Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.

Сохранить .
Истребитель 3: Зооморф Иван Шаман

100 лет апокалипсиса #9 Истребитель (Шаман) #3
        Цивилизация сгинула в огне теракта. 90 % взрослых погибли, 9 % стали зомби, чей мозг медленно восстанавливают наниты, превращая жизнь в компьютерную игру, где уровень растет при поглощении нанитов из чужих тел. И лишь 1 % остался нормальным.
        Заморозки закончились. Но самое страшное еще впереди, ведь каждый пытается выжить несмотря ни на что.
        Иван Шаман
        Истребитель 3: Зооморф
        Глава 1. Звук жизни
        - Влад, ать твою! - выматерился Саша, выглядывая за угол. Пехотинец, наплевав на приказ, прикрывал собой и щитом семью выживших, едва способных самостоятельно передвигаться. Стоило им отъехать на пятьдесят километров, и основная задача изменилась. Они едва успели отыскать и отметить несколько продуктовых. Два склада с техникой. Подтвердить наличие не электрического инструмента и генераторов. А потом они начали встречать их. Людей.
        Замерзающие, голодные, практически безоружные они брели на юг без особенной цели. Просто на юг, надеясь, что там теплее. Что там есть цивилизация. И они были правы. Частично. Александр не сомневался, что Древнев найдет им место. Для каждого. Но сопровождать всех выживших в порт они не могли. Поэтому, обогрели и направили. Дали своих припасов в дорогу.
        А дальше пошло почти на автомате. Находя не до конца разграбленный магазин продуктов, Орки отмечали его, на карте и краской. Собирали все самое легкое. Зараженные по какой то причине не стали есть крупы и рис. Хотя, казалось бы, ели почти все. Несколько раз они сталкивались с группами зомби. Неспящих охранявших своих собратьев. Вырезали их под корень. Стараясь тратить как можно меньше боеприпасов. И двигались дальше.
        Но чем дальше на север, чем ближе к Центру, тем больше этих тварей было. И теперь, спасая очередную семью, в которой скорее всего не было ни одного кровного родственника, им пришлось пойти на риск. Они оказались в окружении примерно сотни неспящих, вооруженных как собственными аномальными способностями, так и трофейным оружием. Орки в долгу не оставались.
        Кристалл без подсказок обозначила и вывела на карту всех врагов до которых дотягивался его слух и зрение. Получилось больше трех десятков. Но к счастью только часть из них успела перебраться на занятый этаж. Остальные были ниже. Или проскакивая по лестнице забирались на следующий. Впрочем, положение все равно было ни к черту. Отряд оказался отрезан от автомобиля. И повезло что все оружие было на них. Да и «ключи» Кэт с собой забрала по привычке. Если можно было так назвать раскрутку для стартера.
        Саша попробовал высунуться и тут же чуть не словил пулю от одного из вражеских стрелков. Чертов герой щитоносец сейчас сидел почти посреди коридора. Да и толку с него все равно не было бы. Сектор за ним был занят спасаемыми. Александр посмотрел на интерфейс. Минуту назад он уже использовал ускорение и теперь оно было на перезарядке. Черт, вот бы племянник генерала нашелся и всем УДИ активировал. Было бы в разы проще.
        - Рам, чем ты там занимаешься? - окрикнул Сухов хакера, упершегося в свой экран в самый неподходящий момент.
        - Не отвлекайте меня. Есть идея, - пробормотал Рамзес не отрывая взгляда от строчек кода.
        - Я тебя прикрою если решился, - сказала Кэт подходя вплотную, - еще три магазина полных, могу себе позволить побуянить.
        - Черт, если сейчас будем сектора нарезать по полному только на выход потратим, - выругался Саша, - ладно, прикрой. - Он поменялся с женщиной местами. Хорошо хоть сейчас враги тоже патроны экономили. Да и не совались на рожон. Иначе их бы смели еще пять минут назад, - готова? На счет три. Раз.
        Он выскочил в коридор, сопровождаемый гулкими хлопками автоматной очереди. Один зараженный спрятался за угол, а вот второй не успел, и Саша с удовольствием загнал ему пулю из ПП промеж глаз. В принципе ситуация была не самая худшая. Если бы не обуза, то даже беспроигрышная. Но людей надо было вытаскивать.
        Выстрел вправо, затем, влево. И вот он уже вплотную приблизился к Владу отсекая противникам сектор обстрела своим собственным. Пехотинец все мгновенно понял. Буквально пинками заставил спасенных двигаться к укрытию, не забывая прикрывать их щитом. Зомби отступили. Только затем, чтобы собраться с силами. Саша «видел» как с десяток поднимается по лестнице таща что-то тяжелое и регулярно гремя железом о перила.
        Не хотелось об этом думать, но похоже они доперли использовать штурмовые щиты. Только вот не рассчитывали противники встретить тут настоящего снайпера. Сухов спрятал ПП. Снял с малютки прицел. На такой дистанции он будет только мешать. А затем загнал в ствол один из ультимативных патронов которыми с ним поделился Артем.
        Пусть номинально все его оружие было девятимиллиметровым. Пусть все горлышки были построены по одной схеме и прекрасно ложились в ствол. Но патроны были совершенно разные. Даже сравнивать классический 9-19 со снайперским 9х108 было сложно. Абсолютно другая мощь. Другая баллистика. Хотя на таких дистанциях это было не так важно.
        Александр надел бируши, дождался пока зараженные вынесут в коридор щит. Толстую металлическую дверь, снятую вероятно с какой-то очень богатой квартиры. Выстроятся за ним в ряд. И только тогда выстрелил. Гром раскатился по всему зданию. Пуля, предназначенная для уничтожения легкой бронетехники, прошила насквозь и дверь и всех, кто стоял за ней. Как грузовик наехал. Они попадали там, где стояли.
        Ошалевшая от грохота и результата Кэт взяла себя в руки за несколько секунд и добила уползающих. Саша же пока перекинул за спину винтовку и снова достал ПП. С ходу удалось навсегда пригвоздить к полу еще двоих, но остальные попрятались, только за тем чтобы перегруппироваться.
        Неясный скрежет по станам оборвался резким звоном бьющегося стекла. Сразу с нескольких направлений. Александр едва успел отдернуть голову и скрыться в квартире как пули ударили в стену выбивая мелкую бетонную крошку. Дьявол, только этого еще не хватало. Теперь он был отрезан от группы и окружен с трех сторон. Ожидать пока какая-нибудь тварь сунется еще и в окно было совсем не радостно.
        - Саня, они замерзают! - окрикнул его Влад, прикрывающий щитом двери напротив.
        - А я щас че сделаю? Разожгите костер! - огрызнулся Истребитель, оглядываясь по сторонам, - сможете меня прикрыть?
        Они бы и хотели, но стоило это сказать, как и в дверь квартиры выживших ударило несколько пуль. Высунувшимся было Коню и Кэт пришлось укрыться. Александр проверил интерфейс. Ничего особенно не изменилось. Ускорение и замедление времени все еще в отрубе. Пусть теперь его организм может спокойно выдерживать три инъекции подряд, но вот нужные гормоны не копятся так быстро как хотелось бы. На статы он даже не взглянул, характеристики последние пол месяца не менялись, вроде. Но сейчас не до них.
        Оставалось усиление, меткость, регенерация. Полезные блин навыки. Только меткость на такой дистанции напрочь не нужна. Реген как аптечку он прибережет на потом. А усиление здесь применить не к чему. Разве что лбом стены пробивать. С другой стороны, а почему нет? Саша осененный догадкой пошел простукивать станы в квартире, но они, как назло, оказались бетонными. Зато на глаза попалось два шкафа. Тоже вариант.
        Врубив силу Сухов уронил набок ближайший шкаф вместе со всем содержимым и вытолкал его в коридор. Град пуль тут же покрыл дырами заднюю стенку, прошивало насквозь как раскаленный нож масло. Но он с ходу отметил что все дыры выше двадцати сантиметров от пола. Это хорошо, надо запомнить. Пока тащил второй усиление закончилось и пришлось медленно переставлять его наклоняя с одного угла на другой. Зато уронив его параллельно первому Саша смастерил не большой проход между квартирами.
        - Круто, - восхищенно сказала Катерина, глядя на импровизированное укрытие. Сухов помахал ей рукой, чтобы женщина отошла. А затем разбежался и прыгнул вперед, прокатившись на пузе больше полуметра. Пули засвистели со всех сторон. Но противник обстреливал пустое место, Александр уже перебрался к своим.
        - Вы как тут? - спросил Истребитель поднимаясь. Влад тут же перекрыл дверной проем щитом и подпер его спиной.
        - Нормально, шашлыки вот, делать собираемся, - ответила Кэт. Своим мечом она выковыривала паркетные доски складывая их в кучку, - помочь не хочешь?
        - Сейчас, нужно только убедиться, что они к нам не пролезут. Ну-ка Конь, подвинься на секунду. - Саша выглянул из-за угла одним глазом, и стволом ПП. Как раз вовремя чтобы поймать на перебежке двоих зарвавшихся зараженных. Два выстрела, два трупа. Враги попрятались очевидно, планируя держать их в осаде. Ну дело их. Часов восемь бойцы выдержат.
        Но не выжившие. Семья замерзала и им срочно нужно было тепло, горячая пища и вода. Отдав команду время от времени постреливать по врагу, и обругав не отреагировавшего на бой Рамзеса, Александр принялся рубить дрова встроенным в предплечье клинком. На мелкую щепу, чтобы разгоралось охотнее. Несколько паркетин он даже настругал, получалось тяжело. Хороший был паркет. Дубовый. И разгорался неохотно. Но все решил один разобранный патрон.
        Порох жарко вспыхнул, облизывая жадными языками подготовленную пищу. Труха разгорелась и уже через десять минут посреди комнаты полыхал огонь пожирая дорогой пол. Повезло. А ведь в большинстве квартир покрытие уже пластиковое. Антисептическое и долговечное. И блин почти абсолютно не горючее. А тут нет, попались какие-то любители старины.
        Проблема с выходом дыма решилась сама собой. Ретивый зомби попытался залезть в окно, после чего Саша и Катя не сговариваясь влепили ему по пуле в голову. Стекло треснуло и в образовавшиеся щели проник холодный ветер с улицы. Впрочем, в квартире было уже жарко, а свежий воздух только распалил огонь.
        Найдя на кухне кастрюлю Кэт поставила разогреваться воду. Спасенные лежали рядом с огнем. И кажется спали. Александр только сейчас понял, что даже не смог их рассмотреть внимательно. Ну люди, а остальное не важно. Человека от зараженного он теперь уже отличал безошибочно на расстоянии больше двухсот метров. Другая манера ходьбы, другой темп и тембр дыхания. А вблизи можно даже сердцебиение было различить.
        У живых это было тук-тук. А у зомби тукштукш. Примешивалось странное дополнительное шипение. Будто мотор докачивал кровь по венам. Непрекращающееся. Пару раз Александр пробовал ходить так же как эти твари, и понял в процессе что это довольно удобно. Ноги напружинены, спина чуть согнута и наклонена вперед. Будто готовишься к пробежке или прыжку, да и укрыться за препятствием или сесть, можно не теряя времени. При этом в любую сторону и практически мгновенно. Нечто среднее между боевой рукопашной стойкой и стрелковой. Довольно универсально, только непривычно совершенно.
        Несколько выстрелов прогремели почти вплотную к их двери. Зомби пробовали оборону на зуб, но и Конь в долгу не оставался. Используя шарнирную бойницу, он стрелял по нападающим, не открывая даже маленькой щели. Раз за разом они искали слабости в их импровизированной обороне, и каждое нападение оставляло на полу как минимум один труп.
        Если так продолжится, то твари сами подпишут себе смертный приговор. Останется только продержаться достаточно долго. Саша подошел Раму и недовольно посмотрел на горе хакера, что-то быстро печатающего на своем карманном компьютере. Рамзес этого даже не заметил. Он писал и переписывал строки кода, выстраивал какие-то диаграммы. И ориентируясь на них снова программировал. Понять бы только что…
        - Слушай Саш, - сказала из ванной Кэт, - ты не поверишь, но они были запасливыми людьми. Хоть и с придурью.
        - Что там? - заинтересовавшись спросил Александр и зайдя в комнату понял, что девушка права. В ванной стояло несколько заполненных пластиковых бутылей с водой. Они естественно замерзли и раздулись, но не лопнули. Однако картину общей бережливости портила сама ванная. Вернее, широкое джакузи с красноватым льдом, в котором угадывалось два тела. - Блин, трусы.
        - Почему? Может романтики? - не согласилась ловкачка, - решили умереть в один день вместо того чтобы мучиться. Вон даже костер под ванной разжигали. Только лепестков роз не хватает для общей картины. И пены розовой.
        - Вот я и говорю трусы. Для того чтобы сейчас жить требуется недюжинная сила воли. А умереть каждый может. Велика невидаль. Вон те что за дверью. Вот на черта мы им дались? Гибнут ведь, может даже понимают, что ничего сделать не могут и все равно идут вперед, сопротивляются, пытаются нас выжать.
        - Это да, черт его знает, что ими движет, - грустно вздохнула Катерина, - машина наша снаружи. Хотели бы пограбить загнали бы нас, да и забрали спокойно все что смогут унести.
        - Ну может они хотят и сам автомобиль забрать? Работающий транспорт в наше время, это не просто ценность, буквально артефакт. Все что к чертям не сгорело от многократных ЭМИ теперь напрочь замерзло. Все патрубки полопались при минус ста. Нам с нашей старушкой сильно повезло. Она же в шлюзе стояла все это время. Грелась, если так про минус пятьдесят градусов сказать можно.
        - Ну если так посмотреть, их же толпа, впряглись бы и оттащили. Техники среди них есть, я сама видела, как в день штурма они стену ломали танками.
        - Не напоминай пожалуйста, - скривился Саша не переставая выдалбливать из вскрытой бутыли лед, - и так тошно еще и об этом сейчас вспоминать.
        - Прости, - замялась ловкачка. Стоило добавить в кипящую воду пакет концентрата как по комнате разнесся ароматный запах рассольника. Пищевая промышленность хоть и шагнула за сто лет далеко вперед, но горячий суп был в разы лучше протеиновых батончиков. Хоть и состоял он из искусственного выращенного и обезвоженного мяса, таких же овощей и синтетических витаминов. Но химики минобороны потрудились на славу. Вкус от настоящего почти не отличался. - Прошу к столу, - сказала Катя, наливая похлебку в кружки, - кушать подано и все такое.
        - И мне кружечку, - попросил, не отвлекаясь от смотровой щели. Конь.
        - Давай я тебя сменю, - предложил Александр подпирая плечом щит с разложенными боковинами. Зараженные, будто ожидая чего-то, притаились. Но Кристалл подсвечивала их последнее местоположение так что Саша прекрасно представлял где враги, и сколько их. Но особой опасности они пока не представляли. Сидели довольно смирно, и после нескольких потерянных братьев не высовывались.
        Просунув ствол ПП в бойницу Сухов караулил появления противника. Сейчас, когда спасенные восстанавливаются, время их главный союзник. Переждать, привести всех в порядок, а потом можно пробиться с боем к автомобилю и уехать. Не хотелось бы оставлять основную миссию по поиску генерала, но людей надо вывезти из этой мясорубки. Тем более что такая крупная группа зараженных встретилась им впервые за эту вылазку.
        - Командир, вам супчику налить? - спросила Катерина поварешкой разливая по кружкам уже вторую порцию. Александр задумчиво кивнул, - что-то случилось? Ну кроме того, что нас зажали?
        - И да, и нет. Просто думаю какого рожна они такой большой группой на одну семью напали, - отвлекшись от смотровой щели он обернулся к костру, - как вы, оклемались? Можете рассказать, что происходит?
        - Спасибо, - кивнул не молодой мужчина взявший слово, - мы вам безмерно благодарны. Если бы не вы они нас давно пожрали бы.
        - Хватит благодарностей, это наша работа, кого успеваем всех вытаскиваем. Так что случилось? По подробнее.
        - Даже не знаю, - покачал головой спасенный. - мы все это время жили на окраине первого внутреннего кольца. В новом моле, что рядом с московской. И продуктов, и одежды там хватало. Сделали печку из большой кастрюли и камней, - Саша хотел прервать мужчину, и даже сделал соответствующий жест, но того уже было не остановить. - А твари эти хоть и охотились, но все мимо проходили. Вначале у нас группа была больше двадцати. Но потом люди уходить начали. Бежать. А потом морозы эти проклятущие. Еле в подвале спаслись. Сожгли все что гореть могло. Пережили чудом. Но твари эти начали рыскать группами. Весь центр проверяют.
        - Вот как? - заинтересованно спросил Сухов. Это была первая действительно стоящая информация из всего что тот высказал, - и часто такие крупные патрули ходят?
        - Раз в день, но время каждый раз разное. Мы как по ним ЭМИ ударило решили отплатить з прошлое. Кто палки взял, кто клюшки, кому вилы достались. Ходили и вырезали безмозглых. Сколько могли. А потом вот эти появились.
        - Понятно, значит не просто так они организовались, а в ответ на ваши атаки, - хмыкнул, соображая Саша, - ну да вы все равно молодцы. Чем больше этих тварей перебили, тем лучше. А потом они значит сами начали выживших искать и уже на них целенаправленно охотиться. Своих значит защищают. Жаль не совсем тупые.
        - Это да. У них и лидеры есть, сам видел, как один закутанный в несколько курток старик приказы отдавал, - кивнув закончил спасенный. Александр промолчал. Слова мужчины настораживали. Он и сам встречал в бою контролеров. И не раз. Видел на что способны хитрые верткие твари. А еще их песнь. Когда они начинают выводить свои трели и остальные просто сходят с ума бросаясь на противника. Без страха, не ощущая боли. Правда была одна нестыковка.
        - Погоди секунду, ты говоришь видел сам? И как тебе удалось выбраться?
        - Так я сидел пока они не ушли, спрятался и не шевелился.
        - Значит это ты паскуда Серегу сдал? - спросила возмущенно женщина, сжимая в руке вилку.
        - Ну-ка успокоились! Что значит сдал? - Саша ухватил мимолетную мысль за хвост, но спасенная уже спрятала глаза, - что у вас там происходило?
        - Он не все вам рассказал, - нехотя ответила сидящая у костра беженка, прижимая к себе ребенка, - Нас в начале и правда больше двадцати было. Вот только добровольно никто не уходил. Недели полторы назад твари нагрянули к нам. Ночью. Перебили половину. Повыдергивали интерфейсы из шей. А потом потребовали, чтобы мы им сами приносили их если жить хотим. А этот гад…
        - Тихо ты, баба! Да если бы не я никто не выжил бы!
        - Молчать, - рявкнул Саша, отвлекаясь от коридора, - значит вы работаете на зараженных? Заманиваете живых в их лапы? И спасая вас мы поэтому в их засаду попали?
        - Нет, - резко ответил мужчина, но заметив скрестившиеся на себя взгляды военных потупился.
        - И почему вы это терпели и не сбежали? - спросила Катя, сжимая в ладони рукоять меча. Женщина спрятала лицо, видно уже сама не рада была что сказала правду.
        - Я хирург, - ответил старик, сгорбившись, - сам извлек интерфейсы из шей. Аккуратно зашил. Все живы были. Но потом настали холода, и они пришли снова. А отдавать было уже не чего.
        - И ты тварь отдал самого храброго, - сплюнула в костер спасенная.
        - Что с ними делать будем? - озадаченно спросила Кэт, - что-то я первый раз слышу, чтобы зараженные пленников держали и в живых оставляли.
        - Это да, - кивнул Александр, - раньше даже намека на такое не было. Хотя может это и плюс. В конце концов, значит они разумны. Может действуя с позиции силы их можно усмирить будет. В конце концов, их не так много. Не спящих.
        - Вот уж вряд ли они подчинятся, - усмехнулась беженка, - да и как вы будете контролировать тех, кто сам является оружием? Его не отобрать. Разве что с руками вместе.
        - Ну так это же не проблема, мы к инвалидам относимся терпимо, - хохотнул Влад, - по крайней мере лучше, чем к зомбакам проклятым которые ни черта кроме пули в лобешник не понимают. А иногда и такое до них с первого раза не доходит. Приходится повторять.
        - Странные вещи ты говоришь, у них же деление было. - заметил Сухов, - На контролеров, продвинутых и обычных зараженных. Сейчас получается спят только низшие. Им как свет вырубило. А вот остальные бодрствуют. И хоть договоры с врагом, это предательство, по моему мнению, пользу вы все равно сейчас принесли.
        - Да что с них польза, - отмахнулся Конь, приканчивая остатки супа, - мы и так это все своими глазами видели. И так про касты понятно все.
        - Нет дорогой, тут сложнее, - начал было объяснять Саша, но замолк на полуслове, - тихо всем. Какая-то чертовщина происходит - Снаружи доносился неясный скрип. Будто стальной трубой ведут по бетонной плите. - Все от окна, быстро!
        Выжившие отскочили от костра мгновенно. Александр про себя поставил галочку, оклемались. Катя и Влад вскинули оружие наставив его на стекло. Но твари почуяв неладное отступили. Зато на лестнице раздавались тяжелые шаги. Похоже накаркали. Опять титан. Передав щит, обратно Коню, Сухов достал из нагрудного подсумка трубку Саныча и зарядил бронебойную гранату. В прошлый раз помогло, значит и в этот совладает.
        - Как увидишь эту тварь, сразу отходи в сторону, иначе он тебя вместе с щитом снесет и мокрого места не оставит, - проинструктировал он пехотинца вставая за спиной соратника. Тот кивнул. Кэт встала сбоку по удобнее перехватив автомат. Только Рам слепо шарил взглядом по летящим строчкам кода, высвечивающимся на экране. Решив принять такое бездействие за комплимент, полностью доверяет товарищам, Сухов повернулся к двери. Чудище было уже рядом.
        Но даже подготовившись заранее и не первый раз сражаясь с подобными существами Саша оказался не готов к такому бою. Враги напали одновременно. Град пуль обрушился на косяк, не давая отодвинуть щит. Стекла в комнате и на кухне разбились одновременно. Несколько тварей влетело в комнату. И в довершении одна из несущих стен дрогнула и провалилась внутрь.
        Мгновенно среагировав Александр врубил ускорение, замедление времени, меткость и уязвимость одним махом. Трубка пыхнула пламенем отправляя в недолгий полет гранату. Гигант взревел и отступил на шаг назад. В освободившийся проход тут же ударили автоматные очереди, несколько пуль задело Истребителя по касательной, развернуло.
        Но в долгу он не остался. Тут же выпустил вторую гранату, прошивая бетонную стену и заканчивая жизненный путь одного из стрелков. Последний снаряд из неотъемного магазина добил титана, попробовавшего было встать после первого попадания. Саша переключился на ПП, ведя заградительный огонь и заставляя противников в том проеме прятаться.
        Кэт с трудом, но сумела сдержать альпинистов, залезших через окно. Она сражалась автоматом как копьем. Изредка постреливая и в основном стараясь отбивать рукопашные атаки противника. Влад продолжал удерживать коридор. Но сложившееся было равновесие сил было мгновенно нарушено стоило вмешаться в сражение самой страшной твари.
        Контролер запел еще с лестничной площадки. Но слышно его было прекрасно. И тварям будто намазали зад скипидаром, так ретиво они пошли в атаку. Наплевав на его стрельбу, они лезли на верную смерть, погибали один за другим, но продолжали нападать. Пара секунд и положение в корне изменилось. Ловкачка лишилась своего основного оружия и сейчас была вынуждена отбиваться мечом. Влада повалили на землю грозя затоптать прямо на месте. Саша тоже не справлялся, враги были все ближе.
        - Рам, ать твою! Помогай! - в отчаянье крикнул Сухов.
        - Сейчас, сейчас, - не отрываясь от монитора пробормотал хакер. Черт его дери, сожрут же прямо за компом! Что он такого важного делает?! Контролер все ближе. На Сашу насело сразу четверо тварей и теперь уже ему пришлось выдвинуть лезвие отбиваясь одновременно и в рукопашную, и в дальнем бою. Отряд доживал последние секунды.
        Инфразвук спустился в слышимый Александром диапазон и все вдруг поменялось. Твари бросились врассыпную. Только контролер смог продержаться несколько мгновений. Но даже он предпочел ретироваться. Саша добил несколько раненых тварей пытавшихся отползти прочь и с удивлением уставился на источник звука, рюкзак Рамзеса.
        - Получилось, - ошалело улыбнулся хакер, похоже сам не до конца веря в свое достижение. Потом подпрыгнул и закричал что есть мочи, - Я сделал это! - Сигнал оборвался так же, как и появился, без предупреждения, - Черт, колонки накрылись…
        - Быстро наружу пока они не очухались! - скомандовал, мгновенно сориентировавшись, Сухов. Подхватив штурмовой щит Влада, он бросился вперед первым. - За мной!
        Как всегда, происходил только худший сценарий. Зараженные, взбешенные тем что их так бесцеремонно откинули снова бросились в атаку. Но группа Истребителя уже успела вырваться на лестницу и пробежать до клетки нижнего этажа. Твари же, побросавшие оружие при побеге, вынуждены были бросаться в рукопашную. Саша с содроганием понял, что из боеприпасов остался только один магазин. Но судьба преподнесла еще один сюрприз.
        За криком зомби Александр не сразу услышал мерные хлопки пулеметных выстрелов. Кто-то явно экономил боеприпасы. Стреляли только наверняка. Но зараженные падали один за другим и вскоре были вынуждены отступить. Помахав рукой, чтобы нежданные спасители не подстрелили, и его Сухов выглянул наружу.
        Обгоревший, местами без элементов брони, перед входом стоял старый проверенный БТР Армата. Стоило Истребителю показаться как люк отошел вверх и снаружи появилась голова генерал-губернатора с обожженными бровями.
        Глава 2. Твари
        - Саня?! - удивленно и обрадовано воскликнул Роман, но из БТРа не вылез.
        - Генерал! Как же я рад вас видеть, даже не представляете.
        - Не меньше чем я тебя, вы с транспортом или подбросить?
        - На своей, за углом спрятали.
        - Тогда грузитесь быстрее, за нами сейчас такое идет что лучше здесь не оставаться, - затравленно оглянувшись куда-то назад проговорил Ферронов, - езжайте в Порт, мы сразу за вами.
        - Понял! - козырнул Саша, - Катя, ты ведешь!
        Кэт кивнула, увлекая за собой выживших. Александр обернулся, к Роману у него накопилось несколько важных вопросов, но тот уже скрылся в броневике. Решив не расшатывать из любопытства беспокойство генерала Истребитель прыгнул в машину, на навигаторское кресло и пристегнувшись обернувшись назад посмотрел на соратников. Рам уже ковырялся в своем компьютере перебирая провода и разворотив его буквально до винтика, в тазу, который держал на коленях. Влад забрался вместе с спасенными в кузов. Прикрыл их щитом. Добряк. Когда-нибудь ему это аукнется в самый неподходящий момент.
        - Трогай, все на местах, - скомандовал он водителю, и та без промедления завела двигатель.
        Раздались неуверенные, будто пробные, выстрелы из пулемета. Но чем дальше, тем интенсивнее они становились. Александр взглянул в боковое зеркало и увидел необъяснимое. Мчавшийся за ними БТР стрелял в снег за собой. Да так что тот ходил ходуном. Пара секунд потребовалась Саше чтобы понять, что сугробы двигаются сами по себе. А их конвой лишь пытается отстреливаться по быстро движущимся мишеням.
        - Что за чертовщина, - пробормотал Истребитель, вглядываясь в пургу. Но стоило ему подумать, что он понял причину возникновения такого волнения как все стихло. Может стрелок Арматы сделал удачный выстрел. Может тому что за ними гналось надоело преследование, и оно переключилось на другие цели. Саша был не уверен в причинах. Главное же было в том, что они оторвались.
        Катерина вела автомобиль по уже обследованным ими улицам. Почти на каждом здании красовался приметный знак граффити. Где можно было поживиться оборудованием. Где безопасно переночевать. Все было отмечено и довольно однозначно. Путь в полторы сотни километров занял у них три дня. Хотя рассчитывали они на один. Зато карта данная Древневым теперь пестрела отметками. Осталось вернуть ее майору. Хотя может логичнее было бы передать сразу генералу? Теперь пусть он решает.
        - Долго нам добираться до базы? - спросил Александр у скучающей за рулем девушки. За время их знакомства Кэт как будто сбросила еще несколько лет и женщиной ее теперь назвать язык не поворачивался. Даже молодой.
        - Ну километров тридцать в час я тебе гарантировать могу. Вряд ли больше. - задумчиво произнесла Катерина, - так что часов через пять будем дома.
        - Долго, - задумчиво проговорил Саша, смотря на съежившихся в кузове людей, - они же опять замерзнуть ко всем чертям. Что делать будем?
        - А что ты сделаешь? Они в прицепе, Влад как-нибудь разберется. - не отрывая взгляд от дороги отмахнулась Катерина, - Там вроде одеяла были и спальники. Справятся. Лучше скажите, что за хрень была в здании? Почему они все разбежались?
        - Рам, это к тебе обращаются, - Александру пришлось повысить голос чтобы хакер оторвался от своих железяк и обратил на них внимание, - как ты это сделал?
        - Я смоделировал сигнал на ультравысоких, и сверхнизких частотах звука. Все что находится вне человеческого восприятия. А потом дал максимальную мощность чтобы охват повысить, - было видно, как Рамзес пытается подобрать слова понятные для сослуживцев. Хоть и давалось ему это с трудом, - но наша аппаратура не предназначена для таких издевательств над собой. Вот и сгорела.
        - А сможешь сделать такую же, но большой мощности? - заерзала от нетерпения в кресле Катя, - Чтобы разгонять их к чертям?
        - Да, было бы не плохо, - кивнул Саша.
        - Можно попробовать. Взять колонки концертные. Только сейчас вряд ли найдется хоть одна целая. Они-то от ЭМИ вообще защищены не были. Особенно от многократного. И не уверен, что мы сможем сделать генератор достаточной мощности, - Рам говорил все тише так что стало понятно, что он скорее разговаривает сам с собой, чем с товарищами.
        - Попробовать в любом случае стоит, - заметил Александр, - будет нам еще одним приятным бонусом к тому что большинство зараженных мгновенно отупело и замедлилось. Поставить штук двадцать таких, окружить кольцом центр и расправиться со всеми ними одним махом. Как думаешь Рамзес?
        - А, что? - воскликнул хакер, возвращаясь из своих мыслей в реальность.
        - Я спрашиваю сколько нужно будет таких пугалок чтобы весь центр покрыть? - терпеливо повторил Саша.
        - Не думаю, что это вообще возможно, - отрицательно покачал головой Рам, - во-первых даже если удастся взять самые большие колонки нам потребуется несколько грузовиков чтобы их возить. Легкая мишень. Малоподвижная. Бронировать их нельзя будет, любое попадание сможет привести к выходу из строя всего комплекса. Так что как локальная защита, вполне возможно. Как средство сдерживания, местами. Но и на долго их включать не выйдет.
        - Что так? Перегреются?
        - Ну, и это тоже, но я в первую очередь подумал, что на самих людей это может плохо повлиять. Головная боль, расстройство психики. Это грозит любому, кто долго под таким излучением пробудет. Даже если носить бируши и шлемы с защитой, разницы не будет.
        - Черт, а я уж подумал мы нашли универсальное оружие против этих тварей, - устало вздохнул Саша и отвернулся к стеклу. Смотреть за окном правда было не на что. Белый низ. Черный верх. Едва проглядывающее сквозь тучи солнце давало остаточно освещения чтоб разглядеть дорогу, но за снайперские работы без нормального тремооптического прицела он при такой видимости не взялся бы. Максимум метров двести пятьдесят, триста. Дальше очертания уже терялись, сливаясь в однородной мгле.
        - Как думаешь, срезать? - спросила через полчаса молчаливой поездки Катя, - можем попробовать по дворам пройти и сэкономить час.
        - Чтобы оказаться в колодце окруженными со всех сторон? Спасибо конечно за предложение, но нет. Едем разведанным маршрутом. Это быстрее будет в результате.
        - Как скажешь командир, - вздохнула девушка. Рам занимался своей техникой. Саша прикидывал планы, а ей явно было скучно. Впрочем, и он не против был поговорить.
        - Расскажи, чем ты занималась до всего этого? - спросил Александр обводя угрюмый пейзаж рукой.
        - Ну, слушай, это вопрос почти не корректный, - усмехнулась Катя.
        - Это с чего вдруг? - не сразу понял Саша.
        - Ну так ты потом начнешь все глубже копать, еще и возраст мой выяснишь…
        - Яб его и так мог посмотреть, - примирительно улыбнулся Сухов, - в личном деле.
        - Тоже верно, вот только где бы ты его взял при этом бардаке?
        - Ну, тогда могу спросить у Палача, он тебя вроде давно знает.
        - Ага, так же как в курсе что я с ним сделаю если он распространяться начнет на эту тему, - хохотнула Катя, - так и представляю, как через пару месяцев мне станет пятнадцать, потом тринадцать и так по понижающейся.
        - С чего вдруг? - удивился Саша, - биоройды же должны восстанавливать ДНК в соответствии с изначальной цепочкой? То есть сохранять в идеальном возрасте старения. Лет двадцать пять вроде. Так Агросов говорил.
        - Ага, конечно. Я больше поверю, что меня протащит по всей жизни в обратном порядке чем-то что буду вечно молодой, - отмахнулась девушка, - да и все эти когти, лезущие из пальцев. Слух, зрение, скорость. Думаешь именно это было заложено в нас природой? Сомневаюсь.
        - Да, - кивнул Александр, - и не поспоришь.
        Мутации и в самом деле со словами Чо Фана расходились кардинально. И пусть собственный слух, объединившийся с зрением, он мог еще как-то оправдать травмой, и не правильным лечением, то с творящимися с товарищами вещами не было никакого логичного объяснения. Было немного страшновато наблюдать как у людей начинали появляться роговые наросты. Или клинки из кости вылезающие из-под кожи.
        - Страшная штука, эта неконтролируемая мутация, - продолжил он в слух свою мысль, - ладно умереть в процессе, когда у тебя сердце надвое делится. А представь, вот мы выжили. Даже вроде стали улучшенными версиями самих себя. Но никто же не гарантирует что через месяц у тебя не вырастет на лбу мужской детородный орган?
        - Чур меня, - тут же перекрестилась Катя, - не дай бог что-то подобное появится.
        - Да, шлем неудобно носить будет, - хохотнул Саша.
        - Да иди ты. Уж лучше молчать чем о таких пакостях разговаривать, - отмахнулась Кэт.
        Остаток дороги они и в самом деле провели молча. Несколько раз врубалась авто пушка на Армате. Разгоняя редких встреченных зомби. Но в целом. Чем ближе они подбирались к потру, тем становилось безлюднее. Количество опасностей уменьшалось по экспоненте. Местность была зачищена на несколько десятков раз. Им даже встретился одинокий патруль на переделанном военном джипе. Машина смотрелась довольно нелепо на своих строенных колесах, но это был не худший вариант модификации, которые придумывали портовые инженеры.
        Первая оборонительная стена появилась довольно неожиданно. Она просто возникла между высокими сугробами. Зато вторая была откопана и оборудована на славу. Саша с ходу отметил, функционирующие снайперские позиции. Несколько укрепленных пулеметных точек оборудованных как на самой стене, так и внутри. Вот только все они были пусты. Покинуты совсем недавно. Об этом говорил еще не догоревший костер у сторожевой будки.
        - Не нравится мне эта картина, - мрачно заметил Александр, доставая винтовку, - можешь ускориться?
        - И так жму, это вам не на колесах по трассе, - не менее угрюмо ответила Катерина, - поддам оборотов гусеницы только зарываться начнут.
        - Черт, - Саша сжал в руке пластиковое цевье, - слышишь? - Катя отрицательно покачала головой, но это было не важно. Вдали раздавались гулкие хлопки автоматных очередей. По крайней мере несколько десятков. Значит на самой базе шел не шуточный бой. - Приготовьтесь! Рам, твоя чудо машинка еще раз заработает?
        - Не сегодня, - отрывисто отрапортовал хакер, доставая автомат, - я вообще не уверен, что на снова поднимется при таких перегревах.
        - Черт с ним, значит будем сражаться тем что есть. Подай мне магазины к ПП.
        Не задавая лишних вопросов Рамзес забрался под кресло и достав с утра заготовленные боеприпасы передал их командиру. Саша пересчитал, получилось десять пистолетных и пять к винтовке. На скоротечный бой должно хватить. Главное, чтобы не затянулся.
        - Влад?! Ты меня слышишь? - крикнул Александр в приоткрытое окно. Вместо ответа раздалось два удара кулаком по кузову, - впереди сражение, готовься! - Сейчас у них каждый ствол был на счету, судя по все возрастающей интенсивности обстрела твари проникли на территорию базы большой толпой. Иначе чем объяснить такое светопреставление?
        Они выскочили через последнюю линию внутренней обороны, третью стену, ощетинившись стволами. Готовые в любой момент открыть огонь. Вот только зараженных не было. Совершенно. Несколько десятков человек, стоящих спина к спине на небольших возвышенностях, стреляли в снег. А тот буквально бурлил под ногами.
        - Чертовщина, - выругался Саша, но стрелять просто так не стал. Из-за грохота автоматов он не мог разобрать другие звуки.
        «Кристалл, ты можешь убрать у меня из виденья все эти сполохи?» - отчаявшись спросил он у мирно ожидавшей с прошлого боя ассистентки.
        «Нет, но могу подсветить в интерфейсе дополнительно другие действия. Например, движение».
        «Не сильно то оно мне поможет, когда все и так радугой расходится» - мрачно подумал Александр стараясь сосредоточится. Еще и двигатель мешал…
        - Кэт, подъезжай к ближайшей группе и глуши мотор, - скомандовал Саша, примериваясь как лучше залезть на крышу. Девушка молча кивнула, в точности выполняя указание. Лада заскрежетала гусеницами, стоило ей подойти ближе как бойцы начали перескакивать на подъезжающее авто.
        - Гони к дому! Иначе эти твари машину закопают! - крикнул один из стрелков держась за крышу.
        - Ладно трогай, - кивнул командир водителю, а затем высунулся в окно, - что к дьяволу тут происходит? С кем воюем?
        - Не знаю, - ответил ближайший боец, - эти твари появились из ниоткуда, все ходы наши перерыли. Людей под снег утаскивают будто он вода. И быстрые гады.
        - Блин, да перестаньте вы уже палить! Ничего не слышно! - скомандовал Александр, военные нехотя прекратили стрельбу, - в здания они забрались?
        - Вроде нет, бетон им не по зубам.
        - Ну вот и отлично, значит сейчас соберем всех. А потом будем разбираться. Давай к ближайшему дому, - сказал Саша, вглядываясь в сугробы. Теперь, когда хоть чуть-чуть стихло, он мог различить неясные длинные контуры, шелестящие под снегом. Тварь была больше трех метров в длину и ползла как змея, или морской угорь, оставляя в насте узкий ход, - выгружайтесь все, и обороняйте вход. Рам, тебя это тоже касается. Нечего тебе сейчас в бою делать, лучше с Федором свое изобретение обсуди.
        Хакер не стал спорить, как и гражданские. А вот Влад наотрез отказался покидать кузов. Времени спорить у Александра не было. Они выдвинулись за следующей группой, но Ферронов их опередил. БТР была буквально обвешана бойцами. Словно крыса детенышами, прячущимися в шерсти матери. Когда они поравнялись командирский люк откинулся и снаружи показался сам генерал.
        - Ты что удумал, солдат? - спросил Роман строго, - они же невидимы, хрен их убьешь под снегом.
        - Не для меня, - улыбнулся Саша, - может и Чудь их слышит. Но в любом случае думаю с несколькими справлюсь.
        - Ладно, флаг тебе в руки. Тогда дождись хотя бы пока я вернусь, На Армате надежнее. Ее сто процентов не прогрызут.
        - Не знаю, что это, но вряд ли оно металл возьмет, - отмахнулся Сухов, - не волнуйтесь за меня. Все сделаю по высшему разряду.
        - Черт, и не поспоришь. Ладно, крепись, я займусь сбором группы. Перебей как можно гадов. Чем бы они не были.
        - Есть, - козырнул Саша и машины разъехались.
        - Куда нам? - спросила Катя, отправляя автомобиль в место где они забрали группу стрелков.
        - Все правильно делаешь, - кивнул Истребитель, выглядывая в окно. Несколько бугров уже двигались за ними, - интересно, они по звуку ориентируются или по запаху?
        - Да какая разница? - удивилась водитель, - пристрелишь нескольких, потом врачи вскроют разберутся.
        - И то верно, - кивнул, улыбаясь, Саша, - всегда мечтал сходить на водную охоту. Тут что-то подобное должно получится. Жаль только без гарпуна. А то можно было бы их сразу наружу вытащить. Может даже рацион разнообразить.
        - Ну вы и фантазер, - хохотнула девушка.
        Александр на ходу перебрался на заднее сиденье, а затем открыв дверцу высунулся наружу. Влад, быстро поняв стремление командира, подал руку. Уже через несколько секунд они стояли в прицепе держась за ребра жесткости. Саша задумчиво смотрел на бугрящийся снег. Противник полз почти у самой поверхности, сантиметров двадцать в глубину, не больше. А значит можно попробовать атаковать даже из ПП.
        Но стоило ему выпустить первую короткую очередь как все твари нырнули вниз. След пропал, а расслышать их при работающем двигателе Лады он не мог.
        - Глуши мотор! - крикнул Сухов. Машина вздрогнула и остановилась. Заткнув перчаткой рот Коню, который хотел было что-то сказать, Саша опустился на корточки и прислушался. Они все еще были там, эти твари. Он был на сто процентов уверен. Находились на глубине от полуметра до полутора. ПП столько уже не пробьет, а значит настала очередь винтовки.
        Перехватив оружие и наставив его дулом вниз Александр передернул затвор. Помня о давлении в стволе, он не решился совать дуло прямо в снег, держал на расстоянии двадцати сантиметров. Но твари внезапно потеряли к ним всякий интерес, направившись в сторону ближайшего убежища. В внезапной догадке Саша отобрал у подчиненного щит и бросил его на землю. Глухой звук удара мгновенно привлек внимание снежных змей, и они повернули назад.
        Усмехнувшись Александр подал Владу автомат Рама, и показал, что надо бить в щит прикладом. Тот очень удивился, но приказ выполнил беспрекословно. Через минуту на стук подползло уже около двух десятков тварей. Можно было начинать охоту.
        Первый же выстрел попал точно в цель. Тяжелая девятимиллиметровая снайперская пуля прошла полтора метра снега почти не снижая скорости. Саша мог поспорить на что угодно что попал. Однако тварь лишь дернулась, продолжив ползти дальше. Второй выстрел, уже в другую цель, заботливо обведенную Кристалл желтым контуром опасности.
        В этот раз пуля вошла по центру туловища. Оно дернулось. Передняя половина продолжила ползти вперед, а задняя осталась на месте. Стоило Саше с облегчением подумать, что у них теперь будет объект для вскрытия как остальные змеи набросились на раненую сестру разрывая ее на части и растаскивая прочь. Снег в этом месте забурлил как кипящая вода и Александр не мешкая выстрелил несколько раз в самую гущу, стараясь если не убить, то хотя бы ранить. Остальное эти чрезмерно агрессивные хищники сделают самостоятельно.
        Пули одна за другой уходили в снег. Радужные контуры червей теряли ровные очертания, постепенно поднимаясь все выше. Азарт охоты увлек Сухова позволив на секунду забыться и отойти от привычной сухой и строгой роли снайпера. Единственная цель, настрелять как можно больше, чтобы останков было достаточно для исследования, затмила разум.
        Резкий вскрик товарища заставил его очнуться. Саша обернулся, но успел увидеть лишь как длинный хвост оплел ногу Влада. Перехватив руку товарища, он схватился за стойку прицепа, но тварь была на столько сильной что машина начала накреняться.
        - Держись, брат, - прохрипел Александр врубая усиление в интерфейсе. Но в таком положении он мог только сохранять статус-кво. Противник же всерьез решил заполучить себе Коня на обед. Уже два хвоста схватило их таща вниз. Пальцы предательски разгибались, не выдерживая усилия. Перехватившись за борт локтем Саша подтянул ладонь Влада к ручке, - хватайся!
        - Я долго не выдержу! - крикнул боец, но команду выполнил.
        «Долго и не надо» - подумал Александр бросаясь головой вниз и на лету вдвигая из предплечья клинок. Лезвие врезалось в толстую шкуру и вначале вошло сантиметра на три почти без проблем, но затем напоролось на толстую кость. Тварь тут же ослабила хватку исчезая в пучине снега. Другую Саша решил во что бы то ни стало вытащить. Достав ПП, он начал стрелять, поднеся ствол почти впритык. Пули одна за другой врезались в мышцы и разбивали позвоночник. Тварь ослабила хватку, но теперь уже Александр вцепился в нее засунув пальцы в выбитую пулями рану.
        - Влад, помогай! - крикнул Саша, но пехотинец не отозвался, - Конь твою мать! Тащи! - еще одна очередь ударила в снег, туда, где должна была быть голова. А в следующую секунду Сашу ударила по голове другая тварь. Рефлекторно отмахнувшись лезвием, он выпустил из рук хвост мгновенно скрывшийся под снежной поверхностью.
        - Блин! Ну как так, уже почти! - крикнул раздосадовано Александр. Но повернувшись к Владу тут же замолк. Парень бился в судорогах вздрагивая руками и ногами. Затащив бойца в кузов Саша увидел, что у того из раны на ноге обильно течет кровь. Но рана была не настолько большой чтобы вызвать такую реакцию. Разве что его отравили. - Катя! К дому быстро! У нас раненый!
        - Есть! - крикнула девушка, заводя мотор и поворачивая к ближайшему экодому. Двигатель вытянул ладу из рыхлого снега, и машина понеслась на гусеницах к шлюзу ближайшего дома. Несколько бойцов, увидев это, открыли ворота, кажется это был не первый случай. Они влетели в помещение почти на полном ходу, затормозив у самой стены и чуть не впечатавшись в нее бампером. К кузову тут же подскочила медсестричка лет двадцати.
        - Ранение бедра, возможно отравление, - крикнул Александр не дожидаясь вопросов.
        - Быстро, взяли, - скомандовала девушка с белой повязкой. Двое парней аккуратно положили Влада на носилки и побежали к входу. Саша последовал было за ними, но был остановлен сестрой, - не мешайте мне выполнять свои обязанности!
        - Ладно, - хмуро ответил Сухов. В самом деле, он хоть и знал анатомию и проходил курс первой помощи, врачом не был. Девушка убежала вслед за пациентом, уже не оглядываясь. Дождавшись пока она отойдет и сдав оружие он все же последовал в медчасть. Ведь это он взял с собой молодого парня, да еще и не Орка. Сев на скамейку у дверей палаты Саша стал терпеливо ждать.
        - Как он, - спросил через пять минут подошедший Роман.
        - Не знаю, пока не выходили. Товарищ генерал.
        - Брось, ты мой спец представитель, - похлопал его по плечу Ферронов, - оставь устав тем, кто не умеет выполнять свой долг без этого. Ты сам как? Не ранен?
        - Вроде нет, - пожал плечами Саша, - простите не смог добыть ни одного образца.
        - Ничего страшного, - отмахнулся генерал, - рассмотрел их вблизи?
        - Вдоволь.
        - И на что похожи?
        - Змеи, здоровенные. Но без чешуи и с костями. Хотя те что нас с Владом схватили вроде не такие уж и толстые оказались. Когда под снегом смотрел были сантиметров сорок в обхвате, а потом только десять.
        - А когтей ты никаких не заметил? Клыков? Голову ее видел?
        - Да нет, только хвост, и то, наверное, кончик, остальное под снегом оставалось. Они за вами гнались, может вы о них больше знаете?
        - Нет, прости. Мы только видели, как они утащили под снег группу спящих зараженных.
        - О, а это плюс, - усмехнулся Саша, - может они перешеек к китайцам от зомби зачистят.
        - Ладно, нечего здесь сидеть. Как операцию закончат, нам сообщат, - сказал Роман, встав, - пойдем, совещание будет трудным.
        - Есть, - кивнул, поднимаясь, Сухов.
        Глава 3. Перед битвой
        - Все в сборе? - спросил губернатор, входя в свою квартиру, которую временно занимал Древнев.
        - Так точно, товарищ генерал, - козырнул майор, - всех, кого вы сказали собрали. Все управляющие и старший ком состав на местах.
        - Хорошо, - кивнул Роман садясь в кресло, - прошу садится. Я вкратце обрисую ситуацию, которая получилась после моего отъезда. Повторятся не буду, поэтому прошу соблюдать тишину. - В помещении и так-то было достаточно тихо, но после его слов все буквально замерли. - Начну по порядку. В связи с чрезвычайной ситуацией в Охе я планировал посетить ее и разобраться с делами самостоятельно. Но ударившие морозы застали меня на полдороги. Так что как она разрешилась мне очень хотелось бы знать. Связь есть?
        - Никак нет, - отчеканил Михаил, - антенна была подо льдом, сейчас вывели ее наружу, будет готова к использованию часов через пять.
        - Хорошо, связь с материком нам нужна как воздух, - генерал постучал пальцем по столу, о чем-то задумавшись, - мне повезло, Армата отличная платформа. Даже спустя пятьдесят лет она все еще полнофункциональна. Даже жаль, что мы перешли на электрическую бронетехнику и роботов. Впрочем, ладно. Во время похолодания мы остановились в Тымовском. Самом крупном промышленном городе Сахалина, после конечно самого Сахалинска, - при этих словах он развернулся к карте, висящей у него за спиной и обвел его зеленым кружком.
        - Этот город оказался на перепутье трасс с севера и юга, да еще и повезло с наличием Экодома. После второй волны там поселилось около четырех тысяч беженцев которые сумели зачистить основную территорию от зараженных и теперь крепко удерживают оборону. Кстати, вы, наверное, и сами это предполагаете, но с этого дня Экодома наш стратегический ресурс. Позднее все сооружения с встроенными геотермальными электростанциями будут нанесены на карту. Займется этим, - генерал внимательно посмотрел на окружающих остановившись взглядом на незнакомом Саше гражданском, - староста четвертого дома Полищук.
        - Все сделаю, - кивнул высокий широкоплечий мужчина лет сорока.
