Раньше тут было полно место, но внутри находилось пять человек, салон помяло при аварии, да еще и я приземлился сверху. Но жаловаться на мои действия, если кто-то и мог, не стал.
        - Принимайте гостей! - крикнул я, зажав трещащую тангетку сидящего на переднем сиденье мужчины, и начал наскоро выкидывать всех из автомобиля прямо в ураган. Кристаллид, оценив мои старания, принялся подтягивать авто куда активнее. И я едва успел телепортировать наружу водителя и штурмана, когда на передние места обрушился каменный пресс, растирающий металлы и пластик в порошок.
        Пять секунд мне потребовалось, чтобы выкинуть всех на улицу. Шесть - и я тоже был снаружи, а дорогой автомобиль, для многих являвшийся недостижимой мечтой, окончательно исчез между мерно двигающимися челюстями гиганта, мимикрировавшего под многоэтажку. Спустя еще несколько мгновений, когда вторую группу уже грузили в багажник, я завороженно смотрел, как кристаллид успокаивается и замирает, больше ничем не отличаясь от десятков домов, мимо которых я сегодня проезжал.
        - Нам нужен транспорт! - сказал я, вернувшись в машину. - С этими пассажирами мы просто груз не возьмем.
        - Найдем что-нибудь на парковке. Не проблема, - ответил Медведь. - Спасибо, Слава, ты свое прозвище оправдываешь. Но все равно будешь Эвок-ом. А то слишком длинно.
        - Лучше просто - Слава. Так за своими прозвищами не перепутаете, - усмехнулся я, и Кирилл с готовностью кивнул. - Куда дальше?
        - Вниз. Войдем через подземный паркинг, - ответил Медведь. - Там проверим, что с группой, а после решим, как поступить.
        Глава 11
        Сказать оказалось куда проще, чем сделать. Здание торгового центра частично обвалилось, обнажив металлоконструкции, и на них тут же нашлось множество охотников. Уже на подъезде к торговому центру мы столкнулись с парой кристаллидов, дерущихся за здоровенный кусок балки. Эти твари были не слишком большими, всего-то по два метра в высоту, пасти у них оказались заняты - а окучивали они друг друга острейшими треугольными лапами. При этом не забывая жевать сосиской торчащую между ними балку.
        - О, как в мультике «Котенок Гав», - рассмеялась Зайка, тыча в них пальцем, пока я старательно объезжал тварей стороной.
        - Левее держись, там должен въезд быть, - сказал Кирилл, не став комментировать слова девушки, которой Волк уже легонько дал промеж ушей.
        - Нужно решить, кто пойдет на разведку, а кто будет кристаллидов отгонять, - сказал я, заруливая на спуск. - Не хватало только тачку потерять.
        - С этим не волнуйся, если техника еще не съедена, мы сумеем воскресить почти любую машину. У вас, конечно, «Равик» навороченный, но для перевозок не слишком годится, - успокоил меня Кирилл. - Ну а уж если твари добрались и до подземной парковки, то вряд ли они стали бы драться за балки, в которых тяжелых металлов нет совсем. Обычное железо, еще и не лучшего качества.
        - О чем это ты? - уточнил я, глуша двигатель. Теперь, без моего паучка и отдельной зарядки, они машину с места не сдвинут.
        - А ты не заметил? - спросил Кирилл с удивлением в голосе. - Твари предпочитают жрать не просто железо, а редкоземельные и тяжелые металлы. Могу поспорить, что, если бы им дали в меню уран или другой изотоп, драчка вышла бы нехилая. С другой стороны - чем больше они жрут, тем больше становятся. И медлительней. Тот же «дом» как стоял на месте, так и остался, только пробегающих мимо и может жрать.
        - Ага, наверное, слишком много весит, а гусеницы они изобрести для себя не догадались, - рассмеялась вечно задорная Зайка. - Тяжело без прогресса в каменном веке сидеть. Вы поняли? Каменном! Хотя по факту скорее железном.
        - Да поняли, поняли, - поморщился Кирилл. - Енот, связь дай, всю, с тангеткой и станцией. Слава, держи рацию, она тебе больше пригодится, чем нашему грузу.
        - Мы нихрена не груз! - попытался возмутиться боец, но на него посмотрели так, что стало понятно, - теперь это придется еще доказать. Мне досталась небольшая коробка, около килограмма весом, с антенной, выдвигающейся больше моего роста. Трогать привязанную к боку палку я, естественно, не стал - при ветре ее моментально оборвет.
        - Смотри, работают только длинноволновые передатчики, и то на крайне короткие расстояния. Внутри здания должно быть без помех на любом расстоянии. А в урагане не больше двадцати-тридцати метров. Хрен знает, что тут за пыль в воздухе, но она все излучения гасит.
        - Это не пыль, это микроорганизмы, - возразил пришедший в себя Хирург. - Микроорганизмы, которые питаются энергией, в том числе волновой. И скажите спасибо, что мы к ним устойчивы, иначе простая усталость превратилась бы в кому и постоянный сон.
        - Да какая к черту разница? - отмахнулся Медведь. - Одним словом, со связью - жопа. Но лучше такая, чем никакая. Раньше на дороге до ста км брали с помощью таких. В тайге - до тридцати пяти. Давай попробуем, я тебе выставил нашу частоту, но ты сам сможешь до пятидесяти разных одновременно работающих каналов настроить. Ясно?
        - Нажал кнопку, сказал - отжал, - усмехнувшись, буркнул я. - Пока мне этого достаточно. Разве что вы мне ее подарить решили.
        - Эм… нет, - ответил, чуть замявшись, Кирилл. - У нас их всего семь на поселение. Прости, но штука слишком редкая и надежная, чтобы ими разбрасываться. Так что по окончании вылазки придется вернуть. А, вот еще, последнее. Наушник, чтобы сильно не шумело. Громкость настрой и давай выдвигаться. Готов? Раз-два-три.
        - Слышу четко и громко, - ответил я, морщась, когда в ухе зашипело. Пришлось выкрутить регулятор звука. - Вот, так норм.
        - Хорошо, тогда пошли. Енот, вы остаетесь на машинах и при докторе, - распорядился Кирилл, но возражения нашлись тут же.
        - Я иду с вами, - сказал, поднимаясь, Юрий. - Если вы наткнетесь на яблоко…
        - И речи быть не может. Вы остаетесь здесь. В относительной безопасности. Мы на вылазке, а не в больнице. Тут мое слово решающее, - строго проговорил Медведь, раскладывая приклад на коротком ружье. - Все, найдем нужные припасы, вернемся. Готовьте машины. Волк, на вас с Зайкой северный участок, мы возьмем южный. Ищем все полезное, ты знаешь.
        - Знаю, - коротко буркнул Волк, тоже сжимающий в руках ружье с большим барабанным магазином, бубном. У его напарницы обнаружилась здоровенная поливалка с закрепленной на конце горелкой. И только я был с автоматом, который дал бы сто очков на большой дальности, но не в узких коротких коридорах.
        Подсвечивая себе путь фонарями, мы с Кириллом двинулись в одну сторону, в то время как Волк С Зайкой - в другую. Выживший неплохо ориентировался в коридорах торгового центра, и вскоре мы добрались до неработающего эскалатора на первый этаж. При этом по дороге нам встретилось множество машин в приемлемом состоянии.
        - Тут явно пытались выживать, - сказал я, заметив следы от костров и стоящих кругом машин. В центре импровизированного ограждения остались валяться пенки и спальники - но в совершеннейшем беспорядке. Часть машин оказалась помята - окна выбиты. На их корпусах виднелись следы от когтей и длинных мощных щупалец.
        - Да, похоже, до них осьминоги добрались, - тихо ответил Медведь, оглядываясь по сторонам. - Заметишь туман - говори, у меня найдется зажигалка, чтобы их отпугнуть.
        - А что насчет тока? - спросил я на всякий случай.
        - Тоже есть. Но ты же как-то выжил снаружи, значит, должен иметь оружие против демонов, - усмехнувшись, сказал Кирилл. - Шокер в штанах прячешь?
        - У меня чуть другие методы, - уклончиво ответил я, осматривая пространство между колонн. - Вы сюда уже ездили, верно?
        - Ага, пошли наверх. Медведь Волку, мы поднимаемся на первый этаж, - проговорил Кирилл, и через секунду услышал в наушнике лаконичное: «Принял».
        Подниматься по обесточенному эскалатору было не слишком приятно, ступени прогибались под моим весом. К тому же приходилось постоянно оглядываться и двумя руками держать автомат, даже не глядя под ноги. Но когда мы зашли на первый этаж, это перестало иметь какое-либо значение.
        Кирилл показал ладонью, что нужно пригнуться, и я подполз к нему. Прямо напротив выхода начинался туман. Небольшая область, метров пять на три, но было совершенно очевидно, что ничего хорошего нас там не ждет. Пелена плотно окутывала бывшее кафе и преграждала путь ко входу в торговые залы.
        - Отвлечем тварей, - хмыкнул Кирилл, и у него в руках заискрил фитиль. Секунда - и в воздухе просвистела крохотная петарда. Еще две - и она бахнула метрах в семи от нас. При этом бахнула прилично, всколыхнув затхлый воздух, стоящий в коридоре.
        В следующее мгновение озеро тумана резко качнулось, из него к источнику звука потянулись десятки щупалец, и я заметил по крайней мере трех тварей, бросившихся к потенциальной жертве. Вот только, даже сместившись, они все равно преграждали нам выход, и тогда я требовательно протянул руку.
        - Поджигай, - прошептал я, и мне в ладонь легла уже запаленная петарда. Я едва успел ее телепортировать на максимальную дальность, которую видел, когда она взорвалась. Твари тут же ринулись за приманкой, круша на своем пути все преграды, опрокидывая стулья и еще оставшиеся столы и тем самым привлекая к себе еще больше внимания.
        - Ого, - прошептал Кирилл. - А еще одну можешь? Чуть дальше.
        - Нет, рискованно, - покачал я головой. - Закрепим успех.
        - Хорошо, - кивнул Медведь, протянув еще одну петарду. Теперь я успел ее закинуть даже чуть заранее - только фитиль загорелся. Но этого хватило, чтобы в той области началась драка за добычу. Тварей там становилось все больше, и, похоже, не найдя достойного противника, они просто начали жрать друг друга, как это было в школе.
        - Идем, - прошептал Кирилл, и мы на цыпочках прошли коридор, погружаясь в торговый зал хозяйственного центра. Название у него было впечатляющее, «Беспорядок», и занимал он всю площадь между пустыми закрытыми боксами и магазином электроники. Соваться в предприятие общепита, когда в здании орудуют спруты, я не видел никакого резона, а потому путь Медведя тоже считал правильным.
        Через минуту мы уже крались между стеллажами, полными всевозможных горшков, граблей, земли для посадки, ваз и прочего, никогда меня не интересовавшего хлама. А вот Кирилл, наоборот, присматривался с большим интересом. Когда мы добрались до отдела с семенами, он тщательно отобрал и сунул в рюкзак несколько пакетиков.
        - Еда скоро кончится. Везде. Надо новую выращивать, - объяснил мне выживальщик. - Если не успеем перейти на подножный корм до того, как кончатся запасы, можно считать, что погибнем. Хотя и до этого момента доживут явно не все.
        Последнее он произнес с кривой ухмылкой, и я понял, что он не особенно рассчитывает на сохранение большинства. Хотя о чем может быть речь, если у нас куча пустых многоэтажек. Там продуктов явно должно быть порядочно. В любой квартире хоть пара банок консервов, но есть. Так что продержаться можно долго. Если не толпой, конечно.
        - О, пестициды. Вот они, родимые, - усмехнулся Кирилл, показывая на большую белую канистру, когда мы оказались в самом углу торгового зала. Очевидно, здесь тварям искать было нечего, и спруты даже не заползали в этот павильон. А зря, полезного тут тоже нашлось немало.
        - Нам нужно забрать все, что тут есть, - сказал я, осматривая полки. - Обработать вход перед вашей больницей и нашей общиной.
        - Ага, значит, причина все же была в этом, - удовлетворенно хмыкнул Кирилл. - Мы постоянно мониторим окрестности, и никаких следов улья у нас не было. Хотя отдельные твари и нападали. А у вас, выходит, прямо под боком.
        - Если вы знали это, почему решили ехать? - спросил я, нахмурившись.
        - Ну, во-первых, запас карман не тянет. То, что улья нет сейчас, не значит, что он не появится в ближайшее время. А во-вторых, сейчас у единственной рабочей машины находится наш отряд - пятеро бойцов с оружием. Автомобиль тебе нужен, не попрешь же ты мешки через ураган на себе, да и бросать такую тачку жалко, - усмехнувшись, ответил Медведь. - Так что поможешь нам раздобыть одну штуку.
        - Медведь Волку, ответь, - раздалось в наушнике с едва различимыми помехами.
        - На связи, - тут же ответил Кирилл.
        - Мы нашли яблоню, она на месте. Второй этаж, южная сторона, - сообщил Волк, тут же отключившись, а я себя многократно проклял из-за того, что поверил в группу.
        - Ясно, и почему же вы сами яблоко сорвать не могли? - спросил я.
        - Увидишь. Если Серый говорит, что ничего не поменялось… значит, не поменялось. Не волнуйся, мешки нас дождутся, - похлопав меня по плечу, сказал Медведь. - Главное, что они тут есть, а значит, потом перетаскаем.
        - Нет. Я приходил за ними. Если вам так нужно яблоко - вначале разберемся с пестицидами. Это не обсуждается, - упрямо ответил я, и выживший со вздохом покачал головой. Мне даже показалось, что он потянулся к висящим на груди ножнам, но вместо этого он взял тангетку.
        - Волк Медведю, придется подождать, пока работаем грузчиками, - сообщил Кирилл. - Оставайтесь на месте. Будем через несколько минут.
        - Принял, не задерживайтесь, - ответил Серый. Кирилл сунул одну из канистр в рюкзак, вторую повесил на лямки спереди. А третью закрепил на внешнюю часть сзади. Учитывая, что каждая была литров по двадцать - выходило шестьдесят. Но, к моему удивлению, он взял еще по две в каждую руку и в таком виде направился к выходу. Мне осталось всего две канистры большого объема, и я решил, что этих мне хватит.
        Когда мы уже выходили, Медведь задел один из стеллажей с декоративными горшками. Попробовал поймать их в воздухе второй рукой, только отправив в полет. Горшки с грохотом рухнули на плиточный пол, мгновенно убивая всю маскировку. Я телепортировался вперед, к выходу, обгоняя Медведя на пару метров, но сбоку уже приближалось туманное пятно, из которого торчали щупальца.
        - Стой! - выругался сквозь зубы Кирилл. - Стой ты, у меня в переднем кармане!
        Бросив канистры с лестницы, я обернулся к выжившему и, дернув его подсумок на груди, достал стеклянную бутылку с торчащей тряпкой. Объяснять, что делать, не требовалось - я поджег импровизированный фитиль и бросил снаряд в быстро приближающегося спрута. Огонь тут же заревел, поднимаясь к самому потолку.
        Тварь, влетевшая в жар, на мгновение прикрыла его своим телом, но тут же отпрянула, а в воздухе уже просвистела вторая бутылка. Огонь ревел, потрескивая и не собираясь уменьшаться, словно в него постоянно подбрасывали дрова или подливали горючую жидкость. Воспользовавшись образовавшейся стеной огня, я бросился вниз, подбирая чудом уцелевшие канистры. Следом сбежал с лестницы Кирилл.
        - Хорошо горит, - заметил я, обернувшись на неослабевающее пламя. - Поделишься рецептом? Мне пригодится.
        - Да нет там ничего особенного, - ответил на бегу Медведь. - Бензин, парафин, масло… За последние сто лет рецепт не поменялся.
        - Что у вас произошло? - спросил подавшийся вперед Енот, сжимавший в руках шланг от поливалки, висевшей за спиной. - Сколько их?
        - Десяток, не меньше, - ответил я, засовывая канистру в багажник. - Вы вторую машину нашли? Надо убираться отсюда, пока спруты не спустились.
        - Не раньше, чем мы получим яблоко, - сказал доктор, выйдя вперед. - Мы видели достаточно, все, что тебе нужно знать, - нам нужен собственный Избранный, которого не заберут войска, который останется с нами и будет помогать поселению. Избранный - лекарь. Иначе мы никуда не поедем, и вы тоже.
        - Вашу мать, вы что, не поняли - спруты спускаются! - выругался я. - Ищите машину и давайте уходить.
        - Мы с ними справимся, - уверенно ответил Медведь. - Не раз уже сталкивались, убить, может, и не убьем, а отогнать точно отгоним. Минут тридцать тебе выиграем.
        - Отлично, мы как раз «Таурег» нашли, не бит, не крашен, только заправить и запитать аккум, - отчитался Енот. - Минут десять надо.
        - Вашу мать, - выругался я, понимая, что попытка уехать приведет к перестрелке, а со столькими людьми разом мне не справиться. Можно попробовать уйти одному, без машины. С канистрой в рюкзаке. Но они меня на транспорте точно догонят, а потом вызволять Германа будет проблематично. За яблоком придется идти.
        - Вы мне по гроб обязаны будете - и лечением, и медикаментами, - сказал я, переводя взгляд с Кирилла на Юрия. Переглянувшись, те нехотя кивнули. - Ну вот и славно. Раз вы тут уже были - кто проведет меня к товарищам?
        - Да я же, кто еще? - усмехнулся Медведь, а затем повернулся к оставшейся группе: - Подгоните обе машины к северной лестнице, мы оттуда спустимся.
        - Ладно, ждем полчаса, - ответил Енот, нервно поглядывая на разгорающийся огонь. Похоже, мы устроили в торговом центре настоящий пожар, а ведь там еще столько полезного было. Тихо матерясь, мы с Кириллом последовали по пути Серого. Поднялись по эскалатору, прошмыгнули мимо облаков-спрутов и забрались на второй этаж.
        Ураган хорошо поработал, ободрав крышу. Ветер свободно продувал торчащие обломки стен и пустые торговые залы, в которых остались только полки и груды одежды по углам. Мы по широкой дуге обогнули бывшую кафешку, от которой ничего не осталось, и я снова отметил, что туман спрутов неестественного происхождения, его невозможно было сдуть, и при этом твари перемещали его с собой слишком спокойно.
        Но, когда мы миновали несколько опустевших павильонов и, пригнувшись, добрались до развороченной стены, я непроизвольно присвистнул. Передо мной открывался вид на полуразрушенный зал кинотеатра, а в его центре между рядами, на которых остались части одежды и других вещей, цвела яблоня.
        Оглядевшись по сторонам, я понял, что сверху на нее спуститься не выйдет - крышу снесло, а стены находились слишком далеко. Значит, придется пробираться пешком. И тут вступала в роль причина, по которой я понадобился выжившим из клиники - как и предыдущую яблоню, эту окружало плотное кольцо тумана. Она словно манила собой всевозможных тварей, а может, они просто охраняли ее, словно сторожевые псы.
        - И в чем проблема? - вполголоса спросил я, когда мы с Кириллом подползли к Волку и Зайке. - У вас же есть огненная смесь, разгоните тварей, и дело с концом.
        - Пф, - фыркнула девушка. - Думаешь, мы не пробовали? Подпалины на креслах видишь? Огонь, газ, даже пули - прямо у яблони они словно исчезают. Прямо у нее совершенно точно ничего нельзя использовать.
        - Это что, какая-то дурная шутка? - спросил я, повернувшись к Медведю, но тот помотал головой. - И что, вы предлагаете мне просто туда прыгнуть и, поймав пару когтей, умереть?
        - Нет. Мы их отвлечем, растянем в разные стороны, а уже после ты прыгнешь, - объяснил Кирилл. - Мы уже думали использовать парашют или что-то подобное, но слишком рискованно. А у тебя может и получиться. Главное, не туда попасть, а обратно целым выбраться, в этом проблема.
        - Ну, хоть не приманкой работать. Уже плюс, - вздохнул я, присматриваясь. - Мне нужно всего несколько секунд. Так что, если вы их оттащите метров на пять, должно хватить.
        - Пять метров? - удивленно спросила Зайка, оглянувшись. - У нас даже на вторую попытку тогда ресов хватит. Я в деле.
        - Нет, мы должны с первого раза сделать. Потеряем портера - пиши пропало, - покачал головой Медведь. - Расходимся.
        Волк кинул и, оставив со мной Зайку, пополз к одной из стен. Медведь, стараясь не шуметь, ушел к противоположной. Рация зашипела, и Кирилл дал обратный отсчет. Три, два… один! Петарды взорвались по обеим сторонам кинозала. При этом оказались настолько мощными, что легко перекрыли шум урагана. Дважды приглашать спрутов не пришлось, они тут же дернулись на звук и тепло, освобождая яблоню. И когда разошлись по сторонам зала, я прыгнул к самой яблоне.
        - Есть, - прошептал я, смыкая пальцы на крохотном золотом плоде, висящем на самой верхней тонкой веточке.
        А в следующую секунду мои пальцы прошли сквозь яблоко, словно его и не было.
        Глава 12
        - Что за… - пробормотал я и попробовал взять яблоко еще раз. Не вышло. Я мог дотронуться до тонкого стебелька, до листьев, но не до плода. На секунду у меня в мозгу появилась дикая мысль - сломать дерево к чертовой матери, но стоило приложить к веточке каплю усилий, и она тоже стала неосязаемой, будто уйдя в другое пространство.
        - Слава, в чем дело? Давай быстрее, твари уже возвращаются! - раздался в наушнике недовольный шепот Медведя.
        - Не выходит. Яблоня не позволяет сорвать плод. Черт его знает почему, - ответил я, зажав кнопку тангетки. - Может, из-за того, что я уже имею собственный дар.
        - Что? - удивленно переспросил Кирилл. - Ладно, некогда думать. Зайка, к дереву. Слава, поможешь ей выбраться. Серый прикрывай.
        - Принял, - ответил Волк, и тут же в его стороне взорвалось что-то куда более громкое, чем петарда. Медведь тоже не скупился на подарки, и спруты били в то место, где раз за разом проходили разрывы. Я поднял голову и, оглядевшись, едва заметил бегущую между рядами кресел девушку. Я почти не слышал издаваемого ею шума, возможно, из-за воя ветра и шлема на голове. Но двигалась она ловко и очень быстро.
        - Что нужно делать? - спросила она, оказавшись рядом.
        - Просто сорви яблоко, - ответил я, оглядываясь по сторонам в поисках опасности. Команда выиграла нам немного времени, но решение нужно было принимать немедленно. - Ни о чем не думай, просто срывай.
        - Стойте, что, если она не сможет передать яблоко мне?! - раздался в наушнике обеспокоенный голос Юрия. - Вы должны дождаться меня и телепортировать к яблоне.
        - Нет времени, - за меня ответил Медведь. - Срывай и уходим, у тебя три секунды.
        - Ясно, - сказала, сглотнув ком в горле, Зайка и протянула пальцы к дереву. На секунду мне показалось, что ничего не произойдет, но плод чуть дрогнул, отодвигаясь от кончиков пальцев девушки, а затем оказался в ее ладони.
        - Получилось, - с облегчением выдохнул я и, дотронувшись до Зайки, телепортировался вместе с ней к задним рядам. - Можно отходить.
        - Наконец! Уходим, - приказал Кирилл, и через минуту мы объединились с напарниками. Вот только на выходе из кинотеатра нас встретил плотный туманный покров, застилающий все от двери до эскалатора.
        - Черт, шум привлек всех тварей снизу, - шепотом выругался я. - Нужно отходить через внешнюю стену или второй ход.
        - С другой стороны то же самое, - ответил Волк, достав бутыль с зажигательной смесью.
        - Ладно, придется проложить себе дорогу через огонь, - невесело усмехнулся Медведь. - Сгорел сарай, гори и хата. От ближнего к нам край в центр.
        - Стой, - в последнюю секунду поймал я руку Кирилла. - Я могу телепортировать вас по одному к эскалатору, только нужно сделать заграждение. Ну и надеяться, что сама лестница свободна. Иначе прыгнем прямо в щупальца тварей.
        - Нет проблем, - ответил Медведь и кинул бутылку ближе к лестнице. - Тогда первой Заю, на край, она расчистит дорогу.
        - Готова? - спросил я у девушки и, стоило ей кивнуть, тут же телепортировал.
        Зая немедля начала поливать пространство вокруг зажигательной смесью, да так, что температура в полуразрушенном здании быстро поднялась на пару градусов. Следом я отправил ее напарника, затем Медведя и в последнюю очередь прыгнул сам. В плотном кольце огня нечем было дышать, дым поднимался к потолку, и я с трудом мог рассмотреть, что творится ниже.
        - Твари есть? Не вижу безопасную точку! - крикнул я, пытаясь разобрать место для приземления. - Наугад вас кидать?
        - Сами спрыгнем, - ответил Волк и перемахнул через перила. Следом за ним отправилась и Зайка, которую он ловко поймал и поставил на землю. Убедившись, что там безопасно, я взял за плечо Медведя и прыгнул следом, оказавшись меж двух огней: пожаром от нашей бутылки на первом этаже и тем ливнем, что мы оставили на втором, который начал стремительно разрастаться.
        - Кажется, мы немного переборщили, - заметила, смеясь, Зая, но я ее энтузиазма совершенно не разделял.
        - Немного? - возразил я, подняв бровь. - Да вы тут все к чертям спалили, а я видел магазин продуктовый…
        - Там уже ничего не осталось. В прошлые разы вытащили, - заверил Кирилл, быстро справившись с тошнотой. - Идем, нам еще до машин добраться надо. Енот, у вас все готово?
        - Да, транспорт в порядке, - ответил по связи мужчина и, скатившись вниз по последней лестнице на подземную парковку, мы чуть не врезались в припаркованные у спуска машины. Мой «Равик», пассажирский фургон мерс и небольшой, словно обрезанный, джип.
        - Мы берем «Сузу», - весело сказала Зайка, прыгая к джипу.
        - Даже не сомневался, - фыркнул Енот, забираясь в фургон.
        - Стойте! А как же яблоко? - возразил Юрий-хирург. - Отдайте его мне, немедленно!
        - Может, дождетесь, пока доберемся до клиники? - нетерпеливо спросила Зая, но Кирилл покачал головой и ткнул в сторону хирурга.
        - Давайте быстрее, - сказал я, глядя на то, как наверху разгорается пожарище. - Иначе мы рискуем отсюда не выбраться.
        - Да подавись ты им, - недовольно фыркнула Зайка, отдавая плод врачу, но тот словно прилип к ее пальцам.
        - Это что еще за фокусы? Вы что, издеваться вздумали?! - выругался Юрий, который пытался взять яблоко, но оно, как и для меня, оставалось для него совершенно прозрачным.
        - Не ерничай, - грубо сказал Волк и, подойдя к девушке, тоже попробовал забрать плод, но ничего не вышло. Он словно прилип к ее ладони и существовал только для нее.
        - Послушайте, я здесь ни при чем! - попыталась оправдаться девушка. Она даже трясла рукой, повернув ее ладонью вниз, но яблоко отказывалось падать или иным способом покидать ее.
        - Похоже, нельзя передать дар, полученный от богов. Можно только забрать его с трупа, когда он уже будет сформирован. Да и то забирать могут только однажды уже одаренные, - хмыкнул я, и врач тут же вскинул пистолет, нацелив его на девушку. - Эй, какого хрена?
        - Ради общего блага я должен это сделать! - уверенно произнес Юрий. - А вы должны мне помочь, ведь это ваша вина! Вы обязаны были меня дождаться и передать яблоко мне. А вместо этого пошли на самодеятельность, и вот к чему это привело.
        - Опусти пукалку, - угрожающе сказал Волк, наставив на врача обрез двустволки. - Быстро. Иначе у тебя дырок прибавится.
        - По машинам, быстро! - скомандовал Кирилл так, что все аж присели. - Проблемы дома решать будем. Пора сматываться.
        - Согласен, - кивнул я, забираясь в «Равик». Двигатель мерно урчал, а стрелка топлива показывала почти полный бак. На всякий случай я оглянулся, пересчитав канистры, все нормально, мне должно было хватить.
        Волк с Заей запрыгнули в свое авто, Медведь сел вместе с Юрием и остальными в «Мерседес», и мы один за другим выехали с подземного паркинга. Ураганный ветер не гасил, а раздувал огонь от зажигательной смеси, заставляя языки пламени проникать в такие места, куда при обычных обстоятельствах он даже не заглянул бы. Факел горящего торгового центра был виден даже за двести метров, когда остальные окружающие его постройки давно скрылись из виду.
        Петляя по полуразрушенным улицам, я старался избегать столкновения с кристаллидами. Но тот, которого я запомнил, уже поменял место, и отследить его стало нереально. Пару раз я натыкался фарами на цепляющиеся за деревья и столбы силуэты, но это были одержимые, потерявшие всякий человеческий облик, а чаще всего и одежду. Они не могли стать бесплотными, ведь ураган мгновенно унес бы их дальше.
        - Слава, ты это видел? - донесся до меня сквозь шум помех голос Медведя. - На час, справа. Кажется, здание пошевелилось.
        - Плохой знак. Ускоряемся, - сказал Волк. - Иду на обгон, слева.
        - Не торопитесь, ветер может снести машину! - зажав кнопку рации, крикнул я, но было уже поздно. Короткий джип прибавил скорости, и в то же мгновение ураган подхватил его, подбросив на полметра, а затем опрокинул набок. Машина покатилась кубарем и скрылась в непроглядной мгле.
        - Вашу мать! Серый, Серый, ответь! - выругался Кирилл, но в рации слышался только шум. - Слава, нужно найти этих придурков.
        - Естественно. Замедляюсь, - ответил я, поворачивая в том направлении, где скрылся джип. Фары выхватили несколько покореженных стволов, треснувшую стену дома и… ничего. Машина парочки из советских мультфильмов словно испарилась. Но пропасть на ровном месте они не могли, даже если их поймал кристаллид, пережевывают свою добычу они медленно.
        - Что произошло? Куда они делись? - донеслись до меня вопросы Юрия.
        - Успокойтесь, док. Мы разберемся, - недовольно ответил Кирилл, судя по звукам, отстраняясь от врача. - Слава Медведю, прием.
        - Слышу громко и четко, - сказал я, поставив коробку на нейтраль и позволив ветру подтолкнуть меня по дороге. - Я обследую местность. Может, понадобится помощь.
        - Понял, иду за тобой, - ответил Кирилл, и фургон, встав мордой к урагану, притормозил рядом. Грузный бородач, чью шевелюру невозможно было рассмотреть из-за шлема, выбрался из боковой двери и, наклоняясь против ветра, подошел к машине. Я жестом показал заходить, и вскоре он уже сидел на соседнем кресле.
        - Я не вижу, куда они могли деться. Возможно, Заяц загадала желание, но для этого они должны были умереть.
        - Что ж ты сразу о плохом? - покачал головой Медведь. - Видишь трещину? Если я все правильно понимаю, она идет через дом и дальше. Помнишь, пришлось здесь объезжать провал, что на соседней улице. Значит, возле дома вполне может быть такая же яма в пару метров шириной. Нужно только самим в нее не провалиться, и все будет отлично.
        - Тоже вариант, - согласился я, надевая шлем. - Не хочу рисковать машиной. Лучше так сходить.
        - Там голая земля. Лучше-то лучше, но не боишься на зуб сколопендре попасть? - спросил медведь, и я был вынужден с ним согласиться. Подыхать, когда тебя пожирают изнутри личинки, не самый лучший вариант. Оглянувшись на заднее сиденье, я наткнулся взглядом на канистры. Но и обливаться ядохимикатами мне тоже не хотелось.
        - Будем надеяться, у этих тварей хороший нюх, - пробормотал я, подвинув Медведя и достав из бардачка запасенные мусорные пакеты. - Хочу обмотать ноги и потом полить тряпку из канистры.
        - Ты совсем? Эти пестициды разводят на несколько сотен литров! - покрутил пальцем у виска Кирилл. - Если так хочется, давай чуть отольем в пятилитровую бутылку. Есть у тебя вода в машине? Можно техническую.
        - Должна быть в багажнике, если ничего не выкидывали, - ответил я, продолжая облачаться в полиэтилен. По моим скромным прикидкам, не выползая из земли, твари не могли ударить выше колена. А в свете фар я успею телепортироваться от монстров, пока они не доберутся до меня.
        - Так, обматывайся тряпками, сколько есть. Только в темпе. Черт его знает, что с ребятами, - посоветовал Медведь. - Смешивать будем на улице, иначе задохнуться недолго.
        Спорить с Кириллом я не стал, хоть и слабо себе представлял, как он планирует при таком ветре что-то переливать. Ответ нашелся быстро - никак. Он просто срезал верхнюю часть бутылки и, не жалея, ливанул из канистры в получившуюся кастрюлю. Даже через маску, шарф и шлем я почувствовал вонь. Оставалось только полить меня получившейся химией.
        - Хоть бы мешки не растворились, - пробормотал я, опуская ногу в пестициды. Тряпки, которыми я обмотал ноги, мгновенно промокли, ветер срывал с них капли, но я все равно взял наведенную отраву с собой и пошел в направлении газона. Несколько бугорков, хорошо различимых в свете фар, тут же поднялись над землей, и я щедро опрыскал их.
        Эффект был сногсшибательный. Не знаю уж, что там у тварей было с обонянием, но они рванули во все стороны, оставляя после себя только взрыхленную землю. Усмехнувшись, я аккуратно двинулся дальше и вскоре наткнулся на пролом, начинавшийся у самого здания. Наклонившись, я без труда обнаружил зацепившийся ободранной крышей джип.
        - Серый, Зая, вы меня слышите? - крикнул я, зажав тангетку. Шум в наушнике продолжался несколько секунд, но затем сквозь него донесся девичий голос.
        - Да, мы здесь. Волк ранен, кажется, у него тяжелое сотрясение. Я жива, но… ноги зажало, я не могу выбраться, - ответила Зайка.
        - Отлично, не шевелись. Сейчас спустим лебедку, подцепим машину и попробуем ее поднять, - сказал я, быстро прикидывая план действий. - Медведь, ты меня слышал?
        - Да, отчетливо. Начинаю стравливать лебедку, - ответил Кирилл. - Нужно будет сцепиться с фургоном, чтобы машины вес выдержали.
        - Слава, это Енот. Поднять под таким углом машину лебедкой не выйдет. Крепите ее, чтобы не сорвалась, и вытаскивай ребят телепортом. Легко пришло, легко ушло, - передал по рации боец, охранявший доктора. - Нечего по пустякам переживать.
        - Быстрее, пожалуйста. Тут сколопендры по стеклу ползают, - снова вышла на связь девушка. - Я их ножом отгоняю, но что со стороны брата - не вижу.
        - Ладно. Сейчас все сделаем. - сказал я, телепортируясь к машине и бегом возвращаясь обратно с лебедкой. Не став дожидаться, пока Кирилл соединит машины, я спрыгнул вниз, пинком отбросил ползущую рядом полутораметровую гусеницу и зацепил крюк за раму. Как раз вовремя, ведь под моим весом машина со скрипом пошла вниз, а девушка внутри завопила от боли.
        Я прыгнул внутрь, едва поместился, рассчитывая контур, а затем телепортировал наверх Волка и следом за ним выбрался сам вместе с Заей. Расстояние было небольшим, так что уложился в бесплатный лимит. Но когда оказался наверху - едва сдержал ругательства. Ноги девушки были перебиты в нескольких местах, а ступни почти оторваны. Наверное, ее нервные окончания были повреждены - иначе как объяснить то, что она оставалась в сознании и не орала от боли.
        - В фургон их, быстро, - скомандовал Медведь, и тут я был с ним совершенно согласен. Волк по-прежнему не приходил в сознание, но жизнь Зайки вызывала у меня куда больше вопросов. Я подхватил девушку и в два прыжка оказался у мерса. Следом подбежал Кирилл, взваливший Волка на плечо.
        - Вы что, думаете, я тут смогу операцию провести?! - выругавшись, спросил доктор. - В клинику, быстрее! Эх, если бы только у меня было яблоко - я бы решил эту проблему мгновенно. Исцелил бы одним прикосновением.
        - Это вряд ли. Способности растут с вложенной в них силой и временем, - ответил я, кладя девушку на пол между кресел. - Неважно. Сможете продержать ее до больницы?
        - Я что, по-вашему, какой-то деревенский коновал? - обиженно спросил Юрий. - Конечно смогу. Но если не доставите нас туда в течение получаса, не гарантирую, что спасу ноги. Едем!
        - Ладно. Едем, - согласился я, отступая от машины. Дверь тут же захлопнулась, и Енот повел автомобиль по разведанной дороге. Мы с Медведем поехали вслед за ним, держась в десятке метров. Скорость была черепашья, но все равно быстрее, чем пешком. И вскоре мы уже парковались возле входа в клинику.
        Вот только что-то было не так. Несколько мешков с песком оказались распороты. Фонарь перед дверьми не горел, а часть установленных снаружи баррикад порушилась. Я хотел обратить на это внимание Медведя, но тот и сам сообразил, достав «Сайгу» и проверив, удобно ли достаются магазины из подсумков. А когда мы, выйдя из машины, аккуратно подошли ко входу - я увидел уже знакомые ломаные линии разрезов. Словно кто-то порубил стальную решетку и бронированную дверь.
        «Братик, мы тебя нашли! Твое время вышло», - прозвучал милый детский голос у меня в голове. А по спине пробежали мурашки. Интерфейс ожил впервые за несколько дней, буквально взорвавшись значками опасности.
        - Что за чертовщина? Цели кто-нибудь видит? - спросил по рации Медведь. - Гнездо, ответьте, вы живы?
        - Медведь, прием, нас зажали на втором этаже. Восточная часть первого этажа захвачена демонами, - через треск помех послышался обеспокоенный голос. - Их много, и они слишком умные твари. Входите через задний ход.
        - Принял, сейчас будем, - ответил Кирилл. - Разворачиваемся!
        Повезло, что мы не сунулись привычным маршрутом. Повезло, что связь продолжала работать, хоть и на сверхнизких расстояниях. На этом везение заканчивалось. Объехав клинику, мы оказались у разбитых окон и плотных баррикад, выстроенных выжившими. Пришлось использовать одну из боковых приемных, чтобы телепортировать всех внутрь, одного за другим, а затем забраться самому. О канистрах я сейчас не думал - нужно было вытаскивать Германа.
        Но куда больше меня беспокоил навязчивый голос, доносившийся будто из моей головы, хотя я знал и чувствовал, что ко мне он не имеет никакого отношения. После беседы и борьбы с призраком - понимал разницу. Вот только легче от этого не становилось. Мы выбрались в коридор, перегороженный мешками до самого потолка, и ветер наконец утих.
        Но лучше бы я продолжал слышать постоянное завывание, чем треск рвущейся ткани под когтями монстров. Шуршание рассыпающегося песка и скрежет керамической плитки. Твари прорывались внутрь и делали это очень быстро. Оборона поликлиники была обречена на провал, только если я не смогу увести монстров за собой. Ведь если они пришли за мной - остальные им без надобности.
        - Обстановка? - резко спросил Медведь, подползая к пулеметчику, занявшему самую выгодную позицию.
        - Одним словом? Дерьмо. Я уже две ленты потратил, а сумел этих тварей только сдержать, - выругавшись, ответил мужчина. - Они разрезали дверь, словно это масло было. Вошла такая фифа, на высоких каблуках, вся в черном и с хлыстом. А за ней ворвались эти твари - гребаная армия. Одно хорошо, метровую баррикаду она своей плеткой не пробивает.
        - А что с зарядами? С электричеством? - спросил Кирилл, всматриваясь в щель дота.
        - Работает, как обычно. Но их слишком много… и они слишком сообразительные - ловушки обходят уже после второй. Вначале пустили эту демонессу, потом мясо, а в конце пришли монстры со способностями, - ответил пулеметчик. - Будто обычных нам мало.
        - Это старшие, - сказал я, ни к кому не обращаясь. - Твари, которые всем руководят. Ну, или их прямые посланники. Я попробую увести их за собой, дать вам время. А вы должны воспользоваться шансом и отойти к ОВД. Там оборона надежнее.
        - Нет. Не выйдет. У нас тут семьи. Больше пятнадцати раненых. Да и живых под полторы сотни, - покачал головой Медведь. - Нет, мы будем сражаться. Мы готовились к такому всю жизнь. Так что теперь навыкам пропадать? Покажем тварям, что могут москвичи?!
        - ДА! - огласил помещение дружный вопль, вырвавшийся из двух десятков глоток, и почти сразу после этого одна из баррикад посерела и растворилась в воздухе.
        - Ммм… вот ты где, братик, - сказала вошедшая женщина. Хотя определить это можно было только по ее голосу и каблукам. В целом же за броней пол угадать было почти нереально. Но вот то, что она пошла по прямой, стало последней ошибкой. Сразу несколько ружей громыхнуло, и позерку вынесло из комнаты. И в то же мгновение через дыру хлынула толпа одержимых.
        Глава 13
        - Огонь! Огонь! - кричал Медведь, от бедра лупя по одержимым из «Сайги». Я залег за ближайший угол и короткими очередями закрывал сектор прямо перед собой, не особенно целясь. Наседавшая толпа была настолько плотной, что это не имело смысла. Выжившие обрабатывали врагов из огнеметов и всего оружия, попавшегося под руку.
        Проход, образовавшийся после исчезновения стены, превратился в адскую бездну. Одержимые метались, объятые пламенем. Их отбрасывало ружейными выстрелами и автоматными очередями, но толпа не иссякала. И когда стало понятно, что обычными выстрелами с ними не справиться, в бой пошли шокеры.
        - Щиты тащите! - закричал Енот. - Прикроем друг друга!
        - Плечом к плечу! Шокеры вперед! - вторил ему Медведь. - Копья где?
        Сгрудившиеся бойцы перегородили обзор, мешая стрелять. К тому же меньше чем за минуту ушел полный магазин, а пополнять патроны мне было неоткуда. Пришлось вытащить мачете, но на нем не было проводки, а рукоять оказалась очень удобной, но деревянной. Пустить ток от кристаллида не вышло, и я, выругавшись, бил, как есть.
        Твари перли непрерывным потоком. На место одной опрокинутой тут же вставали две новые. И хотя я без проблем отразил первую атаку, уже вторая достала меня. Бритвенно-острые когти вонзились в мой живот, но завязли в бронежилете. Меня подкинуло к потолку, дыхание вышибло из легких, и я едва успел перехватить вторую лапу, устремившуюся к моему горлу.
        Мачете рухнуло куда-то на пол, и я мгновенно потерял его из вида. Черная тварь с призрачной ухмыляющейся пастью пыталась достать меня зубами. Я локтем придержал ее горло и ударил тварь головой о стену, но это не произвело никакого эффекта. Монстр оказался сильнее меня в несколько раз, хотя его носитель и не отличался выдающейся мускулатурой. Он наседал, прижимая меня к стене, и вот-вот готов был впиться в лицо.
        - Медведь! - крикнул я в надежде, что мне придут на помощь, но всех моих союзников оттеснили дальше по коридору. Электричество отлично работало, отпугивая или парализуя тварей, да только за каждым упавшим на пол монстром стояло еще двое. И помочь мне было некому, потому что вперемешку с одержимыми валялись неосторожные выжившие.
        Я уже чувствовал зловоние измененной плоти. Призрачная маска клацала серыми треугольными зубами в нескольких миллиметрах от моего лица. Шансов укусить тварь в ответ у меня не оставалось, отпусти я локоть - тут же поплатился бы носом или частью лица. Вторая лапа все глубже вдавливалась в бронежилет, и ребра трещали, грозя сломаться.
        Выхода не оставалось, но и бежать было некуда - я не видел точки для прыжка. Единственное свободное место, куда помещался мой контур, оставалось под потолком, возле мигающей лампочки. Я действовал больше на инстинктах, чем осознанно, и только потом понял: это было единственно верное решение.
        - ?? - я прыгнул к потолку, утаскивая за собой одержимого.
        Потерявшая опору тварь тут же замахала лапами, и, увернувшись от удара когтями, я вонзил пальцы в ее глазницы по самое кольцо, активируя кристаллида. Разряд прошел между пальцами, выжигая призрачную сущность, и, когда мы рухнули на пол, от одержимого осталась только оболочка.
        Вот только, увидев легкую мишень, ко мне бросилось сразу несколько монстров. Я не стал дожидаться, пока меня затопчут толпой, и вновь прыгнул к потолку, но теперь - захватив оказавшегося рядом выжившего. Монстры бросились вдогонку, но мы переместились ближе к схватке в первых рядах, и, бросив еще живого мужчину на баррикады, я вонзил зубы в шею ближайшей твари.
        Шкала энергии скакнула, пополнившись на треть деления. Сзади на меня обрушился град ударов. Когтистая лапа схватила за плечо в попытке добраться до моей души. Крючковатые пальцы вонзились в куртку, протыкая защитный слой, но, уже зная, что делать, я телепортировался и, оказавшись над противником, рухнул вместе с ним на пол, ударяя коленями в грудную клетку. Человека это бы гарантированно убило, тварь же лишь захрипела, но я не терял времени даром и, схватив за подбородок и виски, откусил маску.
        - Граната! - раздался крик Енота в паре шагов от меня, и странный цилиндр пролетел над головами тварей. Раздался хлопок взрыва, и я почувствовал, как по телу проходит волна. Интерфейс задрожал, голова закружилась, а перед глазами заплясали белые мушки. Все лампы в коридоре разом вырубились, но без света мы не остались, на полу валялись химические светильники, в коридоре же хватало подожжённых огнеметами одержимых. А вот тварям явно пришлось несладко.
        - Почувствовали, мрази! - рассмеялся Кирилл. - Тесни гадов!
        - Мочи их! - поддержало несколько голосов, и выжившие с криками и улюлюканьем бросились в атаку. Били, не жалея сил, с оттягом, превратившимися в бесполезные дубины шокерами, рубили топорами и мачете, стреляли в упор из ружей. Я чудом спасся, телепортировавшись в угол, когда вновь началась беспорядочная пальба. Вот только призраки почему-то не спешили покидать поврежденные тела.
        - Рубите им головы! - скомандовал Медведь. Он, прикрываясь небольшим круглым щитом, умело махал мачете с утяжеленным лезвием. Десяток приноровившихся выживших быстро оттеснял одержимых в дальний конец коридора и уже почти освободил пулеметную точку, когда в их ряды врезался полупрозрачный холодильник.
        - У них одаренный! - крикнул Енот, перезаряжавший ружье, и я увидел своего старого знакомого - длинного одержимого со злым, но осознанным взглядом. И хуже всего - он больше не пренебрегал одеждой и оружием.
        В плотной кольчуге на голое тело и шлеме, он дотронулся до мешка с песком, погружая его в подпространство, а затем метнул в нас. Я успел увернутся от вышедшего из серой зоны снаряда и вскинул к плечу автомат. Короткая очередь ударила по пустому месту - тварь умело ушла от пуль, став полупрозрачной.
        - Еще гранату! - крикнул я, понимая, что мы теряем весь достигнутый такими усилиями успех. Позиции быстро возвращались к одержимым, а их предводители буквально измывались над выжившими, с каждым возвращением в нашу реальность кидая все новые снаряды. Второй магазин кончился до того, как врагу был нанесен хоть какой-то урон.
        - Нету, - коротко ответил Енот, переключившийся на огнемет. - Отходим.
        - Стой! - успел крикнуть я, когда тугая струя зажигательной смеси обрушилась на проход, где еще оставались выжившие. - Не поджигай!
        Я успел в последнее мгновение. Телепортировался к группе под холодильником. Схватил за куртки двух выживших, снял энергию с только что погибших и отпрыгнул обратно. В лицо пахнул жар, но мы уже убрались от огня, вот только вытащить всех я не сумел. Не увидел, а может, не почувствовал. Но крики сгорающего заживо заполнили коридор, а тварь, переместившаяся в подпространство, просто прошла через стену огня, будто ее и не было.
        - Нужна еще граната! - вновь выкрикнул я, понимая, что, если не остановить монстров сейчас, больница будет окончательно потеряна.
        - Ящик. У пулемета ящик, - с придыханием сказал вытащенный мной из-под удара Кирилл. - Там взрывчатка.
        - Этим мразям не страшны завалы, - покачал я головой, меняя последний магазин. - Они умудряются даже сквозь стены проходить. Хорошо хоть, крикуна пока нет.
        - Крикуна? - удивленно спросил Енот, заливающий все плотной струей огнесмеси.
        - Неважно, взрывчатка подействует. Разметает тела. Мы все под напряжением. Выживем. Их оболочки - нет, - коротко сказал Медведь, поднимаясь. - Нужно действовать. Другого шанса не будет. Там, на коробке, кнопка…
        - На этой коробке? - спросил я, мотнув головой в сторону высокого одержимого в доспехе. Тот с интересом рассматривал удерживаемую в руках утварь, перебирая пальцами. Даже в свете химического пламени и пожара было видно, как Кирилл побледнел.
        - Если он поймет, как ее взорвать, нам всем крышка., - тихо выругался он, вскидывая к плечу ружье. Но заряд дроби пролетел мимо противника, не нанеся никакого урона. Мы словно находились на разных планах бытия, враг оставался для нас полупрозрачным, никак не реагируя на раздражители. Так же, как мой кристаллид.
        - Все назад! - скомандовал я, принимая решение. Прыгнул к противнику, и тот, ухмыляясь, посмотрел на меня, рассчитывая, что я ничего не смогу ему сделать. Я махнул рукой, легко прошедшей через его серый силуэт, а затем размахнулся другой - и ромбовидное кольцо зашло прямо в ухмыляющуюся рожу врага.
        Разряд тока свел все его мышцы, я почувствовал, как палец ломается от чрезмерного усилия, но одержимому было во сто крат хуже. Он рухнул, вздрагивая всем телом, но так и не выходя из подпространства. Он не пролетел сквозь пол, как я рассчитывал, но проникал через тела и заходил в перекрытие на пару сантиметров. Вот только лапа продолжала сжимать коробку со взрывчаткой, и я решился.
        Найти кнопку не составило проблем. Попасть по ней, находящейся в подпространстве, сломанным пальцем, на котором оставалось такое же спрятанное кольцо, было совсем другим делом. Но я справился. Зажал средний палец указательным и безымянным и продавил что есть сил, одновременно активирую телепорт.
        Взрыва не было. Не было ни звука, ни вспышки света, ни ударной волны. Просто валяющаяся в отключке тварь перестала существовать. Ее стерло в порошок, разметало в пыль, превращая останки в кровавое серо-черное месиво на стенах и потолке. И только на месте смерти урода осталась крохотная жемчужина света.
        Енот прыгнул к ней первым. Не то увидел и решил взять способность себе, не то просто почувствовал, что там что-то есть. Но его пальцы прошли сквозь огонек без всякой реакции. Боец выругался и ударил ладонью по полу, кажется, жемчужину видел не только я. И все же она осталась вне его досягаемости.
        - Остаться должен только один, - усмехнулся я, телепортируясь к поверженному противнику. Пальцы легко сжались на привычно ответившем теплом сгустке. Волна энергии прошла по телу, перед глазами потемнело, и я почувствовал, как новая способность вплетается в уже существующую.
        - ? ?? - интерфейс порылся в моей голове и подставил подходящую иконку. Я не открыл чего-то нового. Способность одержимого естественным образом дополняла мою телепортацию. Просто теперь я получил куда более расширенную версию старого функционала. И опробовать его мне довелось сразу же.
        Объятый пламенем одержимый прорвался сквозь пожар и бросился на меня. Я же схватил попавшийся под руку мешок и бросил его в противника. Рассчитывал, что это будет очень тяжело, почти непосильно, но вместо этого активировалась способность, отожрала деление энергии, и в противника прилетело пятьдесят кило песка, забросив его обратно в огонь.
        - Ого, круто, - только и успел пробормотать я. За первым из врагов тут же последовало несколько новых, подходящих снарядов у меня не было, так что я рассчитывал, что сумею весь уйти в подпространство, как и призрак. Вот только не то мне не хватило навыка, не то уровня способности, а может, это и вовсе была врожденная особенность одержимых - но ничего не вышло.
        Когтистая лапа ударила меня по лицу, откидывая в сторону. Я шмякнулся, как куль с дерьмом, о стену и попытался подняться на подогнувшихся ногах. В ушах гудело, перед глазами плясали круги, а рядом вновь бахали ружейные выстрелы. Ошеломленные демоны пришли в себя и вновь бросились в атаку, но теперь они лишились своего предводителя.
        Тварь, мчащуюся ко мне, отбросило выстрелом в упор. Кто-то схватил меня за шиворот и потащил от стены огня, но оглянуться я не мог и лишь помогал, слабо перебирая ногами. Монстры наседали с каждой секундой все больше, и я уже готовился к телепортации, когда прикрывавший нас Енот захлопнул стальную решетчатую дверь.
        - Слава! Приди в себя! - посадив меня к стене, похлопал по щеке Медведь. - Ты с нами?
        - Я тут, - пробормотал я, мотая головой.
        - Твою мать, да тебе полчерепа исполосовали. Юрий?! Где хирург? - выкрикнул Кирилл, отодвигаясь. - Врачи где?
        - Здесь, - коротко ответил Юрий, подойдя ко мне. - Раны тяжелые, но не опасные, жить будет. На стол его.
        - Не… не нужно, - отмахнулся я, совмещая солнышко и сердечко. Энергия тут же просела на треть, а выносливость восстановилась до нормы. По телу прошла волна боли, шею свело судорогой, а в голове будто взорвалась граната, но спустя всего мгновение все прошло, вместе с быстро затягивающейся раной.
        - Ого, - пробормотал Юрий, качая головой. - Вот бы нам всем такие способности.
        - Да я бы и от других не отказался, - зло сказал Енот, подходя ко мне. - Какого рожна я не смог подобрать светящееся яблоко?
        - Только тот, кто убил и обладает даром, может поднять новый дар, - ответил я, медленно приходя в себя. - Если не выполнено одно из этих условий - дар превращается в аномалию, и вся энергия уходит на ее поддержание.
        - Но при этом тот, у кого нет дара, может взять его сам с яблони, а тот, у кого уже есть, - нет? - уточнил врач и, когда я кивнул, длинно выругался, да так, что я значительно пополнил словарный запас мата.
        - Что не так, док, жалеешь, что способность досталась Зайке? - усмехнулся Медведь.
        - Вы что, не понимаете? Это конечная для нашего вида, - покачал головой Юрий. - Рано или поздно найдутся охотники собрать все дары воедино. И тот, кто соберет больше, станет сильнее всех. И другим тоже придется включиться в гонку, просто чтобы выжить. Мы перебьем сами себя ради силы и выживания.
        - Не согласен, - ответил я, поднимаясь. - Подбирая способность, ты получаешь ее базовую версию - самую слабую. А чтобы ее прокачать, нужна энергия, много энергии. Столько же, сколько на десяток или два расширенных использований. Забирать способность у прокачанного союзника невыгодно.
        - О, я крайне рад, что вы так думаете. Да вот только это ваше личное мнение, которое, скорее всего, не совпадет с точкой зрения большинства. Что предпочтете, рисковать, что ваш товарищ ударит вам в спину, чтобы отобрать способности, или ударите первым? - спросил Юрий, и я поморщился, вспоминая Артема.
        Убей я тогда этого придурка и забери молнию - сейчас справиться с одержимыми не составило бы никаких проблем. Но кем бы я стал, убив своего товарища ради силы? Ублюдком, а не человеком. Тем же монстром. С другой стороны, больше меня это не сдерживало, и встреть его сейчас - без раздумий бы пристрелил.
        - Не буду подставляться, - коротко ответил я, понимая, что это не так уж просто.
        - Ты сам сказал, останется только один. Я слышал, - напомнил Медведь. - Но сейчас это не та проблема, о которой стоит думать. Как там Зая?
        - Будет жить - и даже ходить, если оклемается. А вот Волкову досталось куда сильнее. У него тяжелая травма мозга, провести операцию без эндоскопа я не могу, - ответил Юрий, отходя от меня. - Персонал поддерживает вентиляцию легких ручной помпой, но бесконечно это продолжаться не может. Нам нужно на второй этаж, в экранированную операционную.
        - Э нет, док. Туда нам путь сейчас заказан, - покачал головой Кирилл. - Мы можем только отбиваться здесь и минимизировать потери. В идеале - добраться до машин и убираться отсюда подальше. К полицаям в ОВД, если они нас примут.
        - Снаружи может быть куда опаснее, чем внутри, - возразил Енот, дежуривший у дверей. - Пока мы под защитой. Жизнь одного выжившего не стоит десятка других. Я Волка уважаю, но рисковать ради него шкурой не стану. Как и остальные. А лезть туда - это снова отбиваться от тварей. Они и так притихли, только видя преграду.
        - Возможно, есть другой вариант, - подумав, сказал я. - Мне только нужно разобраться с новой способностью. Если получится… попробуем.
        Я дотронулся до собственного автомата и переместил его в теневую зону. Это оказалось совсем несложно, достаточно было активировать соответствующую иконку. Оружие не появилось в интерфейсе, его вес полностью исчез, а у меня в руках осталась только рукоять, которая весила граммов пятьдесят-сто. То есть в тридцать пять раз меньше, чем оружие.
        Хмыкнув, я спрятал прикосновением рюкзак со всей снаргой. Спина тут же распрямилась, ведь от тридцати с лишним кило остались только лямки да задняя тканевая стенка. А вот попробовав убрать в подпространство книжный шкаф, я тут же получил уведомление о затрате энергии. Попробовал приподнять шкаф руками - тяжело, килограмм шестьдесят, не меньше. А значит, мой предел - тридцать.
        Затем я дотронулся до стены - и ничего не произошло. Активация не сработала. То же разочарование ждало меня, когда я попробовал убрать часть собственного тела. Похоже, способность требовала прокачки для подобного использования. Но с учетом обилия врагов, притаившихся за дверьми, нужное количество энергии я сегодня наберу запросто.
        - Доктор! Волкову хуже! - донеслось из соседней комнаты. - Пульса нет!
        - Иду! - выматерившись, бросил Юрий, бегом скрываясь в кабинете. Я последовал за ним и прежде, чем вставшая на пути медсестра вытолкала меня обратно, увидел рыдающую Зайку, держащую за руку хмурого мужчину. Тот лежал, не шевелясь, на операционном столе. Голова его была налысо обрита и смазана йодом, а крепкий парень в белом халате делал непрямой массаж сердца.
        - Твари! - раздалось сзади, я обернулся, и в этот момент сквозь всю комнату пролетел росчерк полупрозрачного светящегося хлыста. Медведь замер, а потом, словно в плохом фильме, его тело развалилось на несколько идеально рассеченных частей.
        Глава 14
        Я открыл огонь раньше, чем понял, что происходит. Веер пуль ударил в косяк, и осколки краски со штукатуркой полетели во все стороны. Из коридора послышались крики и одинокие выстрелы, но хлыст просвистел в воздухе еще раз, и последние очаги сопротивления стихли. Я надавил на спуск, но автомат затих. Последний магазин опустел.
        От мощного пинка остатки решетки разлетелись в разные стороны, и одетая в черный обтягивающий комбинезон тварь вошла в разрушенное помещение. Очнувшись, я спешно хлопал по подсумкам, но магазин оказался последним. Все мои соратники были мертвы, группа Енота валялась бесформенными останками на полу. Бородатая голова Медведя докатилась почти до входа, оставив за собой длинный кровавый след.
        - Стреляй! - раздался позади крик Зайки, и, оглянувшись, я увидел протянутую «Сайгу». Прыгнув к девушке, я выхватил оружие и едва успел вскинуть его, как черная фигура появилась в дверях. Выстрел оказался в несколько раз мощнее, чем у калаша, приклад больно лягнул плечо, но толстая свинцовая пуля ударила в грудь твари.
        Вернее, мне так показалось. За мгновение до контакта враг исчез. Не растворился, не ушел в подпространство и не телепортировался - просто исчез. Словно и не было его. И я бы с удовольствием поверил в то, что все происходящее - плохой сон. Вот только пороховая гарь била в ноздри, смешиваясь с запахом крови. А плечо до сих пор саднило после отдачи.
        - Адерфос мин антистатхете. Тали, братик, что же ты опустился до чужих игрушек. Неужели не хочешь встретить сестренку своим фирменным приемом и сбежать? - раздался слащаво издевательский голос из-за угла. Слова были на непонятном языке, но в моей голове сами собой преобразовывались в знакомую речь. - Старшие вынесли свой приговор. Ты должен явиться на суд, и я тебя доставлю.
        - Отправляйся в ад, тварь! - крикнул я, держа дверной проем на мушке. - Я не твой брат и никогда им не стану.
        - Я никуда без тебя не уйду. Хватит притворяться, примитивы не спасут тебя от заслуженного наказания, - рассмеявшись, ответила тварь, не то поняв мою речь, не то угадав ее смысл. - Вестники назначили за твою голову достойную награду, десять тысяч душ.
        - Что происходит? Вы понимаете, что оно говорит? - спросил Юрий, прижавшийся спиной к стене. - Оно разумно? Что ему надо? Давайте просто это дадим!
        - Кажется, у меня скоро появятся новые помощники, - расхохоталась тварь. - Слышишь, братик? Они даже не знают, что я попрошу, но уже готовы тебя отдать.
        - Так чего же ты не опустишься до общения с кормом и не заговоришь на нашем языке? - спросил я с издевкой. - И где все твои тени, неужто группа примитивов разметала твое войско?
        - Рабы? Они оказались бесполезны, пришлось их выпить, так же, как ты выпил их вожака. Ничего, эферналы дадут в сто раз больше за тебя, - она вновь рассмеялась, и я вдруг понял, что она там одна. Или почти одна. Похоже, мы здорово потрепали ее встречным залпом, и теперь тварь готовилась к новой атаке.
        Но ей нужен только я. Оставаться в замкнутом помещении при том, что в любой момент могут появиться новые одержимые, не лучшая идея. А если я смогу выманить ее в ураган, возможно, сравняю шансы или, по крайней мере, смогу скрыться и увести противника за собой. Не факт, что это сработает, но вариантов не так много.
        - Еще патроны есть? Оружие? - просил я, не оборачиваясь.
        - Только то, что на руках, - ответил Юрий, и я понял, что дела совсем плохи. Единственный боец в комнате, Волк, оставался при смерти, если уже не умер. Его напарница не в том состоянии, чтобы сражаться. Если все так пойдет - их и пара одержимых положит. Хреновый выбор.
        - Тебя обманули! Я не твой брат, - решил я пойти на хитрость, тоже выигрывая время. - Он лишь поставил на меня метку, засунул внутрь Читающую и свалил в закат. Я не он.
        - Никто не оставит метку наследника чужаку, - сказала не слишком уверенно женщина. - Если ты не он, я обещаю тебе полную безопасность. Идем на суд, тебе ничего не будет.
        Да ну? Уверен, со мной поступят как с остальными примитивами и кормом. Но то, что она вступила в диалог, уже многое значит. Я должен воспользоваться моментом и узнать как можно больше. Вот только она тоже пытается потянуть время. Для чего? Что она хочет сделать? И не лучше ли бежать сейчас?
        - Я боюсь вас. Черт его знает, что вы за твари. Может, расскажешь что-нибудь о себе? - попросил я, отступая на несколько шагов и быстро оглядываясь. Я должен использовать по максимуму все, что может пригодиться в схватке. Операционный стол, препараты, трое медиков и хирург, тело Волка, сидящая рядом Зая, двадцатилитровая бутыль с водой, спирт, несколько бутылок с зажигательной смесью. Есть, из чего выбрать.
        - Это уже не так смешно, - ответила женщина. - Если ты и в самом деле не Тали, то я только что потеряла зря половину своры. Неважно, я вернусь с телом и меткой наследника. А если твоя душа окажется выпита, они не прочтут воспоминаний. Награда меня дождется.
        - Эм. Не хочешь поговорить? - спросил я, понимая, что ее приготовления закончены, и убирая в подпространство канистру с водой и спирт.
        Вместо ответа из коридора раздался скрежет когтей, от которого по спине пробежали мурашки. Я едва успел сунуть бутылку в подсумок и обернуться, когда черный силуэт прыгнул в дверной проем. «Сайга» вновь лягнулась, грохот выстрела эхом прокатился по маленькой комнате и тут же потонул в вое ворвавшейся к нам твари.
        Монстр выглядел как плохо слепленная ребенком горилла. Вот только вместо пластилина фиговый скульптор использовал части тел одержимых. Сплетенные из нескольких конечностей, словно сыр-косичка, длинные передние лапы со множеством пальцев. Свисающие в несколько рядов челюсти, будто злая пародия на смайл с несколькими скобочками. И тело, состоящее из нескольких перемешанных торсов.
        Моя пуля отбросила его, заставила подняться на задние лапы, но и только. Рухнув, тварь ударила, пытаясь заграбастать меня в смертельные объятья. Промахнулась лишь чуть-чуть, а может, просто у голема плоти еще плохо работал глазомер. Лапа с грохотом вмазала по стене, оставив кровавый отпечаток нескольких ладоней.
        Мимо меня пролетела зажженная бутылка и попала прямо в распахнутую пасть. Чудище заскрипело зубами, и стекло треснуло. Коктейль Молотова тут же вспыхнул, облизывая языками пламени потолок. Тварь взревела, извергая из множества пастей потоки слюны, смешанной с кровью и горючим.
        Второй выстрел прошел прямо через голову, снес часть черепа, оставив дыру, через которую был виден потолок. Но это не мешало твари броситься вперед. Она двигалась быстро, но неуклюже. Не в состоянии рассчитать силу и каждый раз перебарщивая. Мне пришлось отпрыгнуть на кушетку, и в то же мгновение я чуть не полетел на пол.
        Гигантская лапа легко смахнула операционный стол, скинув Волка. Мне было некогда заботиться о теле случайного товарища, но крики позади не заглушил даже треск ломаемого потолка. На секунду мне удалось повиснуть на перекрытиях, и этого оказалось достаточно, чтобы увидеть противоположную сторону коридора.
        Не раздумывая, я телепортировался наружу и выстрелил в спину твари несколько раз. Боль отдачи уже не ощущалась, но я понимал, что позже меня ждет расплата за столь неаккуратное использование оружия. Единственное, чего я совершенно не учел, размера магазина ружья. Еще одна пуля ударила по твари, наконец привлекая ее внимание. А затем спусковой крючок сухо щелкнул.
        - Мать, - выругался я, поняв, что остался безоружным. Бросать второй коктейль Молотова в монстра, у которого и так горела голова, не было никакого смысла. Пуль не осталось, и все, что я мог, - бить ружьем, словно дубиной, взяв его за ствол двумя руками. Только монстра это совершенно не впечатлило. Приклад с глухим чавканьем врезался в плечо, она же в ответ выкинула вперед неестественно удлинившуюся руку, и я едва успел отпрыгнуть, чтобы не попасться.
        С каждой минутой монстр чувствовал себя все увереннее. Он уже не спотыкался, идя по телам, твердо держался на трех лапах, но пока не мог справиться с длинной и силой своих рук. Он то бил слишком сильно, расшибая конечности о стены, то, наоборот, слишком слабо, не контролируя скорость и дальность удара. Словно его дергали за ниточки.
        В очередной раз замахнувшись на меня, тварь промазала и ударила по полу, разбросав тела. В кровавой каше я заметил большой пожарный топор, принадлежавший Медведю. Подхватив оружие, я выругался. Слишком тяжелое, особенно после сабли и мачете, но выбирать не приходилось.
        Пришлось спровоцировать тварь, подойдя ближе и в последний момент подпрыгнув. Плетенная из множества рук лапа ударила в потолок. Выбив пластиковые панели и застряв между перекрытиями. Это был мой шанс, и я не собирался его упускать. Подскочил и что есть силы обрушил топор на локоть голема.
        Напряженная плоть с отвратительным треском разорвалась, разбрызгивая во все стороны кровь и слизь. Широкое лезвие топора прорубило мясо и сломало кости, словно я не монстра рубил, а свиную тушу. Лапа оказалась обрублена больше чем наполовину. Но переплетенные руки удерживали друг друга. А через несколько мгновений плоть снова соединилась, будто ничего и не было.
        Выругавшись, я был вынужден снова отпрыгнуть, спасая собственную жизнь. Обожженные участки и дыры в теле монстра оставались на месте, наверное, его хозяйка не посчитала их критичными. А еще ее нигде не было видно. Спряталась, чтобы спокойно управлять големом? Похоже, выстрелы из автоматического оружия ей не очень понравились. Возможно, даже убили, раз ей пришлось выпить собственных подчиненных.
        Жаль только, что не прикончили дрянь окончательно.
        А вот голем имел все шансы отнять у меня не одну жизнь. Если его невозможно сжечь или разрубить на части - должен быть другой способ. Заморозить? Где мне только жидкий азот взять. Может, попробовать отрубить конечность совсем? Проблема только в тяжести топора, я не могу им быстро орудовать. А из-за этого сильно страдает маневренность. Но что, если…
        Я совершенно забыл о недавно полученной способности. Конечно, кидаться в тварь мешками с песком или булыжниками было совершенно бесполезно. Но кто сказал, что я не могу использовать перемещение в подпространстве по-другому? Стоило активировать символ телепорта и мешка, как топор полегчал, став почти невесомым.
        Проблема оказалась в том, что законы физики не обманешь - мало веса, мало силы удара. Но спустя всего минуту я приспособился. Приходилось держать в уме множество факторов одновременно. Я активировал иконку при поднятии оружия, облегчая замах, а после, когда топор оказывался в верхней точке, убирал ее и вместе с потяжелевшим оружием вкладывал всю свою силу и вес. Получалось не слишком быстро, но мне удалось отрубить кусок лапы, лишив тварь целого вороха ладоней.
        Реакция последовала незамедлительно. Охотница перестала сдерживать тварь, вместо этого бросив ее вперед в надежде раздавить меня, прижав к стене. Это было ее главной ошибкой. Неуклюжая тварь, мчащаяся на всех четырех, не успела затормозить, когда я, подпрыгнув к потолку, уцепился за перекрытия и пропустил ее под собой.
        Приземлившись за спиной монстра я парой мощных ударов отрубил голему плоти одну из ног и снова отскочил в сторону. Неуклюже развернувшееся чудовище ударило своей удлинившейся рукой, но поймало только воздух. Я уже бросился в коридор, к пролому, из которого твари пришли.
        Расчет оказался верен. Пулемет так и стоял в своей ложе в доте. Вырвав его из рук трупа, я повернул ствол в направлении быстро приближающегося голема. Держать такую махину оказалось слишком тяжело, и я уменьшил его массу, частично убрав в подпространство. Что идея дурацкая - стало понятно в ту же секунду. Ствол отбросило отдачей к самому потолку, и я едва успел отскочить от протянувшейся ко мне лапы.
        Телепортировался за спину монстра и открыл огонь в упор. От грохота на секунду заложило уши, пули рвали и кромсали плоть, фонтаном выбивая из тела голема кровь и слизь. Тварь под непрерывным плотным огнем дергалась из стороны в сторону, но даже не пыталась вырваться. Наоборот, ползла ко мне, теряя куски мяса и конечности. А когда лента подошла к концу, передо мной валялся изорванный на тряпки кусок кровоточащего торса.
        Он еще дергался, но уже не представлял никакой опасности. Моя же полоска энергии резко скакнула в сторону, заполняясь до предела. Вся сила, потраченная на создание голема, перешла ко мне.
        - ? [?????????????????????]
        - Все кончено! Твоя игрушка сломалась, - крикнул я, бросая пулемет с еще дымящимся стволом. - Выходи, мразь, я тебя познакомлю с благами человеческой цивилизации.
        - Интересно, как ты сможешь это сделать… без рук, - усмехнувшись, отозвалась охотница, и в следующее мгновение меня распяло, вытянув руки и ноги в разные стороны. На запястьях и лодыжках сомкнулись тончайшие нити. Я тут же попробовал телепортироваться, но ничего не вышло. Невидимая глазу паутина не позволяла мне двинуться. А все попытки использовать способности блокировались.
        - Не дергайся, мушка, - с издевкой сказала женщина, выходя из тени. Она провела пальцем по воздуху, но я почувствовал, как натягивается нить. - Ты в моей паутине. Стоит мне только щелкнуть пальцами, и тебя разорвет на части. Попробуешь телепортироваться против воли древних - и куски твоего тела останутся висеть в воздухе.
        - А я-то думал, твоя сила в марионетке, - усмехнулся я, бешено соображая, что можно сделать в такой ситуации. Надеяться на то, что кто-то нападет на тварь, не приходилось. Почти все выжившие остались на втором этаже, а те, кто сумел пережить атаку, вряд ли высунутся в коридор. Значит, надеяться стоит только на себя.
        - У меня множество достоинств, - произнесла охотница, ведя ногтем по паутине. Тонкая нить так натянулась, что я почувствовал, как лопаются под давлением волокна прочной армейской куртки. Одежда еще спасала, но это ненадолго.
        - Кто вы такие? - спросил я, вглядываясь в силуэт женщины. Теперь, когда она никуда не спешила, можно было с уверенностью сказать, что она гуманоид. Две руки, две ноги, плотный черный комбинезон с множеством кармашков, облегающий тело. Довольно худая, хотя в таком наряде и пышные формы будут почти не видны. Шлем с полупрозрачными очками и встроенным респиратором. Несколько дыр от пуль - что было особенно приятно.
        - Сейчас мы выясним, лжешь ты мне или нет, - усмехнулась охотница, достав из ножен короткий кинжал простого вида. Но стоило ему оказаться у женщины в ладони, как по лезвию пробежала череда рун. Медленно, с наслаждением, она распорола куртку, несколько раз взяв чуть глубже, чем надо, разрезав кожу. Судя по смешкам, делала она это намеренно.
        Я же терпел издевательства тоже не просто так. Стоило ей увлечься, и я запустил пальцы в подпространство. Новая способность была только получена, и уверенности в том, что я использую ее правильно, не было никакой, и все же у меня получилось. Открутить пальцами крышку с канистры, когда не можешь пошевелить кистью, - та еще проблема, но через минуту я уже сунул ладонь в горло канистры, а затем активировал телепорт вещи и водяную тюрьму одновременно. ?????
        Водяной шар окружил голову охотницы, только распахнувшей мою куртку. Она отпрянула, потянула за нити, и я почувствовал, как они врезаются в кожу. Но одновременно с этим моя вода проникала в ее шлем, заливая фильтры. Охотница попыталась сбить ее ладонями, замотала головой, стараясь выбраться из ловушки. Затем начала слепо махать ножом.
        Деться я никуда не мог, но нити, связывающие меня, чуть ослабли, и я, до крови содрав кожу на кисти, смог сместиться, вырвав одну руку из захвата. У меня было всего несколько мгновений, чтобы спастись, и я сделал единственное, что оставалось, - вырвал из подсумка бутылку с зажигательной смесью и, зубами сорвав пробку, вылил содержимое прямо на охотницу. Она все еще махала руками, не понимая, что происходит, выронила нож и, вцепившись пальцами в костюм, содрала шлем.
        На долю мгновения я увидел острое лицо по-своему красивой девушки с желтой кожей и красными, словно воспаленными, глазами. Копну белых волос, уложенных в сложную косу. Кучу пирсинга в носу и ушах, хотя, возможно, у него был и функциональный смысл. Уж очень клипсы напомнили мне наушники-капельки. А затем вся эта красота скрылась в огненной вспышке. Охотница дико вскрикнула и, рванув амулет на поясе, исчезла. Телепортировалась в неизвестном направлении.
        Нити ослабли, и я с облегчением рухнул на пол. Несколько стоящих поодаль одержимых неуверенно попятились, а затем, перейдя на бег, скрылись в вывороченной двери. Тяжело дыша, я подобрал брошенный блондинистой охотницей кинжал и разрезал связывающую меня паутину. Поднялся и, стараясь не концентрироваться на заполнивших коридор трупах, добрел до палаты, в которой мы оборонялись.
        - Да как так-то? - вырвался возглас помимо моей воли. Двое санитаров и Юрий были мертвы, их прибило кушеткой, когда тварь пыталась меня достать. В углу над телом Волка молча сидела Зайка. Последний из санитаров держал в руках обломок трубы, в ужасе глядя на меня. - Остались только вы?
        - Эта тварь? Она мертва? - едва сдерживая рыдания, спросила девушка.
        - Если ты про голема - да. Я его прикончил. Одержимые разбежались, - ответил я, проверяя пульс хирурга. - Кажется, он еще жив. Мы должны его спасти.
        - Я-я не смогу, - помотал головой парень в белом халате. - Я интерн, только начал.
        - Будто я тебя прошу, - мрачно сказал я, подходя к Зае. - Ты должна пожелать спасти Хирурга. Создать зелье, исцелить, все что угодно. Поняла? Ты ведь хотела бы спасти своего парня, Волкова? Желай его спасения! От всего сердца желай!
        - Что ты задумал? - спросила девушка, подняв на меня глаза, полные слез, но вместо ответа я вогнал ей клинок в сердце.
        - \\-
        Понравилось, интересно?
        Мне кажется что лучше реже, но интересней. ИМХО выходит лучше когда перерыв дня 2 - 3. пока главы будут выходить 2 раза в неделю, понедельник-четверг в 00 - 00. Если получится выкладывать чаще - буду.
        Глава 15
        - Псих хренов! Не подходи ко мне! - выкрикнул медбрат, когда я вытащил кинжал, на котором не осталось ни одной капли крови. - Зачем ты ее убил?
        - Все с ней будет нормально. У меня в первый раз перерождение заняло от часа до шести.
        - Какое перерождение? Какое к черту нормально, ты вообще в своем уме? Ты ей нож в сердце всадил! После такого не живут! НЕ ПОДХОДИ КО МНЕ! - снова заорал медбрат.
        - И кто тут из нас псих? Вместо крика лучше посмотри, что с хирургом, - посоветовал я, отходя в сторону. - Где Герман? Товарищ мой, с пораженными руками.
        - В соседней палате, - ответил медбрат, не спуская с меня глаз. Выругавшись про себя, я перебрался к выходу из комнаты. Выглянув наружу, понял, что одержимые убрались из госпиталя, но это не значило, что они не могут вернуться в любую минуту.
        - Живые есть? - спросил я, постучав в соседнюю дверь. Чтобы не попасть под горячую руку - держался чуть в стороне, ближе к косяку, и это спасло мою голову, когда приоткрыл дверь. Напуганная женщина с неопрятными волосами и круглыми от ужаса глазами чуть не оттяпала мне руку большим пожарным топором. Успев отскочить, я отпнул тяжелое оружие в сторону, не позволив сделать второй замах.
        - Тихо! Тихо… свои, - успокоил я женщину, осторожно забирая топор у ошалелой защитницы палаты. Она всхлипнула и, припав плечом к стене, медленно опустилась на пол, так и оставшись у двери. Забрав оружие, я заглянул в глубь палаты. Шесть стоящих у стен коек, все заняты. Германа я узнал без труда, он лежал под капельницей, мерно дыша. Похоже, его организм с трудом справлялся с поражением рук, и, даже несмотря на бой и взрывы в коридоре, у парня не нашлось сил проснуться.
        - Все в порядке, нападение отбито, - успокоил я остальных в палате и вышел наружу. Хотя я и заверил выживших в безопасности, на деле все было далеко не так. Обороняться коротким, пусть и зачарованным, кинжалом - идея не лучшая, так что мне предстояло не самое приятное занятие - мародерство среди порубленных и разорванных останков.
        Группа Енота, Медведь и несколько других погибших оставили после себя не только разбросанные кишки и оторванные конечности, но и ценное снаряжение. Патроны, оружие, еду и все остальное, что могло понадобиться для выживания. Но стоило мне начать поиски, как в нос ударил едкий запах бензина. Похоже, хлыст охотницы разрубил один из баков ручных огнеметов выживших вместе с владельцем.
        - Придется проветрить, - задумчиво проговорил я, вспомнив, что скопившиеся пары крайне огнеопасны. А после детонации взрывогенератора единственным источником света оставались лампы и свечи, закрепленные на стенах. Приходилось выбирать между ураганом, который непременно ворвется в помещение, стоит открыть хоть одно окно, и опасностью взрыва, который тоже непременно нас ждет.
        Не спрашивая ни чьего совета, я с помощью пожарного топора вскрыл одно из окон, убрав закрывающую его пластину ДСП. Поток ветра ударил мне в грудь, распахнув разрезанную куртку и отодвинув в стороны разрезанные пластины бронежилета. Я застегнул одежду и отодвинулся в сторону, позволяя урагану выгнать из коридора затхлый воздух. И медленно вернулся к осмотру в резко потемневшем помещении.
        Хотя в первую очередь меня заинтересовало оружие, чуть не отнявшее мою жизнь. Уже один факт того, что кинжал легко сумел разрезать не только плотную ткань, но и многократно спасавшую мне жизнь броню, делал нож очень ценным приобретением. Но в то же время он не давал мне покоя. Оружие не выглядело каким-то особенным. И не будь на нем светящихся букв, я бы не выделил его из ряда других клинков.
        Черное двадцатисантиметровое треугольное лезвие, острое с обеих сторон, небольшая чуть изогнутая гарда, скорее для украшения, чем для отражения ударов. Ну и главное, что его отличало от любого другого оружия, - едва светящиеся в темноте непонятные надписи. Но стоило провести им по любой поверхности, и разница становилась очевидна.
        Кинжал с одинаковой легкостью резал кирпич, бетон и железо. О ткани и плоти даже говорить не стоило. Объяснить такие свойства я мог только одним - магией. Носить его в руках постоянно не вышло бы при всем желании, так что я подобрал более-менее подходящие ножны, забрав у одного из погибших, и повесил кинжал себе на бедро.
        Сверху раздался шум и выстрелы, перекрывшие даже свист ветра в образовавшемся сквозняке. Пришлось поторопиться. Я наскоро собрал магазины к «Сайге» и, взяв валяющееся на полу среди тел ружье, встал у дверей в палаты с хирургом и Заей. Лишаться сейчас шанса на спасение доктора и Германа только из-за любопытства я не стал. К тому же это была единственная точка, с которой я мог контролировать и коридор, и вход.
        - Ты говорил, что она очнется, - послышался у меня за спиной голос медбрата. - А уже прошло больше получаса. Ты просто безумный убийца, оправдывающий свои действия бредом!
        - Заткнись, я врагов не слышу, - буркнул я, всматриваясь в темноту.
        - Ага, - пробормотал помощник доктора, но, судя по шуршанию, не успокоился. Я обернулся, чтобы еще раз прикрикнуть на медбрата, и обнаружил его со скальпелем в руках, прямо за спиной.
        Телепортироваться времени не было, я повернулся боком и тут же получил удар коротким ножом под ребра. Ударив в ответ прикладом «Сайги», я схватился за бок, уже готовясь вложить энергию в лечение, но мне повезло - скальпель попал в съехавшую пластину бронежилета, в очередной раз спасшего мне жизнь.
        - Мудак, - выругался я, пнув валяющегося медбрата, зажимавшего обеими руками сломанный нос, из которого хлестала кровь. - Какого черта?
        - Ты убийца! Из-за тебя умер доктор. Из-за тебя умерли мои друзья! Ты привел к нам этих тварей! И будто этого мало, еще и убил хорошую девушку! - сквозь слезы и сопли выкрикнул медбрат.
        - Да ты совсем свихнулся? Эти твари атакуют всех, кого найдут, - пожал я плечами, стараясь держаться так, чтобы видеть и его, и коридор.
        - Я слышал, как ты общаешься с этой тварью. Мы все слышали. И ты решил убрать всех свидетелей, да только я тебе не дамся! - отползая от меня, выкрикнул медбрат. - Все узнают! Все! ЛЮДИ, ЭТОТ УРОД ОБЩАЛСЯ С ВРАГАМИ!
        - Заткнись, урод, привлечешь одержимых! - выругался я, но уговоры не помогли, и парень продолжил голосить во все горло.
        - Он нас всех продаст! - крикнул он, и мое терпение кончилось. Я вогнал носок ботинка ему в живот, а когда медбрат согнулся, задыхаясь от боли, прижал его горло коленом.
        - Дебил, блин. Нас всех из-за тебя прибьют. А ведь у доктора еще есть шанс выжить, - пробормотал я, быстрыми движениями связывая парню руки за спиной и засовывая первую попавшуюся тряпку в рот вместо кляпа. - Хотел бы я тебя убить - давно бы убил. Но нет, нянчусь с придурками… а потом расплачиваюсь.
        Убедившись, что медбрат надежно зафиксирован и не представляет угрозы ни для себя, ни для окружающих, я вновь подошел к двери. На самом деле то, что Зайка пока не очнулась, меня напрягало ничуть не меньше него. Неужели я совершил ошибку? Может, не стоило так быстро втыкать в нее кинжал? Может, ее смерть должна была стать естественной?
        Выстрелы на втором этаже стихли, но я еще несколько минут выжидал, прежде чем покинуть палату. Запах бензина к этому времени почти выветрился, но рыться в останках я больше не спешил. Самое ценное и так перекочевало в мой пространственный рюкзак, сильно облегчивший ношу. Единственное, чего мне не хватало, сабли. И еще, может, патронов к автомату, но пока я был готов обходиться ружьем.
        - Ну же, Зай. Приходи в себя. Иначе получится, что все это было напрасно, - проговорил я, похлопав девушку по щеке. Ничего не произошло. Ее сердце не билось. Пульса не было. Но в то же время кожа оставалась теплой, хотя уже должна была остыть. Черт, а может, она не успела сформулировать желание?
        - Мпфм! - грозно промычал медбрат с кляпом во рту.