        - Хорошо, дальше, - губернатор быстро обвел еще несколько населенных пунктов в дополнении к уже отмеченным, - это наши оплоты. Те, о которых мы знали раньше и новые. В Тымовском мне помогли собрать информацию. Там беженцы со всей северной половины острова что, учитывая нехватку данных, конечно хорошо. Хотя новости в основном не радостные. Полностью заняты зараженными несколько городов и множество поселков. Выжившие были вынуждены бежать оттуда. Там же оказалась колони строгого режима «Надежда». Удивительно, но даже в таких условиях находятся люди ставящие свое выживание выше закона и объединения. Так что это теперь зона риска, - Роман обвел черным несколько деревень и для наглядности нарисовал череп и кости, - вроде все. Есть дополнения?
        - Так точно, разрешите? - спросил Александр выходя вперед. Генерал кивнул, и Саша, взяв коричневый маркер, прочертил линию поперек восточного перешейка, - здесь находится Малая Сахалинская Стена. Китайцы отгородили свой Новый Пекин похоронив при этом под обломками зданий тысячи зараженных. Так же между ними спят десятки тысяч что тоже бы отметить.
        - Бери синий, для наглядности, - сказал Ферронов. После того как Сухов отметил приблизительную область опасности губернатор тем же образом очертил еще несколько районов.
        - Таким образом вы можете видеть, что наши войска разрознены и отделены большим расстоянием. Но в данном случае объединяться нельзя, не хватит ресурсов для единого поселения. Возможно собирательством мы и проживем некоторое время…
        На протяжении нескольких часов Роман рассказывал и показывал новую информацию. Распределял задачи и списки обязанностей. Народ нагружался блокнотиками и картами. Записывал название заводов и координаты схронов для обследования. В общем и целом, картина складывалась рабочая. Куча дел, строгий фронт ответственности. Ферронов не церемонился ни с кем. И даже последнее нападение не стало поводом для прекращения деятельности. Просто в плане появились поправки в виде охраняемых караванов.
        - Генерал, разрешите? - постучала в дверь Кэт у которой на плече лежал какой-то мешок.
        - Что у тебя? - спросил Роман не отрывая взгляд от карты.
        - Да я вот, - неуверенно сказала женщина за что тут же и была обругана.
        - Не мямли, говори конкретно, если нечего сказать проваливай.
        - Мне удалось добыть хвост, одной из тварей которых мы уничтожили, - набравших храбрости сказала Катерина. Зайдя в комнату вывалила на пол здоровенный шланг.
        - Ого, как тебе это удалось? - спросил ошарашенно Саша. - Не уж-то следы на снегу остались?
        - Щит штурмовой, который бросили, - гордо ответила Кэт, - я под ним покопалась и нашла вот это.
        - Первый раз такую жуть вижу, - потрясенно сказал в полголоса мужчина, у которого под курткой проглядывался медицинский халат, - а я ведь сорок лет проработал в ветеринарии. Могу поспорить на что угодно что такого существа на земле не было, да и быть не могло.
        - С чего вы так решили?
        - Оно явно было теплокровным. Ткани об этом говорят. Вот только кровь белая. Красных телец почти нет. Да еще и плавники, видите?
        - И что, - спросил Роман, - разъясняйтесь пожалуйста понятнее.
        - Господи, я бы и рад. Но я же говорю, первый раз такое вижу. Не змея. Не рыба. Не угорь. Черт его знает, что это. Нужно исследовать подробнее.
        В коридоре раздались торопливые шаги и через несколько секунд показался главный техник.
        - Генерал, - крикнул взволнованный Федор с порога квартиры, - мы наладили радиосвязь, и вы должны это услышать.
        - Отлично, мы почти закончили. - ответил Ферронов разглядывая принесенное Катей чудо-юдо.
        - Нет вы не понимаете, прямо сейчас! Сигнал СОС от японцев!
        - Что? От принца Хиромото? - спросил Роман на бегу.
        - Нет, Тсухико, говорит, что у них произошла катастрофа, от которой может пострадать весь остров.
        - Да что за бред. Миша, Саш, за мной.
        - Есть! - хором ответили бойцы. Александр и так стоящий у самой двери вышел сразу вслед за губернатором. Майор чуть отстал, но стук его шагов был прекрасно слышен за спиной Истребителя. Вчетвером они вбежали по лестнице в радиорубку, находящуюся в середине здания, равноудаленно от генераторов и антенны. Древнев запыхался, как и генерал. О Феде, обычном. Вообще речи не шло. А вот Саша чувствовал себя прекрасно.
        - Мейдей, мейдей, мейдей. Говорит поселение Ноглики. Крейсер Кайдзю разрушен. Екаи пробудились и направляется к Сахалинску. Мейдей… - сообщение на ломанном русском было зациклено, и раз за разом передавало одно и то же.
        - Что за чертовщина, - выругался губернатор, садясь за рацию, - говорит генерал Ферронов, вы меня слышите?
        - Слава богам, мы уже решили, что никто нас не услышит, - сказал мужской голос, - вы живы…
        - Не вашими стараниями, дайте мне поговорить с Тсухико!
        - Ее императорс… - связист начал было выговаривать все титулы Рэй, но оборвал себя на полуслове, - да черт, ее нет. Принцесса взяла все дееспособные войска и бросилась в погоню за пленными. Сели на оставшийся транспорт…
        - Что значит ваше пробудились? Они и так вроде не спали, некоторые.
        - Все пробудились. Все, кто слышал эту песню. Больше тысячи вырвались на свободу и сейчас движутся на юг. Им удалось захватить часть бронетехники и вооружения…
        - Гребанные узкоглазые, добаловались со своими экспериментами, - выругался губернатор в сердцах ударив по столу так, что тяжеленая рация подпрыгнула, - Древнев, поднять все войска. Сухов, на тебе сбор бронетехники.
        - Но я ни сном не духом, - начал было Саша, но увидев взгляд генерала молча поднес ладонь к воображаемому козырьку. - Есть, приступаю немедленно.
        Они вышли вместе с майором на лестничную клетку и побежали вниз. Судя по всему, весь остальной день останавливаться не придется.
        - Миша, к кому мне с техникой обратиться? - спросил Истребитель стараясь не сбивать дыхания.
        - Павел, Попов. - скача через ступеньку ответил Древнев, - первый Экодом. Дальний с запада. Но должен быть на совещании.
        - Понял, спасибо, - кивнул Саша ускоряясь. Дожидаться пока майор спустится и держаться его темпа не было смысла. Быстро выйдя вперед он заскочил в квартиру Романа в которой шло оживленное обсуждение карты. - Тревога, общий сбор! - крикнул он, еще находясь в двери. - главный механик Попов где?
        - Здесь я, - тут же откликнулся не молодой уже мужчина в потертой, заляпанной машинным маслом, спецовке. - какую технику готовить? - спросил он, с ходу поняв ситуацию.
        - Всю боевую. Зомбаки начинают просыпаться, двигаются на нас.
        - Вашу мать, - по помещению донесся ропот. Саша и сам был не рад такой новости у большинства же она и вовсе вызвала шок.
        - Тревога! - ввалился в квартиру запыхавшийся Михаил, - всем собраться. Малого на склад, бойцов под ружье.
        - За мной, - сказал Александр хватая руку техника и буквально выволакивая его наружу, - сколько у нас техники есть и в каком состоянии?
        - На ходу? - переспросил техник и увидев кивок Сухова, взялся было за подбородок задумавшись. Времени на это не было совершенно так что Саша чуть не на руках понес того к шлюзу. - Танка три сможем выставить. Несколько БТРов. Сейчас они в ангаре на краю порта. Под навесом со времен ядерных ударов, чтобы не фонили. Но все еще не прошло капитальный ремонт.
        - К черту, на том свете до ремонтируем. Катя!?
        - Здесь, - откликнулась девушка, обнаружившаяся сзади.
        - Машину заводи, поедем кататься, - в здании уже гудела сирена общей тревоги, кто-то догадался включить. Концентрироваться удавалось с большим трудом, но Кристалл помогала чем могла. Обводила контуры помещений по второму разу. Если бы не такая незамысловатая помощь от ассистентки он обязательно промахивался бы мимо ступенек.
        - Стрелки и снайперы готовиться! Механики-водители, техники, всем пройти к первому шлюзу! - вещал через громкоговорители голос Михаила. Александр еще понаддал, нужно успеть выбраться пока в коридорах не собралась толпа. К счастью они успели как раз вовремя. Несколько человек, полностью собранных уже стояло у выхода, но пройти пока было можно.
        - Мехводы? Ко мне! - крикнул Саша, запихнув в кабину Павла, - сколько нам нужно человек чтобы вывести технику к домам?
        - Двадцать, но на старте и десяти хватит.
        - Отлично, у нас больше в кузов и не влезет, - Александр одного за другим подсаживал водителей помогая им забраться в автомобиль. Стоило воротам открыться как он заскочил в машину. Катя втопила педаль газа в пол заставляя двигатель работать по максимуму. Попов от такого отношения к технике даже поморщился, но говорит ничего не стал. Кэт вывела ладу на наст и гусеницы помчали ее к ангарам едва различимым в темноте.
        Отремонтированные светодиодные фары вырывали очертания сугробов и остовов небольших сооружений, полностью занесенных искрящимся снегом. Один за другим мимо проплывали Экодома. Тревогу в центральном здании остальные услышали, и врубили так же. Стали видны огни факелов и фонарей. Люди, освещая себе путь чем могли, готовились к сражению с неизвестным врагом. Они еще не знали, что происходит, но за месяцы подготовки и жизни в новом мире были готовы сражаться в любую секунду.
        - Здесь, - крикнул Попов показывая пальцем на едва заметную мачту торчащую из снега перед одним огромным сугробом.
        - Какого черта? Вы что дорогу не расчищали? - выругался Саша.
        - Когда? В сто градусные морозы? - зло огрызнулся техник, - внутри все в порядке, можете мне поверить. Да и БРЭМ с этим завалом в минуту разберется. Не лед же.
        - Хорошо если так, - кивнул Александр выскакивая наружу и стуча по борту кузова, - на выход все! Бегом марш! - водители послушно вылезали, но застряли, не понимая куда двигаться.
        - Фу ты, за мной! - скомандовал Павел, не смотря на свой не малый возраст он оказался на удивление шустрым. Подбежав к лагу буквально нырнул, скрывшись из поля видимости, а потом подняв руку над кромкой снега приглашающе махнул ладонью. Сухов последовал за ним и обнаружил узкий проход, ведущий к открытой двери.
        Полная темнота помещения прерывалась звуком отражающегося от стен мата Попова. Он что-то дергал, явно по памяти. Остановив старика Саша взял у него из ладоней ручку стартера и дернул ее изо всех сил. Генератор взревел и в ангаре вспыхнул не яркий свет поначалу показавшийся ослепительным.
        Через все огромное помещение проходили тонкие светодиодные ленты. Даже порядком перегоревшие они давали достаточно света чтобы Александр с удивлением смог разглядеть поистине королевские запасы техники. Танки, бронемобили. БТРы и вездеходы. Под сотню.
        - Ну, как вам наша сокровищница, - гордо спросил Попов.
        - Впечатляюще, - искренне ответил Саша, - а сколько из этого прямо сейчас выехать сможет?
        - Процентов десять. Не больше. Даже если сменить свечи, и стартеры сможем завести единиц двадцать. Но после ремонта будут работать почти все. Гарантирую.
        - И сколько он займет? - у Александра еще теплилась надежда. Но техник немедля ее добил.
        - Дней десять. А для других месяц или больше. Без машинокомплектов нам не обойтись.
        - Нет, не годится. Готовьте все, которые могут выступать прямо сейчас. Времени нет. Загружайте боеприпасы под завязку. Если эти твари проснуться будет не до экономии.
        - Вы его слышали? По машинам лентяи! - крикнул с каплей иронии Павел, сам вставая у погрузчика. Судя по небрежной пайке и явно различимым следам механическую руку недавно отремонтировали. Механизм скрипел и двигался явно медленнее чем должен, но исправно справлялся с погрузкой боеприпасов. Сухов помогал чем мог. И все равно, через полчаса, когда в ворота настойчиво постучали, была снаряжена только половина от нормы.
        - Доложить о готовности? - скомандовал генерал, спускаясь в ангар.
        - К выезду готово четыре машины и два танка, остальным пополняем боезапас…
        - Медленно! Расчищайте проезд, мы вам помощников привезли.
        - Есть, - Александр бросился к боевой ремонтно-эвакуационной машине. Пулеметные ленты к ней уже были полностью загружены. Двигатель заведен. Оставалось только выезжать. Как на зло мехвода на этот агрегат не нашлось, и Саше пришлось самому сесть за штурвал. Хорошо хоть это была относительно новая машина. Еще не на аккумуляторах и без дисплея, но хоть не на рычагах управления. Да и Кристалл помогала, быстро отобразив подсказки к каждой кнопке.
        Нажав на зажигание Сухов вывел БРЭМ к воротам, которые уже раздвигали в стороны бойцы. Внутрь сразу завалилась целая гора снега преграждая дорогу. Подняв ковш чуть выше горизонта Саша тронул броневик и пошел на подъем. Отвал врезался в кучу расчищая путь. Гусеницы продавливали белую массу вытягивая машину вперед. Накренившись, и сев брюхом на наст, он все равно сумел выбраться на поверхность. Достаточно было сделать еще несколько ходок и склон стал достаточно пологим и прочным чтобы менее проходимый транспорт не начал выезжать из ангара отправляясь за бойцами.
        - Молодец, - сухо кивнул генерал, когда Александр отчитался о выполнении задачи. - У нас экстренная ситуация. Поэтому мы разделим войска на максимальное количество групп. В каждой будет по одному Орку.
        - Но как же? - возразил было привыкший к компании Саша.
        - Ни каких возражений. Ты возьмешь на себя почетную третью группу. Учитывая, что машин на всех не хватит. Сколько отделений сможешь взять?
        - Сколько надо, - пожал Саша плечами. Генерал прикинул что-то в уме.
        - Ладно, попробуем. У нас сейчас около пяти тысяч бойцов, техники хватит на тысячу максимум. Значит будем перебрасывать частями. Даю тебе под начало одну пехотную роту. Отвезут вас на передовую, по ближе к ретранслятору. Затем грузовики вернутся за следующим отрядом, а вы пойдете пешком. Так чтобы к месту предполагаемого боя прибыли все одновременно. Батальон возглавит старкап Воронов. Вопросы есть? Лучше задавай сейчас, потом связи не будет.
        - Никак нет, все понятно, - отрапортовал Александр, - разрешите идти за снаряжением?
        - Разрешаю, на все сборы тебе десять минут, потом твои бойцы без тебя отправятся, - Роман хлопнул Сухова по плечу, - не подведи парень. Возможно сегодня самый важный день в нашей жизни.
        - Умру, но сделаю.
        - А вот это не нужно, сделай, но выживи. Понял меня? Все, давай бегом твои десять минут идут.
        Александр козырнул на прощание и побежал к Малому. Огромная очередь на входе в оружейную не предвещала ничего хорошего, однако Артем каким-то чудом сумел разглядеть старого знакомого. Саша подошел на его зов и тут же получил уже собранный огромный рюкзак с снаряжением. Из него торчало дуло винтовки так что можно было не сомневаться все подготовлено по первому разряду.
        - Спасибо, - расплываясь в благодарной улыбке промямлил Сухов.
        - Лучшее для лучших, - хохотнул снабженец, - все, прости, некогда. Как вернешься заходи, сдавай в починку что от брони останется.
        - Надеюсь тебе даже пыль с нее сметать не придется, - попытался пошутить Саша, но Артем уже не слушал, выдавая снаряжение очередному бойцу. Отойдя в сторону от пяти десятков столов, на которых снабженцы распределяли оружие и бронежилеты, он облачился в привычную маскировочную броню спецназа. Патронташ к дробовику. Целых пятнадцать магазинов к винтовке. Пять к ПП. Полный набор. Только вот трубки Саныча в этот раз не было. Решив не отвлекать Артема глупыми вопросами Александр побежал обратно. Оставалось две минуты.
        - Сухов! - окрикнул его незнакомый мужчина, когда Саша уже почти добрался до позиций.
        - Так точно, старкап Сухов Александр.
        - Очень приятно! Владимир Воронов. Тоже старкап, - кивнул ему военный. Ни возраста, ни внешности определить под несколькими слоями одежды и маскировочной маске на лице было нельзя. Так что Саша просто решил довериться нашивкам на форме и субординации. - Надеюсь не против что попал под мое командование. В звании мы равны.
        - Приказы не обсуждаю, - улыбнулся Истребитель, предварительно подняв забрало.
        - Рад это слышать. Учитывая какой сброд нам достался.
        - Что не так?
        - Сборная солянка из всех видов войск. Все, кто выжил, пять сотен, - горько ответил старкап. Было видно с трудом подавленное желание сплюнуть на снег.
        - Ферронов доверил вам десятую часть всей нашей армии, большая ответственность!
        - Ага, армия из новобранцев, дезертиров…
        - Прошу прощения, но они лучшее что у нас есть, они все выжили. - не согласился Саша, кажется с командиром в дружеских отношениях они не будут.
        - Пусть так, - кивнул Воронов, - нам дали два грузовика, в каждый поместится по сотне человек, если сидя. Придется возвращаться три раза.
        - А если стоя, как пингвинчики, то можно и все сто пятьдесят засунуть. На один рейс меньше будет. - Решил проявить инициативу Александр. Хоть было и темно, но кажется он уловил в глазах Владимира небольшой огонек. Будем считать пока что это заинтересованность, а не гнев.
        - Хорошая идея. Но тогда бойцы прибудут на позицию уставшими, ты так не думаешь?
        - Ну тогда по сто двадцать пять. Это сэкономит нам часа четыре на переброску.
        - Хорошо, - кивнул удовлетворенно Воронов, - даже не думал, что такой юный командир предложит такое решение. Так мы сможем благодаря тебе оказаться на передовой раньше остальных. Может даже сможем захватить ретранслятор до того, как противник туда прибудет. Было бы очень неплохо. Ведь держать оборону всегда легче чем атаковать. Да, решено, так и сделаем. - Он повернулся к военнослужащим выстраивающимся у машин правильным четырехугольником. - Внимание. Грузимся по двенадцать отделений на грузовик.
        - Но товарищ капитан, мы же не влезем. - раздался недовольный голос одного из солдат.
        - Захотите мерзнуть на морозе на три часа меньше влезете, еще возражения будут. Не принимаются. Грузится! - старкап удовлетворенно наблюдал как бойцы с матом забираются в грузовик, а потом повернулся к Саше, - выбирай какой тебе достанется там и твоя рота.
        - Тогда беру правый, - пожал плечами Александр, - если вы не против.
        - Почему нет, забирай. Встретимся на высадке. Следуйте за нами. - скомандовал Воронов залезая в кабину. Сухов козырнул напоследок и сел в «свой» грузовик. Тут же по крыше постучали, и он с удивлением увидел улыбающееся лицо знакомого морпеха.
        - Привет Истребителю! - приветствовал он, - рад что нам попался такой командир, который своих в обиду не даст.
        - Дам, но только когда нужно будет, - ответил Саша, спокойно. Этот парень был с Малым, но как его звали хоть убей вспомнить он не мог, - держитесь за что-нибудь. Нам сорок километров по сугробам скакать, так что приятной поездки не будет.
        - Есть, - кивнул морпех, скрываясь в разномастной толпе. В самом деле. Судя по одежде тут были и моряки, и гражданские, и пехота. Но все они были объединены одним безумно важным делом. Так что ничего не поделать. Сработаются.
        - Вы бы тоже пристегнулись, товарищ капитан, - заметил водитель. Через час будем на месте. Можете пока подремать.
        - Спасибо за совет, - кивнул Александр и прикрыл глаза. Правда сделал совсем другое. Зайдя в интерфейс, он открыл панель характеристик. С ними творилась какая-то чертовщина. Он вроде ничего такого не делал, а Статы скакнули больше чем на десять процентов. Как и мутация.
        «Александр Сухов. Истребитель.
        Сила: 220
        Ловкость: 180
        Интеллект: 140
        Восприятие: 200
        Выносливость: 230
        Предел мутации: 55 % (Средняя мутация)
        Доступные навыки: Рывок, Прыжок, Замедление времени, Точный выстрел, Уязвимость, Ночное виденье, Экстренная регенерация.
        Действуют эффекты: постоянная регенерация, обостренное восприятие, термостойкость».
        «Что это еще за эффекты? Не помню таких раньше».
        «Я взяла на себя смелость обозначить те функции вашего организма которые не совпадают с его нормальной деятельностью. Как вы помните любое отклонение в том числе положительное, нормой не является».
        «Ну хорошо, и что же они значат? Хотя не отвечай. Названия довольно говорящие».
        «Рада что сумела сделать их интуитивно понятными. Так же хочу сообщить что мутация организма относительно нормы составляет больше половины. Ваше ДНК существенно изменено вирусным и биохимическим способом. Хотя негативных моментов от такого я пока не наблюдаю».
        Саша удовлетворенно просматривал подробное описание каждой характеристики. По всему выходило что он почти в два раза сильнее любого человека. Ну, нормального. Хотя с теми же здоровяками из зараженных ему вряд ли удастся сладить. Любому рядовому наваляет так что мало не покажется. Да и восприятие с выносливостью не подкачали.
        Машина медленно затормозила и только увидев в свете фар как выгружается рота воронова Сухов понял, что абсолютно перестал следить за дорогой и временем. Решив не отставать от комбата, он постучал по крышке кабины, но солдаты и так все поняли, и уже начали перелазить через борт проваливаясь в свежий снег по колено. Кажется, марш будет тяжелее чем они предполагали.
        - Разжечь факелы! - скомандовал Владимир держа над головой горящую палку, - Отделениями в колонну по четыре стройся! - двести пятьдесят человек встали ровным прямоугольником. Сначала Саша подумал было что это блажь начальника, дорвавшегося до власти. Но потом увидел, что тяжело идти только первым двум отделениям, дальше получалась вполне нормальная тропа. Предусмотрительно черт побери. Решив, что пока есть возможность нужно обсудить план действий Александр подбежал к старкапу.
        Позади громыхнуло и в спину ударила волна жара.
        Глава 4. Ретранслятор
        - За укрытие! - скомандовал комбат, оглянувшись, - Занять оборону!
        Саша беспрекословно подчинившись прыгнул в ближайший дом. Но продолжения обстрела не последовало. Зато через несколько секунд раздались крики из зданий. Вовремя оглянувшись Александр успел заметить в свете факела размытый отблеск.
        - В зданиях невидимки! - крикнул он, перехватывая прозрачный клинок. Лезвие со знакомым по многократным стычкам шипением вырвалось вперед. Поднырнув под оружие выбившее из стены облачко бетонной крошки Саша выстрелил из дробовика в упор. Враг извернулся, отводя ствол в сторону и на секунду скрылся из поля видимости, только для того чтобы ударить другого бойца. Заряд крупной дроби ударил в стену пройдя мимо призрака и Александр не сдерживаясь выругался.
        - Наружу, быстро! В тесноте нас перережут! - схватив за одежду ближайшего бойца он вытолкал его наружу, спасая жизнь. Беспорядочные автоматные очереди говорили об общей несобранности. Невидимки прорывались через оборону прячась в тенях, отбрасываемых факелами, которые люди побросали паникуя. Твари прыжками перемещались по полю боя и, хотя Истребитель мог поспорить что как минимум пару раз попал этого было явно недостаточно.
        - В круг! - взревел напрочь отчаявшийся комбат. В это время второй шар огня стремительно приближался к группе. Морпех, помощник Малого, прыгнул вперед, стараясь принять удар на себя. Взрыв отбросил военного, и отраженная ударная волна поразила стоящих, впереди убив двоих, и покалечив еще четверых.
        - Вон он! - крикнул Саша, разглядев наконец позицию снайпера, но тот уже скрылся за выступом на крыше, - врешь гад, не уйдешь!
        - Истребитель, назад! - скомандовал Воронов, но Александр уже мчался по заваленной снегом подворотне.
        Противник спускался по пожарной лестнице будто прогуливался, а не устроил только что резню на несколько десятков человек. Выстрел застал врага врасплох, но тот умудрился в последний момент вывернуться. Несколько дробин щелкнуло по черным пластинам, не нанеся никакого вреда. Передергивая затвор Саша уже понимал, что не успевает выстрелить. Противник преодолел десяток метров за один рывок и ударил когтями снизу, метя в шею.
        Он ударил прикладом, со всей силы, надеясь прикончить гада или хотя бы сломать руку. Но ощущение было будто со всего размаха ударил в каменную болванку весом под двести кило. Враг отлетел на пару метров, как раз чтобы прицелится. Контролер прыгнул вперед, и Саша с наслаждением всадил заряд дроби в голову. Зараженный именно этого и ждал, подставив плечо и вывернувшись.
        Тварь развернуло в воздухе, но вместо того чтобы растеряться она использовала эту энергию для разворота. Слишком поздно поняв, что враг опять идет в рукопашную Саша отдернулся. Противник оказался быстрее. Тонкое черное лезвие насквозь прошило и куртку, и броню, пройдя насквозь мышцы и органы. Поймав момент, когда враг чуть затормозил Александр бросился в контратаку. Патронов в дробовике больше не было, пистолетные пули этой твари явно не почем. Ну так пусть попробует на вкус клинок спец костюма!
        Зараженный встретил его ударом ноги по центру корпуса. Истребителя отбросило на несколько метров впечатав в стену. Сила пинка была такой что было слышно, как сминаются пластины брони на груди. Покачиваясь Александр потянулся к кобуре пистолета. Но в это время застрекотали очереди автоматов. Противник обернулся, а затем легко перепрыгнул высокий забор.
        - Саша, ты чего, дурной один на один с контролером выходить? - стоя рядом спросил Воронов.
        - Жить буду, регенерация вывезет, - с трудом пробормотал Истребитель, глядя на размытый удаляющийся контур создаваемый Кристалл и его синестезией, - скольких мы потеряли?
        - Больше половины, - мрачно ответил начальник, помогая ему подняться на ноги, - надо бы отступать, по-хорошему.
        - Черта лысого, - огрызнулся Александр отряхиваясь и выправляя пластины, - хоть эта тварь и посильнее Императора будет, но сдаваться рано. Надо идти вперед.
        - Без тебя понятно, - хмыкнул комбат, - приказов других сегодня мы не дождемся.
        - Держите, - Саша сунул ближайшему бойцу в руки дробовик, - против младших тварей неплохо помогает. Вот только противники у нас были более чем серьезные. Нужна винтовка, а еще лучше трубка Саныча.
        - Ты все загадками какими-то говоришь. Не ударился головой случаем?
        - Ударился, но жить буду.
        - Хорошо, а то надо вперед двигаться. Оставим команду прикрытия для раненых, их на обратной дороге заберут грузовики. А сами вперед пошкондыляем, - сказал тихо, будто убеждая самого себя Воронов. А потом скомандовал совсем другим, зычным и четким голосом, - батальон стройся! В шеренгу по четыре. Взвод Атамбаева на прикрытие, остальные вперед!
        «Совету отлежаться вы видимо не последуете?» - предположила Кристалл, когда Саша встал в первом ряду и начал протаптывать путь в снегу.
        «Нет конечно. Я здесь единственный Орк. Если я не буду принимать удар на себя, вырежут и оставшихся» - мысленно ответил Истребитель, придерживая раненый бок.
        «Я так и поняла. В таком случае рада сообщить что скопление биоройдов уже заделало внутреннюю стенку раны, можете быть спокойны и убрать руку. Экстренная регенерация сработала, но запаса у вас больше нет».
        «Жаль, учитывая, что бой только начинается».
        «Возможно если бы вы отдохнули, хотя бы полчаса, она и смогла восстановиться. А сейчас эти маленькие существа, природы которых я до конца не понимаю, борются за свою и вашу жизнь».
        «Ну и славно. Если тебе не чего больше добавить, копи усиления, гормоны. В том бою я даже не успел их активировать. Возможно вруби я их все разом, в самом начале, смог победить»
        Ассистент благоразумно промолчала. Дорога была не легкой. Через двадцать минут первые два звена сменили, и он отправился отдыхать в конец колонны. Ни одного знакомого. Хотя глаза многих он узнавал. А может просто это глаза у всех одинаковые? Уставшие. Злые. Мечтающие отомстить за товарищей и родных. Искренне верящих что идут выполнять святую миссию, защищать оставшихся людей от восстающего страха.
        За месяц с падения ядерных ракет все уже привыкли что твари почти безопасны, но каждый помнил исход из Сахалинска. Толпы зараженных бросавшихся на колонны гражданских. И то как они замерли после смерти одного из контролеров. Эх, будь у него с собой трубка Саныча, исход битвы был бы другим, совсем. Но после драки кулаками не машут. Тем более что впереди уже маячили небоскребы Центра. И ретранслятор среди них. Подкрепление догнало в последний момент, их задержали раненые на дороге. Выяснилось, что в западню попал еще один отряд. В результате потеряли не только пятьдесят человек убитыми, но и танк.
        - Жесть. Вот только танка у противника нам не хватало для полноты счастья, - мрачно выругался, выслушав доклад Воронов. Связи не было, так что приходилось общаться по старинке, с гонцами. Хорошо хоть не на лошадях, а на мотоциклах. И то быстрее. - Сухов, бери свою роту и дуй на точку. Но слишком близко не подходи, в любой момент может начаться артподготовка. И помни, твоя задача уничтожение противника с безопасного расстояния. Одна красная ракета, значит заняли позиции у подножия. Две, отступление. Зеленая, значит в бой идут отряды орков, к которым ты в данный момент не относишься. За своих отвечаешь. Все понятно?
        - Слушаюсь! - козырнул Саша. Ему повезло. Удалось спасти три полных отделения из четырех. Вперед они конечно пойдут, но не слишком далеко. Разведку он и сам провести сможет. Локатором. Если конечно дальность позволит.
        - Слушать меня, выдвигаемся для разведки боем. Задача занять здание в приделах прямой видимости. Учитывая, что нормальных прицелов у нас восемь штук на тридцать человек стрелять будут только взводные снайперы, остальные их прикрывают. Задача ясна?
        - Так точно! - хором отрапортовало три десятка глоток.
        - Ну и отлично, своих взводных не теряем, двигаемся звеньями. Старайтесь не попадаться этим тварям на глаза, - Александр помолчал секунду, осматривая своих подопечных. Лица у всех были изможденные, но злые и решительные. Да, они готовы. Дальше некуда. - За мной!
        Они бежали проулками, укрываясь за любым удобным выступом. К улице ведущей прямиком к ретранслятору не лезли. Достаточно выбить любое окно, и ты уже в нужном подъезде. Не важно с какой стороны дверь. Не смотря на темноту, ребята отработали на все сто. Соглядатаев из зараженных замечали даже тех, кого он сам пропустил. А Саша еще в дороге успел снять троих.
        Вот только выбранная позиция, сколь удачной она не была не давала полноты картины. Десятиэтажки, скрывавшие здание старой телевизионной вышки, а теперь самого важного и страшного строения на всем Сахалине, открывали только узкую полоску видимости. Даже с крыши здания они могли расстреливать максимум шестой этаж ретранслятора. Ну и двадцатый, выше даже смысла задирать винтовку не было.
        Выматерившись Александр расправил на малютке сошки. Придвинул к окну кухонный стол и распахнул створки. Даже отсюда он сделает все что в его силах. Близкий гром выстрелов накрыл здания взрывами. Танкисты не жалели боеприпасов. Стреляли почти в упор. Хотя конечно точность оставляла желать лучшего. Слишком сложные условия.
        Мало того, что ночь эта ядерная, так еще и цель загорожена другими зданиями. Дальность видимости хорошо если километр. У них так и вовсе пятьсот метров. Но взрывы продолжали окружать ствол ретранслятора выхватывая его из темноты. По ним же корректировали огонь следующие. Но уже через пятнадцать минут стало понятно, не вышло. Бомбардировка должных результатов не принесла.
        Вот только в свете огня он успел заметить несколько спрятавшихся зараженных. Они сидели на самом пределе досягаемости. Но Александру и этого было достаточно. Указав своим вторым номерам направления для атаки, он выбрал мишень по сложнее.
        - Разом! Три, два, пли! - снайперы открыли огонь на поражение и сразу несколько тварей попадали замертво. Жаль только слишком мало.
        - Командир, мы здесь ничего не сделаем, - обратился к нему закутанный по самые глаза взводный, когда внизу началась заварушка. Пулеметные очереди перемежевывались с танковыми выстрелами. Вся улица ходила ходуном, а они реально сидели без дела. Только вот приказ есть приказ, да и позиция удачная, если не считать, что стрелять не по кому.
        - Черт, - не выдержал через минуту Саша, когда взрыв танка очередной раз сотряс здание, - хорошо окопались твари. Долго выколупывать будем, - он уже был готов согласиться с подчиненным как над улицей взвилась красная сигнальная ракета, одна, - заняли! Дошли! - обрадованно крикнул Истребитель, не отрываясь от прицела. Затем в воздух поднялась зеленая ракета, а следом синяя.
        - Капитан, а что синяя значит? - удивленно спросил взводный.
        - Кто бы знал, - пробормотал Сухов, но уже в следующую секунду разглядел наступающих по крышам бойцов, - японцы. Едрить колотить. Присоединились-таки к драчке.
        - Помогут?
        - Ну по крайней мере на себя отвлекут, уже хорошо, - пожал печами Александр. Наступающие по крышам отряды начали обстреливать окна и когда гарпуны выстрелили в упор он все понял. Гениальный в своей простоте план. Не можешь взорвать издали, взрывай вплотную! Киберы уже среагировали и по лестнице начала подниматься первая партия, - все на позиции! Враг в зоне обстрела. Огонь по готовности!
        Как долго он ждал этого момента. Зараженные были словно в тире. Спускаясь и поднимаясь по лестницам, которые отлично простреливались с их позиции. В какой-то момент даже показалось что отряды успеют подорвать сердцевину ретранслятора до подхода врага, но черная смазанная тень неслась наверх в два прыжка преодолевая один пролет.
        Та тварь, из переулка. Саша хорошо запомнил контуры цели и теперь был в своем праве. Малютка заглотила усиленный бронебойный патрон. Выдох, прицелится. Выстрел!
        Тварь была слишком быстрой, носилась по этажу убивая людей и вышвыривая их наружу словно они ничего не весили. Но пуля легла точно в плечо. Врага развернуло на месте, но гад выжил, спрятавшись за перегородкой. Ну ничего, пусть только покажется. Оставив мелочевку остальным Истребитель жадно припал к прицелу. Он был охотником на особо крупную дичь и сегодня она от него не уйдет!
        Сражение в середине ретранслятора кипело. Противник метался из стороны в сторону пытаясь не дать людям забраться в здание. Но его что-то замедлило. Движения стали предсказуемыми. Забравшийся боец сумел дать по ней очередь из автомата попав в грудину. Тварь рухнула наземь. Выстрел! Мимо. Враг уже снова в бою, носится как угорелый. Если бы это был простой человек умер бы еще от предыдущего попадания, а этому хоть бы хны. Вскочил и продолжил битву.
        Выругавшись за свою предвзятость Саша плюнул на спрятавшегося врага и начал истреблять всех попадающихся на глаза зараженных. Вначале их было не мало, но с каждым попаданием выискивать новые цели становилось все сложнее. Этаже на седьмом громыхнуло. Кажется, кто-то не дождался установки всех бомб.
        Сдвинув прицел до предела вниз, он заметил знакомый контур. Привет красавица. Чтож тварь, вот и сочтены твои дни. Ее императорское высочество разделает тебя как осьминог краба, только панцирь останется. Да и то если повезет. Он с удовольствием проследил за началом схватки, но стоило принцессе утащить свою добычу внутрь тут же переключился на редких оставшихся зараженных. Прошла минута и Рей выскочила из ретранслятора плавно опустившись с помощью джетпаков на пару этажей ниже.
        - Черт, неужто и она проиграла? - с досадой проговорил Саша.
        - Капитан, смотрите, на ближайшей многоэтажке, - обратил его внимание взводный. Сухов чуть не выстрелил по привычке, но вовремя заметил, что это японцы копошатся, устанавливая РПГ.
        - Надо отдать ей должное, настойчивая девушка, - усмехнулся Сухов, вновь возвращаясь к зданию. В последний момент он успел заметить черную тень, промелькнувшую на высоте шестнадцатого этажа. Но взять ее на прицел уже не мог, предельный угол атаки был такой что попадание крайне сомнительно. А других целей не было.
        - Смотрите, это же генерал! - вскричал один из снайперов показывая на лестницу.
        Истребитель сначала не поверил своим глазам. Гигантскими рывками по лестнице поднимался Ферронов. Сам, лично. Следом, с отрывом в пару этажей, поднимались Древнев и остальные Орки. Влетев на десятый этаж, они разделались с обороняющимися тварями меньше чем за минуту, а затем Роман двинулся дальше. Черт, возможно пойди они в такую атаку в самом начале, не потеряли бы столько народу. А с другой стороны, попали бы в западню, столь тщательно подготовленную Контролером.
        На четырнадцатом они встретились. Генерал почти проскочил мимо противника, но прогремел взрыв, и Саша увидел, как его завалило обломками упавшей лестницы. И не только он, один из снайперов выругавшись дернулся было к выходу.
        - Назад! - скомандовал Сухов, ставя бойца на место, - о нем есть кому позаботиться. Зачищаем периметр согласно приказу.
        - Так нет же никого, чего делать? - спросил взводный разводя руками.
        - Радоваться, что мы живы и прикрывать тех, кого можем. Если зараженных нет, отлично, если они есть, но мы их не видим, вот что плохо, - выполняя собственные рекомендации Александр сосредоточился до предела обострив и слух, и зрение. Через, минут десять, он почувствовал, как волосы встают дыбом, а затем его бойцы закричали.
        Они корчились, сжимая ладонями шеи, там, где были имплантаты. Катались по полу.
        - Что с тобой? - спросил Саша, подскочив к ближайшему бойцу и отодвинув руку. Солдат не отвечал, лишь воя и пытаясь вырвать кусок полимера из тела.
        «Кристалл! Что происходит?!»
        «Сигнал», - проговорила завороженно ассистент, - «такой мощный что дает заряд на имплантаты. Будто поместили в инфополе. Давайте я покажу вам как это прекрасно?»
        «К черту! Лучше покажи, как мне спасти людей!»
        «Им абсолютно ничего не угрожает. Через несколько секунд имплантаты перезапустятся и войдут в рабочую норму. Стоит только подождать».
        «Какую, к дьяволам, норму?! Ту, когда наномашины выедают человеку заживо мозг?»
        «Боюсь я не понимаю, о чем вы. Такого не может быть даже с технической точки зрения. Удаленное перепрограммирование такого сложного объекта невозможно…» - она все продолжала и продолжала говорить. Но не обращая внимания на слова ассистента Истребитель стянул с подопечного шарф. Отодвинул воротник куртки и свитера. А потом замер в нерешительности. А что дальше?
        Хирургом он не был, а значит и извлечь безопасно эту штуку не мог. Резать шею в полевых условиях это почти гарантированно обрекать на смерть. Но не лучше ли такая смерть, чем превращение в зараженного?
        Очередной взрыв раздался со стороны ретранслятора. Рей развлекалась, расстреливая здание в упор. Но к счастью группа Древнева уже спускалась по пятому этажу таща на себе раненых. В том числе и генерала. Японцы тоже отступали, по крышам. А значит вскоре все будет кончено. Вон как шатается телевизионная вышка. Даже отсюда видно. Еще пара ударов и навернется вместе со всеми их опасениями. Если только…
        Характерный вой с улиц привлек его внимание. Сотни зараженных высыпали из домов. Все те твари что еще пять минут назад мирно спали в своих квартирах теперь неслись прочь от ретранслятора. Но самое худшее было в том, что они проснулись. Абсолютно однозначно. Молниеносные рывки, скорость движения. Они пришли в свою жуткую демоническую норму, и теперь вся это черная толпа мчалась на скрючившихся в муках людей.
        Саша не раздумывая сорвал с пояса бойца гранаты и кинул их в визжащую толпу. Но зараженные будто видели все сразу. Они отхлынули от упавших в снег шаров и осколки задели только пару. Впрочем, и людей они не атаковали, шли в северную часть нового района, к экодомам. Не обращая внимания на корчащихся беззащитных бойцов. Улепетывали со всех ног.
        Жуткий треск заглушил остальные звуки заполнив его зрение красными волнами. Ретранслятор падал. Теперь уже окончательно. Толстая башня переломилась пополам в районе пятнадцатого этажа. Трещина прошла от основания до самого верха. Здание застонало будто диковинное животное. Раздался громкий хлопок и из чрева телебашни наружу вырвался длинный композитный трос. Он ударил по ближайшему зданию с такой силой что пробил несущую стену. Затем лопнул второй, ретранслятор неестественно наклонился, будто прощаясь с этим миром, и наконец упал, разваливаясь на части прямо в воздухе.
        Конвульсии бойцов тут же прекратились. Дыхание выровнялось. Что бы не делал с ними сигнал, передаваемый вышкой, они исчезло вместе с антенной. Оглядев, высунувшись из окна, ближайшие полупустые улицы, и на увидев явной угрозы, он вернулся к бойцам. Они выглядели совершенно измученно, но были живы. А значит должны были встать и продолжить выполнять приказ.
        - Подъем! - скомандовал как мог громко Сухов. Пара солдат вздрогнула, просыпаясь. А остальных пришлось приводить в чувства пинками и пощечинами. К счастью в оставшихся трех взводах никто не пострадал. Снайперы знали своих вторых номеров. Те знали щитовиков прикрытия, и штурмовиков. Кого будили, зовя по имени. Кого окунув в снег. Но вставали в результате все. Даже удивительно что они смогли выбраться из здания живыми.
        Стоило им отойти к ближайшим позициям сослуживцев как пришлось обороняться. Бойцы крайне медленно приходили в себя. В отличие от зараженных которые после падения вышки будто были под действием Песни Контролера. А может именно так оно и было, ведь не могли же они все сразу стать столь быстрыми, ловкими и сильными? К счастью хоть автоматы не успели похватать.
        - Водители по машинам! Снайперы помогайте живым грузиться в кузова! Остальные держать оборону! - понимая, что взять на себя эвакуацию сразу двух улиц будет просто нереально Сухов организовал отступление ближайшей группы. Солдаты, хоть и с большим трудом, приходили в себя, помогая в обороне. Спустя пару минут нашлись взводные и даже один комдив. Но все беспрекословно подчинялись приказам здоровенного орка, руководящего процессом, не отрывая взгляда от мушки.
        Застрекотали пулеметы. Взревели двигатели. Потрепанная колонна начала медленно пятиться назад, оставляя за собой сотни убитых. Единственное на что Александр надеялся, так это то что все эти потери были не напрасными. Что цель была выполнена. Хотя ощущение было прямо противоположным. Даже не смотря на падение ретранслятора они опоздали. Зараженные пробудились, и даже от мысли что сейчас творилось под Малой Сахалинской Стеной, построенной китайцами у Сухова, вставали волосы на спине. Они отступали…
        Глава 5. Мрачная перспектива
        - Держать периметр! Докладывать каждые полчаса! - распорядился Древнев временно заменяющий генерала. Дозорные без разговоров исполнили приказания, и они остались в кабинете втроем, - Сухов, твои предложения?
        - А какие есть варианты? - устало спросил Саша. Последние восемь часов он только и делал что метал между сторожевыми пунктами отстреливая внезапно проснувшихся зараженных. Даже те, которые были не особо активны до войны сейчас представляли серьезную угрозу. И хорошо, что они хоть снова стремились в Центр, уходя от Порта. Но надолго ли? - Нужно дальше патрулировать. Ставить доты, окапывать технику, которая уже непригодна. Благо у нас ее не мало набирается.
        - Благо? - ехидно переспросил майор, но истребитель на это только отмахнулся. Сейчас было не до тонкостей русского языка.
        - Вы меня поняли. В общем нет у меня рабочих предположений. Лучше скажите, что за фигня произошла с имплантатами?
        - Если коротко, они заработали, - угрюмо ответил коренастый ветеринар Лобов. Главный врач второго корпуса пришел по первому зову, - за последние шесть часов я с ассистентами извлек почти двести УДИ. Никогда не работал с такой скоростью. Но на удаление всех уйдет не меньше недели.
        - Так может и не надо? - спросил осторожно Саша, - у меня вот работает, и ничего.
        - Нельзя так рисковать. У тебя в организме наномашин не осталось, их пожрали биоройды, переработали в топливо для собственного строительства. А у обычных людей за два месяца вывелось из организма хорошо если половина. После перезагрузки единственное что нас спасает отсутствие полноценной связи, иначе могла бы повториться трагедия Последнего Теракта.
        - Только если мы оставим рабочими модули связи. Я же выжил во многом благодаря тому, что УДИ не исправен. Разве нельзя так же повредить другие не извлекая?
        - Вопрос конечно интересный, - задумчиво почесал подбородок доктор.
        - Нет, так рисковать мы не можем, - отрезал Древнев закрывая дискуссию. - Оставим нейроинтерфейсы только Оркам. Остальным он без надобности. В первую очередь извлекайте у женщин и детей. Они наше будущее. Даже если останется один мужчина на сотню женщин, всех обрюхатит. А вот наоборот не сработает.
        - Понял, - кивнул Лобов. - Позвольте поблагодарить за доставленный образец. Изучить одного из контролеров, само по себе удача. А живого и столь быстро регенерирующего… - продолжил он восхищаться. В принципе было чем. Каким-то чудом один из отступающих отрядов умудрился во время перестрелки захватить одного из разумных зараженных. Ее тут же изолировали, сковав по рукам и ногам, но беспокоясь за надежность решено было подопытную заморозить.
        - Если никто не против, я хотел бы вздремнуть пару часиков, - сказал Александр отходя к двери, - и перекусить. А то бок хоть и затянулся, а свежие раны ноют.
        - Против, - угрюмо сказал майор, и Саша со вздохом вернулся к столу, - извини, но раз стоишь на ногах, то и поспать на них же можешь. У нас экстренная ситуация. Нужны все до единого. Вон, сядь в кресло, пока Малой не пришел с отчетом. Кроме зомби нам теперь еще и эти твари угрожают. Есть предположение что это такое?
        - Боюсь, что нет, - ответил врач, - никогда не занимался выведением химер.
        - То есть это существо не естественного происхождения?
        - Абсолютно верно. С уверенностью говорить не могу, но среди животных я такого не встречал. Природе же на такое понадобились десятки миллионов лет. И радиация тут тоже не при чем.
        - Потрясающе. Подкинули вы нам подлянку. Ничего не скажешь. И какие будут предложения? Нужно же перемещаться как-то между домами. Припасы распределять.
        - Хочу отметить что это хищники, и крайне агрессивные. Не зная, что это досконально, говорить ни о методах размножения, ни о численности популяции не возьмусь. Хвост, который мне передали на изучение крайне странный. Ни органов пищеварения, ни репродуктивных. Хотя странного хватает, начиная от тех же шипов. Жуткая вещь, явно не роговые наросты, а полноценные костяные жала, идут от самого позвоночника. Ядовитые железы в подкожном пространстве. Нервнопаралитический яд. Не знаю кто и зачем такое вырастил, но получился практически идеальный морской хищник.
        - А как Влад? - оживился Саша, - если с ядом понятно значит смогли вылечить?
        - Боюсь, что нет, но нам удалось его стабилизировать. Постепенно вещество выходит из организма, и до сердца оно не дошло. Но на скорое выздоровление я бы на вашем месте не рассчитывал. Когда придет в сознание я вам обязательно сообщу.
        - Спасибо. Извините что прервал.
        - Ничего страшного. Так вот, по поводу способа добраться. Это морские существа, я бы сравнил их с муренами. Вряд ли они способны подниматься по твердой структуре. Да и кости хоть и мягкие, но имеют объем, значит в узкие щели они не пролезут. Думаю, если укрепить ходы арматурой и железными листами этого будет достаточно чтобы защититься. Ну и небольшое пространство между проходом и окружающим снегом как-то обеспечить. Как в наших куполах.
        - Долго, но предложение принято. Значит пока будем перемещать команды на БТРах. К счастью экскаваторы у нас есть, Федор их воскресил. Так что вырыть можем что угодно. С строительством и защитой от холода будет тяжелее.
        Из коридора раздались торопливые шаги и в дверь быстро постучали. Не дожидаясь ответа в кабинет влетел Малой, не мало запыхавшийся и жутко мрачный.
        - Разрешите доложить?
        - Разрешаю, чего так долго?
        - Проводил инвентаризацию, - буркнул Артем, садясь на стул и доставая из-под полы куртки здоровенную бухгалтерскую книгу, исписанную от руки, - ситуация в общем близка к критической. Хотя можно выразиться и короче. У нас полная жопа.
        - Это и без тебя видно, апокалипсис на дворе. Ядерная зима.
        - Э нет, это все цветочки. До вчерашнего дня все было терпимо. Относительно. Но за битву в Сахалинске мы потеряли треть оставшегося боезапаса. По распоряжению генерала я выдал всем полновесный комплект. Ушло почти два миллиона патронов. Десять тысяч гранат. Четыре с половиной тысячи автоматов и пистолетов. Двести снайперских винтовок. Все бронежилеты и спец средства. Все пошло на этот рывок. А вернулось как вы знаете меньше трех тысяч человек и почти все пустые. Второй такой битвы мы не потянем. У нас просто не хватит пуль.
        - Дьявол, - майор выругался и прикрыл ладонью глаза, массируя виски, - говори прямо, сколько осталось? Чего не хватает?
        - С оружием пока полный порядок. А вот бронежилетов осталась всего тысяча. Даже если мы займемся починкой, будет две максимум. Хуже всего с припасами. Патронов осталось около миллиона. При расчете по пять магазинов на человека этого хватит на три дня интенсивных боев, если никуда лезть не будем, а только защищаем Порт.
        - Значит нужно срочно придумать как его восполнить. Рабочие руки у тебя есть. Оборудование тебе Саша нашел. Нужно организовать экспедиции за станками.
        - Да, и организовать сборочные мощности. Повезло еще что интерфейсы заработали. Не придется искать химиков самоучек.
        - Прости, но от греха подальше мы решили их все извлечь. Хирургическим путем.
        - Ну нет. Вам шашечки или ехать? У меня снова все производство встанет если их удалить! Рамзес только взялся за крупный проект, обещает восстановить командирский боевой доспех и построить на его основе глушилку. Так что вы как хотите, а мне они нужны позарез!
        - Я бы тоже оставил, - вновь вступился Лобов, - у меня сейчас медперсонал начал работать почти так же эффективно как до теракта. Операции без проблем идут, симптоматика выявляется на ура. Я все же против. Давайте попробуем последовать совету Истребителя и извлекать только модуль связи? Это и потенциальный вред снизит и пользу оставит. А данными в крайнем случае можно будет по старинке распоряжаться.
        - Ладно, - сказал Древнев через минуту томительного ожидания, - но оставляйте только у квалифицированного персонала. Если Рамзес такой умный, пусть попробует и обычные компьютеры восстановить. Возможно удастся…
        - Товарищ майор, вас вызываю из глав штаба! - доложил солдатик, вбежавший в комнату без стука, - ждут отчет о проведенной операции.
        - Ох, мать жеж… - выругался Древнев поднимаясь со стула, - Сухов, Малой, за мной. Господин Лобов, больше не задерживаю, можете приступать к операциям.
        - Понял, - кивнул грустно доктор. Артем взял со стола свои заметки, и Саша мельком увидел, что среди кучи различных модификаций оружия проскакивали и трубка Саныча, и даже станки с техникой. Все что было у поселения стояло на учете.
        Втроем они быстро, как могли, взбежали в центр здания, к передающему устройству. Александр никогда особенно не понимал, как работает радиоэлектроника и вполне доверял фразе техников что это загоризонтный приемник. Мол что-то там отражается от стратосферы и как-то передается вниз. Для Сухова это была полная белиберда, но главное, что оно работало.
        - Товарищ главнокомандующий, майор Древнев по вашему приказанию прибыл! - отрапортовал начальник, как только экран заработал. На небольшом экране был виден добротный офисный стол, за которым восседал постаревший главком. Он явно уже применил на себе мутаген, по крайней мере седые волосы перемешивались с темно-зелеными. Вот только молодости он ему не прибавил. Наоборот он выглядел уставшим и осунувшимся хотя никаких ранений быть у столь высокого начальства не могло.
        - Рад приветствовать. Вольно, - кивнул Жуков, - кто это у тебя там?
        - Старший капитан Сухов, специальный представитель Ферронова. И глав снабженец капитан Малых, - представил тот бойцов.
        - Сухов? - удивленно поднял бровь главнокомандующий, - уж не из тех ли? Постой, а я тебя видел. Точно, снайпер из последнего выпуска подшефной академии. И уже старкап? Поздравляю.
        - Рад стараться господин генерал! - отчеканил Саша.
        - Да уж постарайся. Пока не начали вот тебе новость. Дед твой, кремень. Отступил от Краснодара в Тихорецк. Собрал больше ста тысяч человек со всего региона. Отца с матерью конечно жалко, царство им небесное. На счет остальных не знаю, не попадались на глаза.
        - Спасибо за новости, - хмуро поблагодарил Александр.
        - Ты чего нюни распускать решил? У нас тут выжил один из ста, у многих вообще никакой родни не осталось. Ни детей, ни взрослых.
        - Прошу прощения товарищ главнокомандующий!
        - Отлично, тогда перейдем к отчету. Где Роман?
        - Ранен во время боя с зараженными, - ответил майор, - но жив. Пока без сознания. Задача была выполнена только частично. Ретранслятор мы сумели разрушить, но сигнал уже прошел. Твари эти очнулись от сна и теперь носятся по всем улицам.
        - Вашу мать. Значит вы были отправной точкой? - взъярился Жуков. Он сжал столешницу и даже через шум помех было слышно, как трескается дерево. Несколько секунд он молчал, а потом с видимым усилием расслабился, - ладно. Этого уже не поправить. Давайте дальше.
        - Во время операции было потеряно тысяча двести семьдесят бойцов погибшими и тяжелоранеными. Боекомплект подходит к концу. По прогнозу нашего завсклада у нас осталось патронов на неделю… - майор продолжил обрисовывать ситуацию коротко останавливаясь на каждом уже обсужденном пункте.
        - Понятно, - сказал главнокомандующий барабаня пальцами по столешнице, - значит вы теперь отрезаны от их общей системы, но при этом успели ее запустить. Ну и подлянку же вы нам всем устроили. Хотя и винить вас не получится. Никто не знал. Если бы были предположения полагаю Рома поднял бы всех включая женщин и детей. С этими тварями, которые у вас завелись, мне недавно биологи притаскивали несколько десятков образцов химер для проведения зачисток в городах. Но ничего похожего. Дам распоряжение разобраться. Возможно найдем аналоги. Учитывая ваши потери не знаю потяните ли вы задачу, но поставить я ее обязан. На острове было семнадцать миллионов человек. Включая детей. Во время теракта было потеряно почти девяносто девять процентов всех взрослых. Но дети до девяти лет должны были выжить. А их было почти два миллиона. Пусть половина из них и китайцы с японцами. Скажите мне, как у вас обстоят дела с выжившими?
        - В поселении Порт находится двадцать тысяч взрослых и почти тридцать тысяч детей, - тут же отрапортовал майор, а потом тихо выругался, осознав соотношение цифр.
        - Вижу вы все поняли правильно. Даже если большинство детей погибло от холода, голода и этих тварей. Все равно должны быть поселения, состоящие практически полностью из них. Вдумайтесь, где-то там, в замерзающей ледяной пустыне, должно быть по крайней мере еще двести тысяч детей! А они наше будущее. Без них человечества быть не может. Вы должны организовать спасательные экспедиции.
        - Но у нас нет возможности прокормить больше ртов, - встрял в разговор Малой, - даже если благодаря заработавшим имплантатам мы сможем восстановить электропитание и наладить бесперебойное выращивание быстрорастущих овощей максимум на что будем способны, взять еще семь тысяч.
        - Вы сможете спокойно спать зная, что из-за вашей недальновидности погибло столько детей которых можно и нужно спасти?
        - Никак нет! Но если с голодухи перемрет население нашего поселения пользы от этого тоже никому не будет!
        - Как решить задачу, уже ваша проблема. Но я вам ее обозначил, - сухо сказал главком, - срок выполнения два месяца. Каждый день отсрочки гибнут выжившие. Дальше. Я давал распоряжение связаться с китайским поселением, не выходящим на связь. Что с ними?
        - Разрешите доложить? - спросил Саша выходя вперед.
        - Да, конечно.
        - Нам удалось добраться до Малого Пекина. По утверждению главы района оно было в полном порядке и не в чем не нуждалось. Однако оборвало всю связь с намерением изолироваться на время решения внутренних проблем.
        - Какая у них численность? Что с припасами? И главное где профессор Чо Фан?
        - Прошу прощения, не могу знать. Посланник отвечал крайне скудно, а потом генерал вызвал нас обратно. Но передатчик у них есть, так что можем попробовать по прямому радиосигналу связаться. Так же вынужден доложить, что уже две недели не видел Агросова.
        - На момент похолодания он был на подводной лодке, и теперь вероятно находится на ней же, но всплыть она не может, - вступил в диалог майор, - толщина льда у побережья сейчас составляет около трех метров.
        - Плохо. В обоих случаях. Хоть нахождение этих личностей и является важной задачей, но не первоочередной. Благо у нас полный исследовательский комплекс яйцеголовых. Что-нибудь придумают. Вот вам к размышлению. Биоройды позволяют снизить потребность в пище на тридцать процентов, если получают свет от солнца или аналогичных источников. Так что восстанавливайте электропитание и переходите на супы.
        - Так точно, принято, - кивнул Древнев, - нам удалось наладить подледную ловлю на прикорм. Рыба мелкая, но идет косяками.
        - Это еще каким макаром?
        - Через канализационные трубы. Стравливаем, ждем а потом даем обратку и промывку. Таким образом удается получать до трехсот килограмм рыбы в день. Трубы выходят в нескольких километрах на мелководье. Мы думаем, что из-за снижения температуры на поверхности других источников питания в море осталось мало. Возможно у нас возник такой симбиоз. По крайней мере совсем мелкую рыбешку мы выпускаем обратно через сетку.
        - Потрясающе, - усмехнулся главком, - до чего додумались. А мы понимаешь личинок жрем. В компосте их выращиваем и отходах с овощной фермы. Тоже попробуйте. Сначала противно, а потом ничего, привыкаешь. Все-таки белок. Процентов на сорок повышает полезность фермы.
        - Понял, обязательно введем в оборот. Тогда у нас действительно будут ресурсы на новых поселенцев.
        - Хорошо, - кивнул Жуков барабаня пальцами по столу, - есть вопросы?
        - Разрешите? - набрался смелости Александр, - почему на спасение поставлен такой длительный срок? Мы бы и так старались как могли, зачем он?
        - Хороший вопрос, старкап. А вам Древнев во внимание. Прошлые заморозки вы пережили без проблем?
        - Были свои трудности, но в целом справились. Вокруг экодомов возведены ледяные саркофаги. Есть прослойка воздуха для защиты от переохлаждения.
        - Отлично. Ну так вот… - от слов главнокомандующего у Саши волосы встали дыбом. Тот говорил весьма кратко, не вдаваясь в детали. Но затеплившаяся было надежда мгновенно испарилась. Теперь было понятно зачем нужно вытаскивать не только детей. Всех, кого только можно было.
        Абсолютно ошарашенные новостями они спустились в кабинет генерала и подошли к карте разрисованной маркером и утыканной всевозможными значками. Но теперь их интересовал только один. Экодома. Стало понятно и требование Романа нанести их на карту, и озабоченность Жукова. Одна фраза, меняла всю стратегию поведения.
        - Черт, а я ведь собирался отсидеться в обороне, - пробормотал майор, разглядывая значки. - Нужно будет отбить клинику, которая рядом с центром. Там есть термогенераторы и отопление.
        - Там, где проходили подготовку?
        - Ее самую. Еще есть порядка семи зданий различного назначения рядом с портом. Небольшой курорт на побережье. Хорошо если там успели спрятаться люди. Если его захватили зомби, гораздо хуже. Да. Задачка.
        - Теперь отказываться от УДИ нельзя, - твердо сказал Малой, - мы и с ними то не справимся скорее всего. А если лишимся специалистов и ассистентов все. Можно вешаться.
        - Можешь не уговаривать. Я тебя и в прошлый раз прекрасно понял. Строй висячие фермы. Укрепляй конструкцию. Делай все что в твоих силах. Господи, да как мы переживем то это.
        - Разрешите организовать спасательные группы? - спросил Сухов.
        - Что, спать и есть передумал?
        - Какой тут к черту сон, - выругался Саша, - хотя поесть надо. Но это я и в дороге могу сделать.
        - Хорошо, разрешаю. Оставь для прикрытия несколько наших. По четыре сотни бойцов на один экодом должно хватить. А значит сможем выделить почти тысячу бойцов.
        - Боюсь это плохой вариант. Нам нужна техника для перевозки выживших. И много.
        - Ладно, дьявол. Мы и так живем как в муравейнике по десять человек в квартире. А нужно еще ужаться, - Древнев с тоской провел ладонью по лицу и присел на край стола, - нам придется лезть за припасами почти в самый Центр. Нужно будет организовать боевые группы. Отряды прикрытия. Вот только боеприпасов нет ни черта. Предложения?
        - Мы можем собрать группы ближнего боя. По примеру тех что участвовали в обороне и атаке на ретранслятор. Понятно, что их эффективность будет желать лучшего. Но если смастерить из подручных материалов доспехи, и одевать их поверх теплой одежды, - Артем пощелкал пальцами в воздухе, - не знаю. Должно получиться. В конце концов и когти, и клыки у этих тварей не такие уж и большие. Сделаем масляные лампы. Вооружимся копьями.
        - Песец. Средневековье, - грустно усмехнулся Древнев, - но выбора нет. Давайте обозначим возможные точки местонахождения спасенных. Школы интернаты, обычные школы, детские сады. Все места где могли остаться дети. Нужно будет обследовать каждое из них.
        - Потери в живой силе не учитываем? - уточнил Малой. Майор безнадежно кивнул. Да, каждый спасенный был на счету. Но на счету двойном. За паек взрослого можно было прокормить трех детей. Другое дело что они вырастут. Но это будет не скоро, и разговор будет совсем другим.
        - Дневальный! - крикнул Древнев, и в дверях тут же появился солдатик, - приведите Лобова и других старейшин. Срочно.
        - Так точно, - кивнул парень и скрылся в коридоре.
        - Что-то надумал? - осторожно спросил Александр.
        - Ты сам слышал, орки потребляют на треть меньше если их на солнышко класть. Придется набрать добровольцев для операций.
        - Ага, ага. Заодно освободим половину коек погибшими от неверной мутации, - скептически сказал Артем.
        - Других путей не вижу. Если есть предложения, выслушаю.
        Но предложений не нашлось. Постепенно главы домов и общин собрались. Большинство людей раздражено тем что их отвлекли от важных дел своих хозяйств. И их можно понять. Вот только общее дело значительно важнее частных. Когда подошел последний Древнев начал рассказывать о кратких переговорах с главнокомандующим. Александр прекрасно понимал майора, сказать такую новость сразу крайне тяжело и для говорившего и для слушающих. Лучше подготовить почву, сказать о путях решения. Но рано или поздно главная мысль должна быть высказана, и Михаил собрался с духом.
        - Все эти решения понадобятся для того чтобы пережить события, которые уже начались. С северного и южного полюсов стремительно приближаются ледники. Прошлые заморозки одним махом вернули нас к опасности глобального похолодания. Отсутствие солнца не позволяет земле восстановиться, так что ученые в Мирном прогнозируют дальнейшее снижение температуры на длительный срок.
        - Говорите честно, до скольки опуститься. Когда. На сколько?
        - Пока не очиститься атмосфера и мелкодисперсные частицы не упадут на землю, - хмуро ответил майор, - метеорологи прогнозируют, что затянуться холода минимум на пять лет. Заморозки будут до минус восьмидесяти. Возможно ста.
        Глава 6. Новая рота
        - Стройся! - крикнул Сухов, стараясь перебить шум строительства, развернутого Малым. Перед ним стояла почти сотня человек прошедших вынужденную мутацию в результате травм. Из новых. Хотя какие к черту новые? Правильней будет сказать из средних. Те, кто еще под присмотром Агросова проходил. А сейчас чуть ли не самотеком. Лобов просто вкалывал биоройдов извлеченных из спинного мозга тех, кто удачно прошел первую мутацию и надеялся на удачу. Бред…
        - Равняйсь! - из стоящих в линию на круговом коридоре орков команду выполнило от силы человек двенадцать. - Черт. И ведь с ними придется работать.
        - Слушай, не надо это им, - тихо сказала Кэт, которую он взял в заместители, - мы их все равно вымуштровать не успеем. В бой идти уже завтра.
        - Так они элементарных команд не знают! Им до формирования отделений как до луны пешком!
        - Ничего, первый же бой заставит сплотится. А по поводу приказов, ну что поделать, в конце концов мы же им в руки не собираемся огнестрел давать. Его и на нормальных военных не хватает. Стрелять только одиночкой, жуть.
        - Да, - Саша задумался на минуту, - проходившие строевую, два шага вперед. - Из строя вышло восемь человек. Меньше чем он рассчитывал, но хоть сколько-то, - фамилия, звание, профессия, выслуга? - спрашивал он, идя вдоль ряда.
        Два младших сержанта после учебки, старшина, остальные или рядовые, или старшие рядовые. Только один участвовал в конфликтах до этого, у всех стаж меньше двух лет. В результате получившуюся роту Саше с огромным трудом удалось разбить на отделения, даже не пытаясь дробить мельче. И так кадров не хватало.
        - Ладно, за своим старшиной построились, - скомандовал он, как только закончил формирование. Им понадобилось целых пятнадцать секунд чтобы осознать, что нужно сделать и выполнить команду, - как правильно сказала лейтенант Градова, у меня нет задачи делать из вас специалистов. Главное, чтобы вы выжили. От того как быстро и четко вы будете выполнять приказы на поле боя на прямую зависит сколько вы продержитесь в боевых условиях. Всем нам придется учиться воевать непривычными средствами в тяжелейших условиях. Признаюсь, надежды на то что вы все выживите мала. Я бы сказал, что передохнут все до одного. Но если мы не выполним возложенную на нас задачу погибнут вообще все.
        - Разрешите обратиться?! - спросил, сделав шаг вперед сержант Бобров.
        - Разрешаю, - кивнул Александр, он как раз сделал паузу в своей проникновенной речи и не знал особо что сказать дальше.
        - Почему нас не смешали с действующими боевыми отделениями?
        - Все просто, наша задача не требует особенной выучки на первом этапе. Можно сказать, что она тренировочная. Однако благодаря нашим улучшенным телам, повышенной регенерации и выносливости майор Древнев рассчитывает, что мы справимся там, где другим будет тяжелее. Еще вопросы есть?
        - Так точно, если не секрет, куда нас отправляют?
        - Не секрет, отчего же. Мы едем до бывшего города Смирных, ныне полностью занятого зараженными, - начал произносить заранее подготовленный ответ Саша, - мы не знаем по каким причинам там столь большая концентрация этих тварей. Так что задача у нас максимально простая, прибыть туда и прочесать все окрестности на наличие выживших. Забрать кого сможем и вернуться в место ближайшего базирования наших основных отрядов. Довольны? Тогда вернитесь в строй. Как я уже сказал, задача у нас почти небоевая. Ни каких особенных проблем возникнуть не должно. Но она только первая, из многих. И командование очень рассчитывает, что за время ее выполнения ваши способности полностью раскроются, потому что ни обучения, ни большого срока на подготовку у вас нет.
        - Тащ старкап, разрешите? - подбежал запыхавшийся солдатик, вроде он его уже видел… Точно! Адъютант Михаила! Александр кивнул, - генерал очнулся.
        - Чеж ты гад спрашиваешь тогда! - выругался Сухов, едва сдержавшись от того чтобы дать подзатыльник солдатику, - Катя рота на тебе.
        - Есть! - кивнула Градова тут же поворачиваясь к бойцам. Сбегая по лестнице Саша слышал, как она командует, пытаясь выжать максимум из времени оставленного им в тепле.
        - Когда очнулся? - спросил он на бегу, перепрыгивая через две ступени у едва поспевающего гонца.
        - Не могу знать…
        - Э-эх ты, - протянул Истребитель, отрываясь от адъютанта. Дорогу он и так знал, а ждать того не было никакого смысла. В конце концов, зачем он получал мутации если не будет их использовать?
        В мед центре уже находился весь руководящий состав, и почти все орки первого поколения, которые сейчас были не на миссиях. Находившийся в плотном кольце друзей генерал полулежал на поднятой спинке кушетки. Вид у него был мягко скажем не очень. Хотя нижняя часть тела была закрыта простыней, а рука и голова перебинтованы, сквозь повязки просочилась темно оливковая субстанция. Назвать ее кровью язык не поворачивался.
        - О, герой долго же тебя ждать пришлось, - не весело усмехнулся Роман, - продолжай Миша.
        - Так точно. После зачистки восточного рубежа порта мы смогли захватить прибрежный курорт с тремя установками малой мощности. Однако проблема изоляции для них значительно актуальнее чем для экодомов. Там лишь тонкие деревянные стены.
        - Мы уже направили отряд строителей для укрепления, - встрял в разговор главный техник и строитель Федор, и сейчас стоящий в своем вечном синем комбинезоне - но даже все вместе эти дома не смогут вместить больше тысячи человек, это двухэтажные элитные коттеджи. Мы конечно постараемся возвести между ними перемычки, теплицы сделать, но…
        - Давайте дальше, черт его знает сколько мне осталось так что не томите.
        - Есть. Большая группа отправлена на захват газохранилища которое предназначалось для доставки в Японию. По нашим расчетам там должно быть около трех миллиардов кубометров газа. Если все подтвердится этих запасов хватит чтобы обогревать полный прибрежный квартал на протяжении двадцати лет. Туда можно поселить около ста тысяч человек, если конечно будут работать теплицы и мы сможем выращивать овощи.
        - Хорошая новость, спасибо. А почему тогда эта задача у тебя не стоит как первоочередная?
        - Морозы, - замялся техник отвечая вместо Древнева, - металл стал хрупким. Возможны утечки газа, сломы вентилей и болтов. Оборудование не рассчитано на такие температуры, и если все повторится, да еще и на длительный срок…
        - Понятно, то есть можно даже не надеяться, жаль. Давай дальше.
        - Мы выделили несколько групп для исследования и захвата по возможности всех зданий и сооружений с термогенераторными установками. Повезло, один из выживших был инженером компании, отвечающей за пуско-наладку такого оборудования. Всего выделено сто пятнадцать объектов на территории всего острова Сахалин. Ближайшие мы захватим силами обычных бойцов, а к дальним отправится Сухов.
        - Совершенно верно, - вступил в разговор Саша, - мне выделена рота зеленокожих. Среди них есть даже десяток нормальных бойцов, проходивших службу.
        - Я не понял, это ты сейчас жалуешься так? - ухмыльнулся Ферронов.
        - Никак, нет. Хвастаюсь какие трудности мне предстоит преодолеть для выполнения цели, - отчеканил Александр, - нам поставлена задача обнаружить и подтвердить существование объектов на заведомо вражеской территории, без достаточной амуниции и боеприпасов. Надеюсь хоть винтовку мне дадут и трубку Саныча. А то будет совсем грустно.
        - Тут уж прости, гранатомет я себе брал. Так что он где-то в руинах Ретранслятора валяется.
        - Буду знать. Обязательно найду, когда время будет.
        - Ладно, что дальше? Сколько выживших и в каких зонах?
        - По нашим сведениям на момент теракта на Сахалине проживало семнадцать миллионов человек. Учитывая процентовку выживших в армии и среди гражданского населения это около ста семидесяти тысяч взрослых и два миллиона детей до девяти лет. Но боюсь из-за голода и заморозков выжило не больше десяти процентов. Мы организовали экспресс поиски. Сделали несколько групп которые уже доложили о нахождении выживших. Два больших детских лагеря, с оставшимися еще с августа школьниками и дошколятами. Один санаторий. Но все равно это тысячи. Где-то там остается гораздо больше. Удалось связаться с Хиромото-доно. Они восстановили антенну и готовы оказывать посильную помощь, но только на своей территории. У них прямо сейчас ситуация обстоит не лучше.
        - Как они обороняются? Тоже внедрили программу модификации человека?
        - Не могу знать, господин генерал, - ответил майор, - говорят, что держатся и собрали возле дворца почти сто тысяч выживших. Наверное, вместе с детьми. Повезло что у них последние двадцать лет возродился культ воина. Иначе бы перерезали их всех как детей. Из военных там был только гарнизон личной императорской охраны да полиция, но большинство из них пали жертвой теракта. Из Северного Пекина новостей нет. Они говорят, что держатся и к нам волну зараженных не пустят. Но ни о численности, ни о состоянии ничего неизвестно…
        Все это Саша уже слушал, и больше его занимало состояние генерала. Что именно произошло с Ферроновым он понять не мог. Пусть даже множественные переломы и ушибы, но таких ран быть на теле не должно было. Тем более биоройды отлично заживляли ткани. Его самого как-то Император выкинул с диспетчерской вышки в аэропорту, и ничего, выжил. А тут…
        Осматривая Романа своим эхолокатором возникало такое ощущение, что они не пытаются залечить повреждения, а наоборот рвутся наружу. Разъедают повязки и бинты. Возможно формируют новую структуру, вот только что тогда будет со старой? С человеком, который был основой этого непонятного существа?
        - Саша, можно тебя на секунду? - тихонько позвал его Лобов. Александр кивнул, отходя чуть в сторону, так чтобы и генерала слышать и с главным врачом остаться наедине, - я так понимаю, что Владимир твой друг? - аккуратно спросил тот.
        - Да, парень выручал меня пару раз, хотя не скажу, что прямо друг.
        - В общем, - доктор замялся, - ладно, скажу, как есть. Боюсь он не выживет. Ресурсы у нас крайне ограничены, сам понимаешь. Тратить их на безнадежных больных я не могу. Он не может очнуться уже три дня. Парализовано все туловище. Яд, или что бы там не было, из организма выходит крайне медленно. У нас было еще трое выживших после столкновения с этими тварями, но они все получили только переломы. По всей видимости отравление, это последнее оружие хищника, возможно оно травит одновременно и его самого, или делает пищу непригодной…
        - И что вы предлагаете?
        - Да ничего, просто говорю. Я не могу больше держать его на капельнице. Сегодня крайний срок.
        - Блин, да вы что, издеваетесь что ли? Вы делали переливание крови? Фильтрацию там, не знаю, как это у вас называется.
        - Прости, ничего не могу сделать. Все что можно было мы уже испробовали.
        - Тогда введите ему биоройдов, пусть мутируют и очистят организм от этой заразы. Меня же эта тварь тоже атаковала и ничего, даже не почувствовал.
        - Мы стараемся использовать такие операции только там, где есть шанс на успех. А здесь он минимален. Он вряд ли очнется и тебе придется с этим смириться.
        - Шел бы ты доктор, - выругался Саша, - из-за таких как ты я тоже был признан безнадежным. Но биоройды меня спасли, значит и этого беднягу выручат. В какой он палате?
        - Постойте, что вы задумали? Внедрение в костный мозг мутационных организмов это крайне опасная и трудоемкая задача. Нужен донор, время на восстановление обоих, квалифицированный персонал в конце концов! Так просто это не делается!
        - Ну значит нам несказанно повезло что есть ты, я, и шприц, - сказал Александр беря врача за пуговицу на халате, - веди меня немедленно.
        Лобов ошарашенно посмотрел на старкапа, на мельком оглянувшегося и кивнувшего майора и тяжело выдохнув согласился. Саша коротко попрощался, попросив прощения за срочный уход, и пообещав в ближайшее время вернуться. Затем они с глав врачом быстро прошли по коридору мимо нескольких квартир переоборудованных в палаты и зашли в куда более наполненную комнату. Вместо одного пациента здесь было восемь человек. Все с переломами и огнестрельными ранениями разной тяжести. Явно оправлялись после недавнего сражения. У многих на спинке кроватей была пометка зеленым маркером. Цифра два.
        - Это что еще такое? - спросил Саша, показывая на пометку.
        - Зет сокращенно от зоо, зверей. Мы среди коллег называем мутировавших зооморфами. Ну тех, кто прошел основную стадию и получил вторичные признаки. Эхолокацию, туннельное зрение, силу или ловкость. Есть конечно выдающиеся экземпляры. Например, ваша регенерация больше похожа на способность ящерицы. Почти уверен, что если вам отрубить руку, то через некоторое время вырастет новая.
        - Не спешу проверять, - буркнул Александр, - зооморфы, похожие на зверей значит?
        - Скорее получившие свойства и навыки, - уточнил Лобов гораздо более увлеченно. Явно это была его любимая тема, сразу начал жестикулировать, - вот, например, у вашего старого знакомого Орлова Дмитрия. У него просто потрясающая мутация. Дополнительная мышечная ткань и костяной клинок длиннее двадцати сантиметров! А сила, с которой он его выпускает, это просто нечто! Или вот Лев, у него не так давно начались спазмы. До этого, бегуном был, перебрали все варианты, а оказалось, что у него выросла дополнительная ткань, электрическая!
        - А спазмы тут при чем?! - они уже остановились возле койки Коня, но тема была интересная, а главное они подошли к еще одному важному для Саши аспекту.
        - Новые органы перебивали сигналы нервов, ну пока он не научился пользоваться. А сейчас может по желанию бить током один раз в две минуты. Сила тока такая что выжигает электрические схемы. Правда нужно касаться объекта, а это сами понимаете не очень реально в бою.
        - Ну почему же, против зараженных самое то. Особенно учитывая, что боеприпасов нет. А что с генералом?
        - Честно? Понятия не имею. Я же даже не человеческий врач, просто получилось так. Судя по радиограмме из Мирного, мутации бывают самые разные, далеко выходящие за пределы человеческих способностей. Как они развиваются у отдельной личности и почему именно эти не ясно. Но уже понятно, что способности усиливаются во время травм и большого стресса.
        - Погодите-ка, это что, значит именно ваша идея отправить меня с новобранцами в самую, простите, жопу? Просто затем, чтобы у них способности раскрылись? А если погибнут что, все равно? Сопутствующие потери?
        - Простите, но я тут не причем, это совместное решение. Тем более чего им боятся, когда рядом такой учитель? В крайнем случае просто прикроете их собой. А потом восстановитесь.
        - Да ну, с прострелянной головой или разорванный напополам их черными клинками? Слушай доктор. Вот честно. Лучше бы тебе сейчас все как следует сделать. Иначе я за себя не ручаюсь!
        - Конечно, прошу прощения за болтливость. Лягте на бок, задерите одежду, и расслабьтесь. Я постараюсь все сделать быстро, - проговорил он, готовя шприц. Никакого наркоза или успокоительного не было. Да и вряд ли они подействовали бы при его уровне метаболизма. Так что Саша ощущал всю прелесть медленно входящей между позвонками толстой иголки. - Вот так, потерпите еще немного. Все готово. Черт, все-таки потрясающая у вас регенерация, кожа будто затянулась.
        - Делайте, а не болтайте, - проговорил Александр, садясь на край кровати.
        - В другом случае я должен был бы послать ваши анализы на совместимость, хотя должен сказать, что группа крови у вас совпадает, - доктор заинтересованно крутил в руках шприц с бледно зеленой жидкостью, а затем вздохнул и подошел к койке Влада. - Но тут это абсолютно не важно. Выживет, значит все будет хорошо и без моих капельниц. Ну а если нет, то что поделать. Так и так собирались его отключать.
        - Постарайтесь уж чтобы он выжал. А я так и быть, когда вернусь расскажу вам о найденных мутациях и том что видел. Как вам такая сделка?
        - Ну у нас крайне ограничены, - снова завел свою шарманку врач, но посмотрев на Сухова прикусил губу и кивнул. Казалось, что в его глазах промелькнул азарт. - Хорошо, договорились. Сделаю все что будет в моих силах и даже немного больше. Сейчас мне подумалось что я и сам крайне заинтересован в происходящем. Представьте, что будет если ему передадутся ваши регенеративные способности? Скольких проблем тогда можно будет избежать, просто беря биоройды у уже мутировавшего донора? Сколько невинных людей останутся живы?
        - Да, цель хорошая. Только вот невинных нет. Не среди нас, не среди них. Мы все выжили.
        - Но… - хотел было возразить доктор, но Александр его уже не слушал. Быстро идя по коридору, он решил вернуться в палату генерала, но задумавшись о том, что скажет, вошел без стука. Все уже ушли, и медсестра перебинтовывала раны Ферронова свежими повязками. Жуткие пузырящиеся наросты ни как, не могли быть ранами от обрушения бетонной плиты.
        - Твою мать, Сухов, тебя стучать не учили? - в сердцах крикнул Роман, и Саша предпочел за лучшее тут же скрыться за дверью. - Ладно заходи, - сказал генерал, успокаиваясь, достаточно тихо. Обычный человек бы не услышал. Ну так он и не был обычным. Давно уже.
        - Прошу прощения, - склонил голову Саша, медсестра удивленно посмотрела сначала на одного военного, потом на второго. Вздохнула тяжко, и продолжила процедуры, больше не задумываясь о присутствии постороннего.
        - Ты же все равно бы все увидел этими глазками своими, даже через дверь, - буркнул Ферронов, - как тебе мой новый вид. Только честно.
        - Черт его знает, - пожал Саша плечами, - жутковато.
        - Поверь, снаружи оно выглядит куда лучше, чем чувствуется изнутри, - в этот момент женщина начала срезать один из наростов острым скальпелем. Роман зашипел, сжимая подлокотник ладонью, но сумел не дернуться.
        - Что это за фигня и что с ней делать? - спросил Саша, дождавшись пока она закончит и отойдет в сторону. Теперь на голове генерала красовалась слабо кровоточащая рана размером с половину черепа. Она практически сразу покрылась неравномерной коркой, которая снова начала набухать пузырями.
        - Мой оживший интерфейс говорит, что мутация достигла значения необратимой. Или восемьдесят семь процентов. Подозреваю, когда будет сто, я просто умру. Останется от меня только колония этих зеленых микроскопических тварей. Такой вот подарочек всем нам от Агросова и китайского Чо Фана.
        - Вашу мать, - выругался Сухов, глядя на собственный показатель, застывший на бодром значении в пятьдесят девять процентов, - значит и меня ждет такая же участь через двадцать пунктов. А что со всеми остальными? Те парни, которые умирают уже при первичной мутации? Может у них она просто развивается слишком быстро?
        - Ты у меня спрашиваешь? - грустно усмехнулся Роман поворачивая голову так чтобы девушке было легче ее перебинтовать, - понятия не имею. Если тебе нужен ответ умрешь ли ты, тогда да, это легко. Умрешь. Гарантирую. Когда вот правда не скажу.
        - Ну спасибо за оптимизм, начальник. - Саша провел по волосам пытаясь снять напряжение, - а может бред это? Может при всех ста вы переродитесь в супермена, который сможет летать и стрелять лучами лазера из глаз?
        - Такой большой, а в сказки все веришь, - покачал генерал головой, - нет парень, за все в этой жизни надо платить. Мы с тобой пережили очень многих хороших людей, а значит и наш черед пришел. Ну или придет в ближайшее время. Одному мелкому я говорил, что нужно готовится к каждой ситуации, но судя по отчетам он просто безумно рвется вперед, к собственной смерти. Или уже погиб. Так что хоть ты не разочаруй меня.
        - Большая ответственность, - улыбнулся Александр, но понял, что сейчас Ферронову совершенно не до шуток. - Спасибо. Постараюсь оправдать!
        - Вот и славно. Передавай привет ребятам, - с трудом кивнул Роман, - и это. Заглядывай после миссии. Может я тебя даже дождусь. Иди.
        - Так точно, - козырнул Сухов и выходя закрыл за собой дверь. В нескольких метрах, прислонившись к перилам, его ждала Чудь. - все слышала?
        - Привет, извини, да. Меня к вам для усиления майор послал. Сказал, что у тебя глав отделений не хватает и ты с зелеными собираешься идти.
        - Все верно, собираюсь. Слушай, а сколько у тебя процент мутации?
        - Средняя. Сорок три. Так что мне до вашей развлекаловки еще жить и жить.
        - Надеюсь на это, а то погибать раньше, чем увижу внуков, не хочется, - улыбнулся на ходу Саша и понял, что звучит это немного наиграно. Это как сказать на плахе палача что умереть он хочет в свой постели от глубокой старости. Вот он его таймер, уже тикает. И увеличивается каждый раз, когда он оказывается на грани смерти и врубается регенерация. Всего то и надо, не получать повреждений и не лезть на рожон.
        - Чего говоришь? - спросила Чудь.
        - Громко думаю, - усмехнулся Истребитель, - пойдем, познакомлю с ротой.
        Глава 7. Холмск
        - Чудь, Истребителю, направление север-север восток. Две группы направляются к вам, вижу здоровяка и три десятка бегунов, прием, - тихим шепотом проговорил Александр выглядывая из-за укрытия.
        - Приняла, слышу четко. Готовимся встречать гостей, - донеслось из наушника. Пять восстановленных раций на сотню человек, жуткая реальность апокалипсиса. Да еще и общаться приходилось только шепотом. Любой шум обращал на себя внимание. Были бы они на улице ничего страшного. Но планируя добраться до Север Центр им пришлось идти через Холмск. А там одна неприятность за другой. Обнаружение группы выживших. И вот они уже застряли в международном порту отсекая от немногих выживших очередной отряд неприятеля.
        Зараженные будто с цепи сорвались. Если раньше они в основном сидели в одном месте или ходили по одиночке то теперь двигались огромными группами. Даже самые тупые, которые раньше не представляли опасности по одному стали заметно быстрее. Чего уж говорить об их элите, контролерах. За пятичасовую поездку они столкнулись с двумя! И если первого смогли миновать, то второй организовал по всему городу баррикады, которые просто невозможно было объехать. Вот и пришлось свернуть к морю. Хотя в этом была определенная доля везения.
        Большая группа выживших окопалась в здании Терминала А, который теперь возвышался над бескрайней оледеневшей пустыней. Здесь не было геотермальных генераторов, но люди смогли починить котельную и прорыть туннель до ближайшего нефтяного танкера. В результате отопление работало на полную катушку, и они смогли без особых проблем пережить даже самые сильные морозы почти не потеряв население.
        Вот только все изменилось с активацией ретранслятора. Толпы зомби, обновленных, организованных, быстрых, атаковали любые позиции людей будто получили команду к тотальному истреблению. Хотя может именно так оно и было. Даже небольшие группы людей, которые не находились в важных зданиях теперь подвергались периодическим нападениям. Изменилась сама тактика войны. А значит и им пришло время меняться.
        - Градова, Палыч, возьмите на себя следующую группу, посылаю вам отделение для усиления.
        - Принял.
        - Так точно, - отрапортовала Катя, - но у вас же останется меньше десяти человек?
        - Нормально. Укрепитесь и закройте тыл, - скомандовал Саша, - Бобров, ты чего спишь? Взял отделение и бегом на позицию!
        - Есть, - сержант поднял свою группу медленно крадучись в заданном направлении. Обидно конечно, что они пришли не первыми. Да еще и у противника оказались стрелки. Зато и выжившие были не луком шиты, до последнего оборонялись на дальних рубежах. Собрали решетки и ограждения из арматуры. Отгородились щитами из погрузчиков.
        Махнув рукой Александр поднял свое отделение на ноги. Пусть из восьми человек было только двое военнослужащих, но они были предусмотрительно сделаны звеньевыми и вели за собой полноценный квадр. С боеприпасами была проблема, но Малой без разговоров наскреб для них по пять магазинов на человека. Остальные получали и того меньше.
        Заградительный огонь с такими запасами уже не поставишь, так что еще перед выходом он приказал перейти всем на одиночную стрельбу. И счастье что Древнев решился провести какие никакие стрельбы, так что бойцы были хоть и насквозь кривые, зато знали с какого конца браться за автомат и как нажимать на спуск. А главное заработавшие интерфейсы выводили поправки.
        Невеселое ополчение орков встретило зараженных в третьем коридоре выхода А. Почти сразу после того, как их увидели и привели по безопасному пути разведчики выживших. Разделив роту по отделениям Саша старался объять необъятное, и людей защитить, и задачу выполнить. Но сегодня похоже был просто не его день.
        Подняв кулак вверх, он аккуратно заглянул за угол. Отряд зараженных шел медленно озираясь. Раз, два, семнадцать мелких зомби, здоровяк, десяток бегунов, не встающих с четырех лап. Были бы они на открытой местности, а у него в руках «малютка», легко перебил бы всех даже не привлекая к себе внимания. А здесь. Придется надеяться на то что предположения Артема верны и щиты выдержат удары когтей.
        Глубоко вздохнув Истребитель махнул рукой вперед и показал два пальца. Старшие рядовые кивнули буквально за шкирку беря своих штурмовиков. Ну, понеслось.
        Первым же выстрелом дробовика Александр обозначил себя как главную цель. Заряд крупной дроби врезался в группу противников, опрокидывая на пол сразу двоих, и он очень надеялся, что они никогда больше не поднимутся. Правда сейчас было не до того. Одиночными выстрелами огрызались его бойцы, а толпа уже набирала скорость несясь прямо на них.
        - Щиты! - скомандовал Саша уже не скрываясь, но солдаты и так знали свое дело. Видоизмененное звено, в котором не было ни пулеметчиков не снайперов, зато были полностью экипированные в тяжелые доспехи рыцари с клевцами, встретило врага дружным ударом. Первые номера ловили зараженных на щит, в то время как вторые били изо всей силы по черепу, стараясь прошить его длинными узкими лезвиями насквозь. Но все это могло сработать только ели до рукопашников не доберется здоровяк. Иначе он за один взмах отправит на тот свет пол звена. Обходя противников по дуге Александр сосредоточил огонь именно на нем.
        - Иди сюда тварь тупая! - закричал Истребитель, посылая цельную пулю прямо в лицо врагу. Привыкший к ударам девятимиллиметровых пуль здоровяк загородился локтем и взревел, когда двадцать грамм свинца и железа чуть не оторвали ему руку. Мощь нового патрона наспех снаряженного организованной Артемом мастерской была в несколько раз больше стандартного автоматного заряда. Хотя за такую силу и приходилось расплачиваться скорострельностью.
        - Да, вот так, - улыбался Саша, явно обратив на себя внимание. Здоровяк смотрел только на него свистя и перещелкивая на своем непонятном языке. А уже в следующую секунду ухмылка сползла с лица Александра, десяток бегунов оставив попытки штурма живой баррикады набросились на него со всех сторон. Длинные острые когти вспороли воздух в нескольких миллиметрах от его лица, но противник уже испускал последний вздох повиснув на штыке, напрочь соединенном со стволом дробовика. Тратить на мелочь дефицитные патроны было категорически нельзя.
        Колющий удар, полу разворот, приложить другую тварь прикладом в челюсть… Как и любой другой офицер он обучался рукопашной с применением оружия. Но тогда акцент делался на том чтобы оторваться от противника и пристрелить. Здесь же ему приходилось постоянно применять одни и те же заготовки для убийства без траты пуль. Нужно признать, что благодаря усиленным мутацией мышцам и улучшенной выносливости он держался довольно бодро. Даже дыхание не сбил, расправившись со всей пятеркой.
        - Вириии! - дико заверещал здоровяк, когда очередной заряд дроби врезался ему в горло. Серо-бурая кровь, брызнувшая из ран быстро, заливала теплую куртку, но останавливаться противник не собирался. Каждый взмах руки мог стать смертельным, ведь кроме когтей в его руке скрывалось тонкое лезвие черного меча, легко прорубающего броню старых БТРов. Зная эту особенность Саша даже не пытался парировать удары, он отступал и уклонялся, стараясь сохранять дистанцию и выбирая момент для последнего выстрела.
        - Ист, Чудиле! Вижу контролера с группой сопровождения, больше трехсот рыл! - зашипел в наушнике голос разведчицы, - отсечь не сможем. Будут у центрального терминала через пятнадцать минут.
        - Черт! Принял! - крикнул на выдохе Саша, а вдохнуть уже не успел. Противник проявил несвойственную такой туше ловкость и умудрился пнуть его под ребра. Отлетев к стене Александр мельком отметил включение экстренной регенерации, но боль пришла чуть позже. Когда он попытался встать. - Вашуж мать, - начал было он фразу, но даже материться времени не было. Едва уйдя от следующего удара, Александр наобум всадил патрон, который чередовался с дробью, в первое попавшееся место. Вражина взвыл, упав на одно колено, и закрыв низ живота рукой. Недобро ухмыльнувшись Истребитель ударил снизу-вверх, глубоко засадив штык в подбородок твари, так что лезвие даже вышло из темечка. Зараженный упал, и пенящаяся кровь выступила у него на губах.
        - Доложить! - выдохнул, выпрямляясь Сухов. Живых зомби, как бы это парадоксально не звучало, в коридоре не было. Последнего только что добили, попарно орудуя молотками рыцари.
        - Потерь нет, два легкораненых, - ответил старшой запыхавшись.
        - Отлично, три минуты на перевязку и догоняйте, - скомандовал Александр поднимаясь, - Встретимся у первой баррикады. До нее все чисто должно быть, а если нет, после меня будет чисто.
        - Так точно, - козырнул солдат возвращаясь к своему звену. А вот ему здесь засиживаться даже на короткий срок нельзя.
        - Палач, Кэт, Истребителю прием, - сказал он в тангетку на бегу нажимая клавишу.
        - На связи, - тут же отозвалась Градова, - какие приказы старкап?
        - Как обстановка?
        - Отлично, подкрепление подошло как раз вовремя. Мы закрепились на входе в терминал, если они тысячами не попрут вполне сможем продержаться.
        - Жаль это говорить, но отступайте к основным позициям. Нужно добраться до лабиринта раньше, чем враги. Если они вас отрежут, то зажмут с трех сторон. Так рисковать нельзя.
        - Приняли, - с явным сожалением в голосе произнесла девушка, - будем на месте через пять минут.
        - Нет у нас пяти минут, забирайте что сможете и бегом на точку.
        - Есть, - отозвалась Кэт выключая связь.
        Черный силуэт на мгновение появившийся в проеме поворота заставил Александра резко затормозить. Пришлось даже рукой зацепиться за угол чтобы не пролететь мимо. Вот только осторожно высунувшись он не смог разглядеть ровным счетом ничего необычного. И эхолокатор упорно молчал, не отмечая ни сердцебиения, ни шороха шагов. Хотя он мог поклясться, что секунду назад здесь кто-то был.
        - Всем группам! У противника могут быть невидимки, - зажав кнопку общего канала сказал Сухов. Пусть ничего необычного он и не заметил, но лучше перебдеть. Постояв пару минут и заметив, как приближается оставленное им отделение Саша помахал им рукой и только отвернувшись понял, что их многовато. Резко вернувшись обратно он положил руку на рукоять ПП. Его движение тут же повторили старшие рядовые вскинув автоматы. За ними обернулись и остальные. Четыре, восемь, что за черт? Неужели показалось?
        - Бегом на следующий пост! - скомандовал Александр всматриваясь в лица каждому проносящемуся мимо орку. Их физиономий он особенно не запоминал, тем более что девяносто процентов времени они были закутаны в одежду почище мусульманских дев. Но спутать ярко зеленые зрачки мутантов с фиолетовыми светящимися в темноте глазами зараженных было просто невозможно. Пропустив бойцов, он внимательно прислушался к собственным ощущениям.
        «Кристалл, ты можешь повысить восприимчивость локатора?»
        «Да, мне наоборот приходится глушить синестезию», - тут же ответила ассистент, - «но при большом шуме может возникнуть сложно воспринимаемая картина».
        «Черт с ним, сейчас это не так важно».
        «Как прикажете, начинаю проявление цветовых волн. Как только достигните желаемого результата скажите хватит».
        Постепенно, будто вода по каплям наполнявшая миску, его начали окружать звуки. Стены из серых сначала стали темно фиолетовыми, а затем начали соскальзывать в холодный синий оттенок. Каждый шаг уходившей группы отдавался по коридору раскрашивая его в зеленые и желтые тона. Затем он начал видеть пересекающие их длинные россыпи собственного дыхания. Потом такой же сигнал от спешащих убраться бойцов. И, в конце концов частые удары собственного сердца.
        «Хватит», - мысленно приказал Саша. Каждая скамейка, каждая урна в длинном сквозном помещении отдавала своими оттенками. Они отражали поступающие звуки, и Сухов мог поклясться, что некоторые и сами их издавали. Скрип высыхающего шершавого дерева перил. Легкое потрескивание замерзающих ставень. Удивительно, но все это никак не сказалось на пространственной картине. Ничего постороннего он не заметил. По крайней мере рядом.
        Красная волна прокатилась из дальнего конца коридора и Александр скорее ощутил, чем понял, это звук далекого выстрела. Одиночного. Вот второй, чуть ярче и громче, он проходит по зданию заходя в каждую комнату. И именно в нем удается различить небольшую аномалию. Едва заметное искажение. Ближе к углу. Перехватив дробовик по удобнее Истребитель, не отрывая взгляда от контура, повел штыком по окну. Резкий красный звук противный до глубины души разошелся в стороны позволяя заметить, как невидимка скривился.
        «Звук на минимум!» - скомандовал Саша, беря оружие на изготовку. Кристина еще не успела выполнить приказ, но он не мог упустить столь опасного противника. Громогласный выстрел превратил все его поле зрения в одну сюрреалистичную картину, не позволяя даже приблизительно понять, что находиться перед ним. Цвета перемешивались, искажая фигуры и стены. Но суда по свистящему выкрику он попал.
        - Внимание! Невидимка в коридоре А! Их может быть много! Внимательно следите за тылами и прикрывайте друг друга, - крикнул Александр перехватывая дробовик как копье и маша им из стороны в сторону чтобы не пропустить нападение противника, - ничего тварь, подожди секунду, сейчас я тебя прикончу.
        Самоуверенное высказывание вызвало у врага усмешку и именно это спасло ему жизнь. Мгновенно нырнув вниз, Саша обернулся на звук, ударяя наотмашь клинком. Зараженный не сумев застигнуть его врасплох зашипел с досады и получил пулевой заряд в то место где должно было быть туловище. В этот раз по ушам и восприятию ударило гораздо меньше. Но и этого хватило чтобы Сухов от боли зажмурился и замотал головой. Не дожидаясь пока противник ударит, он сделал кувырок назад, уходя от возможной атаки, и разорвав дистанцию выпрямился только для того чтобы снова согнуться от боли в ребрах.
        Черное, почти неразличимое в темноте лезвие Пробойника прошло сквозь двести слоев кевлара и только пластина композитной брони смогла отвести его в сторону от жизненно важных органов. Не раздумывая Истребитель ударил прямо перед собой. Надавил, чувствуя сопротивление на острие штыка, и взревев нажал на спусковой крючок. Третий выстрел снова был дробовым, но на таком расстоянии все шарики вошли в одну точку. Сила была такой что тушку врага разорвало, оставляя куски и ошметки на всех ближайших стенах.
        Зараженный недоуменно что-то просвистел, начиная оседать на пол. Но Сухов не планировал давать этой твари малейший шанс на выживание. Вонзив штык в шею противника Саша с усилием начал отпиливать голову. Дело шло медленно, но верно, и опираясь ногой о грудь врага он рассчитывал закончить за пару минут. Вот только их не было.
        - Всем, Чудь. Огневой контакт с противником. Контролер. Два десятка здоровяков. Больше пяти сотен других зараженных. Центральный вход.
        - Держать оборону! - крикнул в тангетку Саша, - Кэт, Бобер, Палач, статус?!
        - На месте, держим северный вход, - отчитался Павел.
        - Южный коридор, вместе с местными укрепляем оборону, заваливаем решетки всяким хламом. Через нас уже не зайти, так что выбирайте другой вход, - прозвучал в наушнике голос младшего сержанта, прерываемый одышкой.
        - Ждем тебя на западном входе через посадочный коридор А, пока не блокируем. Оставшееся отделение уже тут, - отозвалась Градова.
        - Палач, Бобер, оставайтесь на местах. Катя, перекинь отделение на центральный вход, я буду на западном через минуту. Чудь, докладывай о любых существенных изменениях.
        - Есть!
        Так и не допилив шею Саша с досадой пнул голову зараженного держащуюся на одном позвоночнике. Тот был мертв. Сухов мог бы поставить на это недельный сухпай. Кровь свободно растекалась серо-красной лужей по прорезиненному покрытию пола.