        - А, живой еще? Ну так лежи молча и отдыхай. Мне проветриться нужно, - сказав это, я вышел в коридор, нашел тело Медведя и, забрав его радио, принес к Зае. Оставалось надеяться, что, когда она очнется, додумается вызвать меня. Ну, или кого-либо еще, но попадет на меня. И что рации как-то оживут после ЭМИ.
        - Все живы? - спросил я с порога, не заходя в соседнюю палату. - Кто в состоянии стрелять? А то мне нужно отлучиться, проверить, что происходит на втором этаже.
        - Я могу, - не слишком уверенно сказал мужчина, лежащий по центру палаты. - Только поверни мою кровать ко входу, у меня не получится. Нет ножек, нет праздника, - невесело усмехнулся он, отбрасывая простынь и показывая замотанные бинтами культи.
        - Да ты идеальный боец для стационарной огневой точки. Точно свой пост не покинешь, - попробовал обернуть я его травму в шутку, и мужчина на удивление заржал в голос.
        - Это точно, бежать не смогу, - отсмеявшись, сказал он.
        Я подтащил кровать ко входу, помог ему перевернуться и дал в руки ружье одного из бойцов Енота. Кажется, мужчина, почувствовавший свою полезность, даже ожил. Подумав немного, я перетащил в эту палату связанного медбрата и Заю, а потом и доктора, стараясь не навредить ему при переноске.
        - Это тот, что орал? - на всякий случай спросил мужчина с ружьем.
        - Ага, буйный, - кивнул я, кладя хирурга на пол. - Все, не скучайте, скоро буду.
        - Продержимся, сколько сможем, - серьезно ответил безногий. Оставалось только удивляться его жизнерадостности и оптимизму. Но сейчас я все равно больше для них ничего сделать не мог. А вот обследовать второй этаж становилось жизненно необходимо. Если там остались выжившие - им тоже нужно помочь. Если нет - я должен знать об опасности.
        Медленно пройдя по коридору, заваленному трупами, добрался до входа в здание. Здесь побоище чувствовалось сильнее всего. Тела одержимых валялись в несколько слоев, изрешеченные тяжелыми пулями из дота. На почерневших, вонявших гарью стенах почти не осталось краски - штукатурку сбило очередями.
        После взрыва ЭМИ-гранаты света в этой области не было. Пришлось использовать пропитанную маслом тряпку, намотанную на сломанное мачете. Зажав приклад под мышкой, я медленно поднимался по лестнице, вглядываясь в темноту. Перед верхним пролетом скопилась целая гора трупов, так что пришлось перепрыгивать ее телепортом, и позади на долю секунды остался огненный след сгорающего воздуха.
        - Стой, где стоишь! - раздался крик из-за баррикад.
        - Свои, живые! - ответил я, опуская ствол ружья и выше поднимая факел. Кажется, здесь народу было побольше. По крайней мере, из темноты на меня смотрело сразу несколько стволов. Можно, конечно, прыгнуть им за спины, оказавшись вне сектора обстрела, но никто не гарантирует, что там не найдется еще нескольких придурков с ружьями.
        - Что с Юрием? - задал вопрос уже другой, женский, голос.
        - Жив, хотя ребра сломаны. Если среди вас есть врач, который в состоянии ему помочь, будет здорово, - ответил я, стараясь держать факел чуть позади своей головы, чтобы глаза привыкали к темноте. А то… мало ли.
        - Нет… Нет у нас врача, иначе зачем бы мы все сюда приперлись, - сказал третий. - Черт, если он погибнет, можно разбегаться. Смысла удерживать это здание нет никакого. Оборона прорвана, проводка сгорела, еще и доктора по большей части погибли.
        - И куда податься? - спросил первый из голосов.
        - Разбежимся, поодиночке выживать проще, продуктов на дольше хватит, - ответил предыдущий мужчина.
        - У вас все нормально? Сколько выживших? - спросил я, не дожидаясь, пока они обсудят ситуацию. - Может, хоть медбрат есть? Или сестра с опытом?
        - Нет, говорю же, - уже резче сказал мужчина. - И с какой стати нам рассказывать тебе, сколько выживших?
        - Ну, внизу - около десятка. Включая Юрия. Группы Енота и Медведя мертвы. Волк, скорее всего, тоже. Зая пока в коме, но должна скоро выбраться, - начал перечислять я, показывая, что в курсе их отношений и структуры. - Сколько из совета выжило?
        - Получается, только я, - ответил голос, которого я раньше не слышал, и в пролете появился сухонький седой мужчина, держащий над головой небольшой фонарь. - У них была отлично укомплектованная группа. А Енот и вовсе из военной охраны, оставшейся с Юрием до эвакуации. Как они погибли?
        - Одаренные одержимые со своими способностями, - ответил я. - Тварь делала из других тварей големов. Хотите, можете спуститься и осмотреть, но зрелище не из приятных.
        - Нет, нам и тут вполне комфортно, - ответил один из мужчин за баррикадой.
        - Ну, по крайней мере, примите к себе раненых, я помогу их донести. Десять человек. К тому же лучше наверху, тут обороняться проще, - предложил я. - Пока придумываете, куда податься, как раз часть оклемается. Я бы отвел вас в свое поселение, но оно уже на воде, там здания подтоплены.
        - А ведь это вариант, - сказал седой. - Одержимые плавать не умеют, насколько я знаю. Черви в бетоне не укроются. Если там достаточно припасов - оборонять такой дом будет проще. Но, конечно, не таким скопом. Разделимся на группы по пять-семь человек. Возьмем машины и доберемся до затопленных участков.
        - Не хочу ломать ваши планы, но там своих проблем хватает. Чего только стоят двухметровые прямоходящие черепахи, владеющие оружием и дарами, - возразил я. - К тому же обороняться лучше большой группой. Больше стволов, меньше шансов, что поселение возьмут штурмом.
        - Спасибо за информацию, но что делать - мы как-нибудь сами решим, - сухо сказал седой, но от баррикады не отошел. - Вижу, тебе тоже досталось.
        - Да, есть такое. Но я жив, и это главное. Скажите, перед поездкой я отдал на сварку свою саблю. Нигде ее найти не могу. Кто у вас заведует этим делом?
        - Нашел, что искать. Может, у тебя что-то на обмен есть? - чуть усмехнувшись, спросил седой. - Тут, знаешь, ничего даром не дается.
        - Хэх. Так-то это моя сабля. Но могу поделиться информацией. По крайней мере, направлением, в котором идти не стоит, - чуть подумав, предложил я. - В нашем мире это может оказаться куда ценнее, чем груда снаряжения.
        - Возможно, ты и прав. Хорошо, - решил мужчина, отходя чуть назад. - Парни, кто саблю у Никиты забрал? Давай ее сюда, заменишь мачете. Да не привередничай, обычная железка, я тебе магазин с пулевыми патронами дам.
        Примерно через минуту обсуждения и торгов мужчина вернулся к баррикаде, с моей саблей в руках. Даже отсюда я видел, что ее рукоять изменилась, хоть и не сильно. Седой с интересом рассматривал конструкцию, а затем, хмыкнув, положил ее на один из мешков с песком. Для того, чтобы забрать оружие, мне пришлось бы войти в перекрестный сектор обстрела, и нормальный человек из такого уже не выбрался бы. К счастью, ко мне это не относилось, и я смело подошел, чтобы забрать саблю.
        - Стой, - сказал седой, стоило мне оказаться рядом с баррикадой. - Вижу, ты собрал с наших товарищей много ценного. Нехорошо получается. Мы возвращаем твою собственность, а ты пытаешься унести нашу.
        - Верно, нехорошо, - легко согласился я.
        - Рад, что мы пришли ко взаимопониманию, - улыбнулся седой. - Ну, раз ты не споришь, тогда положи сайгу и патроны.
        - Конечно, вначале только удостоверюсь, что с саблей все в порядке, - ответил я, держа на виду руки и даже не пытаясь дотронуться до ружья. - Я же зачем ее отдавал на сварку, надо проверить, будет ли она служить как штык, не станет ли болтаться…
        - А ты наглый. Неужели думаешь сбежать с нашим добром? - усмехнулся мужчина, показывая на своих сторонников. - Ты на прицеле у пяти ребят. Тебе отсюда не выбраться.
        - Да, наверное. Подержите факел, пока я саблю проверяю. А то не очень честно выйдет, если работа не сделана, а вы за нее столько всего хотите.
        - Да ты псих, - рассмеялся седой, но факел взял. - Ты мне нравишься, парень, я тебя даже не голым отпущу и с саблей. Но все остальное придется оставить…
        Договорить он не успел, я повернулся к нему спиной, будто проверяя зажим на сабле в свете факела, но вместо этого открыл зажмуренный глаз и, сориентировавшись, прыгнул сразу за кучу тел на лестнице.
        - Что? Куда он делся?! - закричало несколько голосов. - Держи его!
        Укрывшись за грудой тел, я перехватил ружье и выстрелил в потолок над баррикадой. После чего все потенциальные преследователи попадали за укрытия.
        - Боюсь, вернуть вам патроны я могу только отдельно от пороха! - крикнул я, не высовываясь из-за трупов. - Он сгорит, пока пули и дробь летят в вашу сторону. Но, если хотите, можете меня преследовать, я не против. Или можем разойтись по-хорошему, и я даже скажу, что собирался. Идет?
        - Черт с тобой, прыгун, - крикнул седой из-за баррикады. - Что знаешь?
        - На восток не суйтесь. Там везде вода. И на север тоже - пролив до самого Зеленограда. А, и еще, мы не на Земле.
        - В смысле не на Земле. Эй? Парень, стой, что значит, мы не на Земле? - в несколько голосов закричали из-за укрытий, но я уже сбежал по лестнице, вернувшись в одинокую палату выживших на первом этаже. Вот только, постучав в дверь, чуть не получил заряд дроби.
        - Стоять, покажи ладони. - Медбрата развязали, и он держал в руках ружье, которое я дал инвалиду. В углу сидела, покачиваясь, ошеломленная, но живая Зая.
        Глава 16
        - Хочешь проверить, смогу ли я тебе доломать нос, или встретиться с тварями от которых я отстреливался? - спросил я, внаглую заходя в палату. Медбрат испуганно глянул мне через плечо, и я, перехватив ствол, выдернул у него из рук ружье - Ну? Что-то хотел?
        - Ничего… - прикрывая лицо руками, пробормотал медбрат, отходя в сторону. Фыркнув, я закрыл дверь, подперев ее кроватью, и подошел к Зае, покачивающейся из стороны в сторону.
        - Ну, с воскрешением, - сказал я, сев рядом, она взглянула на меня со смесью страха и презрения, но не отодвинулась. - К иконкам уже привыкла?
        - Символы, они повсюду… - прошептала девушка, мотая головой. - Ничего не понимаю. И они не исчезают. Картинки, иероглифы… я даже не уверена, что тут есть слова. И они не исчезают, куда бы я ни смотрела.
        - Что ты пожелала перед смертью? - вполголоса спросил я. - Каково было твое последнее желание? Ты загадала. Как я говорил, излечение?
        - Что? Нет, не знаю, - нехотя ответила Зая, но я остался сидеть рядом. И через минуту покачивания, поняв, что я не уйду, она продолжила: - Все произошло слишком быстро. Не уверена, что вообще сумела что-то загадать. А может, я просто хотела выжить.
        - Может и так. - Я вспомнил вереницу бессвязных символов, которую видел прямо перед воскрешением. Сам текст, естественно, вспомнить уже не мог, но ощущение от того, как он меняется под воздействием чужой воли, осталось. И виновником таких преобразований явно был не я. Но я знал, к кому можно обратиться. Нам нужен был Читающий.
        - Попробуй сосредоточиться не на тексте, а на образах. Подумай, что твоя способность может спасти хирурга или Волка. Даже если ничего сейчас не изменится, постарайся сконцентрироваться, - поддержал я девушку. - Есть у меня идея, как тебе помочь, но вначале придется выбраться отсюда.
        - Я в таком состоянии никуда не пойду, - помотала головой Зая. - У меня перед глазами все плывет. Я даже встать не в состоянии.
        - Ладно, жди здесь, - сказал я, поднявшись и сунув ружье в руки ошалелого медбрата. - Еще раз поднимешь на меня ствол - прибью. Если твари прорвутся, пока меня не будет, - тоже.
        - Вы надолго? - спросила женщина, в прошлый раз пытавшаяся ударить меня топором.
        - Нет, надо поговорить кое с кем, скоро вернусь, - ответил я, выходя в коридор. Сейчас они в относительной безопасности, но вскоре это может измениться. Мне же кровь из носу необходимо, чтобы Зая получила и освоила свою способность. В идеале, если это будет исцеление, но любой одаренный союзник лучше, чем никакой.
        - Ладно, будем надеяться, что я об этом не пожалею, - пробормотал я, отойдя в дальний угол разрушенного коридора. Если кто-то меня увидит, посчитает, что я общаюсь по рации. Пока я не придумал, как разговаривать с этой тварью мысленно, это единственный способ не сойти за сумасшедшего. Хотя… весь мир сошел с ума. ???? - активировал я иконки.
        - …будь проклят твой род… - прорвался поток ругани, стоило мне извлечь призрака Читающей из подпространства. - Все твои дети и внуки до седьмого…
        - Твой господин жив, но, если не поможешь, вскоре погибнет, - сказал я, и брань тут же прекратилась. - Охотники считают, что я - это он, и хотят доставить меня на суд. Но, если это произойдет, они поймут, что я НЕ он, и снова начнут искать твоего господина. Пока я жив и на свободе - ты служишь своему господину.
        - Ты лжешь! - злобно прошипела маленькая серая сущность, зажатая в тюрьме моих пальцев. Я аккуратно перехватил ее одной ладонью, чуть сжав, а второй достал кинжал со светящимися надписями на клинке. - Что? Откуда у тебя это?
        - Я победил охотницу, которая пыталась отвести твоего господина на суд. И забрал у нее трофей. Если бы ты вместо оскорблений внимательно следила за ситуацией - мне не пришлось бы сажать тебя в тюрьму, и ты убедилась бы в правдивости моих слов сама, - сказал я, поигрывая кинжалом. - Ты еще можешь заслужить прощение господина.
        - Помогая отбросу, боящемуся паразитов? - презрительно спросила она, но в этот раз говорила куда менее вызывающе. - Ты примитив, но… возможно, господин хотел, чтобы ты жил. Иначе клинок не стал бы светиться.
        - Он оставил на мне свою метку и подарил тебя, чтобы мы вместе отвлекли внимание охотников и выиграли ему немного времени, - продолжил я гнуть свою линию. К слову, это была основная моя версия происходящего. Красноглазый одарил меня, чтобы самому скрыться от правосудия. Вопрос только, в чем он накосячил, и чем это грозит мне.
        - Выиграть время. Я смогу помочь господину? - прошептала Читающая, а затем сжалась в комок, закружилась, сама в себе. Словно металась во внутреннем пространстве. Но длилось это всего несколько секунд. - Хорошо, низшее существо, ты будешь служить мне во имя господина. Будешь выполнять мои приказы, и тогда я не убью тебя и не пожру твою душу.
        - Хм… не пожрешь душу? - я усмехнулся и поднес призрака ко рту. Чем ближе он был, тем отчетливее становилось выражение ужаса на маске Читающей.
        - Стой! Если я погибну, не смогу помочь господину! - громко прошипела она. - Стой!
        - Я признаю тебя старшей, но не стану выполнять твои приказы. Наоборот, пока мы вместе спасаем твоего ненаглядного, приказы буду отдавать я, - чуть подумав, произнес я. - Мне плевать, что с ним случится, но не плевать, что будет со мной. Ты исполнишь свое предназначение и станешь полезна для него, помогая мне.
        - Ты признаешь меня высшим существом? - подозрительно переспросила призрак.
        - Почему тебя это удивляет? Я научился читать некоторые символы древних, разобрался в системе, но именно благодаря твоим способностям не сошел с ума в самом начале, - пояснил я, стараясь польстить призраку. - Ты же научилась этому тайному знанию, недоступному никому из моего вида.
        - Это верно, я лучшая из десятков тысяч Читающих! - гордо ответила призрак. - Сам хали Тали Аль Вита, наследник рода Вестников, гений десяти даров, выбрал меня в слуги!
        - Именно, и поэтому только ты можешь помочь ему. Правда, с моей небольшой помощью. Чем дольше я на свободе и жив - тем больше времени у него на спасение. Ты сыграешь ключевую роль в его плане, - продолжил я умасливать призрака, и она чуть посветлела, словно начала светиться от счастья.
        Это до чего же надо было дойти, чтобы малейшая похвала ложилась на такую благодатную почву. Рабское воспитание, унижения, а может, и прямая коррекция поведения. По какой-то неизвестной мне причине «великие» рода использовали не технику, а души, чтобы работать с Дарами. А валютой в их мире тоже были рабы или души.
        - Я готов помочь твоему господину и признаю тебя старшим существом, если ты готова помочь мне, - произнес я, еще раз закрепляя в призраке эту простую мысль. - Ты согласна выполнять свое предназначение?
        - Да! Я создана, чтобы служить! - радостно воскликнула Читающая, и мне оставалось только улыбнуться.
        - Хорошо. Тогда я освобожу тебя из темницы и позволю выполнять обязанности Читающей, но не в моем теле. Это крайне важно для выживания - и моего, и твоего. И как следствие - способ уесть господина, - сказал я, подводя ее к нужной мысли.
        - Что тебе нужно? - спросила призрак, начиная подозревать недоброе. Когда через пять минут обсуждения мы все же выработали общую концепцию, я вернулся в палату и направился прямо к Зае. Девушка лишь вздрогнула, когда я взял ее за руку и заставил подняться.
        - Что тебе нужно? - недовольно спросила Зая.
        - Не здесь, - покачал я головой, увлекая ее за собой. - Другим это видеть точно не обязательно, а тебе может быть не слишком приятно.
        - Что? Я не буду с тобой спать! Даже не думай! - выкрикнула, вырывая руку, Зая.
        - Тихо ты, - осадил я девушку. - Способности хочешь получить?
        - Нет! Хочу, чтобы эти гребаные символы исчезли, вообще! - выругавшись, ответила Зая, но второй раз руку из моей ладони не выдернула.
        - Вот и отлично, за тем и идем, - повторил я, увлекая за собой еще не разобравшуюся в себе Одаренную. Вместе мы перешли в соседнюю палату, где лежали тела Волка и двух санитаров. Я прикрыл дверь и, обернувшись, увидел, что скорчившаяся от отвращения девушка начала раздеваться. Учитывая ее накачанную стройную фигуру, я даже позволил себе пару секунд любования, но, когда она начала стягивать полевые штаны, остановил.
        - Что ты делаешь и зачем? - спросил я.
        - Ну, мне казалось, что ты хочешь… ты, в принципе, симпатичный, к тому же, может, это мой последний раз, - смутившись, сказала Зая.
        - Единственное, что тебе придется использовать, - это голову, - усмехнулся я, и моя улыбка стала еще шире, когда девушка, скорчив гримасу, опустилась на колени. Не выдержав, я рассмеялся во все горло, а затем, набросив ей куртку на плечи, сел напротив. - Это может быть крайне неприятно.
        - Я не маленькая, скоро сам почувствуешь, - попробовала улыбнуться Зая.
        - Может, и не маленькая, но такое у тебя точно в первый раз, - ответил я, достав призрака и приложив шарик ее души к голове девушки. Несколько мгновений ничего не происходило, а потом Зая выгнулась дугой, закричав. Я обхватил ее, пока девушка билась в конвульсиях, из носа выжившей потекла кровь, глаза покраснели от лопавшихся капилляров, а затем она зажмурилась и умолкла, отрубившись.
        Несколько минут ничего не происходило. Забеспокоившись, я даже проверил ее пульс и дыхание, но здесь все было в полном порядке. Однако она никак не приходила в себя, и тогда я понял, что Читающая может попробовать захватить тело девушки. Стоило мне об этом подумать, как на кончиках пальцев появились едва различимые, призрачные треугольные когти. Вряд ли это было частью дара, что отдал мне Тали. Кстати, неплохо бы узнать, что значит десять даров, это именно его достижение, и достижение ли вообще.
        - Ты закончила? - спросил я негромко, но так, чтобы находящийся в теле девушки призрак точно меня услышала. - У нас не так много времени.
        - Не торопи меня, примитив, - губами Заи произнесла Читающая. - Этой оболочке достался редкий и малопригодный дар. Хорошо, что я интересовалась даже такими бесполезными вещами.
        - Бесполезный? - разочарованно спросил я.
        - Именно. Старшим и Высшим нет нужды в передаче энергии. Правители же и вовсе бессмертны во всех смыслах этого слова, - ответила призрак. - Рабы и корм не заслуживают лечения. Они лишь инструмент, не то что мы, избранные слуги.
        Я не стал уточнять, что она сама, - раб, по сути своей, часть механизма и не более. Сейчас смесь долга, гордости, проснувшейся из-за моей лести, и надежды на шанс выслужиться перед господином, двигали ее в нужном мне направлении. И пока не пришло время сажать ее обратно за решетку - лучше не мешать.
        - Готово, - сказала с некоторым сожалением Читающая. - Но я не понимаю, как ее бесполезная способность тебе поможет.
        - Тогда пора тебе покинуть ее тело. А я в ответ покажу тебе кое-что интересное, - сказал я, приглашающе протянув раскрытую ладонь. Призрак несколько секунд сомневалась, но все же вылетела наружу. Я тут же поймал ее в воздухе, но не спешил убрать в подпространство. Вместо этого убедился, что Зая в порядке и просто отключилась, застегнул на ней одежду и вышел в коридор.
        - И что я должна здесь увидеть? - спросила чуть раздраженно Читающая, когда я подсветил факелом коридор. - Куча тел, паразиты вперемешку с примитивами.
        - Значит, духи и призраки, захватывающие тела, у вас паразиты, - понимающе хмыкнул я. - А что насчет рептадов с даром? Такие прямоходящие двухметровые черепахи.
        - Неразумные звери избранных, сильнейших из них старшие берут в качестве питомцев. Но остальные не больше чем корм, - фыркнула презрительно Читающая.
        - Вот как, - ответил я уже менее воодушевленно. Мне хотелось показать, что человечество чего-то стоит, но пока я лишь подтверждал ее слова. - Ну, тогда ты будешь рада знать, что люди, погибшие здесь, прежде отняли одну из жизней охотницы. Прежде чем я отнял вторую. Способны на это примитивы?
        - Разве в вашем мире не было животных, которые могли убить высшего представителя вида? - нахально спросила Читающая. - Даже стая кошек, напав на одного разумного, способна его убить, а вы все же крупнее. Но не намного опасней. Лишь те, что с даром, и то не сильно.
        - Допустим, но что ты скажешь о сражении один на один? Чем высшие отличаются от примитивов? Силой? Может, умением пользоваться своими способностями?
        - Правители решают, кто может стать слугой, а кто умереть. И только Бог, повелевающий солнцем, выбирает правителя. Мой род Читающих был благословлен на служение самими правителями. Мы Читающие! - гордо сказала призрак.
        - Я видел лицо охотницы и видел твоего господина. Они не похожи друг на друга, совершенно, - заметил я. - Твой господин был ребенком?
        - Что? Нет! Господин - великий Вестник, выдающийся хали своего времени, - тут же возразила Читающая. - А как выглядела охотница?
        - Высокая, если без каблуков - около двух метров. Жилистая, почти тощая, с вытянутым лицом и заостренными ушами, - перечислил я все, что успел разглядеть во время драки.
        - Аэль, - презрительно поморщилась Читающая. - Тоже старшие, из рода охотников и смотрителей. Господин говорил, что они высокомерные ублюдки. Хали куда лучше.
        - Хали и аэль - это расы, - понял я, ухватившись за эту мысль. - Разные расы, которые не могли быть старшими одновременно. А значит, кто-то наделил их таким статусом, верно?
        - Правители, - повторила, словно объясняя глупому ребенку, Читающая.
        - У нас это название рода деятельности, а не расы, - попытался растолковать я, но, похоже, убедить призрака было невозможно. - Все правители выглядят одинаково? Или их выбирают из самых выдающихся представителей старших?
        - Нет, конечно! Правители и есть правители. Бессмертные полубоги, представители Бога на земле. Тысяча бессмертных, которых невозможно убить, которые правят с начала времен, - торжественно, словно на проповеди, произнесла Читающая.
        - Боги, значит… я понял. Выходит, есть те, кто правит этим миром. Во всех смыслах. И они выбирают тех, кто будет выполнять их поручения, - пробормотал я, складывая картинку воедино. - Зачем? Если можно забрать всю планету под собственные нужды, зачем отдавать ее кому-то другому? Зачем содержать старших, слуг, паразитов - если можно все забрать себе?
        - Потому что так сказал бог? Какая разница? Так есть, - ответила Читающая.
        - Служа у господина хали, Тали Аль Вита, ты видела правителей? - на всякий случай уточнил я. - Хоть раз.
        - Да, и это было величайшее зрелище из всех, - вдохновленно сказала Читающая. - Когда весь клан Вестников приветствовал приезд Правителя в столицу. Это был праздник, что длился до конца лета.
        - И много в клане хали? - спросил я. - Сколько встречало Правителя?
        - Тысячи! Может, десятки тысяч! Все свободные старшие хали. В тот день господин выбрал меня для ритуала, - ответила с гордостью Читающая, а потом задумалась. - Может, господин посчитал, что мы и в самом деле плохо выполнили свое предназначение, и отправился дальше? Искать других примитивов.
        - Может и так, - рассеянно согласился я, вычленив из ее речи главное - правители были представителями другого вида. И их ничтожно мало по сравнению с остальными. Если даже прибытие одного - событие для города, которое праздновали долгое время. Черт его знает, какое там лето, может, уральское - в пару дней, если повезет.
        Но это не так важно. Главное, правители вид вымирающий или даже вымерший, от которого остались немногие особи. И даже если они бессмертные, это дает повод задуматься о многом, в частности об их способе правления и поддержания жизни. Ни что не дается просто так. А уж тем более вечная жизнь. Но платят за это не правители, а их жертвы.
        - Я должен знать больше об этом мире, чтобы выжить, - сказал я, вновь взглянув на призрака. - Сколько рас старших? Кто еще, кроме хали, живет в этом мире?
        - Правители, хали, аэль и дваги, - перечислила Читающая. - У каждой расы старших есть несколько родов, но я была предназначена роду хали, вестников, и не знаю об остальных.
        - Плохо. А у всех хали красные глаза? Они все выглядят как дети? - уточнил я.
        - Да… нет. Все! Хватит расспросов, какое это имеет отношение к жизни господина? - возмущенно спросила Читающая. - Тебя это не спасет, и я сделала все, что должна была. Теперь время отдыха.
        Не спрашивая моего разрешения, она свернулась в крохотную жемчужину, и я спрятал ее в подпространство, хотя было большое желание раздавить ко всем чертям. Но она еще пригодится. Как и Зая, которая должна проснуться в любой момент. Зайдя в палату, я увидел, как девушка изображает какой-то непонятный символ на пластиковой колбе с прозрачной жидкостью. Мгновение - и вода засияла, приобретя красноватый оттенок.
        - Что это было? - спросил я, подойдя ближе к девушке. - Что ты сделала?
        - Не знаю. Просто увидела этот символ и поняла, что нужно сделать, - ошарашенно проговорила Зая, держа темнеющую жидкость. - Кажется… кажется, я могу заклинать воду. Делать ее другой.
        Глава 17
        - Другой? - переспросил я, вспоминая слова Читающей. Если я все правильно понял, перед нами первое в мире целебное зелье. По крайней мере, призрак говорила именно о том, что Лечение не требуется одаренным. Но она же упоминала и передачу энергии, придется проверить на практике.
        - Нам нужен доброволец для испытаний, - чуть подумав, сказал я. Зая тут же потянула пробирку к губам, но я перехватил ее руку. - На нас с тобой эта штука может сработать совсем не так, как на обычных людях.
        - И что теперь? Вдруг это яд? Или взрывчатка? Или просто подкрашенная кровью вода? - спросила Зайка. - Или ты хочешь заставить кого-то принять жидкость насильно?
        - В соседней палате умирает медицинское светило. Нейрохирург и все такое прочее, - напомнил я, помогая девушке подняться. - Если у тебя получилось целебное зелье, это может его спасти. Если что-то другое - хуже ему не будет.
        - Жестоко, - проговорила девушка, а затем улыбнулась. - В чем-то вы с Волком все же похожи, хотя он бы меня даже не спрашивал.
        Я дождался, когда девушка оденется, рассматривая пробирку с красной жидкостью. Удивительно, какими разными могут быть дары. Если задуматься, то самый простой в плане применения и действия, который я видел до сих пор, - молния Артема. Он просто испускал ее из рук, даже не пытаясь контролировать.
        Второй по сложности дар - воды, забранный мною у рептайда. Этот умел управляться со стихией, создавать плотные объекты из жидкости, защищаться и атаковать ею. Я только начал осваивать гидро, и сейчас вполне можно было вложить энергию в его развитие. Может, получу новую форму. Но, с другой стороны, я мог наконец поднять на следующую ступень энергию или и вовсе вложиться в очередной виток телепорта.
        Теперь это способность Заи. Если она может только создавать одно зелье - то ничего особенного. Вполне сравнимо с телепортацией объектов или убиранием в подпространство вещей. А что, если нет? Вдруг она сможет, управляя энергией, менять свойства жидкости на любые по своему желанию? Тогда это почти бесконечные возможности.
        - Сколько энергии у тебя потратилось на изменение этой ампулы? - спросил я, когда девушка заканчивала одеваться.
        - Энергии? - переспросила Зая. - Что ты имеешь в виду?
        - Ты видишь стандартный интерфейс? Сердечки, мозги, улыбочки? Эможзи, смайлы, как в приложениях, - уточнил я, не найдя другой аналогии.
        - А, ты об этом. Ого. - Девушка на секунду замерла, даже прекратив натягивать кофту. - А я думала, они просто для красоты.
        - Развернулись, поймав взгляд? - понимающе усмехнулся я. - У меня тоже эффект был сногсшибательный, хотя тебе, можно сказать, повезло. У тебя по крайней мере есть человек, который сможет ответить на все основные вопросы. А мне пришлось до всего доходить собственным умом, и не факт, что я прав. Готова?
        - Да, по крайней мере собралась, - ответила Зая, застегивая на голени ножны с кинжалом. А я этой маленькой детали и не замечал раньше. И уж точно не видел ножа, когда она становилась на колени. Похоже, меня ждало и в самом деле последнее удовольствие. Слышал, что в паховой области находятся вены, после повреждения которых человек умирает за считанные минуты.
        - А ты не так проста, как кажешься, - улыбнулся я, отрывая перед девушкой двери.
        - Понятия не имею, о чем ты, - ответила Зая, корча невинную мордашку.
        - Мы слышали крики! Что ты с ней делал? - спросил медбрат, подступаясь ближе.
        - Петь, успокойся. Ничего такого, на что я не была бы согласна, - осадила его Зайка, и по искривившемуся лицу парня я понял, что стал свидетелем старых и не слишком радостных отношений. Похоже, девушка использовала его, чтобы выжить. Ну, или просто использовала. Как прикрывалась Волком. Нужно постараться самому не попасть в аналогичную ловушку.
        - Как Юрий? - спросил я, обходя тяжело дышащего хирурга. Вызывать панику в палате раньше времени не стоило, и мне хотелось влить зелье ему в рот без свидетелей. - Давно меняли ему тряпку на голове?
        - Минуты три как. Но свежей воды нет, приходится вымачивать в растворе, - ответила женщина, защищавшая пациентов. - Долго мы тут не протянем.
        - Долго и не придется. Посмотрите, что у нас есть из припасов? - спросил я и, дождавшись, когда женщина отвернется, наклонился к Юрию. Медбрат шагнул было к нам, но Зая подалась ко мне, будто пытаясь поцеловать, и он с отвращением отвернулся. В то же мгновение девушка ловко распахнула врачу рот, с силой оттянув нижнюю челюсть. Я немедля влил в него содержимое пробирки, после чего захлопнул рот и зажал нос, заставив проглотить получившуюся жидкость. Врач тяжело закашлялся, а затем глубоко вздохнул.
        - Что случилось? - встрепенувшаяся женщина подбежала к нам, но дыхание хирурга оставалось прежним - тяжелым и поверхностным. - Боже, я думала, ему стало хуже.
        - Вы же сами говорили, что он так и так не переживет этой ночи, - уточнил я, отходя к заколоченному окну. - Кстати, что вы будете делать, если он погибнет?
        - Что? В каком смысле что будем делать? - удивилась женщина. - Не знаю. Наверное, останусь с пациентами. Мой муж на крайней койке.
        - Ясно. Значит, пришли сюда за лечением. Как и все остальные?
        - Не все, - ответила Зая. - Мы решили обзавестись хирургическими инструментами и медикаментами. А когда увидели успешное поселение, решили в нем задержаться.
        - Вы с Медведем и Волком? - уточнил я.
        - Нет, со мной, - с грустью и безнадежностью в голосе сказал парень у двери. - И черт меня дернул переться в поликлинику. Если бы не это, все было бы хорошо.
        - Вы с большой долей вероятности уже были бы мертвы, - возразил я, уже догадываясь о том, что произошло дальше. - Но, похоже, ты не о жизни говоришь. Чем занимался до всего этого?
        - Ютуб. Стримил в основном ГТА и РП-серверы, - нехотя ответил Паша. - Денег хватало, интересно было. К тому же не думай, это же не только на публику играть, это тяжелый труд. Монтаж, выборка. Да и деньги неплохие, большинству россиян такие и не снились.
        - Ясно. А ты, Зая, просто при нем была или?.. - уточнил я.
        - У меня свой инстаблог о здоровье и красоте, - мило ответила девушка, но в ее очаровательной гримасе было столько яда, что в пробирку не соберешь. Разве что в пятилитровую кастрюлю. - И увлекалась походами и выживачем. Всякие спонсоры, экспедиции, но ты, судя по одежке, тоже в теме. На тебе даже есть браслет, который я рекламировала. Не мой ли ты подписчик?
        - Это очень вряд ли, - усмехнулся я, поправляя плетенку из паракорда. - Инста не моя стихия, я туда заходил разве что на жопы посмотреть.
        - О, значит, и меня мог видеть, у меня орех весь облайкан был, - еще язвительнее улыбнулась Зая. - Под сто тысяч.
        - Поздравляю, это реальное достижение, - серьезно кивнул я, а затем улыбнулся в ответ. - Было, до того, как.
        - Было, - уже спокойнее согласилась девушка. - Но то, что мы живы, тоже достижение не из слабых. Вот только без группы Медведя и Енота нам тут делать нечего.
        - Это точно. Бойцов не осталось, врач в коме и очень плох, больных куча, - чуть помолчав, ответил я. - Уходить надо, но и бросать их здесь не дело. Можем попробовать забрать фургон, который Енот пригнал, и я помогу вам добраться до ОВД.
        - Это твое поселение? - заинтересованно спросила Зая.
        - Нет, до моего вам не добраться. Да и смысла нет, там небольшая хорошо укрепленная группа, которая еще несколько ртов может и не потянуть. А вот полицейским пара врачей пригодятся, особенно если Юрий все же поправится, - объяснил я свою позицию.
        - Значит, ты не останешься с нами? - уточнила Зая, внимательно приглядываясь.
        - Нет. Мне нужно двигаться дальше. Я и так планировал уехать на запад, но задержался из-за Германа. Найду ему пристанище на время выздоровления и двинусь к точке эвакуации. Надо понять, сколько туда смогло уйти народу. Есть ли там убежище или поселение, - ответил я, строя в голове маршрут.
        - Зачем? - снова спросила Зая. - Почему ты хочешь туда добраться? Даже если там кто-то есть - они нас кинули. Армия должна была организовать эвакуацию для всех. А не только для медперсонала и разных светил. Повезло еще, что группа Енота застряла здесь вместе с нами и врачом. Ему тут словно намазано было.
        - Дочка его тут. Вон, на третьей койке лежит, - сказала женщина, вступая в диалог. - Я подслушала, когда за ней ухаживала. Солдаты должны были их эвакуировать откуда-то из центра Москвы, но ей стало хуже от тряски, и Юрий Владимирович посчитал, что ее опасно дальше транспортировать. Хотели просто задержаться на пару часов, а застряли… навсегда.
        - Ясно, значит, все тут так или иначе по личным причинам, - понял я, вспоминая разницу в подходе Медведя и Енота. Кирилл, несмотря на свой грозный вид и немалый рост, был одиночкой, в то время как Енот всегда ходил со своими людьми. В любой ситуации.
        - Далеко отсюда до ОВД? - спросила Зая. - Раз уж все равно выбираться, лучше знать направление. Они нас примут?
        - Они мне должны, - ответил я, не став уточнять, что в последнюю встречу меня встречали автоматными стволами и угрозой убить. В конце концов одаренную и врачей точно примут с распростертыми объятьями.
        - Без тебя могут и прогнать? - в задумчивости проговорила девушка. - Жаль.
        Стоящий у дверей Паша фыркнул, но ничего не сказал, отвернувшись. Хотя тут и так все было понятно. Девушка озадаченно переводила взгляды с одного на другого, очевидно, выбирая, что ей дальше делать. Вполне разумно, учитывая, что ее главный защитник погиб во время вылазки. Хотя… может, это смерть на нее так повлияла?
        - Кажется, ему стало лучше, - сказала Зая, прервав мои размышления. - Дыхание выровнялось.
        - Что? Неужели, - обрадованно произнесла женщина, наклоняясь к Юрию. - Тогда у нас еще есть надежда. Если он поправится, то и другим поможет.
        - Есть шанс, что нам это не понадобится, - вполголоса заметил я. - Что у тебя с затратами энергии? Сможешь создать еще одно такое же зелье?
        - Сейчас попробую, - кивнула Зая, найдя подходящую тару и налив в нее из бутылки питьевой воды. Но, сколько бы она ни старалась, едва не матерясь, водичка стала чуть розовой, не имея даже отдаленно того оттенка, что получился в первый раз.
        - Ясно. Значит, чудес все же не бывает. У тебя тоже есть базовая норма, только до развития навыка она очень слабая, - понял я, присмотревшись к раствору. - Вроде постепенно он темнеет. Но небыстро. Попробуй получившееся на Павле.
        - Эй, почему сразу я? - возмутился парень.
        - Хочешь, чтобы у тебя нос зажил, или чтобы снова кровотечение началось? - сказал я, протягивая Паше чуть розовую водичку. - Пей.
        - Чуть что, сразу угрозы. Будто ими можно многого добиться, - пробормотал парень, залпом выпивая микстуру.
        - Ну как? Какие ощущения, как на вкус? - спросила настороженно Зая.
        - Нормально вроде, - ответил Паша, а потом сунул руку в карман, вынул платок и высморкался. - Что?
        - Тебе, похоже, нос никогда не ломали, - усмехнулся я, удовлетворенно сложив руки на груди. - Работает.
        - Да. Здорово! - довольно подпрыгнула Зайка, а затем, резко повернувшись, поцеловала меня в щеку. - Теперь я могу создавать зелья здоровья!
        - Ага. При этом даже небольшая концентрация позволяет лечить раны и переломы. А большая - чуть ли не воскрешать должна. Осталось понять - можешь ли ты что-то еще, - в задумчивости проговорил я. - У каждой способности множество применений, которые ограничены только твоим воображением. И если ты можешь применять один символ на изменение объекта, значит, и с остальными не должно быть проблем.
        - Какая разница? Я могу исцелять людей, ты понимаешь, что это значит? Любые раны, стоит только подождать. Я стала куда ценнее, чем была, - улыбнулась девушка, и в выражении лица я заметил пугающие отблески. Она точно поменялась после обретения способности. Так же, как Артем. Ее Дар позволил вырваться тому, что раньше скрывалось в глубине души. А может, так повлияла смерть от моей руки.
        - Верно, ты во всем права. Только не забывай, что от пули в голову или когтей тварей тебя не спасет ни одно лекарство, - напомнил я, возвращаясь к доктору. - Как и нехватка ресурсов. Но теперь, по крайней мере, тебе нет нужды играть… ну, ты меня поняла.
        - Полностью, - на мгновение нахмурившись, ответила Зая, но для тех, кто наблюдал за нашим разговором со стороны, ее милое личико не поменяло выражения. Ох, недаром Волк пытался держать ее на коротком поводке, знал, с кем связался. Я аккуратно надавил на ребра врача, но он никак не отреагировал. А будь у него все еще сломаны ребра - застонал бы.
        - Похоже, пора действовать, - удовлетворенно сказал я и, отведя руку, влепил доктору смачную пощечину.
        - Ай! Что?! Что вы себе позволяете?! - вскочив, завопил Юрий.
        - Не может быть! Это просто чудо! - восхищенно пробормотала женщина- медсестра. - А мой муж, ты можешь исцелить моего мужа?!
        - Конечно, но не сегодня, - подыгрывая Зае, сказал я. - Ей нужно подкопить силы. Подготовиться. К тому же нам еще многое предстоит обсудить.
        - Что здесь происходит? - продолжил спрашивать хирург. - Кто-нибудь объяснит мне или нет? Что случилось?
        - Я только что вытащила вас с того света своей новой способностью, - ответила Зая, вздернув носик. - Поблагодарите позже, уверена, найдете способ.
        - Нужно договориться с группой, засевшей на втором этаже, пока они не разбежались. Правда, есть риск, что они будут использовать тебя как ресурс, - сказал я, и девушка заметно нахмурилась. - Если я все правильно понимаю, Енот и Медведь были теми, кто удерживал поселение от распада.
        - Они мертвы? - спросил Юрий, ощупывая себя и прислушиваясь к организму. - Я помню, как в палату ворвалась гигантская тварь и обрушила на нас кровать. Верно?
        - Да, в общих чертах не ошиблись, - кивнул я, решив ответить резко потерявшему в ценности нейрохирургу. - Что с вашей дочерью?
        - Уже узнали? - нахмурился, отворачиваясь, Юрий. - Да, ситуация не из приятных. Егор помог нам обустроиться в этой клинике. Организовал оборону. А когда количество начало зашкаливать - в дело вступил Кирилл. Мы вчетвером и решали все проблемы.
        - Четвертый Седой? - уточнил я, отходя в сторону и проверяя, установится ли новый штык-сабля на полученный в ОВД автомат.
        - Эдуард, да. Откуда вы его знаете? - настороженно спросил Юрий.
        - Столкнулись, когда я поднимался за оружием. Есть, - удовлетворенно усмехнулся я, когда штык с небольшим усилием влез в паз на стволе. - Зая, мне нужно будет поставить на ноги Геру, за это я проведу тебя и группу выживших в безопасное место. Ну, или можешь попробовать договориться с Седым.
        - Эдуард пришел со своей группой, и его сдерживали только Медведь с Егором, - покачал головой хирург. - Его замашки и отношение к другим меня очень беспокоят.
        - И это говорит тот, кто приносил клятву Гиппократа, и при этом собирался оставить пациентов умирать, пожираемых изнутри личинками? - усмехнувшись, спросил я. - Не слишком ли цинично, даже для врача?
        - И тем не менее. Он крайне опасен и непредсказуем, - продолжил настаивать Юрий. - К тому же я слышал, что он связан с криминальными элементами, хотя и ведет себя вполне прилично. Это лишь маска, уверяю вас.
        - Вы хотите настроить нас друг против друга? - спросила, улыбнувшись, Зая, а затем, подойдя ко мне, сказала чуть тише: - Почему ты не хочешь отвести меня в свое поселение, даже зная, что я могу многих спасти?
        - Это дом на воде, который окружен монстрами. Провизии там всего на пару месяцев, если ураган не стихнет - начнется голод и война за ресурсы. Хочешь быть последней умершей от голода? - спросил я и, дождавшись, когда девушка покачает головой, удовлетворенно хмыкнул. - То-то же. Что решила?
        - Мы должны поговорить с Седым, - чуть подумав, ответила Зая. - Уверена, мы придем к согласию. К тому же у меня есть то, что нужно всем.
        - Хорошо. А у меня есть то, что нужно тебе, - кивнул я, заканчивая набивать магазин патронами. - Если ты, конечно, не собираешься в одиночку повторять мой подвиг и разбираться с интерфейсом самостоятельно. Иначе в определенный момент рискуешь умереть от перерасхода энергии или оказаться в ситуации, когда тебе срочно нужно усиление, а его нет.
        - Вот как, а ты, значит, все эти этапы уже проходил? - нахмурила бровки девушка. - Хорошо, я помогу твоему другу, если ты объяснишь мне все.
        - Договорились, - согласился я, заканчивая сборы. - Давай сядем, это может занять много времени. К тому же некоторые моменты работают не так просто.
        Мы устроились за ширмой, в углу палаты, и на протяжении нескольких часов я объяснял, как именно устроена система даров. Как их получают, чем это грозит, и в чем разница. Разбирал двойное и тройное использование, возможность определять границы и гибкость в самих понятиях. В тот момент, когда я рассказывал о способах передачи энергии, девушка дернулась вперед и, поймав мою руку, цапнула ее зубами.
        - Ты что творишь?! - отдернув окровавленную ладонь, спросил я. - Совсем двинулась?
        - Ну, я же должна была удостовериться, что ты говоришь правду. И кстати, энергии у меня не прибавилось, - делая вид, что обиделась, сказала Зайка. - Врал, значит.
        - Иди лесом, - огрызнулся я, залечивая раны накопленной энергией. Девушка, видя, как кожа стягивает следы ее укуса, схватила меня за ладонь.
        - Я могу так же? - восторженно спросила она. - Безо всяких эликсиров?
        - Да, если хватает энергии, - ответил я, улыбнувшись. У меня все еще оставалось почти полных два деления. Надо было принять решение, куда ее вложить. И, рассказывая Зае о дарах, я все больше склонялся к мысли получить последнюю форму телепорта.
        - А восстановить энергию можно во время сна с другими людьми или одаренными. Верно? - спросила Зая, и я кивнул, не сразу поняв, к чему она клонит. Уже в следующую секунду девушка скинула с себя кофту, оставшись в лифчике, лишь подчеркивающем фигуру, и толкнула меня на кушетку. - Мне нужна энергия!
        Глава 18
        Энергию мы и в самом деле восстановили, но уже под утро. Я уснуть так и не сумел, зато Зая, вымотавшись. отрубилась. Надо признать, она сумела многократно превзойти мои ожидания. Такой выносливой, упругой и в то же время умелой девушки у меня не было никогда. И понятно, что в ней нашли Петр и Волк. Хотя и оставалось чувство, что отымели меня, а не ее.
        Повалявшись немного, я пришел в себя, и вскоре услышал негромкие голоса, доносящиеся с противоположной стороны комнаты, от двери. Обсуждение, в которое углубились Юрий с медбратом, было в самом разгаре. Решали, что именно нужно с нами делать. Воспользовавшись нашей занятостью, они оттащили подальше от койки оружие и бронежилет. А вот до кинжала, который я снимать не стал, не добрались.
        - Мы должны заключить ее под стражу и обеспечить постоянный приток Панацеи, - убеждал парня Юрий. Я, поняв, что сейчас можно получить достаточно доказательств, потянулся к телефону и только потом вспомнил, что его сожгло ЭМИ. - Только подумай, что получится, если она решит сбежать с тем проходимцем! А если нет, нам нужно во что бы то ни стало обеспечить ее безопасность. Она же не понимает собственной ценности!
        - Она человек, хоть и та еще потаскуха, - мрачно ответил Павел. - Нельзя с ней так.
        - Только так и можно! Это для ее же блага, понимаешь? - тут же возразил Юрий. - Если ею завладеет Эдуард, мы окажемся в полной его власти. И он не постесняется этой властью воспользоваться. Мы должны взять ее под защиту и увезти в безопасное место. Мы с тобой возьмем Заю и мою дочку и вместе уедем, пока машины не увели. Оружия и припасов хватит.
        - Это неправильно - вновь, но уже куда менее уверенно, сказал бывший Заи. Хирург наклонился к самому его уху, продолжая настойчиво шептать, но теперь слов я уже разобрать не мог. Если вмешаться сейчас - они просто сделают вид, что ничего не замышляли, если довести ситуацию до критической точки - может пострадать много людей, в том числе мы с Германом, а этого я допускать не собирался.
        И телепортировался им чуть ли не на головы, заставив парочку отшатнуться в сторону.
        - Что вы себе позволяете?! - возмутился Юрий, глядя на меня снизу вверх. Наверное, стоило одеться, но меня нагота совершенно не смущала. Павел инстинктивно потянулся за ружьем, но, увидев, что я держу ладонь на рукояти кинжала, отдернул руку.
        - Правильное решение, - удовлетворенно кивнул я. - А вот попытка сбежать с одаренной без защиты и понимания, куда двигаться, - тупость. Или вы, два искателя-чудака, хотите не только умереть сами, но и остальных угробить?
        - Мы ничего такого… - попытался возразить Юрий.
        - Не надо ля-ля, - резко одернул я хирурга. - Вы можете уходить сами, вдвоем. Уверен, вы сумеете найти себе новое место для жизни. Сколь бы длинной она ни была. Хоть неделю, хоть три дня. Особенно если напоретесь на гнездо жуков.
        - Вы ошибаетесь, мы не собираемся никуда идти и уж точно не хотели вам вредить. Вы просто неправильно нас поняли, - пробормотал Павел. - Мы ничего плохого не обсуждали.
        - Правда? - словно задумавшись, произнес я, а потом с силой выдернул у него из рук свой автомат. - Ну, тогда вам не о чем беспокоиться. Если же это очередная ложь, и вы собираетесь нас предать - советую трижды подумать. Город вокруг нас превратился в смертельно опасную западню. И без меня вы из нее не выберетесь. Еще раз заподозрю, что вы что-то замышляете, останетесь сами по себе. Ясно?
        - Более чем, - отвернувшись, сказал Павел. Хирург кивнул, хотя в выражении его лица мне почудилось больше злобы, чем согласия. Но для меня это было непринципиально. Главное - чтобы они усвоили урок. Не хватало еще получить нож в спину. Одного раза мне более чем достаточно, и повторять этот опыт я не собирался.
        - Хорошо. В таком случае у вас есть работа. Стабилизируйте пациентов, пока мы не отправились дальше. Как только Зая проснется, мы тронемся, - сказал я, отходя от заговорщиков. Кажется, моего дара убеждения хватило, чтобы остудить их пыл и заставить задуматься о безопасности здесь и сейчас.
        Забрав свое обмундирование и оружие, я сел в углу комнаты, напротив входа, и начал разбираться с последствиями сражения с охотницей. А их хватало. Бронежилет, многократно спасавший мою жизнь, оказался разрезан на две части. У меня просто не осталось другого выхода, кроме как сшить его внешнюю часть и надеяться, что прямо в центр, где стальные пластины расходились, мне не попадут.
        Куда более приятным результатом стало наличие полного запаса энергии, который я после долгих раздумий влил в телепорт. Иконка способности некоторое время помигала, будто принимая мое решение, а затем исчезла. Вначале я не понял, что произошло, при концентрации на ней мне все так же было доступно только три формы, а потом развернул характеристики, и все встало на свои места.
        - ????? ??? ?????? ??? ??
        - ? [?????????????????????]
        - ? [?????????????????????]
        - [?????????????????????]
        - ? [?????????????????????]
        - ? [?????????????????????]
        - ? [?????????????????????]
        - ??? [?????????????????????]
        - ??? [?????????????????????]
        - ??? [?????????????????????]
        - ???? ???? ???? ?? ??
        - Ого, - растерянно пробормотал я, разглядывая целую простыню из символов и заполненных шкал. Хотя заполненными на треть были только основные характеристики. Полностью раскрыв все особенности телепорта, я наконец мог начать прокачивать конкретные его аспекты. Логика подсказывала, что-то же произойдет при открытии всей воды. А вот что улучшится во Сне и Переноске?
        Парень, у которого я забрал первую способность, использовал ее, чтобы в ауру невидимости затащить целый автомобиль. Хотя, возможно, причина была в том, что после его смерти образовалась аномалия. Одержимый же, которого я выпил, поглотив способность, мог отправлять в подпространство целые тонны и укрывать в ином измерении собственное тело.
        Выходило, что я мог добиться тех же результатов, что и рептайд, магией воды, чуть не уничтожившей наше здание. А уж что может позволить телепорт при правильной прокачке тяжело было даже представить. Я проверил открывшуюся способность, но интерфейс замигал, показывая, что на нее требуется около трети шкалы энергии.
        Интересно, это что же мне досталось такое? С теми же затратами я мог прыгнуть далеко за зону видимости в урагане - на пятьдесят, а то и шестьдесят метров. Или на то же расстояние забросить стокилограммовый груз. Чуть добавив - можно было прокачать одну из способностей или полностью излечиться. И единственное, что мне для этого нужно, - энергия, которую можно получить при убийстве.
        Хотелось сказать - монстров, но я прекрасно понимал, что просто всех живых, имеющих душу или ее подобие. И в первую очередь - людей. Среди встреченных тварей и монстров мы оказывались в жутком меньшинстве. Одержимые боялись только тока и направленного электромагнитного излучения. Спруты неплохо горели, но не умирали даже от гранат. Насекомые боялись химикатов, но прятались под землей.
        А ведь все они лишь паразиты, по определению Читающей. Кроме них, были звери, низшие расы или корм, слуги, старшие и, наконец, правители. При этом одна охотница их старших перебила два отряда матерых выживальщиков и меня не прикончила только потому, что не знала о способностях воды. К следующему разу она будет в курсе.
        Мне тоже следовало лучше подготовиться, и пару мыслей я уже имел. В первую очередь, они касались способностей, но их нужно было прокачивать. А вот добавить в снаряжение пару литров горючего и десяток колюще-режущего я мог уже сейчас, чем и занялся, убирая все полезные вещи в подпространство.
        - Что вы собираетесь делать? - спросил Юрий, подойдя ко мне через час, во время которого я полностью подготовил все снаряжение, по три раза проверив магазины к автомату и крепление штык-сабли к стволу.
        - Герман готов к перевозке? - ответил я вопросом на вопрос.
        - Да, у вашего приятеля все в полном порядке. Раны затянутся через пару недель, но я зашил его накрепко, бинты выдержат переноску и тряску, - сообщил доктор, глядя на меня в упор. Я ответил ему таким же немигающим взглядом.
        - Чувствую «но», продолжайте, - сказал я.
        - Все пациенты могут переноситься. Кроме моей дочери. А учитывая, что ей необходимо дорогостоящее и редкое лекарство, я бы рекомендовал вылечить ее так же, как вы вернули с того света меня, - сказал Юрий, внимательно за мной наблюдая.
        - Думаю, половины вашей дозы хватит, чтобы отрегулировать ее общее состояние. А дальше - посмотрим. Все будет зависеть от вашего желания сотрудничать, - ответил я, прекрасно понимая, что с тем же вопросом он мог пойти напрямую к Зае, но решил соблюсти порядок. Хотя брать с собой девушку я пока не собирался.
        - Будете держать ее в заложниках? - насупившись, спросил хирург.
        - У меня нет на ваш счет иллюзий. Если вам понадобится - вы легко отрежете голову любому для спасения себя или ее. Так что я предпочту держать вас на коротком поводке. Но, в то же время, я не чудовище. И не готов оставлять человека на пожирание тварям заживо или прогонять его голышом в ураган, - ответил я, немного подумав. - Если он, конечно, этого не заслужил своими действиями. В любом случае есть куда более гуманные методы убийства.
        - Выходит, я в ваших глазах - монстр? - сжав губы в тонкую линию, спросил Юрий. - За свою карьеру я спас столько жизней, сколько на некоторых войнах не погибло. А если считать написанные мной методические пособия и обученных врачей - благодаря мне живет немаленький город.
        - И что, это позволяет вам сейчас вести себя так? Нет, - покачав головой, сказал я. - Но не мне решать, будете вы жить или нет. Принцип жизнь за жизнь в вашем случае работает несколько иначе. Вы живете, пока спасаете чужих вам людей. Так же, как добытчики живут, пока приносят еду и снаряжение. Ремонтники - пока поддерживают в рабочем состоянии оборудование. Боевики - пока охраняют поселение, принимая на себя первый удар. Все просто.
        - Слишком просто, молодой человек. Человеческая жизнь, знаете ли, - это не банка тушенки, - вздернув горбатый нос, сказал хирург и поправил очки.
        - Да. Пока у вас эта банка есть. А лучше - несколько. А вот когда вы останетесь один на один с голодом, в четырех стенах. Когда у вас нечего будет есть и начнутся приступы головокружения, тошноты и слабости - вы готовы будете за нее убить. Хотя, зная вас, думаю, вы готовы будете убить куда раньше, только поняв, к чему все идет.
        - Выживание вида важнее, чем выживание отдельных особей, - весомо произнес Юрий. - А для того, чтобы человечество выжило, нужны те, кто обучит оставшихся базовым навыкам. Кто воспитает следующее поколение врачей. И никто, кроме меня, в данный момент на это не способен. Надеюсь, вы это осознаете?
        - Отбирать по профессии - хороший принцип. Если бы мы собирали людей на ковчег. Вот только я не Ной. И ты не ной, - усмехнулся я, обводя взглядом палату. Была в нашем диалоге с доктором одна странность, которая сейчас бросилась мне в глаза, он ни к чему не вел. А значит, врач просто отвлекал меня, заговаривал зубы.
        - Где Павел? - спросил я, вставляя магазин в автомат и снимая предохранитель.
        - Что? О чем вы? - хирург сделал шаг назад, и я отодвинул его в сторону движением ствола. Передернув затвор, опрокинул ближайшую кушетку и залег за нее. - Что вы творите?!
        - То же, что и вы, собираюсь выжить. На пол! - приказал я. - Всем заткнуться!
        - Да вы с ума сошли, - выругался врач, но приказ выполнил. В палате наступила полная тишина. Только за заколоченными окнами выл ураган, посапывало несколько пациентов да трещал огонь в консервной банке, превращенной в коптившую масляную лампу. Я продолжал держать вход под прицелом и вслушиваться в тишину, пока снаружи не донесся слабый треск крошащейся под подошвой штукатурки.
        - Седой?! Я знаю, ты там. О чем хотел поговорить? - крикнул я, держа выход на прицеле. Никто не отозвался, мне даже на долю секунды показалось, что я ошибся. Что паранойя разыгралась. Но в нашей ситуации лучше было перебдеть. Запустив ладонь в пространственный мешок, я телепортировал стограммовую склянку под потолок в коридоре. Она со звоном разбилась в метре от двери снаружи.
        - Поджигаю, или все же поговорим? - крикнул я еще раз, готовясь отправить следом спичку.
        - Это ж бензин, этот урод хочет нас сжечь, пацаны, - донесся до меня тихий, но уверенный голос, а сразу за ним глухой удар. Я хмыкнул, убедившись в собственной правоте, и сильнее сжал автомат.
        - Дебила кусок, - устало проговорил мужчина, чей голос я легко узнал. - Парень, незачем палить почем зря. Изяслав, верно? Нам много не надо, дашь то, что мы просим - и остальные смогут уйти.
        - Дай угадаю, вы пришли за Заей? - усмехнулся я, прикрыв глаза.
        - Именно так. Она, шлюха такая, от парня своего ушла, хорошего, между прочим, парня. Вот он, - произнес Седой, и в проход выставили Павла. Ровно на половину двери, так, чтобы он не мог сбежать. Но по испуганному лицу я понял, что его держат на мушке. - Мы всего лишь хотим воссоединить любящие сердца. Ну, знаешь, две половинки, что жить друг без друга не могут. Если откажешь, он умрет от неразделенной любви.
        - Вот прямо так и умрет? - спросил я с насмешкой.
        - Именно. От разрыва сердца. Не переживет разлуки, - негромко рассмеявшись, ответил Эдуард. - Ну и я ему чуть помогу, если ты понимаешь, о чем речь. А потом, все же бабы дуры, она до конца дней не простит, что ты ее бывшего не спас.
        - Тут либо я в людях ничерта не понимаю, либо ты не в курсе. Но ее бывший как раз лежит в соседней палате, - ответил я. - Волком его кликали, может, слышал? А ее - именно потому, что с ним была, - Заей. Так что ты тут немного опоздал.
        - Косяк, да, - хмыкнул Седой, и голова Павла чуть склонилась на сторону. Показался короткий пистолетный ствол. - Ты, паря, не думай, я в благородство играть не намерен. Либо девчонка пойдет с нами, либо вообще ни с кем не пойдет. Нам проще сжечь вас всех к чертям, чем отпускать такую добычу. Меня пацаны не поймут.
        - Тупые, значит. Ну, что поделать, - я тоже не собирался играть в благородство. Одного коктейля Молотова хватит на всю палату, и я прекрасно понимал, что они только и ждут шанса, чтобы напасть. Если бутылка залетит внутрь - уже никому не спастись.
        - Знаешь, что плохого было в законе о самообороне в России по сравнению с аналогами в других странах? - спросил я, примеряясь к дальнейшим действиям.
        - Ну, нет, - на секунду задумавшись, ответил Седой.
        - То, что в России, если убьешь того, кто угрожает смертью тебе или твоим близким и пытается попасть в твой дом, тебя посадят за убийство. А в тех же штатах - полностью оправдают, - ответил я, закрыв оба глаза. - А знаешь, что хорошо?
        - Вот тут уж совсем без понятия, - рассмеялся Седой. - То, что закон никогда не работал и не работает?
        - Именно, - ответил я, запуская телепортацию. - Больше не работает.
        - Что за?! Стреляйте! - успел выкрикнуть Эдик, когда я плюхнулся за гору тел. Но я нажал на спуск первым. Автомат застрекотал, вбивая тяжелые пули прямо в сгрудившуюся у входа толпу. Уже в процессе я понял, что их человек пятнадцать. Некоторые сумели укрыться за телами товарищей, другие вовремя спрятались за косяками и в соседней палате, а потом в меня полетело сразу несколько коктейлей Молотова.
        Я успел телепортироваться обратно в палату, когда огонь вспыхнул в коридоре. Ударная волна обожгла лицо и больно жахнула по ушам. Но организм, натренированный перемещением, воспринял ее нормально. А вот быстро растекающаяся лужа зажигательной смеси подступила к дверям палаты, и я понял, что мы оказались отрезаны от внешнего мира.
        Выбраться отсюда можно было только напрямую в ураган. Но люди без одежды, снаряжения, а главное, транспорта, протянут недолго. Выругавшись, я попробовал выглянуть в коридор. Выстрелы бандитов в ту же секунду ударили по косяку и стене. Из-за стены огня я не мог их разглядеть, как и точки для телепортации.
        Но кое-что у меня получилось - собрать энергию с убитого Павла, валяющегося прямо на пороге. Деление чуть заполнилось, и я понял, что шанс все-таки есть. Высунул дуло автомата и, не глядя, дал короткую очередь в сторону бандитов, заставив их спрятаться. Оставалось надеяться, что я рискую не зря.
        - Доченька, прости меня, - в голос рыдал Юрий, сидя у кровати девушки. Женщина, что была с мужем, молча держала его за руку. Безногий смотрел с укором. И только Герман меня, кажется, не осуждал - спал.
        - Что ты наделал? - выкрикнула уже проснувшаяся Зая. - Лучше бы меня им отдал, чем заживо зажарить. Там я, может, выбралась бы.
        - У тебя еще будет шанс поиграть в собачку на цепи, - сказал я, впитывая энергию еще с трех тел, до которых сумел дотянуться. - Ну… с богом.
        - ??? - я активировал умение, но, когда оно сработало, не сразу поверил. Я так и замер, держась за дверной косяк, вот только за ним, вместо горящего коридора, виднелась наша с Кристи спальня. Мирно мигала электрическая лампочка, а с кровати на меня внимательно смотрел один из спасенных котов Маши.
        Глава 19
        - Что стоите, заносите раненых! - крикнул я, почувствовав, как круглая, метровая рамка портала начинает сужаться. Похоже, она работала, только когда я ее держал, и, чтобы не позволить ей закрыться раньше времени, пришлось поставить на нижний край ногу. - Быстрее! Долго я его не удержу!
        - Слава?! - раздался удивленный и вдохновленный крик Кристины. Девушка по ту сторону портала выпрыгнула из кухни и посмотрела на меня круглыми от удивления глазами. - Что, как?
        - Неважно! Быстрее! - скомандовал я, и люди наконец ожили. Женщина без сомнений взвалила на себя мужа и потащила его на горбу. Юрий снял капельницу с подставки, зажал пакет в зубах и, подхватив дочку, первым, пригнувшись, забежал в портал. Пропустив его, навстречу выскочила Кристи, ошарашенно озираясь.
        - Вы, обе, хватайте Германа! - приказал я, удерживая портал, уменьшившийся сантиметров на пять. - Быстрее же!
        Девушки подхватили ополченца, но им пришлось пропустить женщину, вползшую в портал чуть ли не на карачках. Кристи держала Геру под руки, Зая взяла за ноги, и они вдвоем подтащили его к пространственной двери, уменьшившейся еще на десяток сантиметров. Когда они втискивали раненого, я почувствовал, как с напряжением проходят его плечи.
        - Лекарства! Возьмите лекарства, прошу! - отталкивая Кристину взмолился Юрий. Он перегородил проход, и в последнее мгновение Зая оглянулась и бросилась к лежащим возле кровати вещам.
        - Стой! В портал, быстрее! - крикнул я, из последних сил удерживая все сужающееся окно, и Зая метнулась обратно. Возможно, она даже успела бы, но ей навстречу прыгнул здоровенный мейн-кун, чуть не сбив девушку с ног.
        - Нет! - Зая споткнулась, рухнув прямо перед порталом. Юрий успел схватить падающую сумку, а затем окошко схлопнулось.
        - Дрянь шерстяная! - с обидой вскрикнула девушка, попытавшись пнуть кошку, но та ловко увернулась, отпрыгнув ко мне. Здоровенная зверюга, больше напоминающая серебристую рысь, даже с кисточками на ушах. Жаль, я не помнил, как ее, или его, зовут.
        - Бутылку давай! - раздался крик с той стороны, и я понял, что дело плохо. Разгоравшийся пожар, сдуваемый сквозняком в сторону нападавших, полностью перекрывал видимость. Высунуться дальше из палаты я просто не мог.
        - Открой дверь еще раз! Можно даже маленькую, я влезу! - попросила Зая.
        - Нет. Энергия кончилась, не хватит для открытия. Нужно уходить, - сказал я, отступая от дверного проема. Через мгновение после этого в косяк ударилась и со звоном разбилась банка. Огонь обдал жаром и с ревом поднялся к самому потолку. Идущий из коридора ветер вдувал языки пламени глубже в палату, лишь немного не доставая до противоположной стены.
        - Сдохните, суки! - раздался довольный крик снаружи. - Сейчас вас прожарит до хрустящей корочки!
        - Мы же выживем? - требовательно спросила Зая, схватив меня за воротник. И прежде, чем я ответил, крепко впилась своими губами в мои в совершенно неуместном поцелуе. - Выживем, да?
        - Если не будем стоять столбом - да, - коротко ответил я, заставляя девушку пригнуться. - Найди тряпки, обмотать ноги и руки. Снаружи могут быть черви.
        - Ты хочешь лезть в ураган? - спросила Зая скорее удивленно, чем испуганно.
        - Хочешь поджариться? Я против, - сказал я, выхватывая кинжал охотницы. Подскочив к окну, я двумя полукругами рассек доски и металлические скобы. Будь у меня даже бензопила или болгарка, на такое потребовалось бы минимум десять минут, а тут один взмах - и двухсантиметровые доски разделаны, словно бумага. Правда, разрез оказался такой ровный и тонкий, что пришлось выбить получившийся овал на улицу.
        В комнату тут же ворвался порыв свежего морского воздуха, полного брызг, и с воем ударил во встречный поток, образуя настоящий смерч, уходящий в коридор. Два ветра объединились и, словно гигантская воздушная пушка для доменной печи, выдернули последние язычки пламени из палаты. Крики снаружи тут же сменились с радостных на панические, а у нас появился шанс на спасение.
        - Что за этой стеной? - спросил я, показывая на противоположное от огня направление. - Там есть палата или кабинет?
        - Да, наверное. Я там не была, - ответила, пожав плечами, Зая, начавшая обматывать ноги по колено сорванной с кровати простыней.
        - Лучше возьми покрывало или одеяло, - посоветовал я. - Толщина должна быть достаточной, чтобы тебя не достали клыки червей. А они больше двух сантиметров.
        - Фу, дрянь, - сморщилась девушка, выкинув простыню. Я же подобрался к стене и начал выпиливать кинжалом кусок, достаточный для того, чтобы проверить, что с той стороны. Света от разгорающегося пожара хватало, но, когда я прорезал краску, штукатурку и бетон - в нос ударил тошнотворный запах разложения.
        - Твою мать, - едва сдержав подступивший к горлу комок, я отошел на шаг, чтобы успокоиться. Похоже, палату по соседству приспособили в качестве морга, отсутствовавшего в поликлинике. Но выбора особого не было, либо обходить все здание в надежде, что нас не заметят, либо сражаться с вооруженными бандитами при почти полном отсутствии энергии, либо идти через морг.
        - Нужен противогаз, - пробормотал я, отойдя от запахов. - Или хоть тряпка с маслом.
        - Есть маски с респираторами. Как раз две, - сказала Зая, протягивая почти полноценный медицинский противогаз с большим стеклом. - Юрий говорил, что в запасах больницы такого добра после начала эпидемий полно.
        - Ну, хоть какие-то хорошие новости, - ответил я, забирая полноценный противогаз с большим пластиковым окошком для обзора. Затянув ремни на затылке и шее, я покрутил головой. На удивление, нигде не жало и не терло, а дышать хоть и стало тяжелее, но не намного. Почти так же, как в полном мотоциклетном шлеме.
        - Забирай все, что может пригодиться, - посоветовал я Зае. - Больше мы сюда не вернемся.
        - Но тут много всего, - недовольно ответила девушка, озираясь по сторонам. Пока она выбирала и собиралась, я прорезал полутораметровую дыру в соседнюю комнату. Фильтры с трудом справлялись с вонью, ощущаемой даже через противогаз. Но все же дышать стало возможно, и это главное.
        Выбравшись в соседнюю палату, я остро пожалел, что на мне нет сапог по колено. Тела были свалены в кучу, заканчивающуюся только у входа. Даже представить, сколько людей здесь погибло, оказалось сложно. Пришлось идти прямо по трупам, к закрытой двери. К счастью, ее просто заклеили скотчем снаружи, так что, приложившись плечом, я распахнул ее наружу.
        Вырвавшись из зловонной комнаты в коридор, я чуть не ослеп. Пожарище, раздуваемое ураганом, уже охватило большую часть первого этажа. Весело трещала краска, пенопластовые потолки выгорели и стекали черной жижей с направляющих. Разлившийся из баков огнеметов бензин и масло добавляли жару, и разрубленные охотницей тела медленно обугливались, чернея на фоне рыже-синего огня.
        - Уходим, - скомандовал я, когда в дверях появилась Зая. Кошка прыгнула следом, недовольно шипя. - С противоположной стороны должны стоять джип и машина Енота. Только смотри под ноги.
        Пригибаясь, я пробежал коридор и остановился у заделанного окна. Выход, через который мы зашли, был со стороны пожарища, так что пришлось снова проделывать себе путь через доски. Интересно, как зачарован кинжал, что простой с виду кусок стали легко режет все, к чему прикоснется? Могу поспорить, есть и обратная сторона, доспех, который невозможно пробить пулями и зачарованным оружием.
        - И где? - спросила Зая, когда я, отскочив, уронил выломанный деревянный щит. Солнце едва пробивалось сквозь ураган, глаза, привыкшие к огню, плохо видели в темноте, но даже так можно было разобрать, что фургона Енота рядом с больницей нет. А вот мой джип стоял неподалеку, с открытым капотом. Рядом валялись провода прикуривателя.
        - Метров десять. Вдвоем не прыгнем, - с сожалением понял я. - Так. Я сейчас телепортирую тебя на багажник. Хватайся и сиди там. Сам прыгну следом.
        - Поняла, - ответила Зая, взявшая живность на руки, и, подхватив ее сзади, я наметил точку выхода. Секунда - и девушка уже приземлилась на крышу. Покачнулась, но сумела удержаться, схватившись за выступ. В процессе уронила мейн-куна, и кошатина с ревом, пробившимся даже через ураган, вцепилась в черепицу. Я прыгнул уже привычным движением, едва совместил контур с нужной проекцией. И уже вцепившись в багажник пальцами, понял, что задержки не было.
        Поднятый до третьего деления телепорт позволил мне перемещаться без задержки! От открывшегося потенциала я чуть не заржал в голос. К чему мне теперь машина, если я могу телепортироваться, не останавливаясь? Впрочем, это же значит, что на третьем уровне телепортации вещей и открытия пространственного окна тоже спадут какие-то ограничения. Похоже, у меня появилась краткосрочная цель.
        Свесившись с крыши, я заглянул в салон. Похоже, ничего не тронули, даже больше накидали, в надежде уехать. Вот только с разряженным аккумулятором машина далеко не сдвинулась, а другие, кто бы то ни был, не стали ждать. К счастью, у меня зарядник всегда был с собой, и, спустившись, я подсоединил паучка к проводам.
        Жестами объяснив, что надо делать, я перебрался к двигателю, а Зая забралась в кабину. Котяра запрыгнула вслед за ней, словно на веревочке. Странное поведение, но с этим можно разобраться как-нибудь в другой раз. Склонившись над мотором, я нашел клеммы и подсоединил их на место, а затем вынул из подпространства паучка.
        - Ну же, родной, давай, - пробормотал я, прикрываясь от ветра ладонью. Все же ураган пробивался даже сквозь противогаз и капюшон. Так что мотоциклетный шлем мне нравился куда больше. Вот только где его взять?
        Наевшийся золота кристаллид, прибавивший в размерах уже добрый сантиметр, пустил искру, и двигатель заурчал. Я захлопнул капот и телепортировался на место штурмана, чуть не задавив сидящего там мейн-куна. Приборная панель весело загорелась, показывая половину бака. Фары зажглись, осветив стену, а через секунду снаружи раздался короткий перестук.
        - Что за? - удивленно обернулся я, но рядом никого не было. Зато в двери появилось несколько сквозных дыр. - Газу! В нас стреляют!
        Зая сделала все как надо, вдавила педаль до упора, и джип, дернувшись, врезался в стену. Хорошо хоть, кенгурятник выдержал, и даже фары остались целы. Выругавшись, я поменялся с девушкой местами, включил заднюю передачу и на максимальном ускорении въехал в забор, стоящий позади.
        - Ты тоже блондинка? - едко спросила Зая, но я не стал отвечать, выкрутил руль и, сменив передачу выехал с территории больницы через развороченный пролом. Ураган быстро скрыл нас от чужих глаз, а вот пожарище, поднимающееся над поликлиникой, было прекрасно видно даже через поднятую ветром пыль.
        - Мне не телепорт надо было брать, а огонь, - пробормотал я, оглядываясь на жуткий факел. - Это уже второе здание, которое сгорает дотла при моем участии. Да и горящие люди не в новинку… к сожалению.
        - Не парься, - отмахнулась Зая, держащая на коленях гигантскую кошку. - Говорят, приручение огня сделало человека человеком. Так что можешь считать себя человеком разумным, пещерным.
        - Ага, такими темпами мы как раз в пещерах и окажемся, если половину зданий затопит, другие разрушит землетрясением, а остальные мы спалим, - невесело ответил я.
        - Куда мы сейчас? В твое поселение? - спросила Зая. - Ты ведь туда открыл портал, верно? И что за девушка, которая тебя встретила?
        - А, моя девушка, Кристи, - улыбнулся я, вспомнив о подруге. Зая тут же отвернулась, надув губки, но я только рассмеялся. - Не тебе на меня обижаться. Это ты меня в постель затащила, а не наоборот. Что же до портала - я его только сегодня получил через развитие способности. Поднял ее до максимально возможного ранга. Кстати, если у тебя хватает энергии на поднятие способности, - лучше вложи в это. Или в интеллект.
        - Это ты сейчас так тонко намекнул, что я тупая? - с язвительной улыбкой спросила Зая.
        - Нет, это я говорю, что, получив первый уровень поднятия интеллекта, ты сможешь лучше взаимодействовать с Даром, - не отрывая взгляда от дороги, сказал я. - Если сильно повезет - откроешь новые формулы использования своей способности. Может, даже сумеешь создавать не одно только зелье здоровья.
        - Зачем? - уже без придирок спросила девушка. - Даже одного того, что я могу исцелять, должно хватить. Это же невероятные способности! Люди за такое не то что драться, убивать будут. Да ты же сам в больнице за меня кучу народа перебил!
        - Не за тебя. За друга, который остался в коме, - коротко ответил я, а затем, подумав немного, затормозил. - Мы отъехали недалеко, факел - вон он. Хочешь, можешь идти.
        - Ты что, рехнулся? - ошалело спросила девушка. - Куда идти? К бандитам, которые Пашу убили и меня собирались использовать?
        - А, то есть понимаешь. Больше мы об этом говорить не станем. Мне тебя с собой таскать никакого резона нет. Выздороветь я могу и без твоей помощи, регенерация позволяет, а вот постоянно прыгать вместе с тобой проблематично, - ответил я, снова поддав газа. - Но о поднятии интеллекта все равно подумай. Это очень важная вещь.
        Несколько минут мы ехали молча, но, когда Зая уже собиралась что-то сказать, я снова затормозил и начал аккуратно заезжать в полуразрушенные ворота. Свет нескольких прожекторов пробивался через ураган, но мне показалось, что в прошлый раз их было куда больше. Сейчас же двор оставался почти не освещен.
        - Мы уже приехали? Так близко? - удивленно спросила Зая, ежась на сиденье. - Это не твое поселение, верно?
        - Да. Это здание местного ОВД, которое заняли полицейские и выжившие из соседнего дома, - ответил я, всматриваясь в ураган.
        - И чего мы ждем? У них есть свет, могу поспорить, и еда найдется и кровати, - сказала девушка, порываясь выйти на улицу, но я удержал ее за плечо.
        - Что-то не так, - нехотя ответил я на ее вопросительный взгляд, а затем показал пальцем на окна, заложенные мешками с песком. - Видишь вон ту щель? Там должна быть огневая точка. Автоматная. Но ствола почему-то не видно. Хотя машина стоит прямо перед ними, и они не знают, кто внутри. Прожекторы работают, хорошо если на треть.
        - Тогда поехали к тебе, - не особо раздумывая, сказала Зая. - Или ты боишься, что я расскажу твоей Кристине о нас?
        - Нет, боюсь, что ради эксперимента тебя может сожрать Сергей. Наш призрак во плоти, - усмехнулся я, глядя на здание. - Надо проверить, что там произошло. Может, я зря волнуюсь, и все в порядке, просто смена караула. А может, там полный пипец, и тогда нужно предупредить остальных, чтобы они сюда не лезли.
        - И как ты собираешься это делать? Будешь стоять рядом с домом и всех отговаривать? - насмешливо спросила Зая.
        - Нет, использую старый проверенный метод с краской и надписями. Мы, люди разумные, так умеем, - язвительно ответил я, подгоняя машину к торцу дома, где стояла «Газель». Помня прошлую встречу, я вначале осмотрел добавившиеся пожитки, закинутые на заднее сиденье теми, кто пытался уехать на моей машине.
        Продуктов нашлось немного, а вот снаряжения добавилось. Во-первых, бак от распылителя для поливки газонов, насос и шланг прилагались. Пара канистр с топливом, девятнадцатилитровая запечатанная бутыль с водой, три спальника и, кажется, даже палатка. Я с надеждой перерыл все барахло, но, к сожалению, байдарки не нашлось. А так у меня был бы полный комплект. Канистры с химикатами тоже остались на месте.
        Подумав немного, я нацепил на спину поливку, налобный фонарь и уже собирался телепортироваться внутрь «Газели», как меня поймала за рукав Зая.
        - Я здесь одна не останусь, - сказала девушка, достав собственную переделанную водяную пушку. - Идем вместе.
        - Тут может быть куда безопаснее, - заметил я, но Зая осталась непреклонна. Тогда я скинул кота с ее колен на заднее сиденье и, взяв девушку под руку, телепортировался. Не успевшая сменить положение Зая грохнулась задницей на железный пол и тут же грязно выругалась. Но меня куда больше беспокоил мяукнувший кот, который, как и положено, приземлился на все четыре лапы.
        - Какого черта, - спросил я, направляя оружие на животное. Котяра, прекрасно осознав опасность жеста, тут же юркнул за спину Зае.
        - Эй, ты чего? - спросила девушка, когда я попытался ее обойти. - Чего тебе животное сделало? Спятил, что ли?
        - Я его с нами не телепортировал, понимаешь? - спросил я, глядя на кошачью морду, которая будто ухмылялась.
        - Он на меня успел запрыгнуть, а ты просто не заметил. Наверное, - предположила Зая.
        - Может, и так. Но уж больно он сообразительный для кота, - заметил я, не спеша отводить ствол в сторону.
        - Животные совсем не тупые, некоторые люди глупее. И злее. Чего тебе котик сделал? - насупившись, спросила девушка, поднимаясь. Словно в ответ на защиту кот потерся о ее ногу и громко, так, что было слышно даже через свист ветра, заурчал. - Круто, какой он ласковый. Я его назову Трактором!
        - Ладно, но кормишь из своего пайка, - отмахнулся я, подойдя к боковой двери. В прошлый раз уже здесь нас встретили двое дозорных. Но сейчас в «Газели» никого не оказалось. Хуже того, дверь оставалась приоткрытой, чего совершенно точно нельзя было допускать - даже через небольшую щель в здание могли попасть призраки или черви.
        - Готовься, - приказал я, беря в руки автомат. Девушка подожгла небольшую пропитанную горючим тряпку, стоящую перед соплом водяной пушки, и я распахнул двери. В свете налобного фонаря показалось два трупа. У одного из них не было головы - она валялась в отдалении. Второй остался сидеть у стены, с замершим удивлением в мертвых глазах.
        Чуть дальше по коридору лежали еще трое. Одного из них, в форме, я без труда узнал. Местный полицейский и глава отделения, нашел свой конец на переднем рубеже обороны, но так и не успел ничего сделать. Его пальцы продолжали сжимать давно замолкший автомат.
        - Что тут произошло? - спросила Зая, держась чуть позади меня. - Это не похоже ни на одну тварь, что мы встречали.
        - Нет. На одну похоже, - тихо сказал я, пряча огнемет в подпространство и снимая с предохранителя автомат. - На человека, с даром.
        Глава 20
        - С чего ты взял, что это человек? - спросила Зая, а я подошел к первому телу и, дотронувшись до кожи, попробовал собрать энергию. Ничего не вышло, хотя я не был уверен, это из-за времени, прошедшего после смерти, или из-за того, что ее выпили.
        - Звери так не сражаются. Твари тоже. Охотница могла проникнуть в поселение, но она не стала бы заморачиваться с одиночными ударами - просто порубила бы всех на куски, - объяснил я свои наблюдения, обходя один труп за другим. У Леонида на руке я нашел разбитые офицерские часы с дергающейся стрелкой. Пять тридцать. Похоже, сломались во время смерти, жаль, что сравнить было не с чем.
        - У тебя телефон работает? - с надеждой спросил я, но девушка отрицательно покачала головой. - Найдешь рабочую технику - скажи, нужно сверить время. И начинай считать тела.
        - А это еще зачем? - удивленно откликнулась Зая.
        - Есть подозрение, что их выкачали. Выпили жизненную энергию без остатка, - ответил я, не отрывая рук от автомата. - Тела холодные, скорее всего, это произошло давно. Но на всякий случай будем осторожней.
        - Хочешь сказать, что убийца остается где-то в здании? - спросила Зая, сжимая подобранный с тела полицейского пистолет. - Не лучше ли тогда убраться отсюда?
        - Нет. Нужно забрать патроны и оружие. Если здание само по себе неопасно - оно почти идеально подойдет для другого поселения, - сказал я, осматривая коридор. Вниз? Там только камеры со спрутом. Вряд ли кто-то осмелился бы прятаться рядом с чудовищем. Значит, нужно смотреть выше, на втором этаже и в оружейной.
        - Ты стрелять хоть умеешь? - поинтересовалась девушка, держащая пистолет вполне профессионально. - А то сжимаешь автомат словно трос спасательный.
        - С десяти метров не промажу, а больше мне и не нужно, - ответил я, но на всякий случай перехватил оружие и насадил на ствол саблю. Получилось копье больше моего роста, с проводами, идущими под правую руку, ближе к пистолетной рукояти. Кинжал я тоже далеко убирать не стал, но лучше держаться от врага на расстоянии.
        Я пошел вперед, вначале заглядывая за угол штыком и только потом заходя сам. Зая прикрывала, держась в метре позади. Следующее тело попалось нам уже на лестнице. Оно лежало на пролете за поворотом. Мужчина с выпученными, покрасневшими глазами сжимал топор. Судя по позе - он рухнул, словно столб, и умер, не успев прийти в себя. Но выводы делать было рано. Я дотронулся до тела - пусто.
        - Проверь карманы, - попросил я девушку, взяв на мушку выход со второго этажа.
        - Телефон есть, - довольно сказала Зая, но тут же добавила погрустневшим голосом: - Не работает, и батарея потекла. Да как так-то?
        - Есть у меня пара мыслей. Но потом, - ответил я, мрачнея еще больше. Все происходящее начинало напоминать о способностях старого знакомого.
        - Слушай, а сколько времени после смерти еще держится энергия? - спросила Зая, когда мы начали подниматься наверх. Я не отвечал, сосредоточенно вглядываясь в темноту. Но когда стало понятно, что никакого движения наверху нет, быстро зашел на второй этаж и осмотрелся. Похоже, здесь располагалось основное население, и тут же оно погибло.
        Весь второй этаж оказался переполнен телами. Погибшие ближе к выходу смотрели в его сторону, но чем дальше - тем чаще они лежали к выходу спиной. Вот только позы почти не отличались - вытянутые, словно столбы. Так, будто все мышцы в их организме разом напряглись. А когда я увидел характерные ожоги на одном из трупов - последние сомнения отпали. Здесь побывал электромант.
        - Их убили током, - словно вторя моим мыслям, произнесла Зая.
        - Нет. Током их обездвижили, убивали - кинжалом, - возразил я, показывая на колотые раны ближайшего тела. - Урод, похоже, понял, что выжигать людей до смерти - плохая идея, и с тел он соберет больше энергии, если обездвижит, а потом зарежет. Черт, надо было прикончить его трижды.
        - Ты знаешь того, кто это сделал? - удивленно спросила девушка. - Это твой друг?
        - Скорее знакомый. Съехавший на теме полученной силы. - ответил я, осматривая коридор и подходы с обеих сторон. За главным залом, выполненном в стиле открытого офиса оставалось несколько закрытых кабинетов. И нам могло как повести найти там выживших, так и сильно не повезти, если Артем все еще оставался в одном из них.
        - Ты не ответил на вопрос. Сколько энергия хранится после смерти? - настойчиво повторила Зая. - День? Два?
        - Около получаса, - нехотя ответил я, показав на закрытые двери.
        - А куда она потом исчезает? - продолжила расспросы девушка. - Не может же она просто испариться?
        - Если считать, что это душа, то вполне, - сказал я, стараясь не выдавать голосом волнения. Сабля не позволяла подойти к двери вплотную, но убирать штык я не собирался. Если нам противостоит Артем, да еще с полным запасом энергии, лучше держать его на расстоянии. В идеале - сохранять больше пяти метров, чтобы молнии электроманта до нас точно не добрались. Вот только расстояние в здании было слишком маленьким.
        Отойдя от двери, я переключил предохранитель в положение «автомат» и кивнул девушке. Зая все поняла без слов, встала сбоку у двери и дернула за ручку. Створка оказалась заперта. Тогда девушка приложила усилия, но преграда не поддалась. Зая разочарованно пожала плечами и перешла к следующей двери. История повторилась - все кабинеты оставались надежно заперты.
        - Ладно, мой выход, - пробормотал я, передавая автомат Леонида девушке. - Смотри в спину не попади.
        - Я специально для съемок подкаста тренировалась, так что умею держать оружие, - недовольно фыркнула Зая. Что ж, мне оставалось только надеяться, что это правда. У меня что-то с огнестрелом не заладилось, хотя не сказать, что уроки прошли даром.
        - Артем! Если ты еще здесь, самое время поговорить! - крикнул я, берясь за ручку двери в кабинет. - Если есть выжившие - мы вам не враги! Нам от вас ничего не нужно, кроме информации. Больше того, мы можем помочь. Не нужно резких движений, мы входим.
        Убедившись, что мне не отвечают, я активировал телепорт, и дверь вместе с замком, петлями и запорами сместилась на пару сантиметров наружу. Дернув ее на себя, я отскочил в сторону поднимая ствол автомата. Никого. Похоже, небольшой кабинет был превращен в склад припасов, и заперли его для распределения.
        - Чисто, - сообщила Зая. - Ого, да тут хватит на несколько месяцев!
        - Скорее на пару недель, поселение было не меньше, чем в больнице, - ответил я, наскоро осмотрев склад. Главным призом для меня стал нетбук, подключенный к бесперебойнику и гудящему ветрогенератору. Я зажал кнопку включения, и мне радостно высветилось поле ввода пароля, но сейчас время на часах было куда важнее содержимого ПК. Семь пятьдесят - Леонид умер чуть больше двух часов назад.
        - Он еще может быть здесь, - пробормотал я, подходя к следующей двери. - Мы заходим, если вы вооружены - просим не стрелять сразу, а вначале выслушать. Мы не хотим вам вреда!
        - А если и там никого нет? - спросила Зая, удерживая дверь на прицеле.
        - Мы должны найти всех выживших и помочь им. Если хоть кто-то остался, конечно, - ответил я достаточно громко, чтобы за дверью точно услышали. Затем прикосновением активировал телепорт и снял створку с петель. Но прежде, чем успел отскочить в сторону, дверь от удара вылетела наружу. А следом разошлись молнии.
        Никто не может увернуться от пули, а молния бьет куда быстрее. Разряд впился в мою руку, заставив тело выгнуться дугой. Интерфейс поплыл, как и зрение. Но удар ножа в живот я почувствовал в полной мере. Холодное лезвие прошло под бронежилетом, вгрызаясь в мои кишки и выворачивая их наружу. Я понял, что умираю, но стоящая перед глазами ухмыляющаяся рожа и не собиралась исчезать, продолжая бить меня током.
        - В этот раз ты сдохнешь, мразь! - рассмеялся Артем. - Я тебе гарантирую!
        Ответить я не мог. Челюсти были сведены спазмом до хруста зубов, перед глазами сверкали непрекращающиеся молнии, а враг продолжал бить меня током, с ухмылкой наблюдая за угасающим сознанием. Краем глаза я заметил, что Зае тоже досталось. Она замерла у стены с торчащим из груди копьем. Я оказался совершенно бессилен и не мог даже пошевелиться. Выносливость упала до нуля, и чернота затмила взор.
        Последняя запасная жизнь замигала и погасла. Но даже воскрешение не принесло облегчения. Убийца нависал сверху, и в секунду просветления я успел увидеть его поседевшие волосы. Артем носил белый кожаный плащ поверх толстовки с капюшоном, тоже белого цвета. А через плечо перекинул лямку сумки, вышитой под золото.
        - А теперь еще раз, с чувством. - ухмылялся Артем, продолжая бить меня молниями. - Я знаю, у тебя еще остался запас, и высушу тебя полностью, мразь. Ты ответишь за все, что я потерял. За каждую секунду моих мучений. Ты будешь умирать медленно!
        В ответ я не мог даже простонать. Грудь сдавило, мышцы разрывало от напряжения. Но когда я уже был готов сдаться, сбоку ударила автоматная очередь. Зая воскресла! Артем, телом поймавший несколько пуль, отлетел в сторону и тут же активировал молнию, с треском разрываемого воздуха вонзившуюся в девушку. Теперь уже я всадил в него очередь, не жалея патронов. Врага затрясло от попаданий, и я не сразу сообразил, что под плащом у него тоже бронежилет, да такой, что держал автоматную пулю.
        - В голову! - прохрипел я, стараясь совладать с трясущимися руками. Зая и без меня поняла, куда надо метить, но прежде, чем попали, мы поняли, что пули просто разлетаются от него в стороны. Меняют направление в последний момент. Окружающие металлические предметы тоже реагировали, даже большой стол с железными ножками противно заскрипел по каменному полу, отъезжая к стене. Я с трудом удерживал автомат, который он притягивал своим полем.
        - Да! Электромагнетизм, сучки, - усмехнулся враг, одной рукой удерживая поле, а другой собирая молнии для очередного разряда.
        - Подавись! - крикнул я, телепортируя на него воду из бутыли. Молния, только что удерживаемая им в горсти, тут же закоротила, пробежав по струе к его голове, а я собрал оставшуюся влагу в водяную тюрьму.
        В этот раз он не поддался панике, а, подключив вторую ладонь, поднялся в воздух и, резко разведя руки в стороны, вылетел из помещения, разом преодолев и коридор, и зал. Словно выстрелил собой из пушки. Я потерял его из виду, почувствовав, как тюрьма спадает. Но Зая отреагировала первой, она перекатилась, заняв упор лежа, и пустила вслед Артему длинную очередь. С лестницы раздался приглушенный смех, оборвавшийся на самой высокой ноте кашлем.
        - Давайте, тратьте боеприпасы! У меня достаточно сил и времени, чтобы прикончить вас медленно, - хихикнул, отдышавшись, противник.
        - Артем, какого черта ты творишь?! - выкрикнул я, глядя на тела. - Они же ничего тебе не сделали, обычные люди!
        - Артем умер! Ты сам убил его, дважды, - с надрывом ответил нам парень. - Я Зевс! Верховный бог Олимпа! А люди - лишь корм для богов! Как и все остальные! Ты должен был это давно понять и действовать первым. Весь этот мир - новая колыбель богов. И только один станет верховным - я!
        - У него совсем крыша поехала? - удивленно спросила Зая, повернувшись ко мне. - Эй, псих, по тебе дурка плачет. Рядом с Наполеоном сидеть!
        - За такое оскорбление есть только одно наказание - смерть. Но я сегодня добрый. После того как убью этого предателя и заберу его силы, как истинный громовержец я покрою тебя и сделаю своей рабыней, - рассмеявшись, выкрикнул Артем. - А если будешь сопротивляться - пополнишь коллекцию моих даров.
        - Ну, положим, секс я люблю, но зачем мне для этого маленький неисправный вибратор, если рядом нормальные мужики есть? - насмешливо спросила Зая, окончательно выведя Артема из себя, и, когда он поднялся над лестницей, тут же зажала спуск. Пуля пролетела в нескольких сантиметрах от головы врага, и девушка смачно выругалась.
        - Давайте, тратьте патроны! Скоро они кончатся, и я приду за вами, - снова рассмеялся самозваный Зевс. И тут он был совершенно прав. За короткую схватку мы потратили больше половины боезапаса. Мой магазин опустел и пришлось сменить его на последний, у девушки оставалось несколько патронов, которые она не спешила использовать.
        - Огнеметом его не достанем? - с надеждой спросила Зая, но я отрицательно покачал головой. Похоже, с последней встречи Артем неслабо прокачался. Да еще и приобрел новые способности. Вот только методы у него были совершенно дикие.
        - Ты посчитала, сколько трупов? - спросил я, отщелкивая девушке несколько патронов из своего магазина.
        - Десятка три, не меньше. Но ты так и не ответил, в чем дело, - сказала девушка, с благодарностью принимая подарок.
        - Если не прокачивать энергию, каждый убитый человек - это одна десятая шкалы энергии примерно, - ответил я, держа лестничную клетку на прицеле. - Если прокачать - одна шестая или даже пятая. Если он собрал энергию только с тех тел, что здесь, у него на руках двойное улучшение. Если прокачал энергию - одинарное и бонус. Но если это не первое поселение, то все может быть куда хуже. Да и тел не хватает.
        - О чем ты? - удивилась Зая, закончившая забивать магазин.
        - Здесь жило под сто человек. А энергия всегда тратится. Либо-либо. Он никогда особенным умом не отличался, так что… не сильно ошибусь если скажу, что он прокачал только атакующую способность, - ответил я, готовясь к очередной атаке и подбирая вещи из подпространства. - А значит, ни запаса жизней, ни других способностей у него нет. Прикрой.
        - Что ты задумал? - спросила девушка, но послушно припала к прицелу. У нас были только те пули, что мы в прошлый раз раздобыли в участке, с металлическим сердечником. Хотя сомневаюсь, что его способность на самом деле имела что-то общее с магнитами. Скорее он просто так это объяснил для себя. Но стоило рискнуть.
        Нужно использовать любые предметы с большим весом и отсутствием металлов. Пятидесятикилограммовый мешок крупы или сахара идеально подходил. Хотя я бы променял его на пару мешков цемента или один большой камень. К сожалению, в кладовой такого добра не нашлось, так что использовал, что есть.
        Связав вместе несколько предметов, я частично погрузил их в подпространство, чтобы уменьшить общую массу, а затем телепортировал получившийся груз врагу на голову. На лестнице раздался грохот и мат, быстро сменившийся едким смехом.
        - Что, не можешь прицелиться, как следует? - довольно выкрикнул самозваный божок. - Ничего, обойдешься. Но можешь подкинуть еще кофе и пару пакетов печенья. Я не против.
        - Этот урод над нами издевается! - взбешенно сказала Зая. - Давай сожжем его к чертям! Одним домом меньше, одним больше.
        - Можно попробовать, но тогда велик риск, что мы просто сожжем весь этаж и окажемся заперты. Придется телепортироваться со второго прямо во двор, - ответил я, перебирая в уме варианты. - Были бы у нас пули из пластика или не проводящего ток материала…
        - Он бы, скорее всего, раскрошился в стволе. Кстати, а у тебя в загашнике не осталось «Сайги»? - внезапно спросила Зая.
        - Без патронов, - тут же ответил я, достав ружье из подпространства и положив рядом с собой. - Второй раз такой фокус с весом я не проверну, вся энергия уходит на лечение.
        - Ага. Что ты там насчет моей бесполезности говорил? - усмехнулась девушка, показывая небольшую пластиковую колбу с красной жидкостью. Я протянул руку, но Зая тут же отдернула эликсир. - Ну?
        - Сейчас? - недовольно спросил я. - Ладно. Твоя способность очень полезна и ценна.
        - То-то же, - усмехнулась девушка, и, поймав ампулу, я тут же влил ее себе в рот. Жидкости было не больше двадцати грамм, крохотная емкость. Но через секунду живот свело судорогой, а показатель выносливости быстро вернулся в норму. Вот уж в самом деле чудодейственное зелье.
        - Теперь твоя очередь дразнить урода, - сказала Зая, вынувшая из кармана жемчужное ожерелье и заменившая им дробь в патроне. - Я готова.
        - Артемка, ты как был придурком, так и остался! - выкрикнул я, стараясь придать голосу побольше веселья. - Мало того что людей просто так убил, так еще и энергию собрал неправильно. Ты бесполезный кусок говна, а не бог.
        - Я видел твою сущность, Слава, когда ты жрал души призраков. И если я Зевс, тебе под стать быть Аидом! Или самим Сатаной! - рассмеялся Артем. - Я всем покажу твою истинную гнилую сущность. Ты паразит, который кормится душами других.
        - Как и ты, только я поглощаю врагов, а ты друзей! - ответил я.
        - Люди нам не друзья! Мы выше них. Я выше! Я бог! Избранный с даром! А они лишь корм! - продолжил бредить Артем. - И, в отличие от тебя, своей новой сущности не стесняюсь. Я одаренный, бог среди людей!
        - Ты паразит, тупое грязное животное, которое перебило кормовую базу, на которой могло жить месяцами. Девственник и импотент, которым побрезгует любая девушка, - крикнул я. - Какой из тебя Зевс, если тебя послали все девчонки в поселении? Или думал, я не знаю, как ты пытался подкатывать к Кристине и другим молодым девчатам? И даже твои новые силы тебя не изменили, как был роющимся в дерьме червем, так и остался.
        - Сдохни! - не выдержав издевательств, Артем высунулся из-за укрытия, выпуская ветвистую молнию, и в то же мгновение прогремел выстрел. Голова парня откинулась назад, и я прыгнул, надеясь застать его врасплох. Но стоило мне переместиться ближе к лестнице, и новая ветвь молний ударила о дверной косяк.
        Я успел увидеть, что он прижимает ладонь к кровоточащему лицу, так что выстрел Заи своей цели достиг. Но, похоже, большая часть жемчужин просто раскололась в пыль от давления в стволе. Вот только теперь у меня было преимущество. Артем стоял ниже и продолжал атаковать стену, за которой я укрылся, но у него работала только одна рука.
        Автоматная очередь мгновенно опустошила магазин, но молния исчезла, только для того, чтобы, выскочив в штыковую атаку я поймал новую. Тело снова перестало слушаться, меня откинуло назад, и в этот момент Артем с криком отшатнулся от меня и рухнул с лестницы. Поднявшись, я успел заметить впившегося ему в ухо мейн-куна, отскочившего от противника в последний момент.
        Телепорт, и я снова у врага, на сей раз успешно. Кинжал охотницы без проблем пробил плащ и бронежилет, войдя Артему между ребер. Тот выпучил глаза, ударил меня молнией, заставив отшатнуться, но сверху уже подбежала Зая. Снова раздались выстрелы, а когда я пришел в себя, самозваного Зевса не было.
        - Сбежал, тварь, - сквозь зубы выругался я. Кот, сидящий рядом, как ни в чем не бывало умывался. - Нужно его догнать и прикончить!
        - Полностью согласна, такие уроды не должны жить, - согласилась Зая, помогая мне подняться. - Вот только патронов не осталось, совсем.
        - В оружейной должны найтись, - сказал я, чуть пошатываясь.
        - А для следующей схватки нам бы не помешал костюм РХБЗ. Или что-то подобное, - заметила девушка, подобравшая мою саблю. Вместе мы спустились в боковой коридор, ведущий к оружейной. - Слышишь гул?
        - Да, ветрогенераторы в трубах, - отмахнулся я, постепенно приходя в себя.
        - Нет, не в трубах. Он откуда-то снизу. И следы крови ведут в противоположную сторону, - отметила девушка, обернувшись. - Похоже, твой приятель сбежал туда.
        - Тогда тем более вначале патроны, - ответил я, подойдя к бронированной двери. - Нам сюда. Сейчас передохну и сниму с петель.
        - Стойте! - раздался испуганный голос изнутри. Похоже, выжившие все же остались, но Зая была права, гул все нарастал, и через несколько мгновений я запоздало понял, что он мне напоминает.
        - Огнемет! Доставай огнемет! - выкрикнул я, вытаскивая из подпространства оружие.
        В следующее мгновение жужжание стало уже нестерпимым, и я, накачав давление в бак, заранее выстрелил огненной струей в коридор. Метровый шершень, вылетевший на видимое пространство спустя секунду, быстро подался вверх, уворачиваясь от огненного ливня, а следом за ним в коридор ворвалось еще несколько тварей.
        Глава 21
        Черные, с полосатым брюшком и здоровенными хищными жвалами они атаковали нас с двух сторон, и только узость дверного проема не позволила им добиться успеха. Из-за длины крыльев они с трудом помещались в коридоре. Но гигантские насекомые не собирались сдаваться. Уже через несколько мгновений они приземлились и поползли по полу и стенам, забираясь в помещение с разных сторон.
        - Горите, твари! - кричала Зая, отчаянно поливая монстров огненной смесью, но те продолжали ползти, даже когда крылья обугливались и скукоживались. Мэйн-кун, выгнув спину, натужно шипел, но его голос почти тонул в гуле крыльев.
        - Отойдите от двери! - приказал я, понимая, что схватку мы проигрываем. - Быстро!
        Как только пространство в оружейной освободилось мы телепортировались за бронированную дверь, и тут же в зарешеченное окошко попытался сунуться шершень. Его каплевидная морда с треугольными острыми жвалами не смогла пролезть между прутьями, и тогда тварь сомкнула челюсти на решетке. А уже через несколько мгновений в комнате стоял плотный запах кислоты.
        - Жги их! - скомандовал я, и струя огня ударила в морду насекомого, которое, словно не чувствуя боли, продолжало жевать прут, но все медленней.
        Едкий запах кислоты сменился вонью пережаренных креветок, а затем и вовсе паленой рыбой. И через несколько секунд тварь со вскипевшими внутренностями отпала от двери, но на ее место тут же взгромоздилась следующая. Я не прекращал поливать окошко огнем, пока оно наконец не освободилось, но железо так раскалилось, что к нему оказалось невозможно подойти.
        - Судя по жужжанию, их там целый улей, - мрачно заметила Зая. - Что за чертовщина вообще происходит? Откуда тут эти гребаные касадоры?
        - У нас в камерах был заперт гигантский спрут, - ответил один из выживших, лица которого было не разглядеть в темноте. - Мы сумели защититься от нашествия червей, но, кажется, они заползли к нему и отложили свои яйца в тварь. А что такое касадоры? Это такая разновидность шершней?
        - Да… нет. Слушайте, это неважно! - воскликнула наконец Зая. - Как мы будем выбираться из этой жопы, если огнем их приходится поливать, пока не зажарятся?
        - Для начала - патроны, - сказал я, безуспешно пытаясь включить фонарик. - Чертов электромант опять пожег мне всю электронику. Надеюсь, он пару раз сдохнет, пока выбирается из устроенной западни.
        - Пару раз? Это сколько у вас жизней? - удивленно спросили из темноты. - Или он и вправду бог?
        - Не больше, чем мы двое, - отмахнулся я, снимая с себя огнемет. Хорошо хоть, перед тем, как войти в здание, я взял все полезное в подпространство, так что у меня было несколько свечей с собой. Комната едва осветилась, и передо мной предстали испуганные лица примерно двух десятков человек, набитых как селедка в банку.
        - Ого, как вы все успели забраться в оружейную? - удивленно спросила Зая, тоже отметившая общее количество.
        - Нам просто повезло, - отвернувшись, сказал мужчина, стоящий в первом ряду. - Психопат в первую очередь атаковал вооруженных людей, все, кто не попал под молнию, сбежались вниз и заперлись здесь. Но… места не хватило.
        - Ясно, не переживайте, тяжело винить вас в таком выборе, - ответил я, чуть поморщившись. Теперь понятно, что означали тела перед дверью, их просто не пустили в спасительное убежище.
        Силы Артема пока не были до конца известны. Он каким-то образом умел отклонять пули и металлические предметы, использовать молнию. Но не факт, что это все, чем ограничивался его список. К тому же сейчас его присутствие перестало быть первостепенной проблемой. А вот жуки - да.
        - Огнеметами не решить нашей проблемы, - сказал я, немного подумав. Теоретически можно было собрать энергию, как делал Сергей, и открыть портал в наше поселение. Но припасов в нем не хватит еще на тридцать человек. Придется делать вылазки, рискуя жизнью и так малого числа рейдеров. Выкинуть шмелей на улицу? Тоже не лучший вариант, скольких я смогу так отправить?
        - Эти шершни очень похожи на наших насекомых, с внешним экзоскелетом, - сказал другой мужчина, находящийся ближе к задним рядам толпы. - У них нет ни ощущения боли, ни инстинкта самосохранения. Нужды роя для них первостепенны, а значит, должна быть и королева. И если этот выводок весь появился из одного места, королева тоже должна быть внизу - в камере.
        - Хочешь сказать, что, убив матку, мы заставим насекомых успокоиться? - переспросил я. - А это не сделает их более агрессивными?
        - Вполне возможно, но если их структура и поведение не слишком отличаются от земных, то они скорее впадут в апатию без команд, - ответил мужчина. - Вот только я не уверен, что они не смогут вырастить из обычной боевой особи замену матки. У некоторых разновидностей пчел так происходит, обычная рабочая особь закукливается и перерождается в матку. В любом случае весь улей перейдет к защите, и мы сможем убраться отсюда.
        - А вы не сильно удивлены появлением насекомых, - заметил я, вглядевшись в испуганные лица. - Ожидали чего-то подобного? Может, даже надеялись, что шершни разделаются с психопатом, верно?
        - Да. Думали, он откроет дверь, и его тут же сожрут, - нехотя ответил стоящий перед нами мужчина. - Если мы сами не можем его победить, пусть это сделают за нас.
        - Лучше бы пытались обороняться сами, - покачал я головой. - Это принесло бы больше пользы. А сейчас количество проблем резко возросло. К счастью, у меня в машине несколько канистр ядохимикатов от насекомых. От личинок они помогают, должны сработать и от взрослых особей.
        - Если у вас есть пестициды, это идеальный вариант. Достаточно залить их в гнездо и дождаться, когда матка заразит все особи. Только, боюсь, это займет несколько суток, - заявил пчеловод. - А мы здесь без продуктов столько не протянем.
        - Это и не понадобится, - немного подумав, сказал я, передавая огнемет ближайшему мужику. - Держи, будешь охранять Заю, пока она спит.
        - Чего? - удивленно уставилась на меня девушка. - Ты что задумал? Если тебе нужна энергия, так сам и ложись.
        - Нет, боюсь, если я посплю здесь, телепорт будет вести именно в эту точку. К тому же энергия нужна тебе на поднятие интеллекта и прокачку основной способности. Я поделюсь с тобой своим призраком в момент активации, чтобы ты выбрала нужный рецепт. А в идеале - несколько, - ответил я, достав кинжал, которым немедля начал вырезать дыру в стене. - Твоя цель - получение зелья маны. Если все получится, мы вытащим людей в мое поселение, а потом я открою портал для обмена продуктами. Если нет - просто открою портал… но это может нам дорого обойтись.
        - Несколько человеческих жизней? - с едким смешком уточнила Зая.
        - Мимо, - усмехнулся я, не собираясь раскрывать один из главных своих секретов. - приготовьтесь, враг может напасть в любую секунду. И главное, не трогайте металлические предметы.
        Я наконец закончил прорезаться с помощью кинжала через внешнюю стену, и через небольшую щель тут же ударила струя воздуха. Солнце с трудом пробивалось через плотную пелену урагана, но, благодаря его лучам, я сумел телепортироваться наружу. Ветер тут же ударил словно тараном, но я сумел устоять на ногах.
        Что это? Он стал тише, или это у меня выработалась привычка к сопротивлению? Хотя, учитывая, что в первые дни ураган закрывал от солнца так, что даже лучика не проникало, можно сказать, что он все же стихает. Вот только, действуй он в том же темпе, окончательно потеряет свою силу через несколько месяцев.
        Согнувшись против ветра, я еще раз телепортировался, оказавшись возле машины. Прыгнул в кабину и тут же ощутил запах сгоревшей проводки. Похоже, Артем пытался угнать мою тачку, но не сумел подобрать нужную частоту тока. Дальше ушел пешком? Неважно, я очень хотел догнать мудака и свернуть ему шею, но спасение людей было важнее.
        Машина не завелась. Похоже, окончательно сгорел генератор. Попытка запустить мотор током на прямую тоже не принесла успеха. В момент, когда так важна была скорость, я остался без транспортного средства. Это обрезало несколько вариантов действий, мешая мне ринуться в погоню, но в то же время упростило выбор.
        Достав канистру, я в несколько прыжков оказался в противоположной от входа стороне здания и, не мудрствуя лукаво, разрубил бак саблей, после чего телепортировал его содержимое в жучиную камеру. Реакция последовала незамедлительно - несколько жужжащих тварей бросилось в атаку, не прибегая у помощи крыльев.
        Бегущие на шести лапах гигантские шмели больше походили на муравьев, но это не делало их менее опасными. Насекомые, спокойно жующие стальные прутья, ползли ко мне, преодолевая сопротивления ветра. Их крылья были плотно сложены на спине, а длинные лапы заканчивались серповидными крюками, которыми они ловко цеплялись за землю. Но самое поразительное - делали они это с огромной скоростью.
        Мне пришлось уходить телепортами, каждый раз рискуя быть сдутым ураганом. В несколько прыжков я оказался на подветренной стороне здания и тут же чуть не попал в жвала целого отряда встречающих тварей. Они обошли здание и попытались взять меня в клещи! Пытаться уйти по земле больше не имело смысла, в любую секунду меня могли подстеречь личинки, сидящие под газоном, и я принял единственное возможное решение. Ушел вверх.
        Телепорт подбросил меня на несколько метров, и ураган весело подхватил в попытке унести меня в страну Оз. Но беспощадная гравитация делала свое дело, и, сменив вектор телепортации, я успешно переместился на крышу ОВД. Вцепился в небольшой козырек, и мои пальцы затрещали от напряжения.
        Едва видимые в урагане насекомые безошибочно задрали свои треугольные морды. Их усики сдувало ветром, но они все равно шевелили ими, обмениваясь информацией. И когда первые особи начали подниматься по отвесной стене, я подумал было, что все кончено. Огромный рой, родившийся из тела сожранного живьем спрута, сделал своей целью меня - одиночку, самостоятельно загнанного в угол.
        Оставалось только полагаться на мобильность и надеяться, что мой интеллект все же больше, чем у гигантских насекомых. А затем над кромкой крыши с ветреной стороны появилось сразу несколько треугольных голов, щелкающих жвалами. Я усмехнулся, рассчитывая, что в любой момент смогу отпрыгнуть от ползущих насекомых, и чуть не поплатился за самоуверенность жизнью.
        Твари не стали тратить энергию на догонялки. Вместо этого они расправляли крылья, словно зонтики, а затем отпускали почву под ногами. Площадь крыла, помноженная на силу ветра, давала им скорость, сравнимую с артиллерийским снарядом. От первой твари я чудом увернулся, припав к земле. Ее вытянутое вниз жало проскочило всего в нескольких сантиметрах от меня. Монстр напоследок попробовал достать меня лапами, но его закружило в потоках урагана, и тварь пролетела мимо. Вот только следом шел целый выводок.
        Я прыгнул вверх, снова используя гравитационное ускорение для нивелирования встречного сопротивления, и насекомые задумчиво остановились внизу. Прыгнуть еще выше они просто не могли - сносило ветром. Но я прекрасно понимал, что они могут сидеть в засаде до бесконечности, а я рано или поздно выбьюсь из сил или просчитаюсь с углом. И скорее рано, чем поздно - уже третье зависание чуть не стало последним, я телепортировался в метре от крыши. Нужно было уходить от преследования.
        Думать и одновременно прыгать - тот еще фокус, но я вроде справлялся. Отошел от здания на несколько метров, затем прыгнул чуть выше, так что оно скрылось из виду, и, поймав момент, телепортировался в сторону джипа, сохраняя ускорение. Вышло почти идеально - я с размаху врезался в жестяной бок «Газели» и на полной скорости влетел внутрь здания. Теперь все зависело от того - сумею ли я разминуться со стражей шершней внутри.
        Почти сразу мне навстречу выпрыгнула тварь, сердито тарахтящая крыльями, но, привыкнув к скоростным телепортам, я легко ушел ей за спину, заодно продвинувшись по коридору на пять метров. Сразу несколько стражей преградили мне дорогу, щелкая крупными, словно тиски в столярной мастерской, жвалами. Они бросились на меня, атакуя сразу со стен, пола и потолка, но я выгадал момент и прыгнул дальше.
        С каждым телепортом я все больше приближался к гнезду, и теперь рассерженные насекомые перли буквально из каждой щели. Но осознание, пришедшее во время погони, не покидало меня - если не разрушить гнездо, нам не выжить. Они слишком умные, слишком сильные и выносливые.
        В одиночку я еще мог спастись, возможно, увести с собой Заю, но, если не разрушить гнездо, остальные обречены на роль корма для все новых и новых выводков кошмарных насекомых. Твари слишком живучи, против них хорошо помогает только огонь, и я очень надеялся, сработает что-то более мощное.
        Дикая мысль продолжала биться в мозгу, пока я раз за разом уворачивался от набегающих со всех сторон защитников. Главное - чтобы все оказалось на месте. Если мне повезет, если чуть-чуть повезет, я найду его там же, где оставил. В соседней со спрутом камере. И, если так, у меня все получится. Там маленькие окошки, плохая циркуляция воздуха. Все должно получиться.
        Прыжок, увернуться от засевшей на потолке осы. Рубануть кинжалом по прыгнувшей сбоку. Еще прыжок, на опережение! Я нагло топчусь по спине шершня, отталкиваясь от изворачивающейся в попытке достать меня твари, и ее крючковатые когти успевают поймать только воздух. Вперед! Быстрее!
        Пролетая мимо распахнутой двери камеры со спрутом, я успел увидеть раскинувшиеся от пола до самого потолка соты. Мебель отсутствовала - ее тщательно пережевали, превратив в строительные материалы для улья. Вот только ожидаемой гигантской матки я не увидел - но вместо нее нашлись сотни отложенных яиц, в которых уже ворочались новые личинки.
        Прыжок, и я, пролетев еще метр, со всего размаху оказался в соседней камере. Не сумев справится с инерцией, ударился плечом о стену, чуть не сломав ключицу. Не обращая внимания на боль, бросился к заваленному мусором, окрашенному в яркую облупившуюся красную краску помятому газовому баллону. Он лежал ровно там, где я и рассчитывал.
        Тот самый баллон с газом, который Леонид оставил просто на всякий случай. Прострелить его у меня бы не вышло - не осталось патронов к автомату, и даже подожги я тряпку и открой вентиль - эффект не был бы достаточно мощным, так что я использовал кинжал охотницы, разом срезав верхушку.
        Баллон, потерявший герметичность, со свистом начал выпускать газ, быстро заполнивший камеру и прорвавшийся наружу. Я же прыгнул через единственное окошко, чуть не встретившись со жвалами очередного покрытого толстым хитином защитника. Оставалось только телепортировать в камеру зажженную тряпку, но на ветру я этого сделать не мог, и в темноту полетела единственная включенная зажигалка.
        Мгновение ничего не происходило, а затем земля вздрогнула. Ударная волна на секунду перекрыла силу урагана, пузырем разойдясь во все стороны. Сотни шершней, находившихся близко к эпицентру взрыва, превратились в кровавую кашицу. Гнездо перемешалось с камнями и бетоном, ровным слоем размазавшись по трещащим стенам, а затем все правое крыло здания рухнуло, погребая под останками последних тварей.
        Несколько секунд я переживал, что за этой частью здания последует и остальное, но, к счастью, разрушение остановилось. Изолятор, половина главного зала и находящиеся над ними кабинеты превратились в груды обломков. Людей в оружейной, находящейся на противоположной стороне, должно было нехило тряхнуть, но я надеялся, что они выжили.
        В несколько прыжков обошел здание, не встретив по дороге ни одного гигантского шершня. А затем телепортировался через едва заметную щель, ориентируясь на горящий внутри огонек. Испуганные люди жались друг к другу, с опаской глядя на все еще дрожащие стены.
        - Все закончилось, - сказал я, приземлившись возле ошалевшей Заи. - Гнездо уничтожено, и даже полдома уцелело.
        - Не слишком ли большая цена за уничтожение улья? - спросила девушка, с испугом глядя на меня. - Тебя, кажется, совершенно не смущает, что мы все тут могли погибнуть.
        - Но не погибли же. Да и я рисковал не меньше, - пожал я плечами.
        - Боюсь, наш разрушительный спаситель тут прав, - заметил пчеловод. - Если улей и в самом деле уничтожен, мы сможем спокойно выбраться наружу. Заложим проходы, обработаем огнем все поверхности и убедимся, что твари не вернутся. Но прежде мне нужно вскрыть одну из них, проверить свою теорию.
        - На здоровье. Трупов насекомых сейчас должно быть в достатке, но огнеметы далеко не убирайте, - усмехнулся я, устало садясь радом с девушкой. - А я, пожалуй, чуть отдохну, а то эти американские горки мне с трудом дались.
        - Хочешь отправить их одних? - спросила недоверчиво Зая.
        - Я им не нянька, огнемет есть, голова на плечах и руки-ноги - тоже. Мне все равно уходить дальше. Я не смогу вечно их оберегать, - сказал я, прислонившись к стене. - Да и усталость берет свое, сейчас бы поспать часиков сто.
        - Тогда я помогу, - чуть подумав, произнесла Зая. - Заодно прослежу, чтобы все было сделано, как нужно.
        Я не стал возражать, кивнув, и девушка бодро начала распоряжаться. Причем никто не посмел ей и слова сказать. Я же впал в дрему, гладя пристроившегося на моих коленях здоровенного мейн-куна. Кошак, спасший мне сегодня жизнь, громко мурлыкал, и в самом деле напоминая трактор. И через час я с удивлением понял, что усталость словно рукой сняло. Я не спал, не ел души врагов, но энергия поднялась на пару делений.
        - Может, это из-за обилия убитых тварей неподалеку? - задумчиво произнес я, и мейн-кун в ответ лишь зевнул, широко распахнув пасть с клыками, достойными настоящего хищника. - Ладно, Трактор, идем, проверим, что у остальных.
        - Нужно укрепить дверь на второй этаж, так, чтобы обзор из бойницы вел на всю лестницу, - услышал я уверенный голос Заи. Девушка, почувствовавшая себя хозяйкой положения, руководила наспех отобранным строительным отрядом и поприветствовала меня легким кивком.
        - Что решили делать? - спросил я, поднявшись на один пролет.
        - Внизу слишком мало места. Наверху слишком много трупов. Придется выкинуть погибших, но это может привлечь больше тварей, - быстро ответила Зая, вокруг которой вилось несколько мужиков. - Продуктов у нас хватит на несколько месяцев, запремся здесь, тела выкинем, а в случае опасности используем оружейную как убежище.
        - Разумно, - кивнул я и только потом понял смысл ее слов. - Хочешь остаться?
        - Да, - почти без сомнений ответила Зая. - Я не собираюсь и дальше лезть в ураган неизвестно куда. Здесь есть оружие, припасы, надежные стены и решетки на окнах. Есть электричество. Даже если та безумная баба вернется с дружками - мы сможем дать отпор и укрыться за стальными дверьми.
        - Что ж, вполне разумно, - вынужден был согласиться я. - Тогда удачи. Мне нужно собрать кое-какое снаряжение, плюс возьму патронов на пять магазинов.
        - На три, - тут же возразила девушка. - Но я дам тебе кое-что взамен. - Улыбнувшись, она достала несколько пластиковых колб из кармана. Три из них были красного цвета, а еще три - синего. - Кажется, у меня получилось создать зелье маны.
        Глава 22
        - Эликсир энергии? Отлично! У меня как раз найдется ему применение, - удовлетворенно сказал я, принимая из рук Заи бутыльки. Стоило выпить флакончик, как энергия подросла на два пункта. Немного, но достаточно для открытия портала. - Сколько таких ты можешь создавать за один отдых?
        - Все, что получила, отдала тебе, - без увиливания ответила Зая.
        - Неплохо, у тебя отличное заполнение энергии. С одной трети шкалы ты создала шесть зелий, и потребовало это чуть больше часа отдыха, - вслух рассуждал я.
        - Не совсем так, у меня просто был небольшой запас еще с прошлого раза, но учитывая, что ты собрался нас покинуть, а я остаюсь. Будет не совсем честно отпустить тебя с пустыми руками, ведь ты меня все же спас, - улыбнувшись, сказала девушка. Несколько секунд я раздумывал - искренне она говорит или опять пытается манипулировать, как окружающими мужиками. - К тому же кто знает, когда может пригодиться помощь одаренного.
        - В такую концепцию я поверю скорее, - усмехнулся я, принимая дары. - Хорошо, уверен, у нас будет что друг другу предложить в будущем. Твои зелья в обмен на припасы или проход в безопасную зону. Проблема только в том, что, если вам будет грозить опасность, вы не сможете никого предупредить.
        - Я запомнила, что ты говорил насчет сна, что это может изменить точку телепорта. И у меня родилось к тебе предложение - как насчет того, чтобы ты поспал здесь? Восстановил энергию в безопасности, а заодно обеспечил постоянный проход сюда? - наконец перешла к сути Зая. - Тогда ты всегда сможешь вернуться в случае необходимости.
        - А у тебя будет прямой телепорт в любую локацию, которую я посещаю, - поняв задумку, улыбнулся я. - Боюсь, что такой вариант меня не устраивает. У меня уже есть дом, и менять его так просто я не намерен.
        - Тебе так дорога та девушка? Кристина? - подняла бровь Зая.
        - Если хочешь, можешь считать так. Но в самом деле там просто больше жизненного пространства, и оно безопаснее. Здесь два маленьких этажа и три десятка выживших - там целое здание и порядка сотни человек. Плюс уже отстроенная оборона и приличные запасы, - ответил я, спрятав зелья в подсумок. - Ты пробовала сама пить зелье энергии?
        - Да, на создание трачу чуть больше, чем получаю, - нехотя ответила Зая.
        - Если так подумать, до улучшения энергии я восстанавливал чуть больше половины полоски. Остальное пришлось получать, убивая монстров, - заметил я, вспоминая ситуацию в метро. - Но если ты можешь спать и запасать эликсиры энергии, то за пару дней справишься с дефицитом и улучшишь хранение энергии до первого поднятия, а там уже сможешь расти по прогрессии, вкачивая все в зелья, интеллект и энергию.
        - Хорошее предложение. Я подумаю, - сказала девушка, видя, что я уже собрался уходить. - Ты к нам еще заглянешь?
        - Обязательно, если будет время и необходимость. - Зая шагнула ко мне и коротко поцеловала в губы, а я немедля поймал на себе несколько недовольных мужских взглядов. Вот же… говорят, не родись красивой, но девушкам с такой внешностью и природным шармом, однозначно, в любой ситуации проще. Не став и дальше провоцировать выживших, я спустился на первый этаж в оружейную, набил магазины патронами и уже собирался выходить в ураган, как мне на плечо прыгнул Трактор.
        - Слышь, животина. Ты так-то не легкий, - попытался я снять кота с плеча, но тот, словно жидкость, перетек на другое плечо, не дав себя поймать. Изловчившись, я все же поймал мейн-куна, но он заурчал, преданно глядя в глаза, что совершенно не сочеталось с вытянутой аристократической мордой. - Там ветер, монстры и черт его знает, что еще. Лучше останься с Заей. Ну?
        Стоило поставить животное на пол, как оно тут же прыгнуло на рюкзак, и я, выматерившись, попробовал засунуть его в подпространство. Ничего не вышло, в отличие от неодушевленных предметов, кот не поддался. Но спустя всего несколько секунд резко убавил в весе. Оглянувшись, я понял, что Трактор стал полупрозрачным и с удивлением высовывает морду из пространственного кармана, осваиваясь с новой реальностью.
        - Вот как, - хмыкнул я, оставив кота в покое. - Ладно, пока можешь идти со мной.
        Трактор ничего не ответил, сосредоточенно впившись когтями в куртку.
        Противогаз с маской привычно легли на лицо, и я вышел в ураган. Телепортировался к джипу прямо через стекло. Но, попробовав завести его, понял, что проводка сгорела в ноль. Один молниеносный мудак попробовал свалить на моей машине, а когда не получилось, сжег всю электронику. Странно, что вообще не спалил автомобиль. Но мне от этого легче не было.
        Наскоро оценив все вещи, которые нужно было переправить в базовое поселение, я понял, что столько на себе не упру чисто физически. Канистры с горючим и пестицидами тянули на сотню кило, а еще были огнемет, оружие и припасы для меня лично. И это не считая разной степени полезности пожитков. В подпространство влезало не больше ста кило, и, выкинув все, я мог бы двигаться дальше. Но бросать ребят без защиты от насекомых не хотел.
        - Ладно… пойдем договариваться, - решил я после минуты просчета вариантов. Нужно было срочно освободиться от лишнего груза и при этом получить бонусы для себя лично.
        - Уже вернулся? - удивленно спросила Зая.
        - Насчет твоего предложения. Есть одна идея, - ответил я, обрисовав ситуацию в целом. Вначале девушка обрадовалась, затем задумалась, хотела отказаться, но позже решилась на сделку. Открытие портала требовало у меня отдачи энергии в пределах трети деления, то же количество я восстанавливал с двух зелий маны. А значит, открывать его мог, только если Зая даст мне в обмен эти два эликсира.
        - Это большая часть моей дневной нормы восстановления, - не слишком довольно сказала девушка. - Ты же понимаешь, что это много? Из-за этого я сильно заторможусь в развитии.
        - Не так уж и сильно, особенно если я не стану приходить к тебе каждый день или смогу раскачать способность открытия порталов в два раза, - ответил я. - К тому же тебе это выгодно, я сейчас открываю портал домой, закидываю туда все вещи и твои зелья, а после сплю здесь. Весь приток спасенных, все склады и припасы окажутся в вашем прямом доступе.
        - Хорошо. Если так, договорились, - сказала Зая, оценив выгоду. - Ты уверен, что выжег гнездо, и нам самим репелленты больше не пригодятся?
        - Абсолютно. Даже если пара личинок и выжила, они под обломками здания и сюда не проникнут, - ответил я. - Тебе придется сыграть в спящую царевну, пока я перетаскиваю припасы. А после - создать еще несколько зелий.
        - Ускорим этот процесс, - произнесла девушка, достав из куртки еще одну пластиковую пробирку для анализов. Похоже, она набрала их с собой огромное количество, но конкретно эта была просто с водой. Зае хватило десяти секунд, чтобы жидкость стала голубого, но не синего цвета, а сама девушка теперь выглядела как выжатый лимон.
        - Я спать, - сказала напоследок Зая, забираясь в спальник. Я же отправился за припасами. Потребовалось минут двадцать, чтобы все постепенно перекинуть в здание, подговорить мужчин и подготовиться к открытию портала. Но, когда круг сформировался, меня ждал сюрприз - целая встречающая процессия.
        - Слава?! - резко выкрикнул Сергей, поднимаясь. Рядом с ним стоял Иннокентий, а неподалеку в комнате я заметил сидящего на стуле Юрия. - Что происходит?
        - Некогда объяснять! Заносите! - приказал я, удерживая портал рукой и ногой. Быстро сориентировавшийся реконструктор подхватил канистру с химикатами. - Это яд от личинок, травите их гнездо, что рядом со зданием. Топливо для работы огнеметов - пригодится. А за эти зелья отвечаете головой - одно Герману, второе дочке Юрия, третье - для самых крайних случаев. Все понятно?
        - Стойте! - крикнул Юрий, подавшись вперед. - Пусть одаренная перейдет сюда, здесь безопаснее и на нее найдется место!
        - Вы совсем охренели?! - тут же ответили мужики, помогавшие таскать припасы. - Она останется с нами, и точка!
        - Успокойтесь все. У всех всего хватает, - сказал я, с трудом удерживая портал. - Последнее, передайте Маше, что ее кот со мной!
        - Какой кот? - удивился Иннокентий, оглядываясь куда-то за портал. - Они оба дома, я полчаса назад проверял.
        - Уверен? - спросил я перед самым закрытием портала, но ответить мне не успели - время кончилось и дверь схлопнулась, вытолкав мою ногу назад. - Что за чертовщина?
        Я извернулся, снимая мейн-куна с рюкзака, но Трактор совершенно не хотел идти на ручки, притворяясь жидкостью. Он извивался, уходя в подпространство, и, только когда я поставил на пол консервы с кормом, соизволил спрыгнуть с меня и с урчанием набросился на еду. Мне же оставалось только в задумчивости почесать в затылке.
        - И кто ты такой, если не один из котов Маши? - проговорил я, глядя на то, как ловко животное пожирает припасы из банки. Может, Кеша и ошибся, но способности явно не соответствовали обычному коту. И как тогда быть? Возможно, это существо только притворяется котом, а на самом деле - хитрый хищник, готовый сожрать меня во сне?
        Словно опровергая мои догадки, кот развалился на полу, подставляя живот для того, чтобы его почесали. Но стоило чужим рукам к нему потянуться, тут же ударил когтями и подскочил ко мне. Нахмурившись, и не без опаски я погладил Трактора, тот тут же прильнул ко мне, громко мурлыча и всем своим видом показывая, к кому привязан.
        - Странно, но допустим, - хмыкнул я, беря здоровенного кота на колени. Скорее всего, угрозы для меня лично он не представляет. Артема укусил так, что сумел отвлечь противника на долгое время, да еще и энергию восстанавливает - по всему выходит, что мы с ним как-то связаны. Хотя, возможно, дело в другом.
        Я активировал призрака и дождался, когда Читающая вылезет из своего подпространственного кокона. Мейн-кун тут же выгнул спину и, зашипев, попробовал ударить заключенную душу.
        - Мау-хаса! - возмущенно взвизгнула Читающая.
        - Знаешь о нем что-то? - спросил я увернувшегося призрака.
        - Что? С чего мне знать о паразитах? - ответила вопросом на вопрос Читающая.
        - Паразиты? Значит, ты о них знаешь и не пытайся увиливать. Что за Мау-хаса? - настаивал я, и дух поняла, что избежать допроса не удастся.
        - Проклятые коты Сфинксов, исчадия Тартара! - недовольно сказала Читающая. - Паразиты Аэль, всюду следующие за своими хозяевами!
        - Вот как. Интересно, значит, они существа-симбионты. Но этот явно следует за мной, а я к твоим элям никакого отношения не имею, - задумчиво проговорил я. - Может, у твоего ненаглядного Тали был такой кот?
        - Нет, господину не было нужды держать рядом с собой такое отвратительное грязное создание! - смело заявила Читающая и, когда кот зашипел, поспешила спрятаться в подпространство, свернувшись в крохотную жемчужину.
        - Значит, ты симбионт, - проговорил я, вновь гладя кота. Тот, потеряв цель, раздраженно мявкнул, но после нескольких секунд заурчал, как и прежде. У меня же начала восстанавливаться энергия. Хоть и крайне медленно. После использования портала она просела до нуля, и больше всего мне сейчас хотелось рухнуть прямо здесь и уснуть. Но стоило устроиться рядом с Заей, как мне помешали.
        - Кхм. Прошу прощения, - прокашлявшись, сказал пчеловод. - Я препарировал один из трупов шершней…
        - Что? - я вскочил, мгновенно достав оружие и направив ствол на мужчину. Если он касался насекомого, да еще и разделывал его, личинки могли проникнуть ему под кожу. - Ты заражен? Порезы на руках есть?
        - Нет. Все в полном порядке, клянусь! - запричитал мужчина, показывая раскрытые ладони. - Я работал в толстых хозяйственных перчатках и фартуке, личинки и яйца на меня не попали. Это я могу гарантировать. Но беда в том, что я ошибся с выводами.
        - О чем ты? - осторожно спросил я, не спеша убирать оружие.
        - Обыкновенные шершни имеют матку, или царицу, которая откладывает личинки, - начал объяснять мужчина. - Но, когда я начал исследовать их тело, чтобы разобраться, как оно устроено, понял, что они сильно различаются с нашими, земными. Не смейтесь, дело тут не только в размерах. Устройство трахей, пищевода, а главное - яйцеклада. В отличие от обычных насекомых, у этих он полностью сформирован с рождения, и в их брюшке хранятся для впрыска в жертву уже оплодотворенные яйца!
        - Погоди, я о таком даже не слышал. Хочешь сказать, что даже один гигантский шершень может создать новую колонию?
        - Именно! Они живучей тараканов! - озабоченно ответил пчеловод. - Судя по всему, все такие шершни изначально рождаются гермафродитами и каждый несет запас в полторы-две сотни личинок. Если колонию выжечь химикатами не полностью, то уже через несколько поколений они приобретут полную неуязвимость к этому виду пестицидов.
        - А когда утихнет ураган, исчезнет последний сдерживающий их фактор, - выругался я, представляя, как развалины Москвы заполняются тысячами ульев. - Что с гнездом, которое я разрушил? От него опасность исходит?
        - Пока слишком рано говорить что-то конкретное, но, скорее всего, да, - покачав головой, сказал мужчина. - А учитывая, что оно находится под грудой обломков - мы вряд ли сможем его уничтожить до конца. Но есть и хорошая новость.
        - Какая тут может быть хорошая новость? - удивился я.
        - На самом деле есть, и даже несколько. В первую очередь, я сумел выделить определяющие их ферменты. Если покрыть себя их «запахом», они не должны нас тронуть, - чуть более воодушевленно сказал мужчина. - Если сработает, мы станем частью их роя. Паразитами, притворяющимися своими. Тогда они будут уже нас охранять.
        - Придумано потрясающе, только гарантии, что все будет именно так, нет никакой, - сказал я, пряча ствол. - Но допустим. Какие еще плюсы?
        - Как и у любого паразита в улье, мы сможем убивать их и есть их мясо - я нарезал несколько кусков для проверки на съедобность. Они создают очень крепкие соты, сравнимые по прочности с бетоном - так что мы можем их использовать для укрепления здания, - перечислял пчеловод. - Но все это станет возможным, если ферменты сработают.
        - Максимум, что могу, - пожелать удачи, - серьезно сказал я, оценив перспективы. - По мне, лучше держаться от улья как можно дальше.
        - Но если сработает, - попробовал возразить мужчина.
        - Именно что, если. А если нет? Тогда вас всех сожрут. Пусть и не быстро, но в течение нескольких поколений шершней, а растут эти твари с пугающей скоростью, - сказал я, вспоминая пережитый ужас. - Решите оставаться - дело ваше, но мне кажется, что спокойней будет переселиться в ближайшую высотку. Соберите все вещи и…
        - Нет, - нахмурившись, поднялся пчеловод. - Пусть это решает совет выживших.
        - Пусть решает. Это ваши жизни, не мои, - согласился я, гладя пристроившегося мейн-куна. Трактор громко мурчал, прищуривая глаза, но я видел, как он следит за окружающими сквозь щелочки. Дождавшись, когда Зая проснется, я описал ей ситуацию, и девушка, поджав губы, направилась к группе выживших. Спор длился недолго, некоторые решили остаться здесь - другие, возглавляемые Заей, срочно переселяться.
        Каждый взял небольшой рюкзак или сумку с самым необходимым. Продукты, спальники, оружие и другие припасы. На заднем дворе нашелся подготовленный Леонидом автозак, с помощью которого выжившие собирали припасы, и спустя всего полтора часа мы выдвинулись в дорогу, держа курс на юго-запад. Я, недолго думая, занял водительское кресло, рядом села Зая, не пожелавшая оставаться в разрушенном ОВД рядом с шершнями, а в кузов влезло около двух десятков выживших.
        Ураган то и дело норовил опрокинуть машину, людям приходилось закрывать битые стекла фанерой, но в целом путешествие проходило куда приятней, чем пеший поход. Хотя скорость особенно не отличалась. Вначале я думал оставить всех у «Пятерочки» и разрушенной аптеки, но быстро отмел эту мысль - два гигантских кристаллида сражались за территорию так, что молнии было видно за десятки метров даже сквозь морось.
        Фары выхватывали только несколько метров дороги, и приходилось буквально ползти на ощупь. Даже пробивающееся через ураган тусклое солнце слабо помогало ориентироваться в пространстве. Огней в зданиях, мимо которых мы пробирались, я не заметил, из чего сделал неутешительный вывод, что либо все жители уже погибли, либо покинули дома. А учитывая количество разрушенных строений, встреченных нами на пути, не приходилось сомневаться в правильности такого решения.
        Но чем дальше на юг мы ехали, чем чаще на дороге встречались не обломки зданий, а странные разрушенные скалы, доходящие размером до небольшого двухэтажного дома. Судя по отливу в свете фар, это были металлические куски, раздробленные чем-то огромным. И мне на ум приходили только кристаллиды. Вот только все встреченные ранее монстры стремились пожрать друг друга, а не оставляли гигантское скопление металла.
        Через час такого неспешного путешествия меня неожиданно ударило током - кольцо среагировало на окружающее, а следом Трактор выгнул спину и зашипел. Я оглянулся в ту же сторону, что и кот, но не увидел ничего подозрительного.
        - Нужно объехать это место, - сказал я, выворачивая руль, но в следующее мгновение по глазам ударил яркий свет, а уши заложило от крика, многократно усиленного мегафоном.
        - Всем оставаться на своих местах! Немедленно уберите руки с руля и поднимите их над головой, - надрывался громкоговоритель. - При любом сопротивлении мы откроем огонь на поражение! - Следом раздались выстрелы, и передняя шина лопнула. Не видя, что происходит вокруг, я схватил Заю за руку и телепортировался назад, в кузов автозака.
        - Это военные? - спросила какая-то женщина, пытаясь рассмотреть приближающиеся со всех сторон фигуры с оружием.
        - Не похоже, - ответил крепкий мужчина, сжимающий в руке пистолет. - У них треугольные нашивки, словно… что за черт? Там пирамида с глазом в центре.
        Глава 23
        - Всем отойти от окон! Держать руки на виду! - не унимался командир снаружи, яркий свет практически слепил, не позволяя телепортироваться - я просто не видел ни одной точки снаружи. Оставалась только крыша и телепорт домой, но на него не было энергии.
        - Ты можешь создать зелье? - спросил я у Заи, прячась между людьми.
        - Нет, я все потратила на улучшение энергии, как ты и говорил, - с паническими нотками в голосе ответила девушка.
        - Черт, - выругался я, видя, как кольцо окружения сжимается. - Я не смогу вывести всех сейчас, придется отступить. Но после я за вами обязательно вернусь.
        - Стой, не оставляй нас! - крикнула стоящая рядом женщина, но я уже натянул противогаз и, схватив Заю за руку, переместился на крышу. Трактор, оказавшийся рядом, тихо мяукнул и вцепился в железо когтями. Но, оказавшись сверху, я понял, что это не расширило возможностей по прыжку - даже если использовать весь запас энергии с Заей, я смогу прыгнуть только на десять метров, и меня перехватят. Без нее…
        - Склеп двадцать! - заорал один из командиров, и отряды врага пришли в движение, сменив строй. Солдаты укрылись за нашим пазиком, а через мгновение рядом с автозаком затормозил БТР. Восьмиколесный броневик взвизгнул шинами и с ходу открыл огонь из тридцатимиллиметровой пушки.
        Хлесткие выстрелы разорвали вой урагана, перекрывая пулеметный огонь. Один из бойцов, забравшийся на броню, вскинул на плечо тубус, из него с ревом вырвалось пламя, и в темноту улетела противотанковая ракета. А следом, всего через мгновение, раздался оглушительный взрыв.
        В свете огненного цветка я заметил очертания гигантского кристаллида. Черное треугольное тело на множестве ножек вздрогнуло, чуть не расколовшись напополам, а затем одна из его граней раздвинулась, готовясь выплеснуть поток ускоренных игл. В жерле монстра начали плясать молнии, но огонь БТРа тут же сместился, разрывая внутренности ожившего булыжника. Ребята с пирамидой на броне явно знали, как сражаться.
        Второй залп противотанковой ракеты вошел в самый центр кристаллида, и его подбросило, разрывая на две неровные части. Снизу раздались и тут же прекратились победные возгласы. Ведь следом за первым монстром двигался второй, не менее гигантский. Вот только, в отличие от первого, он уже был готов к атаке. Пасть твари изрыгнула сияющий шар, бьющий во все стороны молнией, и в то же мгновение он ударил в БТР.
        Разряды молнии с треском разошлись в стороны, поражая всех, кто прятался за броневиком, и угодили по автозаку. Меня подбросило в воздух и сдернуло с крыши, мутнеющим зрением я успел заметить, как со всех сторон меня обступают солдаты. А затем хлопки выстрелов иглами впились в руки и ноги.
        - Слава! - последним, что я услышал, был крик Заи, которую скрутили по рукам и ногам. Я еще попытался подняться, телепортироваться хоть куда-то, но сознание окончательно заволокла спасительная тьма.
        Сперва я почувствовал боль в вывихнутых плечах. Попытавшись пошевелиться, лишь задергался в путах, а распахнув глаза, понял, что на голове плотный черный мешок.
        - Он очнулся, - раздался грубый, чуть хрипящий голос снаружи. - Зовите магистра.
        - Где я? - звук моего собственного голоса звучал словно пропитый, шершавый язык царапал при каждом слове небо.
        - Не советую дергаться, у тебя на шее ошейник со взрывчаткой, - произнес мой надсмотрщик. - Сделай одолжение мне и себе, не заставляй собирать тебя по кусочкам.
        - Что вы сделали с остальными? Где все? - несмотря на предупреждение, я попробовал выдернуть руку и тут же скривился от боли. Скосил глаза на отчетливо виднеющиеся иконки и понял, что большая часть способностей заблокирована. Когда ответа не последовало, я напрягся и решил рискнуть. - Эй! Есть кто?
        - Спокойней, молодой человек, - сказал новый, бархатистый мужской голос. Сразу чувствовалось, что это человек из богатых и обученных, регулярно ведущий переговоры с такими же, как он, лидерами общества. - В первую очередь, вы должны знать, что мы не являемся вашими врагами.
        - Поэтому я сижу с мешком на голове и скованными руками? - хрипло усмехнулся я.
        - Нет, ваше… столь неудобное положение обусловлено вашей опасностью как для вас самого, так и для окружающих, - снова ответил магистр. - Если пообещаете держать себя в руках, я распоряжусь снять мешок.
        - Как любезно, - скривившись, произнес я. - Будто у меня есть выбор.
        - Выбор есть всегда, а вот хороший выбор нам предлагают редко. Но сейчас именно такой случай, - сказал мужчина, а через мгновение с меня сдернули мешок, и в глаза ударил яркий свет лампы. Зрачки защипало, и я попробовал отвернуться, но толстый ошейник не позволил этого сделать. - Не волнуйтесь и не дергайте слишком резко головой.
        - Что это? - недовольно спросил я.
        - Это ошейник для собак, с незначительной модификацией, - улыбнулся мужчина, образ которого постепенно становился четче. - Мы не были уверены, что понимаем, насколько вы сильны, так что чуть подстраховались. Стоит электроошейнику среагировать на отдаление от стула или на агрессию, как вас разнесет взрывом. Скорее всего, не останется даже ошметков. Но вы должны нас понять, это вынужденная мера.
        - Вынужденная? Какого черта, я же вам ничего не сделал!
        - Пока да, но вполне могли, если бы наши войска допустили такую оплошность. К счастью, они отработали на совесть, спасли от пожирателей как вас, так и группу выживших, что вы привели к нашим стенам, - спокойная и уверенная речь текла изо рта холеного, ухоженного мужчины в дорогом костюме. Теперь я наконец мог его разглядеть… черт, не помню, откуда я его знаю, но эти седые зализанные волосы я уже видел. Не молодой, но совсем еще не старик, этот мужчина часто появлялся на телевиденье.
        - А я тебя знаю, - прохрипел я, подняв глаза. - Ты был в Думе.
        - Что поделать, работа такая, - спокойно и совершенно лживо улыбнулся магистр. - А вот я вас вижу впервые. Новые обстоятельства позволили подняться людям… совершенно не характерным для нашей системы.
        - Подняться? - совершенно ошарашенно спросил я. - Что за ерунду вы мелите?
        - Не понимаете? Серьезно? - чуть нахмурился мужчина. - Жаль, но, как я уже сказал, обстоятельства изменили элиту. Вы ведь отдаете себе отчет в том, что стали новой элитой? Одаренные - наша аристократия. Шутка лишь в том, что каждый их них личность, а не часть системы, которую мы готовили последние двадцать лет. Итак, меня зовут Вячеслав, а вас?
        - Какого черта вам от меня нужно? И где остальные? - вновь проговорил я.
        - Изяслав, не нужно паясничать, я просто пытаюсь быть вежливым, - повторил мужчина. - И в качестве жеста доброй воли даже готов отпустить вас.
        - Меня одного? - спросил я, не понимая, чего от меня хотят.
        - Именно. Ваша подруга и выжившие из поселения останутся здесь, под нашей защитой. В современной Москве это одно из самых защищенных мест, и безопасных, - его речь текла, обволакивая, словно мед, он говорил спокойно, размеренно и очень уверенно. - Но вначале давайте поговорим о вас. Откуда у вас способности и какие есть на данный момент?
        - Если вы знаете мое имя, то должны были и про способности все узнать, - ответил я, постепенно возвращая себе контроль над телом. - Я телепортер. Умею перемещаться в пространстве. Но ошейник говорит о том, что вы это и без меня знаете.
        - Разве это единственная ваша способность? - спросил, подняв бровь, магистр и, когда я кивнул, со вздохом покачал головой. - Что же вы так… опрометчиво, Изяслав. Я же уже сообщил вам - мы немного разузнали. Так мы не сможем добиться двустороннего диалога. Придется вернуться к изоляции. Мешок.
        Он встал со стула, а мне на голову тут же нацепили черный пакет. Сквозь него совершенно ничего не было видно, хорошо хоть, дышать можно. Лязгнула дверь, и я остался в полном одиночестве. Самое время подумать, что произошло, и что делать дальше.
        Единственной моей целью оставалось добраться до защищенного места, и, судя по обороне этих ребят, я в такое место попал. Хорошо вооруженные, подготовленные, возглавляемые одним из первых лиц старого правительства, которого охранник назвал магистром. Это что, тайный орден?
        К черту. Нужно выбираться отсюда. Только как, если у меня на шее взрывчатка, руки скованы наручниками, а большая часть способностей заблокирована? Да и не факт, что рядом никого нет. То, что я не вижу, что происходит, не значит, что прямо сейчас за мной не наблюдает десяток камер. А может, просто за ближайшей стеной стоят охранники.
        Может, попробовать поспать? Восстановить энергию, а после уже пытаться пробиться? Да, это потеря времени, я не знаю, что произойдет за пару часов. Как не знаю, куда попал и что вообще может мне грозить. Так же, как не имею никакого понятия, что произошло с остальными. Возможно, магистр сказал правду, и они в безопасности, а может, они также сидят по камерам в ошейниках. И проверить это я смогу, только выбравшись.
        Вячеслав оставил меня мариноваться и переживать, хотя и не сказал, что ему от меня нужно. К чему ожидание? Чего он от меня хотел? Почему ему так важно было выяснить все про мои способности, почему пытки не начались тут же, после отказа от сотрудничества?
        Нет. Проверять это я не собираюсь.
        Вначале - браслеты. Можно вырвать ладонь, сломав большой палец. Энергии на восстановление должно хватить. Но можно пойти другим путем.
        Я проверил - единственной рабочей способностью остался инвентарь. Складывание вещей в подпространство. И на горе моих пленителей в рюкзаке у меня осталось много ценного, чем я и воспользовался, вызывая кристаллида. Он тут же уколол мне палец разрядом, попытался заползти обратно, но я подвел палец к цепочке наручников.
        - Ну… давай же, ешь! - прошептал я, стараясь не подавать вида, что происходит нечто необычное. Работай телепорт, и я просто переместил бы одно из звеньев, но…
        Почти полчаса потребовалось кристаллиду, чтобы перегрызть толстую стальную цепочку. Я освободил руки, спрятал паучка в подпространство и по возможности незаметно дотронулся до шеи. Мгновение, и ошейник со взрывчаткой отправился в подпространство, где немедленно детонировал. Но огненный шар не вырвался из клетки и быстро стих, даже не создав шума. И только после этого я сдернул с головы мешок.
        - Поздравляю, тест пройден, - похлопал в ладоши магистр, похоже, все это время он стоял за стеклом, наблюдая за моими действиями. - Ваши способности, даже заблокированные хранителем, выше всяких похвал. Как я понимаю, удерживать вас смысла нет. Прекрасно вас понимаю. Но, боюсь, за этот жест своеволия заплатят ваши друзья и соратники. Давайте попробуем по-хорошему. Еще раз. Идет?
        Я наскоро оглядел камеру, в которой очутился. Бетонный пол и стены без всяких изысков. Даже без краски. Единственная ведущая наружу дверь - с той же стороны, что и наблюдательное окно, и решетка вентиляции. Выбраться отсюда без телепорта практически нереально. Да еще и они явно знают больше, чем показывают.
        - Что вам от меня нужно? - спросил я, садясь обратно на стул.
        - Готовы разговаривать? Отлично, я рад. Итак, начнем с предыдущего вопроса, - чуть улыбнувшись, сказал магистр. - Откуда у вас способности?
        - Из яблока. Получил от одного доброхода за спасение. После - убил и забрал способность одного из призраков, - ответил я, глядя прямо на Вячеслава.
        - Что именно вы получили? - уточнил магистр, и я заметил стоящего за его спиной секретаря в строгом костюме, который тщательно документировал диалог.
        - Способность помещать вещи в подпространство, - коротко ответил я, не вдаваясь в детали. - Так же, как сейчас поместил ошейник.
        - Вам для этого требуется прикосновение к предмету, верно? - спросил Вячеслав, и я нехотя кивнул. - Отлично, мы хоть и знали об этом, не были до конца уверены. Продолжайте, какие у вас другие способности?
        - О чем вы хотите знать? - спросил я, пытаясь понять, как много им известно.
        - Обо всем, естественно, - не попался в ловушку магистр. - Итак?
        - Если мы такие замечательные друзья, что обсуждаем столь интимные темы, может, вы тоже ответите на пару вопросов? Например, какого черта вам от меня нужно? Нет, я понял - ответы на ваши вопросы. Не понял только зачем, если вы и так все обо мне разузнали, - спросил я, продолжая смотреть в глаза магистру. - К чему этот допрос?
        - Вы, кажется, не понимаете своей ситуации, - покачал головой Вячеслав. - Наш милый договор - уступка, совершенно не обязательная с моей стороны. Достаточно шевельнуть пальцем, и сюда приведут одного из ваших, не станете отвечать, и его казнят. Потом приведут следующего… и следующего. Но я не хочу разбрасываться столь ценными ресурсами в этот темный час. Сотрудничайте, и вам воздастся.
        - Не стоит на меня давить, - покачал я головой, поднимаясь. - Если бы вы были хоть немного умнее, то поняли бы, что угрозы - худший вариант разговора с одаренным.
        - О, агрессия. Понятно и ожидаемо. Но, как вы понимаете, я вас не боюсь. Больше того, не в ваших интересах меня пугать, - улыбнулся Вячеслав. - Еще раз, просто отвечайте на вопросы, и вас отпустят. Более того - дадут снаряжение и достойную цель для работы.
        - Почему вы не с остальными в академии генштаба? - задал я вопрос скорее риторический, ни к кому конкретно не обращаясь.
        - А с чего вы решили, что мы не в генштабе? - все так же улыбаясь, спросил мужчина.
        - Я помню адрес, знаю, где вы нас забрали, до генштаба еще несколько часов хода такими же темпами. До солнечного чуть ближе, но мы все равно не успели бы так быстро добраться, - вслух рассуждал я. - Нет, мы в другом месте. Пусть у вас есть бронетехника и обученные войска, да и форма почти та же - но вы не скрываете, что не относитесь к войскам России. Иначе у стоящего с вами не было бы нашивки-пирамиды.
        - Хм, да, пожалуй, это недоработка. Запишите и исправьте, во время допросов носить старые отличительные знаки, - отметил магистр, повернувшись к секретарю. - Не вижу особого смысла это скрывать - более мы не часть армии несуществующего государства. И никогда ею не были, подготавливая все для перехода.
        - Орден Вестников? - спросил я и успел заметить, как Вячеслав вскинул и вернул под контроль бровь. - Нет? Ого, кажется, вы не в курсе, что не единственные готовились к апокалипсису. Интересно, что будет, когда вы пересечетесь.
        - Что вам известно об этом ордене? - сменил тему магистр.
        - Не больше, чем о вашем, - пожал я плечами. - Так что, может, вы зря пропустили ту часть, когда представляетесь полностью.
        - Вот как… Я был бы крайне рад нашему сотрудничеству, - вновь фальшиво улыбнулся Вячеслав. - Но, боюсь, с вашей проявленной самовлюбленностью это не так-то просто. Нам не нужна необдуманная самодеятельность.
        - Если наши цели совпадают, почему бы не посотрудничать. Вы уже понимаете, что не можете меня принудить, так предложите то, что будет для меня ценным, - сказал я, прощупывая инвентарь. Да, выбраться телепортом мне не удастся, но в подпространстве остается кинжал охотницы, автомат с патронами и многое другое. Я в состоянии себя защитить, а может, и пробиться через толпу… вот только не факт, что передо мной враги. Время сейчас такое, что рождает паранойю на каждом шагу.
        - Новая аристократия, - не меняя выражения лица, сказал магистр. - Если бы я знал, что так будет… неважно. Вопросы и ответы. Какие способности у тебя есть, кроме телепортации и воздействия на предметы?
        - Нет. Ваша очередь, что за Хранитель? - спросил я, готовясь в любую секунду надеть противогаз и достать оружие.
        - Как интересно, то есть тебе неважно, что случилось с остальными? Даже с девушкой? - чуть удивленно спросил Вячеслав. - Первый вопрос и сразу о том, что, по-твоему, блокирует твои способности. Все куда сложнее, чем ты думаешь. Но это неважно. Хранитель - наш гарант безопасности и союзник. Этого тебе должно быть достаточно. Дальше, какие еще…
        - Я убил и забрал способность гидроманта-рептайда и вынул из аномалии способность к скрытному отдыху, - ответил я, сжав пистолетную рукоять автомата.
        - Четыре? Много… слишком много, чтобы терять материал, - чуть скривившись, сказал магистр и, нажав на кнопку, отвернулся от зеркала. Оно потемнело, но я все еще видел силуэты по ту сторону. Похоже, меня держали на прицеле сразу несколько человек. Телепортироваться я не могу, как и увернуться от пуль. Значит, единственный выход - спрятаться у дверей. Срезать замки и петли, выбраться в коридор… а что дальше?
        - Вы сказали материал. Значит, уже в курсе, что при смерти носителя исчезают все способности, кроме одной, - громко сказал я. - А раз ваш хранитель блокирует только одну способность - очевидно, что именно она и останется. Дайте мне предложение, от которого я не смогу отказаться, и мы прекрасно будем работать на общее благо.
        Ответа не последовало. Фигуры вышли из моего поля зрения, остались только автоматчики. Шансы выбраться живым у меня еще были, хоть и немного. Последнюю жизнь я потратил в сражении с Артемом, а значит, и рисковать было нельзя. Но и держать себя взаперти я не позволю. Шагнув к двери, я достал кинжал, и в то же мгновение створка распахнулась.
        - В этом нет никакой необходимости, - отведя пальцем в сторону лезвие кинжала, произнес Вячеслав. - У нас и в самом деле есть, что предложить. Идемте.
        Он легко повернулся ко мне спиной. Если бы не десяток автоматчиков и секретарь, я бы посчитал это признаком излишней храбрости. Но меня надежно держали на прицеле. Длинный узкий коридор, освещенный висящими на потолке плафонами, пах плесенью и водой. И все же он казался чистым. Дверей-ответвлений не так много. Но, если не знать, куда они ведут, легко заблудиться. И с обоих концов прямого, как струна, коридора - посты с автоматчиками, ни скрыться, ни спрятаться.
        На посту перед нами распахнулась дверь, а за ней лестница наверх. Все так же хорошо освещенная. Блин, может, я ошибся? Может, мы и в самом деле уже в академии генштаба? Куча военных, железная дисциплина, отличное вооружение. Нашивки - так это мелочь, которая может не играть никакой роли. Но стоило нам подняться на поверхность, как у меня перехватило дыхание, и все эти мысли отошли на второй план.
        Прямо перед зданием, в котором мы находились, стояла настоящая пирамида, покрытая золотом. Высотой с девятиэтажку, она была прекрасно видна - ведь ее не закрывал ураган. Жуткий ветер, сдувающий людей и поднимающий тонны пыли и грязи, будто огибал строение, хотя, может, это она отгоняла ураган, закрывшись защитным куполом. Но, что куда важнее, по поверхности пирамиды пробегали иероглифы и яркие светящиеся картинки.
        - Что это? - спросил я, совершенно ошарашенный увиденным.
        - Ты хотел знать, что такое хранитель? Это он, - легко ответил магистр, спускаясь к подножию пирамиды. - Идем, он решит, что с тобой делать.
        Глава 24
        - Магистр! - к нам подбежал мужчина лет сорока, в белом халате. В руках у него был планшет с несколькими открытыми окнами, на одном из них я успел увидеть сообщение и картинки, как на гигантском кристаллиде. - Мы получили серию новых руководств и планов.
        - Посмотрим, что он от нас хочет, - проговорил Вячеслав, и я с удивлением понял, что вокруг пирамиды расставлены десятки камер, снимающих бегущие по бокам символы и рисунки. Толстые кабели вели к небольшому навесу, под которым расположился целый вычислительный центр.
        - Боюсь, мы до конца так и не смогли определить логику Хранителя, но, если наши предположения верны, он требует измененных материалов. Скорее всего, речь идет о радиоактивных изотопах, - попробовал объяснить нахмурившемуся магистру сообщение ученый. - Чем выше коэффициент распада, тем лучше. В идеале ядерное топливо.
        - Это шутка? - оторвав взгляд от планшета, спросил магистр. - Золотовалютного резерва ему мало?
        - Охренеть, вы ему скормили резервный фонд России? - ошарашенно спросил я.
        - Не самая большая жертва, - отмахнулся Вячеслав. - За бесполезный в условиях апокалипсиса металл мы получили множество бесценных сведений, материалов и предметов. Но вот уран - другое дело. Где мы можем его раздобыть?
        - В ограниченном количестве - институты и кафедры. - почти сразу ответил ученый, будто уже думал над этим вопросом. - Ядерная система ПРО и ракеты последнего удара - если мы говорим о больших объемах. Но их расположение мне неизвестно. Как и то, осталось ли что-то в пределах перемещенной области.
        - Все имеет свою цену. Такие материалы крайне редки и очень дороги. Если они ему нужны, пусть предложит что-то новое, - сказал Вячеслав, несколько раз легонько ударив себя планшетом по руке. - Удалось выяснить что-то новое?
        - Да, за новую порцию ядер его конкурентов мы получили партию измененного железа и сведения о природе преобразования. Но… я могу говорить свободно? - ученый на мгновение замешкался, взглянув в мою сторону. Вячеслав обернулся, будто впервые меня увидев.
        - А, Изяслав… он из новой элиты, нет смысла прятать очевидное. Продолжайте, - чуть подумав, сказал Вячеслав.
        - Не сказал бы, что это очевидное, - покачал головой ученый. - То, что делает хранитель, с точки зрения физики, возможно, но мы сталкивались с подобным только в ускорителях. Изначально мы считали, что они представители кремниеорганической жизни. Мыслящие процессоры, но сейчас стало понятно, что эта точка зрения слишком ограничена.
        - Реальная польза, а не ваши измышления, - прервал его Вячеслав.
        - Прошу прощения. Если коротко - у них небинарная, не похожая на нашу логика, ближе всего к квантовой системе. Так что мы получаем ответы не на те вопросы, которые задаем, а на те, на которые считает нужным ответить хранитель. И в то же время их вид прошел странный эволюционный путь. - Ученый вновь сбился с поставленного вопроса, уходя в сторону, и Вячеслав его резко оборвал:
        - Польза. Что вы нашли полезного? - строго спросил магистр.
        - Они не пожирают руг друга, как мы считали ранее, - выпалил ученый. - Скорее всего, у них вообще нет понятия индивидуального сознания. В сражениях они выясняют, чей набор информации наиболее ценен. Выжившая сторона считается правой. После периода взросления они вновь разделяются на осколки, и каждый из них получает информацию от центра. Если сравнивать с жизнью на земле - они так размножаются.
        - Отлично, значит, мы приносим ему партнеров для спаривания, - хмыкнул магистр, глядя на пирамиду. - Он согласился поставить нам преобразователи?
        - Он и есть преобразователь. Если после разделения одна из его частей останется с нами - мы сможем обменивать металлы на преобразование. Но получить их отдельно от хранителей не выйдет, - быстро закончил мысль мужчина. Судя по взгляду магистра, ему такие новости очень не понравились.
        - Выходит, нам придется мириться с их существованием? - строго спросил он.
        - До тех пор, пока мы хотим получать новые материалы и вещи, да. Более того, я настаиваю, что это бесконечный источник информации, которую мы можем использовать. Все наши передовые разработки и квантовые компьютеры по сравнению с ним морально устарели. - Несмотря на сведенные брови Вячеслава, ученый продолжал отстаивать свою точку зрения, но магистр поднял руку, давая понять, что услышал мужчину.
        - Пусть создаст еще партию оружия и защиту от паразитов. Кроме того, у меня есть пара вопросов о нашем новичке, - произнес магистр, показав на меня.
        - Не вашем, - оборвал я мужчину, и тот, поморщившись, кивнул.
        - Что вы хотите спросить? - поинтересовался ученый, чьи пальцы порхали по планшету, набирая символы.
        - Детальный анализ его дара, - спокойно сказал Вячеслав. - И рекомендации…
        - Есть, отправлено, - кивнул ученый. Символы на гранях пирамиды на мгновение померкли, и тут же побежали заново, с утроенной силой. Понять, что там написано, я не мог, ибо между абстрактных картинок не было никакой связи. Но это только на мой взгляд.
        - Посмотрим, - сказал магистр, когда символы сменились вновь. - Пространство, жидкости… все. Странно, я точно видел, как он использует способность, и уверен, что она должна быть заблокирована. Впрочем, ладно. Идем.
        - Нет, - покачал я головой. - У вас были вопросы ко мне, у меня - к вам.
        - Ты не в тех условиях, чтобы диктовать свои правила, - усмехнулся магистр, показывая на торчащую рядом со зданием трубу. - Если не узнал, это артиллерийская установка с дальностью до двадцати пяти километров. Твое поселение находится всего в паре километров от нас, проблем со снарядами нет. Пусть не с первого выстрела - но снести здание не проблема. Что до личного вмешательства - охрана может уложить тебя в любую секунду.
        - И все это вы мне показали, чтобы впечатлить? - не веря, спросил я. - Вы хотели произвести впечатление, чтобы я стал с вами работать, иначе доставили бы в кандалах и мешке на голове. Нет, не сходится. Тем более вы много раз говорили про новую элиту и аристократию. И обо мне.
        - Не о тебе, о нас, - улыбнулся Вячеслав. - Обо всех, кто получил дар богов. Да-да, богов, не удивляйся. Теперь это понятие не абстрактно. Хотя многие бы предпочли, чтобы боги оказались менее реальны.
        - К черту богов, - отмахнулся я. - Вы сами вырастили этого гиганта?
        - Вырастили? - отошедший было ученый повернул ко мне голову. - Имеете в виду, что их можно специализированно кормить материалами до достижения пика разумности? Я думаю, это возможно, хоть и очень затратно. По нашим прикидкам, данный представитель вида металлус-гибридиус весит около тысячи тонн. Столько золота у нас нет.
        - Сколько? - ошарашенно спросил я и только после слов ученого обратил внимание на то, что кристаллид буквально врос в землю. - На сколько этажей он под землей?
        - Около двух. И точно не в состоянии перемещаться самостоятельно, - поняв мое удивление, ответил ученый. - Однако, учитывая возможность изменения материи и энергии, возможно, они способны менять и массу.
        - Вы его просто нашли? - недоверчиво спросил я. - Странное везение.
        - Не везение, планомерная длительная работа и анализ, - отрезал Вячеслав. - Мы знали о приближающейся буре и смогли оперативно подготовится. А когда получили сигнал от разведки - переместили свой штаб к наиболее ценному образцу. То, что он оказался настолько ценным, - вот это везение. Как и его нужда в том, что у нас было в достатке.
        - И на что вы меняете золото? На автоматы и БТРы? Как туземцы на бусы? - ехидно усмехнувшись, спросил я.
        - Слабая провокация, - только покачал головой Вячеслав. - Но если ты и в самом деле хочешь знать, то, что мы сейчас получаем, куда ценнее обычного оружия. В том числе сведения об устройстве этого мира и его правителях. Еще две недели назад мы были уверены, что одиноки во вселенной, теперь же осведомлены о десятках населяющих ее рас. И существующей иерархии для выживших.
        - Значит, вы уже знаете про Старших и Высших, верно? - спросил я, внимательно следя за реакцией магистра, либо он все знал, либо отлично владел лицом. - Может, вы уже сталкивались с их Охотниками или даже говорили с одним из родов?
        - Ты упоминал орден Вестников, - спокойно сказал Вячеслав. - «Таких же, как мы». Хочешь сказать, что они напрямую связаны с расами Старших?
        - Тяжело представить, что кто-то оказался готов лучше, чем вы? - спросил я.
        - Всегда нужно понимать, кто участвует в игре, а кто просто взглянул на доску и скоро ее покинет, - ответил, чуть улыбнувшись, Вячеслав. - Мы достаточно сильны и подготовлены, чтобы сыграть в этой партии, возглавив выживших. Но правила сильно изменились. Теперь деньги и влияние имеют не первостепенную важность. Куда существенней количество одаренных в армии, и у нас есть, что вам предложить в уплату службы.
        - Переправа в Зеленоград? - спросил я, глядя прямо в глаза Вячеславу. На долю секунды тот прищурился, став похожим на хищного зверя, но тут же вернул самообладание.
        - Все возможно, вопрос сроков и платы, - ответил он, взяв себя в руки, но я уже понял, что это больная для магистра тема.
        - Дайте угадаю, туда эвакуировали конкурирующий клан? - спросил я прямо.
        - Клан? Что за устаревшее понятие, - хмыкнул Вячеслав. - Но отпираться не стану, возможно, в Зеленограде находится ставка Совета обороны РФ, во главе с президентом. К слову, твое желание попасть на север будет полезно, у совета точно есть данные на все стратегические объекты. В том числе на ПРО и ракеты последнего удара.
        - А что насчет академии генштаба? Говорят, там могло собраться командование южными районами вместе с росгвардией, армией и полицией, - воспользовавшись моментом, спросил я. - Если вы хотите раздобыть корм для пирамиды, не лучше ли поискать там?
        - Это проявление инициативы? И значит ли это, что ты готов к сотрудничеству? - спросил Вячеслав, сложив руки на животе.
        - Смотря по тому, что, кроме угроз, вы предложите, - ответил я, с улыбкой глядя на магистра. - У вас вряд ли есть еще один телепортер, а при перемещении по руинам без меня не обойтись.
        - Спорный вопрос. Но прежде, чем ответить, я хочу познакомить тебя с остальными одаренными, - сказал Вячеслав, сделав небрежное движение ладонью и взглянув куда-то мне за спину. Я рефлекторно обернулся и успел заметить убирающего винтовку мужчину с говорящей надписью ФСО на спине. Похоже, если бы мы не начали договариваться, живым отсюда я уйти уже не смог бы.
        Следуя за Вячеславом, мы вновь вошли в здание, но теперь - наверх. В одну из боковых дверей. Узкие окна и стены из некрашеного бетона говорили о том, что еще совсем недавно это была многоэтажная парковка, но ее сильно облагородили. Даже разбили на отдельные помещения, в которых ютились выжившие. Я заметил казармы для военных частей, несколько бараков, две раздельные столовые и душевые.
        Магистр шел, не говоря ни слова, явно не собираясь проводить для меня экскурсию, так что приходилось оглядываться по сторонам и внимательно подмечать детали. Электричества - в достатке, хотя ветряков у них не было, как и гула генераторов. Откуда берут - непонятно. Обилие охраны, и очень мало слоняющихся без дела. Железные порядки для несущих службу, и вполне вольное поведение отдыхающих.