        «Внимание! Вижу объекты на шесть часов», - воскликнула Кристалл. Александр обернулся. И верно, толпа зараженных уже наступала постепенно, катясь по коридору. Истребитель даже не сразу понял, что его смущает в надвигающейся опасности. Ну зомби, за последние три месяца он навидался их в любой расцветке размере и силе. Ну много, тоже не в первый раз видит, бывало и больше. Идут не быстро, явно здоровяки мешают пробежать вперед бегунам.
        И тут до него дошло, гигантов, перегораживающих дорогу было пятеро. А если верить разведчице, то еще и с главного входа на них прет двадцать. Если ситуация повторится и с других боков. Сухов непроизвольно сглотнул ком образовавшийся горле. Плохо, очень плохо. Таких никакие баррикады не удержат, да и боеприпасов у них раз два и обчелся.
        - Бобер! К тебе могут идти от пяти здоровяков, будь готов что баррикады окажутся бесполезны! Остальных это тоже касается! - крикнул в рацию Саша быстро отступая. На ходу достав ПП он сделал несколько прицельных выстрелов, но гиганты лишь дергались, терпя боль от попаданий. Ни один из них не потерял строй. И наблюдать такое было в новинку. Твари не бросались наобум, ловя пули, их будто вел чей-то разум, приказавший сохранять формацию. Только вот и обязательной в таких случаях песни контролера слышно не было.
        - Контакт север! - донеслось из динамика, - старкап у нас тут этих тварей будто это мы главный вход! Весь коридор забили до отказа, чуть стекла не выдавливают!
        - Отставить панику! У всех такая лажа сейчас будет, - добежав до первой решетки сваренной из толстой арматуры, Саша закрыл за собой дверцу. Западная линия, уходящая от терминалов к посадочным трапам, расположенным на пристани была наименее защищенной. И все равно выжившие умудрились собрать десять отсекающих решеток, которые не позволяли набрать скорость. А еще была надежда что здоровяки просто не пролезут в узкие проходы, даже если последовательно выломают все двери.
        - Сколько их там? - спросил один из бывших офицеров охраны порта превратившийся в защитников не маленького поселения.
        - Не меньше сотни, - коротко ответил Александр запирая последнюю решетчатую дверь и вынимая магазин с смешанными патронами. Их правда и оставалось всего четыре, но главное там было еще два заряда дроби которые сейчас были абсолютно бесполезны, - подпустим тварей по ближе и попробуем завалить их телами проход.
        - Не самый худший вариант, - кивнул охранник, - если что, у нас есть пара сюрпризов для этих тварей, - с этими словами он похлопал себя по рюкзаку из которого торчало два огнетушителя.
        - Собираешься заливать их пеной?
        - Что? А нет, ее там давно уже нет, а вот нефтепродуктов у нас достаточно.
        - Огнемет? - удивленно переспросил Александр, - а вы его тестировали?
        - Еще как, и у каждого отряда есть минимум двое таких как я. Ну а что поделать, как-то же выживать нужно. В отсутствии боеприпасов.
        - Кто бы спорил, главное на сколько их хватит. А вообще отодвинься-ка ты от прохода, а то окажется у них огнестрел, и все.
        Кивнув охранник послушно спрятался за углом. Сухов, перезарядил дробовик, и добив освободившийся магазин последними тремя запасными патронами выглянул из-за укрытия. Толпа зараженных остановилась на расстоянии метров ста от начала укреплений и не смешила двигаться вперед или расходиться.
        - Юг, прорыв! - закричал Бобров, - отходим на запасные позиции. Этим тварям что, наплевать на пули?
        - Если ты про здоровяков, то старайся попадать в голову или шею, - сказал Саша, потерять так рано рубеж обороны было обидно. Тем более что это ослабляло остальные группы. - Доклад.
        - Север, держимся, - откликнулся Палач, его голос еле пробивался сквозь частые одиночные выстрелы. Такими темпами у него скоро закончатся патроны и придется либо отступать, либо героически гибнуть.
        - Главный, держимся, эти твари не наступают. - отчиталась Кэт, - встали в ста метрах под защитой своих танков и стоят, будто ждут чего-то.
        - Никаких сюрпризов не наблюдаю. С внешней стороны подходит еще одна группа. Часть зараженных двигается к северному входу, - задумчиво произнесла Чудь, - старкап, поверьте, если кто-то попробует пройти, я его замечу.
        - Принял, выполняйте текущие задачи, - скомандовал Александр всматриваясь в толпу зараженных находящуюся прямо перед ним. Что-то его смущало, была ошибка в общем плане, иначе и быть не могло. Может контролер был не один, а несколько? Что толку что враги просто так стоят и играют с ними в гляделки? Надеются, что военные оставят свои позиции чтобы помочь другим и ждут лучшего момента для атаки. - Ну же, сволочи, что вы задумали?
        Будто в ответ на его вопрос издали раздался сдавленный крик. Саша затравленно обернулся, пытаясь понять откуда он исходил. Точно не спереди. Все четыре выхода из здания крепко удерживают его помощники. Крик повторился, и мурашки побежали по коже Истребителя. Он шел не из здания, он был снизу, из подвалов…
        - Враг снизу! - успел крикнуть он, зажав кнопку тангетки и в этот момент часть пола в главном зале с грохотом обвалилась.
        Глава 8. Огнепоклонники
        - Вижу крупную группу противника! - крикнула разведчица, но Саша ее расслышал только благодаря мутировавшему слуху. Бой был в самом разгаре, потоки свинца и железа сумели на минуту остановить продвижение противника из подвала, но на каждого убитого зараженного появлялось трое новых. Огнеметы пришлось применять почти сразу, да еще и ожидавшие прорыва твари перешли в наступление. А теперь, когда ситуация по двум фронтам почти стабилизировалась, это.
        - Чудь, Ису. Доложи обстановку! - крикнул в микрофон тангетки Сухов, вырубая очередного зомби прикладом. Он уже вошел в рабочий темп и теперь каждое движение было продолжением предыдущего. Ни разу за все прошедшие месяцы Александр не попадал в столь долгий плотный контакт и теперь с удовольствием чувствовал, как разогреваются мышцы.
        Стиль боя выработанный совместно с Кристалл идеально подходил для данной ситуации. Ему хватало и выносливости, и реакции для поддержания темпа. А вот о снаряжении такого сказать было нельзя. Встроенный в руку клинок сломался при столкновении с Пробойником громилы. И пусть это было последним что здоровяк успел сделать в своей жизни потерю теперь восполнял только штык. Но даже этот кусок стали уже порядком поломался, лезвие пестрило сколами, режущей кромки почти не осталось. Хорошо хоть приклад пока был в порядке и использовался вместо дубины.
        Черепа мелких тварей, типа бегунов и ловкачей легко разлетались от удачного удара, а вот с здоровяками и танками этот фокус не проходил. С последними хуже всего было то что даже огнеметы их не брали. Прикрыв глаза лапами, они просто проходили сквозь струи пламени избавляясь от обугливающейся одежды. Зрелище было абсолютно феерическим. Хорошо хоть что таких упорных было не больше двадцатой части.
        - Ису, Бобер! Прорыв! Держать больше не можем! Отходим на лестницы!
        - Какого черта, сержант?! Стоять до последнего! - крикнул Александр выпуская очередному зараженному в лицо порцию свинца.
        - Ису, Кэт. Центральный вход пал. Мы окружены, прости Саш, не выбраться.
        - Катя, твою мать! Кровь из носу, но отступай! Пока лестницы за нами! Палач, ты ближе меня, перехватить можешь?
        - Так точно, снимаемся.
        - Всем собраться! Отступаем к центральному залу! - скомандовал Сухов, отправляя на тот свет еще одного противника. Экстренная регенерация затянула раны гелеобразной зеленой субстанцией. Остановила кровь и герметизировала пробои. Но боль не снимала. Вертясь волчком Истребитель раздавал удары экономя крайний магазин до последней возможности. Десяток патронов с цельнометаллической пулей, вот и все что осталось от почти полного боекомплекта.
        Хорошо хоть подчиненные оказались толковыми. Из десяти было четыре подранка, и один холодный. Остальные на удивление держались. Огнеметчики не жалевшие горючки превратили коридор А в плавильную печь. Так что даже бронированные таври оттуда не появлялись. Саша очень надеялся, что они все там зажарятся заживо.
        Схватив в охапку двоих ближайших охранников которые не выполнили приказ оставаясь на месте Александр толкнул их к проходу, а затем прикрыл собой от лезущих из пролома в полу тварей. Технический туннель для погрузки, как объяснили ему служащие. Они думали, что проход заледенел и даже не стали его проверять, вот и результат такой беспечности.
        - Ису, Кэт. Мы вышли, ждем только тебя!
        - Не ждите, - ловя дыхание коротко ответил Сухов, - осмотритесь чтобы не дай бог не пропустить еще одну такую же подлянку. Мы будем через три минуты!
        Буквально пинками загоняя бойцов в узкий коридор оставшийся от многочисленных ограждений Саша успевал огрызаться быстрыми ударами по тянущимся к нему рукам. Настал момент когда онгеметчики прекратили поливать все самодельным греческим огнем. Лишних вопросов он задавать не стал, и так понятно. Они уже рядом с жилыми помещениями, перекинется огонь на них и потеряно будет все здание.
        Стоило им проскочить по эскалатору наверх как один из выживших отпустил веревку и казавшаяся надежной лестница рухнула вниз. В процессе особенно удачного падения она задавила несколько зомби которые с трудом выползли из-под обломков. Обернувшись Александр вначале обрадовался, почти весь коридор занимали знакомые зеленоватые лица. Но стоило посчитать по головам как стало понятно, многие пошли в минус.
        - Потери, доложить! - гаркнул Саша. Расталкивая толпу к нему подошли командиры отделений. Каждый потерял от одного до трех человек невозвратными. Большая половина легкоранеными. Хотя были и тяжелые к которым при других обстоятельствах можно было бы причислить и самого Истребителя. Но сейчас было не до таких жизненных мелочей.
        - Разрешите, - сказал охранник, - освободите пространство. Мне нужно решетки опустить, чтобы эти твари к нам не запрыгнули.
        - Иди ты, не мешай общаться. Тут выше четырех метров, - процедил Палач, он потерял двоих и четверо были ранены, видно было что готов сорваться в любой момент. Александр положил руку бойцу на плечо и почувствовал, как тот дрожит. Сжал слегка, и когда Павел взял себя в руки удовлетворенно похлопал.
        - Десять шагов вглубь, - скомандовал Истребитель, осматривая коридор. В самом деле высота потолков была впечатляющей. Но только на первом и втором этажах, выше уже вполне стандартные три. Но даже и так, запрыгнуть на такую позицию с ходу, без опоры, было несколько проблематично.
        - Пропустите меня, - гаркнул мужчина лет пятидесяти, Саша его узнал, но вспомнить как зовут не взялся. Этот плешивый раздавшийся вширь мужичок не смог похудеть даже в условиях тотального дефицита. Хотя негатив вызывал не этим, а своим колоссальным лучащимся самодовольством. - Я же вам говорил, Саша, что наша оборона выдержит! - ухмыляясь заявил тот, - благодаря своевременно проведенным под моим контролем работам и улучшениям теперь зомби никак не смогут забраться на верх.
        - Простите. Забыл, как вас зовут, - улыбнулся Александр. Лицо управляющего на мгновение скривилось.
        - Семен Федорович Приботько, мэр Холмска. И прошу заметить избранный мэр, еще до всего этого безобразия, а не само назначенец как в некоторых других местах. Только благодаря моим…
        - Хорошо, Семен. Скажите, а другие выходы кроме обвалившегося у вас есть? Пожарные лестницы, или внутренние помещения?
        - Ни в коем случае! - отрицательно помотал головой Приботько, - я все предусмотрел. Даже по крыше к нам не забраться. Расстояние от края до стены основного здания больше двух метров. А внизу мы не имеем общих спусков только колонны. Больше двухсот полуметровых, в сечении, свай удерживают всю конструкцию здания.
        - А если они попробуют пробить пол рядом с одной из таких опор? Может у них выйти?
        - Что вы, толщина перекрытия почти метр. Сам видел, разве что они догадаются принести с собой лестницу, но в таком случае. мы просто скинем ее, как при осаде средневекового замка, - он был так доволен что чуть и не хлопал сам себе в ладоши, - наше поселение полностью защищено от всех угроз. Надежный источник тепла. Топливо, внушительные запасы которого мы сделали на верхних этажах. Перестроенная котельная. Как только я понял, что происходит то собрал строительные бригады из неравнодушных граждан, и мы начали обустраиваться. Вот скажите, только честно, вы же ездили по острову. Где еще вы видели такую выдающуюся оборону?
        - В порту, - не задумываясь ответил Александр, - три ряда пятиметровых стен, каждое здание окружено пятиметровым панцирем льда, несущему дополнительную изоляцию и защиту от несанкционированного проникновения.
        - Ну хорошо, понятно, - чуть расстроенно произнес мужчина, - а еще?
        - Поверьте все обороняются как могут, но вы молодец что смогли организовать жителей и собрать их всех здесь. Больше пяти тысяч в отдельных поселениях я еще не видел. Только в порту, Охе и у японцев. А я через весь Сахалин перемещался. Другое дело что сейчас нужно сообразить, как выбираться из организованной вами обороны. Мы поучаствовали только чтобы помочь. Разобраться, так сказать, с насущными проблемами. Как выяснилось зря, если вы изначально собирались остаться в изоляции и не в чем не нуждаетесь.
        - Боюсь это не совсем так, - осторожно подбирая слова сказал мэр. - понимаете, у нас достаточно тепла и пресной воды. Но только часть съестных запасов находится в здании. Несколько дней назад мы делали вылазку в местный оптовый супермаркет. И натолкнулись на этих тварей пока выносили все что могли.
        - Постойте, вы что, были на столько не осторожны что привели зараженных прямо к поселению?
        - Ну… - начал было юлить Семен, но Саша жестом попросил замолчать. У него на секунду появилось ощущение будто кто-то стучит издали.
        «Ты это слышала?» - осторожно спросил Сухов оглядываясь по сторонам.
        «Ощущаю периодические звуковые волны. Начинаю процесс триангуляции», - отозвалась Кристалл, - «предварительный результат окончен, источник внизу, сто двадцать метров на запад».
        - Это где же, - в слух произнес Саша, оглядываясь по сторонам, но над головами были видны только оставшиеся рекламные щиты и вывески дьюти-фри кафе. Идя между бойцами, он прислушивался к происходящему и вскоре мощные удары уже явственно начали проступать в зоне его видимости и слышимости. Вот только на верху в этой точке ничего не было. Только стена магазина одежды. Обойдя бутик, он вздрогнул. Основанием для витрины служила толстая колонна, выходящая из пола и идущая к потолку. Несущая.
        - Что-то обнаружили? - с интересом спросил Семен. Александр поморщился, но наличие знатока сейчас было кстати.
        - Скажите еще раз, сколько таких колонн по всему зданию?
        - Около двухсот, - пожал плечами мэр, - а какое это сейчас имеет значение?
        - А сколько из них нужно разрушить чтобы все здание рухнуло? - утонил Сухов, - даже просто завалилось набок.
        - Ну что вы, не стоит о такой глупости беспокоиться. Это нереально! Как я уж сказал толщина больше полуметра у каждой!
        Выругавшись про себя Саша кинул, затем перехватил поудобнее дробовик. Лезвие было и так испорчено основательно, так что добить него ни сильно жалко. Встав в боевую стойку он на выдохе ударил острием в стену, ожидая что оружие придется удерживать во время столкновения. Вместо этого он чуть не упал, когда, срезав угол, штык прошел насквозь.
        Уже не скрывая мата Истребитель быстрыми движениями сбил с колонны декоративную штукатурку и убрал в стороны куски пеноблоков. В результате настоящий диаметр свай составил меньше тридцати сантиметров. Чтобы не упрощать тварям работу он не стал заниматься разрушением дальше. И так все было наглядно.
        - Ну, ничего страшного. Подумаешь строители на десять сантиметров отошли от плана. Все равно даже взрывчатки понадобится… - договорить он не успел. Снизу раздался тихий, но вполне различимый треск бетона.
        - У них там только на двух направлениях было больше двадцати здоровяков, - мрачно заметил Сухов, - каждый из них своими мечами в состоянии прошибить броню боевой машины. А она по прочнее обычного бетона будет. За полчаса они выломают всю сердцевину, а потом достаточно будет подрубить несколько страховочных и все здание рухнет вниз.
        - Но, - глаза мэра забегали, - нет. Этого нельзя допускать! Ни в коем случае! Нужно бить тревогу!
        - Куда уж больше, - горько усмехнулся Александр, но не обращая на него никакого внимания мужчина лихорадочно шарил по карманам пока не нашел странного палочку, которую немедля взял в рот и краснея от натуги дунул. Резкий высокий звук заставил Сашу поморщиться и прикрыть уши, в то время как Чудь всю скрутило. Охранники и несколько местных оглянулись, ища источник сигнала, но сделав небольшой перерыв мэр дунул еще раз. А потом третий.
        После этого местные будто с цепи сорвались, бросив всю работу гражданские помчались на верх. Охранники спешно ставили поверх решеток какие-то панели и начали заливать стыки промеж них пеной из баллонов. Окна, двери, все было покрыто такой пленкой. Семен порывался было убежать без объяснений, но Истребитель схватил его за плечи и повернул к себе.
        - Что вы задумали и зачем?
        - Это крайняя мера, мы все предусмотрели, сейчас запустим пожарную систему в здании и на первом этаже, здесь лучше не находиться, пламя…
        - Что за бред вы несете? Может противопожарную?
        - Нет же! Мы загнали в распылители топливо. Стоит включить тревогу как все внизу будет объято пламенем. Бетон выдержит, но здесь лучше не находиться.
        - Твою мать, - тихо произнес Паша, стоящий рядом. До Саши тоже дошло, хоть и не сразу.
        - Рота наверх! Бегом! Раненых не оставлять! - взревел он что есть мочи, сам хватая ближайшего трехсотого на руки, - За мной! - взбегая по лестнице он видел, как ребята подхватывают товарищей, не бросая никого. Отлично, значит не придется возвращаться. Уже через три минуты они, не останавливаясь на третьем этаже, были на четвертом.
        - Нас спасет огонь! Он дает нам защиту и тепло и сегодня поможет нам устоять в неравной битве! - закричал мэр с небольшой импровизированной трибуны собранной из хозяйственных пластиковых ящиков. Жители в толпе согласно закивали, пронесся одобрительный шепоток. - так пусть же наши враги останутся в всепоглощающем пламени! - крикнул Семен, дергая рубильник тревоги. Несколько секунд ничего не происходило. А потом в окнах значительно посветлело и все прильнули к ним. Не сдержав любопытства Александр оставил раненого на попечение и протолкнувшись сквозь ряды осмотрелся.
        Зрелище было впечатляющим, дым валил из всего здания терминала все переходы пылали. И, хотя язычки огня еще не выбились наружу, сквозь полупрозрачную крышу было прекрасно видно, как внутри бегают черные силуэты. Зараженные метались, перебегая из одного коридора в другой и ища выход которого не было. Решетчатая защита, через которую они так долго прорывались стала смертельной ловушкой, из которой невозможно выбраться.
        Прошло несколько долгих секунд и над пожарищем разлилась песня контролера. Не разбирая слов, не понимая смысла, Александр все равно ощутил всю ненависть и отчаянье вложенные существом в голос.
        - Чудь! Быстро на смотровую! Нельзя дать ему уйти! - крикнул Истребитель, понимая, что сейчас будет прорыв. И если они допустят, то зараженные вернутся снова. Еще более обозленные, гораздо лучше подготовленные. Учитывая, что это поселение было столь крупным допускать такого провала было нельзя. - Палач! Где моя винтовка?
        - Держи командир, - сняв со спины чехол тот кинул его через головы собравшихся. Саша подхватил на лету, и все равно одному из гражданских досталось, сумка чуть не долетела, ударив пацаненка в плечо.
        - Ису, Чудила. Вижу группу противника, восток. Пытаются выйти через главный вход.
        - Принял. А ну расступились! - крикнул Александр так что народ присел, но эффект был нужный, проталкиваться почти не пришлось. На ходу доставая винтовку он двумя отработанными движениями накрутил дульный тормоз, вместо ПБСа. Придется стрелять особо крупным, значит, что глушитель просто разорвет. А так хоть отдача будет чуть меньше.
        Вся номенклатура боеприпасов у винтовки была девятимиллиметровой. За счет унификации сороковых, когда в российскую армию вошло множество иностранных легионов и пришлось делать новые системы вооружения, к одному стволу подходили и пистолетные, и автоматные, и даже винтовочные патроны.
        И сейчас Саша, до конца отодвинув затвор, загонял в ствол монструозный девять на сто девятнадцать. Противо-материальный, предназначенный для поражения средних боевых доспехов и легкой бронетехники противника. В десять раз мощнее пистолетного патрона этот монстр был у него практически в единственном экземпляре. Всего пять штук. Именно на такие случаи.
        Разложив на бегу сошки Александр рванул на себя створку окна и отшатнулся от поднимающегося жара. Даже на девятиметровой высоте пламя еще давало свои отголоски. Он в растерянности попытался учесть поправки, из-за восходящих потоков воздуха. Но что-то в снайперских таблицах такого случая, стрельба через пылающее футбольное поле, не было.
        «Кристалл, помоги выстроить траекторию», - попросил Саша, ловя в перекрестие прицела фигуры выходящих из огня зомби. Они все были почерневшие от копоти и по внешнему виду разобрать кто контролер было невозможно. Зато звук выдавал тварь с головой. Видя расходящиеся волны песни Александр взял поправки, которые указала Кристалл. Пришлось держать прицел заметно ниже чем обычно.
        Задержав дыхание и успокоив сердце, он плавно нажал на спуск. Грохот выстрела ударил по ушам, так что он даже зажмурился на секунду от боли, но даже с закрытыми веками он видел свистящий полет пули. Один источник звука столкнулся с другим, далекий хруст красным цветом чуть осветил темноту, и песня прервалась. Вернув зрачок к окуляру Истребитель увидел, как двое зараженных подхватывают своего командира. Но шансов на выживание он этой твари давать не собирался. Отдернув затвор Саша выдернул еще горячую гильзу и загнал второй. Выстрел!
        Теперь ему удалось оставить глаз открытым и Александр с удовлетворением констатировал, что теперь певец точно мертв. Никто не выживет, когда голова оторвана и валяется отдельно от тела. Сменив бронебойный патрон на винтовочный он на всякий случай выстрелил в здоровяка, но тварь каким-то образом успела пригнуть голову. Пуля высекла сноп искр пройдя по касательной.
        - Ушел гад, - с вздохом констатировал Истребитель, вновь припав к прицелу.
        - Контролер? - спросила подошедшая Кэт.
        - Нет, этого то как раз достал без проблем. Хотел еще пару, но крупные сбежали, а на мелочь боеприпаса жаль.
        - Плохо, - грустно заметила Громова, - если мы начинаем на столько патроны экономить, что же будет через несколько недель?
        - Если срочно не найдем источник пополнения боезапаса, перейдем в разряд рыцарей и мастеров единоборств, - хохотнул Истребитель. Девушка чуть улыбнулась, но слишком натянуто. Как шутка, это предположение не воспринималось. - Ладно, ты права, нужно посмотреть по ресурсам что у нас осталось, да и на личный состав не плохо бы взглянуть.
        - Ису, Чудь. Вижу огонь на юго-юго-востоке, - донесся из наушника взволнованный голос разведчицы, - уточняю, не пожар, а свет. На высоте километра, может чуть больше.
        - Да ты шутишь, неужто хорошая новость в первый раз за черт знает сколько времени? Бобер! Где рюкзак связи?!
        - Здесь, тащ старкап! - крикнул сержант, маша рукой практически от входа на лестницу. Пришлось снова прокладывать себе путь через толпу восхищенно смотрящих на огонь людей. Взяв в руки ранец Саша отстегнул внутреннюю защитную панель извлекая на свет пятикилограммовую сумку. Две точки на крепление точка на стабилизацию и стрелка с надписью «ВЕРХ», для особенно талантливых. Хотя в жизни и горячке боя всякое бывает.
        Поднявшись на крышу терминала Александр прицепил страховочные ремни сумки к основанию промышленного кондиционера, а затем отошел на пол метра и дернул за тросик. Внутри рюкзака зашипело, поперло наружу серебристо серое нечто, а затем в воздух начал подниматься большой наполненный гелием шар, предназначенный для гидрометцентра. Прочная, но гибкая, проволока постепенно раскручивалась, не давая ему слишком быстро набирать скорость. Уже через несколько секунд железные стойки чуть скрипнули, и Саша предпочел схватить рюкзак утяжелив его еще и своим весом.
        - Зараза, мощная штука, - с удивлением произнес Истребитель, глядя на то как распутываясь леска проходит рубеж шестисот метров. Еще полминуты и, дернувшись, шар замер, едва различимый в вышине несмотря на свои размеры. Из сумки раздался удовлетворительный писк и наверху загорелся свет, достаточно яркий чтобы осветить крышу. Едва заметное в облаках на горизонте свечение которое обнаружила Чудь моргнуло. Затем еще раз, и сигнал пошел, - Кать, рук не хватает, достань экран наружу.
        Градова послушно подбежав расстегнула молнию извлекая планшет. Белые буквы светились на темном фоне. «ИС, Порту, прием?». Саша усмехнулся. Заработало! Задумка Артема все же дала свои плоды. Чуть ниже надписи подсвечивалась экранная клавиатура. Не дожидаясь разрешения Катя вбила «Истребитель на связи, прием», и дождавшись его кивка нажала на кнопку отправки. Спустя несколько секунд и серии безумных мерцаний в вышине на экране появились новые буквы.
        «Изменение задания.
        Ильинское, обследовать завод наномашин. Пионеры, деревня дружбы. Найти ЧоФана. Краснополье, проверить ЦИЛ МедБиоХим. Смирных, найти и эвакуировать выживших. Орлово, исследовать.
        Все задачи считать приоритетными. По выполнении доложить. Как приняли?».
        - Твою дивизию. Ни здравствуйте ни до свидания, - пробормотал Саша, - где вообще все это?
        - Салага, - усмехнулась Кэт и тут же прикрыла рот ладонью, - простите господин старший капитан. У девушки язык без костей. Молодая ничего не понимаю.
        - Хватит юлить, лиса… - он хотел добавить старая, но сдержался. В конце концов на вид ей сейчас было не больше двадцати семи. А настоящий возраст значения особого не имел. - Раз знаешь куда двигать пиши, что приняли. Ну и добавь, что нашли крупное поселение, обеспеченное топливом. Если они его сейчас не сожгут все конечно.
        - Как назвать его?
        - Огнепоклонниками, - улыбнулся Александр, - как еще-то…
        Глава 9. Краснополье
        В Пионере, деревне русско-китайской дружбы, роту зооморфов ждало разочарование. Выживших не было. Как они не искали. За день обысков удалось найти только тела погибших. Зараженные были сложены вперемешку с жертвами неудавшихся мутаций. Сотни трупов в нескольких братских могилах. Если и не все, то почти все население которое тут могло быть. Настроение от этого оледеневшего кладбища было преотвратительное. Но самое паршивое что никаких признаков сбежавшего профессора найти не удалось. Хотя он конечно побывал здесь и явно ставил свои эксперименты, результаты которых сейчас вмерзли в лед.
        Саше очень хотелось думать, что кто-то спасся. Даже просто по логике. Но если здесь проживало меньше тысячи человек, то спастись могли только десять. А зеленых трупов было значительно больше. Хотя конечно был шанс что ЧоФану все же удалось провести свой основной эксперимент, попытку вернуть разум и контроль над телом зомби. Вопрос только выжил ли хоть кто-нибудь в результате этой игры в бога.
        А вот с Ильинским они разобрались достаточно быстро. Не заметить огромного куба передового производства на наномашинах было невозможно. Вот только все цеха стояли в полной отключке. ЭМИ не пощадило высокотехнологичное оборудование уничтожив все или почти все. Впрочем, были тут и свои плюсы. Само здание, защищенное согласно конвенции о контроле за наномашинами было обнесено большой стеной достаточно прочной чтобы справиться не только с наступлением зараженных, но и с волной вышедших из-под контроля нанитов.
        В цеху финальной сборки они нашли настоящее сокровище. Полу готовый рельсовый боевой танк. В нем как раз отсутствовала проводка, генераторы и прочая начинка которая обеспечивала работоспособность, но могла выгореть. Несколько недель упорного труда и эту машинку вполне можно поставить на ноги. Ну в ее случае на воздушную подушку. Генератор такого танка был сравним с генератором сверхтяжелого боевого доспеха и о расходе энергии на такую мелочь как поддержка его в воздухе можно было наплевать. Но в текущем состоянии это была не более чем груда композитов.
        Между этими двумя остановками им пришлось пережить несколько незначительных схваток. Крупные города и курортные поселки они объезжали стороной. Расстояние было не таким большим, всего сто километров, да и наст не подвел. Идеально ровная дорога. Если это конечно можно так назвать. Скорее снежная пустынная равнина без конца и края. Где невозможно разобраться едешь ли ты по старой трассе или по бывшей территории моря.
        Именно это стало причиной большой задержки при поиске третьего пункта назначения. Небольшого городка Краснополье располагающегося в ложбинке меж горных хребтов. Почти исчезнувший с лица земли в начале тридцатых годов он возродился вместе с остальным Сахалином и всей Россией. Саша читал в училище как появилась свободная научно экономическая зона, были даны разрешения на проведение любых изысканий за право первичного патента. Все самые безумные и вредные корпоративные исследования, которые в других местах были под строжайшим запретом или контролем военных на Сахалине проводились в таких вот маленьких научных городках.
        МедБиоХим. Дочернее предприятие Кляйн Фармасьютиклс. Отстроило здесь полноценный город, со своими общежитиями. Центром отдыха. А главное огромным исследовательским центром, возле которого они теперь стояли. Очевидно, что на него ЭМИ тоже подействовало не самым лучшим образом. По крайней мере свет в офисных помещениях не горел. Как и в внешнем ряду зданий. Но то что в общежитии работает система гидротермальной энергии было видно сразу. По окошкам, от которых сквозь снег и лед шла проталина.
        - Что будем делать? - осторожно спросил Бобров, - сразу в ту цистерну полезем, - показал он на закругленное здание лаборатории, - или сначала отогреемся и осмотримся?
        - Вначале проверим на наличие выживших. Здесь судя по данным из порта должно было проживать около десяти тысяч человек. Это тысяча зомби если кто на десять делить не научился. А вот выживших если и найдем, то не больше сотни. Да и то не понятно, как они смогли бы при таком соотношении, справится.
        - Это верно, лабораторные сотрудники не военные, - согласилась Кэт, - хотя они бы нам сейчас пригодились…
        - Зачем? - удивился Палач, - объяснить откуда взялись зомбаки? Меня вот это не сильно колышет, а вот узнать, как от них разом избавиться я бы не отказался.
        - Для ответа на любой из этих вопросов и еще на тысячи подобных нам в любом случае не обойтись без головастиков, - прервал мысль подчиненного Саша, - Берем по усиленному отделению. Чудь, на твоих самый верхний этаж плюс контроль территории. Катя, Павел - второй и четвертый. Как самый опасный я беру на себя первый и подвал.
        - А мне куда? - обиженно спросил сержант.
        - А есть еще какие-то варианты, - усмехнулась хлопнула его по плечу Градова, - судя по всему ты берешь средний.
        - Ответ не верный, - перебил ее Александр, - Бобер с двумя отделениями остается прикрывать раненых на лестничной площадке. Ну и резерв на случай если кто-то столкнется с сопротивлением, которое не сможет преодолеть своими силами. Задача ясна?
        - Так точно.
        - Отлично. По местам. И ни каких смертей мне, - на последок прикрикнул Сухов. Оставив на сержанта и его расширенное отделение тридцать раненых, Истребитель со своими людьми первым вошел в здание. С первых шагов их начала обволакивать привычная темнота. Масла в фонарях оставалось не так много поэтому на весь отряд их было только два. Небольшая зеркальная пластина, вырезанная из обычного фонаря, направляла свет в нужном направлении. Так что свет не слепил, хотя его подергивания от малейшего ветерка и раздражали.
        Вначале все было, как всегда. Пустые квартиры. Закрытые или выбитые двери. Кто бы тут не жил он однозначно прошелся по всем помещениям собирая все ценное и съестное. Вот только комнатушки общежития даже кухню не всегда имели. Хотя попадались и обстоятельные квартиры, по несколько комнат, со всеми удобствами.
        Когда они обходили одну из таких боец позвал его жестом. Саша сначала не понял, что тому нужно, но солдат настаивал и Александру ничего не оставалось как подойти. По совету он снял перчатку и дотронулся до батареи. Холодные. Сухов молча пожал плечами и только через пару секунд остановился как вкопанный. Ледяные, мать пере мать! При то что в помещении явно больше нуля, а за окном минус тридцать.
        Картинка тут же рассыпалась. Какого черта? Если в здании тепло, единственным его источником может быть геотермальный генератор. А они на прямую связаны с системой водоснабжения. Даже если контур отопления не заполнен, должна быть горяча вода. Быстро пройдя в ванну, он пощупал трубу. Ничего.
        - Ис, Чудиле. Капитан, проверили пятый этаж, у нас чисто, никаких признаков зараженных или выживших, - сообщила разведчица по рации.
        - Принял, займите круговой обзор, при любом шевелении снаружи докладывать. Как у остальных?
        - Ису, Бобр. Все чисто. У нас тепло и спокойно.
        - Кэт. Все тихо, продолжаем движение.
        - Сухову, Палач. Пусто. Осматриваемся.
        - Принял. У нас тоже все нормально. Только с температурой какая-то чертовщина. Будьте на чеку, перекличка каждые пять минут, - дождавшись пока все доложат о готовности Саша двинулся дальше. Гробовая тишина в здании тяготила, но в то же время и успокаивала. Зараженные не двигались бесшумно. Даже невидимки издавали хоть минимальный, но шум.
        Стараясь не тревожить такое спокойствие, они двигались по этажу медленно обходя каждую комнату. Часто встречались заметки и бумажные документы с грифом о неразглашении. И хотя ничего полезного на первый взгляд в них не было Александр заставил бойцов тщательно собирать все. Черт его знает, что из этого может пригодится в ближайшем будущем. Некоторые порывались собирать и информационные кубы, Саша их не останавливал. В конце концов, интерфейсы заработали. Можно было говорить о начале возрождения технологий.
        Спустя пятнадцать минут, когда на первом этаже точно ничего ценного не оставалось, он принял решение спускаться глубже. Не рискуя понапрасну ни на каком из этапов Сухов впустил вперед штурмовика с щитом. Прямо за ним шел единственный лучник. Диковинка для высокотехнологичной армии, но судя по всему им не помешает каждому обзавестись средневековым оружием. Дальше шел сам Александр с восьмью оставшимися в дробовике патронами и остальные бойцы. У каждого был последний магазин и тот не полный, а впереди была еще половина задания.
        - Капитан, я что-то вижу, - позвал щитовик, уже спустившийся в подвал.
        - А по точнее нельзя? - уточнил Саша. Судя по голосу бойца непосредственной опасности не было, так что он позволил себе съязвить, - противник? Кошка? Выводок крокодилов?
        - Растение, - поправился рядовой, - только оно странное…
        - Какое к черту в темноте может быть… - возмущенно начал Александр пробираясь сбоку от бойца и увидев замолк на полуслове.
        Солдат был прав. Это было нечто. Зеленые стебли с фиолетовыми прожилками буквально вырывались из бетона забив собой весь низкий потолок. То ли лиана, то ли куст. Черт его разберет. Но самое странное было не это. Маленькие ягоды гроздьями вроде виноградных свешивались в низ… и светились!
        Пусть не ярко, но этого света вполне достаточно было чтобы рассмотреть коридор на несколько десятков метров в глубь. Что бы это за растение не было, оно явно не родилось путем естественной эволюции. С трудом, но Саша узнавал признаки нескольких десятков знакомых видов флоры. Про биолюминисцентные грибы он слышал. И о том, что животным внедряют бактерий симбионтов, заставляющих их в темноте светиться тоже. Но чтоб такое.
        - Господин старкап, потрогайте, - произнесла лучница. Саша быстро обернулся и увидел, как она поглаживает один из листов на дотянувшейся до выхода ветке, - они теплые!
        - Никому эту дрянь голыми руками не трогать! - прикрикнул он на бойцов уже потянувших свои руки, - они вполне могут быть ядовиты! Всем одеть противогазы и респираторы. Вернуть на лица шарфы. Это новый вид, мы не знаем, что это и поэтому должны соблюдать максимальную осторожность. Всем понятно?!
        - Так точно, - закивали подопечные быстро выполняя приказ, - тащ старкап, а может ну его тогда? не полезем дальше? А то если оно ядовитое, там же и шипы могут быть.
        - Разговорчики, - одернул его Сухов, - у нас поставлена задача. И мы ее выполним. Двигайтесь крайне осторожно. Разрешаю всем использовать фонари и факелы.
        Бойцы одобрительно ворчали, доставая заготовленные осветительные приборы. Спустя несколько секунд коридор был уже прилично освещен и стало понятно, что зашли они крайне удачно. Даже находясь у самой лестницы в свете фонаря было понятно, что дальний край находится далеко за пределами общежития.
        - Внимание, мы обнаружили подозрительную дорогу, - сказал Саша, нажав на клавишу тангетки, - вероятно она ведет прямо из подвала в лабораторный комплекс. Но тут флора непонятного происхождения. Неизвестно ядовитая или нет. Есть надежда что биоройды справятся с элементарным отравлением. А если нет… В общем если не выйдем на связь в течении двух часов считайте этот комплекс закрытым для посещения. С собой беру только ударное звено остальные вернутся к Бобру. Вопросы?
        - Ису, Кэт. Разрешите отправится с вами? За старшую все равно будет Чудь, а я если что и прикрыть смогу и с клинками обращаюсь отлично.
        - Ладно, черт с тобой, - поддался на аргументы Александр, - но больше пяти минут ждать не будем. Кстати захвати ГСМ для ламп, коридор длинный.
        - Есть!
        - Вы меня слышали ребята, - сказал Сухов, отключая рацию, - мне нужны только трое. Хотя, учитывая Катю даже двоих хватит. Добровольцы?
        - Разрешите? - спросил щитовик, - мы с напарницей привыкли в таких коридорах работать.
        - Да и пополняемые припасы вам не повредят, так ведь? - улыбнулась лучница. Саша кивнул, отпуская остальных наверх. Вскоре к ним присоединилась Градова. С ходу, чуть не врезавшись в цветок, она восхищенно присвистнула, осматривая помещение занятое разросшейся буйной зеленью. Потом потянула носом и закашлялась.
        - Мне кажется или мертвечиной пахнет? - спросила Кэт.
        - Вполне может быть. Если здесь остались трупы с теракта, - пожал плечами Саша. В последнюю минуту ему пришла в голову мысль что можно было бы взять с собой только командиров отделений. Но оставлять без командования людей тоже не дело. А Чудила справится. В этом он был почти на сто процентов уверен. - Двигайтесь осторожно. Лишний раз старайтесь в эту дрянь не влезать. Щит, вперед.
        Они не спеша шли по коридору, внимательно осматривая каждый уголок. В помещении было не только тепло, но и удивительно легко дышалось. Будто выехал в лес после душного города. Только вот куст этот странный не мог в одиночку выделить столько кислорода, да еще и в темноте. Да еще и сам давать свет и тепло. Не правильно это было. Откуда-то он энергию же брал.
        Ответ пришел довольно скоро. Стоило им завернуть за угол как открылись несколько ответвлений с комнатами. Здесь растительность была еще более буйной. Меж корнями зеленого насаждения были переплетены всевозможная мебель, какие-то папки. И тела. Много тел. Судя по характерным позам здесь люди погибли еще во время теракта. Скрюченные пальцы навсегда вонзились в головы в попытках выцарапать обезумевшие наномашины пожирающие мозг изнутри. Но тут люди хотя бы дали питание новой жизни, а не просто валялись в черных полиэтиленовых мешках на улице.
        Чем дальше они углублялись в строение, тем светлее и теплее было. Единственное что не давало расслабится, все чаще встречающиеся трупы. И если в начале это были погибшие от теракта, то теперь было видно, что они бежали. В сторону общежития. Хотя вернее было бы сказать откуда. Впрочем, еще несколько минут и они вероятно увидят причину того ужаса что остался на лицах погибших в этом коридоре.
        - Как-то мне не по себе, - пробормотала Кэт, - черт его знает, что впереди, а у меня патронов всего ничего.
        - Ты не одна такая. Но я бы сейчас предпочел иметь огнемет как у тех психов с Холмска, - ответил Саша по удобнее перехватывая дробовик, - не дай бог сейчас выйдем в оранжерею с хищными лианами иле бродячими растениями.
        - Накаркали товарищ капитан, - раздался голос штурмовика, идущего в нескольких метрах впереди, - кажется пришли.
        - Тогда стой и дальше не суйся, - тут же отреагировал Александр, - Катя, я тебя просил взять топливо для ламп…
        - Да, все верно, при мне. Но не много, всего три пластиковых бутылочки.
        - Лучше, чем ничего, - кивнул Сухов, принимая у нее одну из баклажек, - коктейль Молотова из них конечно не сделать, но никто не мешает нам просто полить сколько сможем и поджечь.
        - Фух, - облегченно сказала лучница, - а я уж думала, что придется туда лезть.
        - Правильно думала. Мы здесь чтобы найти то что заинтересует командование. А вандализмом будем заниматься только если другого выхода не останется. Теперь потихоньку продвигаемся. И старайтесь не шуметь. Если там есть опасность она вполне может реагировать на звук.
        После этого уточнения подчиненные будто получили кошачий ген. Даже щитовик начал двигаться почти бесшумно. Хотя конечно с Градовой ему было не сравнится. Девушка не рвалась вперед, но стоило им выйти в центральный зал оранжереи как тут же свесилась с перил головой вниз, чтобы получше рассмотреть дерево, закрутившееся вокруг колонны, идущей откуда-то снизу до самой крыши, сколько хватало глаз.
        А посмотреть было на что. По сравнению с тем что они видели в коридоре это был исполин. Расти он снаружи, и Саша дал бы ему не меньше тысячи лет. Столь огромно и величественно оно было. Вот только комплексу, в котором древо выросло, было не больше десятка лет. Да и если как следует присмотреться становилось заметно, что это не один ствол, а тысячи жестких переплетающихся жгутов. Но красивее всего конечно смотрелись гроздья светящихся ягод.
        На верху, где их было больше всего, света было достаточно чтобы безболезненно погасить фонари. Оставалось только туда забраться. Впрочем, вопрос куда двигаться был более чем актуален, что вверх что вниз вели лестницы. Шанс что лаборатории будут у самых корней казался Саше наиболее вероятным. А значит нужно спускаться.
        - Не теряем порядка, ищите указатели или планы эвакуации, они должны дублироваться на стенах. И постарайтесь не наступать на лианы, - добавил Александр смотря под ноги, - что-то у меня нехорошее предчувствие по их поводу.
        - Есть, - не громко отозвались бойцы. Правда приказ исполнить было не так-то просто, куда бы они не шли под ногами было все больше зелени с фиолетовыми прожилками. Минут через пять нашлась надпись: «Этаж 1В». Что автоматически означало что есть как минимум «1А» и «1Б». Правда не понятно было как именно происходит такое исчисление. Этажи идут параллельно?
        Спускаясь вниз они обходили брошенные лаборатории. Посмотреть здесь было на что. Кучи каких-то заспиртованных организмов и органов. Некоторые из них даже шевелились. Оборудование самого разного размера и внешнего вида. Зачем оно нужно, черт его знает. Но судя по образцам здесь выращивали животных и растения.
        - Смотрите капитан, - прошептала лучница, указывая на большую белую доску, изрисованную маркерами. Он такую видел только в детских садах и центрах развития. Где у детей еще не было интерфейсов и приходилось восполнять их отсутствие такими вот внешними приблудами. Впрочем, девушку конечно заинтересовала не сама доска, а то что на ней было нарисовано и написано. Учитывая, что только малая часть надписей была на русском, в основном на английском и китайском, разобрать было не реально. А учитывая, что и на понятном языке слова были такие, что не поймешь, о чем они…
        Зато картинка была красноречивее всех слов. Небрежными контурами была изображена химера. Помесь гориллы и крокодила. По-другому и не скажешь. Характерная обезьянья фигура заканчивалась длинным хвостом. На лапах были показаны гипертрофированные когти. Вытянутая морда с зубастой пастью по задумке должна была быть покрыта толстым слоем меха.
        - Ну и жуть, - пробормотала Катя, - не хотела бы я сейчас с такой тварью встретиться. Да что там. Никогда бы не хотела. А сейчас особенно.
        - Что бы это ни было, но оно явно не травоядное, - заметила лучница, - зачем выводить таких гибридов они же опасны?
        - Для защиты, - раздался голос сзади. Все как один повернулись к входу в лабораторию, вскинув оружие, и только чудом сумели не выстрелить, увидев фигуру в белом халате. Ученый предусмотрительно держала руки высоко поднятыми и с раскрытыми ладонями, - прошу прощения. Не хотела никого пугать.
        - Вы одна? - спросил Александр, опуская дробовик.
        - Нет, ну что вы. Просто меня с Борей отправили встретить гостей, и, если что объяснить, что здесь не рады непрошенным гостям.
        - И где этот ваш Борис?
        - Вы только не стреляйте, он этого крайне не любит, - сразу предупредила женщина. По команде Саши все спрятали стволы, но так чтобы в случае опасности немедленно выхватить, - Боря, - зычно позвала ученый, - ко мне.
        Если бы она заранее не предупредила не стрелять сейчас уже в воздухе гудели пули. Приложив невероятное усилие Истребитель сдержался чтобы не пальнуть в первую же секунду. Как? Как можно было не заметить эту махину? Повинуясь команде с потолка, тихо рыча, сползало нечто. В отличие от картинки оно было абсолютно лысым. Потрескавшаяся кожа была покрыта наростами и бородавками, но в целом оно выглядело почти как на картинке.
        Две пары глаз. Огромная хищная пасть и внушительные передние лапы с развитыми пальцами. Перебирая руками Боря спустился с потолка и послушно сел у ног хозяйки. Хотя даже, прижав попу к прорезиненной поверхности ростом он был почти с женщину. Сглотнув ком в горле Сухов отпустил дробовик. Он мог поспорить что одной цельной пули будет достаточно чтобы прикончить эту тварь. Но тогда диалога не выйдет. А значит нужно быть умнее и сдержаннее.
        - Я рад что мы начали не с драки. Позвольте представится, Александр Сухов. Старший капитан Вооруженных сил России на Сахалине. Отправлен в эту лабораторию для поиска выживших. Ну и оказания посильной помощи если она вам конечно нужна.
        - Ну, - женщина замялась, явно не ожидая спокойного продолжения разговора, - простите, как-то не до манер было все это время. Меня зовут Елизавета Мельникова, старший научный сотрудник отдела поведения млекопитающих. Следуйте за мной. Если вы и вправду пришли от военных, то должны побеседовать с нашим советом. И да, не рассчитывайте взять меня в заложницы или попытаться навредить. Боря будет рядом.
        Глава 10. Протест
        - Что же вы, голубчики, с центрального входа не зашли как приличные люди, - сокрушался старик доцент, как и все здесь он был одет в белоснежно белый научный халат. И был главой совета ученых, которых выжило на удивление много. Больше двухсот человек. Хотя на такого размаха станцию это было песчинкой. - Мы бы вас проверили спокойно, выбрали представителя…
        - Еще раз вам повторяю, мы не группировка или банда, мы представители власти. Я специальный посол генерал-губернатора Сахалина, Ферронова.
        - Ой голубчик, - отмахнулся мужчина, - кого у нас тут только не было за последние три месяца. Представлялись будто от японского императора. И от Устинова. Все чего-то требовали. И никто нормальную помощь не предлагает. А ведь нам надо не так много. Чтобы восстановили подачу электроснабжения. Делов то, починить линию до ближайшей станции! Неужели армия с этим не справится вот скажите мне.
        - Вы что, не в курсе что вокруг происходит?
        - Ну почему же. Судя по всему, война. Только не понятно кого с кем. А вернее всех со всеми. Участвовать в этом бардаке у нас нет никакого желания. Так что мы, пожалуй, переждем здесь. И присоединимся к победителю. Всем нужны хорошие ученые.
        - Вот как. Ну к зараженным я вам не советую пытаться присоединиться. В конце концов они ответственны за гибель миллиардов людей.
        - Ну не порите вы чепухи! Ну каких миллиардов? Голубчик! Ну скажите прямо, напала Япония. Хочет вернуть свои исторические территории. Или вон Китай устал изображать доброго старшего брата и решил прибрать к рукам всю страну. Но вы же говорите об абсолютной ерунде! Ни одна страна в мире. Ни одно даже самое дебильное правительство не пойдет на такое!
        - А это и не было правительство, - ответил Александр потирая переносицу. Ему страшно надоел этот старик. Но судя по всему он был главным. Явно гордый собой и своими трудами. Поэтому Истребитель решил зайти с другого конца, - и вы не правы. Нам не нужны ученые. Нам нужны территории. Если быть точным, то теплые убежища для дальнейшего выживания. У вас как раз одно из таких. А ученых нам хватает. В конце концов новая столица Мирный вашим братом переполнена. И я ничего у вас просить не буду. Покиньте помещения, и мы начнем заселять беженцев. Завтра же пришлем первые пять тысяч.
        - Вы с ума сошли? - возмутился ученый, - что значит не нужны? Что значит хватает?! Да я профессор с мировым именем! За меня боролись все лаборатории мира!
        - Для нас вы просто помеха. Старый, вредный пердун, который ни черта не понимает. А у нас план по расселению. Людям приходится ютиться по сорок человек в одной квартире. Гарнизоны не распределены. Двадцать тысяч военных…
        - Так, стойте, стойте, - замотал седой головой доцент, - не смейте мне угрожать! Я здесь главный! У меня под началом двести выдающихся…
        - А мне насрать! - ударил по столу кулаком Саша так что даже Боря стоявший у двери вздрогнул и негромко зарычал. Скорее пытаясь защититься, чем угрожая, - вы бумагамараки, которые не могут без электричества и приборов ничего. Все! Забудьте! Нет у нас электричества! После начала ядерной войны и взрывов в стратосфере перегорело все или почти все.