        - Все в сборе? - спросил магистр у охранника, остановившись перед очередной дверью, ничем не отличающейся от десятка других.
        - Да, господин спи… магистр, - ответил, козырнув, мужчина. - Включая двух новеньких, спасенных во время рейда.
        - Отлично, - кивнул Вячеслав и махнул рукой, приглашая следовать за собой. Я вошел в небольшой кабинет, уставленный партами, за ними сидело семеро разномастных парней и девушек. С краю я почти сразу нашел Заю, она с опаской косилась куда-то в сторону и, проследив за ее взглядом, я обнаружил Артема.
        - Прибью тварь, - вырвалось у меня одновременно с появляющимся из подпространства автоматом. Не успел я вскинуть оружие, как меня скрутили несколько мужчин, повалив на землю, а испуганно отскочивший Артем заржал в голос. Правда, через мгновение его смех оборвался, и, повернув голову, я увидел, как парень сгибается от впечатанного в живот кулака Вячеслава.
        - Поставьте их на ноги, - одернув костюм, велел магистр. - Откуда он взял оружие?
        - Не могу знать. Мы его много раз обыскали, могу поклясться, спрятать его было негде. Автомат не заточка, в себе не пронесешь, - ответил один из удерживающих меня солдат.
        - И все же он пронес, - спокойно ответил Вячеслав. - Это ставит вопрос о безопасности всего комплекса. Что же до вас двоих, молодые люди, к вам есть только один вопрос - зачем?
        - Он убил половину людей поселения. Прикончил их, словно дикое животное, - сказал я, косясь на с трудом поднявшегося парня. - Ему место в карцере, а лучше на кладбище.
        - Да, я в курсе, - не меняя голоса сказал магистр. - Но это не отменяет того, что перед нами одаренный с двумя способностями. Что делает вас равноценными. А учитывая его явно выраженный боевой потенциал - он куда важнее для выживания группы.
        - Либо он, либо я, - уверенно произнес я, глядя на Вячеслава. - А если хотите сотрудничать с серийными убийцами, вы не сильно лучше.
        - Вопрос отношения, - пожал плечами магистр. - Он, кстати, тоже много интересного про тебя рассказал. Включая убийство напарников, предательство, сдачу врагу.
        - Врет, - ответил я, сжимая кулаки. Блокированная способность к перемещению сковывала, не давая использовать уже привычные приемы, но у меня еще оставалось пара тузов в рукаве. - Вы же опрашивали выживших, явно поняли, кто здесь злодей.
        - Злодей? - удивленно посмотрел на меня Вячеслав, а затем по-отечески улыбнулся. - Ты все же не понимаешь ситуации. Но ничего страшного, я объясню. Спрашивал - что такое элита и аристократия, почему я называю нас их новым олицетворением? Все просто. Аристократ - это не обучение, не поведение и даже не принципы, это судьба. И она накладывает множество ограничений, в то же время развязывая руки.
        Мы с вами - элита, для которой правила еще не определены. Мы можем куда больше остальных и должны это использовать. Во благо… обычные же люди ограничены от природы, они никогда не смогут подняться на нашу высоту. Только смелые, умелые, достаточно безрассудные и подготовленные могут стать аристократами. Судьба остальных - оставаться в стаде, которое нам предстоит вести.
        - А если они откажутся? - спросил сидящий за партой мужчина лет сорока. Приземистый, с широкими плечами и сплющенным, не раз сломанным носом, он выглядел как ожившая скала.
        - Все просто, они умрут, - пожав плечами, ответил магистр. - И даже без нашего вмешательства. Наоборот, чтобы сохранить им жизни - придется приложить массу усилий и ресурсов. А их не хватает. Скоро начнут заканчиваться боеприпасы и продовольствие, через пару месяцев нам придется перейти на выращиваемую пищу и обмен ресурсов с хранителем. Лишенные этого - погибнут. А потому их жизнь уже сейчас мало стоит.
        - Как-то бесчеловечно, - усмехнулся я, высвобождаясь из рук охраны, отступившей к двери.
        - Так было всегда, только в последние сто-сто пятьдесят лет люди попытались обмануть свою природу, - пожал плечами Вячеслав. - Но сейчас все вернулось на круги своя. Обычный человек погибнет без защиты одаренного. А потому мы новая аристократия. Имеем право брать то, что нам необходимо, в оплату выживания. Еще раз - ВСЕ, включая жизни и тела тех, кто находится под нашей защитой. Если, убив одного, вы спасете сотню - так тому и быть.
        - И ради чего нам оставаться с вами? - спросила Зая, но не возмущенно, а скорее задумчиво. - Нашел поселение или собрал свое, и тебя на руках носить будут, если дар, конечно, пригодится в новом мире.
        - Нет бесполезных даров, - ответил ей мужчина со сломанным носом. - Они все получены перед смертью, в них вложено все желание жить. Есть придурки, не способные их по достоинству оценить. Все.
        - Михаил прав. К тому же у всех здесь присутствующих более одного дара или уже развитый ценный дар, - с улыбкой произнес Вячеслав. - Это значит, что вам всем уже не в новинку убивать. Неважно, при каких обстоятельствах. Теперь, умерев, человечество потеряет одну способность, чего допускать нельзя.
        - Твою мать. - Я выругался, совсем по-другому посмотрев на магистра. - А сколько способностей у вас? Сколько одаренных с одним даром вам удалось захватить?
        - Десять, - с легкой улыбкой ответил Вячеслав. - Это, к сожалению, максимальное количество для меня. Пока, по крайней мере.
        - Монстр, - уважительно хмыкнул боксер.
        - Нет смысла иметь сразу десяток способностей, - возразила ему поджарая мускулистая девушка в армейской майке. - Энергии на развитие уйдет прорва. Как и времени. Годы, если не десятилетия.
        - А я никуда не тороплюсь, - сказал магистр, сев в кресло напротив нас и забросив ногу на ногу. - Что же до вас. Вы получите все, что вам будет необходимо. Включая людей, ресурсы, оружие и пищу. В любых разумных пределах. А еще - создаваемые хранителем атомарные, энергетически насыщенные материалы, которые не в состоянии создать даже передовая промышленность. Хотя можете называть их проще - зачарованные.
        С этими словами он достал из кобуры под мышкой крохотный пистолет и, вынув магазин, показал нам горящие символы. Отодвинул в сторону сам пиджак и на его подкладке тоже загорелись непонятные картинки. Точь-в-точь такие я видел на клинке охотницы, и теперь у меня уже не оставалось вопросов, откуда они взялись.
        - Мне плевать на ваши аристократические замашки, - сказал я, выпрямляясь. - Да, мы убийцы, глупо это отрицать. Но есть убийство по необходимости, из самообороны или для защиты других, а есть - бездумное и бесполезное. Убивать своих я не позволю.
        - Хорошо, - кивнул Вячеслав. - Я только «за». Собери своих, обозначь, и никто из присутствующих к ним не сунется. Ты даже можешь взять себе больше людей, если потянешь их прокорм и снабжение. Но убивать другого аристократа до конца - такое же безумие, и я этого не позволю. Вы ценный ресурс, которым не разбрасываются.
        Вы двое должны раз и навсегда все для себя решить… скажем, в дуэли до первой смерти. Да, пожалуй, такую традицию придется ввести. А проведем мы ее завтра, вне поля хранителя. Отведите их в бараки для подпитки, пусть наберутся сил. И поставьте камеры с экранированием от тока, пусть все видят, как у нас решаются вопросы. Цивилизованно.
        Глава 25
        До первой смерти? Еще чего. Хватило одного взгляда на ухмыляющегося Артема, чтобы понять: он попробует прикончить меня окончательно. Нужно ли говорить, что я его живым тоже отпускать не собирался? Нет, если завтрашняя схватка должна стать последней в его жизни, он и так задержался на этом свете.
        - Я заберу себе всех выживших из ОВД, - неожиданно сказала Зая, когда мы вышли из учебного класса. Каждого сопровождало как минимум двое автоматчиков, не спускающих рук с оружия. - Ты все равно здесь надолго не задержишься, а мне они нужны.
        - Ты что, собираешься остаться с этими безумцами? - удивленно посмотрел я на девушку. - Не чувствуешь, что все эти рассуждения больше смахивают на бред сумасшедшего?
        - Оглянись вокруг! - в сердцах сказала девушка, махнув рукой в сторону столовой. - Они здесь живут, а не выживают. Ходят в боевые рейды, уничтожая кристаллидов, а не прячутся по подвалам. Да, с логикой у них не все в порядке, да и принципы сомнительные, но скажи честно, тебе никогда не хотелось быть кем-нибудь особенным?
        - Я и так особенный. Больше того - одаренный, - ответил я недовольно.
        - Брось, ты же понимаешь, о чем я, - отмахнулась Зая. - Стать не просто сильным и незаменимым бойцом, спасателем… а получить за это по заслугам.
        - Ты сейчас говоришь как Юрий. Хочешь за спасение жизни эту самую жизнь забрать? И чем мы тогда лучше работорговцев или бандитов? - спросил я, прищурившись. Девушка неловко отвернулась и закусила губу. - Вот, ты тоже не знаешь.
        - Вы зря спорите, - сказал шедший за нами боксер. - Люди сами выбирают, чего они хотят. Если они готовы пожертвовать свободой ради безопасности - вас спрашивать не будут. Если же, наоборот, готовы рисковать жизнью - тоже без вашего разрешения обойдутся. В ближайшее время никто дергаться не будет, это я могу гарантировать. Слишком все устали выживать и рады переложить ответственность на чужие плечи.
        - Это не будет длиться вечно, - покачал я головой.
        - А вечно и не надо, - пожал плечами Михаил, потерев запястьем переносицу. - Как попривыкнут к комфорту, вспомнят и о свободе. Но вы зря думаете, что орден не думает об этом. Твоя завтрашняя дуэль будет транслироваться на столовую. Так уже делали с выжившими. Помогает от лишней самодеятельности.
        - Каким образом? - спросил я.
        - Ну, одно дело, когда ты собрал группу, получил оружие для добычи и решил, что уже готов ко всем неприятностям. Уверенность через край бьет. И совсем другое дело, когда ты видишь, как такая подготовленная группа дохнет при вылазке без надежного прикрытия, - ответил боксер. - И зрелище, и наглядная демонстрация силы. Как и ваша завтрашняя дуэль, на ней спецы будут разбирать каждое действие, а обычные люди в очередной раз убедятся, что лучше не лезть против одаренных.
        - Пропаганда? - понял я и, нахмурившись, по-новому взглянул на висящие телеэкраны.
        - Наглядное пособие, - покачал головой Михаил. - Тут всем дают камеры на обмундирование, чтобы если группа погибла, то не напрасно. Так что ты уж постарайся, выложись на полную. А… и, если образумишься, сможешь собственный отряд сформировать, под достойной защитой, когда выспаться можно.
        - Выспаться, - пробормотал я, глядя вслед удаляющемуся боксеру. Тут он был чертовски прав, если я не получу энергию, не смогу восстановить жизнь, а значит, рискую умереть во время поединка с Артемом без всяких условностей. С концами.
        Вот только это означало, что привязка телепорта сменится, и я не был уверен, что хочу возвращаться при опасности сюда. С другой стороны, это поселение куда безопасней, чем все виденные мной ранее. Больше того, наличие хранителя обеспечивало им нормальную атмосферу и, возможно, даже будущее. Вопрос только - какой ценой.
        - Вам сюда, - вырвал меня из задумчивости голос охранника, проводившего до двери. Заглянув внутрь, я увидел, что это отгороженная часть стоянки с типовыми двухэтажными кроватями. И ведь где-то они их достали, как и гипсокартон для стен. Явные преимущества большой организованной военизированной группы было глупо отрицать.
        - За вами придут через десять часов, - сказал охранник, вставая у дверей и показывая всем видом, что разговор окончен. Пришлось пройти в огороженное пространство, а мне навстречу с кроватей уже поднимались выжившие из ОВД.
        - У вас все нормально? - спросил я, глядя на обеспокоенных людей.
        - Вы нам скажите. Нас ведь не прогонят? Можно будет остаться? - развеивая всякие иллюзии, спросили сразу несколько человек. Похоже, боксер прав, людям, в первую очередь, нужна безопасность, еда и надежда на будущее, а остальное их не сильно волнует.
        - Да, все, кто захотят остаться, будут под защитой местной группировки, - ответил я, замечая, как многие с облегчением выдыхают. - В обмен придется работать, обеспечивать себе быт и беспрекословно выполнять приказы. Мы все на военном положении.
        - Это понятно. Будем стараться, - отмахнулся стоящий впереди мужчина, еще несколько закивали, а я чуть не выругался. Наверное, это усталость сказывалась.
        - Слушайте все, - сказала Зая, выходя вперед. - С этого момента нам нужно держаться вместе. В этом поселении каждый одаренный отвечает за своих спасенных. Так что я беру вас под свое крыло. Вы знаете мои способности, никто из тех, кто будет жить под моим командованием, не умрет от болезней или ран…
        Девушка продолжала говорить, и люди начали кучковаться возле нее. Я же даже не сопротивлялся такому повороту событий, не собираюсь оставаться здесь и на секунду дольше, чем нужно для того, чтобы прикончить Артема. Я уже довольно насмотрелся на происходящее, чтобы понять: выжившим здесь хорошо, и гнать их неизвестно куда - нет никакого смысла.
        Мне же предстояло сразиться с обезумевшим от собственной безнаказанности убийцей, вот только он прекрасно знал все мои способности. Придется подготовиться и придумать что-то новое. Но прежде - хорошо выспаться. Отойдя в дальний угол, я прилег на койку и уже собирался уснуть, когда в бок ткнулось что-то мягкое.
        - Трактор? - удивленно посмотрел я на проявившегося кота. - А ты здесь какими судьбами? Я думал, что после штурма ты сбежал.
        Котяра, естественно, не ответил, лег рядом и заурчал. Отказываться от пушистой подушки я не стал. Тем более что он был приятно теплый, а его урчание успокаивало. Прошло всего несколько секунд, и я провалился в небытие.
        Время до подъема прошло уже привычно - без сновидений, переживаний и кошмаров. Не открывая глаз, я сосредоточился на иконках и убедился, что энергии хватает на восстановление одной жизни. Больше того, каким-то чудом я заполнил чуть больше одного деления и теперь смогу использовать это в бою. Хоть и минимально.
        Круглые часы, висящие над выходом, показывали шесть утра. Еще почти три часа на подготовку, но сделать нужно столь многое, что я не был до конца уверен, что успею. Некоторые припасы оставались у меня в загашнике, другие я надеялся получить у местных, оставался только вопрос - что удастся выменять. Погладив Трактора, я открыл ему предпоследнюю банку консервов и направился к выходу. За кота я больше не беспокоился - если ему понадобится, сам меня найдет.
        - Мне нужно к интенданту, - сказал я, подойдя к охраннику.
        - И? - буркнул мужчина, голову которого полностью закрывал шлем.
        - Отведи меня к вашему торговцу или интенданту, - изменил я формулировку, вложив в голос чуть больше уверенности и наглости. - Или я пойду его искать сам.
        - Я на посту, подчиняюсь только своему командиру, и у меня приказ… - возразил военный, явно не собираясь сходить с места.
        - Вот и будешь отвечать перед начальством за то, что упустил из вида одаренного, - сказал я, проходя мимо охранника. Тот попробовал схватить меня за плечо, но я сделал шаг в сторону и, перехватив ствол его автомата, закинул оружие в подпространство. - Не советую.
        - Верни автомат! - возмущенно крикнул охранник, схватившись за пояс, где должен был висеть пистолет. Должен был, потому что его я забрал в первую очередь. - Ты че, сука?!
        - Попробуешь полезть в драку, исчезнешь вслед за стволами, - предупредил я вояку, уже перешедшего в режим агрессии, и тот замер, обдумывая мои слова.
        - Слушай, ну ладно тебе, пошутили и хватит. Верни оружие, - уже куда вежливее попросил он. - Я за него головой отвечаю.
        - Все понимаю, на посту, приказы и подобное. Но мне нужно к интенданту, а тебе нужно вернуть оружие. Связь улавливаешь? - спросил я, понимая всю безвыходность ситуации для вояки, но он меня удивил. Хотя скорее я просто отвык от благ цивилизации.
        - Центр, полста четвертому, ответьте, - сказал он, зажав тангетку на броне. - Одаренный забрал у меня оружие, требует встречи с интендантом, жду приказов. Понял, исполняю. Следуйте за мной.
        - Так бы сразу, - усмехнулся я, но вскоре радость развеялась. При спуске со второго этажа на первый нас ждала большая хорошо вооруженная группа, не скрывающая своих намерений. Я нахмурился, пытаясь придумать, что могу сделать в данной ситуации, но проблема решилась сама собой.
        - Доброе утро, Изяслав, - произнес магистр, перед которым отряд расступился. - Не думал я, что вы начнете создавать проблемы на пустом месте. К чему вся эта агрессия? Мы, кажется, уже договорились, что будем вести себя цивилизованно.
        - Это было до того, как вы забрали у меня оружие, я просто восполнил пробелы. К тому же я хочу выжить в предстоящей схватке, - сказал я, понимая, что оказать сопротивление одаренному с десятью Дарами может быть выше мои сил. С другой стороны, он тоже не представляет всего, что я могу.
        - Перед выходом из поселения вам вернут все снаряжение. Можете мне поверить. А если вы все же согласитесь на сотрудничество, выдадим превосходное обмундирование. Ваш бронежилет скрытого ношения по сравнению с нашими запасами просто игрушка, - спокойно улыбнулся Вячеслав. - Ваш противник уже согласился. Что скажете?
        - Если бы вы этого не сказали, возможно, я еще подумал бы, а сейчас, безусловно, нет, - ответил я, возвращая улыбку. - Сотрудничество между нами возможно только на взаимовыгодных условиях. А достать вещи не проблема, пусть это и займет у меня чуть больше времени.
        - Вот как. Хорошо, значит, тебе плевать на людей, на вещи… ты думаешь, что выше этого и собираешься покинуть нас, как только завершится дуэль, я прав? Не делай такие удивленные глаза, все аристократы достаточно самоуверенны и независимы, такова наша природа. Но мне есть что тебе предложить, - хмыкнул Вячеслав, глядя прямо мне в глаза. - Как насчет информации, которая тебе недоступна?
        - С удовольствием послушаю, но пока вы ничего конкретного не предлагаете, - сказал я, скрестив руки на груди. Похоже, обмен накрылся медным тазом.
        - Что, если мы поступим следующим образом: тебе будет выдан аналогичный комплект обмундирования и снаряжения, что и Зевсу, в обмен же ты сделаешь доброе дело после - поможешь прочесать окрестные здания и спасти столько людей, сколько сможешь? - неожиданно спросил магистр. - Простая сделка.
        - Против таких условий я ничего не имею, - нехотя признал я, понимая, что оружие мне нужно прямо сейчас, а обещание нужно будет выполнять когда-нибудь потом. Если меня не выгонят после того, что я собрался сделать. - Но вы говорили про информацию.
        - Если поможешь, я научу тебя наносить зачарование, - улыбнулся Вячеслав, отступая в сторону. - Проводите его к интенданту. Стандартный набор новичка и все, что он сможет обменять на достойную плату.
        Предложение научиться самому зачаровывать вещи было крайне соблазнительным. Тем более что я не раз уже видел в действии магию, оставшуюся на вещах. Те же рептайды использовали водяные щиты, охотница - нити и кинжал, так что приоритеты у меня чуть изменились. Но сейчас нужно было выжить.
        У интенданта я провел почти час. Менялся, торговался, пытался всеми правдами и неправдами получить желаемое. В конце концов мне пришлось почти полностью опустошить все запасы и облегчить пространственный склад в несколько раз. Но сейчас это было мне даже на пользу, ведь несколько вещей весили под пятьдесят килограмм.
        - Итак, все на месте, - поприветствовал меня едва заметным кивком Вячеслав, когда я под конвоем пришел к месту выхода. Здесь уже ждал увешанный оружием Артем и все одаренные, которых я видел вчера в кабинете. - Коротко о правилах - вы можете использовать все способности и все оружие. Можете даже убить друг друга. Но выйти из здания вы должны без сожаления о содеянном и без претензий друг к другу. Это понятно?
        - Безусловно, - коротко ответил я, оценивая снаряжение Артема. Он тоже подготовился на славу. Кроме пулемета с лентой и бронежилета на нем был противогаз с фильтром и трубкой, которые позволят дышать, если я использую водяную тюрьму, а яркий плащ он сменил на огнеупорную одежду пожарного.
        - В таком случае вас проводят к противоположным входам в школу. Камеры уже установлены и изолированы, так что мы будем видеть все, что происходит. Надеюсь, вы не станете лишать остальных зрелища специально, - сказал магистр, показывая на выход. - Удачи вам обоим, надеюсь, это поможет выпустить пар и решить ваши разногласия.
        - Я тебя прикончу, - усмехнулся Артем, когда нас вели к выходу. - Как только верну свои способности - зажарю до хрустящей корочки. И никто тебе, урод, не поможет. Ни одна тварь! Я тебе все припомню.
        - Да ты совсем двинулся, - покачал я головой, сосредоточившись на задаче. Нас развели в стороны, и пришлось надеть шлем, чтобы пройти вслед за отрядом спецов. Ребята работали на ура, и я в очередной раз удивился профессионализму военных, оставшихся с орденом вольных каменщиков. Хотя они особенно и не скрывались даже до катастрофы.
        - Мы вернемся, когда вы закончите, - сказал командир группы, заведя меня в здание школы. - Связи не будет - но вы под наблюдением.
        - Ага, хорошо, - кивнул я, даже не глядя в сторону военных. Типовое здание школы едва освещалось мерцающими лампами, но я видел заключенные в кокон проводов камеры. Похоже, сегодня мы подкинем данных ордену. Но тут ничего не поделать, сдерживаться я не собирался.
        - Начинайте, - раздался голос из громкоговорителя на потолке, и в то же мгновение я услышал грохот ломаемых дверей.
        - Зевс на поле! - закричал Артем, открыв беглый огонь из пулемета. Штукатурка с грохотом посыпалась с ободранных стен, и мне пришлось прижаться к стене. Однако очередь медленно, но верно пробивалась через перекрытия, выбивая целые куски бетона. Одаренный решил прикончить меня по старинке, не подпуская близко, и в этом я был с ним согласен. Но поле боя нужно было сменить.
        Прыжок - и я оказался в кабинете напротив лестницы. Еще один - и я уже на втором этаже. Артем едва успел дернуть дулом, когда я выдернул из подпространства штурмовой щит и открыл встречный огонь свинцовыми пулями.
        Зевс картинно выбросил руку вперед, заставляя пули разойтись в стороны от него, и еще раз доказывая, что способность не имеет ничего общего с магнетизмом. Но на пули я особенно и не рассчитывал. Граната с выдернутой чекой телепортировалась за его спину, и взрыв стал полной неожиданностью для парня.
        Ударная волна отбросила его вперед, он сделал несколько шагов, тряся головой и быстро восстанавливаясь, но я уже снова открыл огонь, заставляя Артема рухнуть за колонну в коридоре. А затем в его руках мелькнул красный пузырек, и я, не сдержавшись, грязно выругался. Похоже, Зая поделилась с ним исцеляющим зельем. Или с Вячеславом, а уже он отдал все самозваному Зевсу.
        Спрятав щит, я снова телепортировался, уходя из сектора обстрела, и атаковал с другого угла. Артем вжался в стену, и теперь уже от него полетела граната. Я успел отпрыгнуть назад, прикрывшись противопульным штурмовым щитом, и, сменив магазин, не глядя открыл беглый огонь по коридору. В следующее мгновение там что-то зашипело, и, выглянув, я увидел вырывающуюся из гранаты плотную дымовую завесу.
        Не раздумывая, я отступил еще и натянул противогаз, готовясь в любую секунду встретить противника автоматной очередью. Долго он выжидать не мог, и вслед за первой дымовой гранатой полетела вторая. А третьей оказалась светошумовая. Я не ожидал такой подлянки, и яркая вспышка на секунду меня ослепила. По ушам ударил грохот, повредив барабанную перепонку. На мгновение я потерялся, закрывшись щитом, а потом меня отбросило в сторону, вышвырнув из укрытия, словно за шкирку.
        Я не мог телепортироваться - вокруг был плотный дым, и я не видел дальше метра. Не мог использовать водяную тюрьму, враг скрывался, не позволяя себя заметить. Автомат вырвало у меня из рук в момент оглушения, и я остался безоружен.
        - Теперь ты подохнешь, - раздался довольный голос из тумана. - Медленно.
        - Не хочешь добить меня молнией, мальчик? - спросил я, выпрямляясь. - Вот он я, без оружия, без защиты. Почти голый. Так перестань быть трусом хоть перед смертью.
        - Что? Как ты меня назвал? Это ты вечно бегаешь, вечно юлишь и прячешься. Трус здесь только ты! - разгневанный электромант выкинул вперед руку. И молнии сорвались с его пальцев, ударяя в меня и во все окружающее пространство. Изоляция под одеждой начала плавится, кожу защипало, но прежде я увидел силуэт, подсвеченный молнией.
        И мне этого хватило.
        Я прыгнул вперед, мгновенно разрывая дистанцию, и ударил кинжалом охотницы Зевса под ребра. Нож легко прошел через толстый бронежилет, и я увидел сквозь стекла противогаза до смерти удивленные глаза Артема. Не теряя времени, я схватил его за ворот, отодвинул на расстояние вытянутой руки и полоснул лезвием по шее, отрубая голову.
        Кровь с бульканьем вырвалась наружу, заливая меня и пол, и я отбросил быстро скукоживающееся тело в сторону. Получилось! Но не успел я обрадоваться, как из тела Артема во все стороны начали бить молнии, да такой силы, что мгновенно проделали дыру в моей штанине, и я рухнул рядом, дергаясь от шока.
        Сколько это продлилось - я не знал. Но когда пришел в себя, вокруг уже стояли вооруженные люди. А еще крайне недовольный Вячеслав.
        - Отлично, этот жив, - мрачно проговорил магистр, глядя на меня сверху вниз. - Доставьте этого горца в карцер. Я должен придумать публичное наказание.
        Меня подхватили под руки, в шею воткнулась длинная игла, и я потерял сознание.
        Глава 26
        Очнулся я в удобном кожаном кресле, почувствовал это, даже не открывая глаз. Интерфейс показывал полную шкалу энергии, значит, я умудрился выспаться. Интересно, каким образом. Жизнь, восстановленная вчера перед схваткой, тоже оставалась при мне, и все окружающее все больше напоминало сон. Вот только я давно их не видел.
        - Проснулся, - скорее констатировал, чем спросил Вячеслав, и, не видя больше смысла притворяться, я открыл глаза.
        - Если у вас такой карцер, то я готов в нем сидеть каждый день, - оглядев уютный кабинет с ковролином на полу, большим рабочим столом и несколькими креслами, сказал я. Тут даже нашелся кожаный черный диван и пара книжных шкафов. - Когда это вы успели обустроить такое гнездышко на парковке?
        - Предпочитаю работать в привычной обстановке, и это не парковка, а мой личный трейлер, - благодушно ответил Вячеслав. - Но пока считается, что ты в карцере.
        - И почему я не там? - спросил я, глядя в глаза магистру.
        - Хороший вопрос. Скажем так, аналитики полагают, что для тебя крайне важна свобода во всех ее проявлениях. Как передвижения, так и выбора. Поэтому я принял решение обговорить с тобой все вопросы лично в комфортной обстановке, - сказал, развалившись в кресле, Вячеслав. - Ответишь на вопросы, обговорим условия сотрудничества, и все решим.
        - Если вы будете так же отвечать на мои - я не против, - пожав плечами, я тоже откинулся на спинку.
        - Ну и отлично. Тогда не будем откладывать. - Вячеслав щелкнул по кнопкам раскрытого ноутбука, и на телевизоре, вмонтированном в стену, появилось изображение. На видео я телепортировался к Артему и вонзил ему кинжал в сердце, а затем с размаха отрубил голову. В последнюю секунду схватки магистр поставил запись на паузу, так что стал отчетливо виден клинок с горящими на нем символами.
        - Итак, первый вопрос - где кинжал? - спросил Вячеслав.
        - У меня, - улыбнулся я, стараясь придать себе как можно более расслабленный вид.
        - Ясно. В скрытом ото всех пространстве, где ты прячешь вещи? - уточнил магистр и я без зазрения совести улыбнулся. - Понятно, хорошо. Второй вопрос - откуда он у тебя?
        - Не понимаю, к чему этот допрос, - ответил я, подавшись вперед. - Хотите меня в чем-то обвинить?
        - Хочу, - кивнул Вячеслав. - Но не буду. Сам того не понимая, ты открыл для меня очень большой пласт информации, которая ранее ускользнула от моего внимания.
        - Рад за вас, - сказал я, поерзав в поисках удобной позы. - И что теперь?
        - Для начала нужно разобраться в происходящем, - не стал спешить магистр. - Ты убил своего соперника. При этом все аналитики твердят, что времени между ударом в сердце и отрубанием головы недостаточно, чтобы начать воскрешение. А значит, убил ты его формально один раз. И да, отвечая на незаданный вопрос, перед схваткой у Артема был запас жизней.
        - Думаете, дело в кинжале? - заинтересованно спросил я.
        - Возможно, в нем. Возможно, в том, что ты отрубил голову. Мы уже сталкивались с тем, что одаренный воскресает после потери части головного мозга, полностью отращивает конечности и даже половину туловища. А вот голову отдельно мы, признаться, отрубать не пробовали, - сказал чуть задумчиво Вячеслав. - И теперь не опробуем.
        - Опасаетесь, что сработает, - понял я. - Но тогда у простых людей есть шанс убить одаренного даже с запасом жизней.
        - Крайне низкий, но есть, - кивнул магистр. - Возвращаемся к моему вопросу - откуда он у тебя.
        - Отобрал у дамочки, что собиралась меня вскрыть, - ответил я, наблюдая за реакцией Вячеслава. - Слышали что-то об охотниках старших?
        - А ты, значит, уже в курсе, - чуть усмехнулся магистр. - Теперь да, я о них немного знаю. Но до вчерашнего дня лишь догадывался, что все не так просто. Раз ты о них знаешь, должен быть в курсе и клановой, и расовой структуры. Верно?
        - У меня не слишком достоверные источники, - ответил я, пытаясь понять, что известно моему собеседнику, и почем я могу продать свое знание. - Вопрос, что знаете вы.
        - Торгуемся? - рассмеялся Вячеслав. - Хорошо, парень. Давай попробуй получить от меня больше, чем ты дашь. Это будет даже забавно. В состав старших входит несколько рас, объединенных в кланы.
        - Один из кланов должен был подготовить наш город к поглощению, - спокойно сказал я, глядя в резко округлившиеся глаза магистра.
        - Уверен? - через несколько секунд молчания спросил он. - Откуда такая информация?
        - От слуги наследника клана Вестников, - сказал я, с удовольствием наблюдая, как Вячеслав хмурится, а потом делает себе небольшие заметки. - Ваша очередь.
        - Кланы имеют своих охотников, правителей и бойцов, - нехотя сказал магистр, явно занятый другими мыслями. - При этом их армия до сих пор находится на границе территории, выжидая, пока не стихнет ураган. В Москве орудуют только одиночки, желающие заработать, но как только ветер уляжется окончательно, они начнут борьбу за оставшиеся острова.
        - Их правители равны по силе богам, - добавил я, взвешивая каждое слово. - Утверждают, что, в отличие от одаренных, они совершенно неуязвимы, бессмертны, а также владеют неограниченной силой.
        - Скорее всего, часть пропаганды для контроля за порабощенным населением, - отмахнулся Вячеслав. - Никто не станет подчинятся более слабому.
        - А еще они не относятся к тем расам, что входят в старшие, - добавил я, с удовольствием глядя на вытянувшееся лицо Вячеслава.
        - Уверен? - снова уточнил он. - Отдельная раса сверхправителей? Ладно… каждый твой ответ становится все интереснее. Что еще?
        - Ваша очередь, - махнул я рукой, развалившись в кресле.
        - Верно… дары созданы богом, но не тем, что есть сейчас, а тем, кто проиграл ему в схватке, - сказал магистр и, когда уже у меня отвисла челюсть, усмехнулся. - А, значит, этого ты не знал? Хорошо.
        - Да, хотя и не сильно полезно. Толку нам от мифов? Правителей мало. Буквально единицы на сотни тысяч, а возможно, и миллионы старших, - подумав, сказал я. - Их появление - повод для праздника.
        - Мало, из особой расы, подчиняют другие расы, бессмертны и почти всемогущи. - Вячеслав невесело усмехнулся. - Похоже, они сами должны быть максимально близки к понятию богов. Вот только они не боги, ведь бог есть, и он един. А кроме того, он идет к нам, и это угроза для всех инакомыслящих. В том числе для хранителя.
        - Значит, они воюют? - теперь уже настала моя очередь задуматься. - Один из Вестников расы хали основал одноименный орден в Москве, который занимался подготовкой к вторжению. Хотя я и не знаю его конечной цели, кроме выживания.
        - Мои аналитики проверили твои слова, соотнесли их с доступными базами данных и нашли несколько упоминаний в отчетах о деятельности то ли секты, то ли ячейки, близкой к террористической. К сожалению, таких ячеек было слишком много, агрессии они не проявляли, хотя за ними и приглядывали, - вяло сказал Вячеслав. - Не слишком интересно.
        - Как уж есть, - пожал я плечами. - Ваш хранитель будет воевать с богом?
        - Нет, - поморщился магистр. - Но это не так важно. Никто не может воевать с богом. Это просто нереально. И не потому, что это эзотерика. Ты видел солнце? Замечал, что оно не такое, как на Земле? Если в общих чертах, местный бог жрет звезду, а сейчас он от нее оторвался и приближается к планете за новой пищей.
        - Это шутка такая? - спросил я ошарашенно.
        - Нет. И прежде, чем я продолжу, ты должен как следует подумать о том, что у тебя есть из интересующих меня сведений, - сказал Вячеслав, постучав пальцами по столу. - Ну?
        - Валютой для охотников и старших являются души, - спустя пару секунд проговорил я и, судя по виду магистра, попал в самую точку. Он чуть не подпрыгнул в кресле, с трудом сдержавшись. Чтобы успокоиться, ему пришлось сделать глубокий вдох.
        - Вот оно, - в конце концов сказал Вячеслав, поднявшись из-за стола. - Теперь все сходится. Да, если все так, картина закончена, - он достал рацию и нажал на кнопку вызова. - Грегори ко мне, быстро.
        Я сидел в кресле, смотря на то, как всегда невозмутимый магистр ходит от стены к стене, не произнося ни слова. А когда через минуту в дверь постучали, и вошел немолодой, но поджарый и стильно одетый мужчина, Вячеслав быстро пересказал все, о чем мы говорили.
        - Все сходится, магистр, - сказал Грегор с явным английским акцентом. - С этой информацией можно работать.
        - Может, объясните для непосвященных? - спросил я, и Вячеслав кинул такой взгляд, будто забыл о моем существовании в комнате. Но затем, чуть подумав, кивнул и махнул аналитику на свободное кресло, сам вновь приземлившись за стол.
        - В момент начала катастрофы исчезло более восьмидесяти процентов населения столицы, - сказал аналитик, после того как опустился в кресло. - Не умерли, а именно исчезли. Почти весь центр оказался опустошен. Мы долгое время гадали, что произошло, но если захватчики, старшие расы, используют души как валюту, можно провести аналогию с российским крепостным правом, где также торговали душами.
        - Подпитка для одаренных, - понял я. - Батарейки для генерации энергии.
        - Именно. Чем дальше в своем развитии ты продвинешься, тем больше энергии потребуется, - продолжил Грегор. - Тысячи хватит для развития способности до пятого ядра.
        - Пятого? - удивленно присвистнул я, вспомнив, что сам прокачал телепорт только до третьего деления, после чего мне открылась возможность улучшать отдельные аспекты этой способности. Что же будет на пятом условном уровне?
        - Да. А они захватили около двенадцати миллионов человек. Этого более чем достаточно, чтобы стать богом, - сказал Вячеслав, задумчиво стуча пальцем по столу. - И не иносказательно, а вполне реально. Как думаешь, почему правителей мало?
        - Они перебили друг друга, забирая способности, пока их не осталась горстка. - предположил я. - И теперь не могут размножится.
        - Верно, не могут. Мы измеряли энергетический фон всех одаренных. Излучение в разных диапазонах, - нехотя произнес Грегор. - Раньше таким занимались шарлатаны, измерявшие и фотографирующие ауры людей. Но, это не так важно, главное - чем дальше одаренный развивается, тем больше становится не физической, а энергетической сущностью.
        - Звучит как бред, - нервно усмехнувшись, сказал я. - Хотя, учитывая, что происходит вокруг… Летающие люди, говорящие пирамиды. Но если они такие всемогущие, зачем им наш вид? Зачем перемещать Москву к себе?
        - Пропитание, - просто ответил Вячеслав. - К тому же они, похоже, слабо контролируют этот процесс. Имею в виду перемещение городов.
        - Безрадостная получается картина, - мрачно проговорил я. - То есть все, что происходит сейчас, - это только агония перед смертью? Ураган стихнет, и тогда придут настоящие хищники?
        - Скорее всего, так, - кивнул Грегор. - Но есть шанс, что они уже приходили и забрали все, что им нужно. А выжившие оставлены на потеху старшим, подбирающим крохи со стола правителей. А может, мы просто не видим картины в целом.
        - В любом случае мы должны быть готовы, - пробарабанив пальцами по столу, сказал Вячеслав. - Если в этом мире множество старших рас, как и рабов, они сумели не только выжить, но и возвыситься. И мы должны сделать все, чтобы повторить их путь.
        - Думаете, можно стать Старшими? - удивленно спросил я.
        - Ты меня вообще не слушал, когда я говорил про элиту и аристократию? - спросил недовольно магистр. - Мы новая элита. И нам место наверху пищевой цепочки, а не внизу.
        - Хорошо, допустим, все так, - кивнул я, оценивая перспективы. - Что вы решили на мой счет? Хотите попробовать меня наказать?
        - Мы тебя расстреляем, - без заминки сказал Вячеслав. - А затем, когда воскреснешь, изгоним из поселения. Публично.
        - Что? Какого хрена? - не сдержавшись, возмутился я.
        - Не волнуйся, большинство патронов будет холостыми. В тебя попадут пару раз, оттащат за угол и тут же отпоят лечебным зельем, - усмехнулся Вячеслав. - Твоя девушка уже зарекомендовала себя, да и демонстрация с Артемом была весьма наглядной.
        - Ого, вы даже не стесняетесь говорить такое. Не боитесь, что я раньше сбегу сам?
        - Нет, - усмехнулся магистр. - Мне нужно держать людей в узде, чтобы не допустить в дальнейшем даже попытки бунта. Наше поселение его может не пережить, а это важно для выживания всего человечества. После излечения я научу тебя использовать свои способности по-новому. Не просто так, естественно. Нам нужны твои пассивные способности, уменьшение веса, скрытие предметов и безопасный сон.
        - Было бы замечательно, но мои способности - только мои. И передать их кому-то я не могу, - ответил я. - По крайней мере, не знаю такого способа.
        - Создание зачарованных предметов - такой способ. Не беспокойся, я не планирую забирать их силой. Как освоишь новое взаимодействие - мы будем готовы к обмену, - сказал Вячеслав, теряя ко мне интерес. - Охрана, сопроводите обвиняемого в камеру. Приговор будет исполнен через два часа.
        - Что-то мне подсказывает, что так вы меня и убить можете, - нахмурился я.
        - Мы давно могли бы это сделать. Просто убивать тебя раз за разом, пока ты окончательно не умрешь, - скучающе сказал Вячеслав. - Но ты ценнее живым. Согласно обновленным данным, у тебя пять способностей. Возможно, ты раскрылся не полностью, и их шесть или семь. Зависит от интеллекта. Но это в любом случае ставит тебя на третью строчку в нашем поселении по одаренности.
        - Вы, как я понимаю, на первом месте с десятком, - предположил я. - А кто на втором?
        - Ты с ним скоро познакомишься, - пообещал Вячеслав, когда в дверях появились двое охранников с автоматами наизготовку. - Уведите.
        - Есть, - кивнул один из солдат. - Пошли, и без глупостей.
        - Даже не собирался. - ответил я, поглощенный собственными мыслями.
        Пять способностей? Я посмотрел в интерфейс и посчитал иконки. Если смотреть только на активные, а не на их основу - получалось восемь. Три телепорта, три воды, подпространство и отдых. Вот только на самом деле это были разновидности четырех способностей, которые я получил за время с начала катастрофы.
        Первой - телепортом - меня одарил наследник клана Вестников. Вторую - скрытность во время сна - я подобрал с тела одаренного, на парковке. Третью - управление водой - забрал из аномалии после смерти гидроманта-рептайда. Четвертую вырвал из убитого мной призрака. Все, никакой пятой у меня не было.
        Тело Артема я обыскать не успел, меня отрубило электрошоком, когда прогорел изоляционный комбинезон. Я, к слову, понятия не имею, что стало с его дарами. Возможно, дело в спрятанном мной кристаллиде, которого я не использовал из-за опасения, что это мой последний козырь против магистра и его ордена. Может, они просто ошиблись, пытаясь прочесть информацию. Кто знает.
        - Заходи, - скомандовал охранник, открыв одну за другой две решетчатых двери. Предусмотрительные, без телепорта я не смогу выпрыгнуть, а если с помощью инвентаря попробую убрать одну из деверей в подпространство, меня успеют расстрелять через вторую.
        Но сейчас отступать было уже поздно. Мне крайне не нравился Вячеслав и его принципы, но пока все, что он делал, казалось мне хоть и не правильным, но необходимым для выживания. Такие люди нужны, когда приходится принимать жесткие решения. Главное, чтобы им хватало мозгов хорошо продумывать результат своих действий.
        Я лег на узкую и жесткую кушетку, прикрученную к стене. Энергии хватит на восстановление еще одной жизни. Я умудрился победить Артема, не потратив второй шанс, так что теперь могу получить две запасных жизни. Но, с другой стороны, я могу использовать их на развитие основных навыков или характеристик.
        - Стой, кто идет! - крикнул часовой, вырывая меня из своих мыслей.
        - У меня есть разрешение от магистра, - сказал знакомый женский голос, и вскоре я увидел Заю, одетую в джинсы и черную кофту. Стражник ей на слово не поверил, вызвал дежурного по рации и, только получив ответ, разрешил Зае подойти к решетке.
        - Что ты здесь делаешь? - спросил я у девушки. - Мне казалось, что ты теперь сама по себе, или пришла по приказу Вячеслава. Я видел у Артема твои эликсиры.
        - А я видела, как ты ему отрезал голову, - пожав плечами, сказала Зая. - И, если хочешь знать, я в тебе ни секунды не сомневалась.
        - Ого, какая похвала. Чем же я заслужил такую радость?
        - Говорят, что смертникам положено последнее желание, так что я пришла осуществить твое, - улыбнулась девушка, скинув бесформенную кофту и оказавшись в таком белье, что у меня непроизвольно потекли слюни. - Вот, это правильная реакция. Дверь нам не откроете? Бежать со спущенными штанами он не сможет.
        - Я на посту, - попробовал возразить солдат, который бессовестно разглядывал девушку.
        - Да, и ведь уже не предложишь на онлифанс подписаться, - со вздохом сказала Зая, подойдя к мужчине. Она томно посмотрела на него, прильнула всем телом, а когда он попробовал наклонится к ней - со смехом отскочила, звеня связкой ключей. Охранник, выругавшись, подался вперед, но девушка уже открыла решетку и бросила ему ключи.
        - Хочешь заняться сексом под камерами? - спросила Зая, скидывая джинсы, когда за ее спиной решетка захлопнулась и звякнул закрывающийся замок.
        - Предлагаешь мне стать порнозвездой? - усмехнулся я.
        - Не льсти себе, разве что местного значения, - подмигнула девушка и прижалась ко мне всем телом. Жар прокатился по венам, и я совершенно забыл обо всех невзгодах, что на меня навалились. А когда через полтора часа Зая ушла, обнаружил у себя в кармане несколько темно-синих ампул. Прощальный подарочек.
        Не задумываясь, я осушил их все, а затем полностью восстановил жизни. Впервые за время, прошедшее с обретения дара, мой интерфейс показывал три жизни. Я думал, что появится четвертая, но энергии на проверку этой теории не осталось. Теперь у меня появилось право на ошибку, и это, пожалуй, было самой важной способностью, недоступной обычному человеку.
        - Заключенный, на выход, - скомандовал начальник спустившегося к камере караула. Он открыл камеру и защелкнул на моих руках наручники. - Шаг влево, шаг вправо - побег. Прыжок - попытка улететь. Стреляем без предупреждения. Все ясно?
        - Вполне, - кивнул я, собираясь дождаться, что же произойдет дальше.
        - Идем, - скомандовал начальник караула и, взяв под руки, охранники быстро вывели меня на задний двор парковки. Поставили у стены напротив поселения, и я увидел множество лиц в крохотных окнах парковки. Во дворе уже стояли все одаренные и Вячеслав, державший в руке микрофон.
        - За убийство Артема-Зевса, одаренного, заключившего контракт с орденом, Изяслав Блинков, так же называющийся Эвакуатором, приговаривается к публичной казни через расстрел, - сказал Вячеслав, и его голос разнесся через десяток динамиков. Могу поспорить, что в здании его слышно было на всех этажах и даже в самой дальней коморке. - Приговор привести в исполнение немедленно. Пли.
        Стоящие напротив меня солдатики вскинули автоматы, а затем в тело ударило сразу несколько очередей. Холостые? Как бы не так! Пули разрывали меня на части, болевой шок на мгновение перед смертью отрубил нервы, и я с ужасом смотрел на то, как очередь выбивает из меня фонтаны крови, пока одна из пуль не ударила в лицо. Я успел почувствовать, насколько легче стало в моей голове без мыслей. А затем - умер.
        Глава 27
        - Твари! - выкрикнул я, приходя в себя, и бешено хватая ртом воздух. Отголоски боли все еще бродили по телу, сводя мышцы судорогой. Но куда хуже было то, что я оказался совершенно голым и прикованным к холодному металлическому столу. Ремни сдавливали лодыжки и кисти так, что я не мог дотронуться до них пальцами. Зато мог положить ладонь на столешницу, чем и воспользовался, убирая стол в подпространство.
        Подпорка исчезла, и я рухнул на пол, больно приложившись плечом, но тут же вскочил в полной боеготовности. Вот только предосторожность оказалась излишней. Или недостаточной? Я оказался в небольшой комнатке, которой больше всего соответствовало гордое звание операционной. Но вместо врачей на меня смотрели двое хмурых автоматчиков.
        - Первый, он проснулся, - успел передать боец, за секунду до того, как на него рухнул стол, выхваченный мной из инвентаря. Второй стражник открыл огонь по пустому месту - я уже спрятался за штурмовым щитом, оставшимся с дуэли. Схватив защиту, я прыгнул вперед, впечатывая противника всем своим весом в стену.
        Не останавливаясь, я выдернул у него из рук автомат и приложил первого бойца прикладом по голове. Он захрипел и затих, а у меня появилось несколько секунд на то, чтобы нарядиться в бронежилет с разгрузочной системой. Даже за штаны я взялся только после того, как убедился, что под рукой заряженный автомат и достаточно патронов.
        - Изяслав, будь добр, не усложняй нам работу, - донесся сквозь шум рации голос магистра. - Мои люди живы?
        - Пока да, но это ненадолго, - ответил я, зажав кнопку. - Вы мне дорого заплатите.
        - Уже, - коротко ответил Вячеслав. - Прежде чем буянить, проверь свои параметры.
        В его голосе было столько уверенности и спокойствия, что я невольно засомневался и открыл характеристики.
        - ????? ??? ?? ?? ??? ?? ?
        - ? [?????????????????????]
        - ? [?????????????????????]
        - [?????????????????????]
        - ? [?????????????????????]
        - ? [?????????????????????]
        - ? [?????????????????????]
        - ??? [????????????????????]
        - ??? [????????????????????]
        - ??? [????????????????????]
        - ???? ???????? ?? ???
        Я потерял две жизни, но куда важнее - почти все параметры скаканули сильно вверх. Выносливость, сила и понимание древних перевалили через первый предел. Энергия получила второе улучшение, а кроме всего прочего - среди способностей появилась новая иконка. Несколько мгновений я не верил своим глазам, но затем отвел руку в сторону и активировал значок.
        С моих пальцев во все стороны ударили крохотные - до двадцати сантиметров - молнии. В воздухе ощутимо запахло грозой, перебивающей даже вонь крови, оставшейся на полу на том месте, где находился операционный стол. Похоже, меня долго и упорно резали, но сейчас я чувствовал себя куда лучше.
        - Какого черта? - недоуменно спросил я, по-новому глядя на собственное тело. Теперь на руках и ногах стали видны едва заметные золотые линии, складывающиеся в узоры, похожие на те, что растекались по склонам пирамиды-кристаллида.
        - Тебя изменили с помощью умений нашего друга - хранителя, - ответил через рацию Вячеслав, явно наблюдающий за мной через камеры. - Так что, если ты успокоился и готов говорить, отложи оружие.
        - Как только мне вернут обмундирование и объяснят, каким образом я умудрился потерять еще одну жизнь, - сказал я, стягивая руки и ноги охранников пластиковыми лентами. Первый шок уже прошел, и я сумел думать более трезво, но в голове до сих пор не укладывалось, что я стал опытным образцом в руках чуждого разума.
        - Уверен, мы тебе что-нибудь подберем. А вот вернуть старую одежду не выйдет, она оказалась непригодна для ношения, - ответил спустя несколько секунд магистр. - Ты должен понимать, все же тебя расстреляли… помнишь?
        - О, я помню, - кивнул я, находя глазами зрачок камеры. - Как и ваши слова о том, что это пройдет совсем по-другому. И я хочу видеть запись.
        - Зачем? - во всегда спокойном голосе Вячеслава послышались нотки любопытства.
        - Уверен, вы не просто так меня расстреливали, и я хочу видеть выводы, которые вы получили, - сказал я, окончательно приходя в себя. - Я собираюсь выйти отсюда, если встречу кого-то, кто будет представлять угрозу…
        - Все ясно, мой трейлер стоит на этаж выше, тебя проводят, - проговорил Вячеслав, после чего отключился, и моя рация затихла.
        Убрав от входа стол и связанных стражников, я дернул дверь, оказавшуюся открытой. За ней меня ждала стопка одежды и армейские ботинки. Все моего размера, впрочем, в этом я даже не сомневался. Скинув чужую форму, я надел замену, начав с нижнего белья, и, только полностью облачившись, заметил, что рядом, в тени, скрывается кот-мурлыка.
        - Трактор, да ты больше на Чеширского кота похож, - внезапно понял я. - Улыбочка у тебя, правда, скорее на оскал тянет. Кысь?
        Котяра подошел, благодушно подставив голову, чтобы ему почесали за ушком. При этом я заметил, что животное, интуитивно использовавшее способности, все лучше в них ориентируется. Если еще недавно он мог только полностью входить или выходить из подпространства, то сейчас появлялся уже только под моей ладонью.
        На которой отсутствовало кольцо.
        Меня аж передернуло, когда я это осознал. Не мешкая, я еще раз забрался в интерфейс - кристалл исчез из списка способностей. Ни в подпространстве, ни в реальности кристаллида не нашлось, и у меня было только одно объяснение - его пожрал старший собрат во время моего преобразования. А может, эти золотые нити - все, что мне осталось от питомца?
        - Пойдем, - мрачно сказал я, подставляя мейн-куну плечо. - У меня появилось несколько новых вопросу к магистру.
        - Чего так долго? - спросил Вячеслав, не потрудившись подняться из кресла, даже когда я завалился в трейлер. По дороге мне никто не мешал, а девочка-секретарь провела до самого порога.
        - Решил пикник по дороге устроить. Что с моим кристаллидом? - не стал я откладывать вопрос в долгий ящик.
        - Личный кристаллид? Так вот что это было, - хмыкнул магистр. - Ты знаешь, когда использовал способность покойного Зевса, мы думали, что это шутка или сокровище. Только представь: двое подбирают одно и то же. Ведь его Дар забрал себе Михаил. К слову, ему достался телекинез, а не электричество, так что такую возможность тоже отбрасывать не стоит. В конце концов - мы мало что знаем о дарах.
        - Хотите сказать, что электричество не Дар, а способность, переданная при изменении? Неважно! Где видео? - спросил я, прикидывая свои шансы против магистра. У него десять неизвестных мне способностей, а я для него как на ладони.
        - Уверен, что хочешь на это смотреть? Все же собственная смерть не лучшее… - попробовал отговорить меня Вячеслав.
        - Уверен. Хватит тянуть, - надавил я, и магистр легко согласился. Щелкнув по нескольким кнопкам, он активировал экран на стене, и я увидел, как на хорошо освещенную площадку вводят… ну да, меня.
        Прозвучала команда «огонь» - и десяток пуль ударил в мое тело. Одна попала в череп, разнеся голову. Мозги из черепной коробки выплеснулись на стену, но на этом ничего не закончилось, пули продолжали молотить мое многострадальное тело, буквально отсекая руки и ноги от туловища. Несколько секунд, и у стены валялся даже не изуродованный труп, а куча кровоточащего поломанного мяса.
        - Ого, - от увиденного у меня не было слов. - Да, это, пожалуй, перебор.
        - Демонстрация вышла более чем удачной, - согласился Вячеслав. - Для агитационных материалов тем более. На этом мы закончили официальную часть. То, что шло дальше, не попало в трансляцию или в поле зрения обычных жителей.
        Куча начала меняться, вытягиваться, брызгать во все стороны крохотными фонтанчиками крови. Кости с хрустом вставали на место, мясо вырастало, быстро покрываясь кожей, а крови натекло столько, что хватило бы на троих, а то и на четверых человек. Происходящее совершенно не укладывалось в голове. Противоестественно, чудесно, необъяснимо и нелогично. И все же через пару минут покрытое кровавой коркой тело уже дышало, вот только подходить к нему не спешили, ведь оно отсутствовало в нашем мире.
        - Подпространство? - уточнил я, глядя на полупрозрачный силуэт. - Странно, не припомню такого у Артема.
        - Именно. Мы такого ранее не встречали. Возможная причина - дар безопасного отдыха. Или то, что сам Зевс называл даром призрака. Он утверждал, что ты не просто убиваешь противников, но буквально пожираешь их душу, - сказал чуть заинтересованно Вячеслав. - Это не сильно важно, ведь пока тело не восстановится - его невозможно добить.
        - Пробовали? - прищурившись, спросил я.
        - Да, не на тебе, не волнуйся. У нас есть несколько добровольцев из одаренных, - заверил меня магистр, хотя я не очень-то ему поверил.
        - Мне перебили шею несколькими выстрелами, это четко видно, - заметил я, кивая на экран. - Ни за что не поверю, что это было сделано случайно. Вы проверяли теорию, можно ли убить одаренного, отрезав ему голову.
        - Если ты мне все равно не поверишь, то какой смысл что-то говорить? - пожал плечами магистр. - Солдатам дали задачу расстрелять опасного одаренного, они это сделали. Не сработало. Теперь спецы еще лучше понимают, что вступать с нами в прямое противостояние бесполезно. К тому же есть шанс, что убить одного одаренного отрубанием головы может только такой же боец со способностями.
        - Вы обещали мне способность к зачарованию, - сказал я, взвесив все «за» и «против» его слов. Куча предположений, никакой определенности. Потерянного мне уже не вернуть, а значит, я должен выжать из этой ситуации максимум.
        - В обмен на улучшенные предметы, верно, - кивнул Вячеслав, поднимаясь из удобного кожаного кресла. - Это может быть несколько проблематично, но тебе придется поверить мне на слово: твое изменение - это одна из частей подготовки к возможности трансформации, вторая - интуитивная осознанность совершаемого действия.
        - Быстрее начнем, быстрее закончим, - мрачно сказал я, встав напротив мужчины. - Показывайте, а я уже решу, как лучше поступить.
        - Показывайте, - усмехнулся Вячеслав. - Нечего показывать, ты должен это прочувствовать. Следуй за мной.
        Через пять минут, обойдя главную часть поселения, мы вновь приблизились к кристаллиду, на гранях которого постоянно двигались символы, считываемые камерами. Гигант за время моего отсутствия еще добавил в размере, но в то же время погрузился глубже - об этом говорили трещины в домах рядом.
        - Он говорит подойти ближе и дотронуться до поверхности, - сказал ученый, стоящий за экраном компьютера. - Постарайтесь не сопротивляться, все же это второй официальный случай преобразования живого существа. Да еще и успешный.
        - Кто был первым? - спросил я, отдергивая уже почти приложенную руку. Вот только ответа уже не слушал, ладонь будто магнитом притягивало к поверхности кристаллида, и, даже упираясь ногами, я не смог сопротивляться этому давлению. Ладонь со шлепком легла на покрытую золотистыми узорами обсидиановую поверхность, и я почувствовал, как энергия начинает бить через край.
        Меня трясло. Мысли смешались, не позволяя сосредоточиться на происходящем. Я чувствовал, как моя ладонь погружается в плотную гладкую поверхность пирамиды, внезапно ставшей теплой и обволакивающей, словно тесто. Меня втягивало внутрь, и, стоило упереться второй рукой, как она также начала вязнуть.
        - Я так не сдохну, - выругался я и активировал молнию, а затем, поняв, что это никак не повлияло на происходящее, врубил подпространство. По поверхности пирамиды рядом с моими ладонями прошла волна. Кристаллид почувствовал сопротивление, и на его поверхности появились красные символы, во множестве изображающие человеческую смерть.
        - Не сопротивляйся, - посоветовал стоящий неподалеку Вячеслав. - Иначе это закончится плохо. Он наш союзник и не навредит тебе.
        - По крайней мере, мы на это надеемся, - добавил чуть слышно ученый.
        - Так себе надежда, - сказал я, компенсируя напор кристаллида. - Скажите ему прекратить меня всасывать, он и так орет у меня в голове!
        - Вы чувствуете поток его мышления? Это же потрясающе! - оживился мужчина в белом халате. - Вы обязательно должны…
        - Передай сообщение, - строго сказал Вячеслав, и ученый, быстро закивав, забарабанил пальцами по клавишам, а через секунду давление уменьшилось. Прошло немного времени, иномирный разум общался с нашим яйцеголовым, и тут я наконец сумел почувствовать не мысль, не логику, а скорее мимолетное желание, близкое к инстинкту. Так же, как чувствовал, когда мой паучок хотел есть.
        - Он же не собирается меня учить, он хочет передать знания, размножиться через внесенную в меня структуру, - озвучил я произошедшее озарение.
        - Именно! Это наиболее близкая формулировка! - обрадованно заявил ученый. - Как вы это поняли? Он общается с вами? Если бы только у меня была возможность почувствовать то же, что и вы.
        - Нет, он не говорит, он… я вообще не уверен, что он может, что он разумен, - помотав головой, сказал я. - Не в нашем смысле этого слова.
        В глазах потемнело. Символы, которые до этого только бежали по поверхности пирамиды, теперь вспыхивали у меня в мозгу, словно их каленым железом выжигало на извилинах. Реки огня. Леса из потрошенных гуманоидов, насаженных на копья. Горы трупов, достигающие небес. Чудовища, спускающиеся на землю и пожирающие звезды. Извергающиеся вулканы и разрываемые планеты. А когда я спустя несколько минут снова пришел в себя - обнаружил, что сижу на холодном асфальте перед кристаллидом. А еще - теперь чувствую, что он от меня хотел.
        - Итак? - строго спросил Вячеслав.
        - Кого вы еще подвергли этой процедуре? - вопросом на вопрос ответил я. - Он пережил трансформацию?
        - Да. Он в порядке и применяет свое новое умение во благо поселения, это все, что ты должен знать, - в голосе магистра прозвучали недовольные стальные нотки. - Ты понял, как применять зачарование?
        - Я понял, что это не их способность. И не способность одаренных, - сказал я, поднимаясь и отряхиваясь. - Образы… достаточно четкие, чтобы я их увидел.
        - Что это было? - выступил вперед ученый, и, хотя я видел, как напрягся Вячеслав, мне было даже приятно чуть позлить магистра.
        - Они такие же пленники этого мира, как и мы, - ответил я, показав на кристаллида. - Просто еще одни попавшие в ловушку существа, которые совершенно не хотели тут оказаться. Но, если я все правильно понял, они первые, кто сумел дать отпор. И найти лазейку, преобразовать дар, добавив к нему новое свойство. Но было это не просто давно - а очень давно, когда солнце светило куда ярче.
        - Война кристаллидов против богов? - с огнем в глазах спросил ученый, на что я лишь кивнул. Рассказывать все, что я увидел, не было смысла. Тем более что большая часть символов так и осталась для меня загадкой. Но я не сомневался, что запомнил их на всю жизнь и, если сумею когда-нибудь увидеть аналог, обязательно пойму.
        - Что с умением делать зачарованные вещи? - вернул меня в прежнее русло Вячеслав. - Мы договаривались - ты учишься, мы получаем от тебя партию предметов. Облегчение сумок, пространственные хранилища, переходы, безопасный ночлег.
        - Нужно пробовать. Но сейчас я могу сказать только одно - он не ваш союзник, - ответил я, глядя на гигантскую пирамиду. - И он точно не хранитель.
        - Что? - удивился такому повороту Вячеслав. - О чем ты?
        - Он ждет и боится, - ответил я, вспоминая картинки с ураганом и четырехрукими гигантами. - Если вы хотите выжить, это место не лучшее любого другого.
        - Боится? - нахмурился магистр. - Мы в курсе, что он не станет сражаться с богами, но то, что боится, - это новость. Если это так, придется пересмотреть нашу концепцию обороны.
        - Вы не собираетесь отсюда уходить? - спросил я.
        - Нет, даже если это существо и в самом деле боится, мы найдем способ выжить. Всегда находили, к тому же у нас достаточно одаренных и оружия. Мы легко отбиваем атаки призраков, одержимых и его младших собратьев, - немного подумав, ответил Вячеслав, гордо подняв голову. - Мы справимся с любым противником.
        - Дайте мне свое кольцо, - сказал я, протянув ладонь. Идея пришла в голову внезапно, но показалась слишком привлекательной, чтобы ее упускать.
        - Хорошо, но будь аккуратен, это не безделушка, - слегка колеблясь, произнес магистр. Снимая с холеной руки печатку с символом пирамиды и протягивая кольцо мне.
        Я покачал перстень на ладони, затем зажал между большим и средним пальцем, и активировал способность перемещения в подпространство, а затем, не прекращая воздействия, переместил туда же вплавленный в мозг символ. Он отсутствовал в интерфейсе, и видел я его не глазами, скорее просто представлял. Но этого хватило. Символ вспыхнул на поверхности кольца и остался гореть на ободе.
        - Готово? - с нетерпением спросил Вячеслав.
        - Да, готово, - ответил я, отдавая кольцо. - За это действие я расплатился половиной запаса энергии.
        - Если это сработало - получишь столько, сколько надо, - сказал магистр, надев кольцо на палец. Нахмурился, сосредоточился, а затем достал из кармана дорогую позолоченную ручку, и она исчезла. - Это сложнее, чем должно быть. Но работает, и это главное. Что ты сделал? А главное как?
        - Спросите у второго, прошедшего через процедуру. Он же работает на благо поселения? Вот пусть и отдувается.
        - Не думаю, что Лариса может хоть что-то рассказать, - мрачно заметил ученый, и Вячеслав бросил на него гневный взгляд. - Простите.
        - Я даже знаю почему. Вы заставили ее впустить кристаллида в разум. Это так просто не дается, - ответил я, покачав головой. - Нет, я не могу вам объяснить то, что произошло. Но в одном вы правы, без изменений зачарование можно получить только как Дар. И никак иначе.
        - Значит, мы опять в тупике, - мрачно проговорил Вячеслав. - Бывает, но это неважно. Сколько тебе нужно времени на один предмет? Нам необходима партия…
        - Неважно, что вам нужно. Я здесь надолго не останусь, - покачал я головой.
        - Мы обеспечим тебя всем необходимым. Еда, комфорт, энергия, развлечения - все, что понадобится, - веско сказал Вячеслав.
        - Да, я это уже слышал. Грелку под бок, даже одаренную, если понадобится. Людей для восстановления энергии? - усмехнувшись, спросил я, и магистр уверенно кивнул. - Так я и думал. Нет. Если я все верно понял из видений, то скоро начнется настоящий хаос, и вы к нему не готовы. Но хуже того - я сам не готов. И, если останусь здесь, на насиженном месте, не смогу развиться.
        - Мы дадим энергии с избытком для подготовки к снаряжению, - продолжил настаивать Вячеслав. - Если понадобится - твоя подружка будет работать только на тебя, передавая всю энергию тебе через эликсиры. Лучшие спецы, служившие в ФСО, возьмут тебя в обучение.
        - Они знают, как сражаться с одаренными четырехрукими гигантами? Или с охотниками старших? Или, может, с армией рептайдов… нет, - отрезал я. - Я возьму все, что вы предлагаете. И даже готов время от времени делать эти предметы для обмена. Но мне нужно куда больше. Я собираюсь выжить в этой катастрофе, и если у человечества есть хоть один шанс - я его найду.
        - Хорошо, - помрачнев, сказал магистр. - Мои люди все подготовят к завтрашнему утру. Отдыхай, если не передумаешь…
        - Не передумаю, - покачав головой, я поднялся и побрел в сторону парковки. Никто не посмел встать у меня на пути. А когда я заявился к Зае, она встретила меня в легком шоке, как ожившего покойника. Но прогонять не стала, а, чуть отойдя, сжала в объятьях. Мне нужно было забыться, выкинуть символы апокалипсиса из головы, и девушка помогла всем, чем сумела.
        Утром я обнаружил себя с полной полоской энергии. Девушка уже куда-то упорхнула, Трактор насыщался, вылизывая опустевшую миску, а меня ждал свежий запас зелий на тумбочке у кровати. А еще - набор формы в серой городской расцветке камуфляжа. Заботливые какие, жаль, оружия не положили. Одевшись, я оставил котяру умываться, а сам отправился вниз, к выходу с парковки. Записку оставлять не стал, уверен, девушка меня поймет, тем более что ей я тоже зачаровал вещичку - заколку, которую она будто случайно забыла.
        Уже на середине пути мне на плечо приземлился здоровенный мейн-кун, веса которого я совершенно не почувствовал - так, легкий толчок и едва заметное недовольное мяуканье. Я попробовал сбросить животину, но Трактор ловко ушел от захвата в подпространство. Напоследок еще и током долбанул, что я поспешил списать на статическое электричество.
        - Далеко собрался без оружия? - окрикнули меня, когда я уже готов был проскочить мимо патруля и выйти наружу. Оглянувшись, я увидел широко улыбающегося боксера, одетого в такую же, как у меня, униформу. Кажется, его звали Михаил, и магистр его упоминал… да, точно, это же он забрал телекинез Артема! Черт, это может стать проблемой.
        - Не напрягайся, - сказала, выходя из-за его спины, девушка, имени которой я не знал, только то, что она тоже из одаренных и в кабинете была одета в армейскую футболку. Теперь на ней было полное обмундирование и разгрузочный жилет. - Мы идем с тобой, прикроем. Или, думал, магистр отпустит такой ценный кадр в одиночку?
        Глава 28
        - Мне не нужны няньки, - спокойно сказал я, понимая, что даже без телепорта при желании легко уйду от них.
        - Это хорошо, - усмехнулся Михаил, подходя ближе. - Ну так мы с тобой нянчиться не намерены. Просто идем туда же, куда и ты. Запретить нам это ты не можешь, а в нашей дружной компании тебе будет куда веселее, гарантирую.
        - К тому же не собираешься же ты бродить по городу на своих двоих? - добавила девушка, показывая на готовую к выезду машину. Я такие видел всего несколько раз в интернете. Кажется, это называется Каратель - автомобиль в странной и даже футуристической компоновке с большим лобовым стеклом, бронированием всего, что можно, и безвоздушными шинами, полностью выкрашенный в черный цвет.
        - Где вы раздобыли эту махину? - удивленно спросил я.
        - Шла в комплекте с водителем и сопровождающим фургоном, - весело ответил Михаил, пару раз стукнув по борту. Открылась широкая дверь, хотя вернее ее было бы назвать люком для десантирования, и оттуда выглянул недовольный водитель. Хотя настроение его можно было понять только по глазам, смотрящим через щели на балаклаве.
        - Едем или нет? - спросил он и, не дожидаясь ответа, снова спрятался в автомобиле.
        - Едем, - кивнул я, не став отказываться от столь экзотического метода перемещения. Лучше подобной машины мог быть только БТР. Не сдует, молнией не пробьет, шипом… тут, конечно, большой вопрос, если кристаллид размером с двухэтажный дом, то может и пробить, но это все равно удобнее, чем пешком в ураган переться.
        - Отлично! - довольно хлопнул в ладоши Михаил. - Забирайся.
        Не дожидаясь меня, он запрыгнул в открытый люк, следом забралась девушка, и мне пришлось пролезать последним. Тут же выяснилось, что внутри сидело еще трое бойцов, включая второго пилота и стрелка, контролирующего башню. Места оставалось не то чтобы много, но вполне достаточно. Кресла только оказались расположены непривычно, они не стоили рядами по направлению движения, а были подвешены к потолку и смотрели в стороны - на бойницы в стенах.
        Трактор, привычно скрывающийся в подпространстве, запрыгнул на соседнее со мной кресло, и, судя по удивленным взглядам, видели его только одаренные. Впрочем, возражать не стали, а обычные люди и вовсе не заметили.
        - Держи, - сказал Михаил, стоило мне оказаться внутри. Он протянул бронежилет, в той же маскировочной расцветке, шлем и маску, закрывающие лицо. - Автомат рядом с креслом, боезапас - под сиденьем. Рекомендую пристегиваться, будет трясти.
        - Прямо будет? - уточнил я, но, судя по тому, как быстро сам одаренный защелкнул располагавшиеся крест-накрест ремни, он не шутил.
        - Квадрат? - спросил водитель, оглядываясь. Я не сразу понял, почему все смотрят на меня, а потом сообразил, что путь выбирать именно мне, и впал в секундный ступор.
        У меня не было четкого направления - выйти из здания, напороться на первую опасность, перебить. Собрать опыт и двигаться дальше. В идеале - спасти столько людей, сколько встречу по дороге. Но это не цель и даже не направление, скорее концепция. А они требуют от меня четкого понимания, куда двигаться. После того, что я увидел…
        - Идем к академии генштаба, влипая по дороге во все неприятности, - сказал я, застегивая ремни. Водитель удивленно посмотрел на Михаила.
        - Нифиговую ты нам задачку задал, - усмехнулся боксер, откинув голову. - Если подумать - можем попробовать прорваться через парк в Ясенево, оттуда к Теплому стану и через МКАД к академии. Или можем поступить проще и безопасней, сразу на МКАД, но придется пройти по самому краю парка, восточнее все уже затоплено.
        - Соваться к штаб-квартире СВР я бы не стал, - покачал головой водитель. - Там свои правила, сейчас все на военном положении, ребята нервные, могут и пальнуть.
        - Тоже верно, - кивнул Михаил. - Тебе решать, Слава, каким путем двигаемся?
        - У вас какие-то проблемы с ними? Орден каменщиков враждует со службой разведки? - прищурившись, спросил я.
        - Скорее не дружит, а это все-таки разные вещи. Но да, там дорога лучше. Хотя так и так придется заглянуть в парк, хоть и по краю пройти, чтобы в воду не лезть, - ответил, не вдаваясь в подробности, Михаил. - Ну и я не понимаю, на кой ляд тебе так далеко лезть? Что ты в академии забыл?
        - Если так подумать - ничего. Мне нужна лишь связь с Зеленоградом. Узнать, как родные. К тому же я слышал, что именно там должны собираться все выжившие. Наверное, в штабе СВР антенны должны быть не хуже, - задумчиво проговорил я.
        - Пешком пойдете, - покачал головой водитель. - Пока ничего не ясно, я туда не сунусь.
        - Ну так, если не выясним, так неясно и останется, - возразил боксер. - Решено, идем к штабу СВР, машину бросим на подходе в безопасном месте, дальше будем действовать по обстоятельствам. Возражений нет? Тогда выдвигаемся, я пока план сообщу.
        Двигатель зарычал, и голос Михаила на секунду потонул в реве мотора. Наскоро пересказывая план, боксер несколько раз согласился с собеседником. Затем достал планшет и отметил на нем маршрут. Что-то в моей броне пискнуло, и, открыв центральный карман, я с удивлением обнаружил там полноценный КПК, на экране которого отображалась весьма подробная карта с высотами и возможным разливом воды.
        Пока я разбирался в условных обозначениях, створка ворот уползла вверх, и броневик выехал за охранную область кристаллида. Ветер тут же ударил в бронированные стекла, но машина лишь едва качнулась, сказалась ее сплющенная форма. Фары выхватывали дорогу в десятке метров, но я заметил у водителя дополнительный экран, на котором выводилось инфракрасное изображение.
        - Тепло на сорок, - сказал водитель, и стрелок тут же навел сплющенную башенку.
        - Цели в здании, около семи выживших, порядка двух десятков серых, - ответил через несколько секунд стрелок. - С прошлого раза ничего не поменялось.
        - Стоп, - скомандовал я, когда понял, что машина продолжает двигаться дальше. Повисла неловкая пауза, но автомобиль затормозил. - Вы разве не вытащили всех выживших из окрестностей? Мы же даже километра не проехали!
        - У нас такой задачи не было, - сухо ответил водитель, оборачиваясь. - А ради семерых рисковать оперативной группой никто не станет. Там больше двадцати одержимых, неизвестно, сколько призраков, и есть ли у них одаренные. Да и вообще, непонятно, стоит ли их спасать, может, там засели бандиты или…
        - Твою мать, - коротко выругался Михаил, видя, что я уже отстегнул ремни безопасности и надеваю броню. - Группа на выход. Слав, если мы будем спасать и вытаскивать всех - до штаба будем год добираться. Это же надо отвезти, вернуться, топливо.
        - Вы мне для этого не нужны, - сказал я, закрывая лицо маской с противогазом. - Можете сидеть здесь.
        Телепорт сработал исправно, а спустя мгновение на рюкзак приземлился котяра, вцепившись в него когтями. Я прыгнул еще раз, перемещаясь к центральному подъезду широкой девятиэтажки. Сзади сверкнуло, и развернувшийся автомобиль высветил полуразрушенное здание, по которому шла гигантская трещина.
        - Второй подъезд, левее, - раздался голос Михаила во встроенном в шлем наушнике. - Твари с третьего этажа по шестой, выжившие на седьмом и восьмом.
        - Спасибо, - ответил я, смещаясь к нужной точке, но в тот же момент к дому подрулил автомобиль, и выгрузилась боевая группа. - Вы можете не помогать, если там только одержимые, я справлюсь. Обойду их по внешней стене.
        - Как, интересно? - спросил женский голос, искаженный помехами.
        - Неважно, мы идем вверх. Тут было поселение, если уж идти - надо зачистить противников и собрать энергию, - возразил Михаил, стоящий у железной двери подъезда. Только сейчас я обратил внимание на то, что, несмотря на стандартное обмундирование, он не носил перчаток, а спустя секунду понял почему.
        Взявшись кончиками пальцев за кромку двери, он резко дернул ее на себя, и толстая металлическая щеколда выворотила часть косяка. Полотно погнулось, словно бумажное, и со скрипом отошло в сторону. В подъезд немедля вбежала команда, освещая себе путь подствольными фонарями, и я понял, что остался последним. Прыгнул следом, но поймавший меня Михаил не позволил идти вперед.
        - Куда? - резко спросил он, но я уже снова переместился.
        - Не тратьте патроны, надо разведать, - сказал я, прыгая на этаж выше. Оказавшись вне поля зрения бегущих внизу, я выхватил саблю и для проверки подал на нее заряд энергии. Стоило поднести лезвие к лестнице, как между ними ударила короткая молния. Работает, отлично. Бездумно тратить энергию, как Артем, я не собирался, так что оружие мне пригодится для направления тока.
        Враги не заставили себя долго ждать. Стоило им почуять новую жизнь - и спустя всего несколько секунд сверху послышался топот. Но перед одержимыми летело несколько призраков, скалящих пасти, полные острых треугольных зубов. Я прекрасно помнил, как сквозь их спрятанные в подпространстве тела проходят пули, но с первой нашей встречи очень сильно изменился.
        Первая тварь налетела на саблю, не видя угрозы, но я поместил лезвие в подпространство, и монстра распороло напополам. Энергия скакнула, заполняясь на десятую долю, а я уже встретил второго призрака, отрубая ему голову. Задние твари поняли, что происходит что-то нечистое, но среагировать не успели, и я успел развеять еще двоих.
        Призраки дернулись в стороны, и на меня наскочил одержимый. Мощный гигант, одетый в самодельный бронежилет. Сабля ударилась о железную пластину на груди, переплетенную кожаными ремнями, и, выбив сноп искр, со звоном отскочила в сторону. Я едва успел пригнуться, пропустив над собой когтистую лапу, и прыгнуть выше по лестнице. Монстр не успел развернуться, когда я снес ему голову.
        Радоваться оказалось рано. На меня навалилось сразу двое одержимых. Черные, лишенные одежды тела мелькали, то прячась в подпространство, то высовываясь наружу. Я не успевал переместить клинок, но добавленное к удару электричество работало отлично. Стоило попасть - и разряд рвал внутреннюю структуру монстра, лишая его тело мобильности и отключая конечность. Вот только врагов оказалось слишком много.
        Изловчившись, я пронзил второго одержимого саблей, отклонился от когтей призрака и впечатал вторую тварь плечом в стену. Прыгнул вверх, телепортировавшись к потолку, и атаковал, пригвоздив клинком вторую тварь к полу. Но в тот же миг на меня навалились сразу два монстра. Локоть взорвался болью, когда призрачные клыки прошли через ткань, а спустя секунду левая рука отнялась.
        - В сторону! - крикнул Михаил, врываясь в свалку. Пронесшийся тараном одаренный сбил с меня одержимого и с такой силой впечатал его в стену, что во все стороны брызнули капли крови и ошметки плоти. Следующую тварь он встретил ударом голого кулака. Одержимый оскалил пасть, собираясь цапнуть противника за руку, но в последнее мгновение я успел увидеть слабое свечение.
        Костяшки Михаила прошли через призрачную маску, врезавшись в череп врага, и тот взорвался, словно наполненный водой воздушный шарик. Мозги фонтаном вылетели через затылок, а сама голова превратилась в костяной обод, повисший на кулаке Михаила. Боксер раздраженно взмахнул рукой, стряхивая ошметки, и подал мне руку.
        - Спасибо, - кивнул я, но вместо того, чтобы пожать ладонь, прыгнул вперед телепортом, пронзив следующую тварь. Теперь мы работали вместе, я быстрыми выпадами разил тварей, зарвавшихся слишком далеко, а когда меня зажимали - отступал, давая поработать кулакам Михаила. Так продолжалось, пока сразу несколько монстров не спрыгнули через перила, застав нас врасплох.
        Я схватил мужчину, чтобы телепортировать назад, но он лишь сбросил мою ладонь и, прикрывшись руками, встретил тварей. Черные когти ударили по его предплечью, но не порвали его в клочья, как я ожидал, а ударились о невидимую преграду. Второй монстр не успел затормозить, и Михаил коротко ударил снизу. Шея одержимого не выдержала, голова неестественно откинулась назад, оставшись держаться только на полоске кожи.
        Третий монстр атаковал сбоку, но я успел встретить его клинком, отрубив лапу по локоть и тут же обратным движением снеся голову. Михаил кивнул и бросился вперед, на замерших выше на этаж тварей. Я бросился следом, а затем, схватив его за шкирку, телепортировал за спины врагов, а сам рванул вперед, привлекая к себе внимание.
        Сработало идеально. Хоть Михаилу и потребовалась секунда, чтобы сориентироваться, мы атаковали с двух сторон. Я бил призраков, которым боксер ничего не мог сделать, и, парализуя одержимых, уходил от их атак, предоставляя возможность прикончить их боксеру. Он бил коротко, смещался, а когда противники наседали, полностью закрывался, уходя в глухую оборону, казавшуюся непробиваемой.
        Вот только это было не так.
        Сразу три твари насели на меня с разных сторон. Одна умудрилась спрыгнуть или перебраться по стене между этажами. Вторая скакала, словно обезьяна, по перилам, а третья не давала продыху, все время норовя прижать к стене. Пришлось уходить, отступая, в надежде подловить одну их них, и в это время на Михаила навалилось сразу пятеро.
        Мне пришлось сконцентрироваться на собственных противниках. Прыгнуть телепортом за спину наседающего одержимого и вонзить кончик меча в его плечо. Я уже пробовал срубить ему голову - но часть тварей обзавелась броней, и этот был не исключением. Сабля лишь звенела о железный воротник. Но я пустил ток по телу монстра и, поймав момент, выжег его сущность, потратив чуточку энергии.
        - Слава! - раздался крик сверху, я обернулся и пропустил атаку ловкача, прыгнувшего снизу. Ногу пронзила боль врезающихся в плоть когтей, и я, не глядя, отмахнулся саблей. Лезвие удачно попало в руку твари, и я тут же активировал молнию. Вытащил клинок и ударил второй раз - теперь уже прицельно в голову. Обездвиженный шоком противник не смог уйти от замаха и лишился головы.
        Немедля я отпрыгнул в сторону от подоспевшего третьего и наконец смог увидеть Михаила. Он зажался в углу, отражая удары локтями и перехватывая лапы тварей, но, похоже, защитная его способность уже подошла к концу. Не раздумывая, я прыгнул ему на помощь, с лета врезался ногами в ближайшую из тварей, уронив ее на пол, и, схватив боксера за плечо, телепортировал нас на этаж ниже.
        - Спасибо, - кивнул Михаил и, откинув маску, залил в себя содержимое синей ампулы. По его телу прошла волна, он встряхнулся и ступил вперед. - Второй раунд!
        - Мне оставьте! - крикнула наконец догнавшая нас девушка. Она вскинула руку, и пикировавший на нас призрак взорвался огненным шаром.
        - Вы долго! - недовольно сказал Михаил.
        - Попали на вторую группу, - сказала девушка. - Поехали?
        - А мы и не прекращали, прикрывай, - приказал боксер, вновь идя вперед.
        Теперь у меня опять были развязаны руки, а кроме того, было куда отступать. Я прыгнул на этаж вверх, оказавшись в самой гуще тварей, ударил во все стороны молниями и, спалив пару призраков, тут же телепортировался вниз. Гигантский одержимый пронесся мимо, врезавшись в стену.
        Михаил не заставил себя ждать, поймал затылок твари и легко раздавил ее голову между ладонью и стеной. Словно многотонный пресс впечатал перезрелую тыкву. Я лишь на мгновение отвлекся, в очередной раз удивившись силе боксера. Девушка рядом с ним встретила второго одержимого, легко перепрыгнула ему на спину и схватила за черный череп. Из глаз твари вырвались языки огня, развеивающие призрачную маску.
        Я вновь прыгнул вперед, поместил клинок в подпространство и разрубил подлетающего призрака, но не стал останавливаться. Прыгнул еще выше и поймал одержимого, повисшего на перилах перед атакой. Сабля пробила шею, и голова твари откинулась назад, я же, поглотив ее энергию, ударил по стоящим у стены монстрам молнией, сжигая первый ряд. А когда те ринулись в атаку, легко ушел вниз.
        Твари наконец поняли, что их изничтожают. Одержимые начали отступать, цепляясь когтями за стены, они пытались выбраться наружу, но я не собирался им позволить такой роскоши. Прыгнув в ураган, я тут же компенсировал скорость падения вектором телепорта и, вернувшись к стене, ударил по отступающим.
        Убранный в подпространство клинок легко крошил прячущихся тварей, и я успел порубить пятерых, прежде чем враги начали давать отпор. Первая из тварей вцепилась в стену и протянула лапу, пытаясь поймать меня в урагане, но в последнее мгновение я вновь телепортировался и ударил ее сверху, пробив голову кинжалом охотницы.
        Снова прыгнул и, дважды поменяв направление, располовинил саблей тварь, не сумевшую угадать мой вектор атаки. Последний выбравшийся наружу одержимый не пытался сопротивляться - он бежал, вонзая свои призрачные когти в стену. Но я в два прыжка догнал его и атаковал в воздухе, снеся голову твари саблей. Остроты лезвия и скорости вполне хватило, чтобы срез вышел идеально ровным.
        Падая, я вглядывался в темноту урагана, но, не заметив других одержимых, прыгнул, сменив вектор движения, и инерция закинула меня обратно на седьмой этаж, так что я на остатках скорости вошел в окно, словно в дверь. Что я мог сказать, с каждым разом у меня получалось использовать способность все лучше.
        - Добил отступавших? - спросила через рацию девушка.
        - Да, я видел, что они могут устроить даже в несколько особей, - ответил я, осматривая лестницу. - Внутри никого не осталось?
        - Только выжившие, - сказал Михаил, подсветив фонарем решетку, перекрывающую путь наверх. За ней робко высовывалась голова, закутанная в шарф. - Армию спасения заказывали?
        - Не подходите, у меня ружье! - донесся до меня ломающийся голос парня лет двенадцати. - Я буду стрелять!
        - А что же ты в одержимых не стрелял? - хмыкнул Михаил, держа руки на виду. Учитывая, что они были по локоть в крови, зрелище оказалось не самое успокаивающее. Когда до решетки оставался один шаг, прогремел выстрел, но пуля ушла в сторону и вонзилась в стену. - Ха, работает. Парень, брось пушку, она тебе не пригодится. Сколько вас осталось? Пятеро? Семеро? Где все взрослые?