        - Но позвольте…
        - Не позволю! - рявкнул Александр, и старый профессор вжался в спинку кресла.
        - Так дело не пойдет, вы приходите в наш дом, - вступилась женщина, держащая химеру за загривок, - и смеете нам угрожать!
        - Ваш дом? Вы его простите купили? У вас есть на него хоть какие-то права? Если уж на, то пошло, - Истребитель внимательно посмотрел на ученого, - это ваше место Работы! Вы наемные служащие! У вас не больше прав на него чем у этого вот гамадрила.
        - Он не гамадрил, это горилла, - обиженно начала Елизавета, но под взглядом Саши тут же умолкла.
        - Вы находитесь на территории острова Сахалин, - продолжил старкап, - части Российской Федерации. Все ваши контракты разорваны по причине форс-мажорных обстоятельств. Уверен у вас в трудовом договоре есть такой пункт как война. А раз так, то никто вас более не удерживает. Вы вольны пойти на все четыре стороны. Хотите в ледяную пустыню, скатертью вам дорога. Где жили ваши родные до начала всего этого бардака? В Москве? Зараженные будут вам очень рады. Все полтора миллиона.
        - Что вы себе позволяете, - с трудом дыша возмутился доцент, - то что вы говорите полнейшая ерунда! Этого просто не может быть! Локальный конфликт, не более!
        - Какого черта я разговариваю с этим административным балбесом, да еще не признающим власти страны, на территории которой он находится? - достаточно громко, чтобы его все расслышали, спросил Саша, - я еще раз спрошу, где совет? Кто здесь главный?
        - Он, - растеряно ткнула пальцем в старика Елизавета.
        - Это шут гороховый, - отрицательно покачал головой Истребитель, - а мне нужен тот, кто реально готов нести на себе ответственность за человеческие жизни. И в том числе свою собственную. Этот клоун даже не понимает, что я его уже дважды чуть не пристрелил!
        - Да что вы себе позволяете! Это не казармы и не плац! Это научная лаборатория международной корпорации!
        - Находящаяся на территории России! - отрезал Саша, - тут без вариантов. Либо вы подчиняетесь законам страны и военному положению, либо нет.
        - Нет! Я ни о каком военном положении не слышал…
        - Ну тогда все просто, все кто не подчиняется военной администрации являются преступниками. Выбирайте, расстрел или изгнание?
        - Это что шутка такая? У нас не двадцатый век чтобы людей…
        Прерывая этот затянувшийся диалог в комнату ввалился Палач, в сопровождении десятка бойцов. Под руки они вели крепкого телосложения мужчину в бронежилете, на котором белыми буквами была выведена надпись «Security». Не церемонясь они посадили пленника на стул рядом с доцентом. В рычащего борю уперлось сразу несколько стволов.
        - Гришанка… - пролепетал профессор перевод беспомощный взгляд с него на Александра и обратно.
        - Просите, Федор Иванович. Не смог ничего сделать, дверь в техническом коридоре заело.
        - Что происходит? - строго спросил Сухов.
        - Этот, - ткнул в охранника пальцем в бронированной перчатке Палач, - хотел дорогу перекрыть. Почти успел, между прочим. Чудом не пристрелили.
        - А это зря. Могли и прикончить, для наглядности, - сказал Истребитель, пожав плечами.
        - Тогда пришлось бы вырезать их всех, - заметила Градова, - начальство не оценило бы.
        - Да ладно, главное есть место для выживания. Тепло есть, пища, вода снаружи в изобилии.
        - Посмотрела б я на то как вы будете наш «виноград» есть, - не весело усмехнулась Елизавета, - интересно через сколько бы вы все передохли.
        - Надо их всех где-то собрать, в одном месте, - рассуждал в слух Саша, - так чтобы не повторять по нескольку раз. А то они хоть и ученые, но на редкость тупые. Простых слов не понимают, все под сомнение ставят.
        - А с этой тварью что? - спросил один из стрелков, держащих на мушке химеру, - от нее у меня мурашки по коже.
        - Дернется, пристрелите. Чтобы не мучилась используйте те же что против здоровяков. Без разницы на сколько у нее толстая кожа или броня, все равно прошибет насквозь. Ну и стреляй в голову, чтобы наверняка.
        - Есть! - улыбнулся солдат переключаясь на дробовик.
        - Так, - Александр попеременно посмотрел на всех присутствующих в кабинете выживших, - кто из вас хочет сотрудничать с властью, чтобы наши действия не привели к смертям или лишним увечьям?
        - Я, - не долго подумав сказал охранник, - простите еще раз Федор Иванович. У них еще снаружи группа. Даже если начнем сопротивляться погибнет не меньше половины.
        - Но… - пролепетал доцент.
        - Вот и отлично. Соберите всех на пролетах вокруг центральной колонны. Нужно сделать объявление, - устало вздохнув сказал Александр. Затем подумал и нажал кнопку тангетки. - Бобер, передислоцируйся в подвал, там теплее будет и обороняться проще если что. Растения не есть, говорят они ядовиты.
        - Так точно тащ старкап, - раздалось из наушника.
        - Елизавета, и вы, Федор еще раз хочу вам сказать - мы пришли с мирными намереньями. Так что давайте без проволочек проведем собрание. Хорошо?
        Присутствующие нехотя покивали, и Саша вышел наружу.
        Через пять минут вокруг сердцевины лаборатории уже стояли в два ряда все выжившие. Удивительно, но их оказалось куда больше одного процента от населения. Нужно потом обязательно проверить причину. Может они лекарство какое нашли или излучение? Судя по тому, что оборудование в лаборатории не работало, ЭМИ сюда прекрасно достало. Дождавшись пока все успокоятся и настанет относительная тишина Саша начал.
        - Добрый день всем. Меня зовут Александр Сухов. Я специальный представитель действующей власти. Генерал-губернатора Сахалина Романа Ферронова. В стране введено чрезвычайное положение. Мы находимся в состоянии войны. Я слышал, что у вас уже были представители японской администрации, которая во главе с наследным принцем Хирамото признала власть России и не станет оспаривать наши права на управление. Так же слышал о визите старшего брата, посланников из Китая. Я встречался с послом КНР, и он подтвердил мне что будет оказывать всяческое содействие в нашей миссии.
        Истребитель посмотрел на притихших людей. Кристалл исправно показывала информацию с эхолокатора. Так что застать его сейчас врасплох не сможет даже горилла крокодил. Хотя в прошлый раз Боре это и удалось теперь он знал на что обращать внимание. Слушали в целом внимательно, почти не перебивали.
        - Наша задача, спасение как можно большего количества выживших. Согласитесь, цель благородная. Для ее выполнения мы готовы пойти на любые методы, вплоть до насильственного переселения и казней. Однако надеемся, что ничего подобного не произойдет и вы как ответственные граждане своей страны поддержите других людей.
        По залу прошел небольшой одобрительный гул. Кажется, получалось.
        - Мир снаружи стал слишком опасен. И это касается не только Сахалина. По всей планете погибло больше девяти миллиардов человек. Это проверенная информация, мы получили подтверждения из Москвы, Пекина и Токио до того, как они окончательно рухнули.
        - Постойте, разве вы прибыли не для нашей эвакуации? - выкрикнула одна из женщин.
        - Боюсь, что нет. Эвакуироваться просто некуда…
        - Но можно же просто отправится на юг? В срединный Китай, на Филиппины, по ближе к экватору и по дальше от этих жутких холодов.
        - Боюсь, что не все так просто, - подняв руку Александр попросил тишины и дождавшись пока народ успокоится продолжил, - море замерзло, вместе с кораблями. Цела ли дорога до Японии мы не знаем. Подтвердить это возможности нет. Однако доподлинно известно, что на территории островов в десять раз больше зомби чем на Сахалине. Учитывая их кровожадность, выносливость и устойчивость к пулям вряд ли кто-то сумел выжить там. Разве что сбежал в сельскую местность.
        - В все время говорите о зараженных, но после теракта погибли далеко не все.
        - Совершенно верно. Мы подробнее разберем с вашей охраной и гарнизоном какие бывают зараженные. Сколько их и где. Очень здорово что вы смогли справиться с ними здесь. Хотя я и не понимаю, как вам удалось уничтожить восемь сотен зараженных. Без оружия и боеприпасов. Однако уверен вы очень постарались.
        - Мы их не убивали, - сказала не громко Елизавета и от ее тона Сашу передернуло.
        - Продолжайте.
        - После теракта, мы решили, что они больны. Но горячие линии не работали. Связи не было. В результате было решено сделать лазарет, здесь под лабораторией в теплых местах. А когда они начали просыпаться. В общем мы запаниковали и… Они до сих пор там. На минус четвертом. Запертые.
        - Понятно, - кивнул Саша, «Вашу мать как они могли быть так глупы?!», - есть какие-то проблемы с тем что они могут вырваться?
        - Нет, - покачал головой Григорий, - двойная сейфовая дверь, открытие только с этой стороны.
        - Отлично. Раз так, то вы должны понимать всю опасность этих тварей. Они выносливы, быстры и хитры. Отдельной категорией идут их контролеры. Эти твари умеют своими песнями воодушевлять остальных так что они рвутся в бой с утроенными силами. Мы не раз сражались с ними, и сумели уничтожить ретранслятор. Теперь они не так опасны. Действуют уже не по всей территории, а отдельными группами. Снова стягиваются к Сахалинску.
        - У нас небольшое поселение, - заметил охранник, - может расскажете о них подробнее?
        - Все что я знаю знают и другие служащие роты Орков, так что гарнизон, который тут останется во главе с одним из сержантов, сможет вас просветить по поводу методой борьбы и обороны. Особенно полезным он, будет учитывая присутствие скрытой опасности в виде ваших нижних этажей. Извините отвлекся. Таким образом мы будем отправлять к вам отряд выживших. Будьте готовы принять множество детей и подростков. Мы надеемся найти выживших среди туристических лагерей, интернатов и домов отдыха которых много на западном побережье.
        - А сколько всего вы смогли спасти людей за вашу операцию? - выкрикнул один из сотрудников лаборатории.
        - С момента начала апокалипсиса мы сумели вывезти в безопасные места, укрепить и создать оборону для двадцати двух тысяч человек. Я понимаю, что это маленькая толика от первоначального количества переживших теракт, но прямо сейчас спасательные операции проводятся по всей территории Сахалина. Моя рота одна из многих. И мы делаем все для того чтобы как можно большее количество людей сумело пережить следующие холода.
        - Тишина, - крикнул Палач, когда снова возникло бурное обсуждение среди сотрудников.
        - Перейдем к самой неприятной части. В течении месяца или двух температура воздуха снова опуститься до минус восьмидесяти, а может и ста. Как вы понимаете мало кто и что может пережить такие морозы. Поэтому я прошу вас подготовиться к тому что вы не сможете перемещаться. Оказывать и получать помощь. Включая продукты питания, воду и медикаменты.
        - Погодите, вы что, собираетесь прислать к нам нахлебников и при этом не будете поставлять припасы? Но мы же тогда умрем с голоду!
        - Вы не умрете. Подумайте, как и чем вы можете сами себе помочь. Как можете обеспечить таянье и сцеживание воды. Выращивание растительной и животной пищи. На поиск решения мы даем вам время до нашего возвращения из рейда на север.
        Шум все больше нарастал, похоже внимания он добился. И хоть какого-то понимания ситуации. Вот только реакция опять была не верной. Опять какие-то споры, обсуждения. Чего тут думать? Прыгать надо!
        - Ваш ученый совет временно распускается. Позже вы сможете собрать новый, но только под прямым руководством временного гарнизона. Список задач так же будет передан, хотя мне кажется, что я все высказал. Рассчитывайте пожалуйста, что в каждом помещении будет проживать от двух до десяти человек. Смотря скольких, мы сможем спасти. На этом я закругляюсь, все вопросы и предложения вы сможете подать в письменной форме. Спасибо за внимание.
        Отойдя от перил Саша тяжело вздохнул. Никогда не нравилось толкать речи. Хотя вроде все что должен был сказать, сказал. Теперь оставалось только дождаться реакции от местных. А она могла быть самой разной. Начиная от полного содействия и заканчивая диверсиями и вооруженным столкновением. И хотя люди в основном здесь были собраны разумные, по крайней мере Александр на это надеялся, гарантировать что они смогут прийти в себя и сделать правильные выводы было нельзя. Впрочем, у него достаточно сил для удержания объекта.
        Первый визитер, как он и предполагал, появился на пороге занимаемой комнаты спустя пятнадцать минут. Им был охранник. Вот только пришел он не один, а вместе с Елизаветой. За дверью угадывалось еще с десяток человек, очевидно инициативная группа. Не став выпендриваться Саша пригласил всех войти и ученые кое как разместились в помещении, предназначенном для куда меньшей толпы.
        - В первую очередь я хочу выразить протест по поводу вашего гарнизона, - начала с наезда Мельникова, - хотите нас охранять, делайте это снаружи. Есть же общежитие!
        - Если вы пришли пытаться обсуждать мои приказы, то просто зря потеряете мое и свое время, - покачал головой Александр, - порядок изменился. Смиритесь и сотрудничайте и тогда всем будет хорошо. Можете протестовать, но тогда плохо будет опять-таки всем. И вам в первую очередь.
        - Мы не для того уезжали из центральной России чтобы вновь попасть под военный диктат! Вы всю мою сознательную жизнь запрещаете. Закрыли свободный интернет. Силой подавили протесты. По всей стране разруха, только вам военным и служащим хорошо! Мы сбежали от вас в свободный мир. В новую корпоративную реальность. После окончания этих…
        - Достало, - спокойно произнес Саша, - вы кажется не понимаете ситуации. Нет вашего корпоративного мира. Нет Европы. Нет вообще никакого интернета. Гласность и свобода остались в таком глубоком прошлом что даже вспоминать о них глупо. Наплевать что было до того, как. На дворе апокалипсис.
        - Лучше смерть чем рабство под пятой военных! - крикнула уже не сдерживаясь женщина. Многие сотрудники, стоящие за ее спиной, закивали.
        - Лучше говорите? Отлично, вот только я вам ее обеспечивать не собираюсь. НО. Любой из вас, кто не хочет работать на благо единой администрации, поедет в небольшое довольно комфортабельное путешествие. Вы же хотите свободы? Вот мы ее вам и обеспечим! Только сначала покажем кто и как выживает в новом мире! - Александр вздрогнул, ему на плечо легла ладонь Кэт, и он только после этого понял, что орал во все горло. Ученые в страхе попятились, а сидевшая перед ним Елизавета вжалась в стул. - Прошу прощения. Так что все, кто не согласны сохранять жизнь другим, а не только себе, поедут с нами дальше. Не хотят идти добровольно пойдут под дулом автоматов. Остальных же прошу высказывать пожелания и предложения.
        Ученые затравленно озирались по сторонам, смотрели в пол. Куда угодно, лишь бы не встречаться с ним глазами. Выждав минуту и окончательно успокоившись, он задал свой вопрос еще раз. Смелых снова не нашлось.
        - Да чтож такое то, в других поселениях все трудятся, - Истребитель в отчаянье теребил свои черно зеленые волосы, - От мала до велика. Техники, рабочие, инженеры.
        - Тут такое дело, - неуверенно начал Григорий, - это же научная лаборатория переднего края. Здесь шли разработки на молекулярном и субатомном уровне. Эти люди на столько впереди всей планеты что обычные понятия к ним не применимы. Они творцы, - он говорил с горящим взглядом, явно веря в сказанное, - они выводят новых животных и растения. Но все их навыки в основном сосредоточены на высокотехнологичном оборудовании. Без него они как без рук и глаз одновременно.
        - Ну тут уж ничего не поделать, после ЭМИ живого оборудования я не встречал, - пожал плечами Александр.
        - Тут есть такая штука, - охранник замялся на секунду, - оборудование на отрицательных этажах работает. Там достаточно хорошая изоляция чтобы выдержать даже прямой ядерный удар. Вот только и всех зараженных мы заперли именно там. Неизвестно что именно сейчас происходит.
        - Ад там происходит, - мрачно сказала Кэт, - Тащ старкап, вы же не собираетесь лезть ради их исследований в эту пропасть? Там же больше восьмисот зараженных, а у нас боезапас не бесконечный и еще две цели есть. Древнев по головке не погладит за провал.
        - Ты права конечно, а с другой стороны у нас будет работающая лаборатория. Может эти умники придумают как под снегом овощи растить, или прививки от крайней мутации. Грех таким не воспользоваться сама понимаешь.
        - Ох не нравится мне это, - пробормотала Градова, но приказ больше не оспаривала.
        - Боебер, Истребителю, - проговорил Саша, зажав кнопку тангетки.
        - На связи командир, - тут же донесся из наушника голос младшего, - Слышу четко.
        - Бери все припасы и всех без исключения бойцов. Через подвал пройдете в помещения лаборатории. На выходе тебя встретит Павел с ребятами. Ждем.
        - Так точно. ГСМ все брать или для машины оставить?
        - Оставь, - решил Сухов, немного подумав, - а то вдруг не найдем заправку быстро.
        - Принял, через полчаса будем на месте, - сказал сержант отключаясь. Удивительно, но всего за несколько серьезных боев ребята сплотились и сейчас отделения отлично работали. Если конечно не считать погибших, которые не сумели эти сражения пережить, и раненых.
        - Палач, приказ слышал? Бери два отделения и обеспечь ребятам удобное размещение возле входа на нулевой этаж. Нужно обустроить там огневой рубеж и баррикады.
        - Так точно, выполняем! - отозвался бегун отключаясь.
        - Отлично, - кивнул своим мыслям Александр, - теперь осталось разобраться с тем что нам с вами господа и дамы предстоит. И в первую очередь нам нужен план лаборатории.
        Дорогие читатели, если вам понравилась книга, но нет возможности ее приобрести, у меня для вас есть отличные новости!
        Как только 1, 2 и 3 книги наберут 500 лайков и 200 комментариев - третья станет бесплатной!
        Глава 11. Подготовка к спуску
        - Какого черта Бобер? - проговорил Александр показывая на наспех сложенные укрепления.
        - Ну, чем богаты, - пожал плечами младший сержант, - тут блин не стройка, вот и пришлось вместо земли и песка всякую мебель использовать.
        - Слушай я тебя конечно понимаю. Но блин. Тут же нужно будет оборону держать, - Саша неодобрительно посмотрел на завалы из офисной техники и мусора, - ты представь. Их там чуть меньше тысячи. Если они конечно от голода не передохли. Но сам понимаешь на это надежды особой нет.
        - Ну и пусть бы сожрали друг друга, - пожал плечами Бобров, - ну а что делать тащ старкап? Больше укрепиться не чем!
        - Ну, знаешь. Думал я тебя с собой взять. Но похоже тут ты будешь полезнее. Если вдруг, по какой-то причине, они прорвутся, отвечать будешь головой. Хотя, сам понимаешь спрашивать с трупа будет нечего. А я выживу и спрошу.
        - Так точно! - отчеканил сержант, - разрешите занимать оборону?
        - Блин, ты этого и хотел, что ли? - дошло до Сухова, - мог и просто попросить. Ладно, оставляю с тобой всех раненых. И пяток из неполных отделений. Всего будет человек тридцать.
        - Погоди, - взяла его за рукав стоящая рядом Кэт, - мы что пойдем всего в пятьдесят рыл? Ты же сам говоришь их там почти тысяча, а у нас боеприпасов кот наплакал.
        - Коридор узкий. Кроме лабораторий куда мы естественно просто так не сунемся, - убирая ее ладонь ответил Саша, - не заморачивайся. Решим эту проблему. Лучше скажи где наши доктора-профессора? Инициативные которые. Я же вроде просил их под конвоем доставить к входу?
        - Да? Блин. Я думала, что ты шутишь так, гражданских с собой тащить. Вот и отпустила. Они, наверное, сейчас сидят по комнатам трясутся.
        - Черт, мне что их по всему комплексу собирать? - вздохнул Александр. Он и сам не спешил спуститься в объятья толп зараженных. Но понимать, что при первой опасности люди разбегутся как тараканы, боясь только за собственную шкуру, было не очень приятно, - Палач. Возьми с собой четверых по скоростнее и пробегись по комнатам. Собери всех. Они мне конечно не особенно нужны, но порядок должен быть.
        - Так точно, - кивнул Палач, быстро похлопав нужных бойцов по плечам он с ходу стартовал по лестнице так что перепрыгивал через пять ступеней вверх и за несколько секунд уже был на самом верху.
        Отличная тактика, поставить двоих на лестнице, а остальными постепенно выгонять всех из комнат вниз. Люди, у которых просто не осталось выхода, пытались сопротивляться. Кричали. Ругались матом на разных языках и наречиях. За недолгие двадцать минут Саша услышал столько новых слов и выражений что значительно пополнил свой словарный запас. Постепенно толпа спустилась на нижний этаж примыкающий к герметичным воротам, у которых Бобер достраивал свои укрепления.
        - Это произвол! Вы не имеете права так врываться! - кричала самая большая активистка, Елизавета, - мы в своем доме, у нас есть права!
        - Послушайте, - начал было Александр, но женщин не дала ему договорить.
        - Мы не в полицейском государстве! У каждого из нас есть право выбора! Конституция!
        - Да блин, Кать успокой ее, - попросил Сухов. Но вот дальнейшего он не ожидал. Резкий взмах руки и голова Мельниковой тут же отлетает в сторону. Звук пощечины облетел весь этаж. В наступившей тишине Александр поднял руки показывая свои добрые намеренья, но было уже поздно. Набиравшая воздух в легкие женщина закричала так что его обостренному слуху пришлось не сладко, а Чудь и вовсе скрутило в три погибели.
        - Боря! ФАС! - в истерике скомандовала Елизавета и химера бросилась на Катю с потолка.
        Едва успев отдернуть акробатку в сторону, Саша принял удар когтистой лапы на броню предплечья. Рука мгновенно онемела и повисла плетью.
        - Не стрелять! - едва успел скомандовать Истребитель, отпрыгивая от крокодильих зубов.
        Взглянул на сотрудницу поведенческого отдела, и понял, что она улыбается. Если сейчас отступить, она подомнет под себя всю станцию. И даже если выгнать ее на мороз застрелив питомца затаит злобу и не известно во что это выльется. Нужно было ломать ее прямо сейчас. Пока есть такая возможность. Показать полное превосходство.
        - Никому не вмешиваться! - крикнул он, отбрасывая в сторону дробовик и ПП. Мельком взглянув в глаза женщины он увидел непонимание вперемешку с чувством собственного превосходства. Что же. Значит придется его рассеять. - Вы считаете себя умными. Достаточно чтобы бороться с нами. Отлично. Вот ваше творение. Судя по всему, лучшее.
        «Кристалл, мне нужна твоя помощь», - мысленно попросил Александр вставая в стойку.
        «Все что угодно», - тут же отозвалась в его голове консультант.
        «Адаптируем рукопашный бой против этой зверюги».
        «Ничего сложного», - ответила ЦАРЬ, - «тушка большая, но не опытная. Вряд ли она боролась даже с зараженными. Что уж говорить о хорошем бойце. Проведите пару комбинаций, а я считаю реакцию на удары и выявлю наиболее уязвимые места».
        - А сейчас я вам наглядно покажу что весь ваш ум НИЧЕГО не стоит, если он не подкреплен силой, знаниями, умениями. А главное, правильной целью!
        Рывок вперед. Усиление силы! Замедление времени! Четыре глаза химеры не отрываясь следят за движениями человека. И будь он обычным, вполне возможно, что зверь успел бы среагировать. Мощный хук справа попал прямо в моргавшее веко. Удар с левой, в горло. Снова правой, в кончик носа. Тварь воет, пытаясь закрыться лапами. Но слишком медленно. В ухо!
        Зверь вздрагивает, заваливаясь на бок, но в последний миг остается на ногах. «Ого, кажется мы его реально разозлили» - подумал Саша, глядя на то как наливаются кровью глаза животного. Не сдерживаясь крокодила-горилла бросается вперед. Беспорядочно мельтеша лапами с острыми когтями. Но каждый раз Кристалл успевает показать траекторию замаха. Да Сухов и сам ее видит.
        Отскочить. Отвести когти в сторону, не принимая их на блок. Снова и снова выходить из радиуса атаки только за тем чтобы убедиться, зверь не понимает, что сейчас будет. Вот химера снова бросается вперед, пытаясь достать юркого человека. Елизавета что-то кричит с выпученными глазами. Плевать. Она уже сделала свой выбор.
        Полшага вперед и кулак в бронированной перчатке попадает прямо над оскаленной пастью. Вминает кости челюсти, вышибает зубы. Кровь брызжет во все стороны. Раненый зверь верещит, отступая и хватаясь за морду лапами. Взгляд меняется. Кажется, теперь тварь начала понимать, что она не охотник. Что настоящий Истребитель прямо перед ней. Вот только уже поздно. Пора заканчивать с этим балаганом.
        Резко подскочив и увернувшись от хвоста Александр перехватывает когтистую лапу зверя. Виденье! У ассистента было достаточно времени чтобы найти и указать уязвимые точки. Навалившись всем телом Саша выламывает руку из плечевого сустава. Зверь ревет, скрежещет зубами и царапает пол когтями. Но все уже решено.
        - Лежать! - командует Сухов и тварь беспрекословно подчиняется, показав шею.
        - Боренька, - со слезами подскочила к животному Мельникова, - вы изверги! Он же тебя изуродовал. Как же так.
        - К ноге! - строго сказал Сухов и зверь на пузе подполз к нему. Елизавета переводила полный непонимания взгляд с старкапа на своего питомца и обратно. Вернее, уже чужого.
        - Но, почему, - пробормотала женщина, - как же так?
        - В отличие от вас он понимает кто настоящий вожак стаи.
        - Но мы же не звери! Мы высокоразвитые существа!
        - Еще раз. Для всех! - крикнул Александр так чтобы расслышали даже на задних рядах, - мы находимся в состоянии войны за выживание! Все ваши права и свободы регламентируются одним законом. Положением о военном времени! Ум, ученые степени, звания и прошлые заслуги НИЧЕГО не значат! Только то что вы можете сделать для выживания прямо сейчас! Если вы не в состоянии бороться за собственную жизнь, это делаем мы. Но хотя бы НЕ МЕШАЙТЕ!
        Теперь уже шушуканья в толпе было гораздо меньше. Черт, все же наглядный пример, даже такой, лучше тысячи слов. Осталась самая малость. Очистить подвалы лаборатории и проследить чтобы каждый занимался своим делом. Придется подзадержаться, но что поделать.
        - Хотите быть полезными для человечества? Мне нужны, инженер по сетям и телекоммуникациям, выйти вперед! - громко крикнул Саша, прошло несколько секунд и через толпу процедилась невысокая девушка с пышной шевелюрой и не менее выдающейся фигурой втиснутой в характерный комбинезон, - человек с максимальным уровнем допуска во все лаборатории и помещения, - Вышло двое. Доцент и охранник. - отлично. Техник отвечающий или знающий работу оборудования для его отключения?
        - Это тоже мой сектор ответственности, - заявила девчушка. Александр недоуменно посмотрел на нее, а затем перевел взгляд на Григория. Помявшись немного тот кивнул.
        - Хорошо, - согласился Истребитель, - остальные могут быть свободны. Если есть среди вас добровольцы, которые хотят заранее узнать, как бороться с зараженными милости прошу. Еще раз повторюсь их в мире больше миллиарда рано или поздно всем вам без исключения придется столкнуться с суровой реальностью. И лучше это сделать под нашим присмотром.
        В течении пяти минут большинство ученых и научных сотрудников разошлись по своим комнатам. Однако осталось на удивление много. Целых пятнадцать человек. И ведь не только мужчины, было среди них довольно и женщин. Почти половина. Все осунувшиеся, видно недостаток нормальной еды и сна. Но довольно крепкие. Кроме них, остались названные специалисты, и Елизавета так и не отошедшая от животного смирно лежащего у ног старкапа.
        - Отлично, рад что нашлись смельчаки. И вот вам первая задача. Найдите себе оружие. Длинные металлические палки чтобы использовать их в качестве копий. Не меньше полутора метров в длину. Достаточно крепкие чтобы выдержать ваш вес.
        - Но как же, - начал один из добровольцев, - я думал вы выдадите нам нормальное оружие. Хотя бы пистолеты.
        - И потом полгода учить вас стрелять? - усмехнулся Сухов, - нет, боюсь это плохой вариант. Тем более у вас здесь нет таких запасов чтобы обзавестись достаточным количеством патронов.
        - Если мы запустим оборудование внизу, то вполне сможем синтезировать бездымный порох, - сказала женщина, стоящая чуть впереди группы. Узкое лицо и смуглая кожа выдавали в ней представителя азиатской диаспоры. Но говорила она совершенно без акцента.
        - Если, - кивнул Саша, - вот тогда и поговорим. И оставленный гарнизон вполне может научить вас использовать оружие. Но это все будет потом. А проблему надо решать сейчас. Мы и так слишком задержались. Все свободны. Через пять минут жду вас с палками. Григорий, скажи почему ты вышел вперед, когда я про доступ спросил?
        - Я младший помощник ныне покойного начальника охраны, - спохватившись он перекрестился, и добавил, - пусть земля ему будет пухом. Так вот по долгу службы я имел доступ ко всем помещениям.
        - Ну не ко всем, - тут же вмешался вредный старик доцент, - но многие откроются. А вот реакторная и лаборатории секретных проектов нет. Только у меня есть доступ ко всем комнатам без исключения. Как руководитель лаборатории и администратор комплекса я имею все ключи доступа.
        - Вот как? - Саша на секунду задумался, - расскажите, что из себя представляет собой система охраны? Вооруженные дройды, турели? Что кроме карточки нужно чтобы открывать двери?
        - Ну что вы, это фантастика. Только блокирование дверей да усыпляющий газ. Но он к сожалению, не очень эффективен против зомби, мы пробовали.
        - Наномашины перерабатывают яды и вредные газы быстрее чем те успевают вступить в реакцию с организмом?
        - Нет, они становятся медленнее, но не засыпают. А газ остается в воздухе более получаса. Так что без специальных костюмов делать там нечего. Он хоть и абсолютно безвреден для человека, но вызывает практически мгновенное действие.
        - И сколько таких костюмов есть в наличие?
        - Два или три. Остальные заперты в подсобном помещении на минус втором этаже, - ответил охранник, - там их уже двадцать.
        - Всего? Хотя если сработает можно пробиться до второго большой группой, а потом двинуться дальше, предварительно усыпив всех, кого только сможем. Инженер, - Сухов пощелкал в воздухе пальцами пытаясь вспомнить имя, которого не знал, - как вас?
        - Лидия Леваченко, - нехотя ответила девушка.
        - Извиняюсь, сможете вскрыть систему и запускать усыпляющий газ по секторам удаленно?
        - Да, без проблем. Пароль администраторский у меня сохранился.
        - Отлично, а может и план здания ненароком уцелел?
        - Да, - кивнул Григорий, - но он у меня в интерфейсе, передать не могу к сожалению. Сети нет.
        - Это не принципиально. У нас для таких случаев кабель есть, - Саша повернулся к Кэт, которая что-то втолковывала добровольцам, вернувшимся из своих комнат, - Катя, где у нас провода для передачи. Ну те что с подлодки, нам их Артем еще дал?
        - А, не знаю, наверное, в машине остались…
        - Бобр, ты все припасы припер?
        - Только те что нужны. - пожал плечами сержант явно давая понять, что необходимую вещь он конечно же оставил в кузове.
        - Все в порядке капитан. Я сгоняю, - встрял в разговор Палач. Саша уже было набравший воздух для того чтобы обложить матами нерадивого младшего кивнул и выдохнул. Бегун скинул основную снарягу и быстро перебирая ногами скрылся в служебном туннеле. Надо отдать парню должное, как курьер он был незаменим. Черт его знает, как там его изменили биоройды, но гепард бы обзавидовался.
        - Хорошо. У нас есть минут пять пока он не вернется. Можете высказать ваши пожелания и предложения. Оружия не дам, у самих мало, сразу говорю.
        - Ну тогда первое предложение, это захватить помещение внутренней охраны. Оно сразу за пропускной. Как дверь откроем и налево. Там средства индивидуальной защиты. Пистолеты и шокеры. Думаю, комплектов двадцать или тридцать еще на месте.
        - А с остальными что?
        - Ну, мы не сразу сдали нижние этажи зараженным. Сначала пытались обороняться, - объяснил охранник, и хоть по его тону было понятно, что говорить ему тяжело, Сухов сделал жест, чтобы тот продолжил, - в общем нас выдавливали наверх. И шеф меня послал закрыть ворота с этой стороны. Иначе бы тоже там остался.
        - Жаль мужика, нормальный был, судя по всему.
        - Она была женщиной. Хоть и просила относиться как к мужчине.
        - Хэх. Еще и с бонусами. Без обид. Значит прямо перед дверью у нас лежит куча тел поверженных охранников и зараженных?
        - Нет, они держали оборону чуть дальше, ждали пока сотрудники эвакуируются. Потом мы закрыли створки, и я не знаю, что происходило дальше. Вряд ли что-то хорошее.
        - Ну, с большой долей вероятности их сожрали. Многих еще живьем. Я видел, как эти твари зубами вгрызаются в шею и пьют кровь. Зрелище не для слабонервных, зато раз и навсегда ставит на свои места кто здесь хороший, а кто плохой. Хорошо. Входим, держим оборону в том же месте прикрываясь телами поверженных. Какую-то часть сразу отправляем на поиск вооружения. Кэт! Слышишь меня?
        - Так точно!
        - Вы с добровольцами и этим вот храбрецом отправитесь на склад. Берете все ценное что можете одеть на себя или донести до нас. Думаю, минут десять могу дать на все. Не больше. Что у тебя с оружием?
        - Автомат с штык ножом и мачете из запасов Малого.
        - Нормально. Приоритет, огнестрельное оружие. Все что может валить этих тварей на расстоянии. Всякие тизеры и прочие шокеры, тоже могут быть полезны, учитывая, что валят с одного удара. Но там придется работать в команде, - потихоньку вокруг Саши начал образовываться круг слушателей из бойцов, - первый номер валит на землю, второй добивает. Уязвимые места, это шея и головной мозг. Просто нужно помнить, что некоторые умудрялись выживать даже при попадании в череп и не жалеть сил чтобы в нем поковыряться. Хорошо попадать по интерфейсу, то бишь УДИ. Но это можно считать добивающим ударом.
        - Тащ капитан, разрешите, - перебил его запыхавшийся Павел, - принес всякую всячину из машины. В том числе и переходники, их у нас оказывается целых три.
        - Отлично! Слушать сюда! Сейчас господин зам начальника охраны будет раздавать план здания. Как только скачали и проверили, передаем следующему. Не задерживаемся на одном соединении. В три шеренги Стройся! Григорий, давай сначала мне, потом пока остальные копируют я план детально обмозгую.
        Так и поступили. Уже через несколько минут Александр в уголке просматривая чертежи. У ног его по-прежнему сидел, поскуливая, Борис. Его прежняя хозяйка, а скорее нянька, не собиралась от животинки отходить. Уже перевязала вывихнутую лапу. Сбегав за медицинским комплектом зашила морду. Саше было собственно все равно сто она делает, лишь бы не мешала.
        Судя по схеме здание было поистине гигантским. Становилось понятно почему этажи имели не только номер, но и букву. Это были сектора огромной окружности. От А до Г. По сторонам света. Что облегчало ориентацию в пространстве. Лестницы и лифты были у каждого сектора свои. И только первый и минус первый этажи отличались. Между ними была одна единственная дверь за которой шел пропускной пункт. С точки зрения безопасности, идеальное решение. Никто мимо не проскользнет. А вот с точки зрения пожароопасности и эвакуации, очень проблемное место.
        В обратную сторону это тоже работало. Быстро толпой туда не вбежать. Хотя дальше судя по всему проходы еще уже. Значит нужно выработать тактику, при которой они получат максимум преимуществ. Например, идти колоннами по два. С щитами впереди и копейщиками на два ряда дальше. Если брать хороших уверенных бойцов, то через такую пробку ни одна тварь не пролезет. Если конечно у них не найдется здоровяка.
        Александр вспомнил чудище, которое встретил на подходах к Сахалинску. Во время штурма. И непроизвольно сжал рукоять дробовика. С тех пор у него почти ничего не изменилось. Все тот же легкий боевой доспех спецназа. Чуть прогрессировавшая мутация, но навыки и характеристики сильно не подросли. Другое дело что к дробовику у него есть один очень особенный магазин. Всего четыре патрона, но зато каких. С гранатами Саныча. Хоть и делал их малой. Теперь если подобная тварь ему попадется просто так ей будет уже не уйти.
        Так вот если у них не будет таких монстров, то они вполне смогут обойтись малыми жертвами. Не спеша пройдут коридорами, задраят за собой дверь. Судя по всему, электричество там должно быть, а значит с освещением проблем не будет. Что как плюс, так и минус. Куда уж без них. Но зато сложнее будет застать их врасплох пока они движутся до минус второго, за костюмами. Плохо что проход, упирающийся в проходную, сразу за ней разветвлялся на двое.
        Центральный коридор шел по кругу, заканчивая свой путь в глухой стене. Но был и проход на первую лестницу. Так что можно выбрать три варианта. Спускаться сразу на второй, единой группой. Ощетиниться стволами и копьями и не подпускать тварей близко ни спереди, ни сзади. Проблема только в том, что их наверху будет ждать противник или могут напасть с двух сторон.
        Второй вариант был чуть сложнее. Разбиться на две группы. И пока одна прикрывает на синус первом вторая спускается ниже. Не опасаясь удара с тыла забирает костюмы химзащиты и возвращается к входу. Все кроме защищенной ударной группы выходят, а затем она запускает снотворный газ в коридоры и быстро вырезает как можно больше тварей пока они ослаблены.
        Третий вариант был самым надежным. Пройтись копьем и пулями по первому этажу, разнося все и вся на своем пути. Потом закончив круг спуститься ниже и продолжать так до победного. Учитывая ширину коридора это может оказаться еще и самым безопасным. Единственная проблема лестницы вниз. Но все равно будет проще. Рассматривая эти варианты со всех сторон Саша так и не смог прийти к однозначному выводу что лучше.
        Отвлекшись наконец от своих раздумий Александр увидел, что бойцы уже начали тренировку. Кэт показывала, как обращаться с копьями. Палач проверял надежность самодельной брони из всевозможных подручных материалов. Нужно признать, что ученые подошли к вопросу творчески. Журналы, намотанные на руки и стянутые ремнями, старые жесткие диски, привязанные веревками, металлические дверцы от шкафчиков. Из чего только не выполнялись доспехи. И хотя понятно, что большинство из них не выдержит даже малейшего укуса или удара лапой. Какой-то урон они на себя примут и вполне могут сохранить жизнь.
        А еще одним безусловно важным фактором была уверенность, появившаяся в глазах людей. Хотя при первой же возможности всю эту самодеятельность нужно будет заменить на нормальные бронежилеты охраны. Хорошо бы там были еще и экзоскелеты. Ну там грузчикам всяким, и вообще для удобства переносок в помещении.
        - Стройся! - гаркнул Истребитель, глядя на то как собираются бойцы, - слушаем задачу. Зайти. Зачистить первый коридор. Закрыть за собой дверь обезопасив гражданских. После этого отделение добровольцев во главе с Кэт идет на склад. Обмундировывается и направляется обратно. После объединения будем действовать по моим приказам. В случае непредвиденных обстоятельств возвращаемся к входу. Вопросы?
        - Разрешите? - спросил Палач. Саша кивнул. - Через какой промежуток откроется дверь в случае если мы не справимся и будем ждать эвакуации? Дверь то радиозащитная. Ни радиация, ни сигнал через нее не проходят, судя по плану.
        - Во-первых, мы справимся, иначе и быть не может. Во-вторых, сигнал и в самом деле не проходит. Поэтому придется стучать. Не волнуйтесь, Чудь остается вместе с Бобровым так что услышит вас в любом случае. Другие вопрос есть? Раз нет то выдвигаемся. Согласно плану, стройся!
        Бойцы, как и учились, встали в две шеренги. Щитовики спереди. За ними копейщики, чуть дальше лучники и солдаты с редким оставшимся огнестрельным оружием. Замыкали колонны снова проверенные воины, а между ними и солдатами была прослойка из добровольцев. Гриша встал у рычага управления и вопросительно посмотрел на Сашу, который, взяв копье, стоял во втором ряду.
        - Приготовились! На счет три открывай. Раз! Два!.. - поршни зашипели и дверь медленно поползла в сторону. Сухов выругался. В первом же помещении было до рези темно, - достать фонари!
        - Капитан! - успела вскрикнуть Чудь. Обернувшись Саша увидел, как нечто полупрозрачное несется к открывшейся створке, но сделать ничего не успел. Дверной косяк вспыхнул нестерпимым пламенем, а в следующую секунду в темноте начали появляться горящие фиолетовые точки глаз.
        Глава 12. Бой за МедБиоХим
        - Вашу мать. Перекрыть проход! Держать строй! - кричал Саша, отбрасывая в сторону очередного зараженного с проткнутым горлом, - Палыч закрывай дверь к черту, их слишком много!
        - Заклинило! Сломалась створка при взрыве, - тут же отозвался стрелок подскочивший к панели управления. Григорий, который должен был помогать с дверьми, погиб при подрыве самоубийцы. Не понятно откуда, но зараженные знали, что люди идут. По крайней мере объяснить по-другому происходящее было нельзя. Весь стройный план трещал по швам.
        - Щиты, вперед! Перекрыть проход! Не жалеть стрел и патронов! - командовал Александр не забывая отстреливать самых юрких из тварей, - пустим их в внутренние помещения и уже не отобьемся. Держать строй!
        Бойцы, не смотря на небольшой опыт, держались. Все же, те минимальные навыки, что привил им ЛиКен, оказались предельно полезны. Где еще взять мастера мертвых боевых искусств, не входящих в нормальную строевую подготовку как ни у китайцев? Подшаг, удар копьями. Щиты поднимаются над головами образуя черепаху, но лезвия топоров и штыков не позволяют противнику пробежать сверху.
        Стрелки, видя картину сверху, контролируют проход. Десятки стрел уже улетели за границы темноты, метя в фиолетовые глаза. И судя по характерному свистящему реву некоторые даже попали. Хотя оценить эффективность такого шага пока было нереально. Бой длился всего несколько секунд, но бойцам уже приходилось шагать по трупам.
        - Взяли! - крикнул кто-то из солдат первой линии. Они и в самом деле встали в двери полностью перегородив проход и оставляя только щель сверху, в которую безостановочно летели стрелы и арбалетные болты. Фонари передних осветили коридор выхватывая из темноты силуэты зараженных и стрелки спокойно расстреливали самых опасных, отгоняя остальных.
        - Держим! Лучники поверху! - командовал Саша, перебираясь по ближе к проходу. Эхолокатор сходил с ума т множества сигналов, так что выцепить отдельные контуры или изменения было практически невозможно, сплошная цветовая свистопляска.
        - Враг по центру, - крикнула Чудь, и Александр понял, что она не стала бы просто так утонять.
        - Ну ка братцы разойдись! - казал Истребитель, проталкиваясь к первым рядам и заряжая в дробовик магазин с проникающими взрывными боеприпасами. И как раз вовремя. От удара по щитам первые ряды буквально смело. Не маленьких зооморфов разметало по сторонам будто они были пушинки. - В сторону!
        Противника еще не было видно за повалившимися бойцами, но уже этого было достаточно чтобы оценить силу врага. А в следующую секунду их прохода появилась здоровенная когтистая лапища, едва не зацепившая Сашу. Он выстрелил на рефлексах, не особенно соображая, что происходит. Взрыв отбросил его повалив на спину и в свете вспышки Александр сумел рассмотреть тварь.
        - Твою мать, - вырвалось у старкапа, когда он понял, что зараженный прикрывается небольшим черным щитом. От овала уже откололся кусок, в том месте где было попадание, вот только само чудище было в полном порядке. Кроме того, в горящих фиолетовым глазах зомби Александр увидел понимание. Кажется, он стал приоритетом на убийство номер один.
        - Защитить командира! - крикнул Бобер, - огонь!
        - Отставить! Не тратить боеприпасы! - приказал Саша, вскакивая с пола, - отсекайте остальных, а этого оставьте мне. Везет же на всяких уродов. То Императора завалить пришлось, то…
        От последних слов бронированный вздрогнул и сощурился группируясь. Кажется, это имя было не пустым звуком даже для сидящих в подземной лаборатории. Ну и пусть. Зато теперь другим мешаться не будет. Осталась самая малость, придумать как это существо завалить. Явно же не просто так она вымахала.
        Рассуждая, Александр не забывал уклоняться от ударов, противник был не прост. Уже спустя пару секунд он оставил попытки достать его рывками и теперь методично оттеснял наверх. Вот только вряд ли ему приходилось сталкиваться с орками. И уж точно больше не придется. Пропуская очередной удар пробойника над головой Саша выстрелил в переднюю ногу и, враг не успел убрать ее с линии. Бронированный взревел, падая на одно колено. Впрочем, расстояние было столь небольшое что Александру и самому досталось
        Саше понадобилось несколько секунд чтобы барабанные перепонки пришли в себя от взрыва. И этих мгновений противнику хватило бы чтобы добить контуженного бойца. Вот только напарники не выполнили приказ. С диким криком, достойным валькирий, Кэт ударила тварь в основание черепа своим узким топором.
        Треск разбиваемой брони был почти не слышен за воем зараженного, но значительных последствий это не возымело. Враг крутанулся на одном колене, вырывая из рук девушки оружия и отправляя ее саму в полет на несколько метров. Времени, на которое он отвлекся от Александра, Истребителю как раз хватило чтобы прицелиться и выстрелить во второй раз. Пуля зашла подмышку и разорвалась как раз в момент, когда тварь опускала руку.
        Кровавые ошметки разлетелись во все стороны оставляя следы на стенах и потолке. Нечеловеческий крик разрезал воздух давя на барабанные перепонки, лишая слуха и зрения. Понадеявшийся было на скорую смерть твари Саша понял, что даже в текущем состоянии она страшнее любого младшего зараженного.
        Стоило кровавой пелене спасть с глаз как перед Александром вновь предстало чудовище. Из развороченного плеча хлестала серо-бурая кровь. Большая часть грудной клетки была исковеркана. Черная броня вспучилась буграми. Но все равно зомби был жив. И стремительно сокращал дистанцию. Не мешкая Истребитель выстрелил еще раз, надеясь, что уж этот точно будет последним. Не вышло.
        Хромающий зомби не мог уклониться от пули, несущейся прямо в сердце, но каким-то чудом предугадав цель выставил перед собой пробойник. Черное лезвие разлетелось мириадами осколков местами превращаясь буквально в пыль. Но сама тварь выжила. Зажатому у стены Александру пришлось принять очередной удар когтей на жесткий блок. Стрелять взрывчаткой вплотную - подписать себе смертный приговор.
        Выщербленный штык с жутким скрежетом погнулся, а потом и вовсе сломался, не выдержав давления. Кристалл показывала предполагаемые комбинации против врага. Саша и сам прекрасно видел на сколько ограничены сейчас возможности твари. С одной рукой особо не помашешь, да и на одной ноге не ускачешь далеко. Тварь приблизилась почти вплотную, налегая всем телом. А затем ударила.
        В последние доли секунды Саша понял, что происходит, но предотвратить уже не мог. Они совсем забыли про зубы! Зараженный впился своей пастью в шею Александра и бронированный воротник состоящий из двухсот слоев кевлара начал предательски лопаться. Вариантов не было. В интерфейсе уже мигали значки усиления и замедления времени. Ассистент активировала их автоматически решив, что носитель находится в опасности. Вот только Сила подходила к концу, а учитывая, что он и так на пределе стоит действию кончиться как противник скомкает его словно лист фольги.
        Александр уже попрощался мысленно со всеми родственниками и товарищами, когда тварь взревела и обмякла. С трудом столкнув с себя труп Истребитель заметил тонкое металлическое лезвие, торчащее из глаза зараженного.
        С противоположной стороны от тела стояла хищно улыбающаяся Катя. Лицо акробатки украшал здоровенный кровоподтек. Скала и губа была разбиты и уже наливались сине-зеленым цветом. Но все равно она была довольна собой и окружающим миром. В обеих ладонях Кэт держала по длинному металлическому клину с заточенными до блеска концами.
        - Как, - проговорил Саша, хватая ртом воздух после ударов исполина, - как тебе это удалось? Броня же под выстрелами только трескалась?
        - Просто вбила в то же место где уже была дыра от топора, - спокойно проговорила девушка. Будто в произошедшем и в самом деле нет ничего необычного.
        - Черт, - Александр попробовал набрать полные легкие воздуха и тут понял, что скорее всего несколько ребер у него сломано. В горячке поединка было как-то не до того. Впрочем, бой еще даже не начинался толком. Понимая, что капитану некогда бойцы справлялись собственными силами, и даже продвинулись до середины коридора отделяющего герметичную дверь от выхода с проходной.
        - Как ты? - участливо спросила Градова подходя ближе.
        - Нормально, о себе бы лучше побеспокоилась, - отмахнулся Александр, но протянутую руку принял. - Чудь! Как у нас ситуация? Чудила? - оглянувшись он увидел, что разведчица сидит с зажатыми ладонями ушами. Между пальцами текла кровь. - Твою мать. Где Палач?
        - На переднем плане, - тут-же ответила Кэт.
        - Хорошо, - кивнул Саша, решая, что делать дальше, - отведи Чудь в лазарет, она нам нужна. Бобер ты где?
        - Здесь, тащ старкап, - отозвался из толпы орков сержант.
        - Блин… Держите строй и не давайте этим тварям прорваться наружу! - Истребитель смотрел на то как Катя отводит Чудь в сторону. Значит из его помощников осталось двое. Да пять десятков… Черт, нет, уже не пять. Вон сколько раненых лежат по сторонам. Да и убитых не мало. Кажется, этот штурм обошелся им дороже чем он рассчитывал. Заняты были все бойцы без исключения. Даже тела оттащить было некому.
        - Эй, господа товарищи ученые. А ну идите сюда мать вашу! - Попрятавшиеся по своим комнатам люди спешно прятались, хотя еще несколько секунд назад с интересом наблюдали за происходящим. - Если вы мне сейчас не поможете с ранеными, то их смерти будут на вашей совести. А если мы выживем, а вы нам не поможете то я лично поставлю вас к стенке за трусость!
        Страх перед человеком только что убившем черного бронированного гиганта оказался сильнее чем страх перед зараженными. По одному и двое люди, привыкшие прятаться от опасности выбирались из своих конур и спускались вниз. Позорно что пока одни сражаются другие говорят, что это не их дело. Что кто-то им чего-то должен просто потому что этот человек родился.
        Отвлекаясь чтобы посмотреть за полем боя Саша оказывал первую помощь. Он прекрасно понимал, что соваться сейчас туда - значит поломать строй, который парни и девчата держат с таким трудом. Только благодаря совместной работе и боевому единству они были в состоянии продержаться так долго против зараженных каждый из которых был сильнее, быстрее и выносливее обычного человека. Но, к счастью, не слаженнее.
        Наложив жгут очередному страдальцу Александр взял его на руки. Орк был достаточно крупного телосложения и вряд ли доктора смогут его быстро донести. Тем паче не хотелось отставать от Кэт, которая делала уже пятую ходку. Подумать только. Опять раненые. Да еще больше десятка. А попалась им всего одна бронированная тварь. Остальные были вполне обычными. Да еще и направление атаки только одно, узкий коридор, не позволяющий зомби атаковать со всех сторон.
        Бойцы справлялись. И оставив на них основную работу он с перетаскивал раненных наверх. В медицинской части он с удивлением увидел Мельникову, которая быстрыми уверенными стежками зашивала промытую рану. Старший научный сотрудник не обращала на него никакого внимания занимаясь очередным раненым. Ну так Саша и не напрашивался. Обойдя операционный стол, он положил ношу рядом с остальными и готов был уже уйти как Чудила подозвала его знаками.
        - Как ты, сестренка? - спросил Александр, но та помотала головой, не слышит. Потом показала на вздувшееся горло. Значит либо осколком задело, либо еще какая хня. - Все в порядке, поправляйся. Ребята держатся.
        Вместо ответа девушка схватила его за руку и показала на ухо, а потом вниз.
        - Не понимаю, что ты хочешь сказать, - честно признался Саша. Чудь снова показала на уши. Потом на открытый рот и помотала головой из стороны в сторону. Александр нахмурился и пожал плечами. Не смотря на то что, она была практически без сил Чудила, сделала еще одну попытку и до него донеслось шипение из горла разведчицы. - Говорить? Приказы? Постой, песня? - на этот раз она энергично закивала и еще раз показала вниз. - Ты слышишь песню снизу? Твою мать, контролер? Ах тыж…
        Александр с места сорвался на бег, но, когда уже вылетел в коридор, понял, что опоздал. Толпа зараженных вырывалась из двери и растекалась стенам и даже потолкам. Показывая невероятные чудеса цепкости и проворства зомби прыгали по комплексу. Скорость их разбегания в разные стороны походила больше тараканам, а не млекопитающим. Но к счастью эти особи не были столь живучи и бронированы.
        - Всем закрыться в своих комнатах! - гаркнул во всю мощь не восстановившихся легких Саша, - Кэт, держи оборону у госпиталя, я займусь беглецами.
        Прорвавшиеся твари были на удивление юркими и быстрыми, но к счастью почти не обладали защитой и хватало одного точного попадания в голову чтобы они откинули копыта. Заняв устойчивое положение Саша расстреливал дальних стараясь загнать их на этажи. С прорыва прошло больше минуты, а зараженные все продолжали вырываться наружу. После первого магазина он с матом перестал считать патроны. Слишком уж много их было. Нужно было искать выход из ситуации.
        Посмотрев вниз он увидел, что легкораненые, оставленные у выхода, смогли отступить к техническому туннелю и забаррикадироваться. Зомби и так не горели желанием лезть на них, разбегаясь в стороны. Так что за этих бойцов можно было не беспокоиться. В отличие от сражающихся в спуске за герметичной дверью.
        Оттуда все так же раздавались мерные крики. Судя по всему, бойцы каким-то чудом держались, хотя перекрыть ход явно были не в состоянии. Кэт удерживала подступы к импровизированному госпиталю. Профессора заперлись в своих комнатах с достаточно крепкими преградами. Конечно целенаправленного удара когтями они не выдержат, но пока у зараженных вроде не было желания вскрывать двери.
        - Кэт, я почти пуст! Держи лазарет, я вниз!
        - А как же дробовик?
        - Он для особых случаев, да и осталось всего четыре патрона. Сможешь?
        - Так точно, отступлю внутрь.
        - Лады, - кивнул Александр, больше не обращая внимания на мелких тварей. Где-то внизу должен быть контролер. А раз так-то достаточно добраться до него и прикончить чтобы все это безобразие закончилось. Орудуя подобранным с пола колом как копьем, и убивая всех подвернувшихся под руку тварей, Саша быстро сбежал по лестнице. Бойцы, даже раненые, показали себя молодцами. Оружия не оставляли и позиции собирались держать до последнего. Но увы. Не в этой жизни. Подскочив к проходу, он прикончил двоих тварей и отбросил третью в сторону.
        - За мной! - скомандовал Истребитель мимо служебного туннеля, - вперед!
        - Есть! - откликнулись бойцы, воодушевленные его примером. Простите ребята, сегодня отсидеться не удастся. Ощетинившись копьями и палками, они выстроились в три шеренги. И начали прорываться к своим. Выскакивающие с дикими воплями из темного коридора твари вызывали у солдат чувство страха и неуверенности и только идущий впереди старкап не позволял им дрогнуть.
        - Палыч! Бобер! Живы?! - крикнул в темноту Саша. Не снижая скорости, он нагнулся за брошенным факелом и вновь поджег пропитанную маслом тряпку. Огонь неохотно вспыхнул и тут же потух. По всей видимости в помещении работала какая-то система пожаротушения, хотя кислорода вроде хватало.
        - Мы здесь! Командир! - откликнулся Бобер далеко впереди.
        - Держать строй! Мы идем!
        Небольшими шагами они преодолели двадцать метров коридора, накрытого мглой. Разя пробегающих тварей почти наугад. Неудивительно что столько их прорывалось через блокаду. Спустя еще двадцать метров они смогли добраться до самой проходной. Несколько поломанных турникетов. Рамки досмотра. Все это Александр едва сумел рассмотреть, ориентируясь больше по своему эхолокатору чем доверяя зрению.
        Именно здесь должен был занять оборону Палыч. Место достаточно узкое чтобы его было легко оборонять. Проход и выход только один. Вот только и здесь бойцов не нашлось. Да еще и этот чертов туман, в котором не горят даже спички.
        - Павел! Ты где мля?! - крикнул Александр пригвоздив очередного зомби к полу. Ответа не последовало, - что за чертовщина тут твориться? Держать строй. Кто видит дальше своего носа? Есть такие? - вопрос повис в зловещей тишине. Да, таким макаром, много они не навоюют. - Возвращайтесь на позиции, дальше я сам, - решил не подвергать лишнему риску бойцов Саша.
        - Есть, - откликнулся ближайший из солдат. Но даже у него голос казался бесконечно далеким. Газ, тот самый, усыпляющий. Который они собирались использовать, запоздало понял Саша. Его организм еще как-то боролся с последствиями отравления. Да и Бобров…
        - Сержант! Ты меня слышишь?
        - Так точно… - ответил Бобр, звук глушился темными частицами, но Истребитель смог вычислить положение и за один рывок сумел оказаться рядом с военным. Их было несколько, тех кто остался стоять, остальные лежали так же как пришли, строем.
        - Бобер, чего не доложил, что тут такая подстава?! - возмущенно спросил Александр.
        Стало понятно почему зомби проскакивают мимо, их просто некому было остановить. Впрочем, и бежали они только по верху, а значит там было больше чистого воздуха. Схватив за эвакуационные лямки двоих бойцов Саша потащил их к тусклому пятну света. К единственному выходу из этого царства мрака.
        Подранки уже выбрались из тумана. Из тридцати человек на ногах уверенно стояло только шестеро. Обматерив себя за непредусмотрительность Александр приказал держать круговую оборону и скинув первых сонь отправился за следующими. Отличить спящих от погибших было довольно легко. Они дышали и этого слабого звука ему хватало чтобы вычленить их в темноте. После нескольких ходок к Саше присоединился сержант.
        Вдвоем они перетаскали из коридора почти всех. Больше сорока человек. Остались в результате только безвозвратные. Но главное, что стало понятно. Спуститься туда строем они не могут. Нужно идти другим путем.
        - Приведите их в чувства и перебейте тех, которые прорываются через черную завесу. По всей видимости они тоже газ не любят, - сказал Истребитель более-менее стоящему на ногах Боброву, - Организуйте оборону. Соберите всех у госпиталя если не сможете быстро расправиться с тварями. Вопросы?
        - Никак нет, тащ старкап, - чуть промедлив ответил военный. Было видно, что ему нехорошо. Ну да что поделать. Похлопав по плечу шатающегося солдата Александр взбежал по лестнице и, предварительно постучав, вошел в медицинский пункт.
        - Елизавета, этот ваш газ черный, он же тяжелее воздуха?
        - Черный? Вы про снотворное? - удивленно спросила врач отдыхавшая после операции, - да, а откуда вы знаете?
        - Он заполняет весь первый этаж, зараженные проходят по потолку и стенам. Но это не важно. Где костюм химической защиты?
        - Второй шкафчик слева, - кивнула женщина на стоящие у стены металлические стеллажи. Боря, лежащий у ее ног, выжидающе посмотрел на Александра, но брать с собой бесполезное животное он не хотел.
        - Сколько по времени газ выходит из организма? - продолжал расспросы старкап облачаясь в оранжевый безразмерный комбинезон.
        - Два, три часа. Вполне достаточно чтобы схватить всех сбежавших животных.
        - Или перебить всех наших, - оборвал ее рассуждения Александр и надел шлем. Количество звуков тут же уменьшилось в разы. Даже думать о том, чтобы в таком положении спускаться в полную темноту где не горят факелы было самоубийством. - Да что ты будешь делать. Фонари здесь есть? Какое-нибудь осветительное оборудование? Кроме этих ваших деревьев.
        - Вы вполне можете использовать ягоды отдельно, - пожала плечами Елизавета, - строго говоря это вообще не плоды - опухоли, населенные симбиотическими люминесцентными бактериями.
        - И сколько они продержатся в газе?
        - Около семи часов. Будут постепенно гаснуть, но…
        - Мне хватит, - кивнул Саша, осматриваясь по сторонам. Найдя прозрачное пластиковое ведро непонятного предназначения, он схватил предмет и выскочил наружу. Медлить нельзя было ни секунды. Количество прорвавшихся тварей хоть и сократилось из-за кордона, но то и дело новый зомби умудрялся избежать смерти от копий и гарпунов.
        Осмотрев дерево Истребитель быстро поднялся наверх. По дороге, мимоходом, прикончил копьем, подобранным внизу, двоих тварей не сумевших спрятаться. Те немногие зараженные которые осмеливались пересечь ему дорогу либо тут же ретировались, либо умирали за считанные секунды. Но таких слабаков Саша давно уже не воспринимал как противников. Отработанная совместно с Кристалл тактика рукопашного боя отлично дополнила богатые знания и навыки, вбитые в него во время учебы в ВВУ.
        На самом верхнем этаже споры свисали с потолка большими гроздьями и ему не составило труда набрать полное ведро всего за минуту. Несколько «ягод» лопнуло под давлением остальных и их свечение начало быстро меркнуть. Однако оставшегося света было более чем достаточно.
        Вооружившись живым фонарем и копьем Александр спустился в темноту усыпляющего газа.
        Глава 13. Зачистка
        Как Саша и предполагал звук в тумане практически не распространялся, а шлем убивал последние шумы. В результате он оказался практически слепым, да еще и глухим. Хорошо хоть ведро давало около полуметра освещенного пространства. И с зараженными все в темноте оказалось проще чем он предполагал. Успевай только выискивать в темноте светящиеся точки, да не забывай регулярно оборачиваться.
        В первую очередь он сунулся в хранилище охраны о котором говорил ныне покойный Григорий. И как на зло там оказалось пусто. Судя по количеству ячеек под оружие и бронежилеты всего пропало двенадцать комплектов. Не так много если подумать, но от одной мысли что где-то там внизу бродят вооруженные пистолетами, и одетые в бронежилеты твари, Сухову становилось не по себе. Особенно учитывая собственный значительно поиздержавшийся боезапас.
        Александр не спешил. Осторожность сейчас была важнее скорости. Количество зомби все снижалось, и спустя десяток минут и пару сотен метров он нашел причину. Далеко не все они оказались в состоянии пересечь коридоры, заполненные газом. Не стесняясь и не испытывая какой-то вины Истребитель методично добивал лежащих на полу тварей. И дело было не только в том, что они были зверьми без понятий о чести, он просто уже привык.
        Вскоре нашлась и дверь из которой твари лезли. Как и предполагалось это была одна из лестниц, ведущих вниз. Саша не мог предугадать какие двери будут открыты, а единственный его ключ погиб еще на старте. Был конечно доцент. Но за ним всегда можно вернуться после предварительной зачистки.
        Для этого старкап оставлял путь из хлебных крошек. Светящихся виноградных ягод. На удивление в тумане бактерии начали светиться еще ярче. Возможно для них была удачной питательная среда, или еще что-то. Для выполнения задания было не важна причина, главное, что у него есть надежный долговременный источник света.
        Обходя место столкновения Саша подобрал несколько автоматов и поставил их у стены, собрав магазины и оставив себе один. Судя по просматривающимся прозрачным отверстиям на корпусах в сумме у него осталось сорок три патрона к карабинам. Двенадцать к пистолету. Пять с дробью и три разрывных к дробовику. Так себе арсенал, даже если учитывать, что они перебили на входе несколько сотен этих тварей.
        Значит осталось семьсот. Минимум. Со столькими он бы справился лежи на крыше многоэтажке с полным цинком. А сейчас даже мечтать нельзя. Значит вступать в прямое боестолкновение просто нельзя. Газ тяжелее воздуха. Даже если он не закачан на всех этажах. Александр предполагал самое худшее, в виде сообразительного контролера способного предугадать действия людей и закачать газ только куда нужно.
        Но это же означало что внизу его вполне возможно ждут чистые освещенные коридоры без намеков на снотворное. Зато с кучами зараженных недостаточно ловкими чтобы карабкаться по потолку. Но вполне боеспособными. А значит нужно просто идти по спирали, открывая газу все новые и новые двери. И если на минус первом этаже нет электричества надеяться, что такая же обстановка будет и на других этажах.
        Не спеша и не отвлекаясь Саша останавливался у каждого найденного тела, поворачивал голову лицом вверх, и протыкал глаз жертвы так чтобы лезвие гарантировано достало до мозга. Затем делал внутри несколько поворотов и отправлялся дальше. Григорий говорил, что на зомби газ действует не столь сильно, многих оставляет на ногах. Но тут вероятно была предельная допустимая доза. А может как раз иммунных к газу они уже и перебили. При открытии ворот.
        Был правда еще один вариант, который Александру абсолютно не нравился, а значит был самым вероятным. Где-то внизу устойчивые к снотворному зараженные просто ждут своего часа чтобы подняться и перебить людей. А он сам к ним идет, добровольно. От такой мысли становилось не по себе. Но он уже столько раз отмечал собственную смерть что ему было абсолютно все равно. Саша просто выполнял свой долг так хорошо, как мог. Останавливался, добивал, подбирал бейджи и шел дальше.
        Истребитель решил не спускаться на второй этаж до тех пор, пока полностью не зачистит первый. Судя по плану здания кольцо должно было заканчиваться очередной лестницей вниз. И оттуда можно будет продолжить постепенную зачистку территории, не отвлекаясь на нападения с тыла. Единственной существенной проблемой оставались проходы, разбросанные по минус первому уровню. Всего четыре, но оставлять за спиной даже один рискуя попасть в окружение не хотелось.
        Спустившись до половины пролета по первой же лестнице Саша пересчитал трупы. Ну как, они еще пытались шевелиться, но это было абсолютно не важно. Признаки заражения были на лицо, так что штык примкнутый к автомату Александр опускал в глазницы не задумываясь. Другое дело что с каждой ступенью газ становился все более плотным. И это было замечательно.
        Не имея другого строительного материала Истребитель без колебаний использовал тела чтобы соорудить баррикаду. Работы конечно было многовато, но баллонов с кислородом и фильтров очистки должно было хватить минимум на восемь часов, так что он не очень спешил. Да и добитых зараженных валялось вполне достаточно. В конце концов пирамида из тел закрыла проход в три ряда, еще и сверху навалить удалось.
        Осмотрев результат своего труда Саша удовлетворенно хмыкнул. Хорошо получилось. Почти образцово. Разве что по канону это должны были быть мешки с песком, а не останки людей. Но чем богаты, как говорится. Правда дальше тел было уже в разы меньше. Все же основная мясорубка проходила у входа, и чем глубже в комплекс уходил Истребитель, тем меньше становилось признаков битвы.
        Да и вообще зараженных как-то поубавилось. Пару раз они пытались напасть со спины, но Александр был значительно быстрее засыпающих на ходу тварей. Осталось только сохранить правильную тенденцию. Кидая на пол очередную светящуюся виноградину пока предыдущая не исчезла из поля зрения Саша с удивлением понял, что уже дошел до второго спуска.
        Дверь была открыта нараспашку, но как на зло на лестнице нашлось только пара недобитков ситуацию с которыми Истребитель тут же исправил в корне. Вернувшись в зал, он растерянно осмотрелся. Было довольно странно что зомби не прутся из всех щелей, а лезли только из самой первой двери. Это было непохоже на неразумных тварей. Зато полностью соответствовало поведению тактически подкованного специалиста.
        Найти точку с минимальным сопротивлением и действовать через нее. Более чем логично. Особенно учитывая, что усыпляющий газ действует и на них самих. А еще опускается. Саша вздрогнул от догадки и опустился на корточки. Проведя пальцем по плитке, он подтвердил мысль. Пол был кристально белым. Но только под толстым слоем уже осевшей черной пыли. Черт. Значит у него гораздо меньше времени чем он рассчитывал.
        Составив с ближайших столов оборудование, он вытащил в коридор мебель и наскоро перегородил проход поставив ее в два ряда. Конечно никакого сколько-нибудь долгого сопротивления такая конструкция не выдержит, но у него сейчас просто не было выбора. Придется поспешить. Час, может два, и все снотворное будет лежать на полу, и тогда ни что не сможет помешать зараженным пойти в новую атаку, которая, при их огромном численном преимуществе, естественно закончится победой.
        А значит нужно спешить. До следующей двери он буквально бежал, не обращая внимания на темноту, бросая точки света как попало. Лишь бы успеть. Проносящиеся мимо лаборатории с обезличенными цифрами на дверях были почти всегда открыты. И хотя там скорее всего производились жизненно важные эксперименты ему было не до того чтобы останавливаться и выяснять что именно происходило внутри. Хотя конечно некоторые обращали на себя внимание. Вроде схем сращивания животных или новых растений. Но потом. Все потом.
        Третий проход он завалил всем что под руку попадется. Стульями, столами, каким-то лабораторным оборудованием, что процентов чрезвычайно дорогим и востребованным. Но сейчас все это было просто бесполезным хламом, единственная польза которого - перекрыть для зараженных потенциальный проход.
        Не задерживаясь и не отвлекаясь Саша справился за двенадцать минут. Хорошее время. Почти показательное. И теперь стоял напротив последней лестницы, уходящей вниз прямо рядом с тупиком. Да. Как бы ни хотелось остаться в относительной безопасности первого этажа, нужно спускаться глубже.
        Стянув со спины щит, и достав из кобуры ПП, Александр ступил на пролет. Ступени, идеально ровные, с прорезиненными фиксаторами для обуви, вели его вниз. Мрак сгущался все больше. Туман окутывал весь коридор значительно плотнее чем наверху. Черт, да его импровизированный фонарь давал не больше метра видимости. И хорошо хоть столько есть. Вздрагивая от каждого звука, едва пробивающегося через защитную ткань комбинезона, Истребитель дошел до минус второго этажа. Дверь, как он и предполагал, была герметично закрыта. По крайней мере ни света, ни ветра от нее не шло.
        Черт, как же она открывается? Ни ручки, ни щели. Да и отходит она судя по всему вверх. Заметившая его замешательство Кристалл в интерфейсе отобразила схему проводки. Догадливый ассистент, ничего не скажешь. Следуя инструкциям Александр вскрыл боковую панель рядом с косяком и обнаружил пожарный рычаг разблокирования. Стоило дернуть красную ручку вниз как створки двери с легким шипением начали подниматься.
        Вот только шипение это не означало ничего хорошего, потому как газ тут же начал втягиваться внутрь и стремительно редеть. А еще внутри было светло! Саша в пару прыжков поднялся на предыдущую лестничную площадку, здраво рассудив, что на ступенях обороняться легче. И черт подери не зря… меньше пятнадцати секунд понадобилось тварям чтобы сообразить, что происходит, и ринуться в проход.
        Эти зараженные были полны сил и, к сожалению, совершенно не хотели спать. Так что первую волну он отбил с огромным трудом. Приняв самого быстрого на щит Истребитель ударил снизу-вверх, пробивая противнику горло штыком и насаживая его как кусок мяса на длинное лезвие. Не теряя времени Александр начал отступать назад, отгораживаясь от противников броней и разя автоматом словно копьем. Патроны он экономил, оставляя их на крайний, безвыходный случай.
        Тактика дала свои плоды почти сразу. Врывающиеся в газовое облако зомби быстро теряли в скорости. Хватало тридцати секунд, и они уже еле ползли. Так что достаточно было отступить, заманив их в невыгодные условия. Правда были и минусы. Заполняя нижний этаж снотворное ощутимо рассеивалось. Видимость на минус первом стала лучше уже через пять минут. А значит даже ослабить всех врагов не получится. Хорошо если сработает на обитателях второго.
        Как только поток противников уменьшился Александр вновь двинулся вперед, не забывая при этом останавливаться у каждого тела для контрольного удара. Не хватало еще оставить за спиной живого зомби. Как бы противоречиво это не звучало. Достигнув следующего уровня Саша аккуратно заглянул в дверь. В помещении стало значительно темнее. Газ активно поглощал свет уменьшая его дальность. Вот только недостаточно чтобы в этом тумане потерялись зараженные.
        Логика последуещего геноцида тварей была достаточно проста. Показаться на глаза, отойти под спасительное облако и там добить. Не получается? Значит отойти еще чуть дальше, дождаться пока противник ослабнет и повторить попытку. Все элементарно. Если по плану. На деле же все выходило несколько иначе.
        - Вот гад, - простонал Саша, когда очередной враг перед смертью все же сумел распороть ткань комбинезона. Тварям не нужно было никакое оружие чтобы справиться с противником, не вооруженным дальнобойным. Конечно, мутация его спасала. Александр был сильнее, быстрее и обладал лучшей координацией чем большинство людей на планете. Может даже с олимпийцами бы поспорил. Вот только и зараженные были не лыком шиты. Пусть почти все они уступали в скорости и точности, навались на него с десяток разом, замочили бы как миленького.
        Так что упускать такое преимущество как газ он категорически не мог. Благо от всяких мелких порезов комбинезона у Сухова был с собой скотч. Вот только рулон этой спасительной клейкой ленты уже заканчивался. В конце концов он получит пробоину, которая сведет на нет преимущества, а значит уже сейчас следовало позаботиться о выходе.
        Логично рассудив, что газ в основном должен попасть в легкие, прежде чем разойдется по организму, Саша перемотал себе предплечья, и бедра. Старался не передавливать, чтобы кровь не застоялась в сосудах, но в то же время заматывать достаточно туго, чтобы обеспечить дополнительную герметичность костюму в нужных местах. Получилось в общем не плохо. По крайней мере даже после десятка получения небольших пробоин он все еще сохранял здравый рассудок и четкое зрение.
        Так и продвигался, постоянно прячась за щитом. Газ постепенно спускался по крайней лестнице, а стоило Александру добраться до второй как он открыл дверь увеличивая потоки. И все бы хорошо, только этот этаж уже имел полную круговую архитектуру. А значит в уже зачищенное пространство всегда могли проникнуть новые твари просто оббежав его по кругу.
        Но это было не так важно. Саша предусмотрительно подтягивал в проходы за собой столы и прочую мебель. Просто чтобы противники не могли на полном скаку налететь сзади. Ну и то что комната с оставшимися костюмами РХБЗ была рядом тоже имело не последнюю роль. Сверяясь с картой слушая редкие подсказки Кристалл Сухов быстро продвигался в нужном направлении.
        «Песня прекратилась», - сообщила ассистент, когда он стоял уже на пороге складской комнаты, - «не слышу никаких ее признаков».
        «Не хило этот орун вещал. Больше часа получается. Никогда бы не подумал».
        «Да, было в этом нечто странное. Даже просто радио идет тяжело, ну а голосом передавать сигнал через три этажа и вовсе нереально. И все равно он был».
        «Этож какие легкие надо иметь чтобы так орать?»
        «Главное измененные на структурном уровне голосовые связки, позволяющие передавать звуковые сигналы сверх широком диапазоне. Для обычных людей, даже самых лучших оперных и эстрадных исполнителей это невозможно. Тут же смесь механического и биологического».
        «Прекращай», - мысленно отмахнулся Саша, - «мне не очень интересно как они это делают. Главное, что Рам придумал как можно подавить одновременно все сигналы этих тварей и при этом не вредить людям. Надеюсь добьет свое устройство до моего возвращения. Что можешь полезного сказать? Есть какие-то сигналы, которые ты сейчас глушишь?»
        «Боюсь ничего существенного. Но кто-то включил систему фильтрации и газ практически рассеялся. Еще минут десять, и вы сможете дышать свободно. Без дополнительной аппаратуры».
        «А вот это плохая новость. Очень и очень», - чуть не выругался Саша, - «толку то тогда мне от костюмов РХБЗ если газ уйдет? Эти твари же тоже перестанут трудности испытывать. Ну допустим три сотни мы перебили при начале штурма. Еще две я добил пока сюда спускался. Но это значит, что впереди меня ждет как минимум пять сотен тварей».
        «Шестьсот девятнадцать. Если принять за аксиому что в комплексе было ровно тысяча зараженных. В сумме было уничтожено триста восемьдесят одно существо. Включая умерших при попытке изначального прорыва при заражении».
        «Маловато как-то», - растерянно проговорил Александр, - «мне казалось больше было. Ты уверена, что не обсчиталась?»
        «Я не способна ошибаться в простых математических операциях».
        «Ну тогда картина вырисовывается еще хуже», - мрачно заметил Саша.
        По логике нужно было бросать все и подниматься наверх. Он уже сделал полукруг по этажу и теперь оставалось только зайти в хранилище и пройдя насквозь выйти к второй блокированной двери. Которую он основательно обставлял столами ну или вернуться по уже зачищенной дороге, надеясь, что ее не заняли зараженные. Вот только толку от костюмов все равно скоро не будет, а значит и смысла особого их брать с собой нет.
        На простом человеческом любопытстве Александр открыл нужную дверь. Крик он сдержал с огромным трудом. А причина столь нехарактерного для него порыва была довольно проста. Трупы. Очень много тел людей и зараженных было сложено аккуратными штабелями по всей комнате. Они шли почти до потолка и на добрый десяток метров вглубь помещения.
        «Поправка, учитывая количество найденных тел в комплексе должно остаться шестьдесят девять зараженных», - отрапортовала бесстрастным голосом Кристалл.
        Сухов готов был поверить электронной девушке на слово, но на всякий случай посчитал количество рядов и столбцов. Выходило что она права, здесь было сложено больше половины тысячи людей. Пусть даже и бывших. Внимательно присмотревшись к телам Александр заметил, что почти у всех них отсутствует имплантат. У лежащих в нижнем ряду его вырвали с мясом. Затем видно было что его выкручивали, вынимали целиком. У самых верхних, засунутых под самый потолок, на шеях красовались аккуратные дырочки внутри пластин.
        «Не знаешь, что с ними могли сделать?» - спросил Саша у ассистента.
        «Вынут контейнер-хранилище наномашин. Вероятно, его извлекли сразу после смерти или даже еще при жизни, заметны небольшие кровоподтеки».
        «И зачем кому-то извлекать этот модуль? И как это вообще возможно, вытягивать их из еще живого человека?»
        «Боюсь точного ответа у меня нет. Только предположение. Возможно извлеченные наниты используются для усиления одного или нескольких индивидов. В таком случае возможен рост их эффективности, с последовательным снижением при линейном увеличении количества в организме».
        «То есть если по-простому, то сейчас здесь разгуливает тварь примерно в пятьсот раз сильнее любой из ранее встреченных?»
        «Вывод логически не верен. Я уже указала что эффективность будет снижаться»
        «Ну хорошо. И все-таки, чего мне ждать?», - нетерпеливо переспросил Саша. От самой мысли о таком противнике ему было не по себе, и он уже сжимал в свободной руке дробовик.
        «Существо будет примерно в десять раз сильнее своих собратьев. Однако его предельные суммарные параметры вряд ли превысят ваши. Разве что противник выберет узкоспециализированный вектор развития. Учитывая продолжительность песня я бы сказала, что это выносливость. И голос. Хотя мне сложно оценить, что именно может такой зараженный».
        «Скажем так, у меня есть опыт встречи. Так что ближе чем сейчас я с такой тварью встречаться бы не хотел», - мрачно подумал Александр. Желание убраться куда подальше теперь терзало его изо всех сил. Встречу с вторым Императором он точно не переживет сейчас. Не в таком узком пространстве. Хоть и остается еще три патрона, но толку от них вряд ли будет так уж много. По крайней мере прошлая тварь выдержала выстрел противоматериальным бронебойным патроном почти в упор.
        Идти вперед резко расхотелось. Черт с ним с этим комплексом. Выйти наверх. Лечь спокойненько с винтовкой у входа. Под прикрытием товарищей. И караулить появление этой твари за надежной обороной. А если сама не выскочит, то просто зацементировать ко всем чертям этот подвал и больше не мучиться. Рано иди поздно все твари тут передохнут просто от голодухи, а ему в карму все одно зачтется. Да и бойцов своих опять-таки не нужно под пули подставлять…
        «Внимание! Выстрелы на первом этаже! Ориентировочно возле выхода».
        «Ну твою же мать!» - Александр сорвался с места в бег. Если стрельба идет выше значит противник или разобрал баррикады, или просто оббежал его по кругу. В любом случае медлить нельзя. Эта тварь задерживаться на месте точно не будет, а у ребят против такого монстра шансов не было никаких. Как бы не ценил он своих людей.
        Распахивая двери одну за другой Сухов бросился на первый этаж. Буквально взлетел по ступеням, и обнаружил что баррикады нет и в помине. Разобрали и даже в стороны отодвинули, чтобы не мешали, значит. Но освободившийся для него проход был последней хорошей новостью. Стоило выглянуть за угол как он мгновенно оценил тяжесть ситуации.
        Два десятка тварей, одетых в бронежилеты и униформу охраны закрепились по эту сторону от проходной и безнаказанно стреляли из темноты в зооморфов прячущихся за баррикадами. К чести бойцов, они отбивались для текущих обстоятельств практически идеально. Не высовывались лишний раз, отвечали огнем наверняка. Уже трое зараженных лежало на полу. К сожалению, ранеными, а не убитыми. Впрочем, это легко можно было исправить.
        Притаившись за столами, так чтобы враг был как на ладони, а его не видел, Александр защелкнул магазин и плавно оттянул затвор, чтобы не создавать лишнего шума. Сорок три патрона на двадцать врагов? Более чем достаточно! Вдох, выдох, успокоиться. Вдох, задержать. Расстояние было незначительным. Но Саша решил быть наверняка. Огонь!
        Первая же пуля прошла под основание черепа зомби. Да так что даже противоударный шлем дернулся, когда она пробила голову насквозь. До того, как противники сообразили, что их обошли с тыла, Истребитель сумел сделать еще четыре результативных выстрела. И вот из двадцати огрызаться могут только тринадцать. Враги заметались, занимая новые позиции, а Саша врубил замедление времени и успел положить еще шестерых. Хоть и потратил при этом двадцать два патрона.
        Пустой магазин отправился в сторону и когда новый встал на место твари достаточно укрепились. Они засели в самой проходной, с двух сторон отгородившись от зооморфов и спрятавшись за для этого и предназначенными броневыми листами. Хорошо сидят, шиш достанешь. Вот только никто и не собирался выковыривать их насильно или лезть на рожон. Раз газ достаточно рассеялся значит и его противопожарный эффект исчерпан. А раз так, то можно и по развлекаться.
        Достав небольшой плотно закрученный бутыль Александр хорошенько взболтал жидкость, состоящую из масла и бензина, а потом открутив крышечку чиркнул зажигалкой. Пламя неожиданно сильно ударило по привыкшим к темноте глазам. Но мешкать было нельзя. Размахнувшись как следует старкап закинул бутылек в проходную. Склянка ударилась о рамку сканера и разбилась. Звон стекла мгновенно исчез в реве высвобожденного пламени.
        Крики зараженных пробивающиеся даже через шлем РХБЗ были красноречивее любых слов. Огонь пожирал троих из них заживо, заставляя оставшихся забиться еще глубже в небольшое помещение и отлично высвечивая силуэты для стрельбы. Вероятно, так же подумали и остальные зооморфы. Теперь они уже не скрывались. Хорошо видя противника, они открыли шквальный огонь, не экономя последние боеприпасы.
        Пять минут и еще два коктейля Молотова, и все было кончено. На месте двадцатки самых упорных и хорошо вооруженных тварей остались только изрешеченные пулями головешки. Решив не тормозить Саша выскочил к своим. Конечно предварительно предупредив. И был встречен как герой. Вот только был один нюанс. Контролера среди поверженных не было.
        - Не расслабляться! Держим оборону! - крикнул Саша подслеповато вглядываясь в темноту, - эта тварь может выскочить в любой момент. И если она застанет нас врасплох можете считать, что бой проигран.
        Глава 14. Устранить
        Они были начеку. Все. Больше трех часов. Но ничего не произошло. Тогда Александр собрал боеприпасы и бронежилеты, одел своих бойцов, и они осторожно проверили минус первый этаж. С факелами и фонарями. Заглядывая буквально в каждую щель. Пусто. Помня о возможностях невидимок и ловкачей Саша приказал обыскать все еще на раз, тыкая в подозрительные места острыми предметами, но даже это не дало должных результатов.
        Тогда они полностью забаррикадировали три прохода из четырех и спустились на второй этаж. Разблокировали с помощью доцента все помещения и центральный компьютер. Погрузились еще ниже. Больше всего у бойцов конечно эмоции вызвала гора трупов в хранилище. Но и полностью функционировавшее освещение минусовых уровней тоже были для всех в диковинку. Как-то отвыкли мы от нормального электрического света.
        - Бобр, троеной контроль на первом и переходном этажах. Палача на втором и нижнем. Чтобы на бойцах и патрульных постоянно были бронежилеты. Оружие держать на взводе.
        - Голубчик, может вы все же зря перестраховываетесь? - спросил доцент, - все же проверено, даже не по одному разу. Ну ошиблись немного в расчетах, с кем не бывает?
        - Со мной, - сухо ответил Александр, - как бы вам доходчиво объяснить, профессор. Вот представьте, что вы нашли паутину особенно страшного и ядовитого насекомого. Оно сидит, перебирая своими восьмью мохнатыми лапками и смотрит на вас. Страшно?
        - Да как-то не особенно…
        - Правильно! Потому что вы его видите и понимаете, что от него можно ожидать. А теперь возьмем несколько иную ситуацию. Вы в комнате, из которой нет выхода. Куча вещей и мебели и прямо по центру свежая пустая паутина! Где паук? Неизвестно. Как теперь?
        - Ну да, пожалуй, несколько не по себе. Но позвольте. Это же не мелкое насекомое! Существо, чем бы оно ни было, все равно размером с среднестатистического человека. Пропустить его просто невозможно!
        - Они могут становиться полностью невидимы. Могут карабкаться по потолку. Черт его знает, что еще. Может прямо сейчас оно сидит в темном углу и похихикивает, глядя на наши потуги. Или вообще у всех на виду в офисном кресле развалилось. Там, где не ожидаем найти. В общем я бы на вашем месте не расслаблялся, это опасно для жизни. Поняли?
        - Да, - озадаченно кивнул доцент.
        - Начальник! - ввалилась, по-другому и не скажешь, довольная Лидия, лабораторной техник. - Мне с вашими умельцами удалось закрепить решетку антенны, которую я сварила. Ох я вам скажу и пришлось же повозиться!
        - Ты давай зубы не заговаривай, что получилось?
        - Так точно, - ответила за нее Катя, - сигнал стабильный, перевели на компьютер в кабинет руководителя научной станции.
        - Отлично, связь есть?
        - Вызываем, думаю ответят с минуты на минуту.
        - Значит не будем заставлять их ждать, лучше сами там переговорим. А вас профессор я попрошу остаться и организовать производство бездымного пороха. У вас же хватит реагентов?
        - Конечно, голубчик. У нас их на втором этаже под шесть сотен кило складировано. Ну если исключить воду, которую используем для удобрений, то думаю килограмм пятьдесят пороха выйдет. Но я бы хотел сам поучаствовать в переговорах.
        - За порох будем благодарны, - сказал, кивнув, Александр. Думать, как они будут превращать людей, пусть даже и мертвых, в боеприпасы не хотелось. - Но вы ошибаетесь. Никаких переговоров не будет. Мы только отчитаемся о ходе выполнения задания и получим новые приказы. Ничего более. Когда понадобится ваше присутствие - позовем. Не волнуйтесь.
        - Да я и не волнуюсь. С чего бы, - пробормотал явно недовольный профессор. Оставив его наедине с своими мыслями Сухов вышел из помещения.
        После того как они показательно зачистили нижние этажи и продемонстрировали горы трупов, настроение в лабораторном комплексе изменилось. Теперь уже сотрудники не горели желанием прогнать военных восвояси. Более того, просили остаться. Саша с видимым усилием согласился. Хотя, учитывая ситуацию с боеприпасами и личным составом из которого больше шестидесяти процентов было ранено им бы и так пришлось задержаться. Да еще и гарнизон оставлять. И тварь эта пропавшая, опять-таки.
        - Связь установлена, тыщ старкап, - отчитался орк, стоящий у мерцающего экрана.
        - Дак чеж вы заразы меня раньше не позвали? - Александр сел напротив компьютера и одел гарнитуру, - Порт Сухову, прием.
        - Саня? Ну слава богу я уж думал вы все, - раздался из наушника довольный голос Древнева.
        - Никак нет тащ майор. Говорю из лаборатории в Краснополье. Объект почти зачищен и введен в эксплуатацию. Готовы к принятию беженцев. Думаю, тысячи три, а то и пять здесь можно будет разместить. Тепло, свет и пропитание будет.
        - Это хорошо. Хотя постой, что значит почти?
        - По всем признакам здесь должен находится высокоразвитый контролер. Обнаружены следы его деятельности. Однако ни каких признаков его или его тела мы не нашли. Сейчас ведется усиленное патрулирование. В одной из лабораторий в ближайшее время будет развернуто производство боеприпасов. Думаю, дней через пять получим первые патроны.
        - Ладно, чую по твоему голосу что на этом хорошие новости заканчиваются. Давай плохие.
        - Так точно, - кивнул Александр, будто врио губернатора мог его видеть, - больше шестидесяти процентов личного состава имеет ранения средней или тяжелой степени. Более десятка потеряно в процессе проведения операции. Боеприпасы полностью исчерпаны. Тех крох что остались хватит максимум на двоих. Да и то на одно сражение, не больше. Так что дальнейшее продвижение группы считаю нереализуемым.
        - Твою мать. Сухов, хотел бы я услышать твое мнение спросил бы! - выкрикнул недовольный обстоятельствами начальник. Несколько секунд в гарнитуре был слышен только его отборный мат, но постепенно Михаил взял себя в руки. - Ладно. Черт с тобой. Согласен, при таком раскладе соваться дальше будет намеренным убийством ребят. Пусть восстанавливаются и снаряжают патроны. Вот только не думай, что ты будешь отсиживаться в тепле и уюте пока другие жопу рвут.
        - И не рассчитывал, тащ майор. Жду ваших указаний.
        - Ну вот и отлично. Как раз для тебя работенка есть. Еще и по специальности. У нас на севере образовался анклав отщепенцев под управлением одного очень самодовольного пацана. Власть он мою не признает, приказы выполнять и передавать правление в руки Светловой отказался. Так что задание простое. Найти и устранить. Тебе еще и повезло кстати. Этот ушлепок поехал на встречу с Тсухико и мне доложили, что по каким-то причинам вместо того чтобы оставаться в Ногликах он сунулся в Тымовское. Там его и найдешь. Вопросы?
        - Как я его узнаю?
        - О, это будет очень просто. Запоминай. Лысый, весь. Метр восемьдесят. Телосложение спортивное. Темно серая кожа, в пятнах. Глаза, мать его, фиолетовые. Светятся в темноте.
        - Погодите, вы же описываете точно контролера или продвинутого зараженного!
        - Все верно подметил, это он и есть. Черт его знает почему сражается против своих же. Но как видно и не за нас. В общем приметы я тебе дал. С ним может быть несколько сочувствующих. Этих можешь не трогать. После устранения вернешься на то же место где ты сейчас и доложишь. Оружие и способ, на твой выбор. Но так чтобы чисто и как можно быстрее. Говорят, на полюсах суперциклоны образуются, еще двадцать максимум тридцать дней и будет писец. До этого надо по максимуму все вопросы зарешать.
        - Принято к исполнению, - отчеканил Саша, перебирая в уме варианты, - выдвинусь с звеном сегодня же. Если не зачистка, а устранение, то боекомплекта хватит.
        - Спасибо Саня, выручаешь так что просто слов нет. Жду отчета о проделанной операции. До связи.
        - Так точно. Всего, - ответил Александр и дождавшись щелчка отключения передал гарнитуру дежурному. Настроение чуть поднялось. Убить одну единственную цель, если без эксцессов, он сможет и через окно в доме. С расстояния в километр. Благо малютка была высокоточкой. Да и размяться нужно, а то давно не брал такие дистанции.
        Несколько смущало конечно местоположение. Генерал, кажется, говорил, что Тымовское сборная солянка из спасшихся со всей северной части острова. Так что там может быть проблематично отыскать одного единственного человека. Но не проверишь не узнаешь. Но плюсов была целая куча. В том числе и размер группы. Всего звено. Привычнее как-то. Нужно только подумать кого с собой брать.
        Александр поднял голову и тут же наткнулся взглядом на улыбающуюся Кэт. Ну да. Конечно. Куда уж без нее. А учитывая, что миссия должна быть тихой придется и Чудь с собой забрать. Чтобы могла корректировкой заниматься и опознать цель с расстояния. На роль четвертого было несколько вариантов. Самый простой, взять Палыча. Но тогда в гарнизоне останется некомплект старшего состава. Впрочем, тут особенно и управлять не кем. Раненые да гражданские. Да и вернуться они в самое ближайшее время. Решено. Надо брать!
        - Кать, бери Пашу и Чудилу, соберите снаряжение. Медикаменты, боеприпасы. Последних не много. Магазина по два на брата… Чего так на меня смотришь?
        - Ну так это. У нас восемь магазинов сейчас наберется только к пистолетам. Всего остального жуткий дефицит. Ну может четыре полных к автоматам и наберем, но вряд ли больше.
        - Блин. Тут ты, пожалуй, права. Оставлять лабораторию без защиты тоже нельзя. Ладно значит к пистолетам и по одному половинному к автоматам. Но тогда бери по максимуму железа. Броники на тех, у кого нет. Даже на Палача. И пусть не выпендривается что бегать тяжело. Надо из этой ситуации выкручиваться. Как вариант - в Тымовском запросим помощи. Где Левченко?
        - Тут я, - отозвалась техник услышав свою фамилию.
        - Отлично, настройся на все регулярно вещающие источники. Дежурный, переходящая задача - зафиксировать полезные радио сигналы и отслеживать информацию. Записывать все новости. Кто, где, о чем и когда. Составить таблицу требований и предложений. В будущем нам всем это может пригодиться. И да Лидия. Передавайте следующий сигнал: «Военный гарнизон Краснополья готов принять беженцев. Есть еда и кров. Приоритет отдается детям, и родителям с детьми». Запомнила?
        - Записала, - девушка продемонстрировала блокнот, - а почему именно военный гарнизон?
        - Говорят на севере действуют организованные группы мародеров. Ну и о зараженных тоже не стоит забывать. Черт его знает, вдруг они сигналы наши ловят. А так авось побоятся лезть если сразу укажем что тут военных полно.
        - Хорошо, - кивнула техник, - сделаю в ближайшеее время. Это не сложно. Вот только с едой то у нас на самом деле не все так гладко. Лаборатории хоть и восстановлены, но до первого урожая еще очень далеко. Мы же и жили только на водорослях выращиваемых.
        - Ничего, справимся. Слышал кто-то из ваших уже задумался о разведении бактерий на искусственное мясо.
        - Это так, фантазии.
        - Ну так пусть воплощают в реальность. Думаю, в ближайшее время оно нам очень пригодится. Все, задачу ты получила, выполняй.
        Не дожидаясь пока техник придумает еще какие-то отговорки, Саша хлопнул по плечу дежурного, и вышел из помещения, которое теперь иначе как радиорубкой и не назвать. Теперь нужно было решить вопрос с Бобром. Благо под его командованием останется еще два младших сержанта. В принципе для нормального охранения более чем достаточно. Ну и пистолеты им оставить. С магазином на каждого. Да и винтовок четыре штуки… Черт. Все одно мало.
        Саша и так, и эдак выкруживал расклад по боеприпасам. Но результат был один. Не хватает. Критично, то есть совсем. Конечно остающимся было бы проще. Перекрыл потайной ход и все. Если бы не одно существенное Но. Ту тварь они так и не нашли. А значит в любой момент может оказаться что боеприпасы и оружие критично нужны здесь и сейчас. В конце концов Сухов остановился на неприятном, но необходимом компромиссе.
        - Бобров?!
        - Здесь тащ старкап!
        - Вольно, поручаю тебе в мое отсутствие охрану и развитие поселения. В качестве усиления вот тебе мой дробаш. Три патрона с шариками два разрывных. Используй его только против бронированных тварей, понял меня?
        - А как же вы? - удивленно произнес сержант, принимая оружие.
        - Обойдусь тем что останется, - отмахнулся Александр, - у меня еще два патрона к снайперке бронебойных есть. Так что, авось сумеем отбиться. Тебе же против той твари что здесь оставалась явно понадобится что-то по сильнее пистолетов. И сразу пока ты не спросил. К автоматам патронов можем оставить только половину. Тут, извини, без вариантов.
        - Понял, - Бобров заметно приуныл. Еще бы, с таким-то недобром боекомплекта на личный состав.
        - Ничего, как я уезжать буду - закроете проход намертво. Оставьте только рацию у дежурного чтобы мы при подходе могли связаться если что. Ну и, если вдруг я не вернусь в течении пяти дней начинай эвакуацию из окрестных деревень и поселков. Как раз клепать патроны начнут.
        - Так точно. Что прикажете делать при протестах?
        - А есть варианты? Сначала поговори. Не поймут - выставь на мороз на несколько часов. Если уж совсем с мозгами плохо станет поставь невыполнимую задачу как условие возвращения. Ну там раздобыть карту схронов времен холодной войны.
        - Это, - замялся сержант, - а если вдруг и правда принесут?
        - Значит организуешь поисковый отряд. Грузовик мы тебе оставляем. Сами заберем БТР. Топлива ты вроде оставлял в баке?
        - Так точно, до ближайшей заправки должно хватить.
        - Мда. Вообще надо конечно что-то по экономичнее найти будет. А то военная техника соляры жрет как десяток малолитражек. Ну да ладно, если найдем, прихватим. Вопросы?
        - Никак нет, - ответил Бобров, а потом, немного задумавшись, взял под козырек.
        - Ну давай, ни пуха, - кивнул, улыбнувшись, Саша. Кажется, в хороших руках оставляет поселение. Это важно. Но парень дисциплинированный, трудолюбивый. И ребят своих ценит. Так что должно все получится.
        Не сомневаясь больше в своем решении Александр взбежал по лестнице на плюсовой этаж. Каково же было его удивление, когда вместе с своим звеном он обнаружил Мельникову. Женщина стояла со своей странной химерой у самого выхода. Уже полностью одетая и с рюкзаком за плечами.
        - Что это вы удумали? - спросил с нажимом Сухов, - у вас пациентов полная палата, куда собрались?
        - Не у меня, а у медсестер. Ваши бойцы заживляют ранения почти на глазах. То, что требует полугодичной реабилитации, конечно без использования наномашин, у них займет от силы несколько недель. А о вас лично я вообще молчу. Я своими глазами видела, как та тварь вас чуть не прикончила, но вместо того чтобы лежать в койке вы скачите будто и нет поломанных ребер!
        - А их и нет, - пожал плечами Саша, а сам подумал, что женщина права и надоб в спокойной обстановке залезть в интерфейс. Посмотреть, что с статами произошло за последние дни. Да и предел мутации, опять-таки. Сколько там осталось, жить то? - Вам просто показалось. И в любом случае врач нам нужнее здесь на месте.
        - Вы говорили, что с той стороны ад. Ледяная пустыня. Я просто хочу убедиться в этом сама. Не возьмете с собой, пойду пешком, с Борей. Тем более вы вроде собираетесь в торговое поселение.
        - Можно подумать у вас есть что предложить на обмен, - улыбнулся Александр, прикидывая в уме кто успел сдать миссию. В радиорубке было трое. Так что скорее всего это была Лида. Жаль.
        - Есть, - уверенно сказала ученая, - быстрорастущая рассада. Марсианский виноград. Саженцы и зерна. А еще я засняла на ретро телефон наше дерево. Поверьте, такую находку с руками оторвут. Ведь она и греть, и освещать может. При должном уходе сможет заменить сотни тонн топлива или даже геотермальный генератор!
        - Чтож, тут, пожалуй, спорить не буду. Это и в самом деле находка. Надо бы отправить ее нашим в порт. Эй, дневальный, - подозвал Истребитель военного стоящего на посту, - передай Бобру чтобы доложил в штаб о найденных тут диковинках. Деревьях тепло и кислород выделяющих и прочем. Чтобы при следующем же сеансе связи. Понял?
        - Так точно!
        - Выполняй, - кивнул Саша, и проводив взглядом солдата снова повернулся к Елизавете. - Ладно, допустим я возьму с собой припасы что в рюкзаке. Штука реально ценная. А вот зачем мне лично вы? Я могу взять любого зоолога себе в помощь, и никто слова не скажет.