        - Не подходите! - снова крикнул подросток, вскинув ружье. Я прыгнул прямо к нему, наступив на ствол, и легко выбил оружие у него из рук. Парнишка ударил меня в грудь кулаком, но тут же вскрикнул от боли. Еще бы, по бронепластине со всей дури вмазать - хорошо, если руку не сломал.
        - Успокойся. Мы уже здесь мы вытащим вас отсюда, - сказал я, ставя парня на землю. Позади раздался скрежет, и Михаил отбросил в сторону бесполезную решетку. Подросток осел, всхлипывая, и мы вошли на этаж, где нас встретила девчонка с ножом. Лет ей было по виду не больше пятнадцати.
        - Где все взрослые? Что у вас случилось? - повторил я вопрос, заглянув ей за спину. Там прятались еще несколько девочек и мальчиков. Еще пара близко к подростковому возрасту - остальные совсем дети.
        - Они ушли за помощью… три дня назад, - ответила она, держа нож перед собой. Мне не требовалось усилий, чтобы отобрать оружие, тем более что вряд ли оно могло пробить форму, но я не стал нервировать девочку.
        - Соберите все необходимое и оставьте им записку, - сказал я, чуть отступая и давая парню зайти в квартиру. - Мы вытащим вас отсюда.
        Глава 29
        - Почему вы не забрали их раньше? - спросил я, когда успокоившиеся дети прошли через портал на базу ордена, а мы вновь сидели в машине. - Или трата боеприпасов не стоит семи жизней? Сколько таких возле базы?
        - Да иди ты, - мрачно ответил водитель.
        - Слава, несмотря на твое настроение, нам придется поговорить, - произнес Михаил.
        - О чем? Если о том, что вы бросили подростков, с удовольствием послушаю ваши объяснения, - сказал я, глядя на оттирающего от крови руки боксера.
        - Тут как раз разговаривать не о чем. Мы не можем спасти всех. По крайней мере, раньше не могли, с твоими способностями это куда проще, - улыбнувшись, ответил Михаил. - Но это не оправдывает того факта, что ты постоянно вырываешься из отряда. Да еще и совершаешь необдуманные, неоговоренные маневры.
        - Да, когда я тебя закинул в самую гущу, не подумал, - пришлось признать мне. - Но я рассчитывал, что на минималке ты можешь держать оборону бесконечно.
        - Могу, - кивнул боксер. - Мои кости не ломаются, а мышцы не отбить простыми ударами. Но призрачные когти - это другое, они сильно понижают показатель защиты, поглощают энергию с утроенной силой, - ответил Михаил. - Еще минута, и меня бы сожрали. Без вариантов.
        - Поэтому я и сменил тактику, продолжив вылазки в одиночку. Это моя тактика использования дара, самая эффективная на данный момент, - сказал я, глядя ему прямо в глаза. - Я всегда могу уйти от атаки и напасть с другого направления. В этом моя сила. А не стоять в одном ряду и ждать удара.
        - Так не годится. Хорошо, что эти противники были достаточно медленными, но от пуль ты не увернешься, а, отпрыгивая, можешь подставить под удар союзника, - покачал головой Михаил. - Для работы в команде она заведомо проигрышная. Ты должен научиться.
        - Стоп, - бесцеремонно прервал я боксера. - Я понимаю твое желание привязать меня к отряду, но с чего ты взял, что я сам на это соглашусь? Особенно после всего произошедшего. К тому же ни один из вас не ответил на мой вопрос - сколько таких крохотных поселений в округе? Кто-то вообще занимался эвакуацией?
        - У нас были другие задачи, - неохотно ответил Михаил. - Да и у тебя вроде тоже.
        - Придется их отложить, - покачал я головой, прекрасно осознавая, что каждая спасенная жизнь - это не только добавка мне к восстановлению энергии, но и минус к пище призраков и одержимых. Да и других тварей, включая рептайдов. - С данного момента мы будем вытаскивать всех, кого встретим. Это не обсуждается.
        - Ладно, - спустя почти минуту тяжелого молчания ответил Михаил. Мне было понятно его смущение, он понимал, что мой посыл в данном контексте единственно правильный. Почти сразу я понял и хитрость, о которой он умолчал, для того, чтобы не останавливаться, достаточно просто не говорить мне о тепловых сигналах, вот только сканеры бронетранспортера работали независимо от его желания, а я сразу пристроился, чтобы их видеть.
        - По левой стороне, поверни, - скомандовал я наводчику, заметив на его экране несколько оранжевых пятнышек. Солдат чертыхнулся, но команду выполнил, а спустя десять минут и пять убитых одержимых мы эвакуировали очередную группу выживших. Последние споры утихли, когда в соседнем доме нам без потерь удалось снять осаду спрута, освободив несколько семей, забаррикадировавшихся на чердаке.
        В результате за восемь часов мы отправили на стоянку почти пятьдесят человек. Прикончили около полутора сотен тварей и подняли ранг нескольким навыкам. Я лично прокачал воду и молнию. На их улучшение ушло по одной полоске энергии, в то время как на телепорт нужно было уже три.
        И все же совсем без проблем не обошлось. После отправки пятой группы на той стороне портала я увидел недовольного Вячеслава, который пропустил людей, но коротко попросил пояснить, с чего вдруг такое массовое пополнение. Места на парковке было завались, а вот с пропитанием могли возникнуть некоторые проблемы. После чего я не терпящим возражения тоном разъяснил магистру, что это мои проблемы и мои люди.
        В следующий раз пришлось потратить в два раза больше маны - выжившие уносили с собой все припасы. А еще через одну ходку - завалиться на склад магазина, находящегося у самой кромки воды. Но дальше пошло легче, и, сделав существенный крюк, мы выехали к перешейку. Карты оказались весьма достоверны, и разлив подступающего океана подобрался к самому парку, затопив здания вокруг до окон первого этажа. Мы свернули к небольшой церквушке и оказались зажаты между деревьями и приливом.
        - Дальше дорога только через парк, Каратель не плавает, - сказал водитель, откинувшись в кресле. - Поворачиваем?
        - Нет, на севере ситуация вряд ли лучше, - помрачнев, ответил Михаил. - Нужно попробовать прорваться по краю и выехать к МКАДу.
        - Откуда такое нежелание заезжать в парк? - удивленно спросил я.
        - Там потерялись три разведгруппы, - ответил боксер, решив не скрывать информацию. - Два пеших отряда и один на БТР с ПТУР-ами. При этом всего в нескольких десятках метров от него вполне безопасно, а вот заезжать в зону деревьев не стоит.
        - Дождемся отлива, - немного подумав, кивнул я. - Незачем лишний раз рисковать.
        - Это через двадцать часов, - заметил Михаил, сверившись с планшетом.
        - Ничего, у нас как раз будет шанс проехать по восточной кромке воды, - ответил я, немного подумав. - Вытащим еще несколько семей, заодно посмотрим, как далеко вода прошла.
        С таким планом спорить никто не стал, и мы медленно покатили вдоль сдуваемой ураганом воды. Ветер гнал волны на восток, но океан неумолимо поднимался, затапливая все новые и новые дома. Единственное, что меня радовало, - продвижение шло не такими быстрыми темпами, как в первые дни после катастрофы.
        - Множество тепловых сигналов, - заметил стрелок в башне. - Двести семьдесят по ходу движения. Прямо этаж заполнен, большое поселение.
        - Ого, это находка, - воодушевленно сказал Михаил, и, вместе с ним выглянув через лобовое стекло, я увидел горящие окна даже не на одном, а на трех этажах.
        Семнадцатиэтажка стояла к ветру торцом, и большинство окон выше третьего оказались целы. Дом громоздился на небольшой возвышенности, прячась за невысоким забором, щедро опутанном колючей проволокой. На балконах виднелись трубы генераторов, а горящий в окнах свет, словно маяк, оповещал всех о том, что тут есть жизнь.
        - Похоже, они неплохо устроились, - уважительно сообщила Ольга, с которой мы все же познакомились ближе после второй или третьей успешной стычки. Одаренная тоже имела несколько способностей, как и мы с Михаилом, но показала только огонь, с которым ловко управлялась, создавая как струю пламени, так и отдельные шары.
        - Да, проход только к центральному подъезду, - согласился Михаил, всматриваясь в темноту. - И его легко контролировать даже одним стрелком. Не уверен, что колючка поможет против призраков и одержимых, но, судя по клочкам мяса, кого-то она все же остановила. Возможно, даже спрута.
        - Это было бы замечательно. Решить хоть одну из проблем таким простым путем, - сказал я, готовясь к высадке. - Нужно узнать, как они приспособились, может, что-то полезное для себя вынесем.
        - Постой, - задержал меня Михаил, показывая на стену здания. - Видишь?
        Яркий свет фар выхватил едва заметное граффити, будто для экономии краски исполненное всего пятью линиями - толстая центральная палка, заканчивающаяся крылышками, и две обвивающие ее змеи. Конечно, это могло быть и совпадение, просто случайность - одиночка-вандал, который перед апокалипсисом испортил фасад. Но это не «Цой жив» и не что-то популярное вроде глаза или перечеркнутой свастики.
        - Какого черта? - спросил я, рассматривая непонятный символ, и тут же почувствовал зуд, исходящий от заключенного призрака.
        - Кто его знает, - произнес Михаил, пристегивая магазин к автомату. - Но что-то мне подсказывает что это жжж не к добру.
        - Тем более проверить надо, до поселения отсюда пара кварталов, - заметил я, подобравшись. - Мало ли какая тут обитает тварь.
        - Это ты сейчас про то, что человек - самый страшный зверь? - усмехнулась Ольга.
        - До катастрофы - да. А сейчас это вопрос уже спорный, - ответил я, примеряясь для прыжка. - Приблизься к центральному входу, вряд ли у них найдется что-то бронебойное.
        - Стой, нашивки тут ни к чему. - притормозил меня Михаил, убирая пирамиду с плеча. Согласившись с его доводами, я убрал всю символику ордена масонов, возглавляемых бывшим спикером и по совместительству магистром, чья фамилия отвечала на вопрос «чей». Только избавившись от чужой эмблемы, я понял, что сделать это нужно было давным-давно.
        - Перекинь меня первым, - попросил боксер, и я телепортировал его к самому входу. Следом - Ольгу, и только потом прыгнул сам. Разом миновав все колючие укрепления, мы оказались перед тяжелой металлической дверью. Можно было выломать ее или отодвинуть на пару метров телепортом, но я решил вежливо постучать.
        - Кто? - спросил не слишком довольный голос с той стороны.
        - Живые, - в тон ему ответил я. - Не мародеры.
        - А что, такие еще остались? - раздался хриплый смешок, и я услышал, как отодвигается металлический засов. Через секунду на нас уже смотрело несколько стволов, но стрельба пока не началась, и это уже можно было посчитать добрым знаком.
        - Со своим в наше заведение нельзя, - весело заметил мужчина, стоящий первым, глазами показав на автоматы.
        - Да мы так, не выбрасывать же? - пожав плечами, сказал я, демонстративно отстегивая магазин и засовывая его в подсумок. В отличие от нас, встречавшие были одеты кто во что горазд, единой формы я не наблюдал даже близко. А вот по взглядам и уверенности чувствовалось, что они совершенно не боятся нас и внешнего мира.
        - Нет, ребят, вход со своим запрещен. Можете возвращаться, откуда пришли, - покачал головой встречающий. - Но с оружием вы дальше не пройдете. Да и вообще, зачем оно вам?
        - Ладно-ладно, - кивнул я, демонстративно сняв автомат. - Ваша правда, незачем, но и вы уж гостеприимство по-другому покажите, чего стволами встречаете?
        - Парень, да ты прямо… а почему нет? - вдруг произнес мужчина, открывший дверь, и закинул автомат за спину. - Оставляйте стволы и заходите, мы вас хлебом-солью встретим.
        Я прикрыл дверь и, встав у стены так, чтобы нас закрыл козырек, убрал в подпространство все оружие, кроме висящего на бедре кинжала. В конце концов каждый из нас был оружием в не меньшей степени, чем автоматы, да и бронежилеты должны были выдержать винтовочную пулю, особенно охотничью, а не армейскую - повышенной бронебойности.
        - Быстро вы, хлопцы, - удивленно сказал мужчина, и я демонстративно покрутился, показывая, что условие выполнено. - Ладно, проходите.
        - Благодарю, - кивнул я, входя в подъезд. Встречающие разделились на две группы. Первая осталась снизу, вторая же поднялась выше, явно контролируя наше продвижение. И только встречавший мужчина решил сопровождать нас троих. Что со стороны должно было выглядеть очень необычно, ведь мы трое почти одинаковы в своей форме и броне, а остальные - вполне обычные люди.
        На сколько могут быть обычными выжившие в апокалипсисе.
        Странности в доме обнаружились сразу. На втором этаже - дублирующая дверь со смотровым окошком и парой бойниц. На третьем - решетка и подвешенные к потолку колья, явно готовые в любую секунду опуститься и встретить набегающего противника. Все квартиры, мимо которых мы шли, вплоть до пятого этажа - заварены уголками крест-накрест.
        - Ого, а вы неплохо подготовились, - сказал, не сумев скрыть изумления, Михаил. - Настоящую крепость себе отгрохали. Такое за пару дней не сделаешь.
        - Так сколько времени уже прошло, - улыбнувшись, ответил провожатый.
        - А черт его знает, если честно. Иногда такое ощущение, будто вечность, - проговорил боксер, оглядываясь по сторонам и незаметно кивая в сторону окна. Проходя мимо, я присмотрелся - поверх обычного стекла был наклеен толстый полупрозрачный пакет из нескольких слоев.
        - Это точно, столько всего уже с начала апокалипсиса повидали, а он и не думает заканчиваться, - усмехнулся провожатый. - Вы сами-то откуда?
        - С того берега лужи, - махнул неопределенно я, не вдаваясь в подробности. - Вытаскиваем тех, кому нужна помощь.
        - Устраняете тех, кто может представлять угрозу? - в тон мне спросил провожатый.
        - Стараемся, - не стал я лукавить, но перевел мысль в другое русло: - Одержимых, призраков, тварей разных. Не место им в нашем мире.
        - Тут уж скорее нам в их, - покачал головой провожатый, когда мы поднялись уже на седьмой этаж. Тут нас встречала целая делегация из выживших. Как мужчин, так и женщин. Даже пара ребятишек с лестницы выше выглянула.
        Но все мысли выветрились из головы, стоило в нос ударить давно забытому запаху свежеиспеченного хлеба. Вперед вышла румяная девушка, в руках у которой было расписное тканое полотенце, свисающее с двух сторон. Но куда важнее, что по центру лежал каравай с черной корочкой, коронованный солонкой.
        - Охр… - пробормотал Михаил. - Я целую вечность свежего хлеба не видел.
        - Ну, это зря. Хлебопечка дома необходима, - чуть улыбнувшись, ответил провожатый. - Хлеб-соль вам, гости дорогие, проходите, будьте как дома.
        - Спасибо за гостеприимство, хозяева, - ответил я, принимая каравай и передавая его Ольге. Я отломил от него краюху, посыпал солью и протянул половину обратно. - Не откажитесь разделить с нами трапезу.
        - С удовольствием, - улыбнулся мужчина, будто и не понимая моей осторожности, а может, наоборот, отлично понимая и принимая, но не собираясь обострять конфликт сверх меры. Хлеб в рот мы положили почти одновременно. Еще горячий, он прямо таял во рту, оставляя на языке чуть кисловатое послевкусие.
        - Мне оставь! - возмутилась Ольга, когда Михаил завернул хлеб в тряпицу.
        - Надо парням отнести. Это круче любого лакомства, - ответил боксер.
        - Что вы как чужие на пороге стоите? - спросил провожатый, удовлетворенно улыбнувшись. - Идемте, стол у нас небогатый, но что есть.
        - Надеюсь, мы его чуть украсим, - сказал я, засовывая руку в карман на разгрузке. Сверху послышалось несколько металлических щелчков, так что банку с консервированными ананасами я доставал очень медленно. И, когда услышал вздохи облегчения, тут же вынул из подпространства еще несколько жестянок со сладостями. Судя по лицам детей, сегодня у них будет настоящее пиршество.
        - Ну, теперь и за стол можно сесть. - кивнул провожатый, беря у меня из рук банки. - Интересно только, как ты их туда столько засунул. Но понимаю, фокусники тайн не раскрывают. Идемте.
        Спустя минуту мы уже сидели за столом, в гостиной центральной квартиры седьмого этажа. Столом, не слишком богато украшенным и обставленным, но, что куда важнее, заставленном свежей пищей. И дело не только в хлебе - тут была зелень, явно сорванная совсем недавно. Кто-то выращивал на окне? Сейчас это вызвало больше уважения к предусмотрительности, чем улыбок или смеха.
        - Ну, будем знакомы, - улыбнулся мужчина, возглавивший стол. - Я Денис Деев, лидер этой общины. А вы кто будете?
        - Изяслав Блинкин, это Михаил и Ольга, - кивнул я на спутников, которые держались чуть отстраненно, больше глядя по сторонам и оставляя на мне роль цели. Я чувствовал, что Михаил с удовольствием передал мне почетную роль самоубийцы, выходящего на первый план, но учитывая, что он сейчас сидел у двери, занимая защитную позицию, это показалось единственно верным решением.
        - Приятно познакомиться, - сказал Денис, подняв стакан с чаем. - Говорите, истребляете тварей, помогаете выжившим?
        - Стараемся по возможности, - ответил я, понимая, что сейчас начнется самая важная часть общения - выяснение заинтересованностей и, возможно, торг. - Двигаемся с севера на юг, хотим понять, можно ли пройти мимо парка. Есть ли еще выжившие в районе.
        - Все, кто из соседних домов, выжил - мы вытащили. Дальше не продвинулись - техники такой, как у вас, нет. Но мы не отчаиваемся, сколько смогли, выручили, теперь вот обживаемся. Нападений не боимся, но и сами на рожон не лезем, - произнес Денис, положив на ломтик хлеба несколько перьев зеленого лука. - А по поводу воды… я бы не стал к ней соваться даже во время отлива. Много всякой дряни вылазит.
        - Настолько много? Я видел ваших ребят, пусть все разномастные, но оружия хватает, у многих армейская выправка, - удивился Михаил.
        - Ну, тут спорить бесполезно, у нас и в самом деле многие прошли и срочку, и контракт. Но только своих братьев мы отправлять на убой не привыкли, - покачал головой Денис. - У нас появился шанс все исправить, начать с чистого листа. Так почему им не воспользоваться. Главное, пережить катастрофу, а там справимся. Как после потопа - вся земля нашей станет.
        - Боюсь, тут у меня есть не слишком веселые новости, - посмотрев на спутников, решился я. - Мы, может, и останемся, а вот Земли уже не стало.
        - Вот как? - нахмурился Денис, когда я за пять минут вкратце изложил все, что знал или догадывался. - Думаешь, дальше будет только хуже?
        - Люди как тараканы, везде выживут. Хотя в некоторых условиях нам, конечно, будет некомфортно. Но вестники апокалипсиса уже прошли, - ответил я, внимательно глядя на изменившегося в лице мужчину. - Но куда важнее, что многие были готовы к этому. Кто-то принес весть. И распространил ее. Может, даже создал орден.
        - Весть? - сделав вид, что не понимает, о чем речь, переспросил Денис.
        - Верно, Весть. Орден Вестников, если быть точным, - сказал я, на секунду засомневавшись в своих выводах. - Они тоже должны были послужить защитой для оставшегося человечества.
        - Ах, орден Вестников, - воскликнул Денис, всплеснув руками. - Нет, не слышал. Но даже если он и существует, зачем он вам?
        - Зачем? Кроме того, чтобы обменятся информацией? - предположил я.
        - Именно, - кивнул глава поселения. - Нет, не подумайте, мы за сотрудничество в любой форме. Только вот - зачем? Оно ведь должно стать взаимовыгодным, хотя за консервы со сладким спасибо. Но, кроме того… пусть все будет как будет. Мы выживем. Наш ковчег пережил землетрясение, нападение тварей. Ной плыл двадцать месяцев, пока не закончился потоп, мы справимся не хуже.
        - Вот только земли обетованной нет, заселять нечего, - прервал я его. - Ее придется отвоевывать и совсем не у людей. И делать это лучше вместе.
        - Для начала - выжить, - улыбнулся Денис, отодвигаясь и глядя на двери. Он словно почувствовал, как снаружи раздаются шаги. Я напрягся, но в комнату вошла все та же девушка, что угостила нас хлебом. Только на сей раз у нее был поднос с - я своим глазам не поверил - кроликом, аромат которого заставил желудок заурчать.
        - У вас есть кролики? Живые? - ошарашенно проговорил я. - А траву вы как выращиваете? Еду для них?
        - Ничего сложного. У нас и козы есть, и куры, - усмехнулся Денис. - Угощайтесь. Кто знает, когда еще вам представится такая возможность.
        - Возможно, только на том свете, - согласился Михаил, макая хлебную корку в соус. Я сдержался, повернувшись обратно, но глава поселения лишь отрицательно покачал головой.
        - Нам от вас ничего не нужно. И я очень бы хотел, чтобы вы это донесли до всех ваших, - настойчиво проговорил Денис. - Мы в безопасности, но готовы ответить всем, кто к нам сунется. Больше мне вам сказать нечего.
        Глава 30
        Мы вернулись к машине через полчаса. Сытые и с подарками. И все же оставалось одно «но». Называя вещи своими именами, нас отшили. При этом очень мило улыбаясь и гостеприимно принимая. Однако послевкусие осталось. Нас не пустили выше этажа с комнатой для переговоров, все время водя в сопровождении большого количества охраны с автоматами. Лестничный пролет выше был огорожен решеткой, и видели мы только тех людей, что с нами разговаривали.
        - Надо проверить, что происходит на верхних этажах, - задумчиво произнес Михаил, когда мы оказались в бронеавтомобиле. - Тут дело явно нечисто.
        - Это поселение ордена Вестников, просто так ничего быть не может, - заметил я, опуская на пол клетку с десятком цыплят. У Ольги в руках был пакет с рассадой и луком, подарок в новом мире более чем существенный.
        - Мне кажется, мы не должны к ним сейчас лезть, - заметила женщина. - И не потому, что это не наше дело - они достаточно хорошо подготовлены, если попробуем взять что-то силой, скорее всего, потеряем все.
        - Но и оставлять это направление без присмотра нельзя. До парковки меньше полутора километров по прямой. Если петлять, как мы, это полчаса на машине или три часа пешком. Без урагана - десять минут, - покачал головой Михаил.
        - Даже если у них есть тяжелое вооружение, соваться к каменщикам они не станут, - чуть подумав, сказал я. - Сейчас они обеспечены гораздо лучше, население у них на пределе, защита в этом месте близка к идеальной. Если землетрясение не повторится, они переживут апокалипсис. Ну а если все же дом начнет разрушаться - уверен, с их уровнем подготовки есть пара запасных вариантов.
        - Магистр потребует их обезвредить, - сказал задумчиво Михаил. - Рискованно врать о таких вещах.
        - А мы врать и не станем, - пожал я плечами, а потом, глубоко вздохнув, открыл портал домой. - Тридцать секунд, принимайте подарки.
        - Сколько человек? - спросила находящаяся по ту сторону портала Зая.
        - Ни одного, куры и рассада на развод, - прокомментировал я, пока Ольга передавала настоящее сокровище. - Постарайтесь чтобы все выжило и преумножилось.
        - Хорошо, - кивнула Зая, в ответ нам передали пару пятилитровых полных бутылок воды, десяток банок консервов и несколько свежих эликсиров. Запасы у нас еще оставались, но неизвестно, через сколько мы свяжемся с домом в следующий раз. Едва обмен продуктами закончился, я захлопнул окно.
        - Все равно придется отчитаться, где мы их взяли, - сказала Ольга, когда в машине остался только передовой отряд. - Заметили, как сместили камеры для наблюдения за порталом. Да и девушка твоя явно дежурит, не отходя от возможного пространственного окна.
        - Новый способ коммуникаций, как и новые возможные проблемы, с ним связанные, - хмыкнул Михаил, но я понял, что под проблемами он имеет в виду мою самодеятельность. Но тут ничего не поделать - по живому себя я резать не собирался. Каждый спасенный - это не только затраты продуктов и уменьшение жизненного пространства, это в первую очередь сила.
        - Отлив начинается, - заметил водитель. - Через полчаса можем попробовать прорваться на Варшавское шоссе, а оттуда на МКАД.
        - Сколько длится отлив? - спросил я, но внятного ответа никто озвучить не мог.
        Для того, чтобы добраться до основной трассы, нам пришлось петлять между разрушенными зданиями, внимательно вглядываясь в освещенный участок дороги, выхваченный светодиодными прожекторами. Попадись нам навстречу кто-то живой, гарантированно ослепнет от яркого света. Но пока мы наступали за уходящей водой, никого живого нам не встречалось.
        Дующий со спины ветер гнал океан от нас, освобождая захваченный водой берег, но процесс все равно шел слишком медленно. А учитывая, что мы возвращались уже пройденным ранее маршрутом - выживших на нашем пути не встречалось. И только когда мы объезжали гигантское выгнутое здание, разрушенное больше чем наполовину, на инфракрасном датчике появились новые тепловые сигналы.
        - Вижу живые объекты, - сказал наводчик, сместив прицел. - Пять, десять. Около пятнадцати сигнатур.
        - Люди? - на всякий случай уточнил я, уже надевая разгрузочный жилет.
        - Не уверен, - покачал головой наводчик и отстранился, чтобы я мог посмотреть в экран тепловизора. С первого взгляда стало понятно, что его сомнения вполне обоснованы - множество ярко-оранжевых точек в развалинах складывались в похожие на людей силуэты. Вот только иногда они разрывались на несколько частей.
        - Шершни? - задумчиво проговорил я, глядя на изображение. - Если там улей - лучше держаться подальше. Никакой взрывчатки на них не напасешься.
        - Насекомые? - удивленно спросила Ольга. - Если сумеете удержать их в пределах двух метров, я могу выжечь гнездо.
        - Погодите, там есть что-то еще, - остановил наши размышления наводчик. - Сигнал нечеткий, но там явно присутствует… не знаю даже.
        - Ох нифига себе, - понаблюдав за картинкой с минуту, проговорил я. - Да их же явно что-то жрет. Как быстро они исчезают.
        - Нас заметили, - через секунду сказал наводчик. - Вижу перекрывающий сигналы тепло-нейтральный объект. Расстояние пятьдесят… сорок.
        - Уходим! - скомандовал Михаил, и в ту же секунду на броневик сбоку обрушилась мощная туша.
        Машину, весящую пятнадцать тонн, чуть подбросило, а затем резко прижало к дороге. Гулко загрохотал и тут же смолк тяжелый пулемет, установленный в башне. А затем на стекло опустилась мощная четырехпалая лапа с когтями и бронированная лобовуха пошла трещинами. Визг шин по мокрому асфальту был слышен даже внутри брони, но бронеавтомобиль не мог сдвинутся ни на сантиметр.
        - Наружу! - скомандовал я, закрывая забрало шлема. - Три, два… Один!
        Я телепортировался вместе с протянувшими мне руки одаренными, оказавшись меньше чем в полутора метрах над машиной, и, приземлившись на ее крышу, тут же выхватил автомат. Михаил с Ольгой сработали быстрее, и пули загрохотали по бронированной туше, высекая снопы искр, в которых я разглядел встреченного однажды монстра.
        - Держимся на дистанции! - крикнул я в микрофон, но объяснять очевидные вещи мне не пришлось. Оперативники бросились в разные стороны от гигантского монстра, лишь издали напоминающего черепаху. Ольга, имеющая явно больший, чем у нас с Михаилом, боевой опыт, умудрялась стрелять прямо в морду твари, и, похоже, некоторые пули достигли своей цели, судя по тому, как зверь прикрыл глаза лапой.
        - Соединения, локти, колени, подмышки! - быстро перечислила уязвимые места Ольга.
        - Поезд чух-чух! - крикнул Михаил, на бегу активируя свою способность и на полном ускорении врезаясь в тушу твари. В прошлый раз этот прием превратил в лепешку сразу двух одержимых, но черепахе-переростку было наплевать. Она лишь покачнулась, а потом с неожиданной для такой туши скоростью вмазала Михаилу лапой.
        Боксера смело из поля зрения, да так, что я едва успел заметить, как он пронесся мимо. Позади раздался грохот врезавшегося в стену тяжелого тела и громкий крик. Ольга отступила к товарищу, а я, постоянно телепортируясь, обошел врага с тыла. Очередь бронебойных пуль вошла в заднюю сторону колена гиганта, и я успел заметить несколько выбиваемых фонтанчиков белой, почти прозрачной жидкости. Даже подумал, что кровь такой быть не может, а потом меня накрыло волной.
        Непонятно откуда взявшаяся вода подхватила меня и ударила об асфальт. Я тут же попробовал уйти телепортом, но не видел точку куда можно отправиться. В прорези шлема и через шею вода хлынула под забрало, но я уже сражался с владельцами стихии воды. Энергии могло хватить на портал домой, но бросать здесь группу я не собирался. Зацепившись пальцами за бетонный обломок стены я сосредоточился и создал собственную водяную тюрьму, рассекая мутную воду полностью прозрачной линзой.
        Прыжок, и я уже в небе над кольцом воды, удерживающем соратников и броневик, взбивающий воду колесами в пену. Гигант ударил по его поверхности лапой, и я с ужасом увидел, как тяжелая броня, способная выдержать пули из станкового пулемета прогибается под давлением монстра. Не раздумывая, я открыл огонь из автомата, смещаясь так, чтобы постоянно быть в воздухе, и телепортируясь, почти не раздумывая.
        Прыжок, меня выкидывает вверх, и я успеваю сделать несколько неприцельных выстрелов искрами, бьющих по броне твари. Начинаю падать, набирая ускорение, и, когда остается метра два от земли, прыгаю снова, меняя вектор выхода. Я отвлекал монстра, пока сбоку тьму не разорвало длинной очередью бронебойно-трассирующих пуль.
        В отблесках автоматического огня я успел заметить Михаила, поднявшего купол силы над Ольгой, которая, приняв устойчивое положение, вливала сотни пуль в морду твари. По отблеску на броне и тому, как горел магазин автомата, я понял, что он подвергся зачарованию так же, как и мой кинжал или пистолет Вячеслава.
        Тварь отступила, выпустив из лап машину, и не рассчитавший усилий водитель вогнал броневик в обломки стены в паре метров. Но спустя мгновение башня на Карателе уже повернулась, открывая огонь. Вот только стрелок поспешил, вновь заработав внимание гиганта, который распахнул пасть, и вокруг монстра поднялась стена воды. Спустя мгновение из клюва монстра ударила тугая струя серо-прозрачной жидкости, опрокинувшая машину набок.
        Пули шли прямо в голову твари, но толстая стена воды отклоняла их, и разлет получался слишком большим. Но хуже всего - чудовище снова распахнуло пасть, набирая перед монстром новый шар воды, смывшей броневик. И смотрело оно явно на моих соратников. Если я не успею… прыжок, еще прыжок.
        В стене, у которой только что стояли Михаил и Ольга образовалась сквозная метровая дыра. Струя воды, смешанной с мусором и грязью, сработала мощнее бронебойного снаряда. Но я успел вытащить товарищей в последнюю секунду, перекинув их на метр в сторону. По нам хлестнуло ослабевающей водяной плетью, и материализованный мной штурмовой щит смыло.
        Михаил умудрился поймать нас у самой стены и, уперевшись в нее ногами, сдержал давление. Но далось ему это с большим трудом. Я заметил, как сияние его защиты упало вдвое за несколько мгновений. А тварь ужа начала набирать силы для следующего удара, допустить это - все равно что подписать себе смертный приговор.
        - Я закину вас в разные стороны, - крикнул я, хватая Михаила за плечо. Миг - и он уже переместился на десяток метров в сторону, открыв беглый огонь. Еще миг - и в другую сторону полетела Ольга. В последнюю секунду я успел телепортироваться вверх, пропуская под собой разрушительный поток воды.
        Снова застрекотала пулеметная очередь. В этот раз экипаж Карателя вытащил пулемет наружу и поставил его на треногу. И когда успели? В любом случае теперь тварь атаковали с четырех сторон, и я старался оказаться самой наглой мошкой, которая раздражает монстра сильнее всех, ведь, в отличие от остальных, не терял мобильности.
        Панцирь чудовища оказался достаточно прочным, чтобы выдержать даже попадание зачарованных пуль, но мы, не стесняясь, стреляли на все деньги, обрушивая на врага целый ураган стали и свинца. Спустя несколько секунд, когда предпоследний мой магазин опустел, тварь не выдержала такого издевательства.
        Вода, стоящая вокруг нас стеной, резко сжалась, и волной сбила всех к центру. Я едва удержался от столкновения, подпрыгнув еще на несколько метров. Теперь чудовище ограждал плотный водяной купол толщиной в пару метров. Пули в нем быстро теряли скорость и направление, становясь бесполезными кусочками металла. Но куда хуже, что теперь монстру ничто не мешало заняться нами по очереди.
        Сколько бы я ни старался отвлечь тварь, она начала с отряда Карателя. Повернулась к маломобильной группе и создала перед собой шар воды. Теперь стало совершенно очевидно - монстр не плевался водой, а обладал ей, словно одаренный, полностью подчиняя себе. И сейчас я был крайне благодарен за то, что у всего есть ограничения, ведь человек по большей части состоит именно из этой жидкости.
        Мысль пронеслась в голове, как скоростной поезд, оставив за собой лишь ветер, ведь я уже телепортировался ниже, в попытке спасти команду БТРа, но, оказавшись рядом, понял, что критически не успеваю, и сделал единственное, что смог, - схватил всех, до кого дотянулся, и перенес на полметра, внутрь бронемашины. В следующую секунду перед глазами все закружилось, и, даже несмотря на шлем, я больно приложился головой.
        - Все живы? - хрипя, поинтересовался я, когда автомобиль наконец замер.
        - Живы, вроде, - ответил за всех водитель, выбираясь из-под своих постанывающих сослуживцев. - Что это за тварь?
        - Старший родственник рептайдов, наверное, - пробормотал я и, вспомнив, что для сбора шара чудищу требовалось не больше десяти секунд, тут же выскочил наружу.
        Как раз вовремя, чтобы увидеть, как перед Ольгой встает самая настоящая ледяная стена в несколько метров толщиной. Девушка, выставив перед собой руки, отчаянно сдерживала поток воды, постоянно замораживая все новые и новые пласты и при этом неумолимо отступая. Еще пара секунд - и она окажется припертой к стене здания, а там отходить будет некуда.
        Но и вытаскивать ее бессмысленно, я лишь выиграю пару мгновений. А значит, пора стать из мошки осой. Я прыгнул к твари под защитный купол и, выхватив кинжал охотницы, вонзил его в толстую, покрытую чешуйчатой броней ногу, больше похожую на каменную колонну. С легким усилием клинок вошел по рукоять, но крови из раны не показалось. Тогда, чертыхнувшись, я повел лезвие вниз, вырезая большой круг.
        Почти секунду мне казалось, что тварь меня просто не замечает, и я не наношу никакого серьезного вреда, но, стоило кинжалу закончить идеальный круг, как я выдернул из ноги кусок, словно из арбуза пробу. Кровь хлынула наружу, а следом я услышал рев твари и отпрыгнул в сторону. Вовремя, чтобы не попасть под удар гигантской лапищи, которая с грохотом шлепнула по чешуйчатой ноге.
        Я тут же поменял положение, прыгнув в другую сторону и приземлившись на спину чудищу, куда его лапы точно достать не могли. Чуть не съехал по гладкому панцирю, в последнее мгновение вонзив кинжал до самой рукояти. Когда же вырезал кружок в броне, с сожалением понял, что с этой стороны нет даже смысла атаковать - весь вырезанный кусок оказался плотным костяным панцирем, и я не сильно удивлюсь, если он тянется еще на полметра.
        Тут нужен двуручный меч с такими же свойствами, а еще лучше - противотанковый снаряд. Я встрепенулся, вспомнив, что виденный в кино тубус, оставался в кабине Карателя, и тут же понял, что он не пройдет через водяную преграду. Вернее, пройдет, но его может снести в сторону или взорвать во внешнем слое почти не нанеся вреда. А значит, прежде придется заставить тварь снять щиты. Но как это сделать?
        Я уже видел, как монстр набирает новый шар для атаки, а потому поспешил и сработал не слишком чисто. Трижды вонзил кинжал, вырезая кусок панциря на том же участке, что и раньше, и погружаясь еще на тридцать сантиметров. Там структура оказалась чуть мягче, и, спрятав в подпространство кинжал, я достал саблю-кортик и двумя руками, вложив весь свой вес, вогнал ее в рану.
        Этот укол монстр почувствовал. Забился, резко разворачиваясь на месте и пытаясь сбросить меня со спины. Затем усилил давление воды, сжав купол и придвинув его к самому телу. И в этот момент сабля наконец зашла по рукоять, и я активировал шок. Электричество прошло по клинку, и зверь заметался в три раза сильнее. А я-то надеялся, что его вырубит хоть на секунду.
        Вместо этого меня мотало, словно тряпичную куклу, я вцепился в рукоять сабли, не прекращая вливать электричество в монстра. И тут понял, что количество моей энергии не уменьшается. Больше того - увеличивается. Я вытягивал из монстра душу, выдергивал силу, присосавшись к гиганту, словно паразит. Пары секунд хватило мне для того, чтобы накопить первую полоску энергии, и я, не жалея, вложил ее полностью в прокачанный шок.
        Монстр взревел так, что не выдержали встроенные в шлем тактические наушники. Вода ударила потоком за спину монстру, освобождая полукруг спереди, и я телепортировался в сторону, успев заметить, как стоящая на одном колене Ольга выпускает ракету. Громыхнуло так, что отдаться должно было в штабе ордена Вестников. Огненный шар на миг осветил развалины зданий, и сразу за ним вновь повторился яростный вой, только теперь - куда тише.
        - Да… жри! - удовлетворенно крикнул я, приземляясь неподалеку.
        В груди монстра красовалась здоровенная кровоточащая воронка, из которой хлестал настоящий поток с шипением бьющей крови. С шипением - потому что она оказалась кислотной. У меня в руке вместо полноценной сабли осталась только рукоять и кусок обломанного лезвия. Интересно, если бы я кинжал в такое сунул - тот выдержал бы?
        Додумать мне не дали. Чудовище рухнуло на все четыре лапы, как тогда, в магазине. Но даже и не собиралось подыхать. Хрипло вскрикнув, оно собрало вокруг себя новый водяной купол, а потом бросилось наутек, к отступившему океану. Победно крикнул Михаил, упала без сил Ольга, а я подпрыгнул, провожая тварь взглядом, и громко выругался.
        Из воды навстречу твари поднимались темные фигуры рептайдов. Десятки, если не сотни монстров, решивших прийти на выручку своему собрату. И хотя все они были в несколько раз мельче, я не сомневался в способности такого племени перебить десяток зарвавшихся людишек и трех одаренных.
        - Нужно убираться отсюда! - крикнул я, прыгнув к Ольге. - Рептайды будут здесь через минуту, максимум две.
        - Без машины я никуда не пойду! - в ответ рявкнул наполовину высунувшийся из десантного люка водитель. Забрать БТР телепортом я не мог при всем желании, а уехать на боку у него бы не получилось. Но в этот момент к нам подскочил боксер.
        - Пятнадцать тонн я не подниму даже на всем усилии, - с ходу заявил Михаил.
        - А пять? - спросил я, протягивая ему бутылек с синей жидкостью.
        - Три, если на максимуме, - ответил боксер, залпом выпивая эликсир. Три тонны, значит, мне нужно убрать в подпространство двенадцать… при том, что я таскал не больше двухсот килограмм. Но это без подпитки энергией, на автомате. А с усилием… может получиться, должно получиться!
        - На счет три! - кивнул я, спрятав опустевшую ампулу и положив ладонь на борт машины. - Раз, два… поехали!
        Я, как мог, облегчил вес автомобиля, спрятав его в подпространство и потратив на это полную полоску энергии. Михаил уперся ногами в асфальт, подсунув пальцы под крышу, и, активировав защитную форму, потянул машину вверх. Жилы на его шее вздулись, серебристое сияние вокруг тела начало мерцать, а дорога под ногами прогнулась, пойдя трещинами. Несколько долгих секунд ничего не происходило. И только спустя мгновение корпус машины пошел вверх. Вся команда встала рядом с боксером. Автомобиль накренился и наконец с грохотом рухнул на все четыре колеса.
        - Внутрь, быстро! - скомандовала Ольга, поднимая пулемет. Я же схватил осевшего боксера, разом потратившего и выносливость, и энергию. И телепортировался внутрь. Остальные уже расселись по своим местам, и машина сорвалась с места раньше, чем захлопнулся десантный люк. Мы остались живы, но отлив оставлял после себя все новых рептайдов, строившихся в шеренги.
        - Кто хочет попрактиковаться в тире? - спросил я, выуживая из плавающих по полу вещей магазин и вставляя его в автомат. Ответ мне не требовался, тем более что машина сделала крутой вираж и легла к противнику бойницами.
        Глава 31
        Машина, покореженная после встречи с титаном, пошла боком вдоль поднимающихся из воды рядов монстров. Автоматные очереди застрекотали, выхватывая стоящих без щитов противников, а через несколько секунд сверху загрохотал короткими очередями пулемет. Первые ряды тварей опрокинуло шквалом огня, но тут же поднялись водяные стены в несколько метров толщиной, и даже пулемет стал бесполезен.
        - Гранаты! - крикнул я, протягивая руку.
        - Как ты их кидать собрался из машины? - спросил водитель, но мне уже протянули несколько оливок с белым колпачком.
        - Взрываются после удара, - предупредила меня Ольга, когда я прикидывал вес оружия. Полкило каждая, с моим уровнем телепорта можно хоть на триста метров доставить, но мне сейчас так далеко не нужно.
        - Выдергивайте, - взяв граненые шарики поудобней, сказал я. Михаил посмотрел на меня с сомнением, но я уверенно кивнул, сразу четыре гранаты оказались без чеки, и я телепортировал их прямо над головами рептайдов. Прошло секунды две, и я уже подумал, что не получилось, но тут сразу три взрыва подняло целые фонтаны воды. Ударная волна прокатилась по рептайдам, разрывая их изнутри.
        Волна боли и страха прошла по рядам монстров. Их били в родной стихии, которую они справедливо считали защитницей и оружием. Стена воды просела в тех местах, где были раненые гидроманты, и пулемет вновь загрохотал, уничтожая противников со стихийной силой. Стена еще больше просела, но почти сразу взмыла к небесам.
        - Не понравилось тварям, - усмехнулся Михаил, передавая мне еще две гранаты. Я немедля выбрал приоритетные цели по вскинутым вверх лапам, за которыми следовали потоки воды. Взрывы продолжались, пока в какой-то момент в протянутую руку ничего не легло, я поднял взгляд, осматривая кабину, и увидел Ольгу, которая лишь развела руками.
        - Все, кончились, - произнесла она извиняющимся тоном.
        - Черт… мало, - проговорил я, вглядываясь в поредевшие, но все еще плотные ряды рептайдов. Даже на небольшом пяточке дороги, вдоль которой мы катались, их насчитывались сотни, и представить, насколько большая армия вторжения ждала нас за береговой линией, было страшно. Что останется от небольших поселений выживших, после того как они придут с приливом? Сколько останется в живых?
        - Есть один вариант, - сказал Михаил, когда машину в очередной раз бросило в занос, и мы развернулись на сто восемьдесят градусов. - Помнишь, что мы тренировали, Оль?
        - Объемный взрыв? Я его могу только в пределах метра устроить и то… хотя… Слава, ты можешь телепортировать шар огня? - заинтересованно посмотрела на меня военная.
        - Вряд ли. Я телепортирую только себя или то, что могу взять в руку, - пожал я плечами. Тут в голове проскочила какая-то мысль, вильнула хвостом, будто по лицу тряпкой мокрой хлестнула. Пришлось поднять ладонь, прекратив поток вопросов, чтобы поймать ее. - Вода, я могу телепортировать воду, заключив в нее твой шар.
        - Если не получится - все мы, вместе с машиной, превратимся в облако перегретого пара, - предупредила Ольга.
        - Отлично, работаем, - улыбнулся я, активируя водяную тюрьму. Благо воды вокруг нас было более чем достаточно, по щиколотку в салоне стояла. Я свел ладони, между которыми появился вращающийся водоворот, сантиметров сорока в диаметре. Ольга поднесла ладони с боков к моей конструкции, и прямо в центре водяной тюрьмы появился темно-оранжевый расширяющийся отблеск.
        Через пару секунд внутри одного, почти прозрачного шара уже вращался другой, быстро набирающий как в размерах, так и в яркости. От темно-красного он прошел до белого, и вскоре на него уже невозможно было смотреть невооруженным взглядом. Вода вскипала, и водоворот превратился в облако пара, обжигающее ладони. Моя энергия утекала на восстановление, и я уже опасался, что запас маны кончится раньше, чем Ольга закончит.
        - Готово, запускай! - крикнула женщина, резко отводя руки.
        Я телепортировал разогретый до состояния плазмы сияющий шар в самый центр рядов рептайдов. Крохотное солнышко тут же зажглось, и время будто замедлилось. В мельчайших деталях я увидел, как огненный шар расширяется, пожирая попавших в радиус поражения тварей. Как сгорает сам воздух, оставляя после себя разряженный вакуум.
        В то же мгновение вакуум схлопнулся, притягивая в центр всех, кто выжил после удара солнца, а затем взрыв перешел в последнюю, третью, стадию - разрушительную ударную волну, разметавшую ряды тварей и поднявшую настоящее цунами. Через пару мгновений возле берега остался только раненый титан.
        - Ю-ху! - довольно вскрикнула Ольга. Михаил уважительно поцокал языком.
        - Них… себе, - проговорил я, выражая крайнюю степень восхищения и удивления. - Хорошо жахнули.
        - Я пустая, - сказала Ольга, откинувшись в кресле.
        - Я тоже, - пришлось признать мне. Лечение с телепортацией съели полную первую полоску энергии, оставив меня ни с чем. За эту энергию я мог поднять пару характеристик или восполнить потраченную жизнь или… много чего мог сделать. Но результат того стоил. Сотни тел рептайдов плавали в прибрежной линии, а немногие выжившие спешно отступали, волоча за собой раненых. Прикрывал их отход одиноко стоящий титан.
        - Получилось, - не веря своим глазам, произнес я и тут же понял, что от меня сейчас уплывают просто горы энергии. Вот только соваться совершенно опустошенным и безоружным против титана - сродни изощренному самоубийству. Ничего, тварюшка, я тебя запомнил и в следующий раз так просто не отпущу.
        Без моей подсказки машина развернулась и пошла вдоль морской линии на юг, в сторону МКАДА. Совершенно вымотавшись за короткую схватку, я откинулся в не слишком удобном кресле, пристегнувшись самолетными ремнями безопасности, и, когда старательно боролся со сном, на моих коленях материализовался Трактор.
        - Чешир, - улыбнулся я, гладя пушистого здоровенного мейн-куна, заурчавшего так, что заполнил этим звуком весь салон броневика, и даже водитель обернулся, забеспокоившись, не начал ли сбоить автомобиль. Я провалился в беспамятство, оставаясь при этом частично в сознании и продолжая гладить котика. Энергия при этом медленно, но верно восстанавливалась, однако никакие умные мысли в голову не приходили.
        - Что это за тварь? - спросила через несколько часов Ольга, когда я восстановился, а Трактор, сожрав мясные консервы, снова исчез.
        - Черт его знает, - честно признался я. - Вряд ли это именно кот.
        - О, это я и так заметила, - уверила меня женщина. - Я в кошках немного разбираюсь, сестра заводчица… была.
        - Может, еще есть? - пожал я плечами. Действительно, по поводу Трактора мне сказать было нечего. Гулял он и в самом деле сам по себе, где хотел. И приходил когда хотел, хотя чаще всего, когда был нужен или не мешал. Может, пока так совпадало, а может, все куда сложнее, и он чувствовал, когда я в нем нуждаюсь. Одно точно - Трактор приобретал мои способности.
        - Не стоит давать мне надежду там, где ее нет, - покачала головой Ольга. - Вернемся к демону в кошачьем обличье. Ты же заметил его странного поведения?
        - Ну прямо уж странного. К тому же он полезен, - миролюбиво ответил я.
        - Некоторые паразиты тоже развивают симбиотические связи. Для организма хозяина они становятся ограниченно полезными, - настойчиво проговорила военная, подавшись чуть вперед. - Но паразитами от этого быть не перестают. Подумай, что он получает за связь с тобой и чем может быть опасен?
        - Паразиты, - хмыкнул я, глядя на золотые узоры, оставшиеся на руках. - Одна моя не слишком хорошая знакомая говорила, что мы все корм. Одни - для паразитов, другие для зверей. И только самые выдающиеся - для охотников из старших.
        - И что же это за знакомая такая? - нахмурившись, спросила Ольга.
        - А, да тоже паразит по-своему, - хмыкнул я, глядя на иконку призрака. Я давненько с ней обстоятельно не общался и после преображения даже не задавался вопросом, возможно ли это. Учитывая ее нежелание сообщать полезные сведения, режим тишины мог затянуться надолго. Но у меня сейчас было множество нерешенных вопросов, никак не связанных с мироустройством. Если можно назвать так творящийся вокруг апокалипсис.
        - В чем дело? - спросил Михаил, но не у меня, а у водителя, и только после его вопроса я понял, что машина замедлилась.
        - Дальше дороги нет, - ответил тот, показывая на перекрывшие автостраду обломки многоэтажки. - На варшавском шоссе трещина больше десяти метров, там не проехать никак. Похоже, здесь землетрясение прошло во всей красе.
        - Там же вроде пусто? - спросил я, показав на запад, куда уходила неширокая дорога.
        - Тупиковый путь. Ведет к парку, - ответил за водителя Михаил, показав мне на кпк, закрепленный в подсумке. Включив экран, я посмотрел на карту, действительно, можно было попробовать объехать пару зданий, но дальше, как бы мы ни виляли, упирались либо в парк, либо в береговую линию. Город же в этом районе представлял собой полную разруху, и ураган являлся только вторичным фактором.
        - Домой? - с надежной спросил водитель, но я отрицательно покачал головой, хотя и в самом деле вариантов оставалось не так много.
        - Двигаемся на запад, к парку, - сказал я, отмечая на карте маршрут, где в парке пролегала единственная крупная обозначенная дорога. Не самый короткий, но прямой путь, ведущий прямо к метро Битцевский парк и стоящий в окружении парка район Ясенево. Но главное, срезав пару раз через парк, можно было выехать на МКАД и пересечь его, спустившись уже на стороне управления внешней разведки, дислокацию которого обозначили в ордене.
        На сей раз водитель спорить не стал, но ехал специально медленно, давая мне время передумать. Я же воспользовался этим в попытках найти выживших. Безрезультатно. Только один раз тепловизор сработал возле разрушенной школы, но и там мы нашли лишь гигантского спрута, убравшегося в щель подвала от яркого света фар. Сложно ожидать, что после землетрясения такой силы и последующих наводнений кто-то сумеет выжить без дара.
        Через несколько минут, миновав обломки длинной шестнадцатиэтажки, мы подобрались к ряду деревьев. Машина почти остановилась, но я долгое время не мог понять, что именно меня смущает. Фары выхватывали из поднятой пыли гнущиеся под порывами ураганного ветра ветви, склонившиеся почти к самой земле. Листья трепыхались, с трудом удерживаясь на деревьях. Многие из них оказались обломаны, и все же…
        Стоп. Какие к дьяволу листья? Две недели идет ураган! А до этого на дворе стоял тридцатиградусный мороз! Как?
        - Чего блин? - не выдержав, проговорил я, не веря, протерев глаза. - Как это возможно?
        - Кто бы знал, - проговорил водитель, врубая задний ход.
        - Стой, мы всякой чертовщины насмотрелись, - отстегнув ремни, подошел я к мужчине. - Давай вперед, просто потихонечку. И по дуге. Может, получится объехать.
        - Не нравится мне это, - покачал головой водитель, но на газ нажал. Машина медленно поползла вперед, а парни напряглись, выставив стволы в бойницы. Я же вглядывался в деревья, не в силах понять, какая сила заставила их покрыться листьями в таких условиях.
        - Все, приехали. Дальше только по тропке, - мрачно сказал водитель, высветив идущую между деревьями велодорожку. - Я туда не поеду. Ну его нафиг.
        - Капитан, это приказ, - негромко, но отчетливо скомандовала Ольга. - Едем вперед, к МКАДу. Осталось меньше километра.
        - Если вам так надо - берите любую из оставшихся в живых машин и езжайте сами. У меня приказы другие, - хмуро сказал водитель. - Я старше по званию, если на то пошло.
        - Мы новая аристократия, - попробовала было возразить женщина, но на эти слова капитан только фыркнул.
        - Вы вневедомственники. Гонора много, а прав никаких. У меня приказ вас возить и доставить обратно домой. Отвечаю я за свой экипаж и технику и ради вашей блажи в этот бардак соваться не намерен, - сказал он, показав на колышущиеся деревья. - Ребята не просто так сгинули, я с ними лямку не первый год тяну.
        - Страх перед неизвестностью - это нормально, - попробовал я успокоить водителя.
        - В жопу иди со своими нравоучениями, я в своем праве и… - он говорил что-то еще, но я не стал слушать. В отличие от него и всех находящихся в машине, у меня был козырь, позволяющий перемещаться самостоятельно. Конечно, в карателе ездить было куда приятней, чем ловить лицом ураганный ветер, но я уже не раз проделывал этот трюк. К тому же прямо сейчас у меня хватало энергии на один фокус.
        - Ты что делаешь? - спросила Ольга, увидев, как я открываю портал.
        - Зая! Подъем! - крикнул я в приоткрывшееся окошко. Девушка появилась через несколько секунд, заспанная, но быстро приходящая в себя. Хорошо хоть, кровать с прохода передвинула, а то телепорт был привязан прямо к месту, где я в последний раз спал. Представить, что будет, если после открытия экстренного телепорта по тебе пройдется десяток человек, не слишком приятно.
        - Добрый ночер, - зевая, проговорила девушка. - Что случилось?
        - Нам нужна смена команды, водитель, наводчик и второй номер. Эти устали, - быстро перечислил я. - Еще пару цинков патронов, два десятка гранат, в идеале гранатомет. И пару тубусов противотанковых.
        - Воу-воу, полегче. Что у вас там случилось? - окончательно приходя в себя, произнесла Зая. - Зачем тебе столько?
        - Просто запроси это у Вячеслава. И, если есть возможность, эликсир энергии бы не помешал. Открою дверь через полчаса, - сказал я, захлопнув выдохшееся окно телепорта. Диалог занял несколько секунд, и девушка вроде все услышала. Оставалось только дождаться, когда сменная команда будет готова.
        - Это моя машина. Я за нее отвечаю, - упрямо сказал капитан, не собираясь уходить с места водителя.
        - Если начальство скажет по-другому - нет, - покачал я головой. - Надеюсь, его приказы вы оспаривать не соберетесь.
        - Да пошел ты, - военный разразился тирадой, длинной и бессмысленной. Вспоминая всех чертей и их матерей. Но я его уже не слушал. Последнее, о чем я хотел думать, - военная бюрократия, если она работает против меня. Конечно, по-своему он был прав, кто я такой, чтобы реквизировать технику и оружие у вчерашнего ФСО. Уверен, в его глазах мы все не больше, чем выскочки и зеленые новобранцы. Вот только ситуация изменилась.
        - Изяслав, - поздоровался со мной магистр, стоило телепорту открыться. - Что у вас?
        - Бунт на корабле, - пожал я плечами, пропуская троих спецов в нашу сторону. Парни пришли не с пустыми руками, внеся все оговоренное и даже чуть сверху. На ящике с патронами лежал барабанный гранатомет, как я заказывал.
        - Влад, мы вас подменим, - сказал вошедший первым водитель. - Отдохнете, потом снова в бой.
        - Ладно, только сохрани мою ласточку. - невесело ответил военный, покосившись на меня без всякого уважения. - И этим не позволь себя угробить.
        - Нормально все будет, не волнуйся, - похлопал его по плечу новый водитель, садясь на место. Я же пропустил троих вояк обратно на базу.
        - Доклад о прошедших сутках, - сказала Ольга, отправив со своего КПК данные сразу Вячеславу. Тот кратко взглянул на экран телефона и кивнул.
        - Как будете в зоне высадки, сообщите. Запас энергии в ящике, - сказал магистр, прежде чем дверь телепорта окончательно захлопнулась.
        - Мокро у вас тут, решили устроить парилку? - стараясь разрядить обстановку, спросил новый стрелок-наводчик, же забравшийся к башенке.
        - Ага, принимали ванны от новой фауны, - улыбнулся я, вспоминая, как машина летала после удара титана рептайдов. - Нам по тропе, срежем, выедем за обломки и попадем на МКАД. По крайней мере, таков план.
        - Объехать никак? - тут же напрягся второй номер, забравшись с головой в карты, где предыдущая команда обозначала маршрут. - Бисово семя. Лех, кажется, нас подставили.
        - Жаловаться на том свете будем, - сказал наводчик. - Мне надо несколько минут для установки огнемета. Если поможете, попробую управиться быстрее.
        Новая система разительно отличалась от тех поливалок и водяных пушек, что делали себе выжившие. Три баллона, стальной ствол, толстая трубка, идущая к нижней части устройства, которое тяжело было назвать ранцем. Стрелку пришлось сильно подвинуться, чтобы расположить новое оружие рядом с пулеметом, а ведь в «башне» и так места было немного.
        - У меня готово, можем выдвигаться, - сказал стрелок-наводчик после смены пулеметной ленты.
        - Ну… с богом, - сказал водитель, пуская машину вперед. Бронетранспортер врубился в листву, ломая тонкие ветки, которые в ту же секунду начали бить по корпусу. Они лезли в бойницы, хлестали по стволам, барабанили по корпусу, но это не мешало броневику продвигаться дальше, туда, где за участком парка снова должна была оказаться дорога и появиться дома. Но тропка незаметно для всех кончилась густыми зарослями.
        - Поворачивай! - крикнул Михаил, когда ветки с утроенной силой забарабанили по корпусу, хотя мы встали на месте.
        - Полный назад! - подтвердил водитель, включая заднюю передачу, но в этот момент колеса взвизгнули, и машину опасно накренило вперед.
        Глава 32
        Автомобиль повело в сторону, двигатель ревел, но колеса болтались в воздухе. Под днищем что-то скрежетало, поднимая нас все выше. Стекла залепила подступающая со всех сторон листва, а затем в открытые бойницы пролезли извивающиеся стебли. Словно щупальца, они стремились пролезть глубже в салон, так и норовя схватить сидящих внутри.
        - Оля! - крикнул, активируя защиту, Михаил. Сияние накрыло все его тело, и одаренный голыми руками принялся рвать подступающие к нему стебли. Я старался не отставать, орудуя кинжалом охотницы и без труда срезая все лезущие ко мне ростки. После каждого взмаха в нос бил запах свежей травы. Остальным так не повезло, отрубить извивающийся молодой стебель штык-ножом - нетривиальная задача.
        - Держитесь вместе! - приказала военная, схватив ближайшие отростки и активируя свою способность. Дерево почти мгновенно вспыхнуло, отдернувшись, а в следующее мгновение на башне заработал так вовремя поставленный огнемет. В машине тут же стало душно, пахнуло углями, но все были только рады такой жаре.
        Деревья, словно чувствуя боль, на секунду отступили, подарив нам надежду на то, что мы сможем обойтись малой кровью. Но надежда оказалась ложной.
        В бок броневика прилетел такой удар, что нас мгновенно перевернуло, я отстегнул ремни для удобства и, когда пол с потолком поменялись местами, едва успел выставить вперед руки. Кинжал охотницы прошел через сталь и композитную броню, едва не лишив нас слоя защиты. Хорошо хоть, я успел сориентироваться и не проткнуть кинжалом Михаила.
        - Все целы? - спросил я, поднимаясь. Ответом мне послужил сдержанный мат, идущий из кабины. Ольга сейчас была с другой стороны, удержалась за кресла и тут же снова пустила огонь в дело. Михаил, хрипло ругаясь, сумел захлопнуть одну из бойниц. Видя это, я подскочил и закрыл окошко второй, вот только безопасности это не добавило.
        - А-а! - вскрикнул наводчик, висящий вниз головой. Я подскочил к парню и успел увидеть, что протиснувшийся через башню росток удавом обвил его шею. Не раздумывая, я тут же телепортировал бойца в сторону, освобождая от пут, но, рухнув рядом, он захрипел и схватился за горло.
        - Шипы! На лианах появились шипы! - оглянувшись, крикнула Ольга.
        К наводчику уже подполз второй номер, с бинтом. Резко дернув шнур на плече, он скинул с раненого бронежилет и отнял руки от кровоточащей раны. Когда он нанес кровоостанавливающее средство, я отвлекся на рубку очередных подступающих стеблей. Новые ростки оказались снабжены длинными крючковатыми шипами. И хватать их стало небезопасно.
        Рыча от злости и бессилия, Михаил перенаправил защиту на руки, продолжая рвать и мять растения. Воздух в кабине быстро нагревался от пускаемых Ольгой огненных струй, но растения не ослабляли натиск, выискивая все новые щели. Облепленное толстыми ветвями лобовое стекло начало предательски потрескивать. Словно гигантский удав обвил добычу своим телом, стараясь раздавить ее в объятьях.
        - Шипы ядовиты! - крикнул штурман. - Рана не настолько большая, чтобы ему было так хреново. И антидот не действует.
        - Нужно уходить! - отступая спиной ко мне, сказала Ольга. - Машину мы уже потеряли, если потеряем экипаж…
        - Дайте мне энергию, - решившись, сказал я. Михаил немедля передал полученные эликсиры, и я залпом осушил концентрированную ману. - Еще!
        - Тебе на портал хватит, - попробовал было возразить боксер, но Ольга вскрикнула, не успев увернуться от очередного шипастого жгута. - Да подавись!
        - Отлично, готовьтесь к телепорту, берите все, что сможете унести. Времени будет немного, - скомандовал я, закидываясь оставшимися эликсирами. Полоска энергии достигла второго предела, и я тут же слил ее целиком в улучшение портала-окна.
        Михаил подхватил раненого на руки, бойцы взяли принесенные ими боеприпасы и оружие, и, как только все построились в линию, я открыл дверь домой. Телепорт чуть загудел, охватывая дверной проем, где размещался десантный люк. Один за другим солдаты выскакивали на базу, но, когда последний оказался в безопасности, я отпустил створку.
        - Ты чего?! - успел крикнуть обернувшийся Михаил, до того как окно захлопнулось, но ответить я уже не успел.
        Я остался один в стискиваемой ветвями машине, но это только развязало мне руки. И способности, ведь, попробуй я исполнить задуманное с кучей бойцов за спиной, не смог бы отойти от них далеко. Но теперь ситуация в корне поменялась, и, пока ветви не заняли весь салон, мне нужно было чуть подготовиться.
        Огнемет тут же отправился в инвентарь, я понятия не имел, как он работает, оставалось только надеяться, что баллоны не повреждены, и мне удастся разобраться в процессе. Сунув оставленный ящик с патронами в подпространство, я закрыл забрало противоударного шлема и, прорубившись к бойницам, телепортировался наружу.
        В сторону и сразу дважды вверх, выбираясь за пределы досягаемости хищного леса. Включить налобный и плечевой фонарь. Показалось, или слой деревьев возле машины уплотнился? Да и высотой стволы были метров по двадцать - такие в парках обычно не растут.
        Стоило оказаться наверху, как ураган подхватил меня, но я уже привычной цепью телепортаций за несколько прыжков приспособился к его скорости. Для того чтобы оставаться на месте, приходилось прыгать, каждые несколько секунд меняя вектор выхода из перемещения. Но, подстроившись под нужный темп, я отпрыгнул против ветра и только после этого достал из инвентаря огнемет.
        Разбираться, что крутить и что жать, одновременно перемещаясь в пространстве, оказалось совершенно не тривиальной задачей. Я то и дело сбивался, пытаясь удержаться в воздухе, но спустя несколько минут мне все же удалось закрепить баллоны с газом за спиной и открутить вентиль давления, чтобы жидкость начала поступать в горелку.
        - Гори-гори ясно, - усмехнулся я, выпуская по ветру длинную огненную струю. Понадобилось несколько выстрелов, чтобы найти оптимальный угол и попасть хоть примерно в задуманное место. Вскоре чадящее жирным дымом пламя охватило скопление деревьев возле броневика, и я уже подумал, что идея начала осуществляться, когда пламя резко осело.
        Я не поверил своим глазам, отпрыгнул и повторил подход, заливая все огнем. Но теперь пламя не успевало зацепиться за деревья, его сдувало ураганным ветром. Вместо того чтобы разгораться, получая кислород из ветра, оно словно стекало по стволам, не причиняя никакого вреда. А вот почувствовавшие угрозу деревья сменили направление удара, потянувшись ко мне своими шипастыми ветвями, отливающими черным цветом.
        Я поднялся выше, отпрыгнув так, что луч фонаря едва выхватывал деревья внизу, и тут же был вознагражден. Подо мной оказались сразу несколько жутко удлинившихся стволов елей, покрытых толстыми иглами, совсем не похожими на привычную хвою. Больше всего они напоминали острые зубцы на пиле.
        Видимо, Лес собирался поймать меня с другой стороны, захлопнув пасть, словно мухоловка. И то, что я избежал удара, не давало мне больше шансов на победу. Я едва разминулся с хищными деревьями, но освободить броневик не смог. Слишком быстро превратившийся в монстра парк приспособился к огню. Расстреливать деревья из автомата? Бред. Пытаться взорвать его? Чуть лучше, но все равно смахивает на порку моря.
        Словно отвечая на мой немой вопрос, под ногами, метрах в пятидесяти, раздался взрыв. Я успел заметить вспыхнувший огненный бутон, а в следующую секунду меня снесло ударной волной. Перекувырнувшись через голову, я прыгнул на максимальную дальность, выстреливая собой вверх. И только выровнялся, как на рюкзак приземлился Трактор.
        - Чешир… твою! - выругался я, ведь животное не рассчитало и телепортировалось без входа в подпространство, всем весом. Спустя долю мгновения кот уже ушел из этой реальности, полностью скрывшись в тенях и нивелировав вес, но, раскрутившись, я чуть не телепортировался в землю, спас очередной взрыв, откинувший меня в сторону.
        Выровняться и телепортироваться вверх я сумел над самой кромкой деревьев. Теперь они больше напоминали гигантских червей или слепых угрей, пытающихся защититься от внешней угрозы, сбившись в плотную сетку. Вот только дивизионной артиллерии было наплевать на такую преграду. Какой там калибр у пушки, которую мне демонстрировал Вячеслав? Сто пятьдесят миллиметров?
        Сейчас я искренне радовался, что не уничтожил ее при продумываемой попытке к бегству. Не знаю, сколько стоит магистру один снаряд, но сейчас их не жалели. Взрывы один за другим разбрасывали куски порванной в клочья древесины и комки земли, пронизанной толстыми белыми нитями.
        Обстрел длился всего несколько секунд, но снаряды прилетели все разом. Не уверен, что такая скорострельность возможна, однако это последнее, чем я сейчас забивал себе голову. Снаряды разметали лес на площади десяти соток, и оставшиеся деревья переплелись в единое целое, защищая то, что находилось под землей. Я должен понять, что это, а для этого придется спустится к самой земле, и будет не очень приятно, если на голову упадет очередной снаряд.
        Вот только как связаться с базой? Открывать полноценный портал? Слишком мало энергии - я все потратил на эвакуацию экипажа и улучшение способности. Но именно благодаря этому сократил необходимое количество маны на стандартное окно почти в два раза. А если попробовать открыть его не в полную силу? Вот только как? У меня самого такой возможности нет, а значит, придется прибегать к чужой помощи.
        - Читающая? - позвал я, вытаскивая призрака из подпространства. Она не отвечала, свернувшись в белесую жемчужину. Сам я сейчас болтался как поплавок во время клева, то уходя на десяток метров вниз, то выбрасывая себя вверх телепортом. Но организм к таким нагрузкам, похоже, уже привык.
        - Эй?! Подъем! - выругался я и, не дождавшись реакции, позволил призрачным когтям выползти из кончиков пальцев. В этот момент я чуть развел руки, и призрак, резко развернувшись, рванула в сторону в попытке спастись. Но я оказался достаточно быстр, чтобы сместиться и схватить ее за голову, вновь заключив в темницу.
        - Господин, прошу, отпустите меня! - взмолилась Читающая, да так, что я на секунду забыл о телепортации, и мы чуть не рухнули в заросли.
        - Ты признаешь меня своим господином? - спросил я, глядя на то, как по туманному телу призрака проходят едва заметные волны. Да она же трясется от страха! Если подумать, последний раз мы с ней общались до моего преобразования. А значит, я получил что-то, что до дрожи ее пугает.
        - Прошу, отпустите! Я сгину в урагане душ, уйду к Прародителю, - продолжала молиться Читающая, и я наконец понял, что она потеряла доступ к моему разуму. Ай да кристаллид, ай да сукин сын. Я ведь даже не думал о такой возможности, а он, получается, улучшил не только мое тело, но и мозг.
        - Я отпущу, если ты мне послужишь неделю, семь дней, и при этом поможешь выжить, - сказал я, продолжая болтаться в воздухе.
        - Нет. Прошу вас. Я не хочу попасть в Тартар! - взмолилась с новой силой Читающая. - Лучше разорвите меня, господин. Не заставляйте предавать богов!
        На секунду у меня даже возникло желание отпустить призрака. А потом я вспомнил, как она пыталась меня прикончить, как заставляла убить себя, подставила и мешалась. Всякая доброжелательность тут же испарилась, и я сильнее сжал ладони. Мне нужна ее помощь, но она совсем не обязательно должна быть добровольной.
        - Ты будешь служить мне, - сказал я, сжимая пальцы в кулак. Несколько мгновений она еще сопротивлялась, но затем иконка призрака в интерфейсе исчезла. А спустя еще несколько секунд я почувствовал, как по золотым линиям, срощенным с моим телом, прошла энергетическая волна, поднимающая волосы дыбом. А вслед за волной - понимание того, что я сделал.
        - Читающая, открой окно портала домой. Минимально возможное, - сказал я и свел подушечки большого и указательного пальца, сделав кольцо. Миг, и между ними появилось окно телепорта. Энергия при этом не тратилась, а рация шумела, передавая сигнал. Вот только открыть два телепорта одновременно у меня не получилось, и я камнем рухнул вниз.
        Закрыл портал, рассчитал скорость и резко выкинул себя вверх, поднимаясь на десяток метров. Раскинув руки и ноги в стороны, я позволил подхватить себя урагану и только после этого прикоснулся к рации, одновременно открывая окно домой.
        - База, это Изяслав, телепортер. Вы меня слышите? - крикнул я, зажав кнопку вызова. И стоило ее отпустить, как в наушнике раздался голос магистра.
        - Башня на связи, ты жив? Как обстановка? - спросил Вячеслав, и я по голосу понял, что он и в самом деле волнуется.
        - Не кидайте пока снаряды, мне нужно кое-что проверить, - сказал я и, дождавшись подтверждения, закрыл телепорт. Ветер снес меня на добрую сотню метров, так что я уже не видел воронок, но цепочкой телепортов вернулся на исходную и, приземлившись на дне воронки, увяз по щиколотку в рыхлой земле.
        Потребовалось несколько минут, чтобы раскидать верхний слой и добраться до виденных мной белых червей, переплетающихся с корнями дерева. Они уходили глубоко под землю, и даже пытаться понять, куда они идут, было бессмысленно, а потому я просто вырезал кинжалом кусок грунта вместе с корнями и белесыми телами и сунул его в подготовленный мусорный пакет.
        Попытался отойти в сторону и тут же понял, что мои ноги обвили змеи корней. На что я только усмехнулся и отпрыгнул в сторону телепортом. Еще пара прыжков, и я оказался у перевернутого броневика. Здесь часть деревьев еще оставалась жива, но стволы оказались хорошо видны и не прикрыты ветками, так что я, не раздумывая, врубился в них, легко срезая кинжалом то, что пришлось бы пилить бензопилой несколько минут.
        Пришлось повозиться. Ведь реакция изгибающихся стволов оказалась слишком резкой. Но я быстро понял, что они реагируют только на прикосновение или агрессию. Меняя положение телепортом, я бил каждый раз с новой стороны. Срубал древо или толстую ветку, уходил в сторону и повторял это снова.
        Несколько раз пришлось воспользоваться огнеметом, чтобы поджарить молодую поросль. А когда я уже подумал, что закончил, увидел, как к рухнувшим стволам из-под земли тянутся знакомые белесые нити. К счастью, на расчищенной поляне не осталось ни одного стоящего дерева, а машине огонь был не страшен, так что я дал себе волю, выплеснув скопившееся напряжение вместе с огнесмесью.
        - Да я прямо маньяк-поджигатель, - с удовольствием хмыкнул я, глядя на свою работу.
        Лес полыхал. Пусть только крошечный кусочек, но сдуваемое ураганом пламя быстро охватило кусок бывшего парка, идущий от перевернутой машины до развалин домов и дороги. А черный масляный шлейф тянулся еще на много километров. По крайней мере, на это можно было рассчитывать. Ну и главное - растительность наконец перестала сопротивляться и сдохла.
        По крайней мере, когда я вернулся в салон броневика - все жгуты отмерли, и выкидывал я уже обычную древесину. Избавившись от последнего отростка, я плотно закрыл все бойницы и люки и только после этого позволил себе расслабиться, сев у стены. Трактор, весь взъерошенный, со стоящей дыбом шерстью, спрыгнул на пол, бывший когда-то потолком, принюхался и, громко зашипев, устроился у моих ног.
        - Да, приятель, такой подлянки от природы я не ожидал, - произнес я, почесав кота за ухом. Тот тут же заурчал, хотя и не слишком довольно. Я же чуть передохнул и открыл полуметровый портал домой, тут же наткнувшись взглядом на сидящего в окружении охраны чуть в стороне от входа магистра.
        - Ты жив, это уже хорошо, - кивнул Вячеслав.
        - Да, согласен, - улыбнулся я, а затем, не теряя времени, закинул мешок с землей в портал. - Здесь часть корней и какая-то хрень, которая к ним присосалась. Мне кажется, именно она поменяла наши растения, по крайней мере, это не инопланетные деревья, я даже листву узнаю, а вот ведут они себя погано.
        - Машина цела? - разглядев фон за мной, спросил магистр. - Твои шаги были слишком рискованны. Ты должен вернуться.
        - Нет. Нужно идти дальше. Да и даже если бы я хотел - не протиснусь, и энергии на больший объем нет, - ответил я. - Разве что у вас остались запасы.
        - Ты забрал все, что было, понадобится минимум десять часов на восстановление, - ответил, чуть опустив уголки губ, Вячеслав. - Твоя подруга уже помещена в центр поселения с наибольшей концентрацией спящих. Пришлось использовать снотворное, так что в случае неудачи ответственность за здоровье людей лежит на тебе.
        - Не вешайте на меня чужих собак, мне своих хватает, - отмахнулся я, быстро обдумывая следующий шаг. - Выйду на связь завтра. Пока отойду от машины, разведаю местность.
        - Подожди, мы еще не… - портал захлопнулся, не дав магистру договорить, а я позволил себе улыбнуться.
        - Закончили, - хмыкнул я, откинувшись к стене. - Самое время передохнуть.
        Не спеша, снял бронежилет и разгрузку, убрав их в подпространство. Достал бутылку с чистой водой, умылся и протер руки. Хоть они и в перчатках, гарь все равно проникла в щели. Трактор немедля начал повторять за мной, правда, предпочитая вылизываться. Я же налил ему в миску воды, достал консервы с гречкой и тушенкой и вскрыл их. Разогревать не стал, корпус машины сейчас почти герметичен, открытый огонь здесь противопоказан. И только когда съел несколько ложек, понял, что могу поступить по-другому.
        Сжав банку между ладонями, я пустил по ней молнии, и спустя всего несколько секунд чуть не выронил ее на пол - так быстро она раскалилась. Жесть тонкая, много энергии не потребовалось. Каше, правда, тоже столько не понадобилось - по краям она даже подгорела, и по салону разнесся характерный запах паленой гречки. Трактор среагировал мгновенно, чихнул, замотав головой, но далеко отходить не стал.
        - Ешь, пройдоха, - усмехнулся я, положив ему несколько ложек каши в миску. Кот понюхал и недоуменно посмотрел на меня. - Ну не вечно же тебе кошачий корм и тушенку жрать, чем богаты, тем и рады.
        Кот снова фыркнул, но отказываться от еды не стал. Банка быстро опустела, а желудок наполнился. Не так вкусно, как у Вестников с их натуральным хозяйством. Но жить можно. Теперь бы еще поспать минут восемьсот… но только я прикрыл глаза, как тут же вскочил на ноги. Уже подзабытое чувство заставило спину покрыться ледяным потом.
        !??!
        Глава 33
        - Здрасьте, приехали, - пробормотал я, быстро застегивая куртку и водружая на себя бронежилет. Я не видел знака опасности с того момента, как отделил от себя призрака, и совершенно отвык от этого давящего чувства. Но проверять, не пытается ли меня обмануть поглощенная душа, совершенно не хотелось. Вначале обеспечить безопасность, а уже потом - рассуждать и философствовать.
        - Где? - спросил я, оглядываясь по сторонам и одновременно застегивая ремешки шлема. Ощущение опасности нарастало с каждой секундой, и я был благодарен судьбе за то, что успел перекусить. Ответа на вопрос, откуда ждать угрозу, не последовало, но находиться на одном месте с моими способностями - все равно что подставлять врагу шею.
        Я телепортировался к лобовому стеклу, смотрящему на угли, и прыгнул наружу, за мгновение до перехода почувствовав мягкое прикосновение лап. В этот раз Трактор сумел соразмерить силы и сдержать вес в подпространстве, так что из машины мы ушли одновременно и крайне вовремя.
        Стоило оказаться снаружи, как в броневик ударила молния. Разряд был такой силы, что у автомобиля задымились шины. Словно гигантский сияющий хлыст протянулся сквозь ураган и на мгновение обвил машину. Запоздавший гром, донесшийся до меня секундой позже, говорил: не лезь, убьет. Это не мои слабенькие разряды, а настоящая гроза.
        Я не собирался отступать, лишь выйти за пределы действия плети и атаковать сбоку, используя ураган в свою пользу. Серия прыжков вверх, и вновь значок опасности орет о приближающейся угрозе. Я среагировал на автомате, лишь посмотрев в нужную сторону и отскочив влево, а потом увидел плеть.
        Полупрозрачный тонкий хлыст, не подчиняющийся законам физики, летел через ураган, совершенно игнорируя ветер. За метр до того места, где я только что стоял, он разошелся семью языками, охватывающими большую область, а после в него ударила гроза. Я едва успел зажмуриться и отвернуться, но даже через закрытые веки видел, как вспыхнула молния. А затем по ушам ударил гром, и одновременно меня тряхнуло от разряда.
        Я уже был в десятке метров от эпицентра, поэтому задело меня только краешком, основная сила ушла в землю. Но в отсвете молнии я заметил серую фигуру, зависшую надо мной. Еще один враг? Случайных людей здесь быть не может. Впрочем, людей ли? Я прыгнул вверх и в сторону, избегая прямого столкновения, и успел увидеть полупрозрачное пятиметровое лезвие, прошедшее совсем рядом.
        Телепорт, и я уже на одном уровне с врагом, зависшем в воздухе. До него оставалось всего ничего - пара метров, но в тот момент, когда я достал кинжал, на меня обрушился воздушный молот. Меня откинуло в сторону, закружило, так что я едва сумел выправить падение, расставив в стороны руки и ноги, как прозрачная коса смела меня прямо в воздухе.
        Удар был такой силы, что из меня выбило дыхание. Грудь взорвалась фейерверком боли, и я почувствовал, как под бронежилетом трещат ребра. Не будь на мне защиты, скорее всего, меня разрубило бы пополам. В глазах потемнело, и это спасло от очередной белой вспышки, ушедшей чуть выше. Похоже, твари работали в команде, но не слишком заботились о слаженности действий.
        По крайней мере, врагов точно было больше одного - они били с разных сторон, стараясь прикончить меня совместными усилиями. И, надо сказать, до этого у них неплохо получалось. Я едва успевал уклоняться, если не сумею перехватить инициативу, могу остаться здесь навсегда, а умирать посреди выжженого парка я не собирался. Я вообще планировал жить вечно, и пока это получалось.
        Враги с такой постановкой вопроса оказались явно не согласны. Стоило мне снова телепортироваться - ударила молния, от которой я едва ушел. Противника внизу до сих пор не было видно в урагане, и я сконцентрировался на едва различимом силуэте сверху. Но не стал бросаться в самоубийственную атаку, идя по дуге и расчехлив весь свой арсенал.
        Длинная неприцельная очередь ушла в молоко, я стрелял лишь примерно в направлении летуна, но и этого хватило, чтобы тот прекратил кидаться воздушными лезвиями, уйдя в глубокую оборону. Не прекращая вести огонь, я телепортировался ближе, чтобы, по крайней мере, видеть врага, и в очередной отстающей вспышке молнии наконец сумел его разглядеть.
        То, что появилось у меня в прицеле, лишь отдаленно напоминало человека. Длинное, вытянутое тело, покрытое не оставляющими зазоров и щелей пластинами гладкой брони, напоминающей хитин. Шлем с двумя большими полусферами глаз и вытянутыми в стороны усиками делал его еще больше похожим на жука. Довершали картину четыре крыла за спиной, мельтешащие с бешеной скоростью.
        Не дожидаясь, когда меня вновь отбросят, я зажал спуск и непрекращающейся очередью всадил во врага весь магазин. На расстоянии десятка метров невозможно было промазать в ростовую мишень, и все-таки ни одна из пуль не достигла цели. Их отбрасывало, уводило в сторону, а те, что летели прямо в противника, вдруг замедлились до нуля и развернулись обратно.
        При этом остаточной волной от защиты ударило по мне. Я снова закружился, не прекращая телепортироваться, и только это спасло мне жизнь. Совсем рядом ударила молния, разряд прошел по моему телу, скрутив мышцы в узел, и я чуть не потерял сознание, в последний момент телепортировавшись у самой земли.
        Набранное ускорение позволило выкинуть меня вверх на добрый десяток метров, и я сам не заметил, как оказался прямо у стрекозы. Рефлексы сработали раньше, чем я понял, что делать. Приклад с хрустом вошел в подбородок врага, и из-под шлема раздался едва слышный вскрик боли. Голова противника под неестественным углом запрокинулась, и можно было надеяться, что первую из тварей я прикончил.
        Доставать кинжал, чтобы отрубить голову, времени не было. Тем более что молния ударила совсем рядом. Мне оставалось только бежать, выискивая возможность для контратаки и перезаряжая автомат. Но с поражением первого врага остальные начали относиться к битве серьезнее, и я это почувствовал всем телом.
        Снизу, с той точки, где должен был стоять противник с хлыстом, ударили. Я едва успел заметить отблеск в свете фонаря, а меня отбросило назад и спеленало по рукам и ногам паутиной. Я попытался телепортироваться, но способность отказалась мне подчиняться. Так же, как во время встречи с охотницей в больнице. А в следующее мгновение я увидел тянущийся ко мне полупрозрачный хлыст.
        Если меня сейчас ударит молнией - с жизнью можно попрощаться. А если это охотница старших - то и со всеми жизнями. Вряд ли они упустят добычу, скорее станут убивать меня раз за разом. Вот только, лишившись телепорта, я не мог ничего сделать. Почти ничего. Собрав всю оставшуюся с отдыха энергию, я направил ее на электрошок.
        Плеть обвила меня всеми семью языками, угрожая разрезать на куски, и в то же мгновение я ударил молнией. Ударил первым, но враг активировал свою способность не многим позже. Два разряда встретились, и плеть вспыхнула, истончаясь. В последнее мгновение я успел почувствовать, как меня дернуло вниз, вслед за отдернутым оружием, а потом на всей скорости меня расплющило о землю.
        - ?????
        Когда в глазах прояснилось, я все еще лежал связанный, но левая рука могла шевелиться. Да и головой можно было вертеть. Смотреть, правда, особо оказалось не на что - вокруг валялись обгорелые ошметки деревьев. Я, весь покрытый сажей, лежал в какой-то куче. От смерти меня не спасшей, но укрывающей почти с головой. Рядом, растворившись в подпространстве, спрятался Трактор, с тихим шипением глядевший поверх меня.
        Повернувшись, я никого не увидел. Осторожно достал кинжал охотницы и начал срезать с себя паутину. Выходило опасно. В отличие от «обоюдоострого меча» тут все было на грани. Стоило сдвинуть лезвие чуть глубже, и я в самом деле мог бы себя порезать на куски. Зато и с паутиной он справлялся на ура. Спустя полминуты я на грани слуха уловил чужие голоса, незнакомая речь постепенно превращалась в узнаваемые фразы. Спасибо повышенному уровню взаимодействия с даром древних.
        - Фурса! Хватит, говорю тебе! - сказал первый голос, обладательницу которого я еще не видел, но то, что он принадлежал девушке, было явно.
        - Ты должна мне жизнь, - раздраженно ответила вторая. - Твоя добыча сломала мне шею.
        - Фурса, делябо! Твои претензии лживы! Ты сама подставилась, не оградив щитом! - ответила первая.
        - Хватит. Вы все знаете свое место. Пока мы на охоте, ведите себя подобающе, - прикрикнула третья, входя в зону моей видимости. И только взглянув на нее, я понял, что вижу обладательницу молний, обгоревший хлыст, висящий на поясе белой, словно кость, брони, лучше всего говорил об этом.
        - Ее добыча оказалась слишком зубастой. Молния, телепортация, а ведь еще говорилось о воде! Если это потерявший память наследник Вестников, понятно, почему за него дают такую награду. Что один из старших может выкинуть в следующей схватке? - продолжила спорить крылатая, выходя из урагана. А когда появилась последняя, все сомнения у меня отпали - эту черную паучиху я уже знал.
        Охотница, натравившая на больницу одержимых, теперь пришла в компании равных, чтобы закончить начатое. И я совершенно не горел желанием сражаться с ними тремя лицом к лицу. Их способности явно превосходили мои по силе, но, что куда важнее, были направлены на поимку и уничтожение целей.
        - Просто так тысячу душ не дают, - заметила белая охотница с молнией. - Но то, что ты попробовала забрать ее себе, непредусмотрительно.
        - Я почти убила его, дважды, - дернула подбородком паучиха. - Ему просто повезло. В нем нет силы как таковой. Да и сейчас… какой из него старший, если он не сумел справиться всего с тремя атаками? Мы получим достойную награду и возвысимся все трое.
        - И все же ты получишь большую часть, - недовольно заметила крылатая. - И ты должна мне жизнь! Я этого просто так не оставлю!
        - Если не сосредоточитесь - останемся без награды все, - попыталась призвать к порядку белая. - Он должен быть где-то неподалеку.
        - Все в порядке, я почувствую, если он использует перемещение. Мои сети расставлены со всех сторон, - отмахнулась паучиха, а мне оставалось только выругаться. Вот, значит, как меня вычисляли - она чувствует телепорт.
        - Их-за такого неуважения к врагу ты и потеряла добычу, - покачала головой белая. - Вестники не простят тебе нового провала, им придется заявить об открытии сезона, и тогда вся добыча нового мира станет общей. Ты понимаешь, как подставляешь наш дом?
        - Когда мы его поймаем, открытие охоты отложат, - не слишком уверенно ответила паучиха. - Правители уже взяли свое, остальное - законная добыча кланов.
        - Именно, но, стоит возвышению начаться, и сотни домов вступят в игру, - недовольно заметила крылатая. - Что тогда? Мы останемся не у дел, заберем сколько? Сотую долю, тысячную от урожая? И все из-за одной задолжавшей мне жизнь разгильдяйки.
        - Хватит, я привела вас к добыче, мы все сделаем и закончим этот фарс, - отрезала белая, распуская в руке хлыст. - Кто чувствует жизнь? Он рядом.
        Все это время я не шевелился, даже не дышал. И смотрел на них только боковым зрением, кто знает, могут ли они почувствовать взгляд. Однако сейчас у меня просто не оставалось выхода. Уйти телепортом и попытаться спастись или остаться в саже и оказаться обнаруженным через минуту или полторы? Выбор очевиден, почти. Покосившись на мейн-куна, я понял, что есть еще один вариант, пусть и призрачный.
        Прости, Трактор, но мне нужна твоя помощь.
        Аккуратно дотронувшись до кота, я телепортировал его на максимальное видимое расстояние. Охотницы среагировали мгновенно. Крылатая взвилась в воздух, посылая две перекрещенные полупрозрачные косы. За ней прыгнула и скрылась из вида паучиха, расплетая на ходу нити. И только белая охотница осталась на месте, раскручивая в руке хлыст.
        Мгновение, и вот плетка уходит по направлению телепорта. Удар молнии прошел спустя несколько мгновений, но я успел заметить, как концентрируется энергия под костяной броней, как из абсолютно гладкого наручня встают волоски, между которыми искрит молния. Похоже, доспехи помогали ей использовать силу. Оставалась надежда что функция у них была только такая, ведь я пошел ва-банк.
        Перехватив кинжал, я прыгнул на врага без всякого телепорта, ножками. Не ожидавшая атаки охотница отпрянула в последний момент, но лезвие уже вонзилось ей в живот. И застряло, не войдя даже до половины. Руны на клинке погасли, зато на костяном доспехе разгорелись с новой силой. Не отступая, я надавил всем телом, заставляя кинжал погрузится глубже, и в тот же мг получил локтем в голову.
        Шлем спас, хотя я услышал отчетливый хруст, а голову мотнуло в сторону, словно от удара мотоциклом. Меня смело, противница с руганью ударила по рукояти кинжала, но он не вылетел из заливающей белый доспех кровью раны, а сломался почти у основания лезвия. С непереводимой руганью охотница вытянула и выкинула в сторону обломок клинка, а я уже достал из подпространства автомат.
        Патронов не жалел, всадил весь магазин, с наслаждением глядя, как костяная броня трескается, принимая удары. Противницу отбросило назад, но я не выпускал ее из прицела, даже перезаряжаясь. Новый магазин, и только поднявшуюся на ноги охотницу вновь опрокидывает на землю. Я бил, не жалея патронов, в одно и то же место, и когда из брони вылетел фонтанчик крови понял - есть! Я ее достал!
        Но моя радость оказалась мимолетной и преждевременной. Охотница пропала с хорошо различимым и уже знакомым хлопком - ее телепортировало, как и паучиху, при первой опасности настоящего поражения. На земле остался только обожженный брошенный хлыст, осколки брони и кинжала. А в следующее мгновение меня накрыла волна паники.
        Телепортировался я на рефлексах, быстрее, чем подумал, надо это делать или нет. А в следующее мгновение место, на котором я стоял, превратилось в идеально ровную площадку. Корни деревьев, стволы, земля, обломки автомобилей - все выровнялось, словно прошли правилом строители. Или словно сверху ударил многотонный гидравлический пресс.
        Тут же пришло понимание, что ее стихия не воздух, он так не работает. Скорее прямая грубая сила, сравнимая с гравитацией. Или и вовсе - Сила. Телекинез? Может быть, но сейчас это оказалось не так важно - меня заметили. Оставалось уходить телепортом, отстреливаясь наугад, ведь даже вспышек молнии, подсвечивающей врагов, больше не осталось.
        Я беспорядочно метался из стороны в сторону, постоянно меняя траекторию. От серии телепортов проняло даже мой уже закаленный организм, и голова начала кружиться. Но, благодаря этому, я сумел избежать встречи еще с парой молотов и десятком кос, разрывающих воздух. Вот только противницы опять оказались рядом.
        Сеть появилась из ниоткуда. Просто возникла в воздухе, и я едва успел телепортироваться выше, оказавшись на одном уровне с летуньей. Пули зависли в метре от нее, а затем и вовсе отлетели назад, но я старательно выслеживал паучиху. Насколько, помню у нее такой защиты не водилось, а значит, ее я могу прикончить, оставшись один на один. А там, освободившись от опасности попасть в ловушку, и сразиться можно.
        Вот только противницы мой план поняли. Или просто действовали по заранее отлаженной схеме. Одна метала сети, отрезая мне целые пласты к отступлению, вторая била на упреждение, грозя раздавить как букашку. А хуже всего - что патроны закончились. Потянувшись к разгрузке после очередного прыжка, я понял, что все подсумки пусты.
        Нежелание помирать здесь и сейчас заставило меня снова отпрыгнуть. Чудом разминувшись с двумя лезвиями. А затем камнем рухнуть вниз, пропуская над собой сметающий все на пути молот. Сеть пролетела чуть выше, едва не спеленав меня, но в последнее мгновение паучиха вновь скрылась в урагане.
        Извернувшись, я заметил, как летунья подняла руки, готовя новый удар. Времени думать не оставалось, патронов тоже. Запустив ладонь в подпространство, я достал первое, что попалось под руку, и чуть не выругался от досады. Как я мог забыть об оружии, принесенном второй группой перед самой схваткой?
        Пальцы сжались на рукояти шестиствольного гранатомета. Падая, я прицелился в крылатую фигуру, взял чуть выше и выстрелил, одновременно телепортируясь. Толстая болванка ВОГа словно в замедленной съемке летела к противнице, привычно отразившей удар потоком силы. Наверное, не будь этого столкновения, граната бы не сработала. Но крылатая явно просчиталась, выставив только одну защиту.
        Взрыв на секунду вспыхнул красным цветком, и летающую охотницу засыпало градом осколков. Посеченные крылья тут же вышли из строя, ее повело в сторону. Через секунду она уже рухнула на землю, а я не стал скромничать, добавив ей вслед еще две гранаты. Первую она поймала тушкой, а вторая вошла в землю - охотница с хлопком исчезла.
        Оставалась третья, самая живучая тварь. С которой я уже не раз пересекался. Вот только у меня, в отличие от нее, чувства телепорта не было, и направление врага я определять не мог. Прыгая по полю боя, я уже через пять минут понял, что паучиха сбежала или затаилась где-то неподалеку, не подавая признаков жизни.
        Но и отпускать ее так просто я не собирался. Три гранаты в барабане - весомый аргумент в любом диалоге. Оставалось только найти врага. И у меня появилась мысль, на чем именно я могу ее поймать. Телепортировавшись в последний раз к земле, я пробежался по обгорелым развалинам, выйдя с подветренной стороны к поляне, появившейся после удара молотом.
        Там на идеально ровной поверхности оставались вдавленные осколки кинжала и остатки хлыста охотниц. Если она вернется за своим оружием - я буду готов.
        Глава 34
        Ждать пришлось недолго. Паучиха выскочила на поляну, мчась с нечеловеческой скоростью. Но обогнать гранату у нее не вышло, я держал палец на спусковом крючке и, когда враг оказался в прорези прицела, открыл огонь. Взрыватель сработал штатно и противницу накрыло облаком осколков, приголубив ударной волной. Несколько из них пробарабанило по шлему, напоминая, что я тоже в зоне поражения, но броня выдержала. Как и у паучихи.
        Ее отбросило в сторону, но охотница, почти не замедлившись, вскочила на ноги и побежала в сторону поваленных зарослей. Я не стал пытаться ее догнать, пуля, может, и дура, но летит явно быстрее меня. К тому же у гранаты есть замечательное свойство - бить по площади, даже если противник умудрится от пули увернуться.
        Но я не учел пространственных способностей охотницы. Она ушла в тень, пропустив снаряд сквозь себя, и на этот раз не спешила проявляться. Вот только, спрятавшись в подпространство, она обхитрила сама себя - большая масса тела охотницы ушла из этого мира, и ее просто сдуло в мою сторону.
        Я среагировал как мог - выставил вперед руку и активировал шок. Жиденькие молнии разошлись в стороны в поисках пути наименьшего сопротивления, и через пару метров вошли в землю, но этого расстояния хватило, чтобы краем задеть охотницу. Она выгнулась дугой и в тот же момент вылетела из защитного купола.
        Не замедляясь ни на секунду, она взвилась в воздух, закружилась, словно метатель молота, и кинула сеть-паутину. Та от сопротивления воздуха раскрылась, захватив больше пяти метров, и я вынужден был телепортироваться, уходя от ловушки. Но стоило мне прыгнуть, как паучиха исчезла в урагане.
        Выругавшись, я встал прямо на поляне, между осколками кинжала и поврежденным хлыстом. Ни ту ни другую вещь охотница подобрать не успела. Повезло? Может, и так, а может, уже я сейчас удобная мишень, стоящая на открытом пространстве. Вскользь подумал, как же хорошо, что наши враги не используют огнестрельное оружие. С их навыками, опытом работы и способностями, возьми они на вооружение хотя бы автоматы…
        Отбросив лишние мысли, я сосредоточился на окружающем мире. Чувствовал, что охотница никуда не ушла. Она где-то рядом, старается выполнить контракт, прежде чем Вестники объявят о сезоне возвышения. Интересно, что это такое и чем именно оно нам грозит. Если все так, как я думаю, дальше нас могут ждать куда более серьезные и темные времена.
        !??!
        Предупреждение сработало в то же мгновение, когда я увидел летящий сквозь ураган булыжник. Ушел телепортом в сторону и снова прыгнул, даже не успев до конца осознать надвигающуюся угрозу. Сеть, прошедшая по дуге, резала все, что попадалось ей на пути, словно состояла из лезвий добытого мной кинжала. И я такое уже видел, но искренне надеялся, что разрубленные двери и люди - последствия работы клинка, а не нитей.
        Стоило мне переместиться, прыгнуть вверх, и со всех сторон на меня обрушилась плотная пелена. Я телепортировался, но этим сделал только хуже - паучиха захлопнула ловушку, сводя все линии в плотный кокон. Я не видел, куда можно телепортироваться, и сработал на интуиции. Рухнул камнем вниз, прикрыв руками последний аргумент.
        Падать с десятиметровой высоты - смертельно опасное испытание, даже если внизу тебя ждет водная гладь. А если вместо нее утрамбованная до состояния камня земля - чистой воды самоубийство для любого человека. Но выбора мне никто не давал, да и человеком я, строго говоря, уже не был. Успел только перекувырнуться, чтобы приземлиться на ноги. И, едва достигнув земли, не сумел сдержать крик.
        Меня переломало в нескольких местах. Ноги, копчик, позвоночник - в труху. Я не сумел погасить импульс и не был способен использовать телепортацию. Превратившись в кокон, я полностью лишился возможности к сопротивлению. Но паучиха еще несколько минут не подходила ближе, наслаждаясь моими затихающими криками.
        И только спустя время, показавшееся мне через призму боли бесконечностью, она решилась накинуть на меня еще пару нитей и, затянув их до выступивших капель крови, подошла ближе. Она двигалась как пуганый зверь, подкрадывающийся к опасной добыче. От бахвальства и уверенности первой встречи не осталось и следа. Тварь буквально готова была отскочить в сторону при первой опасности.
        - Чертова сука! Чтоб ты сдохла! - выкрикнул я, дополняя образ поверженного, но не сдавшегося противника. Сейчас единственным моим шансом было то, что она поверит, больше никаких тузов в рукаве у меня не имелось. Иначе эту битву мне не выиграть - она либо закончится победой охотницы, если паучиха сумеет меня прикончить, либо ничьей, если сбежит.
        - Не дергайся, птенчик, - произнесла она, держась на расстоянии трех метров и накидывая еще одну удавку. - Ты не можешь переместиться, одно лишнее движение - и я лишу тебя головы. Мне без разницы, доставлять тебя целиком или по частям.
        - Ты умрешь в муках, как только я выберусь из кокона! - пообещал я, стараясь при этом не шевелить поломанными конечностями.
        - Ты уже пробовал, верно? И ничего не вышло, - отметила она с хорошо уловимым смешком в голосе. Она подошла еще чуть ближе, но продолжала держаться настороженно, и тут я почувствовал, как нити начинают погружаться глубже в шею. На мгновение меня охватила паника, а что, если у меня нет последнего шанса? Что, если, лишившись головы от рук другого одаренного я умру окончательно?
        Нет. Нельзя поддаваться страху. Я должен действовать наверняка. Так, словно победа уже у меня в кармане. Засомневаюсь, поддамся панике - и от меня ничего не останется. Я верю… нет. Я знаю, чем все должно закончиться, и сейчас сделаю все необходимое. Даже если это нереально с обычной точки зрения.
        - Мои нити надежно удерживают тебя в этом мире. Дернешься - умрешь, - продолжала напутствовать охотница, обходя меня кругом. Я ругался, но после очередного сужения петли на шее дергаться и в самом деле перестал. Каждое движение угрожало оставить меня без головы, а я к ней как-то привык.
        - Кто ты такая, и что тебе от меня надо?! - прохрипел я, стараясь выглядеть как можно более беспомощно и жалко. Со сломанными ногами и удавкой на шее это получалось вполне естественно. Но охотница все равно осторожничала и не подходила ближе. Черт, да так и умереть недолго, а я не знаю наверняка, есть ли у нее телепорт.
        - Твоя метка наследника Вестников, как ты ее получил? Как может примитив использовать сразу несколько способностей? - спросила, чуть помедлив, паучиха.
        - Иди к черту, дрянь! - снова крикнул я, и это высказывание вывело женщину из себя. Нити натянулись, меня скрутило в бараний рог, а боль прошла по всему телу множеством волн. В глазах потемнело и заплясали белые круги. В ушах поднялся такой грохот, что ни один звук снаружи до меня не доходил.
        - Как ты можешь использовать несколько способностей? - повторила свой вопрос охотница. - Перемещение, вода и огонь - я насчитала минимум три. Но ты, твое тело - это явный местный примитив. Корм для паразитов. Как это возможно?
        - …к черту… - прохрипел я, несмотря на сдавливаемое горло, и тут понял, что дышать и говорить стало невозможно. Значит, пора переставать геройствовать. - Стой… воздух… я скажу…
        - Говори, - чуть ослабив удавку, приказала охотница. Мне потребовалось несколько секунд, чтобы прийти в себя, вздохнуть полной грудью и выровнять сердцебиение.
        - Я не владею огнем и не понимаю, о чем ты. Я лишь телепортировал жидкость, - прохрипел я, откашлявшись. Но удавка вновь затянулась, выдавливая капельки крови.
        - Еще раз соврешь мне - лишишься головы, - пообещала охотница, спустя несколько секунд приспустив нить. - Я видела, как ты используешь воду.
        - Я не владею огнем, - повторил я, тяжело дыша. - Это был химический состав, подожженный. Я огнем не владею. Наука, не дар.
        - Ваш мир полон богомерзких устройств, - кивнула охотница, подбирая нить и подходя еще чуть ближе. Почти. Еще полметра.
        - Разве примитивы не могут иметь несколько способностей? - осмелев, спросил я.
        - Яблоня познания добра и зла дарует лишь одну возможность, - ответила с усмешкой паучиха. - Никто из примитивов не сумеет сорвать второй.
        - А как же забрать дар с тела врага? - спросил я, глядя на нее снизу вверх.
        - Вы деретесь со своими? - женщина искренне удивилась, даже в переводе я услышал жуткую смесь из отвращения, пренебрежения и непонимания. - Даже животные не трогают своих одаренных, вы хуже паразитов.
        - Можно подумать, вы сильно лучше, - усмехнулся я и тут же поплатился натянутой нитью. В этот раз охотница даже поставила на мой кокон сапог с острым каблуком и взялась за нить двумя руками, явно готовая в любую секунду отрубить мне голову. Но лучше шанса у меня все равно не будет. Нужно действовать!
        Я запустил сразу несколько действий. Активировал телепорт, одновременно зажимая спуск спрятанного под курткой гранатомета. Кожу обожгло пороховыми газами, но только так я мог добиться того, чтобы нити паучихи не запеленали оружие. Гранатомет очутился в десяти метрах выше и в стороне, а из его ложного дула вылетела граната.
        Охотница начала поворачиваться в сторону угрозы, одной рукой создавая новую нить, а второй - сжимая удавку на моей шее. Но прежде, чем она успела полностью осознать, что происходит, вода устремилась вверх по нити, а следом ударила миниатюрная молния. Удавка сжалась на шее, грозя перерезать мне горло, но не сумела закончить начатое. Тело охотницы уже дергалось рядом со мной.
        Паучиха билась в конвульсиях, а я раз за разом добавлял тока, не ослабляя хватки. Вот только, чем больше она дергалась, тем туже становилась нить. Я не мог выбраться из кокона, но и оставлять в покое врага не собирался, продолжая ее медленно поджаривать. Вопрос, кто из нас умрет раньше, оставался открытым. А потом внес свои коррективы случай.
        Иначе я сейчас появление Трактора назвать не возьмусь. Кот, местами подпаленный, недобро зашипел, оказавшись рядом, но бросаться на меня не стал. А когда я на секунду отключил шок - со злобным мяуканьем вцепился в кокон возле шеи и что есть сил потянул на себя. Удивительно, но прочнейшая паутина поддалась его клыкам, пусть и не сразу.
        - Спасибо, приятель, не бросил хоз… прбрр. Пшел, - попытался похвалить я мейн-куна, когда он сунул мне в рот хвост и прошелся по глазам.
        Чешир упирался в мое лицо грязными лапами, оттягивая кокон, и тот распадался слой за слоем. Мне даже показалось что он намеренно встал так, чтобы отплатить за унижение, которому подвергся, будучи отправленным в качестве приманки. Но я все равно был страшно благодарен животине. Когда охотница, постанывая, начала приходить в себя, я уже освободил одну руку и активировал дар.
        Новая молния прошла сквозь доспехи паучихи, и та выгнулась дугой. Я не стал ее жалеть, проверяя только, не убил ли противницу. Но она еще оставалась на этом свете. Пока выползал из кокона, пришлось еще несколько раз приложить ее на пределе сил. Возможно, женщину спасал доспех. А может, дело было в чуждой физиологии.
        Мне же даже улучшенная не помогала, кости ниже поясницы были сломаны, и при любой попытке двигаться меня парализовывало волнами боли. Возможно, имелись открытые переломы, но проверять это сейчас я, конечно, не собирался. Как и выбираться из кокона окончательно. Он обеспечивал хоть какую-то целостность моего тела.
        Помня способность охотницы создавать меж пальцами режущие нити, я подполз к противнику и постарался связать ей руки, вывернув их за спину - локоть к локтю. И только после этого решился снять броню, но не нашел ни молнии, ни липучки, ни даже пуговиц. Она словно состояла из единого материала. Не слишком тянущегося, к слову.
        Я попытался двумя руками расширить ворот, но только чуть не вывернул пленнице шею. Пришлось снова ее отключать, уже привычным методом. Чтобы не мешала. Пригодился бы осколок кинжала, но в таком увечном состоянии я совсем не был уверен, что смогу проползти по полю и найти кусок лезвия. К тому же оставалась опасность, что охотница придет в себя раньше и сбежит или добьет меня.
        Когда в голову пришло решение, я так и замер, держа ворот брони паучихи двумя руками. Очевидная, в принципе, вещь, которую я сам не раз использовал. Вот только не на живых людях. Хотя какой она к черту человек? Она враг и монстр, что искромсал маленькую девочку, вложив в ее уста послание. Нет в ней ничего человеческого!
        - ? [?????????????????????]
        - ? [?????????????????????]
        Я оттянул голову паучихи к плечу, освободив шею, и, широко распахнув рот, позволил призрачным клыкам вылезти из моих обычных зубов. И сомкнул их на шее охотницы. Энергия тут же хлынула в меня, словно я сожрал пару духов. С большим усилием я удержался от того, чтобы сжать челюсти чуть сильнее и прокусить кожу уже настоящими зубами. Нельзя ее убивать, слишком ценна.
        - ? [?????????????????????]
        Не жалея ресурсов, я тут же вкинул все в восстановление здоровья. Меня пронзила волна боли, куда сильней, чем во время падения. Ноги выворачивало, позвоночник вставал на место, возвращая чувствительность. И только когда полностью восстановился - я понял, что все получилось. Пусть и пришлось слить энергию в ноль.
        - Вот теперь можем и поговорить, - отдышавшись, поднялся я и для эффекта еще раз долбанул противницу током. Когда через несколько минут охотница продолжала лежать неподвижно, я даже проверил пульс и дыхание. По вторичным признакам - ведь ее голова до сих пор была в броне. Но грудь вздымалась, и физиологически тело почти соответствовало человеческому. Хотя это показать может только вскрытие.
        - Подъем, красотка! - прикрикнул я, зарядив в нее еще одной молнией. Никакого эффекта, только тело выгнулось дугой и обмякло после шока. Неужели я разорвал ее душу?
        Ладно, черт с ним. Пока она парализована и без энергии - нужно успеть найти клинок и хлыст. А после придумать, как отправить ее в штаб. Энергии не осталось, и пытаться еще раз укусить пленницу я не возьмусь. Надо подкопить запасы, так, чтобы открыть портал. С момента начала схватки с охотницами прошло не больше часа, до условного утра еще семь.
        Обломки артефактов я нашел быстро - словно что-то притягивало их ко мне. Не подсвечивало, конечно, но, стоило осмотреть местность, как я заметил искомое. Хлыст сразу отправился в подпространство, а вот кинжалу еще предстояло поработать. Оставлять противницу в броне я не собирался. Но и раздевать женщину посреди урагана мне не хотелось.
        Благо укрытие оказалось в зоне видимости - покореженный броневик все еще валялся кверху пузом. Я с некоторым опасением раскрыл десантный люк и с облегчением выдохнул. Внутри все оказалось куда лучше, чем снаружи. Дальше поломанных бронеэлементов, взорванного наружного оборудования и выгоревших шин дело не пошло.
        Затащив охотницу в салон, я еще раз огрел ее током, для порядка. Связал ремнями руки и ноги, притянув их друг к другу. Взял двумя пальцами лезвие кинжала и, оттянув ворот брони паучихи, начал медленно и аккуратно срезать гибкий доспех. Одежда поддалась нехотя, с большим усилием, хотя клинок не пострадал - отломана была только рукоять.
        При свете фонаря я видел, как показывается из-под доспеха бледная кожа, покрытая сеточкой лопнувших капилляров. Это скорее не физиология, а моя вина, я бил от души, с запасом, совершенно не заботясь о физическом состоянии врага. И уж тем более не думал о том, станет ли она от этого уродливей.
        Почти полчаса мне понадобилось, чтобы снять броню паучихи по пояс. Оставив тощую женщину абсолютно голой. Никакой одежды под доспехом предусмотрено не было. Да и сама броня, если смотреть внимательно, больше походила на крайне прочный водолазный костюм, покрытый отдельными пластинами-наростами.
        И чем дальше я ее раздевал, тем очевиднее в глаза бросались несоответствия. Слишком бледная, не видевшая света кожа. Несмотря на развитую мускулатуру - торчащие ребра, свидетельствующие о регулярном недоедании. Множество старых шрамов, обнаружившихся как на спине, так и на груди. Похоже, ее били плетью, когда она еще была ребенком или подростком.
        Вот только увиденное не укладывалось у меня в голове. Она же повелевала ордой одержимых и призраков. Владела мощными артефактами и отточенной способностью. Даже двумя, если только уход в подпространство не реакция доспеха на повреждение. Но ее состояние совершенно не соответствовало правящему классу. Скорее уж тянуло на едва живого слугу. Которому перепала от щедрот толика власти.
        Чтобы стянуть броню с рук пленницы, мне пришлось убрать путы, и в то же мгновение она попробовала атаковать. Кинула появляющуюся прямо во время взмаха руки нить, грозя снова обвить ею мое горло. Я ответил мгновенно - ушел в сторону и ударил молнией. Охотница вскрикнула, выгнувшись дугой, и я добавил еще раз, пока тело не обмякло.
        Только высвободив рукава и вновь связав руки локоть к локтю, я приступил к снятию шлема. На голое тело старался не смотреть, но ничего сексуального в нем не было. Скорее оно вызывало острую жалость. А охотнице сочувствовать мне совершенно не хотелось. Она натворила достаточно, чтобы разговаривать с ней только после полного расчленения или закатывания в бетон. Но куда важнее - она все еще оставалась опасна.
        Шлем удалось снять чуть проще - достаточно было срезать обтягивающую подбородок и шею часть - а дальше пошло само, хоть и с усилием. Какие-то трубочки, провода - я резал все без жалости. У магистра есть ученые, вот пусть их большие головы потом болят. У меня задача куда проще. Наконец я снял с пленницы шлем, оголив ее налысо бритую голову. Хотя нет, не бритую, я же сам в прошлый раз спалил ее шикарную шевелюру.
        И, судя по стиснутым губам и холодному взгляду желтых прищуренных глаз, она этот момент тоже помнила. Спрятав шлем в подпространство, я притянул охотницу к висящему над головой креслу, а сам с облегчением сел, откинувшись к прохладной стене. Все. Хорошо зафиксированная девушка в предварительных ласках не нуждается.
        - Ну что, охотница. Поговорим о твоем мире?
        Глава 35
        - Значит, по-хорошему не получится? - устало спросил я через минуту, когда сомкнутый рот так и не раскрылся. Я не любитель бить женщин, но существо передо мной мало чем напоминало человека, скорее Голума с сиськами. Да еще и изуродованного моей молнией. Но каждый раз, когда мне становилось его жаль, я вспоминал расчлененную дочь антиквара, и молнии сами начинали плясать между пальцев.
        - А-а! - вскрикнула пленница, когда я вновь прошелся по ней шоком.
        - Ага, голос не пропал, это хорошо. Еще раз спрошу - кто ты? Как тебя зовут и из какого ты рода? - снова проговорил я, готовясь в любую секунду снова активировать способность.
        - Ты сдохнешь, тварь! - выпалила охотница, а после вновь выгнулась дугой.
        - Все умрут. Но у тебя есть шанс сделать этот мир чуть лучше и при этом погибнуть не сегодня, - заявил я, поигрывая молнией меж пальцев. - Как тебя зовут?
        - Олсо! - выкрикнула паучиха, когда я вновь прошел током.
        - Привет, Олсо. Не могу сказать, что сильно приятно познакомиться, но по глазам вижу, что это взаимно. Ты просто Олсо? У тебя нет отчества, фамилии, префикса? Названия клана или рода? - спросил я, устало пуская молнию рядом с ней.
        - У меня нет клана и рода, - с вызовом, но достаточно жалко ответила женщина.
        - Охотница? - совсем растерявшись, спросил я, пленница вскинула глаза и спустя несколько секунд уронила голову, не то кивнув, не то просто потеряв остаток сил. Я на всякий случай проверил веревки и ремни, вдруг она просто тянет время и накапливает энергию для рывка. Сам только что был в такой же ситуации и повторять ее ошибки не собираюсь.
        - Кто тебя послал? Ты слуга клана Вестников? - спросил я, пытаясь определить происхождение пленницы.
        - Ты ничего не знаешь, примитив, - фыркнула пренебрежительно охотница.
        - Как и вы понятия не имеете, куда приперлись, - хмыкнул я в ответ. - Вы со своими призраками и тварями только и можете, что убивать безоружных. А стоит вам встретиться с настоящими профи - тут же бежите без оглядки или мрете пачками.
        Я ожидал чего угодно, истерики, плача, оскорблений. Но вместо этого пленница хрипло рассмеялась. Она ржала как конь, сквозь слезы, боль и сопли. Вскинув голову, она даже не смотрела на меня и успокоилась только через минуту.
        - Смешно? Может, объяснишься, и посмеемся вместе? - спросил я, напрягшись от несоответствия ее положения и поведения.
        - Ты, ничего, не знаешь, - сплюнув кровь, сказала охотница. - Те, кого ты назвал призраками, - лишь тени. Паразиты, как и все, с кем вы сражаетесь. Даже мы, нищая гильдия на побегушках у Вестников, сильнее самого умелого из ваших избранных. Стоит им объявить сезон Возвышения, и вы умоетесь собственной кровью.
        - Значит, ты бывшая рабыня Старших? - уточнил я.
        - Бывшая слуга, - дернув щекой, ответила Олсо. - Наша раса сумела вырвать свободу во время возвышения, но за это мы заплатили сотнями тысяч жизней и множеством циклов пробуждения. Вы столько не продержитесь.
        - Это мы еще посмотрим, - пожал я плечами. - Значит, твоя раса слуги старших?
        - Да, и это звучит гордо. Потому что вы даже не рабы - вы корм для зверей! - снова вызывающе хмыкнула охотница.
        - Ну, титана рептайдов мы втроем почти убили, а сколько их особей умерло в процессе - даже сосчитать сложно. Так что еще вопрос, кто на кого начнет охоту, - вернул я женщине кровожадную ухмылку. Она отреагировала спокойно, пока не заметила призрачные клыки, после чего вздрогнула всем телом.
        - Расскажи о сезоне Возвышения, - потребовал я, для мотивации пройдя рядом с ней разрядом молнии.
        - Ты хочешь знать, как умрешь? - охотница старалась держаться, но теперь ее улыбка выглядела жалко. - Вначале на пастбище придут звери. Они пожрут всю пищу и стопчут форты. Заберут себе ваши дары и заставят ваших женщин рождать чудовищ себе на потеху. После придут пастухи, дома старших, они выдоят стадо и заберут все по-настоящему ценное. А затем, когда от вас не останется и следа, Вестники объявят сезон возвышения, и тогда за осколки вашей жалкой примитивной цивилизации будут сражаться Старшие дома и претенденты на роль нового дома.
        - Звери уже пришли, - заметил я. - И мы их уже бьем.
        - Рептилии не звери, - фыркнула Олсо, и я понял, что она по-своему права. Если теория Черного верна - в каждом цикле, в каждой эпохе существует свой доминант. А между рептилиями и человеком было много, очень много этапов, когда могли появиться сверххищники. И если черепахи могли стать разумными, то кто помешает сделаться таковыми динозаврам, волкам, крысам или саблезубым медведям.
        - Сколько домов у старших? - задал я следующий вопрос.
        - Какая тебе разница, примитив? Вы не доживете до их прихода! - она попыталась вновь рассмеяться, но я позволил себе использовать шок, а пока пленница валялась в отключке, перепроверил веревки. Сейчас она сверхценный источник информации, пусть и своевольный. И потерять ее я просто не имею права. Одними видениями от кристаллида не обойтись, но только благодаря им я могу задавать нужные вопросы.
        - Сколько домов у старших? - повторил я, когда пленница очнулась.
        - Не знаю, - морщась, ответила Олсо. - Я работала только на пять, что на ближайших островах, и на Вестников.
        - На каждом острове только один дом? - спросил я, пытаясь оценить масштаб проблемы. - Сколько всего островов?
        - Тысячи, десятки тысяч, - устало ответила охотница. - Каждый цикл появляется новый остров, происходит сезон Возвышения, и дома получают новых рабов и еду. Так повторяется тысячи лет, и вы не станете исключением.
        - А вы, значит, будучи рабами, сотни циклов служили Старшим, прежде чем ваша раса освободилась? - поймал я хвост ускользающей мысли. - У одной расы может быть только один дом? Сколько рас на островах?
        - Какая тебе разница, примитив? - фыркнула Олсо. - Даже не надейся выжить. Ваш остров - лишь пища для сильных. Он опустеет, как было тысячи раз до этого, и на его руинах возведут новые города, а бог будет доволен, пожрав ваши души.
        - Будет доволен, - повторил я, усмехнувшись. - Все-таки польза от тебя есть, значит, пока он НЕ доволен и еще их не пожрал. Это прямо обрадовало. Можешь больше не говорить, я же вижу, как тебе тяжело. Лучше я расскажу, как на самом деле обстоят дела, а ты просто кивнешь, если окажусь прав. Договорились?
        - Итак, самое важное - это цикл. Каждый цикл на вашей планете открывается портал, и из него вываливается новый остров. Скорее всего, столица какого-то государства или нации. После это на него обрушивается катаклизм, паразиты и твари. За ними идут полуразумные звери и охотники, уничтожающие особо сильные очаги сопротивления.
        - Следующий шаг - вторжение войск домов, которые вычищают все, что осталось после зверей. Потом уже начинается сезон Вознесения. Турнир на выживание среди рас слуг и домов? Не так важно. Те, кто побеждают, получают в свое распоряжение весь остров со всеми ресурсами и статус дома. - Я закончил мысль, глядя на опустившуюся голову Олсо. - Так?
        - Тебе не понять замысла правителей, примитив, - огрызнулась охотница, но, судя по ее голосу, я оказался не так уж и далек от истины.
        - Значит, я прав. В таком случае у нас есть все шансы дать вам полноценный отпор, - хмыкнул я, но ответом мне стал лишь хриплый хохот.
        - Ты не понимаешь, о чем говоришь! - отсмеявшись, сказала Олсо. - Мы сотни циклов служили Правителям и видели, как рушатся цивилизации куда более развитые, чем ваша. Нельзя сопротивляться богам, как нельзя остановить землетрясение или цунами.
        - Ну почему же нельзя? Направленный взрыв вполне может погасить большую волну, - пожал я плечами и, кажется, в первый раз заставил охотницу удивиться. - Против всего можно найти оружие, вопрос только - хватит ли смелости его применить.
        - С богами нельзя сражаться, - помотала головой Олсо. - Даже тени их мысли убивают не хуже меча. Твои сородичи поплатились за самоуверенность тысячами жизней, и ты не станешь исключением на их пути. Вы все умрете.
        - Может быть и так, а может нет. Дом и раса, одно и то же? Или у одной расы может быть несколько домов? Старшие - это раса или звание? - продолжил я задавать интересующие меня вопросы. Олсо не хотела отвечать, но все же говорила. С запинками, постоянно ругаясь и то произнося шепотом, то уходя на крик. Но остановился я, только когда она совсем отключилась. Все это время я делал заметки в телефоне и записывал аудио, чтобы потом передать ордену или просто самому не забыть. Получалась довольно страшная картина.
        Все, с чем мы столкнулись сейчас, было лишь преддверием вторжения, которое уже началось. Мы же выступали и в качестве добычи, и в качестве самого ценного приза. Вернее, не все мы, а те десять-пятнадцать процентов, которым повезло выжить после начального этапа жатвы. Остальных переместили куда-то, охотница даже названия этого места не знала. Сказала только, что там готовится жертвоприношение для бога, который спускается к нам от самого солнца, и как только он прибудет - начнется Возвышение.
        Именно так. Вначале я думал, что возвышаться будут расы или дома, но ошибся. Это бог будет возвращаться к светилу. И благодаря его насыщению, вся планета окажется в зоне благоприятствования. Условно, сейчас на планете зима, которая длится уже много лет, но как только бог насытится - он уйдет в спячку, и на всей планете настанет лето, цикл замкнется.
        Думаю, многие маги, пророки и шаманы прошлого были бы готовы убивать и приносить кровавые жертвы, лишь бы зима кончилась на месяц раньше, тут же без жертвы просто не наступало лето. А жизнь во время вечной зимы невозможна - как бы дары ни обманывали природу и физику, по большому счету она оставалась привычной.
        Нет солнца - холодает, начинается оледенение, островная империя приходит в упадок. Начинается голод, болезни, сокращение качества жизни. А никому не хочется жить впроголодь. И пара миллионов принесенных в жертву не проблема, особенно если для того, чтобы вернуться к благоденствию, тебе нужно убивать не таких же, как ты сам, а других, чуждых тебе существ, к которым можно относиться, как мы к коровам и баранам, как с коту или корму.
        Вот только посланник Вестников, мой знакомый Тали Аль Вита, где-то налажал. Из-за чего его пригласили на суд, а после прислали за ним охотниц и даже объявили награду в тысячу душ. Судя по всему, он решил перекинуть всю ответственность на меня, поделившись меткой и одновременно сбежав. В чем он так ошибся, я выпытать у Олсо не смог.
        Она просто не знала, в чем дело, а когда я спросил про обращение «братик», сказала, что Тали был приговорен к отлучению от Дома и сейчас такой же вольный, как она. Почти. Но это она опять не разъяснила - не входила в дома и не понимала подоплеки. Главное же для меня заключалось в том, что именно она порезала тогда семью антиквара и напала на больницу. Вот только она оставалась простым исполнителем. Даже не старшей в гильдии.
        Энергии на открытие портала все еще не накопилось. Трактор на меня, очевидно, обиделся и на руки не давался, шипя на охотницу. А спать при таком соседстве я не спешил. И телепорт собьется, и элементарно можно не проснуться, если пленница сумеет выпутаться. К счастью, обе эти проблемы решились совершенно неожиданным образом.
        Карателя ощутимо тряхнуло, и я, надев шлем, двумя телепортами оказался снаружи. Ожидал увидеть очередного монстра или вернувшегося титана рептайдов, но вместо них обнаружился восьмиколесный угловатый броневик с широкой приплюснутой башней, по бокам которой виднелось четыре тубуса гранатометов.
        - Живой! А я говорил! - тут же раздался в наушниках довольный голос Миши. - Этот таракан из любой задницы выпутается.
        - Не могу сказать, что я вам не рад, но вы чего вернулись? - спросил я, зажав кнопку рации. - Что-то случилось?
        - Ты случился. Магистр велел вытаскивать тебя из облюбованной тобой жопы. Да и технику бросать жалко, - ответила вместо боксера Ольга. Они выбрались из десантного отделения и вместе подтащили к машине толстый стальной трос. Я спустился вниз и помог закрепить крюк на боку Карателя, а потом бронетранспортер, пятясь, выдернул машину, поставив ее на все четыре колеса.
        - Я смотрю, ты неплохо развлекся, - сказала, покачав головой, Ольга, первой забравшись в автомобиль. - Это кто вообще?
        - Черт, забыл совсем, - выругался я, только сейчас вспомнив о пленнице. - Охотница. Одна из тех, что напали на больницу и вырезали мирных. Из местных, хотя аборигенкой ее не назвать, тут все сложнее. Давай я вам аудиофайлы скину.
        - Эм, ты понимаешь, что она несет? - спросил через минуту прослушивания Михаил.
        - Я понимаю, хоть и с огромным трудом, - ответила Ольга, а затем повернулась ко мне. - Второй голос твой, а значит, у тебя никаких проблем с общением не было?
        - Кроме того, что она постоянно пыталась юлить, угрожать и ругаться? Вроде нет. Вы ее язык совсем не понимаете? - опешил я.
        - Нет. Хотя у меня полторы шкалы интеллекта, - ответила Ольга, задумчиво глядя на пленницу. - Может, это тоже способность? Или результат преобразования пирамидой?
        - Какая разница? База в любом случае потребует полный перевод и отчет, а значит, нужно действовать по старому плану - возвращаться домой и после этого решать, что дальше, - заметил Михаил, усаживаясь на водительское кресло. - Будем надеяться, движок не сдох, а то заманаемся бумерангом тащить эту бандуру через завалы. Ха! Живой!
        - Стой, на базу мы не идем, - сказал я, оказавшись рядом. - Мы, как планировали двигаться к СВР, так туда и направляемся. Особенно учитывая, что машина жива.
        - Слава, ты добыл языка, живого. Это не просто событие, это в текущих условиях почти подвиг. - покачала головой Ольга. - Но возвращаться надо. После артобстрела разведчики заметили движение деревьев со стороны парка, лес быстро разрастается, ища источник угрозы.
        - Тогда мы тем более должны двигаться дальше. Если судить по картам - там здоровенный поселок, целый комплекс зданий. Уверен, там и техника, и вооружение найдется. И я все еще не бросил идею связаться с Зеленоградом, - возразил я, заблокировав руль.
        - Слава. - Михаил снял шлем и выразительно на меня посмотрел. - Убери руки, мы возвращаемся домой.
        - Нет там никакого СВР, а даже если и есть - мы туда не прорвемся, - поддержала его Ольга, встав рядом. - Мы двадцать метров парка проехать не смогли, а тот поселок со всех сторон окружен деревьями на полкилометра и больше. Даже если там кто-то выжил - проехать через заросли можно только после бомбардировки или применения напалма, и у нас таких ресурсов просто нет.
        - Там, где пехота не пройдет, и бронепоезд не промчится, тяжелый танк не проползет… там пролетит вот эта птица, - показал я на себя пальцем. - Хотите возвращаться, я вас держать не стану. Тем более что троих постоянно телепортировать - та еще морока. Но и оставаться в четырех стенах - откровенно провальная идея.
        - Без крепких стен и огневых позиций мы не выживем, - возразила Ольга, но теперь уже Михаил остановил девушку.
        - Безумству храбрых поем мы песню, - серьезно сказал боксер. - Так далеко мы еще не заходили. Спутники не работают, карты не обновляются, и свое местоположение ты сможешь определить только на местности и то, если сильно повезет. Собьешься с ритма, промажешь и можешь больше уже никогда не вернуться, а поддержки у тебя не будет.
        - Шанс, конечно, есть, но он минимален. А у нас сейчас каждый ствол на счету, - покачала головой Ольга. - Мы должны вернуться на базу и готовиться к обороне. Мы даже припасов тебе много выделить не сможем.
        - Десятка магазинов и дюжины гранат мне хватит. Уж очень хорошо они себя показали в последнем противостоянии, - согласился я, прикинув свои потребности. - Ну и мана по готовности, без нее мне широкий портал не открыть.
        - Ты не слышал? Нам нужно все для обороны, - возразила Ольга.
        - Слушай, да погоди ты. Что, триста патронов и два десятка вогов жалко? - посмотрел на нее Михаил. - Если парень доберется до шпионов и сможет открыть портал - будет куда полезней, чем удерживать его на базе. Он же чистый разведчик, ни строй удержать, ни на одной позиции драться, это все не про него. Скорее мешать будет.
        - Вячеслав с таким решением будет не согласен, - предупредила военная, но, немного подумав, вынула и передала мне магазины. - Гранатомет придется вернуть. Вместо него установим подствольный. Он меньше, легче и мобильней.
        - Последнее время вес для меня большой роли не играет, а вот скорость перезарядки может быть критичной, - возразил я, но по взгляду девушки понял, что гранаты она мне просто так не даст. Пришлось согласиться и обменять понравившийся шестизарядный револьвер на короткий подствольный гранатомет, который тут же поставили и показали, как пользоваться.
        Пленнице вкололи лошадиную дозу снотворного, связали, словно куколку бабочки, и перенесли в отдельную капсулу броневика. Я же затарился по самое не могу припасами, отчего дальность прыжка снизилась до восьми метров при видимости двадцать. Но сейчас меня это не сильно беспокоило. Куда сложнее оказалось с картами и определением своего местоположения.
        - У тебя есть два пути. Оба по МКАДу, а потом в парк, - предупредил Михаил. - Самый простой - двигаться на запад и после свернуть к югу. Даже если лес сожрал дорогу - следы должны были остаться. В крайнем случае второй - двигайся на север от этой же развилки и окажешься в Яснево, там пункт эвакуации.
        - Спасибо, - кивнул я, запоминая путь по карте. - Постараюсь не пропустить развилку.
        Я уже собирался уходить, как смутное чувство беспокойства кольнуло в груди. Что, если они правы, и я не вернусь? Если обрекаю и себя, и всех выживших, что остались на базе, на смерть своим уходом? Должно быть то, что я могу для них сделать.
        - Мое преобразование, скорее всего, вышло удачным, потому что у меня был свой карманный кристаллид. Попробуйте не скармливать ядра поверженных каменюк пирамиде, а вместе с ними пойти на изменение, - подумав, сказал я и, не оглядываясь, прыгнул в ураган. Ветер тут же подхватил меня, унося в сторону, но сквозь треск в наушнике до меня донеслось «Спасибо».
        Глава 36
        Я искреннее не верил, что переход в двадцать километров может быть дневным. Читал где-то мельком, но это было чуть ли не в античности! А у нас… а у нас не осталось не только путей, но и направлений. Ориентироваться в урагане, прыжками перемещаясь в пространстве, было совершенно невозможно. Усталость наваливалась уже через несколько минут непрерывного перемещения, а безопасные места для отдыха отсутствовали в принципе.
        Словно издеваясь над моими расчетами потоки ветра в урагане были еще и разной скорости, а отдельные порывы откидывали меня словно мячик. Восемь метров за секунду превратились в два, а иногда и ноль - лишь бы выровняться и вновь оказаться вверх головой. Через два перехода я избавился от половины запасов питьевой воды, еще через переход - сделал тайник с консервами и спрятал бронежилет с разгрузкой в подпространство.
        Трудности удалось перебороть, но следом за ними пришли проблемы. После длинной цепочки телепортов, когда я понял, что начинаю выдыхаться. Спустился ниже, позволив урагану себя подхватить, и понял, что садиться некуда. Вокруг была только вода, сколько бы я ни всматривался в ураган.
        Логика подсказывала, что, если вернуться на несколько сотен метров назад, я окажусь над полузаросшим МКАДом. Вот только сил на такой подвиг у меня не оставалось. Я задрал голову вверх и прыгнул так далеко, как позволял телепорт, а затем расставил руки и ноги в стороны - ловя ветер. Меня тут же подхватило, унося от точки назначения, но, едва придя в себя, я вытянулся по струнке и, набрав скорость, телепортировался со сменой вектора выхода.
        Двигаясь зигзагами вверх-вниз, я старательно выискивал островок, на котором мог бы передохнуть. Лезть в воду, особенно после сражения с рептайдами, совершенно не хотелось. И через несколько минут мне все же повезло наткнуться на едва торчащую крышу многоэтажки, поднимающуюся над водой всего на пару метров. И это в отлив!
        Рухнув на крышу, я перекатился через плечо, гася инерцию, и с облегчением растянулся, раскинув руки в стороны. А спустя всего несколько секунд вскочил, матерясь и стряхивая с куртки воду. Я так вымотался, что даже не сразу заметил оставшиеся после отлива лужи. Температура поднялась до восемнадцати градусов, так что мокрую куртку я переживу, а вот сориентироваться в пространстве - жизненно важно.
        - Посмотрим, куда нас занесло, - проговорил я, прислонившись к будке лифта. Держать направление в урагане мне помогал продвинутый гирокомпас армейского коммуникатора, в отличие от телефона, он не требовал постоянного соединения со спутниками для определения местоположения, хотя что-то мне подсказывало, что прибор врет.
        Я был уверен, что двигаюсь строго на юг, но, судя по карте, меня отбросило сильно на восток, да так что сейчас расстояние между мной и штабом СВР только увеличилось. При этом последние несколько минут я прыгал в направлении запада, ища точку для приземления. До этого момента работать именно с местоположением мне не приходилось - увидел адрес на доме и точно знаешь, где находишься. Сейчас же вся надежда на гирокомпас.
        Подойдя к краю крыши, я взглянул вниз. Над водой стояла плотная пелена из поднимаемых ураганом брызг. Ветер поднимал большие волны и срывал с них барашки, унося дальше. Словно я оказался в океане во время шторма. Хотя, если верить словам Читающей и Олсо об архипелаге, все сходится. Мы остров в океане, и вокруг нас идет шторм.
        Я протер ладонью стекло шлема, надо бы его отполировать, а то с каждой вылазкой все хуже видно, что происходит. Всмотрелся в ураган, пытаясь найти хоть какой-нибудь ориентир, но, кроме волн и тумана, ничего не заметил. Только черная тень промелькнула рядом с поверхностью воды, но гарантировать, что мне это не привиделось, я бы не стал. Видимость отвратительная, может, это просто пену сдуло? Но на всякий случай от воды отошел.
        Судя по карте, я сейчас находился где-то в районе Северного Бутово, в точности уверен не был, но район должен совпадать. А если так, то до штаба мне всего ничего. До километра против ветра. Если по прямой, как ворона летит и телепорт ведет. К счастью, хоть дорогу выбирать не нужно. Останется только один вопрос - где отдыхать?
        Теоретически можно скинуть еще вещей, увеличить дальность прыжка, сравняв ее с дальностью видимости. Лишусь припасов, но крыша приметная, можно не самое ценное и здесь оставить. И все равно встает вопрос, как отдыхать, в случае, если в ближайшие минуты безопасного места не найдется.
        Хотя… может, мне само место и не нужно? В моем арсенале после столкновения с рептайдами появилась редко используемая, но весьма полезная водяная тюрьма. Пару раз она спасала мне жизнь, и я даже вложил в нее запас энергии для роста. Придумать, как ее применять не для атаки, а для защиты и передвижения, и можно двигаться. Я вновь подошел к краю и тут же отпрянул.
        !??!
        В этот раз мне точно не показалось. Длинная черная тень на огромной скорости промелькнула под водой, на расстоянии всего нескольких метров. Да и сама тень вмещала в себя три-четыре человеческих роста. Исчезла она так же стремительно, как и появилась, - ушла на глубину. Так что ни рассмотреть ее, ни опознать я не сумел. Но это нечто - куда быстрее рептайдов.
        - Может, оно убралось подальше, потому что само меня испугалось? - нервно усмехнулся я, держась по центру крыши. Смутное чувство беспокойства заставило искать укрытие, но единственной возвышением над водой оставались крыша и надстройка лифта. Подпрыгнув, я легко вытянул себя наверх и огляделся.
        - Твою ж мать, - не сумел я сдержать ругань. На крыше, рядом с блоком антенн, валялась откушенная часть руки с разлохмаченными, порванными мышцами и куском поломанной желтой кости. Вернее, оставалась только рука с куском бежевой куртки, привязанная ремнем к основанию антенны, а все остальное тело куда-то пропало.
        Похоже, кто-то так же, как и я, искал здесь спасения. Повторять судьбу несчастного я не собирался, но и соваться в воду желание резко пропало. У рептайдов клювы, хоть и зазубренные. Здесь же явно поработали зубы или когти - даже на обрывках рукава остались полосы от клыков.
        - Спокойно, - проговорил я, стараясь глубоко дышать, и инстинктивно потянулся погладить Трактора. Ладонь прошла через прозрачную голову мейнкуна, и, обернувшись, я увидел его расширенные зрачки и оскаленные зубы. Похоже, зверю все происходящее нравилось ничуть не больше.
        Так. Я на крыше высотки. Лифты меньше шести этажей не делают, если верить карте, здесь должны стоять шестнадцатиэтажки… не сходится. Даже во время прилива вода поднимается только на десять метров, затопление тут должно достигать максимум третьего этажа. Разве что весь этот участок просел во время перемещения мегаполиса в другой мир. Но даже так - не в сорок же метров разница!
        Ладно, даже если я сейчас выясню, что здесь произошло, это ничего не исправит. Нужно решать проблему, а не изысканиями маяться. Черт с ней, с водой. Обойдусь одним переходом, нужно только правильно все рассчитать. Пойду зигзагом к дороге, оттуда по МКАДУ. Не могла же зарасти вся дорога… верно?
        А даже если и заросла, пара секунд на отдых у меня будет, ведь лес реагирует с запозданием, пусть и жестко. Мне хватит всего пары секунд, чтобы собраться и прыгнуть дальше, вопрос только в расстоянии. И чтобы увеличить этот единственный доступный мне параметр, я решился выкинуть все, что можно было оставить.
        Под нож пошли почти все припасы, веревки, страховки, дополнительные пластины брони, и многое из того, что я таскал на всякий случай. Сердце кровью обливалось, когда выкладывал штурмовой щит и огнемет. Но патроны, автомат и гранаты я оставил, они для выживания важнее еды.
        Уложив вещи в непромокаемые мешки, я вскинул глаза к урагану. Дальность прыжка стала выше, чем я видел. Напоследок я привязал вещи, прикрыв их щитом, и плотно поел. Скормил Трактору пару банок консервов, наконец вернув расположение кота. Очень хотелось выспаться, но я понимал, что это сменит привязку домашнего телепорта, а здесь мне делать было совершенно нечего.
        - Поехали! - шепнул я напоследок, и, разбежавшись, прыгнул в ураган. Максимальная дистанция, минимальный перерыв. Цепь телепортаций - и заветная крыша исчезла из виду, а под ногами осталась только бурлящая вода. Я двигался к автостраде, примерно помня направление и регулярно посматривая на военный коммуникатор.
        Это и стало моей слабостью. Отвлекшись на зеленоватый экран, я упустил из виду водную гладь и во время очередного прыжка чуть не стал добычей. С фонтаном брызг серая тень вылетела из воды. Ни рассмотреть тварь, ни понять, откуда исходит опасность, я не успел, лишь рефлекторно прыгнул, куда смотрел, чуть не погрузившись в соленую воду с головой.
        !??!
        Вверх! Ноги обвило десятком щупальцев, но я уже переместился в ураган, и ветер мгновенно сдул меня в сторону. Ни места атаки, ни противников я уже не видел. Прыгнул вверх еще раз, оказавшись на высоте пятидесяти метров. Здесь меня достанет только птица или автоматная очередь, но стрелять в меня некому.
        !??!
        Наконец знак опасности появился раньше, чем угроза, я успел разглядеть рвущуюся через ураган гигантскую черную тень, атакующую с наветренной стороны, и ушел в сторону. Поддерживать себя на одном месте постоянными телепортами не стал, лучше уйти от опасности, которую я даже рассмотреть толком не могу. Лишь оценил общие размеры, а они впечатляли.
        Если летающая и подводные твари были одним и тем же, то их длинна составляла не меньше девяти метров, а размах крыльев превышал зону видимости в урагане. Вот только больше никаких подробностей я разглядеть не успел. Тварь осталась где-то подо мной, я же старательно прыгал дальше, каждый раз выбрасывая себя из телепорта против ветра.
        Еще дважды я чувствовал подступающую опасность. Заставлял себя уйти резко в сторону и ввысь, лишая хищника добычи. Похоже, я наконец столкнулся с первым из зверей, о которых говорила Олсо. Можно было сомневаться в его разумности, но не в опасности. Тварь двигалась с такой скоростью, что, даже вскинув автомат, я просто не успевал в нее прицелиться.
        Стоило одной угрозе остаться позади, как подо мной оказалась другая. Лес.
        Деревья, измененные паразитом, утратили свою привычную форму и внешний вид. Покрытые иглами и лезвиями стебли извивались, словно щупальца, выискивающие добычу. Но, к счастью для меня, глаз у этого существа не было, лишь инстинкты убийцы и ощущение прикосновения. А моя скорость все же превышала реакцию леса.
        Правда, чувство, что я превращаюсь в белку, становилось все отчетливей. Прыгнул на ветку, вдохнул-выдохнул - и уже пора двигаться дальше. Секундные перерывы позволяли перевести дыхание и не свалиться от усталости. Но выносливость медленно убывала, и даже полоска здоровья помигивала красным. Перенапряжение на пользу мне не шло.
        Лес же умудрился преподнести мне неприятный сюрприз. Приземлившись на очередную ветку, я вдруг понял, что прилип. Превратившийся в живую ловушку дуб поблескивал крупными черными каплями, вырваться из которых я смог только телепортом. Спустя несколько переходов лес изменил тактику противодействия, и теперь, схватившись за ствол дерева пальцами, я с криком отдернул руку.
        Перчатка дымилась от разъедающей ее кислоты. Хорошо хоть, прорезиненные подошвы восприняли такой метод противодействия весьма спокойно. Опыт альпинизма спас мне жизнь, когда я балансировал на ветке. Но теперь у меня не оставалось сомнений - рано или поздно тварь, раскинувшая свои сети в бывшем парке, выдаст мне смертельный ответ. И я очень пожалел об оставленном огнемете.
        - Выжечь бы эту заразу, - пробормотал я, в очередной раз меняя дислокацию.
        !??!
        Только приземлившись, я тут же прыгнул снова, даже не переведя дыхания. И это спасло мою шкуру. Сразу с нескольких слоев послышался сухой треск, и в место, где я только что стоял, полетел рой щепок и кислотных брызг. Сомнений не оставалось - лес пробует все методы, чтобы изничтожить опасного чужака. Даже если это приведет к гибели его отростков - деревьев. Интересно с чего такая враждебность?
        Уйдя вверх, я едва разминулся с облаком щепок, но стоило несколько секунд не трогать лес - он совершенно перестал на меня реагировать. Я раскинул руки, отдыхая в потоке ветра, и телепортировался, только чтобы вернуть свое положение. А через полминуты понял, почему деревья в этом месте оказались агрессивней, чем в парке.
        Ветер принес густой черный дым, идущий откуда-то с запада. Если верить карте, именно в той стороне должен быть штаб СВР. Гари было столько, что даже в переменчивом урагане она плотной пеленой закрывала все южное направление. Ориентироваться и дышать в ней оказалось совершенно невозможно, и мне пришлось прыгать к источнику, двигаясь чуть в стороне. В глазах темнело от переутомления, но я продолжал оставаться в воздухе.
        Долго так продолжаться не могло, интерфейс вывел сообщение о снижении здоровья, будто я сам не чувствовал, что перешагнул за грань выносливости. Но любое приземление в лесу приведет к быстрой и довольно мучительной смерти. Это если меня живьем в удобрения не превратят. Так что я решился на приземление только спустя десять минут бешеного спринта. И тут же рухнул без сил, стоило ногам коснуться ветки.
        Взрыв над моей головой заполнил воздух крупными иглами, сразу десяток стволов-щупалец ударил в место, где я приземлился, и только на рефлексах я прыгнул еще раз. Энергия и выносливость просели до нуля. Я задыхался от вездесущей гари, но уже видел ее источник - поднимающийся к небесам лесной пожар.
        Почему-то меня захватила уверенность: если я проберусь через эту полосу - выживу. Наплевав на осторожность и здравый смысл, я прыгнул между ветвями, заставляя их смыкаться за спиной. Оглядываться было некогда, но жуткий треск и грохот говорили о творящемся там хаосе и разрушении.
        Стена пламени все приближалась, я телепортировался на вершину стоящего прямо у нее дерева и чуть не свалился вниз, едва удержавшись на скользком от влаги окаменевшем стволе. Лес и в самом деле мог многое, но пламя не оставляло ему никаких шансов. Впереди с треском огонь поглощал десятки метров леса.
        Из последних сил я взвился вверх, и поток горячего воздуха обжег меня, подбросив еще выше. Меня закружило в адской печи, но сквозь оранжевые языки огня я видел противоположную сторону. Тяжелую бронированную машину, поливающую лес толстой струей огня, и людей, цепочкой стоящих вокруг нее.
        Спасение было так близко, что я не думал о последствиях. Просто прыгнул вперед, и еще раз, буквально свалившись под ноги огнеметчикам. Почти теряя сознание, я почувствовал, как меня подхватывают цепкие, крепкие руки и несут куда-то. В следующий раз я пришел в себя от яркого бьющего прямо в глаза света.
        - Живой, - послышался из-под медицинской повязки женский голос. - В третий блок его, для детоксикации.
        - Есть, - отозвался стоящий рядом мужчина в противогазе и броне, закрытой брезентом.
        - Стой, - вдруг передумала женщина, и, опустив глаза, я понял, что она рассматривает мои татуировки. - В строгий, к остальным. Командующего поставить в известность. Наручники.
        Стальные браслеты тут же защелкнулись у меня на запястьях, а вместо одного провожатого появились трое. Я попробовал возразить, сказать, что свой, но сил не оставалось, да и вряд ли мне поверили бы после эффектного появления из пожара. Я с трудом держался, чтобы не провалиться в беспамятство. Если все будет плохо - я скоплю энергию и выберусь телепортом домой. Но пока… я выполнил свою цель.
        В ярком свете прожекторов, пробивающих даже дымку урагана, я сумел разглядеть гигантское здание, уходящее в ураган с обеих сторон. Здание Управления Службы Внешней Разведки впечатляло. Вот только долго смотреть на него мне не дали, через пару секунд меня завели в одно из зданий и тут же накинули черный мешок на голову.
        - Куда его? - донесся до меня голос провожатого.
        - Двенадцатая допросная, я подойду через минуту, приведите его пока в порядок, - услышал я спокойный, бархатный мужской голос. Меня протащили по коридору, и я уже подумал, что теперь снимут мешок. Ошибся.
        Зато с меня сдернули все остальное, раздев догола и не дав ни секунды для того, чтобы опомнится.
        - Я свой… - простонал я, вложив в это восклицание все оставшиеся силы.
        - Он что-то говорит, язык непонятен, - тут же выдал охранник, и я понял, что сказал это на том же диалекте, на котором общался с Олсо. Черт. Вместо того чтобы выкарабкаться, я только глубже ушел в проблемы. Меня посадили на холодный, по ощущениям металлический стул, пристегнув руки к подлокотникам.
        - Готовы? Отлично, - вновь услышал я голос. - Держите его на прицеле, если окажется, что он из мутантов или чужаков - стреляйте на поражение. Приступим.
        Мешок с головы сдернули и в глаза ударил яркий свет, через который невозможно было что-либо разглядеть. Даже силуэты стоящих по ту сторону от лампы я видел с трудом. В отличие от моих личных вещей, разложенных на столе. От разбиравшегося в них мужчины я видел только руки, попавшие в область света.
        - Внутренний карман, - прошептал я, вспомнив об индульгенции. - В куртке.
        Движение рук мужчины на секунду замедлилось, но он все же достал рекомендательное письмо, которое я таскал с собой уже черт знает сколько времени. Развернув помятую бумажку, он повернул ее к свету, хмыкнул, прочтя, и коротко кивнул куда-то в темноту. Послышался звук открываемой двери у меня за спиной. Кто-то вышел, но обследование вещей не закончилось.
        Стоило мне уронить голову, как к носу поднесли нашатырь, и я вновь пришел в себя. Сколько меня так держат? Не знаю, из-за усталости я почти отключился. Энергия не восполнялась - похоже, все шло на восстановление здоровья. И выносливость до сих пор была в минусе. Но, кажется, охрану мое состояние не сильно заботило.
        Вновь чуть скрипнула дверь, и сразу после этого лампа, бьющая в глаза, отключилась. Зато зажегся общий свет, и я понял, что нахожусь в крохотной комнате, стены, пол и даже потолок в которой выложены плиткой. Мне на колени упало полотенце, и только после этого за стол сел высокий седой мужчина в простой кофте.
        - Добрый день, Изяслав. Прежде чем я окончательно решу, что с вами делать, придется ответить на некоторые вопросы. Но, если все будет в порядке, мы не только вернем вам одежду, но и принесем извинения, - произнес он все тем же бархатным, отлично поставленным голосом. Вот только улыбка, которую он из себя выдавил, показалась мне насквозь фальшивой. - Готовы к сотрудничеству?
        Глава 37
        - Я вам не враг, - сказал я, пытаясь прийти в себя и хоть немного удобнее пристроиться на жутком стуле. Получалось не очень.
        - Иначе давно бы разнесли всю базу и убили всех людей? - с усмешкой спросил мужчина, перебирая мои вещи. - Половина камер забита всевозможными фриками, часть из которых еще и умудряется угрожать. У вас странный выбор обмундирования. Ни оружия, ни боеприпасов. Единственная граната для подствольника, но она бесполезна. Где снаряжение?
        - Пока добирался к вам, много всего произошло, - ответил я неопределенно.
        - Отвечайте на вопрос четко и ясно, где оружие и боеприпасы? - спросил дознаватель, и в его голосе стали четко слышны стальные нотки.
        - Я оставил все примерно в километре восточней, на одной из затопленных крыш, - ответил я, не опускаясь до прямой лжи. - Вы сказали…
        - Здесь я задаю вопросы, а вам на них лучше четко и быстро отвечать, - оборвал меня мужчина. - Что за татуировка на вашем теле, она имеет функциональное значение?
        - Хватит. Я добирался до вас почти двое суток. С рекомендациями и разведданными. Я вымотан, а вы вместо помощи проводите допрос. Или вам настолько сорвало крышу, что вы человека от монстра отличить не можете? - спросил я, чувствуя закипающую злобу.
        - Высказались? - спросил дознаватель. - Ваши рекомендации - единственная причина, по которой вы в относительно удобном положении. Прошлым руководством был совершен ряд просчетов, в том числе допуск беженцев без должной проверки, за который мы дорого заплатили. Так что повторяю вопрос…
        - Нет у них функционала, и нет, они не естественного происхождения, - ответил я, глядя прямо в глаза собеседнику. - Примерно в трех километрах отсюда член вашего совета безопасности с ФСО и остатками личной охраны организовал перевалочную базу. Там я и получил эту татуировку. Скажем так… за неосторожное взаимодействие с кристаллидом.
        - Кристаллидом? - чуть поднял бровь, собеседник. - Опишите подробнее, что за существо, как вы попали под его влияние, какие последствия это имело.
        - Гигантская двадцатиметровая пирамида, - сказал я, пытаясь понять, что вообще можно говорить, а за что меня немедля расстреляют. - Обладает своим разумом, что хочет и как действует, непонятно. Вы бы лучше поговорили с Вячеславом, он же вроде входит в совет государственной безопасности, так что формально ваш начальник.
        - На наше общее счастье, в штабе целых два представителя СГБ, и они оба передали операционные дела нашему прямому руководству до стабилизации ситуации. Так что нет, ваш чиновник не имеет никакого влияния, - при последних словах он даже позволил себе улыбку. - Более того, с введением режима ЧП он и все его подразделения должны перейти под прямое командование вооруженных сил. Так что, если он этого хочет, мы с удовольствием примем всю боевую технику, вооружение и подразделения.
        - Отлично, - кивнул я, глядя на чувствующего свое превосходство собеседника. - Только во всей этой речи я что-то не услышал ни слова о защите выживших. Отобрать - услышал. Взять под контроль - тоже. А что насчет спасения мирного населения? Эвакуации?
        - Значит, осколки ФСО занимаются спасением? Очень интересно, и сколько они успели собрать людей? - спросил дознаватель.
        - От пятисот до тысячи, - ответил я, вспоминая забитые людьми казармы.
        - Как они снабжают их продовольствием? Мародерством? - уточнил собеседник, на что мне пришлось кивнуть. - Ясно. Где берут боеприпасы? По нашим расчетам, за прошедшие две недели с отрезанными путями снабжения они уже пусты.
        - У них достаточно и оружия, и техники. Включая артиллерию, - коротко ответил я.
        - Артиллерию? Откуда интересно. Какое охранение используют, сколько рот охраны? - продолжил допрос мужчина.
        - Вы не о том спрашиваете, - поморщившись, сказал я. - Вас должно интересовать, как их оттуда вытащить, как помочь людям и обеспечить их безопасность.
        - Крохотного поселения с бронемашинами и кучей оружия у нас под боком? Ты напираешь на то, что мы должны защищать и спасать. Верно, но не отдельных мародеров и преступников, а государство и нацию. И даже так мы спасли и эвакуировали почти десять тысяч беженцев. Продолжим, - покачал головой дознаватель. - Пароль от КПК?
        - Пароль? - удивленно спросил я. - Я не ставил никакого пароля.
        - Отпечаток, - кивнул он мне за спину, и рядом тут же появился охранник с армейским коммуникатором, от которого тянулась целая косичка проводов. Мне вывернули кисть, приложив по очереди все пальцы к сканеру. - Не работает? Спрошу еще раз - пароль?
        - Понятия не имею, он просто работал. Да и пользовался я только картой, - пожал я плечами, дождавшись, пока охранники отойдут, а затем, чуть подтянув наручники, телепортировал их звенья, разделив цепь. Придержал их руками так, чтобы все произошло беззвучно и не было заметно со стороны.
        - Вы отказываетесь сотрудничать? - с нажимом спросил дознаватель.
        - Еще раз, я понятия не имею о пароле. Возможно, телефон перегрелся, пока я пробирался к вам через огонь. Или его ударила одна из веток, - ответил я. - Я здесь не для того, чтобы вам врать или вредить. Единственное, что меня волнует, - как дела у выживших в Зеленограде.
        - При чем здесь мы, и какое отношение имеет к разговору Зеленоград? - на секунду собеседник даже растерялся.
        - У меня там семья, а у вас - блок антенн. Вы должны были поддерживать связь. Вячеслав предполагал, что большая часть войск и учреждений была эвакуирована туда. А значит, у них должна быть связь! - настойчиво повторил я.
        - Это не относится… - возразил дознаватель.
        - Я. Должен. Знать! - сказал я, медленно выходя из себя. - Пока не выясню, что с ними, разговор не имеет смысла.
        - Что ж, вы сами выбрали трудный путь, - поджав губы, кивнул дознаватель.
        - Не надо, прошу, - вздохнув, покачал я головой. - Вам что, сложно связаться с командованием и спросить о судьбе одной семьи? Расположение, все сведения о противниках и тварях, которых встретил, я отдам вам это за простой телефонный звонок.
        - Нет никакого командования. Кроме нашего, естественно. И нет Зеленограда. Как и Жуковского, Домодедово и других пригородов, - раздраженно отмахнулся дознаватель. - Какими силами располагает…
        - Стойте, что значит, нет Зеленограда? - ошарашенно спросил я. - Это же целый город, на возвышенности. Там должны быть… не знаю, но все же должно быть хорошо.
        - Не строй из себя невинность. Нет - значит нет. Сигналы перестали поступать в первый же день, сразу после начала атак ментальных паразитов. А может, и вовсе с начала катастрофы, - раздраженно бросил мужчина. - Продолжим.
        - Мне нужно прийти в себя, - ответил я, схватившись за голову. Семья, друзья, девушка. Большинство моих знакомых… дыхание перехватило, и я на секунду забыл обо всем происходящем. Знал, что может произойти. Видел, что творится во круг. Но до последнего надеялся, что мама выжила…
        - Руки! - выкрикнул дознаватель, и я вдруг понял, что он смотрит на меня злыми сузившимися до щелок глазами. Черт, я же должен быть закован.
        - Подож… - договорить я не успел. Сзади в плечо воткнулись две иглы, и раздался треск. Тело выгнулось дугой, получив разряд, но сознание не помутилось. Сквозь боль и унижение я почувствовал растущий гнев и вернул разряд охраннику. Тот коротко вскрикнул, раздался грохот падающего тела.
        - Мутант! - дознаватель вскочил с места, опрокинув стул, и выхватил пистолет. Ему потребовалась всего секунда - мне же было достаточно протянуть руку.
        - Я сказал, дайте прийти в себя! - в гневе крикнул я, поливая его потоком молний, расходящихся во все стороны. Сверкнула и с искрами лопнула лампа под потолком. Несколько бумажек на металлическом столе вспыхнуло, запахло озоном и гарью. Дознаватель же бился в конвульсиях, пока стук двери за спиной не заставил меня прийти в себя.
        Не дожидаясь, пока меня изрешетят из автоматов, я прыгнул к дознавателю, схватил пистолет и, дотронувшись до стола, попробовал его опрокинуть, используя как баррикаду. Не сработало - стальной стол оказался прикручен к торчащим из холодного кафельного пола штырям. Но прикручен - не приварен. Телепорт на сантиметр в сторону и стол повалился на бок, заслонив меня от бойцов, ввалившихся в помещение.
        - Оставьте меня в покое! - крикнул я, едва сдерживая ярость, родившуюся из осознания собственной беспомощности. Я ничего не мог сделать. Если они все погибли сразу после начала апокалипсиса, я никак не мог им помочь. Только оказаться вместе с ними. Но… как? Как я могу?
        - Двое спасены, остался один, - послышался из коридора отчет одного из штурмовиков. - Противник забаррикадировался в двенадцатой допросной. Ждем указаний.
        - Сдавайся и немедленно отпусти заложника! - крикнул мужчина, скрывающийся за штурмовым щитом.
        - Нет у меня никаких заложников. Вы, идиоты, хоть слышите, что вам говорят? - взбесился я, осознавая всю абсурдность ситуации. - Я за вас! И прошу только одного, оставить меня в покое и дать выдохнуть.
        - Принял, - снова донеслось из коридора, затем я услышал металлический глухой стук, и оперативники втянулись в коридор. Я уже понадеялся, что меня поняли правильно, но тут раздался шелестящий свист, и комнату начало быстро заполнять клубящимся газом. Я тупил почти секунду, хорошо хоть, дыхание задержал. Залез в подпространство и выудил противогаз, крепившийся к спрятанной разгрузке.
        Ни запаха, ни цвета у газа не было, так что я прекрасно видел вход. Группа, очевидно, ждала, пока подействует газ, и готовилась к штурму, подарив наконец мне несколько минут покоя. Правда, вместо того чтобы думать, хотелось взвыть, хватаясь за голову.
        На что я вообще рассчитывал? Что моих близких не заденет катастрофой? Что беда обойдет наш дом стороной?
        Глупо, наивно и совершенно по-детски. Но я и в самом деле держался за эту мысль до последнего. А теперь что? Хотя, может, они что-то напутали? Может, просто сигнал не проходит из-за урагана, или если нам очень повезло - их не телепортировало? Вдруг они сейчас сидят возле огромного кратера, оставшегося после исчезновения Москвы, и гадают откуда появилось новое море-озеро.
        Море в европейской части России. Пусть будет так. Пусть у них все будет хорошо. Черт, что мне делать теперь? Что теперь делать?
        Дверь распахнулась, и в помещение влетела новая граната. Я успел укрыться за столом и плотно зажмуриться, прикрыв лицо руками, но громыхнуло так, что перед глазами заплясали белые пятна, а в голове поднялся отвратительный писк. Комната закружилась, и я понял, что теряю ориентацию в пространстве. Прыгнуть в таком положении было невозможно, а в помещение уже ворвался штурмовой отряд.
        Я среагировал как мог - активировал молнию, пройдясь по щитам. Попытался уйти телепортом, но тут же живот взорвался букетом нестерпимой боли. Меня поливали огнем из автоматов, совершенно не щадя, и, не расстреливай меня когда-то палачи Вячеслава, я бы сказал, что больней мне не было. Но нет. Было. С меня сорвали маску противогаза, но напоследок я лишь усмехнулся, показав средним пальцем, что думаю обо всех них.
        - ????
        Когда я очнулся, комната все еще оставалась в полумраке. Лампочку не заменили, но и отключать совсем не стали. С моей помощью допросная оказалась совершенно разрушена. Плитка потрескалась от взрыва гранат, в паре мест ее превратили в труху автоматные очереди, на полу чернели лужи запекшейся крови. Судя по виду, не только моей.
        Приподнявшись на локте, я взглянул на дверь - закрыта. Вопрос, заперта ли? Черт его знает, и пока не тянет проверять. Уход в подпространство во время отключки в очередной раз спас мне жизнь. Последнюю. А воскрешение позволило восстановить все параметры, кроме энергии. Но даже так сейчас я куда сильнее, чем только появившись в штабе СВР. И кое-кто ответит мне за приятную встречу.
        Цель? Нет, мелкая месть надзирателю и группе обозленных штурмовиков на цель, естественно, не тянула. Так, проходная задача. Потеряв желание добраться до Зеленограда, я все еще надеялся на лучшее, но теперь не знал, куда и зачем мне двигаться. Но, так или иначе, должен был выбраться отсюда. Сбежать. И по возможности не в одиночку.
        Дознаватель говорил обо мне как о мутанте, значит, они уже осведомлены об одаренных, а раз так, должны держать их либо где-то в подвалах, либо в тюрьме. Ну, или в отдельных казармах. В общем, где-то неподалеку должны быть мои собратья по несчастью. Освободить и эвакуировать их - достаточный вред для местных и достаточная польза для человечества в целом.
        В первую очередь я достал из подпространства обмундирование. Конечно, не полный набор - меня оставили вообще без одежды, а запасные ботинки я с собой не догадался таскать, но нижнее белье и спортивные штаны для сна у меня нашлись. Поверх футболки сел спрятанный бронежилет с разгрузкой и полными подсумками магазинов. Пояс с саблей и сброс с гранатами. Я не собирался разносить базу выживших, но сдерживаться, если придется, больше не намерен. Хватит, я пытался общаться с ними по-хорошему.
        - Поехали, - сказал я, подходя к двери. Надавил на ручку, и тяжелая створка медленно отошла в сторону - не заперто. Получив щель для обзора, я выглянул наружу, в слабо освещенный узкий коридор, и тут же увидел направляющихся ко мне охранников в полной боевой выкладке. Да, незаметно мимо них не пробраться. А раз так…
        Я толкнул дверь, чтобы она распахнулась во всю ширину, а сам телепортировался за спину противникам. Они открыли огонь по пустому проему и тут же рухнули от разрядов. Времени раздевать их для того, чтобы забрать оружие и боеприпасы, не было, и я одним прикосновением телепортировал с них все обмундирование в свой инвентарь. Потом разберусь, что получил, а пока пусть тоже босиком по холодному полу побегают.
        Взвыла сирена, и, обернувшись, я успел заметить закрывающуюся решетку. Похоже, дежурному хватило мозгов не вступать в бой, а запечатать коридор и спрятаться в ожидании подкрепления. Жаль только, меня решетка не остановит, но и покидать помещение так быстро я не собирался - меня допрашивали в двенадцатой и далеко не последней комнате. Значит, остальные оказались заняты.
        Стоило об этом подумать, как одна из дверей распахнулась, и уже знакомый мне дознаватель появился в дверях. Я не стал разбираться, ударив по нему молнией, уже второй раз за сегодня, если, конечно, со времени моей отключки прошло меньше суток. Подойдя, я распахнул дверь допросной и коротко заглянул внутрь - один человек, прикованный к стулу. Сгорбленный и несчастный.
        От души пнув под ребра дознавателя, я затащил его обратно в комнату, снял с пленника наручники и, скрутив служаке руки за спиной, повесил на них браслеты. Судя по ошалелому виду пленника, он такого поворота совершенно не ожидал. Истощенный парень, может, молодой мужчина - хипарь, с длинными волосами до плеч и бородкой - смотрел на меня во все глаза, но я лишь приложил палец к губам.
        - Идем, нужно вытащить остальных, - произнес я, похлопав надзирателя по карманам и протянув пленнику пистолет.
        - Н-нет. Не надо, - помотал тот в ответ, не притронувшись к оружию.
        - Как хочешь, - пожал я плечами, пряча пистолет вместе с кобурой в подпространство. - Ты давно здесь? Кого-нибудь видел? Дорогу назад знаешь?
        - Что? Нет. Я… - замешкался мужчина, и я понял, что слишком многого от него требую. Похоже, пленнику пришлось нелегко, вид у него был как у Христа перед распятьем.
        - Успокойся, я помогу тебе выбраться. Нужно только подкопить сил, - сказал я, возвращаясь к двери. Охранники так и валялись в коридоре - может, я переборщил с шоком? Ну и черт с ними - отдохнут от службы. Сейчас важнее двигаться.
        - Оставайся здесь, я проверю другие камеры и вернусь, - сказал я и, не дожидаясь ответа, переместился к следующей двери. Заперто? Не беда, точный телепорт - и массивная дверь оказывается вне проема, с грохотом упав на пол. Заглянув внутрь, я чуть не поймал шальную пулю. Похоже, здешний тюремщик решил не проверять, что происходит, а отсидеться в безопасности до появления подкрепления.
        - Отдай пленника и можешь сидеть хоть до посинения, - крикнул я, вспоминая, что из гранат было в подсумках охранников. Дымовые или усыпляющие? Сто процентов. Знать бы еще, как они выглядят. Я на глаз мог отличить только боевые от нелетальных. Но противник об этом, к счастью, не знает. Вытащив первый попавшийся тубус, я кинул его в комнату, не выдергивая чеки, и тут же телепортировался в угол помещения.
        Реакция дознавателя была предсказуема, он скукожился под столом, зажав глаза и уши, готовясь к взрыву и при этом пытаясь контролировать вход. Там его моя молния и достала. Мужчина дернулся от разряда, ударившись головой о столешницу, но вряд ли почувствовал набитую шишку на фоне остальной боли.
        - Как вы? - спросил я у женщины лет сорока с серыми, спутанными волосами. Она улыбнулась, и я впервые подумал, что, возможно, освобождать всех подряд не лучшая идея. Безумная кровожадная улыбка и пронзительный жаждущий взгляд заставили меня отшатнуться, но браслеты наручников уже поменяли владельца.
        - Господа пришли? - прошипела она, и только спустя секунду я понял, что сказано это было не на русском. Понял, и тут же ударил по пленнице молнией. Нет, освобождать одержимых и иномирцев я не стану. Я здесь не для этого. Вот только, взвизгнув, женщина отпрыгнула в сторону и, оскалив клыки, бросилась в коридор.
        Мгновение, и снаружи застрекотали длинные очереди. Крепкий мат и короткие команды. Я услышал стук множества ботинок по кафелю и приготовился к новой схватке, не на жизнь, а насмерть. Отдавать свой шанс на спасение без боя я не собирался. Они сами нарвались на неприятности, показав своим отношением всю суть грубой силы. Я вставил гранату в подствольник, как научила Ольга, и приготовился дать отпор.
        - Отставить! - донеслось из динамиков. - Штурмовому отряду отойти!
        Глава 38
        Что происходит? У них наконец зазвучал голос разума, или это так меня пытаются обмануть, чтобы усыпить бдительность? Или на сей раз вместо газа они хотят использовать что-то более смертоносное? Проверять, высовываясь, я не спешил, так что телепортировал наружу стол, перегородив коридор и создав себе дополнительную точку обороны.
        Где-то за углом взвыл освобожденный мной пленник. Хотя как освобожденный, сейчас я в этом уже сомневался. Но штурмовики отступили, давая время на передышку. Жаль, Трактор, обычно приходящий в самое подходящее время, сейчас не спешил на выручку. Но и отсутствие в коридоре солдат давало слабую надежду на разумное решение.
        Слабую и мгновенно испарившуюся, стоило в коридоре послышаться мерному гудению мотора. Нахмурившись, я огляделся и, подобрав с пола осколки лопнувшей от молнии лампы, использовал ее как зеркало, выглянув за угол. Вначале я даже не понял, что именно может так гудеть, но когда рассмотрел, не удержался от мата.
        - Вашу бога душу мать, - выругался я, рассматривая кривое отражение мерно приближающегося робота, тащащего за собой толстый провод.
        Миниатюрный танк. С башней, гусеницами и бронированным корпусом - все как положено. Только вместо орудия главного калибра - пулемет. Но что-то подсказывало, что и этого мне вполне хватит. Пробить броню из автомата? Даже думать о подобном глупо. Бежать некуда - в подвале окон не предусмотрено, а единственная тонкая кишка коридора ведет прямо к роботу и штурмовой команде за ним.
        - Да что вам такого мутанты сделали, что вы готовы их без разговоров расстреливать и пытать? - спросил я у валяющегося в углу связанного надзирателя, не надеясь на ответ.
        Сдаваться? Можно было бы, до того как я показал телепорт и молнию. Убедить, что я безопасен, выяснить, где держат остальных, и устроить побег. Но, увы, сыграл случай. Да и подчиняться… Этим? Даже мысль звучала дебильно. Они же меня порежут на лоскуты для опытов. История знает множество примеров зверств и пыток, осуществленных милыми и добрыми людьми. А уж профи, для которых добыча информации - профессия.