        - После увиденного, охотно верю. Но есть несколько, но. Во-первых, не зоолога, а селекционера. Во-вторых, если бы я не предложила вам идею с обменом, то вы о ней даже не подумали. Ну и наконец в-третьих, не надо никого заставлять, я вызвалась сама, полностью добровольно. И могу вам помочь. К тому же у меня и собственное оружие есть, - с этими словами она кивнула на Бориса. Голокожая химера одобрительно зарычала.
        Александр прикрыл глаза рукой. В принципе женщина была во всем права. В самом деле, у ее предложения была масса достоинств. Против говорила только ее побитая животинка, но сейчас горилла-крокодил был одет в вполне человеческую теплую куртку. Если быть совсем точным в две. У нижней в ворот как раз выглядывал хвост. Даже лапы были перевязаны шарфом. Не придерешься особо. Правда Саше слабо верилось, что эта помесь рептилии и примата будет долго способна переносить холод, но…
        - Ладно, - сдался Сухов после нескольких минут раздумий, - но любая проделка с вашей стороны и отправитесь гулять обратно пешком.
        - Отлично, поверьте я не доставлю много хлопот.
        - Одну секунду, нужно проверить чтобы припасы для обмена были в порядке, - схватил за лямку рюкзака Саша, когда она уже направилась к двери. Расстегнув баул он с удивлением понял, что в самом деле, все просматриваемое пространство было занято пластиковыми колбами с растениями. Светящимися спорами и прочими не очень понятными вещами. - Отлично. Рюкзачок тяжелый поэтому я его сам понесу. Побуду, так сказать, джентльменом. Катя, заводи движок. Паша проверь башню и грузовик на наличие боекомплекта, вдруг что завалялось. Нам сейчас и несколько звеньев в ленту не лишними будет. Все? Чудь, готова? Тогда пойдем.
        После пространства лаборатории подвал жилого корпуса показался морозным и затхлым. Хотя Сухов помнил, что здесь на несколько градусов теплее чем снаружи. Поднявшись на первый этаж, он непроизвольно попробовал сильнее запахнуть куртку. Не минус пятьдесят конечно, но холодно. Меньше тридцати. На счастье, их Армата имела печку, которую они тут же включили стоило двигателю завестись.
        Звено быстро заняло свои места, и только Лиза с своей животинкой никак не могла приземлить зад пока Истребитель не гаркнул на них показывая на откидные сиденья. Даже после этого Боря резко реагировал на все происходящее. Оглядывал внутренности машины, с интересом прислушивался к шуму двигателя. Хорошо хоть что его создательница и тренер вела себя приличнее. Хотя елозила на месте тоже не мало.
        - Маршрут построила. Следующая остановка - заправка в Углегорске. Будем через двадцать минут, - отчиталась Катя.
        - Хорошо. Если ничего экстраординарного не случится, не будите, - отдал приказ Александр закрывая глаза.
        «Кристалл, что у нас с характеристиками?»
        «Все в порядке хозяин, открываю панель способностей и навыков».
        В принципе Саша вполне мог справиться и без нее, просто задержав взгляд на иконке человечка в правом верхнем углу поля зрения. Но было приятно что его ассистент слушалась и даже помогала. Хотя нужно признать, что он к ней привык. И даже перестал сравнивать с невестой.
        «Александр Сухов. Истребитель.
        Сила: 220
        Ловкость: 180
        Интеллект: 150
        Восприятие: 230
        Выносливость: 300
        Предел мутации: 68 % (Серьезная мутация)
        Доступные навыки: Рывок, Прыжок, Замедление времени, Точный выстрел, Уязвимость, Экстренная регенерация.
        Действуют эффекты: постоянная регенерация, обостренное восприятие, термостойкость, эхолокация, подавление боли».
        «Ничего себе. Это я что, в три раза выносливее нормального человека?»
        «В основном этот показатель вырос за счет постоянной регенерации и добавочных эффектов. Но если сравнивать с обычным человеком, то безусловно. Так же хочу отметить что сейчас мутация организма находится на критическом уровне. Если произойдут существенные изменения она станет необратима».
        «Вот значит, как», - Саша прикинул в уме. В прошлый раз было пятьдесят девять. Он получил три серьезные травмы, а значит за каждое использование экстренной регенерации мутация прибавляла примерно три процента. Паршиво… - «Помнится в прошлый раз у меня было умение виденья в темноте. Активное».
        «Оно усовершенствовалось и переросло в активно пассивную фазу. В эхолокацию».
        «Понятно, ладно», - Александр продолжил рассматривать всякие параметры и навыки читая описание и незаметно для себя уснул. Спал был абсолютно без сновидений. Наверное, организму требовался отдых после всех последних приключений. Так что даже когда его начали расталкивать очнулся не сразу.
        - Капитан, вставайте, - проговорила тихонько Чудь тряся его за плечо, - горазды же вы спать.
        - Что, уже доехали до заправки?
        - Пф, - сдержанно фыркнула в ладонь разведчица, - еще шесть часов тому. Вас не поднять было даже когда объезжали Смирных и уходили от погони. Обошлось без стрельбы правда.
        - Ого. А сейчас что? Почему стоим? И где все?
        - Так все. Приехали. Тымовское, - улыбнулась разведчица, - снаружи такой галдеж что мне даже находиться тяжело.
        - Понятно. Ладно сейчас разберемся, - кивнул в ответ Александр и прихватив автомат выпрыгнул из десантного люка. Со всех сторон на него обрушились звуки, запахи и цвета, вызывая естественное желание забраться обратно. Подавив неуместный порыв Сухов огляделся и сразу увидел подчиненных возле которых уже образовывалась небольшая толпа.
        Истребитель хотел было подойти ближе, но восприятие зацепилось краем сознания за нечто странное. Напрягшись Саша буравил толпу взглядом пока не увидел «его» закутанного по самые глаза в шарф парня. А из прорези светились фиолетовые зрачки.
        Глава 15. Встреча в подворотне
        - Аккуратно, - в очередной раз повторил в рацию Саша. Противник явно был не новичком, сразу попытался затеряться в толпе. Среди шума и гама эхолокация только мешала, да и способности Чудилы были не особенно полезны. Приходилось вести преследование по старинке, - ничего не предпринимать пока не выясните место его дислокации.
        Пятнадцать минут блужданий по переполненному людьми рынку завели их на противоположную сторону жилого района. Но когда казалось, что они уже совсем близко цель резко сменила направление движения чуть не столкнувшись нос к носу с Палачом. Открывать огонь на оживленной улице они не решились, биться в рукопашную с контролером тем более было глупо даже для бегуна вроде Паши. Так что он поступил умнее, отступил в тень и дождался пока объект пройдет мимо.
        - Что-то не так, - в слух подумал Александр, когда увидел, что они почти вернулись к точке с которой начали преследование. - Всем доложить о ситуации! Видите, что-то необычное?
        - Ису, Палач. Все в норме, веду мальчишку.
        - Чудь на связи. Командир, я в этой толпе почти оглохла, ничего не вижу и не слышу. Буду рядом с нашим БТРом через тридцать секунд.
        - Это Кэт… Кажется у нас проблемы. Доктора окружила толпа, назревает конфликт.
        - Вашу мать, только драки на нейтральной территории нам не хватало! Быстро туда!
        - А как же парень? Уйдет ведь! - раздался в наушнике раздосадованный голос Паши.
        - Палач ты за ним, остальные на выручку докторше, - скомандовал Саша.
        Ситуация обострялась. Нет чтобы взять с собой больше людей, так проблема с охраной Лизы не стояла бы. А сейчас выручай ее. Вот вроде и была с ней мартышка, но помня драку с ним самим не факт же что защитит. Так еще может и травма у нее психологическая, что на людей нападать нельзя… А может совсем по-другому обернется и будет еще хуже. Задерет этот крокодил-переросток нескольких обидчиков, и что тогда? Проблем не оберешься.
        - Ис, Кэт.
        - Истребитель на связи, что у тебя?
        - Толпа больше чем я ожидала. Уже человек сорок. Едва нашу докторшу через головы вижу. Многие вооружены. Заметила пистолеты, ружья какие-то странные. В основном огражданеное все, но много.
        - Не провоцируй и без поддержки подходи только в крайнем случае! - Александр уже почти бежал, но в таком плотном потоке людей это было проблематично. Несколько раз у него пытались стянуть пистолет. На счастье, воришек времени с ними разбираться не было так что он просто давал им по рукам и двигался дальше.
        - Шеф, ну наконец, - проговорила Чудь, когда он пробился к выходу, - чтоб не оглохнуть пришлось в уши вату засунуть, и все равно пробивается шум. Вон наша сестричка рядом с тем павильоном ее зажали, - разведчица показала направление. Проследивший за рукой старкап непроизвольно присвистнул. Реально ведь не проберешься. Нужно было продумать как ее выручить…
        - Нет! Не отдам! - раздался из толпы женский крик, затем последовал громкий рык и отчетливо слышное клацанье зубов.
        - Слышь, пацаны, она делиться не хочет! - задорно крикнул какой-то мужчина, - а ну дай сюдаА-А! - речь его превратилась в ор за считанные секунды, по всей видимости Боря не выдержал.
        - Вашу мать… КЭТ ты где?!
        - Уже вижу, три секунды!
        - Нет у нас трех секунд… - пробормотал Александр доставая ПП и нацеливая на толпу, - На землю все! Быстро!
        Он обходил столпотворение по кругу. Несколько рыл самодовольно улыбнулись, потянувшись к оружию. Но стоило дать короткую очередь над головой как большая часть тут же попадала на дорогу. Стоять осталось только несколько не то заторможенных, не то особенно крутых. У одного выбора не было, его руку в пасти держал Боря.
        Кэт успела как раз вовремя и теперь они держали под прицелом четыре десятка человек зажав их с разных сторон. Вот только патронов было хорошо если на половину, а ведь еще и с главной задачей надо разобраться. Они сюда не просто так приехали. Хотя может вот он, шанс пополнить боезапас и при этом еще и преступные элементы разоружить.
        - Оружие сняли и кинули сюда! - скомандовал как можно свирепее Саша. Несколько человек и в самом деле побросали стволы, отодвинув от себя. Но большинство так и осталось при своем. - Я сказал разоружиться!
        - Не ори начальник, - поднял руки один из стоящих, - если мы тебе стволы отдадим нас пахан лично порвет. Он чисто беспредельщик, одно наказание - смерть.
        - Выбирайте, либо он вас прикончит, либо мы.
        - Не ты конечно грозный и все такое, но когтями кишки нам вряд ли вытягивать будешь. А этот гад вчера так развлекался с одним из авторитетов бывших. Да и если мы щас отбиваться начнем, сам понимаешь вы тоже поляжете.
        - Мы орки, так что нет. Даже пулевое переживем легко. Тем более на нас бронежилеты, а вы голые. Так что всех вас прямо тут и порешим без особых проблем.
        - Ну слушай, начальник. Давай по-другому сыграем, а? Давай так, мы тихо расходимся и ничего не было? Тебеж никакого урону? А у нас вон Леха поцапаный. Квиты?
        - На землю, считаю до трех! Иначе ваш пахан беспредельщик покажется белым зайкой.
        - Тыж законник! Че ты в самом деле… - начал с поднятыми руками отходить явный бандит. Черт, ситуация выходила из-под контроля. И трупы были не нужны категорически. Портить отношение с местной администрацией, когда даже связей нет.
        Все произошло на столько быстро что он едва смог уследить. Саша хорошо привлек к себе внимание, и Градова, на которую смотрело всего несколько человек, в один длинный прыжок оказалась возле вступившего в переговоры бандита. Удар, и он уже валиться, держась обеими руками за живот. В следующие несколько секунд легли и все его соратники. Все же мгновенная реакция и скорость движений в рукопашном бою давали Кате подавляющее преимущество.
        Это был не бой и даже не драка. Неподготовленные люди, не имевшие какой-либо достойной защиты, были, для прокаченного и хорошо обученного бойца, ничем иным как грушей для битья. Десяток ударов и все закончилось. Не давая опомниться противникам Кэт стаскивала и откидывала в сторону оружие поверженных. Всего минута и под ногами Александра лежал уже вполне приличный арсенал. Дробовики, ружья, пистолеты. Все в большинстве своем промышленного производства, хотя видно было и кустарные образцы.
        - Что здесь происходит? - строго спросил, подходя ближе, мужчина лет сорока. Вид он имел весьма примечательный. Поверх теплого пуховика была натянута черная футболка с золотой звездой. Вот только смеха это не вызывало. Во-первых, он был не один, сзади были такие же нарядные молодцы. А во-вторых они все вооружены дробовиками с барабанным магазином. Да и держались слаженно. Как минимум службу в армии проходили.
        - Да вот гопота решила обобрать одного из моих людей.
        - Гопота? А я вот вижу, как вы напали на отряд зачистки. Отобрали оружие, которое они используют против зомби. Да еще и одного из бойцов ранили. Эй Хорь, как ты там?
        - Твоими молитвами шериф. Лежу вот на солнышке отдыхаю, - ответил бандит.
        - Понятно, рад что вы поняли предупреждение и в городе пальбу не открыли.
        - Так пахан же сказал… Вот и лежим че уж. А если что мы этих тварей позже поймаем и пощупаем.
        - Вы не поняли, они напали на… - начала возмущенно Катя, но договорить ей не дали.
        - Это вы не поняли. В нашем поселении действуют строгие законы. И вы их грубо нарушаете. Сдайте ваше оружие и пройдемте со мной.
        - Вы с дуба рухнули? - взревел, не выдержав, Саша, - я старший капитан Александр Сухов, специальный посол и представитель генерал-губернатора Сахалина!
        - Ах посол? Да еще и самого губернатора? Чтож сразу не сказали? - развел руками страж порядка. Выражение его лица под плотной маской было не разглядеть. - Ну так почему сразу не отправились в администрацию? Остановились бы у главного корпуса, представились. Вам бы выделили охрану и этот инцидент не возник. Кстати на чем вы приехали?
        - На БТРе, - пожал плечами Саша, - не думали, что у вас такой уровень преступности что нельзя даже по улицам ходить.
        - Ну что поделать, у нас тут ни военных частей не было, ничего. Только полицейские участки. А народ со всего северного Сахалина стекается. Уже больше двадцати тысяч. А о каком бронетранспортере вы говорите?
        - В смысле? Вон же он, - Сухов обернулся чтобы показать на броневик, но так и замер с наполовину поднятой рукой. Машины не было. Как-то во время всей этой шумихи они абсолютно упустили из вида собственный транспорт, - только что здесь был.
        - Ну ничего, бывает, - понимающе кивнул шериф, - давайте разрешим противоречие мирно, не прибегая дополнительно к насилию. Надеюсь у вас есть какие-то доказательства что вы посол?
        - Конечно, - тут же ответил Александр, и только потом сообразил, что передатчик с зондом остался в салоне. Был еще экстренный канал для связи, но на таком расстоянии он явно не сработает. - удостоверение в кристалле вас устроит?
        - А что-то более вещественное?
        - Канал экстренной связи с центром, но надеюсь вы не заставите меня использовать одноразовый передатчик только для того чтобы проверить мои слова?
        - Нет, хотя одного его наличия будет маловато.
        - Если у вас есть загоризонтный передатчик можем связаться с Портом.
        - Длинноволновая рация? - задумчиво проговорил законник, - да, пожалуй, это хорошая идея.
        - Только для начала мне нужно вернуть БТР, - заметил Александр.
        - А есть догадки где его искать?
        - Конечно, сейчас возьмем вот этого разговорчивого и вытрясем, - не давая шерифу вмешаться Истребитель подошел к бандиту и поднял его за горло над головой, - где моя машина?
        - Я, ничего, не знаю, - прохрипел преступник.
        - Ну конечно, а я Белоснежка.
        - Так, отпустите его немедленно! - закричал законник, - это нападение!
        - Как только мне вернут машину.
        - Да никто вам ее уже не вернет. Успокойтесь и прекратите насилие. Иначе его прекратим мы! - строго сказал шериф, снимая дробовик с предохранителя. Тяжелая полувоенная модель, магазин на двадцать патронов - отметил про себя Сухов. С таким особое не по сражаешься, а на слабо их брать все равно что войну развязывать. Не для того он сюда прибыл.
        - Ладно, - Саша откинул противника в сторону, - учитывая обстоятельства думаю нам следует решить это мирным путем. По закону военного времени их ждет расстрел. Но я готов отменить это решение если мне вернут БТР и возместят боеприпасами потери в времени.
        - По каким законам… - начал было устало законник, но Александр не дал ему договорить.
        - Согласно разделу два, устава о военном времени, вся полнота власти на территории России переходит в руки главнокомандующего и временного военного руководства. Мы обеспечиваем выживание в обмен на подчинение. А законы хоть и жестоки, однако ведут к большей дисциплине и нормальной работоспособности. Или вы решили, что больше не находитесь под властью страны?
        - Скажем так, вопрос очень спорный. Но об этом вы будете разговаривать с советом. Можете взять боеприпасов из того что вам накидали, но эти отряды нам самим нужны. Работа, которую они выполняют никто больше на себя не возьмет, а для этого им нужно оружие и боеприпасы. Это все происходит с одобрения администрации, так что не думаю, что для вас хорошей идеей будет портить еще больше отношения. Ведь так?
        - Ладно, - с тяжелым сердцем Саша спрятал в кобуру ПП. Аховая ситуация. Если бы они пришли сюда в самом начале, полновесной ротой, в полном вооружении, да еще и на трех машинах. Тогда разговор был совершенно другим. А сейчас. Чтож, придется подыграть. - Кэт, Чудь. Подберите боеприпасы и оружие к ним. Нужно двигаться дальше. Лиза не отходите от меня далеко. Понятно?
        - Да, - сказала женщина, таща за собой рычащую химеру, - не сбежали бы вы сразу.
        - Точно! - ударил себя по лбу Сухов, - Ису, Палач, прием?!
        - Саня, меня обнаружили, - ответил шепотом бегун, - зажали в здании север, северо-запад. Я вижу БТР рядом с которым столпились люди. Кажись наш. Вокруг бандиты какие-то, но явно и военные есть. И это, я понимаю, что тебя не обрадую, но тут много япошек с их мечами.
        - Твою же мать… - тяжело вздохнул Истребитель, - так, вы же страж порядка вроде?
        - Ну, да…
        - Отлично. Пойдемте, мне ваши дробовики как раз понадобятся.
        - С какой стати мне вам подчиняться?
        - А я этого и не прошу, просто там происходит преступление. Кража. А вы отвечаете за то чтобы их не было, - Александр не собирался повторять прошлой ошибки и переться в одиночку против толпы бандитов. Тем более что предыдущие уже вполне оправились и стояли в стороне тихонько что-то обсуждая и периодически неистово ржа. Не нравилась ему вся эта ситуация. Ой не нравилась.
        - Ладно, я вас понял. Значит если вы туда сами отправитесь, то будете свое возвращать силой, а с нами может еще и обсудите. Уговорили. Не хватало еще чтобы хозяин вольных решил, что сотрудничество не в его интересах. Так и быть провожу.
        Прихватив с собой Лиз и рассовав по карманам запасные патроны, они отправились к Палачу. Идти оказалось не далеко, благо их сопровождал шериф. Черт его знает почему не назвать участковым или хотя бы уполномоченным. Взяли тоже иностранное словечко. Хотя с другой стороны из-за массовости иностранных легионов даже в армии укоренилось совершенно не русское сэр. Глобализация, ничего не поделать. Ну… была…
        Пройдя проулками через казалось сплошную стену общежитий, они вышли на небольшую площадь. Одно из стоящих неподалеку зданий сразу бросилось Александру в глаза. Небольшой трехэтажный дом буквально лучился. Сквозь занавески были видны горящие электрические лампы. Из трубы на крыше шел пар. Тепло, свет - все что было в таком жутком дефиците в этом замерзающем мире, все было в наличие. Кто бы там не жил, устроился он не плохо.
        Правда ему с командой было в другую сторону. В ближайшую подворотню, располагающуюся в колодце многоэтажек. Т-21 была не из тех машин, которые легко терялись на фоне серых зданий. Термокомуфляж на ней еще применять не начали, а подготовлена она была к сражению в лесах. Так что свой БТР Саша увидел практически сразу. Как и толпу бандитов.
        - Господа, я здесь от имени закона! - выйдя вперед крикнул сопровождающий, привлекая внимание.
        - Не ори шериф, - усмехнулся парень среднего роста. Александра вначале смутило что тот переоделся, но стоило их глазам встретиться как все встало на свои места, - слышал у вас военных приказ меня устранить.
        - Мы здесь только за имуществом. Заберем бронетранспортер, своего парня, и пойдем дальше.
        - О это вряд ли, - раздался насмешливый женский голос.
        - Твою мать, - непроизвольно выругался Саша, увидев говорящую. Только ее здесь не хватало для полного счастья, - ваше императорское высочество, не ожидал вас увидеть среди этого сброда.
        - Но-но, это не сброд. Это верные одному из кланов воины. Верно мальчики? - Тсухико издевательски улыбнулась и обвела взглядом нестройные ряды бандитов. Те кивали и поддакивали. Оглядываясь при этом правда на парня. Значит главный для них все же он. - но ты прав, встреча очень неожиданная. Когда мне сообщили что на рынке появился сам Александр Сухов, собственной персоны, да еще и не скрывается. И более того называет себя уполномоченным послом губернатора. О, я удивилась. А знаешь почему?
        - Догадываюсь, - мрачно ответил Истребитель, сжимая в ладони ПП. Затравленно оглянувшись он заметил, что бандиты которых они положили на рынке вернулись в строй и теперь загораживают пути отхода.
        - Конечно ты не можешь не знать. Тебя считали убитым. Сам Ферронов сообщил о твоей смерти. И знаешь, - Тсухико остановилась рядом с мишенью, - я рада что ты тогда не умер. Ведь теперь, абсолютно официально, я могу это исправить. Если бы вместо тебя послали абсолютно любого другого убийцу могли бы возникнуть осложнения. Ведь прикончи я его, значит пошла бы против генерал-губернатора. Ну вернее его ВрИО. С тобой же все по-другому. Я просто исполню свое право, и ничего более.
        - Мы будем сражаться за командира! - выкрикнула Градова, но принцесса в ответ лишь улыбнулась. Всем прекрасно была понятна ситуация. Прислужников Тсухико здесь было больше четырех сотен. И пусть такая мелочь как дробь даже не пробьется через его доспех, просто заклюют. Особенно если они и в окнах есть, а так похоже и было.
        - Мои люди здесь абсолютно не причем. Верни им технику и отпусти!
        - Не бывает людей, которые абсолютно не при чем. Ты же понимаешь? - отмахнулась ее высочество, - однако как ни странно прямо сейчас я готова частично выполнить твои мольбы. И даже пойду тебе на встречу. В некоторых вопросах. Если конечно случится чудо.
        - Что ты хочешь? У меня ничего нет кроме своего тела и веры в правильность действий.
        - О, этого более чем достаточно. Ре, твое слово.
        - Спасибо госпожа, - кивнул парень, - все очень просто. Нам нужна ваша кровь. И отзыв приказа на убийство. Если вы говорили правду, то как специальный посол можете отменить или изменить приказ губернатора на месте.
        - Моя жизнь за твою? - уточнил Александр. Предложение в данной ситуации было более чем заманчивым. И тут даже не в том вариант что по другому его просто прикончат. Команду тоже нужно спасать. А потом и вернуться можно. Более подготовленным.
        - Не совсем так, - поправил фиолетовоглазый, - жизни тебя и всех, кто с тобой, на мою и моей команды.
        - И что это значит? У меня приказ на устранение только главы Охи. Сегуна Ре.
        - Ну, тут несколько сложно объяснить просто словами. Гейша, выйди на секунду, - парень поманил кого-то из-за угла и на свет вышла абсолютно бледная, осунувшаяся девушка с впалыми щеками, - как видишь она больна, смертельно, и не только она. Нам нужен мутаген чтобы побороть синдромы иммунодефицита…
        Истребитель, не веря своим глазам переводил взгляд с одного на другого. Никакой ошибки быть не могло. Это точно была та парочка. Вон даже мелкая зубастая девчонка крутиться позади. И девушка несмело улыбается. А этот… Получается…
        - Максим Ферронов? - наконец сумел выдавить из себя вопрос Александр, - Марина?
        Глава 16. В Углегорск
        - Ну, докладывай, - голос у Древнева был не добрым, и в принципе понятно почему. Сухов пропал больше чем на неделю в застенках резиденции Тсухико.
        - Так точно, основная задача выполнена, - начал рассказывать Саша, он сейчас сидел в пункте связи лаборатории БиоМед, - на посту руководителя ополчения в Охе поставлена младший лейтенант Марина Ужложская. Ранее она была управляющей у Светловой так что не думаю, что при их взаимодействии возникнут проблемы…
        - Так. Стоп. Че ты мне за пургу несешь? Нет, молодец что договорился, но что за хрень Саня? Реально? Ты вообще знаешь, что произошло пока тебя не было?
        - Догадываюсь.
        - А ты мля не догадывайся! Я тебе сейчас сам все расскажу. Когда тебя взяли Градова такой вой подняла. В ушах по всему острову гудело. В первый же день между прочим! Старшего капитана захватила в плен само назначенная правительница Ногликов! Ты представляешь весь пипец ситуевины?
        - Так точно…
        - Да нифига! Я в тот же день начал собирать отряд зачистки. Потом выяснилось, что их там больше четырех сотен, до зубов вооруженных бывших бандитов. А теперь добавь к ним самураев и наемников из ее городка. А у них между прочим оружия и боеприпасов больше чем у нас!
        - Я надеюсь вскоре наши мастерские по вторичному использованию гильз начнут работать на полную катушку, и мы сможем поставлять боеприпасы в Порт.
        - О! Я тоже млять на это очень надеюсь! Но ты блин слушай дальше. Твоя дура докторша слила принцеске информацию по всем лабораториям! Как ни странно, до этого момента та еще не знала, что завод наномашин частично функционирует. А сейчас там фортпост противника и завтра нам придется его оттуда выбивать. И я это не говорю уже о толпах, еще более озверевших зомби, которые носятся по округе! Ты хоть представляешь сколько проблем своим поведением создал. Да лучшеб ты в сражении прямо там сдох!
        - Прошу прощения, тащ майор! Разрешите самоубиться?
        - Чтоо? - голос Древнева превратился в нечленораздельное рычание, сквозь которое проскальзывал отборный мат. Вот интересно, сколько эфирного времени они сейчас засоряют? Сколько жизненно важной информации можно было бы передать в это время? Александр спокойно слушал ругань начальника. Того конечно можно было понять. Но все же майор был чересчур агрессивен. Будто тот серокожий мальчишка, провалявшийся в медчасти рядом с ним на протяжении последней недели.
        Сухов наслушался рассказов о жестокости парня пока тому переливали кровь Истребителя. Впрочем, рассуждая здраво, это были необходимые действия. Как еще заставить подчиниться почти не управляемых бандитов Александр и сам не знал. Да что там, предпочел бы чтобы все эти преступные личности просто не пережили их морозящего потопа.
        - Разрешите сказать, тащ майор? - спросил Саша, когда поток ругательств иссяк и в трубке наступила тишина.
        - Разрешаю, - раздался охрипший голос Михаила.
        - Нам удалось провести переговоры, если их условия не сорвутся, то мы получим достаточное количество оружия и боеприпасов в самое ближайшее время. Это поможет…
        - Не выйдет Саня. Завтра я веду наступление на завод. Если мы победим, то будет достаточно всего чего угодно. И боеприпасов, и оружия. Если же нет, то все пойдет прахом и у Тсухико будет карт-бланш. Единственное что меня радует, так это то что ты жив и в Охе будет порядок. В принципе для того тебя и посылали.
        - Разрешите выдвинуться с отрядом на перерез вероятному противнику?
        - Нет. Сколько у тебя бойцов?
        - Все семьдесят два восстановились и готовы к бою!
        - И что вы будете делать с одним грузовиком, БТР же вам не вернули?
        - Так точно…
        - Ну вот, значит про… терял. Моя вина что мы ранее не отправили постоянного представителя в Тымовское. Сейчас эта оплошность исправлена. Один из местных торговцев согласился на сотрудничество, абсолютно безвозмездное, между прочим. Так что мы знаем, что Тсухико собирает армию, больше тысячи человек. Военная и овоененная техника. Шахидмобили всякие, увешенные листами металла. Но не суть, главное их много.
        - И что мы тогда можем предпринять?
        - Не мы, а Я. Завтра поведу боеспособную колонну в атаку на завод. А ты не высовывайся, будь добр. А то придешься еще под горячую руку еще.
        - Но как же толпы противника и превосходство в живой силе?
        - Ничего. Мы восстановили титана, а боекомплекта к его пушке у нас достаточно. Это не огнестрел который каждый день использовали. И кстати, построили прибор Рама. И он творит настоящие чудеса. Зараженные в его поле будто замерзают, становятся тупыми и медлительными. Жаль редиус не превышает дальность слышимости, но мы такие колонки раздобыли! Концентрые! Только Титан их и может тащить. Сейчас готовим вторую машину. Грузовик с передатчиком и кучей аудио. Как наш супертех закончит - отправимся в центр!
        - Это радостные новости! А в штаб уже передали?
        - В Мирный - то? Да, еще несколько дней назад, канал открытым держали несколько часов подряд, передавали данные. Но оттуда пришла радиограмма что все приняли и приступили к тестированию. Кстати за образцы марсианского винограда и картофеля спасибо. Это просто чудо что они вообще есть. Но сейчас они рассажены возле всех корпусов. Говорят, в течерии двух недель окрепнут и смогут жить даже при минус ста. Типа не нужен им ни свет ни тепло, потому как основа не водная. Не знаю, что это, да меня и не сильно волнует. Главное, чтобы работало.
        - Рад слышать. Какие будут приказы? Вести ли разведку дальше?
        - Нет. Делайте свое дело. Собирайте беженцев. Я так понимаю она почти пустая?
        - Совершенно верно. Три тысячи мест есть. Учитывая нижние лаборатории, это поселение может принять около четырех тысяч выживших. Но это всех вместе, и детей, и взрослых.
        - Вот как. Ну что же тогда у меня для тебя не самое приятное, но необходимое задание. В Красногорске, Углегорске и Кировском раньше были детские дома. Они находятся не в центре города, а ближе к лесу. В Углегорске и вовсе небольшой квартал был, но далеко от города в лесу, в южной части. Вы, когда проезжали там, видели выживших?
        - Нет, но мы были только на восточной окраине, глубже не заезжали.
        - Значит теперь самое время заехать. Проблема в том, что у них были собственные котельные, но нет геотермальных генераторов. Больше тебе скажу, я вообще не уверен, что там кто-то мог выжить. А ведь туда после неудавшейся революции всех беспризорников свозили. В общем в этих трех пунктах может быть крайне плохо. Но проверить нужно.
        - Есть! Разрешите начать с ближайшего?
        - Разрешаю. Еще кое-что, две недели осталось. Может меньше. Постарайся успеть.
        - Так точно! - ответил Александр, и дождавшись щелчка, означающего обрыв связи, положил трубку.
        - Пронесло? - тихо спросила Кэт поднявшая всю эту шумиху.
        - Да, собирай всех через пять минут на построение, - в начале разговора с майором было большое желание выместить свою обиду на нижестоящих, но теперь вроде отпустило, - если нам повезет, то сегодня мы сможем сделать что-то действительно полезное.
        - Есть, - девушка мило улыбнулась и выбежала из помещения. Наверное, поняла, что настроение начальника улучшилось и тумаков сейчас ждать не стоит. И если уж на то пошло, она была права.
        Не смотря на разнос от ВРИО губернатора, Истребитель был в целом доволен результатом поездки. Убивать никого не пришлось. Торговлю они наладили. Так еще и побочный эффект от многодневного донорства крови был удивительным. Процент мутации упал до шестидесяти ровно и вроде не собирался пока подниматься обратно. Правда уверенности в этом пока не было и рапортовать о таких успехах Саша не спешил.
        Не смотря на общую враждебность, Тсухико и другие торговцы на Рынке на удивление честно выполнили условия сделки, которую предложила Лиза. Они вернулись на трех машинах груженых консервами, крупами и патронами. А взамен пришлось значительно подрезать лозы марсианского винограда. Дерево буквально облысело. Так же вывезли саженцы морозостойкого картофеля и какие-то чертежи. За всем Александр уследить не успевал.
        Впрочем, теперь они были готовы отправиться дальше. Единственное что нужно было решить сколько человек оставить в охране. Саша не особенно доверял Гражданским. И дело тут было не только и не столько в присмиревших сотрудниках лаборатории, сколько во всех остальных. Торговцах, наемниках, да и просто сбившихся в группы выживших.
        О зараженных особенно беспокоиться не приходилось, Лаборатория была в стороне от главных магистралей. Да и сама по себе она была более чем защищена, снаружи. Единственный оставшийся проход, служебный, охраняли как зеницу ока. Хотя Сухову и не давал покоя вопрос с исчезнувшим контролером он позволил себе отложить эту проблему на потом. Когда будет больше людей, потребуется больше пространства, и вообще.
        - Разрешите доложить? - козырнул Бобров, стоило Александру подняться наверх. Саша кивнул, - личный состав специальной роты построен. Так же за время вашего отсутствия было сформировано два отделения из добровольцев. Они уже готовы выполнять задания и рвутся в бой!
        - Отставить. Но молодец, - Истребитель хлопнул по плечу удивленного сержанта, - слушайте сюда. У нас новое старое задание. Локация поиска выживших значительно конкретизировалась. Начальство выделело нам три точки в которых по мнению аналитиков может быть достаточное количество выживших. В первую очередь, детей. И так уж получилось, что нам повезло оказаться в непосредственной близости от целого поселения для детей сирот. В городе Углегорске, в его южной части, находится целый закрытый район. Туда-то мы и отправимся. Вопросы?
        - Тащ старкап, но разве могли выжить дети при таких условиях? Голод, холод…
        - Ты еще и про зараженных не забывай, - кивнул Александр, - судя по выписке из штаба в городе проживало до теракта триста тысяч человек. А значит нас ждет около тридцати тысяч зараженных и при самом благоприятном исходе только три тысячи выживших взрослых. А вот детей там было около сорока пяти тысяч. Боюсь большинство уже мертвы. Но времени горевать по погибшим нет. Наша задача найти и вывезти выживших. Всех, сколько сможем.
        - Но у нас из транспорта только два грузовика, - чуть замялся Бобр, - если там выжило даже тысяча детей, как мы их всех перевезем?
        - Найдем способ. Тут главное их обнаружить и не отступать позднее. Учитывая все обстоятельства, я возглавлю отделение разведки. Мы забросимся в город четырьмя звеньями, и прочешем его на предмет выживших. По возможности зачистим столько противников сколько успеем. Как только вычислим людей вызываем подмогу. Ведущими звеньев будут Кэт, Палач и Чудь. Отберите себе бойцов в отряды. Мне нужно три добровольца, щит и два лука. Еще нам перепало от щедрот несколько дробовиков и боеприпасы. Ничего что можно было бы использовать против людей в бронежилетах. Но против зомби самое-то. Вопросы?
        - А когда наша очередь выступать наступит товарищ Сухов. Мы тут засиделись уже окончательно, скоро дырки на штанах будут.
        - Для непонятливых повторяю еще раз. Мы идем на разведку! После этого я возьму всех. Без остатка, сколько есть. И мы организуем спасательскую операцию. Нужно будет захватить и отремонтировать транспорт. Обеспечить выживших теплыми вещами. И главное охранять их жизни до самого возвращения в лабораторию. Возможно устроим живой конвой. Хотя если там будет много детей скорее придется заниматься челночничеством. Еще вопросы? Нет. Отлично.
        Перед ним стояло с десяток добровольцев и ткнув пальцами в первых попавшихся Александр начал закутывать лицо в шарф, бережно обходя тканью старенькую гарнитуру. Кто бы мог подумать, что они будут использовать для связи, приборы которые из общего пользования вышли еще сорок лет назад. Впрочем, если сравнивать с арбалетами и луками это был верх технологического совершенства.
        Снаружи было темно и холодно, как и все последние четыре месяца. И хотя часы на интерфейсе исправно показывали два часа дня Саша даже не удивился. Человек и отличается от других животных тем что умеет быстро привыкать как к хорошему, так и к плохому. Солнце поблескивало где-то там, за черными снежными тучами. Есть - уже хорошо. Пока оно светит был шанс что зима когда-нибудь закончится.
        Загрузившись в утепленный грузовик, они быстро добрались до заправочной станции. Всего-то пятнадцать минут и вот они уже окружены заснеженными многоэтажками.
        - Так, делим город на четыре квадранта. На этапе разведки старайтесь не высовываться и не провоцировать противника в тех объемах в которых мы не сможем его уничтожить.
        - Но вы же говорили, что детские дома находятся в южной части, может сразу отправимся туда?
        - Рано. Нам как верно некоторые заметили нужен транспорт. Да и сопровождение из взрослых не помешало бы. Вероятность выжить в таких условиях у современного ребенка стремится к нулю. Так что рассчитываем на невероятную удачу и ищем. Палыч, ты отобрал самых быстрых?
        - Так точно!
        - Отлично. В бой не вступать. Двигаешься по северной части в сторону порта. Еще раз не вступать в бой. Просто отмечай выживших и зараженных. По возможности уводи на север, северо-запад.
        - Принял.
        - Кэт, на тебе северо-восточная часть. От центральной улицы и до окраин. Любые признаки выживших, но еще транспорт, магазины одежды и все такое прочее. Отмечаешь на карте и двигаешься дальше.
        - Есть.
        - Чудь, мы с тобой сейчас движемся по нижней половине города. На тебе будет общее наблюдение. Благо город не разросся, даже не смотря на экономический бум. Думаю, вон с той высотки ты сможешь рассмотреть и расслышать все окрестности. Рации не теряем, заряд должен быть полным, но, если что, поработаете жучками. Место встречи эта заправка. Время - через пять часов. Вопросы?
        - Никак нет.
        - Тогда разойтись, - скомандовал Саша сам выдвигаясь вперед. Небольшие широкие лыжи легко несли вперед тело, хотя конечно по скорости с Пашей он тягаться не мог, как и по грации с Кэт. Но он правильно подобрал себе второго звеньевого. Чудила не была спринтером или акробаткой. Разведчица шла медленно, периодически останавливаясь чтобы передохнуть. Но стоило ребятам разойтись по сторонам как она попросила у всех сохранять тишину и вынула пробки затычек из ушей.
        Прямо скажем, мутация брала свое. Изменился не только ее слух, но и сами органы. Они заострились, стали больше. Покрылись тонкой зеленоватой шерстью. Чем тебе не летучая мышь? Да и глаза, вот раньше говорили орлиный взор, хэх. Посмотрел бы Саша на тех, кто без подготовки взглянет в глаза Чудь. Нашатырь поди понадобился бы. Чтобы откачивать. В общем человеческого в девушке осталось не так и много.
        Впрочем, для их миссии это было не важно. Да что уж, вообще для их времени это было не важно. Урод? Да кто тебя будет судить или ровнять под одну гребенку? Не жрешь людей, уже красавец! А уши, носы, глаза, пальцы, все это было не существенно. Общий вид лица сохранялся и выглядел среднестатистический зооморф не на много хуже, чем какой-нибудь папуас. Странно, немного отталкивающе для постороннего. Ну так и что?
        Главное способности были на высоте. Когда они возвращались из Тымовского Палач ради развлечения показал небольшой фокус. Свел пальцы рук вместе. Затем аккуратно развел ладони в стороны и между ними проскочила настоящая молния! Сначала остальная троица притихла, а потом каждый начал показывать свои новые возможности. Иногда они были пугающими, иногда не очень понятными, но в целом обычному человеку и не снились.
        Кэт под удивленные взгляды сопровождающих согнула руку в том месте где она в принципе гнуться не могла, а затем вывернула локоть назад и спокойно вернула его обратно. Кости оставаясь достаточно прочными сталь гибкими. А суставы и вовсе будто превратились в шарниры. Но венцом стало отращивание когтей силой мысли. Потребовалось на это правда около пятнадцати минут, зато таким острым и прочным когтям даже ястреб бы позавидовал. Но мало того! Она после этого сумела втянуть их обратно!
        У Чудилы проснулся крик. Она долго не решалась показать его на практике, но потом, во время одного из перерывов на них выскочил одинокий зомби, и она показала то может. Возможно остальные даже не услышали этот инфрозвук, но голова разболелась мгновенно. И это при том что они стояли позади. Чего уж говорить про зараженного находившегося прямо перед разведчицей. У того потекла из ушей кровь, он потерял ориентацию в пространстве и беспомощный упал в снег.
        И только у самого Александра не нашлось чем особенно похвастать. Даже эхолокацию можно было объяснить обычным слухом. Хотя соратников конечно удивило, когда он с завязанными глазами угадывал сколько пальцев, показывают бойцы, стоящие за его спиной. Правда общим голосованием было решено что его выживание во всем этом бардаке уже чудо, а двух чудес на одного человека не положено.
        В задумчивости Саша чуть не пропустил момент, когда разведчица подняла к верху руку показывая знак остановится. Отделение замерло, заняв круговую оборону. Черт, вроде все спокойно. Тихая замерзающая улочка, ни каких признаков людей или зараженных. Черные глазницы окон, белые шапки снега. Наст, из-под которого уже даже не виднелись крыши брошенных машин.
        Но стоило Чудиле показать направление, и Истребитель все понял. Почти прямо по курсу. На удалении метров трехсот. Из казалось абсолютно темного помещения. В воздух поднимался маленький черный столбик дыма. Печка. И ведь не простое здание. Или торговый зал, или развлекательный комплекс. Вывески не видно, указателей тоже. Но само по себе что находящиеся внутри догадались спрятать источник света уже о многом говорило. Скорее всего это были не зомби.
        Тронув разведчицу за плечо Сухов приказал осмотреться. Почти без промедлений девушка поочередно тыкнула пальцем в несколько окружающих домов. Плохо, значит зараженных тут много. Просто они спят, наверное, пищи не хватает, вот и впадают в спячку от холода. Хотя стоит побеспокоить одного как тут же очнуться и остальные. И дело было конечно не в том, что они умеют читать мысли. Просто у этих тварей все еще работает сеть. Собственный аналог интернета.
        Значит остается только одно. Не шуметь, и тихонько продвигаться к обнаруженной цели. Обойдя здание по кругу, они поняли, что входов в него просто не было. Кто бы не жил внутри наружу он не ходит. Выбрав самую дальнюю точку от выхода дыма Александр лезвием брони вскрыл окно, чтобы не повредить стекло, и они забрались сразу на второй этаж.
        Темные пустые коридоры сразу сделали понятным назначение строения. Это и вправду был огромный развлекательный центр с кинотеатрами, торговыми площадями, книжными и магазинами бесполезной теперь электроники. Вот только Саша никак не мог сообразить где здесь брать еду чтобы постоянно жить внутри. Ведь продуктовых они не увидели.
        Продолжая общаться жестами и стараясь не шуметь, они осмотрели первый этаж. И в процессе напоролись на странное место. Стоило одному из бойцов шагнуть на небольшую почерневшую область, высвеченную светом фонаря, как по ней пробежала молния. Мгновенно среагировавшая Чудь едва успела отбросить солдатика назад. Теперь их движение еще больше замедлилось, ведь почти все бутики были в таких пятнах.
        Удостоверившись что на первом и втором этажах никого нет, они поднялись на третий. Комната за комнатой они обходили этаж, заглядывая в каждый угол. Пока наконец не остался единственный зал. Аккуратно вскрыв замок клинком, как он сделал до этого с окном, Саша тихонько потянул дверь на себя. Раздался противный скрежет, и они уже не скрываясь ворвались в помещение в боевом порядке. Щитовики впереди. Остальные с дробовиками и арбалетами чуть сзади.
        Вот только в огромном кинозале было абсолютно пусто. Нет конечно тут были кресла и дорожки. Куски одежды. Но ни живых, ни мертвых людей не наблюдалось. Только все те же странные пятна на полу. Странности на этом не заканчивались. Почти под самым потолком. Там, где должна была быть операторская комната. В воздухе висел огромный чуть тлеющий шар.
        Будто исполинскую макаронину втягивал он в себя проводку, которая с мерным шорохом вытягивалась из-под навесного потолка. Александр, не веря своим глазам, пару раз моргнул, но видение никуда не делось. Тронув за плечо ближайшего бойца, он показал на аномалию пальцем и тот кивнул. Значит видели это все.
        - Я не слышу присутствия живых, - прошептала Чудь, - с улицы я приняла это за человека. Но видно, что ошиблась.
        - Да уж. Не знаю, что это, но явно неживое существо, - подтвердил Саша, - в любом случае, что бы это ни было, нужно убираться отсюда. Даже будь с нами пара десятков ученых они вряд ли разобрались бы в происходящем. А у нас и вовсе совсем другая задача. Пошли.
        - Постойте. - задержалась разведчица, - я что-то вижу. В центре того скопления.
        - А если по конкретнее?
        - Не могу быть на сто процентов уверенной, но кажется у этого шара есть ядро. Разрешите использовать оружие?
        - Давай лучше я, - отрицательно помотал головой Истребитель.
        Достал из-за спины малышку с снайперским прицелом и глушителем. Зарядил в нее самый маломощный из наличествовавших патронов. А затем прижав приклад к плечу попытался отыскать то, о чем говорила девушка. Это оказалось совсем не сложно. Прямо по центру шара было нечто издали напоминающее механическое сердце. Только красное.
        Выстрел пришелся точно по цели. Аномалия на секунду вздрогнула, и из нее выпал небольшой овал, быстро теряющий свой изначальный цвет. Не то дорожка была прорезинена, не то сам объект, но он скатился по лестнице, почти не теряя скорости и замер в нескольких метрах от них. Александр раздвинул бойцов выходя вперед.
        - Оставайтесь на месте, я проверю что это такое.
        - Шеф, может не надо, а? - тихонько спросила Чудь, - явно ведь какая-то хрень.
        - Ничего, говорят у меня даже рука заново может вырасти, - отмахнулся Истребитель, но для начала все же потыкал в странный предмет штыком. Ничего не произошло. Тогда он бросил сверху перчатку. Тоже без реакции. В конце осмелев Саша взял его в руку, - черт. Мистика какая-то. Я о таком только в книжках читал. Как есть артефакт. Черт его знает правда, что он делает.
        - Давайте нашим яйцеголовым отнесем, - пожала плечами разведчица, - раз уж вам так интересно.
        - Ты права, - неохотно признал Истребитель, - выдвигаемся. А то нас остальные группы обгонят.
        Глава 17. Взрослый? Враг!
        - Спокойно парень, только спокойно… - проговорил Александр убирая ствол за спину, - отпусти чеку. Не надо резких движений.
        - Пошел к черту, дядя! Вон! - крикнул мальчик лет двенадцати. На вытянутой руке он держал неизвестно откуда взявшуюся оборонительную гранату.
        - Я не желаю тебе зла…
        - А я тебе желаю! К черту или старший щас тебя на куски размажет.
        - Тихо, пацан, спокойно. Тебя же самого убьет, а меня только покалечит.
        - Че?
        - Мне говорю на твою лимонку по барабану. Я в боевом доспехе. Слышал о таких, - с этими словами Сухов расстегнул куртку обнажая бронежилет, - видишь? Эта броня выдержит прямое попадание двенадцатимиллиметровой пули. Так что ты повредишь только себе.
        Тут Саша немного преувеличивал. Даже стандартный бронебойный 9мм автоматный патрон легкий доспех рвал. Но к счастью у найденных ими детей просто не могло быть нормального оружия. По крайней мере он очень на это надеялся. А даже если и есть стрелять их никто не учил, вероятно именно поэтому паренек перед ним стоял именно с гранатой, а не с дробовиком или пистолетом.
        Истребитель с своей группой обследовали самый вероятный пункт обитания интернатовцев. Южную часть Углегорска. Собственно, предположения аналитиков были верны, в нескольких кварталах многоэтажек в конце концов нашлось поселение. Правда детьми их уже было не назвать. В глазах первого из встреченных подростков была жуткая злоба. Можно даже сказать ненависть. И это в принципе было объяснимо.
        Только люди с имплантатами становились зараженными. А значит непосредственно от теракта дети не пострадали. Чего нельзя было сказать о прямых последствиях. Уже в первом обследуемом корпусе Александр насмотрелся такого что в другие просто решил не брать сопровождающих. Его и самого то чуть не вырвало от увиденной картины. Вот только проверять все равно нужно было. И он, пересиливая себя, шел.
        Как бы мы не относились к детям, они не самостоятельны. Они не щенки или котята, которые способны позаботиться о себе уже через две недели после рождения. Пять корпусов дошколят, умерших от голода… Тонкие руки, вздувшиеся от недоедания животы. Многие замерзли, пытаясь есть снег. Смерть от обезвоживания. Холода. Маленькие тела невинных личностей.
        Как ни странно, погибших непосредственно от рук зомби почти не было. В чем была причина Саша не знал, но это было и не так важно. Однако останков взрослых хватало, в основном с разорванными шеями. Хотя к их виду он уже давно привык. Странная вещь смерть. Хотя конечно человек приспосабливается ко всему, будь то физические изменения или эмоциональные.
        Вот Сухов и подумал, что больше его не удивить и не огорошить. Как же он был не прав. В девятом корпусе развернулась настоящая кровавая битва за выживание среди детей младших классов. К природным причинам смерти добавились ножевые ранения. Были видны следы каннибализма. Кто бы не пережил этот кошмар его добило похолодание. Заморозки, продлившиеся неделю и опустившие температуру до минус ста градусов, встретили слабое сопротивление в виде горящих прямо в комнатах костров.
        Вероятно, согреться таким способом пытались почти все дети старше шести. По крайней мере практически полностью сгоревшие корпуса с двенадцатого по пятнадцатый говорили о том, что это был не единичный случай. Дальше шли почти не тронутые дома, но быстрый осмотр дал понять, что находящиеся рядом с школами здания старших классов практически пусты. Видно здесь были дети после двенадцати, а значит они сами стали либо зомби, либо черными лужами.
        Только четыре корпуса из тридцати шести были в более-менее сохранившемся состоянии. В чем тут было дело определить было сложно. Но вероятно не малую долю сыграло то что все они были соединены в правильный квадрат, с собственным внутренним двором и котельной. Да и находящийся неподалеку склад продуктов тоже оказался не лишним.