        Значит, надо сражаться, вопрос только как? В принципе, у меня полно оружия и обмундирования. В стащенных мною с охранников разгрузках были и патроны, и гранаты. Единственная беда, я в них не особенно разбирался, а «Википедии» и «Гугла» под рукой нет. Но, к счастью, я не боялся экспериментировать.
        Дотянувшись до двери, телепортировал ее дальше в коридор, к роботу. Послышался грохот и металлический лязг. А следом за ними - мат охраны. Хорошо попал, видимо. Выглянув в коридор с помощью стекла, я удовлетворенно усмехнулся. Телепортировал почти наугад, видя только край коридора и верхнюю точку, но тяжеленая дверь рухнула прямо на робота, медленно выгребающего из-под нее.
        Гранаты. Я вытащил из подпространства разгрузку и быстро выложил из подсумков три образца. Уже знакомую мне лимонку с белым колпачком - осколочную гранату. Почти такую же, только пластиковую, и красный, синий и черный гладкие цилиндры с чекой. Дым? вполне вероятно, но пробовать будем на практике.
        Сорвав пломбу с пластиковой гранаты, я кинул ее в коридор. Улетела граната на десяток метров, а потом грохотнуло так, что с потолка пыль посыпалась. Да и вспышка была соответствующая. Отлично, значит, эти пластиковые малышки - светошумовые. Так и запомним. Покрутив в руках цилиндры и не найдя маркировки, я решил начать с красного.
        Снова громыхнуло, еще сильнее, чем в первый раз, да еще и вспышка несколько секунд висела в воздухе, выжигая тени. Добротная штука, пусть и не той системы. Синяя ушла следом, пошипела, но видимого эффекта на робота не оказала, скорее всего, с усыпляющим газом. Остается только черная.
        Сорвав чеку, я закинул телепортом гранату под гусеницы дрону, и через мгновение коридор начал заполнятся черным маслянистым дымом. Отлично, пусть я телепортироваться в нем не смогу, но и враг меня не увидит. Проберусь мимо охраны, выйду на улицу - и поминай как звали, на открытом пространстве они меня не достанут.
        - Стой, - прохрипел очнувшийся дознаватель, когда я уже готовился к спринту. - Дым теплонейтральный.
        - Чего? - остановился я на секунду, не особенно собираясь слушать мужчину.
        - Дым прозрачен для тепловизоров, - повторил дознаватель. - Сунешься в коридор, и тебя расстреляют как в тире.
        - Черт, - вот теперь дошло. Проверить такое на практике проще простого, выйти и посмотреть, что будет. Но если он не врет - результат мне не понравится. Рисковать, проверяя, правда это или нет, тоже не хочется. Можно погнать вперед его, но не факт, что среди охраны не найдется меткого стрелка, который прострелит заложника, убив меня.
        - Зачем ты мне это сказал? - спросил я, глядя на извернувшегося дознавателя, сумевшего сесть у стены даже со скованными за спиной руками.
        - Ты спросил, что нам сделали мутанты. При этом сам никого не убил, хотя так было бы проще, - тут же ответил мужчина. - Если отпустишь меня, я попробую договориться с руководством о переговорах.
        - Голышом и с мешком на голове? Нут уж, это я уже проходил, - покачал я головой. - Я хоть и бессмертен, но процедура не слишком приятная.
        - Бессмертен? Тогда тебе точно терять нечего, разве что ты меня прямо сейчас не хочешь убить, - пожал плечами дознаватель, и я понял, что на самом деле вариант есть. Не «есть вариант», а именно «вариант есть». Вот он, прямо передо мной сидит, полный энергии, здоровый мужик. Я уже не раз восполнял себе энергию за счет живых. А он, как источник, ничем не хуже охотницы или других врагов.
        - Какая рука тебе нужна для переговоров? - спросил я, подходя ближе.
        - Желательно обе, - почти без запинки ответил дознаватель, но потом взглянул мне в глаза и вздохнул. - Правая.
        - Отлично. - С силой отвернув его голову я вонзил призрачные клыки в левое плечо мужчины. Энергия тут же скакнула вверх, я мог бы выпить его как призрака, но не стал. Ограничился минимально необходимой для телепорта дозой. Если ничего не выйдет - я просто окажусь в безопасности.
        - Удачных переговоров. - Я помог мужчине подняться и, освободив его от наручников, толкнул к двери. Он затормозил у самого порога, помахал правой рукой в коридор, а затем, взяв себя за левую поднял обе, показал их и медленно вышел. Что характерно - сразу выстрелов не последовало. Даже мерное гудение двигателя на минуту прекратилось.
        На пределе слышимости я различил спор нескольких голосов, звуки брани. А потом дрон дернулся и снова пополз вперед. Ну вашу же мать. Ладно, значит, будем уходить. Вернувшись к центру допросной, я открыл портал и тут же чуть не захлопнул. В окошко прыгнул Трактор, а за ним ввалились двое в полной боевой выкладке и закрытых шлемах.
        - Ха! Я знал, что ты выживешь, безумец, - хохотнул Михаил, впихивая мне в руки несколько склянок с эликсирами. - Привет от твоей ненаглядной.
        - Обстановка? - спросила куда более по-деловому Ольга, крепко держа гранатомет в руках и оглядывая комнату. - Чего испугался, что домой решил вернуться?
        - Почему сразу испугался? - хмыкнул я, захлопнув портал и отправив в рот первый из эликсиров. Второй - и можно эвакуироваться в случае необходимости. - В коридоре штурмовой робот, мы в подвале штаба СВР, в допросных. И они что-то не поделили с мутантами.
        - Ясно, Вяч этого и боялся, - кивнула Ольга, подходя к двери. - Укрытие.
        - Будет, - ответил Миша, дотронулся до поваленного мною стола, и тот чуть засветился голубоватым. Ольга выглянула, сразу садясь на одно колено, и в коридоре громыхнуло. Я даже не успел заметить, откуда она достала тубус гранатомета, но, когда девушка перекатом вернулась в комнату и прижала голову к груди, я инстинктивно зажал уши и открыл рот. Не зря. Взрыв был такой силы, что дым от шашки разметало в разные стороны.
        - Слава, ты как? - хлопнул меня по плечу боксер, мне ничего не оставалось, кроме как показать большой палец и потрясти головой, приходя в себя.
        - От угрозы избавились. Дальше? - спросила Ольга. - По мне - нужно уходить.
        - В крайнем случае, - ответил я, внезапно осознав, что именно меня она спрашивает. - У них в подвалах множество одаренных, возможно, десятки. Еще и пленные рабы из числа низших. Попробуем провести переговоры. Но на наших условиях.
        - Демонстрация превосходящей силы? - понимающе хмыкнул Михаил. - Это мы можем. Вот только, нам бы еще место…
        - Нет, рано об этом говорить, - мотнула головой Ольга. - Ставь защиту. Слава, на тебе отход и нейтрализация гранат.
        - И как я, по-твоему, должен это делать? - удивленно бросил я и тут сам сообразил, что секунда у меня будет, если успею телепортировать… В принципе, может выйти. - Ладно. Попробуем.
        - Готов, - сказал Михаил, сняв со спины щит и активировав на нем сияние. Высунулся, и тут же получил длинную очередь из чего-то мощного. Его даже чуть отодвинуло назад. Но спустя секунду огонь прекратился. Либо поняли, что пробить не получилось, либо кончились боеприпасы. Но я бы на это не ставил.
        - Держись строго за мной, - приказала Ольга, разминая кисти рук. - Посмотрим, как у них с пожаротушением.
        Столб огня, который она выдала, расчищая коридор, добрался чуть ли не до поста охраны. Поднялся и тут же пропал гомон, послышалась короткая команда, и нас накрыло длинными перекрестными очередями. Палили из всего, что есть, не жалея патронов. Я заметил, как напрягся боксер, присел на одно колено, но удар выдержал, лишь выпив один эликсир.
        - Граната, - предупредила Ольга, разглядев каким-то образом летящий в нас цилиндр. Ни дотянуться до него, ни телепортировать я, естественно, не мог, зато мог вывести из-под удара своих товарищей, что и сделал. Миг, и мы уже на десять метров позади. Граната упала сильно дальше и, взорвавшись, бессильно ударила в щит.
        - Нормально, - прокомментировала Ольга. - Работаем.
        - Сейчас верну, держитесь, - предупредил я, снова дотронувшись до товарищей. Прыжок вперед, на то же расстояние, выглянуть - и еще раз. Цепь телепортов - и мы уже больше половины коридора прошли. Автоматные очереди не прекращались, но как-то поутихли. Тяжелый пулемет сработал еще дважды, а затем врубилась пожарная сигнализация.
        - По старинке, - улыбнулась Ольга, когда с потолка обильно полилась вода. - Слава, как у тебя со стихией? Поможешь?
        - Да, ее не хватало, - с облегчением кивнул я, собирая брызги в единый шар. Стоило водяной тюрьме собрать литров пять, и Ольга ударила по ней холодом, превращая во внушительных размеров снаряд, ударивший о решетку на входе. Послышалась ругань, Автоматные очереди начали смещаться, но вода разбрызгиваться не прекратила, и вслед за первой сосулькой полетели еще две.
        Когда пожарную сигнализацию отрубили, до выхода оставалось метров пять, и у решетки не осталось никого. Вот только приближаться к ней мы не спешили. Михаил дернулся было вперед, но Ольга придержала его за плечо. И я с ней в целом был согласен, слишком просто они оставили такую выгодную позицию.
        - Думаешь, ловушка? - поинтересовался я.
        - Заминировали, скорее всего, - кивнула Ольга. - Выдержишь направленный взрыв?
        - А можно не надо? - с надеждой спросил боксер. - Если один должен выдержать.
        - Тогда пей и вперед, - приказала военная, укрываясь за щитом. - Слава, забрасывай.
        - Готов? - и, дождавшись, пока Миша прикончит эликсир, телепортировал его за решетку. Громыхнуло сразу со всех сторон, да так, что я отключился на несколько секунд. И это при том, что мы ушли в допросную за углом и укрылись штурмовым щитом!
        - Чтоб я еще хоть раз! - выругался боксер, переступая через вылетевшую от ударной волны решетку. Мерцание на нем едва виднелось, стекло шлема потрескалось, а на одежде появились порванные лоскуты. Похоже, пришлось ему защиту концентрировать на уровне тела, оставив снаряжение на самотек.
        - До следующего раза что-нибудь придумаем, - пожала плечами Ольга. - Нужно двигаться, пока они лестницу не заминировали.
        Выбравшись из допросной, мы бегом пересекли коридор, превратившийся в обгоревшую, покрытую битой плиткой свалку. Если тут и была мебель - от нее остались только обломки. Попади в эпицентр взрыва кто-то, кроме Михаила, вряд ли остался бы в живых. Да и защитить двоих боксер бы не смог. Но сейчас это было неважно. Все, что мы делали, было направлено только на одно - демонстрацию силы.
        Одно дело, когда ты разговариваешь со слабым, полностью находящемся в твоей власти человеком. Совсем другое - когда перед тобой равный или более опасный противник. Тут уже не надавишь, а если попробуешь - получишь такой отпор, который мы сейчас и показывали, всеми своими действиями крича: «Не суйся, убьет!»
        На лестнице нас, конечно же, ждали. Саперы не успели закончить с минированием и расстановкой секреток, не думали, что придется встречать здесь кого-то, подобного нам. Но на всякий случай мы с Ольгой прошлись по лестнице ледяным градом с человеческую голову. Хватило для того, чтобы активировать пару растяжек и окончательно прогнать инженеров.
        Стоило бойцам убраться, и вниз полетели гранаты. СВР не жалело ресурсов и боеприпасов, так что мне пришлось повозиться. Те, что падали перед нами, блокировал Михаил, те же, что угодили за спины, я старался телепортировать дальше. С парой получилось, другие взрывались сильно дальше.
        Оглох я уже через минуту, так что просто двигался вперед за напарниками, стараясь не зевать. Команд не слышал, и когда Михаил остановился, мне пришлось потратить часть энергии на восстановление здоровья. Запас просел - но я сразу восстановил его из принесенных напарниками эликсиров.
        - Слава, ты с нами? - повторила, видимо, не в первый раз Ольга.
        - Да, нормально, - ответил я, приходя в себя. - Чего стоим?
        - Они готовы к переговорам. Мы прошли до первого административного этажа, - ответил Михаил, закрывающий нас своим телом и щитом. - Похоже, не хотят разносить здание, или до них наконец дошло, что сопротивление в таких масштабах бесполезно. Если понадобится - мы тут все разнесем.
        - Не для этого шли, - возразила Ольга. - Слава, ты нас вытянул, тебе и решение принимать. Но мы не просто так к тебе сунулись. Если коротко - штаб требует эвакуации.
        - Нас? - на всякий случай уточнил я, но уже догадывался об ответе.
        - Нет. Всего поселения, и чем быстрее, тем лучше, - не вдаваясь в подробности, сказала Ольга. - У нас есть сутки, максимум двое.
        - Кристаллид сбежал? - все же уточнил я.
        - Зарылся под землю и покрылся каменным саркофагом, - ответил Михаил, выглядывая из-за щита. Раздался треск, его голова дернулась назад, и я увидел в шлеме здоровенную дыру. Но боксер лишь погрозил кулаком. - Эй, хватит! Больно же!
        - Про это ты зря сказал, теперь они стрелять не перестанут, - проговорила Ольга, но, не подтверждая ее слова, огонь прекратился. Я окончательно пришел в себя и огляделся - мы сидели на первом этаже, с окнами в конце длинного коридора. На противоположной от нас стороне расположилась баррикада и десятка два бойцов, выглядывающих из-за укрытий.
        Белые стены и потолок изуродованы рикошетами и следами от пуль, но в целом все выглядело как хорошее офисное здание, со своими, конечно, условностями - вроде толщины стекол и отсутствия форточек, но все же. Я ожидал куда менее приятной картины, все же здание внешней разведки ассоциировалось у меня с чем-то темным и неприглядным. А здесь вполне можно работать каждый день без давящего чувства беспокойства.
        Если не думать о том, какие дела тут проворачиваются и творились в прошлом. СВР не милые котята или пушистые щенята, это служба, предназначенная для контроля «дружественных» стран. Шпионаж, контршпионаж, теракты, политические убийства, революции, дезинформация и принуждение к миру - любыми средствами. И только если они провалятся - в дело вступала армия. Так что никаких иллюзий по поводу того, к кому на порог мы явились, я не испытывал.
        И по этой же причине надеялся на то, что они станут опорой в борьбе против захватчиков, зверей и паразитов. Может, это и не регулярная армия, но они знают, с какой стороны держаться за оружие, и не стесняются его применять. Нужно только договориться и показать, что мы ИХ народ, часть ИХ государства.
        - Идут, - сказал Михаил, когда я уже собирался предложить первыми начать диалог.
        Попросив прикрыть меня щитом, я выглянул из-за укрытия. Навстречу нам двигались двое: уже знакомый мне дознаватель, держащий руки в карманах, и мужчина лет семидесяти. Я даже своим глазам не поверил, видел его я не первый раз, но в телевизоре. Выглядел он так, словно небожитель спустился с олимпа. Строгий деловой костюм, идеально выглаженный и сидящий. Уверенный шаг…
        - Ох, нифига себе. - тихо выругалась Ольга. - Слава, я не знаю, что ты будешь делать, но разговариваешь ты. Я просто не выдержу, буду под козырек весь разговор держать. Ну и постарайся не хамить.
        - Добрый день, молодые люди, - произнес тихим, чуть севшим голосом моложавый подтянутый старик. - Я, Сергей Евгеньевич, директор службы внешней разведки Российской Федерации. Как я понимаю, у вас есть какие-то требования?
        - Скорее предложения, - сказал я, поднявшись из-за укрытия, так, чтобы Миша, держащий меня за ногу, мог проецировать щит. - Меня зовут Изяслав Блинкин, представитель сообщества одаренных. И я уверен, что у нас есть общие враги, против которых мы можем эффективно дружить. Но для этого придется сотрудничать.
        - Дружить против - наше любимое занятие, - чуть улыбнулся Сергей Евгеньевич. - Мы готовы провести переговоры, в более удобном месте. Но прежде приведите себя в порядок. Борис покажет вам место и окажет всестороннюю помощь… в разумных пределах. Я же гарантирую личную безопасность на время пребывания.
        Глава 39
        Штурмовые группы куда-то рассосались, хотя я мог поспорить, что они все еще находятся в нескольких секундах реагирования. Борис, чья левая рука все еще не пришла в норму, отвел нас в зал для совещаний, рядом с которым располагалась комната отдыха по высшему разряду. В ней, черт возьми, даже душ был!
        - Одежду принесут через несколько минут. О яде и снотворном можете не волноваться, мы уже знаем, что они не действуют, и портить переговоры не станем, - сказал Борис, показывая апартаменты. - Директор отдал распоряжение, меня назначали ответственным, вашу безопасность на время переговоров мы гарантируем.
        - С чего такой энтузиазм? - спросила Ольга, не спешащая снимать шлем.
        - Последнее время силовой блок получил очень много преференций. Отделы же мягкой силы оказались задвинуты. Не до переговоров, когда со всех сторон тебя окружает хищный лес, твари, что подчиняют себе тела людей, и мутанты… впрочем, мы уже убедились, что мутанты бывают разные, - поправился Борис.
        - Мы не мутанты, мы одаренные, - поправил его Михаил.
        - Да, да. Конечно, - слишком поспешно согласился Борис.
        - Я думаю, это можно отложить на переговоры, - сказал я, понимая, что объяснять разницу надо не сотруднику, который нам помогает, а самой верхушке. - Насколько я понимаю, у вас была проблема с теми, кого вы называете мутантами. Не объясните, что случилось? Хоть в паре слов, чтобы я понял причины конфликта.
        - Причины конфликта? - Борис на секунду задумался, очевидно, взвешивая, что нам можно говорить, а что нет. Само осознание того, что человек, в принципе, готовый к сотрудничеству, так откровенно думает, что нам сказать, напрягало. Ну и последние сомнения, как с нами разговаривать будут, отпали.
        - Скажем так, они доставили множество проблем. Погибли люди, - через несколько секунд ответил Борис. - Группа влияния, куда ниже уровнем, чем собирается для диалога с вами, попыталась с ними договориться. Ни к чему хорошему это не привело. Несмотря на это, они не подверглись полному уничтожению, некоторые, держащие дистанцию и ведущие себя доброжелательно или нейтрально, были доставлены в изоляторы.
        - Боюсь, вообще без информации мы можем прийти к прямо противоположным выводам, - заметил я, но Борис лишь пожал плечами.
        - Советую привести себя в порядок, - сказал он, выходя из комнаты. Отказываться от нормального душа я не стал, горячая вода, шампунь - от такого изобилия за две недели успел отвыкнуть. Заодно побрился как следует - благо принадлежности есть. Когда вышел из кабинки - меня уже ждали напарники. Выяснилось, что одежду принесли всем троим. И какую одежду.
        Костюм, строгий деловой костюм от весьма известной марки, стоил, наверное, как хорошая иномарка. Белая сорочка, язык не поворачивался назвать это рубашкой, к ней даже простенькие запонки прилагались, с гербом. Черные матовые ботинки на мягкой подошве. И главное - все моего размера. Удивляться, в принципе, было нечему - они же с меня все сняли перед допросом. Но вот то, что у них хранятся такие вещи всех размеров в запасах, вызвало определенные вопросы.
        - Шикарно, но неуютно, - буркнул я, глядя на себя в зеркало.
        - Это точно, - согласился Михаил, быстро надевший свой комплект. - Мне-то нормально, а как вы почти голышом пойдете? Ну и с вещами надо решить. Гарантии гарантиями, но не оставлять же здесь броню и оружие.
        - У тебя мана есть? - спросил я и, когда получил от боксера эликсиры, внимательно оглядел вещи. - Кольцо, браслет. Что-то такое, что постоянно носишь.
        - Ого, ты решил расщедриться? - чуть усмехнулся Михаил, но, сняв с шеи крестик, протянул мне. Я не стал спрашивать, каково ему будет с символом веры, искривленным иномирным вмешательством. Символ - это просто символ, настоящая вера в душе. Благо ее наличие теперь не вызывает никаких вопросов.
        Один эликсир, пара минут напряжения - и я передал соратнику обновленное украшение. Мигнула и пропала иконка дополнительного хранилища. Теперь такая же должна появится у Михаила. Он оправдал надежду, разобравшись с функционированием без лишних подсказок, хоть и чуть дольше по времени, чем Вячеслав.
        - Простите, увлеклась, - выскочила из душа раскрасневшаяся, пышущая свежестью Ольга. - Пара минут, я быстро.
        - Дай пока нательное украшение, - сказал я, и девушка, недолго думая, сняла с безымянного пальца кольцо. Простенькое, золотое, без украшений или камней - что отсеивало любые другие смыслы. Кольцо явно обручальное, а ведь до этого момента я как-то не задумывался, есть ли у моих напарников кто-то. Не до того было.
        - Не влезает, - с грустью вздохнул Михаил. Пока Ольга переодевалась, он попробовал засунуть в подпространство все свое снаряжение. Автомат и бронежилет вошли без особых проблем, а вот с остальным вышло туго. - Ты на сколько кило сделал?
        - Я пока это не могу до конца контролировать, зависит от вложенной энергии, - признался я. - Может, со временем, как подниму параметр синхронизации.
        - Может, - серьезно кивнул Михаил. - Мы работали по озвученной тобой теме, но когда… информатор схлопнулся, в общем, все пошло по одному месту.
        - Я не уверена, что это зависит от преобразователя. По крайней мере, так говорит Вячеслав Викторович, - сказала, не оборачиваясь, Ольга, я невольно глянул назад и тут же отдернулся обратно, образ полуобнаженной женщины остался перед глазами. В отличие от Заи, в ней не было пленительной детской невинности в сочетании с сексуальными формами. И хотя в формах Ольге было не отказать, они были обрамлены корсетом тугих мышц, отчего выделялись еще больше.
        - Из нас вытянут все, что мы знаем, так что врать не вижу смысла, - сказал я, отгоняя увиденное. - Лучше сконцентрируемся на том, что нам хотят сказать, и потом уже решим, что мы с этим можем сделать. В идеале - нужно вытащить всех приличных людей из камер и оставить в них маньяков и убийц. Ну и нелюдей, этих я бы и сам с удовольствием допросил.
        - Есть еще кое-что. Миша, посвисти. - От такой команды я выпал в осадок, потому как Михаил засвистел совершенно неумело, но очень старательно и громко. Ольга подошла вплотную, прикрыла рот ладонями, и мое ухо обдало горячим дыханием. А когда я понял, что она мне говорит, горело уже все тело. От осознания того, почему защитники решились бросить поселение и прийти сюда.
        - Это в корне меняет дело, - сказал я, не понимая, с какой стороны хвататься за проблему. А ведь ее серьезность не оставляла места для маневра. Я должен был получить результат всеми доступными методами. Иначе погибнут все, кого я так долго вытаскивал.
        - Как далеко от нас? - уточнил я, прикидывая местность по памяти.
        - Неизвестно, - покачала головой Ольга. - Станет понятно через несколько часов.
        - Черт. Я должен знать, если эта дрянь доберется до других поселений… - я вовремя замолчал под строгим взглядом Ольги, но мои опасения были вполне оправданы. О том, что лес растет, я знал уже давно. Он взламывал асфальт, пробиваясь через насыпи и развалины, медленно, но верно, крошил бетон. А вместе с лесом двигались и черви.
        - Должен быть другой способ, - помрачнев, сказал я. - Иначе мы все покойники, и в этом мире нам просто не выжить. Никому, кроме одаренных.
        - Может, мы вместе его и найдем. Но сейчас придется сконцентрироваться на переговорах, это может быть важнее прямой угрозы, - заметила Ольга, и мне пришлось согласиться. Слона нужно есть по кусочкам.
        В дверь постучали, и, дождавшись утвердительного отклика, в помещение вошел Борис. Удовлетворенно посмотрел на нас, затем, окинув комнату взглядом, чуть нахмурился.
        - Мы сохраним ваши вещи до окончания переговоров, - на автомате выдал он.
        - Ничего, мы и сами справимся, - ответила Ольга, как раз закончившая перемещать снаряжение в подпространство. Путем нехитрых вычислений получалось, что ее рюкзак примерно на сорок килограмм, а у Михаила на тридцать.
        - Спрашивать, куда вы дели вещи, смысла нет? - чуть улыбнулся Борис. - Я бы попросил сдать оружие перед началом переговоров…
        - Мы сами куда опасней любого оружия, - в ответ усмехнулся Михаил.
        - Я так же подумал, - согласился разведчик. - Следуйте за мной, вас уже ожидают.
        Нас вывели по хорошо освещенному свежему коридору в сопровождении двух групп. Ничем не примечательные автоматчики, в полной боевой выкладке и броне. С опущенными переключателями огня. Сразу чувствуется степень доверия и гостеприимства. Кроме почетного караула, у каждой развилки тоже ждал кордон.
        - Боятся, значит, уважают, - заметил Михаил, но правда состояла в том, что мы тоже боялись и шли буквально за ручку, как дети. Выглядело это, может, и комично, три взрослых в шикарных деловых костюмах, идущих, держась за руки, но только так боксер мог успеть накинуть на нас защитный слой, а я телепортировать в безопасное место.
        - Заходите, - пропустил нас вперед Борис, открыв дверь. И, зайдя в приемную, я понял, что комната отдыха, которую я считал шикарной, отстой. Настоящие кожаные кресла, мраморный пол и девочка секретарь, с ходу победившая бы во всех «Мисс мира». Дополняли картину два флага: России и СВР.
        - Ожидайте, пожалуйста, вас пригласят через пару минут, - лучезарно улыбаясь, сказала секретарша. Выхода у нас не было, так что мы уселись на диван. Черт, я думал, у меня дома мебель удобная. Была. А здесь не слишком мягко, не слишком твердо… идеально, так, чтобы и осанку сохранять и одновременно расслабиться. Теперь понятно, за что такие диваны стоят по несколько миллионов.
        - Как думаешь, президента тут принимают? - шепотом спросила Ольга, и я осознал, что мы попали на самый верх. Нет, я и раньше понимал, что общаюсь с людьми не последними в бывшей России, но теперь наконец пришло осознание, куда меня, простого промышленного альпиниста, занесло.
        - Наверное, я тут раньше не был, - нервно усмехнулся Михаил. Мы помолчали, просто потому, что говорить вслух было нельзя. Я нисколько не сомневался, что любое наше слово прослушивалось и анализировалось несколькими группами. Может, даже целый отдел сейчас за нами наблюдает.
        - При рукопожатиях держитесь рядом, - сказал боксер. - Левая рука будет свободна.
        - Принято. Я буду с края, - согласилась Ольга. Она в нашей троице была единственным настоящим боевиком. И не только по опыту и подготовке, но и по применяемым дарам. Моя молния в помещении эффективна максимум на расстоянии метра, дальше уйдет в источники тока и проводники, по пути наименьшего сопротивления. А вот ее огонь может достать и за десяток метров, если понадобится. Вопрос только в поддерживаемой температуре.
        - Прошу, заходите, - девушка поднялась с места и открыла перед нами внутреннюю дверь. Поднявшись, я увидел зал для совещаний, оформленный в лучших традициях чиновничьего барокко. Золото, мрамор, гербы и мебель из мореного дуба. От вензелей и флагов пестрило в глазах. Чувство, что ты входишь в иной мир, во дворец местного правителя, не отпускало несколько секунд. А затем я обратил внимание на стол и выругался.
        Его занимали холеные чиновники и заслуженные пенсионеры, молодые тоже были, но всего несколько человек. А главное, между ними свободных мест было только по два, и одному, да и сидели ожидающие парами, одного передвинуться не попросишь. И только во главе стола осталось место для нас троих, вот только там стояли таблички с фамилиями, и секретарь нас вела именно к парным местам.
        - Наглость не порок и жить помогает, - зло пробормотал я и повел всю нашу троицу к изголовью правительственного кабинета. Явно же, они не просто так сели подобным образом, хотели получить реакцию - пусть получают. Нас провожали взглядами все присутствующие. При этом у одних в глазах стоял откровенный смех, а вот другие искренне происходящего испугались.
        Не став мелочится, я сел прямо у главного кресла, по левую руку, там, где эти три свободных места были. Тут же возникшая рядом девушка-секретарь попыталась что-то лепетать. Показывала на дальний край стола, но я ее даже не слушал. В этот момент кусок стены, казавшийся монолитным, отошел в сторону, и в помещение зашел директор.
        Все от мала до велика поднялись, и я решил не становится исключением, тем более поддерживающий меня сзади Михаил тоже поднялся. Сергей Евгеньевич привычно подошел к своему месту, сел, а затем - улыбнувшись краешком губ - показал девушке на выход. Следом за директором в помещение вошли пятеро мужчин и женщин.
        Взглянув на нас, они даже не стали останавливаться, и им, в отличие от нас, тут же освободили место и таблички с именами переставили, а затем убрали. Жаль, я не догадался прочесть, с кем мы будем иметь дело.
        - Прошу садиться, - сказал, первым заняв свое место, директор. - У нас сегодня очень необычные гости, которые считают, что могут в корне изменить наше мнение не только об уровне окружающей угрозы, но и о полезности новых элементов. У всех было время ознакомиться с краткой выжимкой дела, так что прошу начинать. Борис, представьтесь и дайте краткую сводку.
        - Благодарю, господин директор, - отчеканил Борис, который, в отличие от нас, сел на свободное место за дальним краем стола. - Со времени начала катастрофы прошло больше двух недель, и накопленная оперативная информация говорит о множественных изменениях в окружении как природного, так и геологического характера.
        К некоторым из них мы оказались не готовы. Вы сами знаете подробности, не буду уточнять. Сейчас же перед нами крайняя степень угрозы - организованные, хорошо обученные и вооруженные группы мутантов, имеющих потенциал для террористической деятельности, максимально эффективной в новых условиях. Представители этого сообщества сидят перед вами и утверждают, что они не враги.
        - Они просто невоспитанные дети. Очень опасные невоспитанные дети с оружием, - позволил себе высказаться один из стариков, с презрением глядя на нас.
        - Детская непосредственность может дорого стоить, но она же позволяет по-другому смотреть на мир, - заметил Сергей Евгеньевич. - Продолжайте.
        - Благодарю. Но прежде хотел бы уточнить, что не они с оружием, а они и есть оружие, как верно сами заметили. Ни один подготовленный агент разведки не пошел бы на риск прямого контакта, тем более открытой конфронтации, - продолжил Борис. - Как ни один из присутствующих не стал бы так открыто показывать свое отношение к службе. Однако такая открытость может быть полезна, если мы работаем как союзники.
        - Союзники? - даже приподнял бровь сидящий напротив нас мужчина лет пятидесяти, хотя они все здесь выглядели куда моложе своих лет.
        - Да, Гриш, союзники, - кивнул директор. - Думаю, нам в первую очередь стоит выслушать, что хотят сказать ребята, даже если мы все уже знаем, будет интересно взглянуть на существующую проблему с другой стороны. У вас будет шанс задать вопросы сразу после доклада. Вы готовы?
        - Не могу сказать, что это доклад, - чуть замялся я. Михаил толкнул меня в спину, намекая, что неплохо бы подняться, но я остался сидеть. - Как вы верно заметили, мы не знаем, что вам известно, а что нет, потому прежде, чем мы начнем обсуждать текущее время, я хотел бы обговорить понятия. Просто чтобы мы говорили на одном языке.
        - Это хорошая тактика. Прошу, - кивнул Сергей Евгеньевич. - Если что, вас поправят.
        - Спасибо. Тогда начнем с того, что мы не на земле. Это очевидно, как и то, что этот мир не рай и не ад, в библейском понимании. И даже не наша родная планета. Да и звезда, которая нас не сильно греет, не Солнце.
        - Это спорный вопрос, возможно, и Солнце, просто на ином уровне развития системы. - поправила меня блондинка в строгом костюме.
        - Возможно, но мир точно не наш, - легко согласился я. - Тем не менее состав атмосферы очень схож, как и многое другое. Но не живность. Хотя, вернее сказать, не та живность, которую мы встречали. В первую очередь, вам должны быть знакомы те, кого мы называем призраками или духами, - энергетические низшие паразиты, захватывающие тела людей.
        - Низшие? - на всякий случай уточнил сидящий напротив мужчина.
        - Именно, мы встречали минимум три их основных формы: низшие, полуразумные твари, умеющие прятаться в подпространство. Чуть более сообразительные, вплоть до речи, и наконец одаренные - их предводители, обладающие уникальными способностями, - перечислил я всех встреченных призраков. - Все они умеют захватывать тела. Все способны после гибели тела переселиться в следующее, если их не поразить током.
        - Дополню, что, кроме этих категорий, есть еще минимум три: полиморфы, высшие эферналы и сущность один, которую засекли наши приборы, - вновь вмешалась блондинка.
        - Если вы про то, что приближается к нам от звезды, я бы не сказал, что они родственны, - спустя несколько секунд осознания сказал я. - Эту тварь они все хором называют богом. Могу я уточнить, что за полиморфы?
        - Оборотни, которые, подчиняя тело человека, копируют его разум и поведение, до поры до времени, - сообщила женщина, она хотела сказать еще что-то, но резко замолчала под взглядом соседа.
        - Вот как, с такими мы еще не сталкивались, или просто не заметили, - пришлось признать мне, хотя СБшник - Сергей, рядом с метро? Не из них ли он? - Один из сотрудников СВР подвергся нападению призрака, эфернала, по-вашему, и говорил, что полностью его подчинил и может использовать по своему усмотрению. Это возможно с вашей точки зрения?
        - Понадобятся длительные исследования, но теоретически все зависит от силы воли и души, - оглянувшись на коллег, сказала блондинка.
        - Очень интересно, но продолжайте, - попросил директор.
        - Нами также были встречены и найдены слабые точки следующих форм жизни - рептайды, спруты, кристаллиды и паразитарные шершни, - сказал я, коротко описав каждую из тварей. Заметил, что некоторые на совещании откровенно скучали, но другие делали себе пометки. - Однако самыми опасными, по моему мнению, являются другие существа, которые более разумны и организованны. Те, что зовут себя Старшими.
        - Пока что нами было встречено только несколько представителей, одного из которых нам удалось пленить и допросить. - Вот теперь проняло всех, даже те, кто до этого сидел со скучающими лицами, подались вперед, а младшие сотрудники с конца стола даже начали записывать по словам. - Нам не очень понятна их иерархическая и правительственная структура, но ясно, что она состоит из множества различных, в том числе и в физиологическом плане, рас и существ.
        - Сейчас в зоне урагана действуют только самые низшие, недавно получившие статус вольных слуг, поднявшиеся из рабов одинокие охотники. Все они одаренные, у всех специализированное, неизвестное нашей науке оборудование. И, если верить их же словам, они лишь пыль под ногами их господ, - сказал я, глядя только на директора. - А значит, есть куда более сильные и обученные существа. Но куда опасней для нас то, что они называют сезонами.
        - Мне мало что о них известно. В данный момент я могу утверждать только то, что сезон штормов служит подготовкой перед полноценным вторжением - Возвышением, - сказал я, решив играть в открытую. - И как только ураган спадет, на оставшихся в живых обрушатся те, кого охотница называла Зверьми. Полуразумные расы с одаренными во главе. И, чтобы справится с ними, нам нужно держаться всем вместе и объединить технологии и выучку с дарами нового мира.
        - Предложение логичное, ничего не скажешь, - кивнул Григорий, сцепивший пальцы в замок. - Вот только после прошлого такого предложения у нас погибла рота быстрого реагирования, случилась диверсия на подстанции, а среди беженцев произошла бойня, унесшая жизни тысячи человек. Чем вы трое, кроме столь откровенного диалога, докажете свою непричастность к так называемым Старшим и другим силам?
        Глава 40
        - Мы готовы… - начала было Ольга, но я остановил ее, показав ладонь.
        - Прежде чем принимать какие-то решения, мы сами хотели бы услышать, что произошло за прошедшее время у вас, - сказал я, посмотрев на Григория и директора. - Уверен, если мы придем к предварительным соглашениям и начнем полноценное сотрудничество - найдем куда больше точек соприкосновения, чем простая передача информации. Но даже если нет, у главы поселения, знакомого вам по совету безопасности Вячеславу, есть своя исследовательская группа, пленная охотница и много чего еще.
        - Спасибо за откровенность, - кивнул Сергей Евгеньевич, чуть улыбнувшись, но при этом его глаза оставались доброжелательно холодными. - Мы ответим вам тем же. Борис, проводи, пожалуйста, гостей в комнату отдыха. Разрешаю пересказать им то, что мы знаем о Событии, не вдаваясь в подробности о секретной информации.
        - Слушаюсь, - тут же поднялся приведший нас разведчик. Остальные замолчали, переглядываясь, но с мест не встали. Значит, сейчас совещание продолжится, только уже без нас. Угрожать? Предлагать? Умолять? Судя по лицу Ольги, она была готова и на это, а вот я нет. Люди, которые для нее были высшими чинами, наравне с главнокомандующим, для меня всего лишь чиновники, опасные, но при этом далекие и не имеющие прямой силы.
        - Идем, - сказал я, поднимаясь. Михаил коротко кивнул, не отнимая руки от моей спины. Ольга чуть замешкалась, но тоже встала, и мы вчетвером с сопровождающим покинули зал.
        - Чай, кофе? - снова спросила секретарь, стоило нам появиться в комнате кожаных диванов. Я почувствовал, как дернулся глаз. Нервы…
        - Молочный коктейль, - сказал я, пытаясь сбросить напряжение.
        - Банановый, ванильный, шоколадный? - поддержала мою шутку девушка.
        - Ванильный, - не стал останавливаться я.
        - Черный, арабико, средний, - как ни в чем не бывало сказал Борис. - Крайне советую, кофе экстра-класса, и это не просто слова. Здесь иногда такие люди бывают, что для всяких принцев и шейхов держат самое лучшее. Возможно, во всем мире всего несколько мест, где такого качества кофе подают.
        - В этом мире, боюсь, оно единственное, - поправил я разведчика, возвращаясь к мрачным мыслям. - Мы слушаем, и очень внимательно.
        - Хорошо, но все же выберете себе напитки, совещание вряд ли будет быстрым, так что я успею все рассказать. Часа три у нас есть, - встряхнув руку, посмотрел на часы Борис. Блин, а ведь это реально выглядит стильно. Смотреть на наручные часы, механические, а не на смарт-часы, уже привычные всему миру.
        - Ваш коктейль, - нагло вмешавшись в мои мысли, сказала секретарь, выставляя с подноса напитки. Коктейль был… черт, я такие только у инстасамок видел и в кино. Высокий, с присыпками и всякими трубочками.
        - Это. Гхм. У вас для любителя айфонов, что ли? - не удержавшись, спросил я, но секретарь уже вернулась к себе за стол. Напарники, попивающие свой кофе, смотрели на меня с насмешливым прищуром, но я решил не теряться и попробовать.
        - Ого, а это реально вкусно, спасибо, - прокомментировал я и только на половине стакана понял, как на меня смотрят. - Да и фиг с вами, нормальных углеводов не было сколько дней, да и сладкого тоже. Хотите в кофе настоящее мороженое добавить? На сливках?
        Ольга отказываться не стала, а когда распробовала и вовсе отобрала у меня стакан. Прямо скажем, вкуснее этого коктейля я в жизни не пробовал. Мда. На ум приходили разные эпитеты, да и мысли скакали от «вот гады» и «как так можно жить» до «вот так жить можно». И Вячеслав со своей новой аристократией вспомнился.
        - Начнем сначала, - явно наслаждаясь нашей реакцией, сказал Борис. - Все началось…
        - Две, нет, уже три недели назад, - недовольно сказал я.
        - Пятьдесят три дня, - поправил меня разведчик и улыбнулся, увидев наши вытянутые лица. - Да, чуть меньше двух месяцев. Именно тогда в управление пришла депеша из «Роскосмоса». Наши иностранные партнеры жаловались на препятствование осуществлению деятельности своих спутников вне государственной зоны. На высоте тысячи километров.
        Шутка о том, что астронавтам мешает космическая радиация, гуляла по всему штабу три дня. А потом НАСА согласовало заявление вместе с Пекином, и стало уже не до юмора. Спутники выше пятисот километров над землей, при пролете над Европой и западной Россией начали терять качество связи. У наших такой проблемы не было - они висят в другом полушарии, ну и спутники связи куда ниже.
        Появился вопрос, не испытывают ли новое средство глушения. Но помехи возникали только днем, шли из неизвестного нам сектора, и в видимом спектре никаких источников излучения между нами и солнцем не наблюдалось. Возникла и тут же была отметена идея о вспышке на солнце - облучали только нас, а это не так работает.
        - Погодите, вы знали, что происходит нечто непонятное два месяца? - ошарашенно спросил Михаил.
        - Естественно. Но мы много чего знаем, другое дело, что эти факторы редко совпадают или представляют стратегический интерес, - чуть поморщившись, сказал Борис. - Но тем не менее была создана рабочая группа, в которую я вошел. Мы начали анализировать все странности, происходящие на облучаемой территории. Все телескопы были повернуты в точку предполагаемой угрозы. Ничего. Вернее, ничего конкретного. Но излучением и помехами дело не ограничилось.
        Примерно сорок пять дней назад, точнее не отследить, начались миграции птиц и животных. Посреди зимы, что невероятно само по себе. Даже некоторые из подвидов голубей и крыс снялись с помоек и начали уходить в разные стороны от Москвы. Но не все, так что мы поставили задачу орнитологам и зоологам выяснить причину. Ее не нашли, вывели только общее родство птиц по области проживания предков - регион Греции.
        Сорок дней назад пропали тараканы. В этот же момент угол облучаемой области существенно заострился. Мы начали негласное сотрудничество с ведомствами Европы, США и Китая. Ждать было нельзя, угроза могла повлиять на миллионы. - Борис на секунду запнулся, очевидно, вспоминая работу в те дни. - Мы предполагали радиационную, радио и лучевую опасность. Разрабатывали меры противодействия.
        Затребовав помощи от МВД, МинОбрНауки, Росгвардии и армии мы провели ряд учений. В войсках все прошло как надо, в школах - куда хуже, но терпимо, в институтах и университетах - как смогли. Подростковый возраст… недоверие власти, максимализм. Но мы продолжали готовиться к ожидаемым угрозам.
        Добились от штаба армии проверки противорадиационных средств в аптечках первой помощи. Запустили несколько передач по федеральным каналам. Когда зона облучения стала соразмерна с Московской областью - начали бить тревогу. Теперь уже сбоили спутники на высоте в сто километров - теле и радиотрансляция, ГЛОНАС. Но атмосфера нивелировала все вредные излучения, и на поверхности все показатели оставались в норме.
        А потом постучали с другой стороны. Россия вообще не наша ответственность, мы работаем вовне и совершенно пропустили действия коллег из ФСБ, но они пришли почти вовремя, когда оперативники начали сталкиваться на местах. - Борис поморщился, явно вспоминая пару неприятных моментов. - В общем, нам в группу поступил доклад о странном поведении тоталитарных сект.
        В течение двух месяцев большинство самых опасных, имеющих влияние пророков начали большое переселение. Почти все покидали Москву, выводили финансы из местных банков, продавали все активы, бросали паству и хлебные места. Другие, наоборот, собирали всех последователей в одном месте. Выкупали за совершенно дикие деньги недвижимость и приобретали огнестрельное оружие.
        - Вы знали, что эти психи готовятся к концу света, и ничего не сделали? - подавшись вперед, спросил я.
        - Знали, но все эти факты могли быть не связаны друг с другом, - ответил Борис. - Животные могли мигрировать из-за вышек и ва-фай сетей. Излучение могло быть точечным выбросом, а секты, особенно дикие и тоталитарные, конец света объявляют по три раза в год, когда им нужно собрать больше средств. Доказательств большой беды не было.
        - Охренеть, - схватившись за голову, произнес Михаил. - Но вы ведь могли хоть объявление сделать? Рассказать всем о происходящем.
        - Где? На РЕН-ТВ в разделе о рептилойдах? - грустно улыбнулся Борис. - Как я уже сказал, передачи проводились, информацию дозированно мы давали. Попросили коллег разобраться с сектами, дали добро на исследования… и, возможно, они даже принесли бы результаты, если бы вовремя завершились.
        Так или иначе ко дню «икс», когда излучение покрыло бы только Москву, мы были готовы как могли. Вот только готовились мы, напомню, к лучевой атаке, к усиленному электромагнитному излучению и возможным сбоям в электросетях и связи. А это все лечится просто сидением дома и эвакуацией, - мрачно сказал разведчик. - В инженерных, хим и ракетных войсках был за неделю введен режим повышенной готовности. А потом долбануло.
        - Да уж, долбануло знатно, - не выдержав, прокомментировал я.
        - Да, - не став спорить, кивнул Борис. - И никакие протоколы или повышенная боеготовность от этого спасти не могли. Излучение прекратилось в шесть тридцать пять утра. Все выдохнули, тревогу отменили. Несколько часов ничего не происходило, а потом резко посыпалась инфраструктура. Радары дальнего наблюдения, точки проверки излучения - все сошло с ума. За пять минут до часа «П» отрубилась сотовая связь.
        - Сирены сработали минута в минуту, даже в нашей части, - сказала не слишком довольно Ольга. - Я ни в чем не обвиняю, но…
        - Связи не было, передать мы ничего не могли, как и проверить выполнение приказов на местах. Да и группу нашу уже начали переформировывать, заставив передать дела другим службам, - ответил Борис, двумя руками сжимающий кружку, на дне которой плескался черный осадок. - Мы реагировали как могли, но даже в штабе мнения до часа «П» разнились.
        Угроза потери связи рассматривалась как самая серьезная, а потому многие части и оперативные подразделения, связанные с аналитикой ближнего зарубежья, были переведены в другие места. Некоторые, кто воспринял угрозу всерьез, просили перевести их, даже с понижением в звании, в другие регионы. Но кое-что мы сделали, почти не сговариваясь, перевезли семьи поближе к штабу.
        В час «П»… ну, вы это по себе, вероятно, знаете. Пиздец пришел со всех сторон. Минутная дезориентация, вестибулярный аппарат сходит с ума, как и внутренний компас. Ничего не соображаешь. Не видишь и не слышишь. И подготовка тут не сильно спасает. Из всего моего отдела смог нормально стоять только один человек - но он раньше был добровольцем в космической программе.
        Потом землетрясение и почти сразу ураган такой силы, что невозможно разглядеть ничего в паре метров. Но стоило всем более-менее прийти в себя, как мы начали действовать. Отсутствие связи и нелетная обстановка заставили вспомнить о гонцах. Благо тяжелые бронетранспортеры не переворачивал даже ураганный ветер.
        Мы отправили людей для координации во все окрестные военные части. По заранее согласованным схемам эвакуации в условиях землетрясения начали организовывать автопоезда и составы для вывоза гражданских, - продолжил Борис, мрачнея с каждой минутой. - Использовали машины десанта, автозаки, даже последние разработки и тестовые прототипы. Спорить с тем, что нужно людей вытаскивать, никто не стал.
        Но было множество других споров. Поиск ответственных и виноватых. Меня и еще пару человек сразу назначили крайними в управлении - смотрели, но недосмотрели за таким. Правда, отложили разбирательство на неопределенный срок после катастрофы, - невесело хмыкнул Борис. - Но, учитывая окружающее, возможно, ограничатся устным выговором без занесения.
        Дальше началась рутина - переговоры, эвакуация, организация снабжения. Этим занимался штаб ЧС, организованный при генштабе. Но недолго. Спустя пять часов начали пропадать посыльные, затем вскрылись массовые исчезновения людей в деловой части Москвы, исчезали целыми зданиями.
        Я вызвался добровольцем для обследования мест происшествий. В деловых центрах, местах массовых скоплений людей… это было жутко и необъяснимо. Оставленный недопитый кофе, одинокий кроссовок, который меряли в спортивном магазине, надкушенный бутерброд - все это свидетельства мгновенного и внезапного исчезновения. Следы паники тоже нашлись в достаточном количестве, но ближе к центру люди буквально испарились.
        - Массовая телепортация живых? - настороженно спросил я, понимая, что этот разговор может привести совсем в другое русло.
        - Неизвестно. Но сейчас это и некритично. По нашим оценкам, исчезло до начала землетрясения от семи до двенадцати миллионов человек. Остальные пропавшие - сразу после. Но, если верить выводам сводной группы, должны были исчезнуть вообще все. - Борис помолчал, давая нам время осознать сказанное.
        За день до катастрофы было решено собрать все военные спутники и сгруппировать их между точкой опасности и Землей. В случае резкого скачка мощности они должны были разрушится, создав плотное облако мелких осколков, отражающих и гасящих излучение, и нам кажется, что идея сработала. В результате нанесенный удар напоминает вмятину от дубины, а не вырез скальпелем.
        - Хочешь сказать, что, если бы не эта деталь, живых в Москве вообще не осталось бы? - поинтересовался я.
        - Мы такое вполне допускаем. Но это не сильно важно. С часа «П» мы начали получать множество сообщений о гибели людей во время землетрясения. Поступали отчеты о странных повреждениях, которые нельзя было списать на электрический ток. А спустя несколько часов нам пришлось заниматься беженцами на собственной территории.
        Управление построено не идиотами - на возвышенности, на скальной породе. С наличием всех обязательных для длительного осадного положения вещей, но к районам неподалеку это не имеет никакого отношения. Большинство многоэтажек, стоящих в излучине реки, легли в первые же часы. Пришлось все бросить и заниматься спасением выживших.
        В конце дня к беженцам добавились служащие ближайших военных частей совместно с техникой. Кто-то из верхов догадался запросить тяжелое вооружение в обмен на жилплощадь в северном корпусе, соединенном с остальными зданиями только подземным переходом. К концу третьих суток нами было эвакуировано около десяти тысяч человек. Все импровизированные койко-места оказались заняты.
        - Трое суток? - я вздрогнул, вспоминая произошедшее в метро.
        - Верно. На третий день в лазарете начался хаос. Множество больных с синдромом электрического поражения ЦНС напали на персонал. Их были сотни… но нас больше. Мы организовали огневые рубежи, остановили первую волну. - Борис вздохнул, прикрыв глаза. - А потом на камерах отследили перемещение энергетических сущностей по всему комплексу. Начались чистки, при использовании шокеров обнаружились слабые места противника.
        Но это было только начало. Следом за дикими зараженными на комплекс обрушилась целая волна непонятных тварей. Отбивались неделю, сумели удержать рубежи, но выпустили из-под контроля ситуацию в корпусе с беженцами. Это не было проблемой до определенного времени - пока в заблокированном зале не возникла дыра, из которой полезли крупные твари.
        - Ритуал по открытию телепортации, - понял я, и по спине пробежали холодные мурашки. Я прекрасно помнил, как мы ходили в залитый кровью вагон метро. Как обнаружили надписи на потолке, которые успели вовремя стереть. Местным защитникам не так повезло.
        - Не знаю, с тех пор крыло полностью блокировано. Уже неделю. Мы сумели вывести около девяти тысяч человек, - мрачно ответил Борис. - Две тысячи, или чуть меньше, остались внутри. Попытка штурма привела к гибели второй оперативной роты. Подготовка у ребят была лучше, чем у управления А, их просто завалили бессмертным мясом.
        Дальше началась настоящая чертовщина. Поломки оборудования, проблемы на подстанции, отравления… наше же здание перестало быть безопасным. Мы поставили пропускные посты, рамки с шокерами, камеры для контроля за перемещением беженцев. Условия у них, конечно, стали еще хуже, с потерей корпуса Д мы лишились большого количества новых и ранее пустующих помещений.
        - Среди призраков и одержимых были одаренные? - спросил я, вспоминая все беды, которых мы хлебнули всего с двумя тварями.
        - Имеющие нестандартные способности? - уточнил Борис. - Да, были и такие, но куда большей проблемой стали оборотни или полиморфы. Они не меняют тело - подчиняя разум. Нам удалось выловить около десятка таких монстров. Из-за сохранения физиологии они довольно слабы. И тут нужно сказать, что нам повезло. Их развитие, не физиологическое или ментальное, а технологическое, сильно от нас отстает.
        - Не отстает, отличается, - поморщился я от такого сравнения. - Да, у них нет электричества и компьютеров в чистом виде, зато они заключают в предметы души и заставляют их работать вместо техники. Варварство, но… сколько нам до настоящего ИИ?
        - Используют души в качестве батареек и управляющих программ? Это важно и надо отметить в докладе, - согласился Борис и быстро сделал заметку в блокноте, который исчез так же, как и появился, почти незаметно.
        - Что дальше? - спросил я, понимая, что беды с призраками - только первая из ласточек. Но в этот раз ошибся.
        - Лес, который начал обступать нас со всех сторон. Он же отрезал от любого наземного перемещения, а воздушное по причине урагана мы даже не рассматривали. Последнюю неделю мы просидели в изоляции, старательно защищая свою территорию, - ответил Борис, снова посмотрев на часы. - Было несколько интересных пленников, но всех, кого не допрашивали в момент блокировки здания, пришлось бросить.
        - Интересные пленники? Это как? Иностранные шпионы? - уточнил я.
        - Неизвестно. Прямо перед прорывом обороны я услышал о появлении группы неизвестных в странной одежде и с непонятной речью. Учитывая, что большинство аналитиков говорят минимум на трех языках, а наречия всех союзных республик хорошо известны - наличие неизвестного языка можно было бы отсечь. Но, к сожалению, сотрудник, встретивший их и проводивший в допросную, погиб при прорыве. Единственное, что мне известно доподлинно, - это были невысокие бородачи в странной броне и без видимого оружия. Все.
        - Я знаю, что мы можем сделать, - заявила Ольга с блеском в глазах. И прежде, чем она произнесла это вслух, я уже знал, что она скажет.
        - Вас ожидают, - сказала секретарь, распахнув дверь. Я невольно хмыкнул - уж слишком вовремя, явно ждали и наблюдали за диалогом. Значит, знают все, что мы можем сказать. А раз так, то и смысла рассусоливать нет.
        - Нам нужно помещение, большое, - сказал я, стоило нам вновь усесться за стол переговоров. - Корпус, захваченный призраками, вполне подойдет.
        - Хорошо, я рассчитывал, что вы это скажете, - чуть улыбнувшись, кивнул Сергей Евгеньевич. - Вам будет оказана посильная помощь. После зачистки сможете его забрать.
        Глава 41
        - Ты его хоть слушал? - спросил Михаил через полчаса, когда мы стояли в узкой бетонной кишке коридора между корпусами. - Там может быть до полутора тысяч одержимых, и некоторые - со способностями.
        - Если все так, как вы говорите, выхода у нас особо нет. Или мы освобождаем корпус и заселяемся всей базой, или придется бросить людей. А я не для того их вытаскивал из задницы, - ответил я, проверяя снаряженные магазины. Все снаряжение мне вернули и даже добавили от щедрот несколько гранат. Но в сравнении с подошедшим к нам воином мы все тянули максимум на духов-новобранцев.
        Усиленный шлем с бронемаской и щелями противогазов крепился сзади к позвоночному столбу экзоскелета. Толстые трубки шли вниз, к рукам и ногам, обхватывая пояс и удерживая передние пластины брони. Защита покрывала все тело не тканью - а нормальной сталью. Сервомоторы в месте суставов и дополнительная лапа - для стабилизации оружия.
        - Ух ты, - вырвалось у меня. - Дадите поносить?
        - Нет, только демонстрирую, - донесся из динамиков голос Бориса.
        - Красивое, - вздохнул я, восхищаясь технологическим гением человечества. - Это что?
        - «Ратник», тестовый прототип бронекостюма с внешним экзоскелетом и системой РХБЗ. У нас их всего несколько штук, но, учитывая обстоятельства и то, что я учился носить такой с лета, мне позволили его тестировать, - разъяснил Борис. - Я же говорил, у меня волчий билет, и его надо погасить.
        - Держись подальше, а то попадешь под молнию, и вся электроника сгорит к чертям, - посоветовал я.
        - Можешь не беспокоиться, тут столько изоляции, что я могу под настоящую молнию попасть, и ничего не случится, - усмехнулся Борис, помахав кажущейся толстой из-за брони и сервоприводов рукой. - Батареи хватит на шесть часов, управимся за это время?
        - Смотря, как пойдет, - не стал я зря обнадеживать нового союзника.
        - Все готовы? - спросила Ольга, уже полностью облаченная в штурмовой комплект. Михаил, опиравшийся на штурмовой щит, только кивнул. Я хотел возразить, что к такому быть готовым нельзя, но не стал выпендриваться, все можно, если подумать. Сейчас перед нами стояла хоть и сложная, но достаточно обычная задача, которую за прошлые дни мы выполняли множество раз. Вряд ли призраки смогут нас хоть чем-то удивить.
        - Поехали, - кивнул я, в последний раз проверив снаряжение. Словно дожидаясь моей команды, отряд двинулся вперед. Первым шел Михаил, с закрывающим его от макушки до пяток щитом. Бронежилет, шлем с забралом, городская маскировочная форма и уверенность в собственных силах прилагались.
        Следом шла Ольга, держащая автомат на плече напарника. Сейчас она двигалась почти лениво, но я видел, как женщина поводит стволом из стороны в сторону, ища угрозу. Хотя, учитывая тонкий длинный коридор, искать особенно было негде. Мы с Ратником держались чуть позади, Борис - потому что оказался массивнее Михаила и спрятаться за его контур не мог, я - оставляя себе хоть какое-то пространство для маневра.
        И последнее оказалось очень проблематично - мало того что узкий подземный коридор не располагал к телепортам, так его еще и перегораживали решетки и двери. Не бездумно, естественно, а в строгом порядке и в соответствии с предназначением. Будто кто-то специально хотел отгородить комплекс строений от группы диверсантов. А может, так и было?
        Решетка, два метра, стальная дверь от пола до потолка, снова два метра и замыкающая решетка. Все это в приделах прямой видимости соседнего поста. Чтобы гарантированно никто не смог пройти дальше даже при очень хорошей подготовке. Хорошо хоть, у нас имелся набор ключей от каждой двери.
        - Последний, - помрачнев, сказал Борис. - Камеры с той стороны работают только у самой двери. Вывожу изображение на ваши КПК.
        - Тот же коридор, - через тридцать секунд смотрения в экран, заметила Ольга. - Различий не вижу.
        - И мы не видим, а они есть. И это не убеждения, - уже совсем мрачно произнес Ратник, перехватив оружие и положив палец на скобу спускового крючка.
        - Толку рассусоливать, идем, - пожав плечами, сказал я. Спорить никто не стал.
        - Синий-круглый, зеленый, зеленый, - перечислил Борис, отдав мне связку с ключами.
        - И зачем такие сложности? - удивился я, по очереди открывая замки.
        - Два ключа у дежурных, один - допуск входящего, - спокойно разъяснил Борис. - Если хотя бы один из трех не работает, дальше не пройдешь. В эпоху, когда любой чайник можно взломать удаленно, такие простые хитрости обеспечивают безопасность лучше всего. Готовьтесь, дальше может быть все что угодно.
        - Давно уже, - в тон ему сказал Михаил, прикрывшись щитом.
        - Заходим. - Я открыл решетку, запустил троицу и запер проход за нами. Можно было, конечно, телепортироваться внутрь тамбура, но стальная дверь перекрывала обзор полностью, и дальше мне без ключей все равно хода не было. Да и тройка напарников, даже с облегчающими кольцами, весила столько, что пришлось бы втискивать их по одному.
        - Осторожно, - сказал, взяв в прицел открывающийся проем, Борис. Он, несмотря на все свое обмундирование и снаряжение, кажется, нервничал больше всех. В принципе, его можно было понять, даже если они выживали прошедшие недели среди леса и отбивали атаки тварей - у них был надежный тыл и возможность передохнуть. А я даже спал вполглаза.
        - Вижу туман, - коротко сказала Ольга, зайдя следом за боксером. Я заглянул ей через плечо и выругался. Полметра от пола действительно занимал густой, непроглядный туман. Как раз такой, в котором множество раз скрывались спруты. К счастью, сейчас у нас с собой было все необходимое, а кроме того - живой огнемет рядом.
        - Назад, если тварь крупная, щупальца и через решетку нас достанут, - сказал я, схватив девушку за ручку переноски. Она также придержала Михаила, и вся наша троица втянулась обратно в тамбур. - Надо попробовать его выжечь, спруты боятся огня.
        - Не уверена, что тут те же твари, - заметила Ольга. - А выжигать туман - все равно что объявить во всеуслышанье, что мы тут.
        - Хочешь сунуть туда ногу без проверки? - с мрачным смешком спросил Михаил.
        Возразить подруге было нечего. Щелкнул переводчик-предохранитель, автомат повис на ремне вдоль тела, а Ольга, сдернув перчатки, свела ладони вместе и выпустила длинную струю пламени. По коже тут же прошла волна тепла, запахло дешевой сауной - сыростью и плесенью. При этом Ольга использовала минимум энергии или вообще обходилась нулевым резервом. Видно, что много тренировалась и нашла для себя оптимальную форму огнемета.
        Туман медленно отступал, выгорая. Монстров не было, а может, они просто предпочли неслышно отползти дальше, но и спокойствия это не добавило. Стоило дымке отступить, как на стенах и полу показались следы недавней битвы. Дырки от пуль, сколы в бетоне и длинные, уходящие в туман кровавые потеки.
        - Тела утащили, - мрачно сказал Борис. - Даже от внутреннего караула ничего не оставили. Но как они через решетку протащили?
        - По частям, - ответил я, показав на кровавый отпечаток.
        - Судя по лужам, их разрывали на куски, а затем вытаскивали наружу, - произнес Ратник, присев на одно колено, но при этом не выпуская из рук автомата. - Зачем? Они их едят, что ли?
        - Да. Хоть и не в привычном нам смысле, - мрачно ответил я, вспоминая залитый кровью вагон и груду оторванных конечностей. - Они высасывают энергию. Всю, до последней капли. Не удовлетворяются только тем, что могут получить снаружи - разделывают жертву на кусочки и потом медленно процеживают через себя.
        - Уроды, - выругался Ратник поднимаясь. - Идем?
        - Слав, дальше отсюда я не достану, а резерв нужно оставить на крайний случай, - заметила Ольга, не опуская рук и бьющей из них струи пламени.
        - Понял, хорошо, двигаемся, - не найдя поводов для возражения, сказал я. Последняя «своя» дверь осталась за спиной. Глухо лязгнула решетка, и мы оказались на вражеской территории. Туман продолжал отступать под напором Ольги, обнажая все более и более мрачную картину.
        Следы крови рассказывали свою, безжалостную к участникам и наблюдателям историю. Мне даже не нужно было закрывать глаза, чтобы представить, что здесь происходило. Отпечатки ладоней - там, где кто-то пытался ползти, выдирая ногти. И длинный уходящий в туман кровавый след, явно намекающий на победившую сторону.
        Люди бежали, карабкались и ползли к спасительной двери. Их нагоняли твари, пустившие вперед беглецов, чтобы ворваться на их спинах в защищенный коридор. Но охрана поступила в соответствии с приказом - открыла огонь на поражение. Стреляла она не по людям, по монстрам, что скрывались за их спинами. Но беглецам, уже видевшим перед собой спасение, от этого было не легче. Они оказались просто сопутствующими жертвами.
        Линия, за которую первые монстры не сумели прорваться, была отчетливой - из луж крови и кусков одежды, разлетающихся от выстрелов. Именно здесь, в паре метров от последнего защищенного поста, встал последний огневой рубеж. Здесь косили, не щадя ни своих, ни чужих, лишь бы остановить живой вал. И несколько метров коридора оказались просто залиты засохшей кровью, словно краской.
        - Ну и запашок, - выругалась Ольга, одной рукой нацепив маску респиратора. - Неудивительно, что твой котяра с нами не пошел.
        - Спит, наверное, - коротко ответил я, не опуская ствола автомата. - Изображает из себя царственного льва, отдыхающего шестнадцать часов в сутки.
        - Кот твой - красавец. Заявился на базу, всех переполошил. Мы поэтому были готовы, - прокомментировал Михаил, с удовольствием отвлекаясь разговором от мрачного окружения.
        - Контакт! - коротко сказал Ратник, и луч его подствольного фонаря уперся в туман. Я вначале не понял, о чем он, ну, клубится дымка в пяти метрах от нас. И что? Но опыт подсказывал, что ничего хорошего быть не может, а потому я тоже навел ствол в том направлении. Ольга сместила струю пламени, и в ту же секунду на нас выскочило черное, блестящее тело.
        Очереди ударили в летящий объект, разрывая его на куски. Мы отступили, готовые к засаде, но продырявленная тушка шмякнулась на пол. Тут же перевернулась на четвереньки и бросилась к нам, где на последнем рубеже я встретил ее молнией. Выставил руку из-за щита Михаила и активировал шок.
        - Готов, - мрачно заметил Борис, когда от черной твари осталась только подергивающаяся масса. - Вы его еще в угли выжгите.
        - Стоило бы, - серьезно сказала Ольга. - Но работать сразу по двум направлениям я так быстро не могу. Что это вообще было? Почему он такой маленький?
        - Потому что это когда-то было ребенком, - ответил Борис, носком ботинка перевернув тушку твари. Как он верно заметил - нечто поглотило тело шести-семилетнего ребенка и, изуродовав его до неузнаваемости, превратило в «это». Черное разбухшее туловище с тонкими лапами и длинными загнутыми когтями. Лица не было, на его месте остался только распахнутый искривленный рот с треугольными зубами.
        - Это что-то новенькое, - сказал я, разглядывая уродца. - О детях, поглощенных призраками, я еще не слышал.
        - Одержимые бывают разные, сам знаешь, - заметила Ольга, не отвлекаясь от сгустка пламени у себя в ладонях. - Идем дальше, долго я так держать концентрацию не смогу.
        - Нужно понять, откуда туман берется. Не по естественным же причинам. - заметил я, держась рядом с воительницей.
        - Возможны тысячи причин, в которых должны разбираться аналитики, - прокомментировал Борис, держась чуть в стороне. - У нас же другая задача, да и средств исследования нет. Мы даже химический состав тумана не возьмем. Нужно двигаться дальше.
        - Согласен. Пусть яйцеголовые разбираются, это по их профилю, - сказал Михаил, все это время державший щит и прикрывающий нас спереди своим телом. - Идем?
        - Да, двигаемся, - вынужденно согласился я. Мне совершенно не нравилась ситуация, в которую мы попали. Неизвестность, может, и не пугает, но точно заставляет держаться настороженно. Новые твари, даже если это был единичный случай, - это новая опасность, которая, если ей пренебрегать, вполне может стать смертельной.
        - Я на пределе, переключайтесь на огнеметы, - посоветовала Ольга, выиграв нам еще немного времени. Я активировал хранилище и выудил оттуда новенький ранцевый огнемет, куда более удобный, чем все носимое ранее. Даже за спиной располагались не баллоны, а рюкзак с несколькими емкостями.
        - Готов, - сказал я, поджигая сопло и выходя чуть вперед. В нос ударил запах керосина и едкой химии, а затем воздух с ревом прорезала длинная струя, оставляющая за собой огненные подтеки. Воздух заревел, потрескивая в остающихся лужах огня, а я спешно убавил вентиль, сократив его до минимума - а то так и сгореть недолго.
        - Щедро ты, - покачал головой Борис. - Так и нас сожжешь.
        - Не разглагольствуй, двигай, - коротко одернул я разведчика, показывая пример. Ольга, морщась, потирала руки. За все время она не оставила в коридоре следов, а я с первой секунды половину прохода залил пламенем. Вот что значит, пользоваться оружием без должной подготовки. Но откуда ей взяться? Только пользоваться на практике.
        Спорить, а тем более отчитывать меня за невнимательность, никто не стал. За пару залпов огнемета я расчистил оставшийся, небольшой, в принципе, участок коридора, и мы наконец добрались до дверей корпуса. Устроенных точно так же - по принципу тамбура. Решетка отворилась без проблем, но дальше возникла первая заминка.
        - Ключи не подходят? - спросил боксер, когда присевший на одно колено Ратник минуту ковырялся с замками.
        - Не в них дело. Дверь сильно повреждена, ее перекосило, вот замки и заело, - недовольно ответил Борис. - Придется взрывать.
        - Ну зачем сразу взрывать, у нас же Слава есть, - чуть хмыкнув, сказала Ольга. - Сможешь убрать эту дверь?
        - Обратно я ее не поставлю, если что - закрыться ей не сможем, - прокомментировал я, подходя к двери. Весит килограмм пятьдесят, так что хоть на десяток метров перемещай, но нам так далеко не нужно. - Отойдите, сейчас вылетит птичка.
        Изменив вектор телепорта, я переместил дверь в сторону, убирая ее с прохода. Тут же перехватил огнемет, чтобы встретить врага струей пламени, но не успел. Черная тень выпрыгнула из густого тумана. Мелькнули серые призрачные когти, тянущиеся к моему лицу, но твари не хватило всего пары сантиметров.
        Мощным ударом светящегося кулака Михаил впечатал монстра в стену. Отчетливо раздались хруст и скрежет костей, когда монстр сложился пополам. Я ударил по нему молнией, заставив выгнуться дугой, но вовремя отдернулся, позволив закончить начатое Михаилу. Он, словно таран, врезался в противника, размазывая его по стенке. Черные кровавые брызги разлетелись во все стороны, я успел увидеть удирающего духа и активировал молнию, разошедшуюся в стороны.
        - Контакт! - выкрикнул Борис, нажав на спуск гранатомета, и из следующего помещения нас выкинула волна жара. Тварей, скрывавшихся в тумане, расшвыряло в стороны, они потеряли скорость, а когда пришли в себя - мы уже были наготове.
        Михаил перегородил дорогу штурмовым щитом. Застрекотали автоматы Бориса и Ольги, вырывая из тел монстров фонтаны крови. Я отложил бесполезный против одержимых огнемет и активировал молнию. Бил в молоко, перекрывая проход тварям. Любой попавшийся под удар монстр тут же падал в конвульсиях, и его добивали автоматчики.
        Работали без ненужных команд и вскриков. Молча, сосредоточенно, словно на скорость, меняли магазины и щедро всаживали очереди в наседающих тварей. Одержимые вперемешку с призраками перли сплошным потоком, и казалось, что ему нет конца. В треске молний я услышал короткий мат Бориса, Ольга огрызнулась, но, что именно они говорят, я не слушал.
        Молнии разрывали тварей, напитывая быстро заполняющуюся шкалу энергии. Когда она прошла первый предел и начала подползать ко второму, меня хлопнули по плечу. Обернувшись, я увидел Михаила, передававшего свои магазины Ольге. Без слов поняв, что от меня требуется, я помотал головой, и на это секундное действие отвлекся от коридора.
        Воспользовавшись передышкой, монстры ринулись в бой с новыми силами. Сразу десяток тварей прыгнули на Михаила, но тот вовремя шагнул вперед, активировал максимальную броню и сияющим, словно новогодняя елка, щитом ударил по наступавшим. Смел одной атакой целую волну.
        - Твари! - выругался боксер, падая на одно колено. Похоже, достали. Я прыгнул вперед, в самую толпу, ударил молниями во все стороны, не жалея пополняющегося заряда, а затем тут же отступил, выпрыгнув из образовавшейся кровавой кучи малы. Еще отпрыгнул за спины как раз перезарядившихся соратников и снова прижал врагов молнией.
        - Через пол бьют! - предупредил Михаил, подволакивающий ногу.
        - Как через пол? - не понял я, глядя на совершенно гладкий кафель. Это и спасло мне жизнь. Плитка возле моих ног неуловимо посерела, и я ударил на опережение. Молнии вгрызлись в открывающееся подпространство, и оно тут же захлопнулось, но я успел увидеть острые призрачные когти.
        - Чертовы призраки, - выругалась Ольга, оглядываясь по сторонам. - Откуда они атакуют? Как?
        - Как и со своими телами, меняют пространство, - сказал я, готовый в любую секунду ударить по скрывающейся твари молнией. - Я возьму нашего охотника на себя, а вы держите волну, не дайте им нас завалить телами.
        - Легко говорить, - донесся из динамиков голос Бориса. - Боезапас на исходе, а мы только в корпус вошли.
        - Точно, корпус! - выругался я на свою недогадливость. - Подвал тут есть? Значит, та тварь пробует нас достать именно оттуда. Нужно сменить комнату или отойти. Чтобы ей пришлось придвинуться. В идеале, завести в такое место, чтобы у нас коридор был, а подвал нет.
        - Есть, прямо пять, лево, лево, - тут же ответил Борис, посмотрев на карту.
        - Миша, бежать можешь? - спросил я и, когда одаренный, чуть помедлив, кинул, решил идти напролом. - Расчищай путь.
        - Паровозик чух-чух, - улыбнулся боксер и, выставив перед собой щит, помчался вперед, расшвыривая и растаптывая врагов по пути.
        Глава 42
        - Перекресток лево! - крикнул Борис, когда Михаил, не сумев затормозить, пролетел нужный поворот. Мы бежали шаг в шаг, не позволяя ошеломленным монстрам напасть сбоку. Но тварей все равно было слишком много, и они окружали вырвавшегося вперед боксера. Я прыгнул за ним и, схватив за плечо, выдернул из вороха когтей и клыков. Отпрыгнул вместе с им к перекрестку и краем глаза заметил выныривающую из пола полупрозрачную фигуру.
        Ударил молнией, но расстояние оказалось слишком велико, и вся энергия разошлась в стороны - заискрились давно лопнувшие лампочки, послышался звук музыки из колонок и динамиков, а затем - хлопки перегруженной электроники. Фоном я успел заметить, как монстр снова нырнул под пол, исчезнув из нашей реальности, а затем меня одернули.
        - Поворот, быстрее! - скомандовал Ратник, короткой очередью срезавший прыгнувшую на него тварь. Еще одну, почти добравшуюся до тела, приголубил прикладом, размозжив ей голову стальной телескопической трубкой. Наплевав на лазутчика, я ударил молниями по приближающимся тварями, позволяя соратникам отступить, и двинулся следом, прикрывая тылы от набегающих монстров.
        Свернув дважды, мы оказались в тупиковом офисе. Обычное, ничем не примечательное серое помещение. Белые столы с мониторами, серые невзрачные клавиатуры и ворохи бумаги в папках. Самый обыкновенный офис, если не считать герба на стене, пары миниатюрных флагов возле папок да наглухо заколоченных окон.
        Я телепортировался внутрь, позволяя Михаилу заткнуть вышибленную дверь щитом, и тут же активировал молнию, выжигая ждущих в засаде монстров. Ольга добила тела несколькими точными выстрелами, а я развеял появившихся над ними призраков. Сработали быстро и четко, вот только радости это не прибавило.
        - Мы сами себя в ловушку загнали, - зло сказала Ольга, удостоверившись, что больше тварей в помещении нет. - Что теперь?
        - Ждем, - оборвал я ее негодующий возглас. - Тварь не просто так нас атаковала, стоило появиться в здании. Если бы она оказалась терпеливей - дождалась бы, пока зайдем дальше, а после зажала в удобном месте и атаковала - ни шанса бы нам не оставила. А так - ждем, должна же она вылезти и попробовать нас достать. Что со стенами и полами?
        - Под нами - бетон. Справа - основной коридор, оттуда мы пришли. Слева - такой же номерной офис, - коротко обрисовал ситуацию Борис. - В идеале продвинуться дальше по коридору, войти в хранилище, у него уровень защиты такой, что ни одна тварь не протиснется.
        - Не уверен, - покачал я головой. - Я до последнего думал, что они сквозь стены проходить не могут, а тут на тебе.
        - Слав, дай патронов, - попросила Ольга, и я без сожаления вручил ей все полные магазины. У меня был еще запас - почти ящик россыпью, но набивать патроны посреди боя не выйдет. К тому же в любую секунду могла понадобиться моя молния, откуда атакует эта тварь, я не представлял. Что, если она просто свалится нам на головы?
        - Нужен план получше. Пойти и завалить всех одной грубой силой и способностями не вышло, это уже очевидно. Не знаю, сколько еще продержусь, - сказал Михаил, сдерживающий нападки тварей. Его штурмовой щит чуть светился, но с каждым вражеским ударом сияние меркло вместе с уходящей силой.
        - В сторону, - произнес я, готовясь запустить молнию. Боксер рывком отошел, пропуская сразу четверых мешающих друг другу тварей. Спустить на них шок - самое простое, что пришло мне в голову. Забившиеся в конвульсиях монстры попадали на пол, но по их спинам в комнату тут же ворвался десяток новых.
        Разведя руки, я перекрыл им путь, и несколько чудищ распахнуло пасти в немом вопле. Я увидел, как испаряются их призрачные маски, а черные тела содрогаются в предсмертных конвульсиях, и полоска энергии быстро пошла вверх. За несколько секунд я впитал столько же рассеянной силы, сколько получал от сожранной души.
        - Готов! - довольно крикнул Михаил. Я вложился в последний импульс, отбрасывая тварей и заставляя их наступление захлебнуться. Стоило мне отключить молнии - боксер ударом щита вышвырнул прорвавшихся монстров и перекрыл вход. Все заняло не больше двадцати секунд, но в комнате прибавилось мертвых тел, а у меня - энергии.
        - Как ты? - спросила Ольга, заканчивая распихивать полные магазины по подсумкам.
        - Минуту, - откинувшись к стене, я завис, пытаясь понять, что делать с избытком энергии. Шкала мигала и убывала прямо на глазах, не давая много времени на раздумья. Все в жизни? Логично и просто, но не решает вопроса на дистанции даже нескольких часов. Слив все в восстановление шансов на воскрешение, я поднял голову.
        - Куда энергию вложили? - спросил я у напарников.
        - Выживание, запас, способность, - ответила Ольга, снеся одним выстрелом голову пролезшему сквозь щель одержимому.
        - Так же, - не отвлекаясь от дверей, сказал Михаил.
        - О чем вы? - уточнил Борис, но его мнение никого не интересовало.
        Способность? Можно вложить, вполне. Выбрать только в какую. Мой единственный полностью боевой навык - молния. И как защита он вполне меня устраивает, можно и человека, и любую тварь поджарить. На небольшой дистанции, дальше трех метров, я, даже вложив энергию в способность, добить не смогу, все уйдет в проводники, по пути наименьшего сопротивления. Что особенно критично в здании.
        Вода? В принципе, хорошая штука, особенно если комбинировать ее с молнией. Разлил, поджарил. Да только таскать с собой сколько-нибудь приличный запас долго и муторно. Да и сама водяная тюрьма - навык весьма ситуативный, против одного противника сработает, против другого нет. Да и толпу ей не удержать. То ли дело водяной щит, до которого надо докачаться.
        Телепорт для общего развития требует больше, чем я могу накопить. Можно наконец начать прокачивать специфику, но в каждую нужно влить по максимальному запасу. Саму энергию при этом я прокачать не могу - требуется повышение взаимодействия с Даром. Оно же необходимо для лучшего понимания работы возможностей и получения больше чем пяти даров одновременно.
        - Решено, - сам себе кивнул я, поднявшись. Буду прокачивать интерфейс.
        - Слава, ты сможешь нас отсюда вытащить, если что? - спросил с надеждой Михаил, защитный дар которого в очередной раз просел под напором призраков, пожирающих силы. Видно, как свечение со щита ушло по его рукам к телу. Пара секунд - и ему опять нужна будет передышка и подпитка заемной силой.
        - Освободите окно, если что, выкину на улицу, - сказал я, показав на жалюзи.
        - На этом этаже окон нет, они декоративные, - сообщил Борис, и от матерных высказываний сдержалась только Ольга.
        - Ладно, будем считать это вызовом, - мрачно сказала воительница. - Возводите баррикады. Продержимся чуть дольше. Слава, кинжал с тобой?
        - Нет, сломался во время сражения с охотницами, да и толку от него, если мы под землей, ковырять бетон? - ответил я, понимая, что мы загнаны в ловушку. - Примем всех, кто сунется, на наших условиях, а после вырвемся. Нужно выцепить удильщика, который бьет из-за стен, с обычными тварями мы разберемся без особых проблем.
        - Ну, если вы так говорите, - повел плечами Борис. - За стенами сплошная мешанина из повышенного фона. Если принимать это за живых существ - прямо у комнаты сконцентрировалось от двадцати до тридцати противников.
        - Видишь сквозь стены? - недоверчиво спросил Михаил.
        - Датчики улавливают общий фон, выводят на дисплей, как у пилотов, - коротко объяснил Ратник. - Можем попробовать выловить противника на живца, включить мою активную защиту, но это существенно снизит время работы костюма. Подзарядить в этом крыле его негде, а катушки будут остывать минут десять.
        - Активную защиту? - не веря, спросил я. - Что это с чем?
        - Электрошокер, срабатывающий от касания. При текущих настройках должен сработать на энергетическое воздействие, но отклик не мгновенный, - добавил Борис.
        - Значит, тебя вначале цапнут, а потом ты уже зажжешь? - уточнил я. Перспектива потерять единственного союзника, да еще и имеющего набор полезных датчиков, не слишком радовала, но и ждать в комнате, пока нужный монстр сам к нам явится, - слишком большая роскошь, которую мы себе не могли позволить. Если все одержимые соберутся в одном месте - даже с нашими способностями мы не справимся.
        - Рискнем, - решил я, но, стоило Ратнику шагнуть вперед, остановил его жестом. - Не так, как ты хочешь. Миша, на счет «три» открой дверь и тут же закрой. Баррикады нам не понадобятся. Борис, смотри внимательно на пол, если что, на подхвате, поможешь с обороной. Оль…
        - Прикрыть тебя в коридоре, все ясно, - кивнула военная, смещаясь и вставая прямо напротив дверей. - Работаем?
        - Один, два… - оттолкнувшись от дальней стены, я разбежался и на счет «три» прыгнул прямо навстречу ворвавшейся толпе тварей, пролетев над их головами. Молнии ударили в обе стороны, выжигая поджидавших за углом призраков. Одержимые, получив новую цель, ринулись на меня, пытаясь поймать в воздухе когтями. И, если бы не Ольга, сбившая пару особенно цепких лап - мой путь закончился бы, так и не начавшись.
        Первый ряд остался за спиной, я приземлился, перекатился через плечо, гася инерцию, и тут же ударил током по кругу. Оказавшись в самом центре толпы, я выиграл себе пару мгновений неожиданным маневром. Спустя всего несколько секунд на меня уже бросились со всех сторон, но этого времени хватило, чтобы выжечь ближайших монстров и уйти телепортом в сторону.
        Приземлившись за спинами нападавших, я услышал гулкие хлесткие выстрелы. Короткими очередями Ольга скосила сразу несколько одержимых, выбежавших прямо под пули. Но главное - она выиграла мне немного времени. Снова. Я не стал медлить, ударил в затылок ближайшей твари, так что ее призрачную маску мгновенно снесло. А затем телепортировался в направлении взгляда - в противоположную сторону от двери.
        Монстрам, что погнались за мной, пришлось пересечь линию видимости Ольги, и военная воспользовалась таким шансом, расстреляв их, словно тарелочки. Я же выпустил ветвистые молнии в упавших тварей, выжигая призраков всех поверженных ранее. Допускать, чтобы они сбежали и заняли новые тела, я не собирался.
        - Пол! - выкрикнул Борис, и я мгновенно взвился в воздух.
        Едва заметная серая лапа мелькнула между поверженных тел, но я уже ударил не глядя. Попал? Может, и не убил - но задел точно, заметил, как подскочила шкала энергии и дернулась, развеиваясь, когтистая конечность. Но полной уверенности в победе не было, тем более что по боковому коридору к нам уже мчалась новая толпа.
        - Ушел! - крикнул Борис, когда я оглянулся на занятую комнату. - Ты его, похоже, ранил.
        - Этого мало. Принимаем новую партию, - сказал я, отступая.
        - Я полная, сейчас сделаем, - выходя в коридор, произнесла Ольга. Она развела руки в стороны и начала их медленно сводить вместе. Вначале я не понял, что она делает, а затем догадался, что, повинуясь ее движениям, противники начинают замедляться. Вот бегущий впереди бугай споткнулся, упал, и его тут же затоптали бегущие следом, но и они начали тормозить.
        - Удобно, - хмыкнул я, принимая последнюю партию. Из двух десятков одержимых до меня добралось только пятеро. И тех встретил Михаил, а мне осталось лишь добить током. Борис тоже не отставал - достал из-за пояса телескопическую дубинку и от души бил всех, кто еще дергался, прикладывая не только увесистой булавой, но и током.
        - Боеприпасы нужно экономить, - ответил он на мой немой вопрос. - Если не хотите дожидаться всех тварей в одном месте - можем двигаться дальше. Или раненый быстро оклемается? Сколько у призраков это занимает?
        - Понятия не имею. Я обычно их добиваю, - пожал я плечами. - Веди, заставим их ловить нас по всему корпусу.
        - Если только не нарвемся на засаду, - прокомментировала Ольга.
        - Это я смогу гарантировать, уйдем в южный коридор, - сказал Борис, выйдя чуть вперед. - Лево, прямо двадцать, право.
        - Ясно, двигаемся, - кивнула Ольга, подгоняя боксера. - Слава, прикрываешь.
        - Хорошо, только сами не тормозите, - легко согласился я, понимая, что лучше меня с этой ролью не справится никто. Два выскочивших из соседнего кабинета одержимых только подтвердили эту теорию, когда я одним движением вышиб из них дух. Остальным даже не пришлось отвлекаться - на минимальной дистанции молния оставалась ультимативным оружием, а вот на средней и дальней.
        - Право, третья дверь, четверо, - комментировал Борис, ведя нас по узкому офисному коридору. Мы не бежали, но двигались довольно быстро. А за счет его точных указаний Ольга и Михаил всегда успевали реагировать на угрозы раньше, чем они появлялись. Боксер прикрывал щитом проход, военная за пару очередей зачищала комнату, а я выжигал души, пытающиеся покинуть тела.
        - Слава, призраки! - крикнула Ольга, когда я отвлекся на догнавшего нас монстра. Обернувшись, я успел увидеть, как Борис шагнул вперед, по его костюму пробежали искры, и врезавшийся в него призрак развеялся белесым туманом. Я прыгнул к разведчику, до того как остальная волна бестелесных монстров навалилась, пытаясь пробиться в тела.
        Молнии заплясали по стенами и потолку. От остаточного электричества вспыхнули и полопались ближайшие лампы. В коридоре внезапно стало светло, словно днем, и я увидел выбегающую из-за поворота новую толпу. Черные разбухшие тела в порванной одежде неслись с непредставимой для человека скоростью. Но пули летели быстрее.
        - Вместе! - крикнула Ольга, открывая беглый огонь на подавление. Никто не спорил, Михаил уронил щит и выхватил автомат, кажется, почти из ниоткуда - но я видел, как он потянулся к крестику на груди. Я тоже достал оружие из подпространства привычным жестом, почти не тратя на это времени и усилий. А затем статика ушла, и лампы начали быстро гаснуть, остались только лучи наших фонарей.
        Гулко ухнул подствольный гранатомет. С тридцатиметровой дальности оглушающая ударная волна докатилась до нас почти мгновенно, но этот удар выиграл нам несколько секунд. Ровно столько, сколько потребовалось для координации огня. Не сговариваясь, я взял левую часть коридора, Михаил правую, а Ольга центр, регулярно подчищая за нами. Вот только я слишком поздно вспомнил, что свои снаряженные магазины отдал воительнице.
        - Патронов нет, - выругался я, когда спусковой крючок только сухо щелкнул.
        - Бери ближние, - разрешила Ольга, но очухавшийся Борис уже встал на мое место. Он бил короткими очередями, но при этом не подсвечивал противников фонарем. Наверное, приборы на шлеме позволяли их видеть без дополнительного света. В стройном ряду мне места не осталось, и я отошел на полшага назад. Вовремя.
        Серая тень вынырнула из-под пола между мной и товарищами, планируя напасть на них сзади. В этот раз я дождался, пока она поднимется по пояс. Увидел рогатую белую маску призрака, оскалившуюся длинными игольчатыми зубами, и вместо того, чтобы бить молнией, выпустил собственные призрачные когти.
        Тень будто почувствовала опасность, резко дернулась вниз, но я успел перехватить ее у самого пола. Ударил когтями по шее твари, разрывая ее в клочья. Едва почувствовал напряжение, но монстр не погиб на месте. Его отшвырнуло вверх, и почти сразу передо мной материализовался тонкий высокий одержимый, под два метра ростом. Черный, как и все его собратья, но с выделяющейся четкой маской и раной на шее.
        Я ударил молнией одновременно с его рывком. Тварь пожертвовала лапой, прикрылась ею и со всей дури впечаталась в стену офиса. Но не ударилась и даже не проломила - а прошла насквозь, не оставив никаких следов. Выбив дверь плечом, я ринулся следом и успел ударить в спину монстра, пытающегося скрыться в соседнем офисе.
        От этого удара одержимый прикрыться не смог, его выгнуло дугой прямо в стене, и я успел телепортироваться ближе, не давая ему даже секунды, чтобы опомнится. Молнии пронзили тварь, кожа монстра начала плавиться и гореть от напряжения, но он все еще жил. Держался те недолгие несколько мгновений, в которые я понял, - нужно бить когтями.
        Подскочив, я сорвал с себя шлем и вонзил выдвинувшиеся призрачные клыки в его маску, пожирая призрака. Тот ударил, как мог, но обе руки были повреждены молнией. Скрюченные культи только слабо про скользили по бронежилету да остановились, зацепившись за один из подсумков. Я же сжал зубы, поглощая врага.
        - ? [?????????????????????]
        - ? [?????????????????????]
        - ? ???
        Что за хрень? Энергия полная, силы через край, но, похоже, мне просто не хватает возможности получить новую способность. Дьявол! Такой жуткой подставы я не ожидал. У меня половина второй шкалы интерфейса не заполнена. Даже если все в него сейчас залить, не хватит до полного деления. Отказываться от новой способности?
        Да ни за что!
        Я тут же влил всю энергию в интерфейс и выскочил в коридор, к отступающим товарищам. Они огрызались короткими очередями, но твари продолжали переть сплошной толпой. Я видел их только в огненных вспышках из стволов и лучах фонарей, нужно было отходить вместе с остальными. Но если я немедленно не пополню энергию - потеряю новую способность!
        - Прекратить огонь! Они мне нужны, все, - крикнул я, вцепившись в ближайшего одержимого. Терять энергию на развеивании я тоже не собирался.
        - Слава, назад! Их слишком много! - крикнула Ольга, но я уже ворвался в свалку, сорвав призрачную маску с ближайшей твари зубами. - Слава!
        - Вашу мать! - я выругался, отступая на шаг, а затем ударил молнией по уже лежащим монстрам, не позволяя им подняться. Но волна продолжала накатывать, Борис уже стрелял куда-то за спину группе, и мне пришлось телепортироваться к остальным. Выбирая между новой способностью и товарищами, я выбрал соратников. И не ошибся.
        В интерфейсе, на самом краю, появилась новая серая и неактивная иконка. Значит, я смогу использовать ее позже. Если мы сумеем вырвать из лап тварей это «позже».
        Глава 43
        Монстры навалились на нас, словно цунами. Даже Михаил, щитом отгораживающий нас от тварей, с трудом держался, отмахиваясь и ловя на блок самых упорных тварей. Ольга подмораживала бегущих, замедляя их. Я же просто лупил молнией прорвавшихся через шквальный огонь, развеивая их души и пополняя запас энергии.
        За минуту, пока я отвлекся, твари сумели окружить и зажать нас в узком месте коридора, заваливая своими трупами. Шкала энергии дважды заполнилась, и я влил все в поднятие интерфейса, но даже тогда тварей меньше не стало. Их будто натравливали на нас, сгоняя со всего здания. Стоило нам отбить очередную волну, как из-за угла выбегала новая.
        - Нужно уходить к южному проходу, - громко сказал Борис, показывая на коридор, по которому мчалось несколько одержимых. - В подвале с той стороны оружейная. Идеально для обороны, и боеприпасы пополним.
        - Поддерживаю, я почти пустая, - метким выстрелом остановив приближающуюся тварь, заметила Ольга. - Патронов хватит еще максимум на пять минут такой схватки. Слава?
        - Есть полный цинк, но он запечатанный, - ответил я сквозь зубы. От испускания молнии уже болели пальцы, а дыхание давно и безнадежно сбилось. Использование способностей требовало немалой концентрации и физической сосредоточенности. Я даже дышать переставал, выпуская очередную молнию.
        - Забиться в угол и перезарядиться? - предложил Михаил, у которого из-под шлема текли крупные капли пота.
        - В крайнем случае, - возразила Ольга. - Лучше прорваться, пока можем, и взять ситуацию под контроль.
        - Ясно, тогда я расчищу дорогу, - предложил Борис, активируя несколько кнопок на наручни наручне костюма. - Выиграю минут пять, в оружейной должен быть запас батарей. Восполню.
        - Мы прикроем, - кивнула воительница. - Слава, будь готов.
        - Всегда готов, - ответил я, с облегчением отступая от переднего края.
        Михаил подвинулся, подняв щит, и Ратник с разбега врезался в новообразовавшуюся толпу. Одержимые, хоть и были куда сильнее и быстрее людей, не сумели справиться с закованным в доспех разведчиком. Борис раскидал тварей, словно тряпичные куклы, щедро раздавая тумаки.
        Времени добивать раненых не было. Хотя я не жалел сил, поливая врагов молнией. Но энергия лишь балансировала на грани роста. И все же мне удалось добить заветную полоску интерфейса до двух третей, оставалось только поспать, чтобы изменения вступили в силу. Жаль, такой роскоши нам предоставлять никто не собирался.
        Мы бежали по узкому коридору, когда дверь одного из кабинетов сорвало с петель, и на Бориса обрушился гигантский одержимый. Ратника смело, и, сцепившись с врагом, они проломили гипсокартонную стену, ввалившись в пустующий офис. К чести Ольги, она даже успела пару раз выстрелить в мелькнувшую фигуру. Моя молния лишь скользнула по твари, не причинив ей никакого вреда.
        Телепортировавшись к сцепившимся противникам, я постарался ударить одержимого, но тот умело изворачивался, подставляясь под удар Бориса. Помня о изоляции, я нещадно лупил молнией, но ее потоки будто растекались по монстру, не причиняя особого вреда. Тогда я вцепился в Ратника руками.
        - Оля, бей! - крикнул я, отпрыгивая вместе с союзником. Повторять два раза воительнице не пришлось. Только мы ушли с линии огня, как она влила длинную очередь на полмагазина в морду твари. Одержимый взревел, отпрыгивая в сторону, и, не останавливаясь, проломил соседнюю стену, скрываясь из поля зрения.
        - Ушел, гад, - выругалась Ольга, пустив вдогонку еще несколько пуль. - Что это вообще было? Он выл, или мне показалось?
        - Не показалось, - подтвердил я, поднимая Бориса. - Он точно использовал тело не только как носитель. Жаль, что не прибили и рассмотреть его не удалось.
        - Зато я на него налюбовался вдоволь, - выругался Ратник, отряхивая бронекостюм. - Есть запись с камеры шлема, потом покажу, если хотите. А пока - в подвал, осталось недолго.
        - Можно быстрее? У нас новые гости, - крикнул Михаил, последний оставшийся в коридоре. Я прыгнул к нему и с трудом сдержал мат. Одержимые, как пережившие прорыв, так и новые, уже закрыли проход с обеих сторон коридора. А позади первых рядов обычных черных тварей виднелся обсыпанный гипсом монстр, уже залечивший рану.
        - Это какое-то гребаное дежавю, - выругался я, глядя на ухмыляющуюся рожу твари. Я уже видел подобного монстра, и, кажется, даже в схожей обстановке. Только не мог вспомнить где. Во время штурма больницы? Или, может, на зачистке одного из домов во время эвакуации выживших?
        Морда твари совершенно точно отличалась от всех остальных - призрачная маска срослась с лицом жертвы, покрывшись толстой костяной броней. Из рук и ног торчали шипы, а пальцы заканчивались длинными изогнутыми когтями. И все же, хоть существо больше напоминало монстра, чем обычные одержимые, его поведение напоминало человеческое
        - Охотник эфимеров, - сказал Борис, безошибочно угадав объект моего внимания. - Мы дали им такую классификацию.
        - Одаренные одержимые. Этот один из них, - кивнул я, пытаясь найти точку для телепорта. В прошлый раз столкновение с подобным монстром закончилось, когда я взорвал его припасенным баллоном газа. Но тогда мне были известны способности нападающего, а сейчас ничего, кроме силы и неуязвимости к молнии, я не заметил.
        - Оружейная прямо за их спинами, - сказал Борис, снова переводя костюм в режим ответных ударов. - Прорвемся?
        - Попробуем, - согласилась Ольга. - Но сделать это нужно за один раз. Второго шанса не будет, у меня всего полтора магазина.
        - Шестьсот патронов за полчаса? - удивленно спросил Борис.
        - Почти тысяча, я забрала магазины у Славы и Миши, - ответила воительница. - Сейчас я их подморожу, это выиграет немного времени. Энергия?
        - На пять минут хватит, - наигранно бодро сказал Михаил. - Я такой заварушки со штурма старой базы не помню, но мы же стали сильней. Справимся без небожителей.
        - Это вы про кого? - уточнил Борис.
        - Про Вячеслава, вы не знакомы, но ты его знаешь, - чуть усмехнувшись, ответила Ольга. - Готово, заморозка на максимуме. Начали.
        Спорить никто не стал, как и упускать шанс для атаки. Откинув щитом ближайшую тварь, Михаил бросился вперед, не обращая внимания на оставшихся по бокам одержимых, он пробил центр. Следом бежала Ольга, на ходу сокращая популяцию монстров. Борис показывал путь, а я только и успевал, что добивать тварей, чьи тела оказались максимально разрушены и не могли больше удерживать призраков.
        Вот только наше наступление захлебнулось, толком не начавшись. Твари, как по команде, атаковали нас со всех сторон, буквально задавливая телами. Они расступились перед Михаилом, пробежавшим слишком далеко вперед, и ударили по Ольге и Борису. Я оказался чуть позади и сумел увернуться от атаки, но воительнице не так повезло.
        - Миш! - крикнула она, оказавшись сразу под двумя телами. Я ударил молнией по кругу и, успокоив ближайших монстров, подскочил к Ольге, вытаскивая ее из-под мертвых одержимых. Даже заваленная телами воительница не прекратила сопротивляться и стреляла в упор, прижав ствол к врагу. Просунув руку между тварями, я прикоснулся к Ольге и тут же телепортировал ее в открытую дверь офиса.
        - Отходим! - крикнул я, оглядываясь. Борис нашелся рядом - он отбивался врукопашную, используя усиленные перчатки как кастет с электрошоком. А вот Михаила нигде не было видно. - Где Миша?
        - Там! - мотнул головой разведчик на соседний коридор. - Иди за ним, я справлюсь.
        - Отходи к Ольге! - крикнул я, прыжком уходя от атаки одержимого. Одновременно телепортироваться и активировать молнию не получалось. Но сейчас это было не главное, важнее достать товарища, пока он живой. И я планировал сделать это как можно быстрей. Вот только узкие коридоры и плохая видимость не позволяли прыгать далеко.
        За несколько телепортов мне удалось нагнать толпу, внутри которой я увидел знакомое голубоватое сияние - боксер сопротивлялся, отбиваясь как мог. Я с разгона приземлился в самый центр толпы, раскидав нескольких одержимых. Ударил молнией по остальным и, схватив за эвакуационную лямку Мишу, телепортировался назад. В последнее мгновение успел заметить яростный взгляд здоровенной твари с роговой маской, но меня это не остановило.
        Прыжок, еще прыжок, и я уже у знакомой точки, легко угадываемой по валяющимся на полу черным трупам. Чуть не пропустив нужную дверь, я влетел в офис, на ходу меняя вектор прыжка. Михаил вывалился у меня из рук, прокатившись по полу, а Борис уже сооружал баррикаду у прохода.
        - Все живы? - спросил я, ринувшись помогать союзнику с дверью.
        - Да, но могло быть лучше, - ответил разведчик, ставя один офисный стол на другой. - Я должен был заметить засаду.
        - Уже неважно, - бросил я, поворачиваясь к соратникам. - Ольга?
        - Бывало и лучше, - морщась от боли, сказала воительница. Рядом с ней валялся пустой бутылек из-под эликсира, значит, здоровье должна поправить. - Что это за монстр? Как он без команд управляет остальными тварями?
        - Может, это и есть его способность, - пожав плечами, ответил я. - Михаил, ты как?
        - Живой, но пустой, - тяжело дыша, ответил боксер. - Меня будто высосали через соломинку. Отвратительное чувство, должен тебе сказать.
        - Я все, что накопил, слил, - уже жалея о содеянном, сказал я. - Но ничего, батарейки сейчас сами на штурм пойдут - как раз соберем.
        - Угу, захожу в комнату, а там опыт бегает, - хмыкнул боксер, попробовав подняться, но затем со стоном вернулся в лежачее положение.
        - Слава, дай цинк, - попросила Ольга, и я без сомнений выудил из подпространства жестяную коробку с патронами.
        - Танка у тебя совершенно случайно нет? - спросил, глядя на это, Борис.
        - А вот чего нет, того нет, - улыбнулся я, встав у двери. - Как пойдут на штурм, бей ближайших, я выпотрошу их молнией, пополним запасы.
        - Можешь попробовать подзарядить мой костюм? - с надеждой поинтересовался Ратник, показывая на ранец. - Стандартные двести двадцать подойдут.
        - Где б их еще взять, - буркнул я, понимая, что совершенно не умею контролировать мощность собственной силы. Если с телепортацией все было относительно понятно, то молнию я прокачал только на одно деление. Да и пользовался ей больше по наитию, регулируя дальность и силу только вкладываемой энергией.
        - Идут. - прервав мои мысли, сказал Борис. Выглянув за баррикаду, я осветил коридор фонарем, но ничего не заметил и только спустя секунду услышал грохот проламываемых стен. Кажется, к нам двигался настоящий носорог. Вот только тварь не ломилась напрямик, а осознанно расчищала путь для своих собратьев.
        - Выиграйте мне хотя бы пару минут, - не отвлекаясь от забивания магазинов, выругалась Ольга.
        - Чем сможем, - сказал Борис, достав пистолет из кобуры на поясе. Он навел мушку на одному ему видимую цель и спустил курок, стреляя прямо сквозь стену. В обоях появилась аккуратная дырка, затем еще и еще одна. А где-то с противоположной стороны раздался недовольный рев, прерывающийся нечленораздельной речью.
        Секунда, и противник бросился на прорыв. Стена развалилась, и посыпанный мелом монстр ворвался в комнату, раскидывая офисную мебель. Остро жалея, что оставил саблю вместе с остальными припасами на крыше посреди моря, я выдернул из подпространства огнемет и пустил струю прямо в открывшуюся дыру.
        Столб пламени объял нескольких одержимых, но главная из тварей словно и не заметила жара. Огненная смесь просто стекла с монстра на пол, отряхнувшись, враг прыгнул к нам. Стоявший рядом Борис ударом кастета отбросил противника в сторону, слегка замедлив монстра. Моторы экзоскелета взвизгнули, но одержимый будто и не почувствовал удара.
        - Дорогу! - крикнула Ольга и одной точной очередью разворотила шею и голову твари. Пули превратили морду одержимого в фарш, костяная маска раскрошилась на десятки осколков, и, казалось, теперь-то монстру точно не жить. Вот только он и так не был живым в привычном понимании этого слова.
        Из-за ранений вместо рева из горла твари вырвалось только бульканье. Из дыр на шее полилась черно-багровая жидкость. Но это не помешало монстру отбросить в сторону Бориса. Подоспевший Михаил ударил тварь по ногам щитом, и та на секунду потеряла равновесие. Этого хватило Борису, чтобы поймать монстра в захват.
        - Бейте! - крикнул разведчик, разворачивая тварь к нам.
        Я не стал мешкать, телепортировался и, схватив за один из костяных рогов, отдернул голову монстра назад. Будто дерево попытался согнуть. Тварь хотела взреветь вновь, и я с удовольствием запихнул ей в горло ствол огнемета. Горючая химия под большим давлением прыснула в желудок врага, надувая его, словно воздушный шарик.
        - В сторону! - крикнул я, отпрыгивая. - Оля, огнем!
        Повторять не пришлось, воительница активировала свою способность, и тварь разом раздуло в несколько раз. Пламя вырвалось у одержимого изо рта, носа, ушей и даже глазниц. Монстр сделал несколько неуверенных шагов, пытаясь поймать отступившего Бориса, а затем не в силах больше сопротивляться рухнул на пол.
        - Не расслабляться! - окрикнула нас Ольга, уже всадившая пулю в прорвавшегося через огонь одержимого. Следом за первой тварью полезла вторая, а после целая толпа начала забираться в комнату через пролом в стене. Пришедший в себя Михаил бросился к дыре, закрыв ее щитом. Я же ударил поверх него молнией, мгновенно пополняя запас энергии.
        Толпа тварей продолжала ломиться как ненормальная. Наседала, не жалея жизней, или что у них сейчас было. Такого я не видел даже во время штурма больницы, когда одержимые вперемешку с призраками атаковали выживших. Остервенелость монстров больше походила на поведение роя насекомых, чем на животных.
        - Баррикада! Они ломятся с другой стороны! - отвлек меня возглас Бориса. Теперь почти вся получаемая энергия уходила на поддержание разрядов и восстановление перетрудившегося организма. Продолжающаяся в режиме нон-стоп схватка совершенно вымотала меня, а ведь, в отличие от Михаила, мне удалось избежать рукопашной драки.
        - Не стой, я выдержу, - словно прочитав мои мысли, сказал боксер. Он и в самом деле выглядел куда лучше, развеянные души давали энергию не только мне, но и напарникам. Вот только призрачные когти, скребущиеся по броне, вытягивали из него все силы.
        - Я прикрою. Запас - три минуты, - сказал Борис, включая электро-кастет.
        - Мало, - мрачно буркнул я, перескочив к баррикаде, которую удерживала Ольга. Точными выстрелами воительница отбрасывала наседающих, не убивая, а максимально калеча их. Обычные пули оказались совершенно бесполезны против уязвимых к электричеству тварей, но меня бесил минимальный радиус действия тока.
        Приходилось постоянно держаться на расстоянии не более двух метров от врагов, при том, что не на всех молния работала одинаково быстро. Одни тут же падали в конвульсиях - а вот другие держались несколько секунд, вполне достаточных, чтобы добраться до меня, если бы не баррикада. Я бил меж столов и стульев, почти касаясь врагов рукой.
        Глаза слепли от вспышек собственной способности, я слышал, как ругается Борис и открыто матерится Ольга. Но как-то держался. Внезапно прозрев, я понял, что бить больше некого. Толпа врагов кончилась. Не отхлынула, попрятавшись по коридорам. Не убежала, а именно кончилась - мы перебили всех.
        Обернувшись, я увидел прислонившегося к стене спиной и тяжело дышащего Михаила. Ольга, полулежала на груде стреляных гильз. Борис что-то бормотал, отстегивая ставшие бесполезными моторы на броне экзоскелета. Мы справились! Выжили, хоть и ценой неимоверных усилий.
        - Что это вообще было? - пробормотала Ольга, также по очереди осмотрев всех нас.
        - Наводнение из одержимых? - устало предположил я.
        - Я не про тварей, вернее, не про всех, - сказала воительница, пнув догоревшую тушу, лежащую почти в центре комнаты. - Ты заметил? Он не был одаренным.
        - Что? Вот черт. - Я наконец догадался, о чем она говорила. Все верно, после смерти этого монстра никто из нас не получил новую способность. Да и энергии с него поступило в разы меньше, чем с того же удильщика, проходившего сквозь стены.
        - Может, это другой вид одержимых? - предположил Борис, поднявший забрало. - Мы фиксировали изменения в их поведении сразу после того, как толпа прорвалась через портал в зале для совещаний
        - Возвышение для одержимых? - спросил я, ни к кому конкретно не обращаясь. - Если они все могут стать «этим» со временем, у нас очень большие проблемы. Не уверен, что даже один на один я с ним справлюсь. А если их будет десяток…
        - Жаль, что ты нож сломал, - прокомментировала Ольга. - Уверена, если отчекрыжить твари голову - быстро она не побегает. Пулями отстрелить руку или ногу - большая проблема. И дело не в точности попаданий, просто характер повреждений другой.
        - Можно воспользоваться пожарным топором, - предложил Борис. - На этаже есть, да и в оружейной должно найтись несколько экспедиционных наборов. Мачете, топоры, пилы. Кстати, вся схватка заняла не больше десяти минут.
        - Сколько? - удивленно повернулся я к разведчику. - Мне показалось, не меньше часа.
        - Ощущение времени относительно, - улыбнулся Борис. - Сейчас тринадцать сорок по московскому времени. Мы зашли в здание всего час назад.
        - Адок, - пробормотала Ольга, поднимаясь. - Слава, спасибо за патроны. Я под конец уже по одному заряжала. Несколько пачек еще осталось, на пять магазинов хватит. Куда дальше? В оружейную?
        - Да, соваться непонятно куда пустыми нет смысла, - кивнул я, оставив патроны воительнице. - Но мне крайне не нравятся новые твари. Если они когда-нибудь начнут в нас стрелять в ответ, можно будет лечь и умирать.
        - Сплюнь, трижды, - мрачно посоветовал Михаил, постепенно приходящий в себя. - Если не будет энергии, я не смогу вас прикрыть.
        - Придется держать запас на крайний случай, - сказал я, достав лезвие от кинжала. Держать его в руках было опасно, взяться можно только двумя пальцами. Ни упора, ни нормальной рукояти не сделать. С другой стороны, если найти проволоку и примотать его к стволу автомата, может получиться неплохой штык.
        - Все готовы? - спросил Борис, вновь достав пистолет. - До оружейной всего два коридора…
        - Если такие же, как предыдущие полтора, то я, пожалуй, еще посижу, - хмыкнула Ольга. - Слава, у тебя патронов не осталось?
        - Нет, это были последние, - ответил я, снова спрятав обломки кинжала.
        - Тогда задерживаться больше нет смысла, - тяжело вздохнула воительница, поднимаясь. - Я готова.
        - Выдвигаемся, - кивнул я, подходя к развалившейся баррикаде. - Веди, Ратник.
        Глава 44
        Далеко без боя уйти не удалось. Почти сразу за поворотом небольшая кучка одержимых разделывала сородичей, выуживая из поверженных крупицы энергии. Заметив свежую добычу, они тут же оставили тела и бросились на нас, но после схватки с толпой несколько одержимых не представляло особенной опасности.
        Экономя боеприпасы, мы обошлись только способностями, и то в режиме сбережения, без вкладывания энергии. Михаил встретил их, поймав на щит. Ольга заморозила конечности, снизив скорость, а мы с Борисом добили раненых. Все заняло не больше минуты, и можно было только порадоваться такой слаженности. Или пожалеть, что в первую схватку мы не смогли отработать так чисто.
        - Запаса нет, - мрачно сказал боксер, стирая со щита грязно-коричневую кровь. - Надо что-то придумывать, иначе они меня так повалят.
        - Попробуй не направлять энергию на руки, - предложила, пожав плечами, Ольга. - Точечное воздействие. Я же не целиком их замораживаю, а только суставы.
        - Пробовал, - поморщившись, ответил Михаил. - Если не защищать руки - они немеют при ударе когтями. Тогда вообще швах - я даже щит держать не могу.
        - Вы защищаетесь от любого нападения внутренней энергией? - заинтересованно спросил Борис. - Как Ци или Чакры?
        - Черт его знает, как именно это работает, главное, работает, - отмахнулся боксер, вешая щит на плечо. - А как твой костюм от призраков защищает?
        - Система глушения электрических импульсов. Делали для невидимости в приборах обнаружения, чуть перенастроили и получили обратный шокер. Инженерам виднее, если доступ разрешат - сами спросите, - расплывчато ответил Борис.
        - Да нет. Вопрос был скорее риторический. Вы же костюм все равно просто показываете, - уже на ходу хмыкнул Михаил. Разведчик на это только развел руками - не в его власти.
        Обычная офисная дверь, ведущая к скрытой лестнице, оказалась открыта нараспашку. Тревожный признак, который все приняли однозначно и без слов. Едва заметно вздохнув, Михаил пошел вперед, прикрывая нас щитом и собственным телом. Я двигался вторым, а Ольга третьей, выглядывая поверх наших плеч. Лишенный энергии костюма Борис замыкал движение, вооружившись пистолетом.
        - Крови много, но тел нет. Это хороший признак, - оценив разруху, произнес Борис, когда мы спустились в подвал. Бронированная дверь оружейной оказалась сорвана с петель, пол, стены и потолок напротив нее напоминали решето. На них не осталось ни краски, ни штукатурки - все отбили пулями.
        - Нет, то, что тел нет, - признак, наоборот, плохой, - мрачно ответил я, вспомнив такие же залитые кровью вагоны метро. - Одержимые утаскивают их в свои логова, чтобы там обглодать и высосать остатки душ. А кровь часто используют для нанесения рун и открытия порталов.
        Борис выругался, впервые с нашего знакомства, но зато так смачно, что не оставалось никаких сомнений - умеет, знает, практикует. Я, как единственный, кому оружие было, в принципе, не так нужно, остался у лестницы. Остальные же погрузились в оружейную в поисках полезных припасов.
        - Похоже, оборона держалась до последнего патрона, - крикнул Михаил через минуту. - Все ящики и коробки пусты, весь пол в гильзах.
        - Нет, кое-что осталось, но меньше, чем у Славы в загашнике, - ответила ему Ольга. - Борис, что на счет батарей и холодняка?
        - Разряжены. Генератор есть, топлива нет, - произнес разведчик с легко различимой злостью в голосе. - Ребята не жалели боеприпасов и энергии. Понимали, что подмога не придет, и старались продать свои жизни подороже. Надеюсь, твари захлебнулись свинцом.
        - Что с холодняком? - второй раз задала вопрос Ольга. Обернувшись, я увидел, как в свете мерцающего фонаря Борис достал из-под завалов несколько топоров в чехлах. Похоже на туристические, только лезвие узкое.
        - Все, что есть, остальное сломано или непригодно, - ответил он, подав оружие женщине. - На каждого по топору, должно быть достаточно. Изяслав, тебе нужно?
        - Мне бы кинжал починить, - мечтательно произнес я.
        - Что за кинжал? Что с ним? - заинтересованно спросил разведчик.
        - Трофей после боя с охотницей, - расплывчато ответил я, а затем выудил оружие из подпространства и показал Борису. Тот протянул руку, но я убрал лезвие.
        - Кхм. Могу я посмотреть? - Борис даже убрал руки за спину, показывая, что не собирается присваивать артефакт, но я лишь усмехнулся.
        - Дело не в том, что я тебе не доверяю. Вернуть его смогу в любой момент, это же мой кинжал. Просто, если ты нечаянно дотронешься до лезвия, можешь лишиться руки. - прокомментировал я, вновь показав треугольное лезвие с обломком рукояти.
        - Вот даже как? Режет все что угодно? - уточнил Борис, разглядывая остатки оружия. - Опасная бритва?
        - Скорее короткий «Экскалибур», - попытался отшутится я, но разведчик мои слова принял вполне серьезно.
        - Можно сделать другую рукоять из топорища и зажать с двух сторон, того, что осталось для крепления вполне достаточно. - немного подумав сказал он. - Я даже готов попробовать это сделать на коленке, если в дальнейшем это повысит наши шансы на выживание. Но мне понадобится небольшая помощь с обработкой.
        Под руководством Бориса я лезвием разрезал рукоять топора, сделал в ней углубление и небольшой разрез для крепежа в распорку. Пришлось несколько раз примерять, прежде чем остатки прошлой рукояти вошли в паз как влитые. Учитывая кустарные условия, это было маленькое чудо, покрытое синей изолентой.
        - На пару часов должно хватить, - с плохо скрываемой гордостью сказал Борис. - Дальше я бы обратился к инженерам, чтобы они отлили другую рукоять.
        - Неплохо, - сделав пару дырок в бетоне, сказал я. - Куда лучше, чем я мог надеяться. Теперь будет чем биться с улучшенными одержимыми.
        - Ага, нам бы каждому по такому, стало бы намного легче, - хмыкнул Михаил, несколько раз взмахнув для проверки топором. - Но имеем, что имеем.
        - Лучше, чем ничего, - прокомментировала Ольга. - Все, патронов больше нет, все запасы я забила в магазины. Получилось пять полных и один на треть. Мало.
        - Критически мало, - согласился Борис. - Я предлагаю отступить, перезарядиться, набрать припасов и после отдыха вернуться с новыми силами.
        - Да, это логично, - кивнула Ольга. - Слава, последнее слово за тобой.
        - Хорошо, возвращаемся, - согласился я. - Но мы же добрались до другого конца здания? Скорее всего, твари уже оккупировали все коридоры, дожидаясь нас в тех же местах. Так почему бы не сменить маршрут и не свернуть к… где портал открывали?
        - В конференцзале, второй этаж, почти по центру, - ответил Борис. - В принципе, уйти от прямого столкновения в наших условиях - вполне логично. Обойдем возможные засады, заодно проверим обстановку. В крайнем случае отступим сюда.
        - Нет, в крайнем случае я открою портал, и мы уйдем на базу. Но это только если опасность будет неминуема и смертельна. Добираться сюда снова я замучаюсь, - объяснил я.
        - Ого, об этом варианте я даже не подумал. Если и в самом деле мы можем отступить в любой момент, стоит рискнуть, - чуть воодушевившись, произнес разведчик. - Хорошо, тогда идем к конференцзалу. В принципе, это недалеко.
        - Держись позади и говори, куда топать, - сказал Михаил, снова выходя вперед.
        - Наверх, - кивнул на единственную лестницу Ратник, и боксер, усмехнувшись, начал подниматься по ступеням.
        Теперь, вооружившись кинжалом, я чувствовал себя куда уверенней, а потому держался рядом с Михаилом и поглядывал вперед в поисках опасности. Но нам несказанно повезло, и первая, и вторая лестницы оставались пусты, и на второй этаж мы поднялись без всяких проблем, остановившись уже в длинном коридоре.
        - Похоже, бой шел за каждый метр, - с уважением произнесла Ольга, взглянув на открывшуюся нам разруху. Выбитые двери, проломанные и изрешеченные пулями стены, перевернутая мебель, вытащенная в коридор, и многочисленные лужи крови на полу.
        - Да, наши так просто не сдаются, - ответил Борис. - Двигаемся?
        - Поехали, - сказал я, тронув Михаила за плечо левой рукой. В правой у меня был наполовину погруженный в подпространство кинжал охотницы. Ножен для такого оружия я не придумал, а держать его просто в руке - опасно. Можно натолкнуться на соратников во время скоротечной схватки и нечаянно их прирезать.
        Миша медленно и осторожно шел между раскиданной мебелью, и мне приходилось плестись вслед за ним. Даже не будь у меня возможности телепортации - в этом коридоре я бежал, не останавливаясь, перепрыгивая средние препятствия и лавируя между крупных, но работа в команде накладывала свои ограничения. В качестве оправдания такой медлительности я тратил время на то, чтобы внимательно осматриваться по сторонам. Еще раз нарваться на засаду мне совершенно не улыбалось.
        - Мы уже близко, - чуть с хрипотцой в голосе сказала Ольга.
        - Да, вон та дверь, - ответил Борис, показав пальцем на ответвление коридора, уходящее влево. Углы стен в этом месте полностью стесались от мощного взрыва.
        - Я не об этом. Чувствуете? - спросила воительница, и мне пришлось потратить несколько секунд, чтобы понять, о чем она говорит. Запах гниения и старой крови пробивался даже сквозь фильтры респиратора, но Ольга имела в виду другое. Чувство, неясное ощущение опасности и угрозы накатывало с новой силой.
        - Возможно, дело в портале, - предположил я. - Если одержимые и призраки его открыли - то там толпа монстров.
        - Может быть, а может, мы просто начали ощущать смерть душ, - мрачно сказала Ольга. Добавить мне было нечего, да и остальные промолчали, хотя по Борису было понятно, что он хочет задать вопрос, который снова останется без ответа.
        - Может, ну его? - спросил Михаил, когда мы подошли к углу. С этого места еще не было видно содержимого зала, только вход в него. Но от бетонных стен в этом месте остались только переплетения изогнутой арматуры да нанизанные на них куски плит. Можно было легко рассмотреть, что творится в офисах по соседству.
        - Заглянем и пойдем, - решил я, обходя товарища. - Можете подождать здесь, сам я быстрее узнаю, в чем дело.
        - Нет, разделяться опасно, - возразила воительница. - Идем все вместе. Миш, вперед.
        В этот раз боксер замер на несколько секунд, но все же возражать не стал. Переступая через битую плитку и отвалившуюся с потолка штукатурку, мы подошли к едва держащимся на петлях дверям. Михаил тяжело вздохнул, а затем медленно нажал на левую створку. СО скрипом дверь отворилась, и мы замерли в ожидании атаки.
        - Там что-то светится, - через несколько секунд сказал Михаил. Я заглянул через его плечо и увидел гигантский зал, больше похожий на амфитеатр. Странно, мне казалось, СВР пресс-релизов не выпускает и крупных конференций не проводит. Видимо, этот зал использовался для выступления первых лиц перед бойцами невидимого фронта. А сейчас…
        - Погоди, кажется, это люди? - не слишком уверенно сказала Ольга.
        - Быть того не может, - возразил Борис, но мне пришлось согласиться с воительницей. В зале стояли палатки, были расстелены спальники на креслах. На сцене варили пищу на примусах. Никаких признаков кровавых, сваленных в груды тел. Зато есть кучкующиеся возле еды люди, одетые в осенние куртки, шапки и шарфы.
        - Что-то тут нечисто, - пробормотал я, осматривая помещение. - Как они выжили?
        - Есть только один способ узнать - спросить, - сказал Михаил и шагнул вперед. Никто не обратил на него внимания. Может, люди просто устали до беспамятства? Крайнее истощение заставляет экономить тепло, сокращая зону интересов. Если они здесь неделю в окружении монстров, без припасов, неудивительно, что они в таком состоянии.
        Но осторожность прежде всего, мы никуда не торопились, сохраняя прежний боевой порядок. Хотелось подойти к ближайшей группе, расспросить, как они, узнать, что случилось. Как назло, все выжившие были одинаково далеко от входа. Да и пробираться между рядами кресел, заваленных мусором, не хотелось - так что мы шли прямо к сцене.
        - Стой, - сказала Ольга, когда мы прошли больше половины. - Тут что-то не так.
        - Только что-то? - поинтересовался я.
        - Я про людей. Даже если они крайне истощены… они почти не оглядываются. А когда светишь - отворачиваются, - объяснила воительница.
        - Это как раз неудивительно, в зале почти темно, а луч фонаря яркий, ты бы тоже отвернулась, - возразил Борис. - Мы должны выяснить, как они выжили.
        - Выжили ли, вот в чем вопрос, - покачала головой Ольга. - Расслабленно сидит только вон тот, с книгой у огня.
        Она мотнула стволом, и я разглядел сидящего в раскладном кресле на сцене мужчину. Пусть с такого расстояния рассмотреть черты лица было нереально, он не скрывал голову под шарфом, так что я легко увидел светлую, даже бледную кожу и густую белую бороду. У одержимых бород не бывает, волосы выпадают на всем теле, так что к монстрам мужчина точно не относился. По крайней мере, не к простым.
        - Это может быть одаренный охотник. Или кто-то из старших, - сказал я, внимательно осмотрев читающего. В этот момент мужчина наконец оторвался от книги и помахал нам рукой, приглашая к огню. Это бы выглядело совсем не подозрительно, если бы не общая ситуация. Бородач поднялся, положив книгу на стул, и еще раз поднял руку, подзывая нас.
        - Идем? - спросил Михаил, двумя руками вцепившись в щит.
        - Если это засада, нас могли бы уже трижды прикончить, - ответила Ольга. - Угрозы не видно, к тому же я могу снять его одним выстрелом - он у меня на мушке.
        Дальше договорить нам не дали. Не дождавшись нашего решения, мужчина покачал головой, а затем сжал поднятую ладонь и махнул вниз. Перемена оказалась настолько внезапной, что никто не успел среагировать. Я услышал только хлопок, после которого меня подбросило в воздух, а в следующую секунду я рухнул вместе с десятком свалившихся с потолка черных тварей. Я среагировал сразу - телепортировался в случайном направлении и сумел оценить обстановку.
        - Отступаем! - крикнул Борис, каким-то чудом оставшийся на ногах. По свету фонаря я успел увидеть место падения Ольги и Михаила. Их раскидало в разные стороны, почти в углы зала, и сейчас к ним мчались покрытые роговыми наростами одержимые. Но если боксер со своим щитом выдержит пару атак, то воительнице не продержаться и минуты.
        Прыгнув к Ольге, я чуть не попал под ее веерный огонь, девушка, не жалея боеприпасов, заливала противников свинцовым дождем, отбрасывая пустые магазины. Переместившись ей за спину, я схватил ее за плечо, и чуть приклад ее автомата тут же врезался в мой живот, прикрытый бронежилетом.
        - Свои, - выдохнул я, мгновенно телепортировав девушку к выходу. Сам же я прыгнул на противоположную сторону, едва разминувшись с толпой монстров.
        - Сдохни! - орал Михаил, маша топором, светящимся едва заметным голубым сиянием. Как ни странно, это подействовало. С каждым взмахом он отрубал куски наседающих одержимых, но тех было просто слишком много. Одна из тварей ценой раскроенной головы сумела отодвинуть в сторону щит, вторая вцепилась в руку…
        Я успел в последний момент. На лету врезался обеими ногами в одержимого, завалил его на бок и взмахом кинжала отрубил голову второму. Не собираясь драться честно, я схватил Михаила и телепортировался вместе с ним в центр зала, где Борис с трудом отбивался от наседающих монстров, преграждая путь к отчаянно стреляющей Ольге.
        - Оля, кукловод! - крикнул я, когда мы сдвоенным ударом опрокинули наседающих, на секунду ослабив вражеский натиск. Повторять не пришлось, она тут же перевела огонь на стоящего спокойно на сцене бородача. Засвистели пули, но враг лишь усмехнулся, и перед ним возникла гигантская покрытая костяной броней фигура, живым щитом закрывшая его от всех выстрелов.
        Одержимые, скача по креслам, наседали со всех сторон, и их совершенно не смущали падающие под атаками топоров и кинжала сородичи. Их было просто слишком много, я крутился волчком, стараясь бить всех, но уже через несколько секунд один из моих ударов блокировал монстр, лишившийся за это руки.
        Вывернув кисть, я отрубил ему лапу по локоть, но этого мгновения врагам хватило, чтобы навалиться с боков. По шлему прошел ощутимый удар, после которого в ушах зазвенело. Когти заскрежетали по бронежилету, а их призрачные окончания зашли куда глубже. Я на секунду задохнулся, когда ребра онемели. Хорошо, не добрались до сердца.
        - Слава! - Миша выдернул меня из-под насевших тварей, мощным ударом щита отбросив их назад. - Отходим! Быстрее! Нам с ними не справиться.
        - Уходим, - согласился, телепортируя нашу троицу через ряд кресел.
        - Не прострелить, - мрачно сказала Ольга. - Я почти пуста.
        - Нужно перегруппироваться, - проговорил Борис, принимая удар подоспевшего одержимого на металлический экзоскелет.
        - Постой, есть один вариант, - вспомнив о чем-то в последнюю секунду, задержалась Ольга, она засунула руку в сухарку и, выкинув пустые магазины, вынула выстрел для гранатомета. - Последняя, авось этого гада осколками заденет.
        - Дай мне, - сказал я, протянув руку. - Вы сможете выбраться, а у меня неуязвимость и три жизни.
        - Уверен? - быстро спросила Ольга, а затем, скинув с себя автомат, протянула мне. - Все взведено - прицелься и стреляй.
        - Бегите, я вас догоню, - кивнул я и, прыгнув через плечо Михаила, прикрывающего вход, телепортировался обратно в помещение. На меня бросились со всех сторон, но больше напарники не могли меня замедлить, и я ветром пронесся по залу, даже не касаясь спинок кресел ногами. Пара мгновений - и я уже у сцены. Телохранитель бородача бросился на меня, в попытке перехватить, но я уже сменил вектор движения.
        На секунду наши глаза встретились. Я наконец сумел рассмотреть обсыпанную пудрой белую накладную бороду. Черные глаза без белков, зато с ромбовидным ярким зрачком, изогнутые в оскале тонкие губы. Тварь чуть не рычала в бешенстве, но было уже поздно. Я зажал спуск гранатомета, и ВОГ разорвался прямо на сцене.
        Меня откинуло ударной волной, облако осколков накрыло с головой, и защитный костюм не справился со своей задачей. Я еще был жив, но боль разрывала левую руку и правый бок. Прямо перед глазом торчал осколок, застрявший в забрале. Но твари на сцене было куда хуже. Его буквально разворотило, не оставив ни единого целого места. И все же фальшивый бородач еще оставался в сознании.
        - Ненадолго, - прохрипел я, телепортируясь к противнику с занесенным кинжалом.
        - Шабруш! - крикнул кукловод, взмахнув рукой, и перед глазами потемнело.
        …
        В голове гудело. я будто наткнулся на бетонную стену с разбега, закачавшись.
        - Лучше прорваться, пока можем, и взять ситуацию под контроль, - услышал я конец фразы сквозь шум в ушах.
        - Ясно, тогда я расчищу дорогу, - предложил Борис, активируя несколько кнопок на наручне костюма. - Выиграю минут пять, в оружейной должен быть запас батарей. Восполню.
        - Мы прикроем, - кивнула Ольга, проверив, легко ли достаются из подсумков магазины. - Слава, будь готов.
        - Что? К чему готов? - я вскинулся, пытаясь понять, что происходит. Рука все еще сжималась, но в кулаке не было и следа от кинжала.
        - В чем дело? Слава, ты как? - спросила обеспокоенно Ольга. Мы вновь стояли в коридоре первого этажа, и теперь уже чувство дежавю меня не просто не отпускало, оно орало, заглушая здравый смысл и все окружающее. Я это переживал не в первый раз.
        - Стойте, дайте мне… - я сжался от жуткой головной боли и скинул шлем, чуть не оборвав лямки. - Минуту.
        Глава 45
        - С тобой все в порядке? - спросила Ольга, наклонившись ко мне. Рябь в глазах постепенно уходила, но сама мысль о происходящем с трудом укладывалась в голове, ломая привычные представления о мире.
        - Назад, назад в комнату, - только и смог сказать я, борясь с жуткой болью. - Мне нужно время. Нам всем нужно.
        - Что происходит? - требовательно спросил Борис. - Изяслав, тебя атаковали?
        - Да. Нет. Вы что, ничего не помните? - сказал я, все еще не придя в себя.
        - Помним что? - поинтересовался Михаил, взваливший меня на плечо. Быстрым шагом мы вернулись в бетонный закуток, меня положили у стены и заняли оборонительные позиции.
        - Ты как? - через минуту спросила Ольга. - Уходим?
        - Нет, - ответил я, стараясь, чтобы голос звучал уверенно, но явственно хрипя. Понимая, что времени на отдых нет, я выудил из подпространства ящик с патронами. - Держи. Тебе понадобится все что есть. Борис, мне нужна помощь.
        - В чем дело? - спросил разведчик, подойдя ближе.
        - Ты же еще не потратил запас энергии? - на всякий случай уточнил я. - Не помню, что было к этому моменту. Черт, как же голова трещит.
        - Слав, скажи, что происходит, - спросил Михаил от входа. - Ты прям пугаешь.
        - Я сам не до конца понимаю. Только что мы сражались на втором этаже с кукловодом. Кажется, я смог прикончить его кинжалом, и вот снова здесь, - ответил я, пытаясь привести мысли в порядок. Мы побеждали, да, ценой моего перерождения, но не в первый раз меня убивают, хотя привыкнуть к этому невозможно. Дело в другом - в этот раз я не умер.
        Больше того, я уверен, почти уверен, что прикончил врага. Перед тем как в глазах потемнело, я видел, как кинжал входит в шею твари. Что это значит? Мы победили? Учитывая, где, а скорее, когда мы находимся - еще нет. Все самое тяжелое еще впереди, а если враг тоже здесь и помнит обо всем, что происходило, он подготовится лучше.
        Но самое важное - в который раз мы штурмуем это здание? Я точно помнил странное ощущение дежавю, которое пришло во время сражения с костяным одержимым. Это не первая наша попытка. Не первая успешная попытка, вряд ли враг стал бы откатывать время, если бы победил, а значит, мы уже не раз смогли нанести ему поражение. Но теперь что-то изменилось.
        Главное - я помнил о предыдущих попытках. По крайней мере, об одной, и о том, что предыдущие тоже были. Значит, теперь у нас есть неоспоримое преимущество. Откуда только оно взялось? Что изменилось? Последнее, что я сделал, - поднял интерфейс до двух третей. Хотя вернее будет назвать его взаимодействием с Даром.
        - То, что я сейчас скажу, может показаться вам бредом, но это не совсем так, - начал я, пытаясь сформулировать мысль. - Мы столкнулись с тварью, которая умеет управлять временем. Не знаю, как именно это работает, но, когда кукловод проигрывает, он откатывает… сколько сейчас времени?
        - Тринадцать двадцать четыре, - быстро посмотрев на часы, ответил Борис.
        - Значит, полчаса-час. На столько эта тварь способна отбрасывать себя во времени. А еще она управляет всеми монстрами в здании, - сказал я, медленно приходя в себя. Остатки энергии конвертировал в восстановление здоровья, оно мне сейчас понадобится.
        - Идеальная тактическая единица, - подумав, сказал Ратник. - Он любой свой проигрыш способен превратить в победу. Если все, как ты говоришь, понятно, почему все предыдущие попытки оказывались провальными. С такими силами невозможно потерпеть поражение.
        - Все возможно. Он уже проигрывал, и проигрывал нам, несколько раз. Значит, если мы сможем довести до состояния, когда он станет проигрывать каждый раз - рано или поздно он сдастся, - возразил я, окончательно приходя в себя. - Нам нужно на второй этаж, сейчас. Пока у тебя есть запас в батареях, у Ольги патроны, а у нас с Мишей - силы. Но соваться туда без холодного оружия не выйдет. Мне нужна рукоять.
        - Если спуститься в оружейную, - начал было Борис.
        - Там пусто. Пара топоров и несколько пачек патронов. Меньше, чем потратим, чтобы пробиться к ней, - сказал я, достав кинжал из подпространства. - Неаккуратно дотронешься до лезвия, и оно отрежет тебе палец или даже руку. Мне нужно сделать хват для него.
        - Здесь? - удивленно спросил Ратник и, когда я кивнул, огляделся по сторонам. - Можно попробовать использовать ножку стола… или трубку офисного стула.
        - Не принципиально, мне для одного точного удара, - ответил я, доверив кинжал разведчику. - Главное, самого себя не порезать.
        - Какой план? - поинтересовалась Ольга, быстро набивая магазины патронами.
        - Напасть, убить, победить, - огласил я три несложных пункта. - Всех четверых я не вытащу, особенно с учетом веса костюма Ратника. Поэтому попробуем пробиться с ближайшей лестницы, если что, я возьму только Ольгу и оружие. Вдвоем мы вполне сможем обойти любые заслоны и сопротивление. Если справимся - я об этом буду помнить.
        - А если нет, об этом уже никто не узнает, верно? - мрачно усмехнулся Михаил, стоящий у двери. - Кажется, от нас не ждут действий - толпа на подходе.
        - Оля, Борис, занимайтесь своими делами, мы справимся вдвоем, - сказал я, подходя к боксеру. Толпа, да, это правильное слово. Похоже, кукловод решил отменить все засады и бросить на нас монстров с первого этажа. Вот только костяных тварей среди них было всего две, а значит, и приоритет им.
        Не дожидаясь, пока одержимые доберутся до нашего убежища, я прыгнул вперед и, сразу выйдя из телепорта, ударил молнией ближайших монстров. Стоило парочке упасть - я, не экономя, вложил всю полученную энергию, целый грозовой фронт. Выжигая энергию до потери чувствительности пальцев.
        Дышать стало нечем, воздух переполнился озоном, которым уже не просто пахло - воняло. Ладони онемели, и только после этого я прыгнул дальше, за спины одержимых, чтобы нанести удар по тем, по кому мог. Монстры с костяными масками бросились на меня с двух сторон, но я легко ушел от захвата, не собираясь с ними сражаться.
        - Кинжал?! - крикнул я, уворачиваясь от очередного выпада и сразу ударяя по обычным тварям молнией.
        - Минуту! - донесся до меня едва слышный в шуме боя голос Бориса.
        Минута - это совсем не много, если ты увлечен любимым делом или проводишь время с любимым человеком. Но во время драки, когда каждая секунда решает исход схватки и вопрос сохранности твоей жизни, - это почти бесконечность. Я не мог допустить, чтобы костяные твари добрались до Михаила. Помнил их силу и ловкость, а он сейчас безоружен. Но и самому попасться в их лапы - равносильно смерти.
        - В сторону! - окрикнула меня Ольга, и я взвился к потолку. Тут же загрохотала очередь, опрокинувшая одного из костяных на пол.
        - Не трать на них патроны, их можно убить, только расчленив, - сказал я, переместившись за спину к Михаилу. - И они очень сильны, учтите.
        - Вот зачем кинжал, - поняла Ольга. - Что с огнем и холодом?
        - Только если дотла сжечь. С первым мы так и справились, - ответил я, восстанавливая дыхание. Оглянувшись, я успел заметить, как, вставив лезвие кинжала в ножку стола, Борис отчаянно бьет пяткой по сплющенной металлической трубке, вытащенной из кресла. Судя по тому, как зажимал ладонь, он не поверил, что кинжал режет все. Или слишком торопился.
        - Жаль, - сказала Ольга, потом оглянулась на разведчика и посмотрела на меня со странной улыбкой. - Ты же хотел знать, почему я второй номер после магистра?
        - Думал, из-за управления сразу двумя стихиями.
        - Это не стихии, - улыбнувшись, Ольга подошла к дверям. - Миша, на счет три в сторону.
        - Уверена? Мы вообще выживем? - спросил настороженно боксер.
        - Если нет, об этом никто не узнает, - пожала плечами воительница. - Всем открыть рот и зажать уши. Сейчас будет громко.
        Она развела руки в стороны и с силой хлопнула в ладоши. Того, что произошло дальше, я не успел понять - просто наседающая на нас толпа вдруг отлетела назад, а затем свалившиеся в кучу монстры превратились в кровавое месиво. Стены выгнулись, и это искривление быстро летело в нашу сторону. Успев это осознать, я бросил все, зажав уши, и жался в комок.
        Пришедшая через мгновение ударная волна откинула меня в сторону. Сердце сжалось, желудок будто разорвало на части, а кишки разом напомнили о себе. Внутренние органы чуть не смешало в кашу, а показатель здоровья резко упал на две трети. Энергия тут же ушла в ноль, чтобы не позволить мне умереть.
        Я ничего не слышал и не видел, кроме интерфейса. И только через несколько секунд ко мне начало возвращаться зрение. Остался стоять только Борис, прижимающий ладонь к животу. Ольгу откинуло к противоположной стене, и она блевала кровью. Михаил едва сидел на одном колене, вновь прикрыв вход щитом.
        - Оля! Ты жива? Энергия на восстановление есть? - крикнул я, но женщина не отвечала. Я попробовал встать, и это получилось, хоть и не с первого раза. Миша, поняв мои намерения, кинул пластиковый красный флакон. Не попал, и я, чуть не падая, поднял его с пола, а затем, дойдя до воительницы, влил ей в горло элексир. Пришлось запрокинуть ей голову, и она мгновенно начала захлебываться кровью, но зелье подействовало.
        - Что это было? - спросил Борис, глядя на женщину. - Это тоже Дар?
        - Я бы знал, - выругался я, положив Ольгу на пол. Ее дыхание стабилизировалось, здоровье восстанавливалось, хоть и медленно. - Больше так не делай.
        - В помещении первый раз использовала, - сказал за нее боксер. - Потому не рассчитала.
        - Это верно, - кивнув, я доплелся до двери и, взглянув в коридор, тихо присвистнул. - Черт, кажется, я понимаю, как именно мы могли победить в позапрошлый раз и почему нас заваливают живым мясом, чтобы мы просто не добрались до второго этажа. Против такого никакая защита не поможет. Да и сбежать не выйдет.
        Все напавшие на нас монстры превратились в одну сплошную мясную кашу, тонким слоем размазанную по стенам. Кровь капала с потолка, а с чудом уцелевших люстр свисали кишки. Оторванные конечности валялись переломанными под такими неестественными углами, будто их слепили из пластилина, а затем со злостью растоптали.
        - Я подобное видел только один раз - при попадании ФАБ-500 в штаб террористов. Но там все было выжжено в хлам, а здесь… - неопределенно помахал рукой Борис. - Тебе все еще нужен твой ножик? Или исполнишь что-то вроде этого?
        - Увы, не умею, - сказал я, понимая, что, даже отобрав эту способность, получил бы только ее бледную тень. Что это вообще было? Звуковая бомба? Объемная? Хотя какая к черту разница? Такую эффективность невозможно игнорировать. Напасть с автоматами и гранатометами больше не казалось такой уж хорошей идеей. Вот только вопрос - сколько энергии понадобится Ольге на повторение этого подвига.
        - Ей нужна мана, - сказал я, забрав из рук разведчика кинжал с грубо сделанной рукоятью. Подняв Ольгу, я телепортировался к мясной куче и ударил по ней молнией. Призраки, все еще оставшиеся в кровавом месиве, попытались вырваться и сбежать, но я не дал им такого шанса. Не жалея себя, я пополнял наши общие силы за счет смерти врагов.
        - Отпусти, - прошептала воительница, отодвигаясь от меня. - Я уже могу стоять сама.
        - Хорошо, а повторить тот же фокус сумеешь? Сколько тебе нужно энергии на регенерацию и повторение… вот этого? - спросил я, показав на кучу останков.
        - Если поглощу все - хватит, - морщась от боли, сказала Ольга. - Черт, надо было не выпендриваться и бить в четверть силы.
        - А это было сколько? Половина? - чуть усмехнулся я, но воительница серьезно кивнула, и я не сдержал емкого определения. - …дец. Ты же могла разорвать в клочья Титана рептайдов, да и потом - толпу этих черепашек, или подступающий лес.
        - Мы вроде и без этого справлялись. Да и задача была другая. Мы должны были убедить тебя остаться и показать твою важность. А сейчас нужно захватить этот комплекс. Любой ценой, - грустно улыбнулась Ольга. - Да и не все можно решить вот так - разрушением.
        - Не все с тобой согласятся, - покачал я головой, принимая ее слова. - Питайся, у нас осталось еще одно дело.
        Я продолжил развеивать призраков, застрявших в изуродованных телах. А когда из-под кучи начал подниматься один из восстановившихся костяных - просто отрезал ему башку кинжалом. Второго уже искал самостоятельно, на что потребовалось больше минуты. Тот прикидывался трупом, до последнего не подавая признаков жизни. Я не стал проверять - просто рубанул по шее.
        - Готова, - кивнула мне Ольга. - Берем с собой остальных?
        - Нет, они нам только помешают, - возразил я, хватая воительницу за талию. - Держись за шею, это сэкономит мне силы и время для расчета прыжков. Миша…
        - Понял-понял. Ждем здесь, - махнул нам боксер, и я благодарно улыбнулся. Не хватало только разбираться с решившими геройствовать соратниками.
        Я пошел уже знакомым маршрутом. Прыгал, беря среднее расстояние между дверьми, и это выиграло нам немало времени. Когда мы уже были на втором этаже, все двери разом распахнулись, и из них поперли твари. В таком количестве, что я даже не пытался считать. Просто прыгнул вместе с Ольгой выше и перемещался, не касаясь пола.
        Крючковатые пальцы лишь раз достали мне до подошвы, но тут же остались далеко позади. Поход, на который в прошлый раз мы потратили больше получаса, занял всего несколько минут. Голова страшно кружилась, грудь горела от недостатка кислорода, но я домчал нас до дверей зала и с размаху распахнул их, влетев внутрь.
        - На месте, бей по сцене, - крикнул я, выпуская девушку из объятий. Ольга, еще даже не придя в себя до конца, раскинула руки в стороны, я увидел в панике разбегающихся со сцены монстров и не сдержал усмешки - от удара воительницы это не спасет. И только в последний момент понял - что-то не так.
        - Стой! - крикнул я, но было уже поздно… Ольга хлопнула.
        В этот раз я понимал, что меня ждет, а потому схватил воительницу и повалил ее за ряды кресел. Ударная волна прошла по залу, дробя мебель в щепки. Дорогая аудиосистема, экраны, прожекторы, все, на что были потрачены миллионы рублей, в одно мгновение превратилось в хлам, не стоящий даже пивной банки.
        Монстров разметало по стенам, от многих не оставив даже ошметков. Но время не остановилось. Пару мгновений я пытался понять, это признак нашей победы или поражения. А затем увидел входящего в зал кукловода. Теперь он не скрывался за накладной бородой, и его морда не была обсыпана пудрой. И все же он не отказался от одежды - единственный чернорожий одержимый в костюме смотрелся дико и опасно.
        А еще - он победно улыбался, показывая треугольные зубы. Он знал, что Ольга больше не в состоянии повторить хлопок, что нас здесь только двое, и окружающая его толпа монстров может справиться с одним телепортом. Медленно подняв руку, он указал на меня пальцем, и сразу десяток костяных масок бросились в атаку.
        - Не так быстро, - пробормотал я, поднявшись. Телепортировал Ольгу в дальний угол зала, меж кресел, сам встав в полный рост, чтобы привлечь все внимание. И когда твари уже были в паре шагов - телепортировался сам.
        Я не стал юлить или прятаться - шел напрямик, прямо к кукловоду. И это ему очень не понравилось. Он крикнул что-то на шипящем непонятном языке. Интерфейс мигнул, пытаясь перевести фразу, но я не обратил на нее внимания. Цель была уже передо мной. Промахнуться невозможно, даже с моей точностью.
        Гранатомет гулко ухнул, и взрыв на секунду закрыл от меня кукловода, но я открыл шквальный огонь, не жалея патронов. Из дыма на меня прыгнул костяной одержимый, поймал десяток пуль своим телом и исчез позади - я перемещался рывками, стреляя по толпе со всех сторон. Время не менялось. Мы не победили. Стоило дыму чуть рассеяться, и я увидел сжавшихся в единый комок одержимых, защищавших самое ценное своими телами.
        Пули просто застревали в них, кромсая тела. Гранаты - превращали туши в кровавое месиво, но не могли навредить сидящему в центре кукловоду. Но и я не собирался мелочиться. Вытащив огнемет, я одним ударом кинжала вскрыл оба бака и телепортировал его прямо к толпе. Огненный столб поднялся до потолка. Жар опалил меня, выжег весь воздух в зале. Но несколько тварей вырвалось из адского пламени.
        Я не думал и не сомневался - прыгнул к прикрывавшим хозяина подручным и, сбив одного, вонзил кинжал в шею кукловода.
        - Шабшуш… - с ужасом в глазах прохрипел монстр, откидывая меня назад.
        …
        В глазах было темно, меня вывернуло наизнанку, а в голове разом разорвалось несколько гранат. Но я уже знал, что надо делать. Мы близко. Он уже начинает нас бояться, а раз так - мы победим. Рано или поздно.
        - Мы прикроем, - кивнула Ольга, она стояла как ни в чем не бывало, собираясь идти вперед. - Слава, будь готов.
        - Нет времени объяснять, ты идешь со мной, - схватив воительницу за руку, я прыгнул в противоположную сторону от онемевших товарищей. - Возвращайтесь в убежище и держите оборону!
        - Что происходит? Слава?! - крикнул нам в спины Михаил, но я за несколько прыжков уже переместился к лестнице.
        - Обезглавливай костяные маски, ты поймешь! - ответил я, перемещаясь на второй этаж.
        - Что ты задумал? - гневно глядя на меня, спросила Ольга. Ну хоть не пытается вырваться - уже спасибо.
        - Мне нужен твой хлопок. Сейчас! - я еще раз телепортировался, и мы влетели в конференцзал. В центре сцены, вознеся руки к потолку, стоял кукловод. А над ним разгорались кроваво-красные буквы открываемого портала, из которого начинало лезть нечто.
        Глава 46
        Увидев лезущие из портала щупальца, Ольга не стала переспрашивать, что ей делать, или спорить из-за секретного навыка. Она просто размахнулась и хлопнула от души, даже не оглядываясь на меня. Я же не стал испытывать судьбу и одновременно с хлопком телепортировался обратно в коридор к монстрам, прихватив с собой девушку.
        Помня о грядущем ужасе, я успел сделать два прыжка, свернув за угол, а потом нас накрыло. Мимо пролетела дверь, волна вынесла косяки вместе со штукатуркой и краской, мелкими осколками по нам ударил бетон, а монстров, решивших, что они самые храбрые и вообще бессмертные, просто снесло, размазав о противоположную стену, покрывшуюся десятками новых дырок, а затем щедро окрасившуюся красным.
        Здание затряслось, с потолка посыпалась пыль и оставшаяся штукатурка. Я прикрыл собой Ольгу и сжался, защищая голову. К счастью, монстрам было не до нападений, они умирали. Все декоративные и ненесущие стены вокруг зала превратились в одно сплошное решето. А окна напротив, даже заколоченные, выбило. Сквозь разворочанные металлические жалюзи начал проглядывать свет.
        - Жива? - спросил я, как только восстановились слух и зрение.
        - Да, кажется, да, - хрипло ответила Ольга. Способность высосала из нее все силы, но я помнил, что у воительницы есть запас эликсиров на такой случай. Сейчас же нужно было понять, какого черта мы все еще здесь. Неужели - победили? Приподнявшись на локтях, я подполз к щели в стене и заглянул внутрь.
        - Что ж ты, тварь, никак не сдохнешь-то? - с сожалением простонал я, глядя на кукловода, зависшего посреди зала. Окружаемый черными щупальцами, словно коконом, он торчал прямо в воздухе. Живой, если к этой твари применимо такое определение, и вполне здоровый. По крайней мере, целый, чего нельзя было сказать обо всей его свите, превратившейся в кровавую кашицу, равномерно размазанную тонким слоем по полу и потолку.
        Но что-то мне подсказывало, что удовольствия в данный момент мой противник не испытывает. Наоборот, его рот был распахнут в беззвучном вое, тело тряслось, а темная материя из портала рывками проникала в него, словно в надувной шарик. Огненные буквы, очерчивающие проход, висели прямо в воздухе, хотя натяжного потолка, на котором они были написаны, уже не осталось и в помине.
        Что-то явно происходило, а учитывая, что последние несколько недель не случалось ровно ничего хорошего я мог поспорить на что угодно - к добру это не приведет. Можно было, конечно, понадеяться, что тварь сдохнет в процессе, судя по объему концентрированной тьмы, которая вливалась в тушку кукловода, его должно было просто разорвать на части, и все же рассчитывать на такой исход было бы слишком большим оптимизмом. С нашим везением скорее противник обретет божественные силы.
        - Отберите у меня молот, я кую не счастье, а какую-то куйню, - пробормотал я, достав из подпространства автомат. Положил ствол в щель и с удовольствием зажал спуск. Магазин ушел меньше чем за десять секунд, хотя я пару раз сделал перерывы, чтобы прицелиться.
        Черная субстанция поймала все пули, даже те, что летели явно мимо. Не отчаиваясь, я пустил следом гранату, выбрав целью пол прямо под левитирующим мешком плоти. Взрыв накрыл несколько метров, но ни один осколок не достиг цели. Кокон из черных щупалец не позволял дотронуться до своей жертвы.
        Я с сожалением посмотрел на отходящую после способности Ольгу. Если уж ее Дар не причинил этому существу урона, то что могу я? Броситься в самоубийственную атаку с обломком кинжала? С какой целью? Если оружие и способности на него не влияют, что может разогнать эту тьму?
        Не собираясь сдаваться, я достал единственный доступный источник света. В этом временном отрезке ранцевый огнемет все еще был при мне, и, поднявшись во весь рост, я выкрутил все вентили на максимум. Если позволю этому выползти в наш мир, защищать и спасать будет уже некого, а значит, пора идти на крайние меры.
        - Эй, говно с щупальцами, я здесь! - крикнув, я телепортировался почти к открытым вратам и зажал гашетку огнемета. Толстая струя горючего вырвалась из сопла, ударив в щупальца, и без следа исчезла, не дойдя до них всего несколько миллиметров. Нет, не так, огонь будто впитался, поглотился тварью.
        Щупальца жадно бросились ко мне за добавкой. И это напугало меня куда больше, чем неуязвимость к пулями или взрывам. Я ушел скачком в сторону, и черная клякса разлилась по полу, где я только что стоял. Выругавшись, я ударил отростки током, но только вызвал еще больше интереса. Как сверчок, внезапно зажегшийся в ночи.
        Все мое естество кричало: «Беги! Спасайся, пока можешь. Бросай все и всех, ты еще имеешь шанс уйти. Никто больше не спасется, но ты можешь». Но в то же время я отчетливо понимал - от этого нигде не спастись. Даже сейчас я видел и чувствовал не краешек, не крупицу, а нечто несоизмеримо более мелкое. Пылинку от плоти великого монстра. Монстра, который по праву может зваться богом.
        А раз я не могу повредить ему - значит, надо повредить его цели. Любой ценой. Но что я могу? Молнии, огонь, пули его не берут. Приблизиться с кинжалом - значит обречь себя на такую же судьбу, что и кукловод, если не в тысячу раз худшую. Вот только из любой ситуации есть выход. И если я сам не могу подойти ближе…
        Я должен победить. Должен, иначе не будет ничего. Десяток метров между мной и кукловодом. Если я промажу, если мой план не выгорит - второго шанса не будет. Но сейчас пространство и время на моей стороне. Тварь не торопится, она проникает в собственное дитя, веря в свою абсолютную власть и неуязвимость, а значит, мне пора удивлять.
        В голове пронеслись десятки вариантов самой разной степени самоубийственности, я до крови сжал в пальцах обломок кинжала и уже решился кинуть его во врага, надеясь на удачу, когда ко мне вдруг пришло понимание: я смогу это сделать. У меня для этого есть все. Да, второго шанса, скорее всего, не будет, но один - я обеспечу. Нужно поторопиться.
        Я шел к этому моменту с начала катастрофы. Каждое событие, каждый дар и приз, что мне достались, вели к этой схватке, а потому я не мог проиграть. Если оглядываться назад, даже незначительные детали встают на свое место. Мне просто было предназначено оказаться здесь и сейчас. Именно мне, а не кому-то другому. И хотя именно мои действия привели к этой развязке, только я мог их завершить.
        Последний узел затянулся на обломке кинжала. Рукоять размочаленного хлыста охотницы легла в мою руку, и привязанное к его концу лезвие вместе с кнутовищем ушло в подпространство. Сейчас я держал невесомую и невидимую обычным взглядом субстанцию, но дотянуться ею до цели через толщу щупалец было невозможно. Если их не отвлечь.
        Чтобы совместить водяной шар с молнией мне пришлось задержать дыхание и максимально сконцентрироваться. Жидкость начала быстро испаряться, но какой-то заряд получила, а потом я телепортировал получившуюся сферу одновременно со взмахом хлыста и уже у самой цели выдернул кинжал из подпространства в нашу реальность.
        Отвлекшись на лакомую добычу, щупальца дернулись в сторону, но вынырнувший язык хлыста промазал - ударил не лезвием, а обвился вокруг врага, только затем вонзившись в тело. Понимая, что шанс может быть упущен, я сделал единственное, что оставалось, телепортировал кончик кнута вместе с объектом на нем - телом кукловода.
        Щупальца дернулись, потеряв добычу, а спустя мгновение на меня обрушилась такая волна голода, злобы и недовольства, что я с трудом смог понять, где чужие чувства, а где мои собственные. Враг ударил во все стороны в поисках распробованной жертвы, но я отступил еще на один переход, и чудовище попробовало дотянуться до нас. Черные щупальца ринулись к нам, но их энергия оказались слишком велика для открытого портала.
        Буквы вспыхнули в последний раз и единовременно погасли. Напоследок я ощутил всю ненависть существовавшего по ту сторону монстра. Божественного чудовища, желавшего только одного - насытиться душами смертных и бессмертных. Воплощенного голода, способного ради удовлетворения свой нужды на великие и ужасные свершения.
        Врата захлопнулись, оставив после себя только выжженные буквы на потолке и следы черной слизи, быстро испаряющейся и теряющей очертания. Победа? Какое там. Хотя то, что я выжил при встрече с Этим и даже сумел выдернуть прямо из его рта добычу, уже значит многое. Сегодня я выиграл у судьбы еще один день.
        - Шабруш, - жестко улыбнувшись, сказала добыча Голода, поднимаясь. А затем, схватив кинжал, кукловод вонзил его себе в глаз.
        …
        - Твою мать! - выругался я, вновь оказавшись в коридоре первого этажа. Ольга и остальные как по команде обернулись, ища глазами врага.
        - В чем дело? Слава, ты в норме? - спустя секунду спросила воительница, но ответить я не успел - нас отвлек шум в коридоре.
        Из боковой двери вылетел одержимый, вернее, его верхняя часть - его разорвали словно тряпичную куклу. Следом выпрыгнул виновник шума - до боли знакомая костяная маска. Вот только вместо того, чтобы нападать на нас, она обрушила ярость на еще одного одержимого, одним ударом снеся ему голову, и бросилась наутек.
        - Что за черт? - ошарашенно спросил Михаил. Ольга успела всадить пару пуль и в одержимого, и в маску, а потом нам стало не до того. Твари высыпали со всех сторон, и нам пришлось отбиваться, отступая к прежнему убежищу, и только когда мы оказались в угловой бетонной комнате, до нас дошло, что, собственно, на нас никто не ломится. Твари, словно обезумев, массово рвали глотки друг другу.
        - Что здесь происходит? Кто-нибудь понимает? - спросила Ольга, продолжая держать вход на мушке. - С чего они взбесились?
        - У меня есть одна идея, но проверять ее не хочется, - ответил я, усевшись на полу и быстро связывая хлыст с обломком кинжала.
        Да, управиться с оружием нелегко - но это лучше, чем пытаться тыкать коротким лезвием врагов в упор. А пользоваться им я научусь в процессе. Сейчас же важна скорость. Сколько в прошлый раз у нас с Ольгой ушло на то, чтобы добраться до комнаты с порталом? Минута? В любом случае проверить надо.
        - Ждите здесь, - сказал я не терпящим возражений голосом и, не дожидаясь реакции товарищей, вылетел наружу.
        Лавируя между группами сражающихся одержимых, я пробрался на второй этаж и телепортировался к залу как раз в тот момент, когда последняя из горящих букв портала опала белым пеплом. Я встретился взглядом с ромбовидными зрачками кукловода, окруженного толпой костяных масок, он кивнул мне на прощание, а затем исчез, уводя элиту своего воинства.
        Ушел порталом, оставив на стене несколько быстро прогоревших символов. Не греческих и даже не египетских. Я видел их подобие в метро и на гранях пирамиды кристаллида, но что-то изменилось. В этот раз они отозвались во мне, пробудив одно из воспоминаний преобразования, когда мое тело и разум были слиты с золотым ядром. Осталось только проверить, к чему это приведет.
        К сожалению, времени на размышления мне не дали. Оставшиеся твари хоть и продолжали биться друг с другом, но призраки некоторых пытались улизнуть. Однако улететь я им возможности не дал. Каждый упущенный призрак - угроза. А потому я безжалостно истреблял всех встретившихся по дороге обратно монстров. И когда спустился к группе - понял, что они тоже времени не теряли.
        Михаил и Ольга вдвоем расчищали путь, а Борис, пользуясь электро-кастетом, выполнял мою функцию, добивая раненых. Толпа одержимых, истерзавшая саму себя, уже не представляла такой угрозы, но отвлекаться на разговоры все равно было опасно. Передохнуть мы смогли, только когда первый этаж был полностью зачищен.
        - Проверил, что хотел? - устало спросила Ольга. - Знаешь, из-за чего они с ума посходили?
        - Догадываюсь, - ответил я, скручивая хлыст. Оружие оказалось непослушным, но отказываться от такого эффективного инструмента было глупо.
        - Не хочешь поделиться? - куда менее дружелюбно спросил Борис.
        - Это только догадки, - пожал я плечами. Воспоминания о допросной еще были свежи, и я не спешил возвращаться на скамью подсудимых за сотрудничество с врагом. А как именно они интерпретируют всю историю - знали только сами разведчики. К тому же поверить в произошедшее у меня и самого не получалось.
        - Тварь, которая ими управляла, сбежала, наверное, почувствовала опасность, после того как я прикончил удильщика. Из-за ее исчезновения все призраки взбесились. Вот, собственно, и вся история, - сказал я, выбрав самый простой вариант взаимодействия. Не расскажу ничего, подозрения будут не меньше, чем при полной истории.
        - Сбежал? - удивленно спросил Борис. - А откуда ты знаешь, что он вообще был?
        - На нас натравливали группы одержимых, так что вполне логично, что ими кто-то руководил, - ответил я, стараясь не вдаваться в подробности. - Это неважно. Главное, что теперь у нас есть шанс зачистить все здание и выполнить соглашение с советом. Начнем?
        - А полчаса до этого мы что делали? - устало спросил Михаил, которому в очередной раз пришлось поработать живым щитом.
        Возразить было нечего, к тому же группа действительно шла хорошо. Сопротивление одержимых, как и большая часть их тел, осталось на втором этаже. Особенно возле закрытого портала к Голоду. Но в большинстве своем они были ранены и существенно ослаблены. Нам оставалось только добить остатки и подняться выше.
        Зачистка всего здания заняла больше суток. Мы ели, пили и спали по очереди. Несколько раз возвращались в коридор к основному комплексу, чтобы забрать инструменты и расходники. Восстановили электроснабжение, отгородили каждый вход с этажа на этаж сетками под напряжением. И только тогда двигались дальше.
        - Дальше только крыша, - довольно сообщил Борис, когда мы закончили с последней группой одержимых. Одаренных среди них не встретилось, но парочка оказались достаточно умными, чтобы организовать соплеменников и принести нам множество проблем. Но ничего нерешаемого, такого, с чем не справились бы мы с Ольгой. Которая ни разу не подала виду, какой силой на самом деле владеет.
        - Проверим, что на крыше? Может, кто-то из выживших пытался спастись? - спросил Михаил, и, согласившись с товарищем, я вскрыл дверь на чердак, аккуратно вырезав замок. Первым, как и всегда, пустили боксера, но, когда раздался его удивленный вопль, я тут же взлетел следом.
        - Это… - пробормотал я, медленно осознавая открывшуюся картину.
        - Красота, черт, я уже и забыла, как выглядит небо, - произнесла поднявшаяся на крышу Ольга.
        Ветер еще буйствовал, завывая в трубах и неся пылевые облака. Но ураган наконец стих, позволив разглядеть сине-бирюзовое небо. Солнце, поднимающееся над горизонтом, казалось пришельцем из другого мира - так давно я его не видел. И сейчас, после тьмы бетонных коридоров и заколоченных окон, оно предательски резало глаза.
        - Солнце, видите? - спросила Ольга, ткнув на восходящее светило.
        - Его сложно не заметить, - усмехнулся я, сняв шлем и вздохнув полной грудью. Пахло весной, морем и гарью. Последней было столько, что я невольно закашлялся и, обернувшись, легко нашел источник - пожарище, поднимающееся над хищным лесом, оно никуда не исчезло. Столбы дыма гнулись к земле, но ураган больше не уносил их без следа.
        - Да нет же, присмотрись к солнцу, только фильтр поставь, - сказала Ольга, протянув мне оптический прицел с черным стеклом. Не став спорить по пустякам, я поднес подзорную трубу к глазам и осторожно посмотрел на солнце.
        - Твою бога душу мать! - не сдержавшись, выругался я.
        - Что там? - спросил Михаил, и я передал трубку прицела ему. - Ох е. Что это вообще?
        - Местный божок спешит на обед, - ответила Ольга, демонстративно отвернувшись от солнца. - А я-то подумала, что жизнь начинает налаживаться.
        Черное пятно, почти полностью закрывающее солнце, приближалось к планете. Даже с такого расстояния легко можно было увидеть множество щупалец и гигантскую пасть, в которую могла поместится если не вся земля, то пара континентов точно. Я знал это, потому что уже сталкивался с тварью. С Голодом.
        - Нужно доложить о зачистке, - не слишком довольно сообщил Борис. - Идемте, сможете передохнуть и как следует поесть перед беседой с советом.
        - Через полчаса. Я должен еще раз проверить наличие тварей, чтобы проверяющих не схарчили случайные выжившие, - сказал я, снова спускаясь во тьму коридоров. Стихший ветер не только долгожданное событие, но и куча проблем. Призраки, которых до того сдувало, сейчас могут свободно перемещаться. Но опасался я не их.
        - Можешь идти докладывать, как закончим, мы придем, - решила Ольга. Борис несколько минут думал, но, когда мы встретили и уничтожили пару пропущенных одержимых, все же согласился оставить нас одних.
        - Нам нужно на второй этаж, - сказал я, стоило разведчику убраться восвояси.
        - Что ты задумал? - спросила Ольга. - Я чувствую, что-то неладно.
        - Наоборот, для того чтобы все было нормально, нам нужно несколько упреждающих шагов, - сообщил я, не став вдаваться в подробности. А когда мы вернулись в зал - сразу приступил к задуманному.
        Последние сутки я специально концентрировался на ощущениях, связанных с порталами. Усиленно вспоминал все, что передал мне кристаллид и что осталось после кукловода. Эта сила, неподвластная простому человеку, но все же используемая одержимыми, была лишь частью чего-то большего.
        - Здесь была дверь? - спросила Ольга, внимательно наблюдая за моими движениями. Я порезал ладонь и собственной кровью обвел несколько символов на стене у сцены. Ничего не происходило, но я знал, что все делаю верно. Дотронувшись до центрального знака, я активировал домашний портал, вложив всю накопленную энергию.
        - Слава! - радостно крикнула Зая, когда дверь открылась. Широкая настолько, что пара человек пройдет, не пригибаясь и не задевая друг друга локтями.
        - Зови магистра, нужно начать эвакуацию, немедленно, - сказал я, и девушка тут же метнулась к невидимому для меня входу. Долго ждать не пришлось - уже спустя минуту через портал прошла большая штурмовая группа. А затем начали поступать беженцы. Они валили толпами, и я даже не успевал считать количество перешедших.
        Но все это было не так важно - главное, что портал оставался стабилен. Люди все шли и шли вслед за группами ФСО, забираясь все дальше по коридорам, а я, отпустив рамку портала, пошел встречать гостей с другой стороны.
        - Что вы устроили? - спросил Борис, когда мы встали друг напротив друга в узком бетонном коридоре. За ним уже маячила штурмовая группа, но наши тылы тоже надежно прикрывала спецура. - Мы так не договаривались.
        - Мы никак не договаривались, и есть у меня стойкое ощущение, что не договоримся, - ответил я, глядя в глаза разведчику. - Вы хотели нас использовать, поздравляю, у вас вышло. Мы хотели получить здание - можете нас поздравить, оно у нас есть.
        - Совет безопасности на это не пойдет, - насупившись, сказал разведчик. - Вы понимаете, что это открытая конфронтация.
        - Это уже не ваша забота, - раздался за моей спиной уверенный голос, и, оглянувшись, я удовлетворенно кивнул появившемуся спикеру. - Изяслав, благодарю за своевременное приглашение. Доверь вести переговоры профессионалам, о твоей выгоде, как и твоих людях, я не забуду и все заслуги учту.
        - Рассчитываю на это, - кивнул я, но, когда Ольга пошла следом за магистром, придержал ее на секунду. - Ты только в ладоши не хлопай.
        - С чего мне… - начала было воительница, ее брови взлетели вверх, а потом резко сошлись на переносице. Он все поняла - и поняла, что я понял. Недосказанность повисла в воздухе, но этот разговор пришлось отложить на потом. Теперь же следовало позаботиться о своих людях и для начала понять - какие из них мои.
        - Слава! - подскочила ко мне Зая, бросившись на шею и впившись в губы долгим жадным поцелуем. Вот уж кто никогда не стеснялся заявлять и показывать кто чей.
        - И как прошло время без меня? - чуть отстранившись, спросил я.
        - Ску-учно, холодно по ночам и очень одиноко, - закатив глаза, сказала бывшая стримерша. - Ведь я ждала только тебя.
        - Лучшее вложение из обозримых? - не стал сдерживать я скепсис.
        - Просто лучший, и единственный, - уточнила девушка, умело строя глазки. Черт возьми, да почему, собственно, нет? Если мечта миллионов зовет тебя единственным и тащит в постель, глупо отказываться. Да и выспаться мне после всего произошедшего не помешает. Наконец можно. Пора менять точку домашнего телепорта.
        Мы выбрали один из сохранившихся кабинетов на верхнем этаже. Я притащил диван из конференцзала и, помывшись в туалете, наконец позволил себе отдохнуть. А потом еще и еще раз. Мы бы продолжили свой марафон, но в дверь настойчиво заскреблись.
        - Одержимые? - спросила Зая, натянув на себя простынь. Она не переставала быть боевой амазонкой, но в первую очередь оставалась девушкой и не стеснялась это показывать.
        - Посмотрим, - быстро нацепив армированные брюки и бронежилет на голое тело, я выхватил из подпространства хлыст и только затем открыл дверь. - Куда?!
        В комнату ввалился довольно урчащий двадцатикилограммовый комок шерсти. Больше похожий на рысь, чем на мейн-куна, но не узнать Трактора было просто невозможно.
        - И где ты шлялся, зараза? - спросил я у кота, трущегося о мои ноги. Словно отвечая на вопрос, он оглянулся и коротко мявкнул. Подняв голову, я напрягся - не сразу разглядев в коридоре кого-то еще. В паре метров от входа, там, где не горели лампы, едва виднелись несколько приземистых силуэтов.
        - Вы кто такие? Я вас не звал. Идите… - сказал я, готовясь в любой момент ударить хлыстом с молнией.
        - Здравствуй, проклятый брат. Позволь мне зайти? - язык говорившего отличался от всего, что я слышал ранее, но Дар позволил мне понимать шагнувшего в круг света собеседника.
        Невысокий, чуть больше полутора метров, но коренастый. Белокожий, с черной как смоль окладистой бородой и бесцветными глазами, он держал перед собой раскрытые ладони в жесте, понятном каждому. Его странная, потертая и многократно чиненая одежда вызвала множество вопросов. Но куда больше меня заинтересовал тяжелый толстый ошейник с двумя уходящими в темноту цепями.
        - Мы не желаем тебя зла. Больше того, мы пришли заключить союз с тем, кто объявил войну Голоду и его роду, - все так же улыбаясь, сказал мужчина. - Мы просто рады, что наконец нашли того, кто заслуживает помощи и способен ее принять.
        КОНЕЦ КНИГИ
        Эвакуатор 3: 153095153095(153095)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к