        Они подошли аккуратно, и даже сумели проникнуть без особых проблем в главное здание. Баррикады были навалены явно дилетантами. Как и растяжки, которые ставили не по уму, а так как учат в фильмах. В общем и целом, ничего примечательного. Если не брать в расчет что все эти укрепления сделали дети от восьми до двенадцати лет.
        Учитывая, что здесь были собраны все беспризорники России, да еще скорее всего многие дети просто пришли сюда из города. Последний оплот детей не нашедших родительской любви даже во время бездетного десятилетия. Уникальный для мира случай называющийся Россия.
        И вот теперь он стоял один на один с дозорным обходившим первый этаж главного корпуса. Русоволосый паренек с длинными патлами, выбивающимися из-под шерстяной шапки, смотрел по-взрослому зло. В этом взгляде читалось все. Недоверие, страх, агрессия, боль постоянного кошмара из которого не выбраться. Не было в нем только одного - детства.
        У него забрали мечты. Отняли возможность беззаботно играть и вволю учиться. Перебили учителей, которым он доверял как собственным родителям и на которых возлагал свою любовь и ответственность. Так что это уже был не мальчик. Озлобленный крысеныш которого загнали в угол. И как крыса он шипел, держа перед собой гранату.
        - Парень, послушай, мы пришли с миром. Отвести вас в теплое место где достаточно еды, тепла и света…
        - Вы все врете! - крикнул паренек, - был тут один такой пидоф. Тоже обещал в теплое место отвести да только жрал припасы и наших девчонок трахал.
        - Черт, - у Саши внутри все сжалось. Это же какой надо быть тварью чтобы пользоваться доверием детей и вместо помощи их использовать. - Успокойся, я не из таких. Никто из моего отряда не из таких. Да и в поселении все нормальные.
        - Не верю! Врете вы все! Вам только и надо что обобрать нас!
        - Так, паря, у меня нет времени на игры. У нас хватает припасов. Скажи сколько вас здесь, и мы просто пригоним нужное количество автобусов чтобы вас перевезти в безопасное место!
        - Старший сказал, что мы здесь в безопасности! А он никогда не врет и не шибается! Все, кто уходят либо возвращаются замерзшими и оголодавшими, либо не возвращаются вовсе! А снаружи живут только извращенцы и кровожадные монстры!
        - Хорошо, только успокойся, - Саша судорожно придумывал как можно убедить пацаненка отказаться от само подрыва, но как на зло переговорщиком он никогда не был, - как тебя зовут, вот меня Александр, старший капитан вооруженных сил России Александр Сухов. А тебя как?
        - Я Леха, - замялся на секунду мальчик, - в смысле Алексей. Буровой моя фамилия.
        - Хорошо, можно я буду звать тебя Лешей? - уточнил Истребитель, проверяя расстояние.
        «Кристалл, ты тут?»
        «Конечно, куда я денусь из твоего имплантата. Хоть ты со мной и не часто разговариваешь».
        «Прости уж, но и сейчас долго не буду. Мне нужно рассчитать длинну прыжка с максимальным замедлением времени и ускорением. Так чтобы вырвать у пацаненка гранату раньше, чем он выдернет чеку».
        «С твоей точностью проще прострелить запл», - усмехнулась ассистент, - «но, если настаиваешь, тебе нужно приблизится на два метра».
        - Леша, у меня есть удостоверение личности. Так ты сможешь понять, что я говорю правду. Хочешь посмотреть?
        - Что у вас бумажка какая-то? - недоверчиво спросил паренек.
        - Нет, что ты. Самое настоящее удостоверение. В кристаллическом виде. Сейчас я достану его из-под одежды, хорошо? - дождавшись пока мальчик кивнет Александр медленно снял с шеи цепочку с инфокубом и на вытянутой руке протянул парню. - Если сквозь одну из граней пропустить луч света от огня или фонаря, то станет видно изображение. Вот. Попробуй.
        С этими словами Саша бросил к ногам собеседника личный жетон. Но «чуть не добросил» как раз эти два метра. Расчет был очень простой. Пацан не даст приблизится. Это было слишком явным проявлением угрозы. А вот подойти самому ему будет значительно проще. Чтобы поддержать этот порыв Истребитель даже чуть отодвинулся туловищем назад. Не передвигая при этом ноги.
        Буровой замялся на секунду, но судя по всему пришел к выводу что это достаточно безопасно. Сделал неуверенный шаг вперед. Затем второй. Начал наклонятся за инфокубом. Отпустил чеку… Рывок! Мышцы ног поражает импульсами и мышцы буквально выстреливают Александром вперед. Три метра пролетают за одно мгновение пальцы смыкаются поверх ладони паренька.
        - Ай! - крикнул Леша пытаясь вырвать чеку, но Сухов уже надежно зафиксировал ее пальцем.
        - Извини, парень, не хочу, чтобы ты зря пострадал, - произнес Александр заворачивая бронированными перчатками усики чеки обратно.
        - Нет! Отпустите меня. ААА Братва! - что есть мочи кричал пацан пытаясь вырваться и Саша его отпустил. Предварительно убедившись, что у него нет других взрывоопасных веществ.
        - Все, все. Ты свободен, - начал говорить Истребитель.
        Вспышка. Тело начинает реагировать раньше, чем мозг понимает, что происходит, и все равно пуля летит быстрее. Удар развернул Сашу на триста шестьдесят. Попали в плечо, и не сказать, чтобы плохо целились. Просто и само оружие было не очень, да и пуля, явно из мягкого свинца. Иначе бы не просто рука онемела, а кровь хлестала через отверстие в броне. Но к счастью обошлось. Правда парня он из виду упустил.
        - Не стрелять! - крикнул Александр своей группе, которая уже нарисовалась в коридоре, - они для себя опаснее чем для нас. - Пытаясь опровергнуть его слова гром раздался снова. Выстрел из ружья заставил попятиться, но на ногах старкап умудрился устоять. - Не стрелять! Берем только живьем! Обезоруживать. Не более.
        - Есть! - откликнулись по очереди все трое. Звено шло правильной шеренгой в которой ведущий полностью закрывал штурмовым щитом контуры соратников. Ноги полусогнуты. Стволы опущены. В руках раскладывающиеся дубинки из запасов Росгвардии. Включившись в продвижение Саша встал вторым номером, хотя ему то ничего особенно не грозило. Броня крепка. И все равно получать пулями было не очень приятно.
        - Херли вы стоите?! - раздался задиристый юношеский голос с того конца коридора, - стреляйте в этих тварей!
        - Так они не зомби и в броне, - ответил обиженно другой, - я дважды в него попадал и хоть бы хны!
        - Дай сюда мазгля, - выругался задира и через секунду в щит прилетел очередной заряд. Потом еще и еще. Парень не успокоился пока не выпустил весь магазин. При этом слышался отборный мат, которому в приличном обществе ребенка явно никто научить не мог, - щуки бронированные! Ноги делаем быстро!
        - Блин, нам бы хоть один рабочий тизер, - грустно заметил Саша, выглядывая из-за щита, - а то ведь пока мы за ними бегать будем они нас свинцом заплюют. Да и времени жалко.
        - Разрешите использовать светошумовую гранату? - спросила одна из стрелков.
        - Коридор слишком узкий, могут перепонки не выдержать, - отрицательно покачал головой Александр, - да и ранить их не хочется. Все же хоть и одичавшие, но дети.
        - Не думаю, что они хотят, чтобы их спасали, - заметил штурмовик, - раз здесь живу значит все у них в порядке.
        - Ты руки у пацанят видел? Как спички же скоро будут. Пусть они выжили, но еды явно на всех не хватает. Да и не важно это все. Даже учитывая, что здесь работает котельная, в морозы они не смогут добыть топливо, а значит погибнут все до одного. Так что хотят они того или нет, спасать их надо. И кстати, смотрите под ноги. Растяжки хоть и детские, но могут сработать.
        - Где они их взяли интересно? Гранаты я имею ввиду.
        - Черт его знает, - пожал Саша плечами, - но ты же слышала. Взрослые тут были. Хотя и вели себя судя по всему не лучше животных. Повезло тому ублюдку что его дети выгнали, иначе яб его кишки на штык то намотал.
        Преследуя беглецов звено медленно продвигалось по коридорам общежития. Здание было воистину громадным. Судя по всему, в каждом таком корпусе проживало не меньше тысячи человек. Изначально. Сколько осталось живых сейчас сказать было трудно. Да Александр и не хотел особенно задумываться о количестве погибших. Хоть процент бы выжил - уже хорошо.
        - Стойте! Не шагу дальше! - крикнул срывающийся мужской голос.
        - Что там? - тихо спросил Истребитель вглядывающегося в темноту штурмовика.
        - Не видно ничерта. Наверное, за углом спрятался.
        - Мы не хотим вам зла! - громко сказал Саша, - наоборот, мы пришли чтобы помочь вам! Даже не смотря на то что вы стреляли. Мы не хотим вам навредить!
        - Все вы так говорите сволочи! А потом выясняется, что вам нужно все! Наши припасы и даже мы сами! Какого черта вы здесь забыли! У нас и так почти ничего нет!
        - Зато у нас есть. Мы прибыли с спасательной операцией. Мы военные. Специальная рота. Наша задача спасти как можно больше жизней! - говоря все это Истребитель не забывал отдавать распоряжения, и они медленно, но верно приближались к говорившему. Даже если у парня есть автомат его пули не пробьют щит. А дистанционного взрывателя после многочисленных ЭМИ у детей быт не может даже в принципе. Остаются только простейшие ловушки.
        - Убирайтесь из нашего дома! Нас много! Мы можем за себя постоять!
        - Я в это верю. Но у нас есть еда. Тепло. Уютные кровати. Персонал, который способен о вас позаботится. Мы из регулярной армии России.
        - Нет уже никакой армии! Как и страны! Вы все врете!
        - Ты можешь не верить, но все есть. Пусть нас и немного, но мы восстанавливаем города создавая поселения. Обеспечиваем всех лекарствами и уходом. Защищаем предоставляя охрану и уничтожая зараженных.
        - У вас есть лекарства? - спросил другой голос, кажется девичий, - и врачи?
        - Ленка, заткни пасть и пошла отсюда!
        - Нет! Если они смогут вылечить…
        - Они все врут!
        - Мы не врем! Прямо сейчас я могу оставить тут четыре аптечки с медикаментами, если вам нужно. Могу так же оставить медсестру. Безоружную. А чтобы вы успокоились мы сейчас уйдем к входу.
        - Правильно! Убирайтесь! И подачки нам ваши не нужны! Все взрослые враги и предатели! - фальцетом крикнул парень.
        - Я его вижу, снять? - спросила лучница. Саша за такое предложение ей чуть не врезал, не смотря на то что девушка.
        - Отставить. Они просто запутавшиеся дети. Брошенные взрослыми. - прошептал он, а затем перешел на крик: - мы оставим аптечки на полу и отойдем к главному выходу! Если вам что-то будет нужно, приходите в любое время!
        После этих слов Истребитель отстегнул свою походную сумку и отдал команду отступать. Правда спины детям они решили не показывать. А то черт его знает может в последний момент найдется у них что-то по серьезнее охотничьего ружья. Вернувшись к точке старта, они заняли позицию между баррикадами, чуть поправив их с обеих сторон. Так чтобы одновременно быть защищенными с двух направлений.
        - Что дальше командир? - спросила закутанная по самые глаза лучница, - припасов у нас на один день, если мы реально собираемся здесь долго торчать.
        - И, да, и, нет. Мы здесь будем сидеть. Но не только мы. У нас есть четыре дня чтобы организовать их переход. Поделимся тем что имеем. Покажем нашу силу и то что нам можно доверять. Но в первую очередь нужно сообщить остальным что мы нашли детей. Так что тебе как самой инициативной задание. Вот рация - найди самую высокую точку и свяжись с Чудилой. Передай наше местоположение. Только точное. Скажи, что нам нужен хотя бы первый транспорт. Нужен нормальный доктор. Судя по всему, у них проблемы. Ну и припасы пополнить тоже не помешает.
        - Есть, - тут же вскочила на ноги деятельная девушка.
        - Погоди, еще кое-что, - остановил ее на пол пути Александр, - не суйся в корпуса, не стоит. И Чудь передай чтобы не заходили. Пожарная лестница тебе в помощь. Если она конечно есть.
        - Поняла. Разрешите идти?
        - Разрешаю, выполняй, - Саша смотрел как стрелок ловкими быстрыми прыжками удаляется от общежитий в сторону города. Удивительное дело, эти мутации. Вот девушка, самая обычная с виду. Невзрачная. И что что кожа зеленоватая. Ерунда это. Но бежит со скоростью олимпийца.
        Но даже с этой прытью вернулась лучница только через час. И выглядела она значительно хуже, чем, когда уходила. При этом все стрелы были на месте, патронташ полон, а на броне не было ни царапины. И все равно девушка будто разом постарела на десяток лет. Сухов не стал спрашивать, что случилось. И так все понятно. Не удержалась, зашла посмотреть. Ну так он же предупреждал.
        Тем не менее задачу она выполнила. Уже через три часа к ним приехала первая машина. Видавший виды КамАЗ начала века. Но гораздо более удивительным оказался его прицеп. Саша вначале даже глазам не поверил. Древняя, как говно мамонта, полевая кухня, которую он видел только на страницах военной кинохроники. Такого же грязно зеленого цвета, с печуркой и двумя огромными котлами.
        - Как тебе моя находка? - выскочила из кабины довольная собой Кэт, - почти не разграбленную военную часть нашла. Хоть и не обновляли ее технику и запасы со времен царя Гороха.
        - Потрясающе. О ситуации уже знаешь?
        - Да, естественно. Другие подойдут в течении нескольких часов.
        - Хорошо. А нам за это время нужно подготовиться. Давайте передвинем кухню к внутреннему двору. По ближе к выходу. И начнем готовку. Нужно дрова раздобыть, снег растопить. Желательно еще через фильтр пропустить воду.
        - Не учи ученую. Благо не первый десяток лет живу. Что у них там вообще? Сколько?
        - Не спрашивай. Не знаю. Судя по свету в окнах, и тому что нас не пустили дальше первого этажа - может несколько сотен. А может и тысяч. Я по крайней мере на это очень надеюсь.
        - Ладно, тогда сиди и расслабляйся, а остальное мы и сами сделаем.
        Отдыхать Саша конечно не стал. Помогая чем и где мог. Но и в процесс особо не вмешивался. Под чутким руководством Градовой они сварили первые пятьдесят кило каши и тут же отнесли их в огромных бадьях в здание. Катя демонстративно положила себе тарелку гречи с тушенкой и съела. Остальным тоже досталось. И когда отделение отобедало они оставили почти нетронутые чаны внутри. А сами отошли на почтительное расстояние.
        Не сразу. Но первые подростки все же осмелились попробовать угощение. Они если прямо из огромной посудины зачерпывая ложками рыхлую восхитительно пахнущую солдатскую еду. И остановились только когда нетерпеливые товарищи их отодвинули. Создалось такое столпотворение что чуть не дошло до драки. Вмешавшаяся Кэт навела порядок, пообещав, что хватит на всех и если кому-то не достанется, то они сварят еще.
        Несколько ребятишек попробовали возмутится и отогнать лейтенанта, но получили от своих же. Терять такое благословение никто не хотел. Через час и в самом деле пришлось варить добавку. А еще через час следующую. Сладкий чай расходился по рядам, детей, которые собрались во дворе, и они радовались ему будто новогоднему подарку.
        Все это время к корпусам подъезжали машины. Старые, новые. Военные и гражданские. Но главное всегда с чем-то. Везли одежду. Медикаменты. Врачей. Оттаявшие при виде детей научные сотрудники тут же начали хлопотать над мелкими ссадинами, но старший увел их куда-то внутрь и через полчаса оттуда вернулись только несколько зареванных медсестер. То, что все было плохо Александр и так понимал. Но узнавать на сколько в данный момент не собирался. Нельзя цепляться за прошлое. Нужно показать этим детям что у них есть будущее. Да и себе самому тоже не мешало бы.
        - Их там около трех тысяч, - проговорила Лиза, подошедшая к нему почти в плотную. - очень много тяжелобольных. Хотя они и держаться не думаю, что антибиотики помогут.
        - А если моя кровь? - спросил Сухов, - как с тем парнем на Рынке.
        - Я не знаю, что это было за существо, но девушке твои переливания явно пошли на пользу. Вот только тут она не одна. У тебя столько крови нет сколько нам нужно. Тем более что пересаживать нужно костный мозг, а у меня ни лаборатории, ни инструментов.
        - Но это все есть в БиоМеде, ведь так?
        - Так-то оно так, но доставить их всех туда… по морозу.
        - Все равно придется. Только сейчас стимулов больше стало, - перебил ее Истребитель, - ты сама прекрасно понимаешь, этим детям мы помочь должны.
        - Кто бы спорил. Ладно, можем поступить по-другому. Я съезжу с одной из машин в поселение, привезу все необходимое. А ты пока готовься морально. Это может быть очень болезненно.
        - Тащ старкап, разрешите доложить?
        - Разрешаю, что у тебя Кать?
        - Я сумела договориться о том, чтобы мы переместились внутрь. Дальше столовой нас пока не пустят, но уже хлеб. Так ведь?
        - Ты умница. Блин яб тебя расцеловал!
        - Вы все только обещаете да обещаете, - кокетливо вздохнула девушка. И Саша вдруг понял, что и сам бы не прочь.
        - Отставить вне уставные отношения, - оборвал он больше сам себя чем лейтенанта, - доктор, я вас жду в ближайшее время. И не беспокойтесь. Регенерация все вывезет. Столько сколько нужно.
        Они почти всем составом перебрались в здание. А спустя всего двадцать минут он услышал первый детский смех как гром прокатившийся по коридорам. Это вернувшийся с задания палач показывал «магические» молнии. Мутации наконец получили мирное применение.
        Градова жонглировала ножами. Вызывая у подростков вздохи восхищения. Чудила сказала, что может читать мысли и достаточно двум людям в зале загадать одинаковое число как она тут же его назовет. Феноменально усиленное восприятие действовало как часы, и она легко улавливала малейшие шепотки. А потом настала его очередь удивлять. Фокус, который он проворачивал в машине с закрытыми глазами детям показался волшебством. И разубеждать их не было никакого желания. Дети оживали на глазах.
        А дальше была целая серия операций. Пусть боль он переносил не плохо, но все же три сотни пункций мозга дались нелегко. Зато и результат был на лицо. Прошло три дня прежде чем первые дети начали оправляться от пневмонии. Воспаления легких. Обморожений и многого другого. Биоройды были в разы лучше нанитов тем. что не требовали стороннего ресурса. Только донора.
        К концу четвертого дня к нему подошел очень серьезный парень на вид лет тринадцати. Александр давно его заприметил. Чернявый крепыш ходил постоянно нахмуренным, и другие дети его сторонились, или наоборот пытались держаться ближе. Равнодушных не было. Для себя Истребитель обозначил его просто - Вожак.
        - Я не знаю, как вам это сказать, - замялся парень, - в общем. Простите, что я по вам стрелял. Вы не врали. Теперь я вижу. Мы готовы чтобы вы нас спасли… Дядя Саша…
        Глава 18. Ильинский
        - Ну вашуж мать, ну тащ майор! - не выдержал Александр. Он сидел в радиорубке лаборатории. Только что переселенные дети были расселены по комнатам и все здание заполнял негромкий шум восторженных голосов. Вот только вместо похвалы или хотя бы короткой передышки Древнев огорошил его потоком новостей. И хороших среди них не было.
        - Ты на службе или где?! Какого черта не по уставу? - срываясь на крик спросил Михаил, - слушай сюда старкап. Я понимаю, что тебе приходится нелегко. У нас у всех такая проблема. И тебе придурок еще несказанно повезло. Знаешь сколько у меня передовых рот было? Пятьдесят! И только в восьми потери личного состава меньше двадцати процентов. В том числе в твоей. Так что прекращай жаловаться, бери людей и тащи свой зад в Ильинский!
        - Так точно! Разрешите выполнять?
        - Разрешаю. И прихватите боеприпасов по больше. Тут жарко, - прекратив сеанс связи майор бросил трубку, и Саша едва сдержался от такого же действия.
        - Чудь, собрать роту! - крикнул Александр выходя из радиорубки. Девушка была на несколько этажей выше, но услышала его прекрасно. Спасибо мутациям. Пока он заного натягивал на себя только что скинутое снаряжение она собрала взводных и передала приказ. А те уже сделали остальное. Семь минут, и он стоит перед строем одетых и снаряженных зооморфов.
        Вот только по глазам видно, что в бой никто не рвется. Они только вернулись. Саша и сам не спал больше суток. Но раз сказали надо…
        - Слушать сюда. Сегодня, шесть часов назад, передовые механизированные части наших вооруженных сил столкнулись с ожесточенным сопротивлением само организованных вооруженных группировок. Целью является завод НПЗМ-70 на котором до теракта производилось около трети всей продукции на Сахалине включая автомобили и прочую технику. Не знаю, как и почему, но некоторые цеха до сих пор работают. Более того, по нашим сведениям, противник собирает там рельсовые танки.
        По рядам прошелся негромкий шепот. Еще бы. До этого момента у Тсухико на вооружении была только техника времен прошлого века. И то она не шла на прямой конфликт только из осторожности. Если же сейчас у нее появится такое. Все. О мире можно забыть. Черт его знает почему она решилась на открытое противостояние сейчас. Может первые образцы у нее уже есть.
        - Сейчас в распоряжении самозваной японской принцессы находится около тысячи наемников и собственных войск. Силы Порта насчитывают в целом около пяти тысяч человек. Вот только на эту операцию было выделено пять сотен. Из хороших новостей - там есть один боевой доспех командирского класса. Майор лично возглавляет на нем операцию. Плохая же состоит в том, что нам предстоит прийти на помощь основной группе ударив с тыла. У врага много людей и ручного оружия. Есть самодельна и старая бронетехника.
        - Можно вопрос?
        - Давай сержант.
        - На кой ляд мы вообще туда лезем? Ну кроме того, что остановить больную щуку? Это же можно проще сделать, артой.
        - Мыслишь верно. Благо у южной группировки она есть. Вот только завод нам и самим нужен, и желательно целым. Так что нас бросят на растерзание опытным бойцам. У них куча плюсов. Многие имеют кибер протезы и улучшения. Но кое чего у них нет. Это наших мутаций и неоправданной отваги! И мы надерем им зад!
        - Ура-а! - слабо ответило семьдесят три глотки. Да. Не удалась воодушевляющая речь. Ну и черт с ним.
        - Готовьте транспорт, выступаем через пять минут. А и еще кое-что. Их много, так что берите по максимуму патронов. Все что удалось раздобыть. Не откладывайте на потом иначе этого потом не будет, - приказал Сухов, - вопросы? Ну раз нет жду всех в машине.
        Александр поправил висящую за спиной винтовку. Черт, опять по людям стрелять. Вот вроде зомбиапокалипсис на дворе, а из нормального оружия постоянно приходится охотится на живых. Не дело это. Надо попробовать конфликт разрешить. Вот только каким макаром если они уже вступили в бой? Сейчас лезть в драку это все равно что вызвать огонь на себя.
        Привычным движением придерживая ремень Саша прошел по темному техническому коридору. Марсианский виноград давал довольно освещения и даже немного тепла, но к счастью после захвата нижних этажей лаборатории они сумели восстановить электроснабжение, отопление и многое другое. Теперь по крайней мере дети будут в безопасности. На время. Сухов хотел оставить гарнизон, как и в прошлые разы. Но приказ был четким.
        Теперь у них было два транспорта, старый армейский КАМАЗ и не менее старый гражданский. Ну у военной версии была хотя бы бронирована десантная часть. А вот на втором ехали абсолютные везунчики. Впрочем, рассудив здраво они пустили броню вперед. Если придется столкнуться с противником пусть лучше это будут защищенные люди.
        - Ребята, я понимаю, что сейчас не самое лучшее время, - начал Александр, - но другого момента может просто не представится. Расскажите, у кого и какие особенности проявились? Возможно они будут нашей силой. Или мы сможем предусмотреть все и нивелировать слабости. Например, не будем слухачей посылать с светошумовыми гранатами в бой.
        - Давайте мы как старшие начнем, - предложила Кэт, - например у нашего главного дикая регенерация. Именно поэтому он постоянно лезет под пули. Считает, что бессмертный.
        - Я бы с удовольствием вообще никуда не лез, - улыбнулся Сухов, - это кстати только одно из свойств. Второе это эхо локация. Проще говоря вижу то что слышу. С точностью до нескольких сантиметров.
        - Да, а у меня дикая ловкость и еще… - начала перечислять Градова.
        Уже через пять минут все наперебой хвастались чем только могли. Но результат был немного предсказуем. Если грубо, то всех можно было разбить на шесть больших категорий. В первой оказались те, у кого явно выраженного направления не нашлось. Просто стандартный набор из незначительного улучшения всего и сразу. Чуток регенерации, чуть быстрее и устойчивее, капельку внимательнее. По сравнению с остальными конечно, а не с обычными людьми.
        А вот остальные пять можно было разбить по основным направлениям. Сила. Ловкость. Выносливость. Интеллект. Восприятие. Прямо как по учебнику. Каждый из параметров имел несколько собственных подвидов так что можно долго было рассуждать о его свойствах, но в целом картина была строго определенная.
        Конечно таких ярко выраженных способностей, полностью сформировавшихся мутаций, как у командного состава, не нашлось. Зато были тут и бегуны способные обогнать любого олимпийского чемпиона. И тяжеловесы, для которых двадцатикилограммовый штурмовой щит был пушинкой. Ну и снайперов в их полку значительно прибыло. А еще были ребята, которые каким-то чудом заполучили кожу хамелеона, хотя реакция конечно шла не мгновенно и была практически бесполезна учитывая носимую сверху одежду.
        Но самыми удивительными оказались два бойца обоих полов, которые до этого никак не хотели проявлять своих способностей. Боялись, что будут выглядеть слишком странно на фоне остальных, и если на то пошло - не зря. Один из них помнил абсолютно все. От самого своего рождения. Эти воспоминания всплыли на определенном этапе мутации. Но при этом они его не тяготили. Более того он мог легко воспроизвести любой рисунок, чертеж или схему, которую видел. И клялся, что будь у него детали смог бы собрать турбовинтовой двигатель или ядерный реактор.
        Остальные воины посмеялись, посчитав в пылу беседы это чистым хвастовством. Но только не Истребитель. Он протянул гению блокнот и ручку и тот за пять минут набросал удивительно точную схему лаборатории БиоМеда. С указанием всех вентилляций, источников энергии, ферм и многого другого что обычному человеку запомнить невозможно в принципе.
        После этого наглядного доказательства смогла решиться и девушка. Ее дар оказался еще более экзотическим. Немного замявшись она призналась, что в состоянии читать эмоции человека и до определенной степени даже угадывать мысли. Хоть она и призналась сразу что это не всегда достоверно, но все порывались спросить, о чем они думают. Результат совпадал в шестидесяти процентах случаев если были общие вопросы и в девяноста если ответом было да или нет.
        - Впечатляюще, - проговорил Александр обескураженно, - я бы отправил вас обратно в лабораторию, ребята. Мы то что, простые бойцы. А вот ваши дары - это действительно полезные вещи. И не только в военное, но и в мирное время.
        - Надеюсь вы не отдадите нас в поликлинику? Для опытов? - постаралась пошутить эмпатка, но улыбка тут же сползла с ее лица, - черт, сдадите.
        - Не поймите превратно, но каждая действительно полезная мутация должна быть задокументирована. Пусть не сейчас, но может быть в будущем, мы сможем воссоздавать их и тогда у всех будет идеальная память и возможность угадывать мысли. Согласитесь, было бы неплохо.
        - Ну если для этого нас не будут резать на мелкие кусочки, то придется согласиться, - немного неуверенно улыбнулась девушка.
        - Поверь, я сделаю все что от меня зависит и в обиду вас не дам.
        - Спасибо капитан, вы говорите правду. По крайней мере верите в это. А значит и мы поверим.
        Следующий час они ехали, обсуждая открытия, сделанные в себе и друзьях. А Саша тем временем составил таблицу звеньев в соответствии с новыми вводными. Благодаря рассказанному ребятами ему удалось сбалансировать почти каждую группу. В рамках отделения и даже взвода. Конечно ломать привычные им порядки на пути к сражению было нельзя. Но позже он сможет убедить бойцов в целесообразности такого решения. Если оно вообще будет, это «позже».
        - Старкап, подъезжаем к Ильинскому. И это, выгляните наружу, вы должны это видеть.
        Александр послушно отодвинул заслонку бойницы и тихо выматерился. Они спускались с гор и сверху открывался панорамный вид на город. А еще на битву, которая судя по вспышкам и клубам дыма шла все это время. В центре разгоревшегося побоища был огромный черный прямоугольник, занимавший территорию нескольких кварталов. Завод наномашин. Яблоко раздора.
        Вот только выглядел он весьма потрепанным. Южная крыша обвалилась. Ближе к центру шел не маленьких размеров пожар. Кажется ситуация вышла из под контроля. На стороне вооруженных сил было технологическое превосходство. Танки, БТРы, колесная артиллерия. А императрица привела за собой целую армию самодельных броневиков большинство их которых уже дымились.
        Вот только явного фаворита в этой битве не было. А значит она либо может затянуться на несколько суток приведя к еще большим жертвам. Либо сейчас одна из сторон проведет сокрушительный тыловой удар мгновенно обеспечив победу. А учитывая что они и были тем самым кулаком что направлялся в мягкое подбрюшье Тсухико…
        - Внимание всем! Приготовится, проверить боекомплект и снаряжение, - скомандовал Сухов привычными движениями постукивая по броне, магазинам и прочему, - не снимать с предохранителя до покидания транспорта! Приготовить подствольники, в этом бою они нам пригодятся. Отряды поддержки закрепитесь у машины и будете прикрывать наше наступление. Есть вопросы? Нет? Отлично. Даю обратный отсчет. Десять…
        Второй КАМАЗ чуть по отстал, давая возможность бронированному сородичу принять удар на себя. Бойцы выстроились в четыре шеренги занимая очередь у десантных люков и трапов. Они были готовы ринуться в бой в любую секунду и тот стремительно приближался со скоростью шестьдесят километров в час.
        - Один! Пошел! - крикнул подчиненным Саша сам выскакивая наружу. Грузовик резко развернулся, перегораживая улочку, и поворачиваясь к неприятелю бронированным боком. Со всех сторон засвистели пули. Не мешкая бойцы ринулись из грузовика прямо в ближайший подъезд. Несколько секунд и они уже занимали бетонированную высоту не требующую дополнительного укрепления.
        Как и предполагалось враг был не готов к столь стремительной атаке. Саша, помня о том, что против них все же сражаются люди, старался бить не на поражение, а по рукам и ногам. Так чтобы они выжили, но участвовать в сражении в ближайшее время не могли. Остальные бойцы тоже использовали в основном автоматные пули, не прибегая к дробовикам. Стреляли только одиночкой и только наверняка.
        И пусть их было меньше сотни, но даже двадцать хороших стрелков могли определить исход сражения. Именно так и получилось в этот раз. Оттянув на себя тыловые силы, заставив противника прятаться за укрытия и выбирать на кого напасть рота зеленокожих буквально выиграла сражение переломив его ход.
        Хотя возможно дело было не столько в этом сколько в том, что к их прибытию обе стороны уже порядком поиздержались в боеприпасах и уже не слышно было ни уханья пушек, ни длинных пулеметных очередей. Бой захлебнулся всего через тридцать минут после того как они присоединились. Силы Рэй втянулись на территорию завода, бросая множество сгоревшей и еще работающей техники. А главное горы тел.
        - Саня, как раз вовремя! - воскликнул Древнев, присоединившись к их каналу. Его голос доносившийся из динамиков рации казался довольным, хоть и чрезвычайно уставшим, - мы показали этим фиолетовокожим где раки зимуют. Еще и зомбаков покрашили в процессе столько что я даже не сосчитаю.
        - Рад что вы считаете операцию успешной, тащ майор. Какие будут дальнейшие указания? Атаковать завод? Или устроить засаду дожидаясь их отступления?
        - Ни то, ни другое, старкап. К сожалению эта постройка уже не представляет былой ценности. Мы отправили на разведку в цеха своих инженеров, большая часть оборудования была уничтожена во время стратосферных ядерных ударов. А то что еще осталось мы восстанавливать будем несколько недель. Такого времени у нас нет.
        - А на кой ляд мы за него тогда сражались? - не выдержав спросил Александр.
        - Но-но, по тише. Как бы мы по-твоему должны были еще узнать о состоянии завода?
        - Можно было организовать комиссию двустороннюю, попросить допуск.
        - Ты кажется забыл, что всего неделю назад я собирал войска для того чтобы отбивать тебя из ее лап. А теперь что? Планируешь ей цветы носить?
        - Разве что на могилу, тащ майор.
        - Вот это другой разговор. Пробивайтесь к нам. Через пять минут мы все тут окончательно обследуем и можно будет разбомбить весь этот гадюшник вместе с самодовольной Щукой. Другой судьбы она и не заслужила. Столько хороших ребят положила ты даже не представляешь. Нет чтобы нормально мне подчиниться и выполнять приказы.
        - Губернатор, у нас проблемы, - донесся до Саши слабый голос. По всей видимости кто-то общался к Древнему по параллельному каналу или другой рации.
        - Что еще? - недовольно спросил Михаил.
        - Вся западная группа снайперов уничтожена. На их позициях мы обнаружили признаки борьбы, скорее всего это был бой на штыковой дистанции, а может и вовсе рукопашная схватка. По крайней мере стены у них целы, а вот двери выбиты. Если вы меня спросите - больше похоже на зараженных чем на япошек. По крайней мере есть следы от когтей.
        - Черт подери. Ладно. Саня. У тебя новое задание, записывай координаты. Мне твои глаза нужны будут в этой точке. А то Фифа еще раздваиваться не научилась. И это. Оставь заградительный отряд. Он может нам понадобится в любой момент.
        - Так точно, - отрапортовал Александр отключившись, - Чудь. Ты за главную. Бобер на тебе прикрытие. Палач, на тебе группа быстрого реагирования. Кэт с своими со мной. Вопросы?
        - Разрешите, - подняла руку Чудила, - почему мы остаемся здесь? Давайте все вместе соединимся с основными силами? Так же надежнее будет, разве нет?
        - Ты все верно говоришь, - кивнул Сухов уже от порога, - но нас никто не спрашивает. Мы возьмем гражданскую машину. А вы если что попытайтесь все влезть в бронированный. Надеюсь попы на лабораторных харчах у вас не слишком раздались?
        - Никак нет, - ответила за всех, смущенно улыбаясь Чудь.
        - Ну вот и отлично. Выдвигаемся! - кивнул бойцам на прощание Александр покидая здание. Катя села за руль и сделав небольшой крюк, они отправились на юг. Чем дальше от завода - тем больше было признаков присутствие зараженных. Вот только вели они себя необычно. Вместо того чтобы нападать жались по углам. Таких даже отстреливать было скучно. Ну так он не за весельем сюда приперся. А вот перебить по больше этих тварей никогда не мешало.
        Экономя каждый патрон Истребитель тратил на заморышей только пистолетные пули. Благо «малютка» легко питалась любым девятым калибрам. Да и руки у него росли из правильного места. Так что даже тряска кузова не давала зараженным ни шанса. Вдох, задержать дыхание, успокоить сердце, выстрел. Труп. Все по заветам снайперов.
        Они миновали общие позиции, издали полюбовавшись на вновь заработавшего Титана. Все же это было хоть и не последнее, но чудо боевой техники. Штук двадцать бы таких на Сахалин и проблема с зараженными была во многом решена. Но к сожалению большинство было потеряно либо во время бунта машин, либо от многочисленных ЭМИ.
        - Все. Стой, - скомандовал Саша вовремя заметивший, что они чуть не пролетели мимо точки назначения, - выгружаемся! Всем переключиться на дробовики. Щиты вперед.
        Приказ был исполнен быстро, четко и точно. Уже через тридцать секунд они в составе трех отделений поднимались по лестнице шестнадцатиэтажного здания. Саша остро реагировал на каждый скрип несколько раз заставляя бойцов замереть чтобы прислушаться и объяснив что если в здании находится невидимка так просто им этот бой не выиграть.
        - Эй, вы чего там так долго телитесь? - раздался сверху недовольный голос одного из встречающих. Ребята мгновенно расслабились и это стало фатальной ошибкой. Может это была засада, а может просто зараженные не выдержали напряжения первыми, но двери по обеим сторонам лестницы отворились и на стрелков, не прикрытых штурмовыми щитами бросились зомби.
        - Дробовики! - только и успел крикнуть Саша, принимая удар первого из атаковавших на приклад. Пинок, и противник отлетает к стене только для того чтобы уступить место двум другим.
        Александр прошедший через множество таких спонтанных сражений не растерялся. Замедление! Кристалл послушно вводит в организм необходимые гормоны и время начинает течь будто мед. Враги уже не кажутся такими быстрыми, хотя и движения самого Истребителя замедлились. И все же этого достаточно чтобы оценить расстояние и скорость и принять верное решение.
        Третьего гада Саша не стал блокировать или вступать в рукопашную. Подпустил почти вплотную, а затем выстрелил зарядом крупной дроби почти в упор. Следующий не успевает даже отбежать от двери. Боже, какое наслаждение не экономить боеприпасы. Одного за другим Александр расстреливал обезумевших зомби пока не услышал сдавленный крик своего бойца.
        Черт, невидимки все же в здании были. И не один, судя по эхолокации. К счастью полный шлем легкой брони не мешал слуху, и картинка получалась довольно четкой. Единственная проблема что состояла в том, что другие этих тварей закономерно не различали в полутьме, а между Суховым и ближайшим противником было несколько своих. Не попадешь.
        - Всем ко мне! Отступаем внутрь квартиры! - скомандовал Истребитель, быстро оглядев комнаты. Вроде никого. - Держать щиты! Своих не бросать!
        Стоило на секунду отвлечься как в грудную пластину ударила пистолетная пуля. Только этого еще не хватало. Мало того, что прозрачная, так еще и достаточно сообразительная для применения огнестрельного оружия тварь. Нет, что-то с этим миром не так рас он рождает таких уродцев. Впрочем, то что природа и случай родили человек всегда обратно в землю закопать может. Несколько быстрых выстрелов по лестнице отвадило врагов сверху. Никуда они не денутся. А вот те что были внизу…
        - Катя прикрой! - скомандовал Александр бросаясь внутрь квартиры. Искомого вполне могло и не быть. Но чудеса иногда случаются. Схватив баллончик с пеной для бритья и вилку, он вернулся на лестницу. В несколько быстрых ударов вскрыл мгновенно вспенившийся аэрозоль и бросил его на лестницу. Теперь ступить было нельзя чтобы не вляпаться в густую белую субстанцию.
        - Покажутся с этой стороны, стреляйте! - крикнул Саша, перепрыгивая через пролет вниз. Твари не ожидавшие такой прыти чуть растерялись, но этих нескольких секунд ему хватило чтобы разглядеть пистолет и руку его держащую. Зараженный показался маленьким и тощим, но Александр не тешил себя иллюзиями и предпочел перестраховаться.
        Дробью по ногам, теперь в руку. Что это если не везение Сухов не знал, но теперь у него был подранок киберов. Хоть и трепыхающийся, но живой. А значит теперь они смогут узнать, как работает технология противника, надо только уничтожить или захватить тех что наверху. Громкий нечеловеческий крик, раздавшийся сразу после нескольких ружейных выстрелов, говорил о том, что ребята тоже времени даром не теряли. И спустя несколько секунд вниз сбежала Катя.
        - Повяжи эту дрянь. Вот ее мы точно на опыты отдадим, - улыбнулся Саша, - как у остальных дела?
        - Включите рацию, там… - она неопределенно махнула рукой и наклонилась над пленницей. Спорить с помощницей смысла не было поэтому Александр послушно щелкнул тангеткой.
        - Внимание всем войскам! Крупная группа противников, насчитывающая более двадцати тысяч особей, движется от Сахалинска на юг, - вещал нервный голос диктора, - немедленно возвращайтесь для обороны позиций. Ребята, вы нужны нам дома.
        - Вашу мать, - выдохнул Истребитель, - всем вниз! Эту тварь берем с собой, остальных прикончить! Три минуты на сборы, - он сменил канал переходя на командирский, - Древо, Ису, прошу разрешение на сворачивание группы.
        - Древнев на связи, исполняйте. С богом Саш…
        Глава 19. Битва за порт
        - Сз4. Арта все. ДваКаЗ, - раздалось из рации и Александр устало поморщился. Короткая фраза из четырех слов означала что в северо-западном четвертом квадрате артиллерия по каким-то причинам прекратила свою работу и две тысячи зараженных пробились через заградительный огонь. Ситуация прямо скажем была аховая. Иначе бы не пришлось пойти на столь суровые меры.
        - Рота подъем! - скомандовал Саша, и его люди с огромным трудом начали подниматься на ноги. Пятнадцать минут назад им дали якобы двухчасовой перерыв. Ребята только и успели что устроиться на пенках внутри кузова КАМАЗа. Снаряги никто не снимал. А вот отдохнуть хотелось всем. Но видно не в этой жизни.
        - Тащ старкап, у моих осталось по пол магазина, - тихо проговорил Бобров, - активный бой вести не можем. Альтернатива в виде стрел тоже кончилась вся.
        - И что ты хочешь? Чтобы я вас тут оставил, - криво ухмыльнулся Истребитель, - нет дорогой. Сражаемся даже не до последнего патрона. До последней капли крови. Внимание всем! Только одиночный огонь и только наверняка! Можете разить противника холодняком - так и делайте! Вопросы есть?
        - Разрешите? - обратился Палач. Саша кивнул. - Я ведь правильно понимаю, что нам нужно использовать способности чтобы убить по больше этих тварей?
        - Нет. Главную задачу никто не отменял. Выжить и спасать своих товарищей. Вот первостепенный приказ. Мы должны вернуться домой. Если и не все, то большинство. Все понятно?
        - Так точно!
        - Кать, трогай. Нам на Мира. Четвертый квадрат, - отдал приказ Александр. И, дождавшись пока девушка заведет двигатель, начал перебираться по ближе к выходу.
        У него и самого с патронами дело было швах. Честно сказать два магазина он сохранил. Один к пистолету и один к винтовке. Малышке. От автомата и дробовика пришлось отказаться. Первый был недостаточно точен, а у второго просто ушел бк. Способностей, которые позволяли бы атаковать противника на расстоянии, как у Паши или Чудь, он в себе не открыл. Зато созданная Кристалл рукопашная боевая система была по отношению к обычным зомби просто превосходной. Так что еще два часа назад он перешел исключительно на штыковой бой, как и большинство подчиненных.
        Само сражение длилось уже почти сутки. Десять часов назад командование, во главе с Древневым, приняло решение о ведении заградительного огня по городу. Сточки зрения стратегии это был единственно верный шаг. Патроны к личному стрелковому оружию кончались, а вот снарядов было более чем в достатке. До этого момента старались все же собственные города не слишком разрушать.
        Тактика выжженной земли подействовала почти сразу. Но не так как хотелось. Нет, в начале все действительно шло по плану. Разрываемые снарядами объемного взрыва здания рушились одно за другим, погребя под своими стенами сотни зараженных. Артиллеристы пытались создать такой же заслон из зданий как в свое время сделали китайцы. Но ничего не вышло.
        Зомби шли как вода. Просачивались сквозь обломки. Карабкались сверху. Обходили с боков. Казалось, вот сектор накрыт. Сплошной минус. Никто не должен выйти из жуткого пламени. Но проходит несколько секунд, и они вновь несутся вперед. Это не было похоже ни на одну из атак до этого. Целенаправленный гон. Будто миллионы леммингов твари двигались вперед. А самое ужасное что даже самая слабая из них могла по скорости и силе соперничать с солдатом.
        - Тридцать секунд до места! - крикнула из кабины Градова.
        - Готовсь! - скомандовал Саша. Он уже примерно знал, что их может ждать. - Примкнуть штыки! Щиты вперед!
        В нормальной ситуации рота брала на себя километровый участок фронта по ширине и глубине. Но в их положении все было далеко от идеала. Сколько они сегодня бойцов потеряли и сколько еще потеряют? Черт его знает, вопрос риторический. Машина несколько раз подскочила на обломках и замерла.
        - На выход! - отдал приказ Истребитель сам же первым выпрыгивая наружу. Противника ждать не пришлось. Судя по всему, зомби и были теми самыми кочками. Сходу включаясь в бой Саша проткнул голову ближайшей твари штыком. Ну да. Как в сказке, отрубил гидре одну башку вылезло три. Хотя тут их конечно по больше будет. Тренируйся не хочу. Как и докладывали, около двух тысяч. Хорошо хоть растянуты по улице и движение ограничено обломками. Катя нашла хорошее место для стоянки. Надо бы потом ее похвалить за это.
        - Стену! Товсь! - Звеньевые Выстраивали своих в правильный порядок, хотя, учитывая обстановку, было это не так просто.
        Саша, кружащийся перед строем в одном довольно узком проходе, уже даже считать скольких он сегодня убил перестал. Много. Больше сотни. Противники давно не воспринимались как живые люди. Хоть и мертвыми они не были по словам ученых. Просто зараженные чей мозг перестроен и ведет себя как звериный с внешним управлением.
        Были среди врагов и крепкие парни. Были ловкие, быстрые, некоторые даже попадались в броне. Но к счастью никого с дальнобойным оружием. И за весь день ни разу не встретился контролер, что было почти чудом. Только младшие иерархии зомби. Но так как движение их было целенаправленным понятно, что кто-то ими все же управляет. Хотя и отстраненно. Будто сказали - иди туда. Вот они все и ломанулись. Жаль только, что ребятам Саши, как и ему самому, легче от этого не на много становилось.
        Подход, удар. Шаг назад. Дождаться пока противник переступит через тело своего бывшего товарища. Выпад. Он действовал просто. Как самый обыкновенный копейщик. Даже небольшой щит себе раздобыл в качестве подспорья. Зомби не отличались интеллектом и один за другим лезли в узкий проход между зданиями, хотя рядом была широкая улица. Но там словно пробка в бутылке стояли ряды его роты.
        Сражались всеми доступными методами. По максимуму использовали подручные средства. Так шли в ход, например, обломки зданий. Камни кидали, метали, строили из них небольшие баррикады, предназначенные снизить скорость противника, а не остановить. Попадались палки - вообще отлично, из них делали острые колья, которые тут же втыкали в снег.
        Ну и конечно это был самый настоящий парад способностей. Экстремальные условия боя заставили многих раскрыться. Кто бил током. Кто направленно кричал. В общем ни чего смертельного, но каждая такая атака позволяла остановить наступление и добить замешкавшегося противника. Да и смотрелось это прямо скажем эффектно.
        Вот и сейчас, в перерыве между ударами Саша смог оглянуться и заметить, как перед строем выходит Чудила. Это в первый раз он раздумывал что делать. А сейчас просто бросился назад чтобы не попасть под раздачу. Набрав полную грудь воздуха, разведчица закричала. Вибрации ее голоса заставили ближайшие ряды врагов упасть на колени закрывая головы руками.
        Это было сигналом. Копьеметатели выполнили свою часть работы обрушив на противников залп из гарпунов, а уже в следующее мгновение тянули их назад за привязанные веревки. Это улучшение посоветовал, связавшись с ним по рации, Малой. Так называемая последняя стрела. Дальность на порядок ниже чем у нормальных. Как и точность. Зато всегда можно вернуть свою собственность и продолжить бой.
        - Капитан, слева! - раздался крик Градовой, и Саша не глядя ударил туда штыком, вспоровшим воздух. И только потом увидел, о чем она.
        - Вашу мать, - непроизвольно выругался Сухов безошибочно находя кнопку тангетки уставшими пальцами. - Центр, Ису. Прием!
        - Центр на связи, докладывайте.
        - Противник обходит нас с флангов. Мы удерживаем проспект Мира и проулки рядом, но зомби слишком много. Нужна артиллерийская поддержка!
        - Принято ждите, - ответил дежурный офицер, отключая связь.
        - Да какое черта! Я вам говорю! У нас тут… - Саша не сразу понял, что из динамика тангетки идет только шипение. Это была жопа. Самая настоящая. Может их и не бросили, но судя по всему у командования и так забот хватало. А вот у него кроме спасения своих людей другой задачи на сегодня не стояло. - Кэт! Сколько у нас бензина?
        - Хватит только на дорогу до порта, - тут же догадавшись о сути вопроса ответила Градова, - даже на две бутылки зажигательной не будет.
        - Жаль, - пробормотал одними губами Александр прикидывая варианты.
        Уходить с позиций было нельзя. Отойти сейчас - значит открыть противнику путь в тыл других частей. Значит нужно закрепиться. Да только как если у них ни гранат не осталось, ни взрывчатки. Ответ напрашивался сам собой. Перегородить путь единственным что еще было. Но это значит лишиться транспорта и возможности быстрого отхода. А ведь до Порта еще тридцать километров. Это пешком пять часов.
        - Катя, ставь машину вплотную к стене, нужно перегородить проход, - решившись скомандовал Сухов, - кузовом к стене, кабиной наружу! Так чтобы могли если что уехать!
        - Есть! - крикнула девушка, бросая импровизированный гарпун в очередного противника. Спустя несколько секунд взревел двигатель и КАМАЗ встал поперек дороги.
        - Рассредоточится! Они попробуют пройти с боков! Отделение плача левый фланг. Чудилы правый! Бобер на тебе центр!
        Оставляя за собой маневр в действиях Сухов подсоблял тем, кому нужно было. Подскакивал к щитовикам перекрывая зазоры. Бил штыком прорвавшихся одиночек чтобы обезопасить товарищей. И в целом получалось неплохо. До определенного момента…
        Зараженные попадали. Все. Разом. Будто их выключили из розетки или сдох аккумулятор.
        - Бей сколько сможете! - не растерявшись крикнул Александр бросаясь вперед, - в шею и голову! Не оставляйте этим тварям времени чтобы подняться!
        Что бы сейчас не происходило это потрясающая возможность, которую нельзя было упускать. Саша работал как швейная машина, раз за разом опуская вниз штык. Казалось еще чуть-чуть и он сможет перебить все две тысячи. Но стоило поднять глаза как даже надежда на это исчезала. Улица была черна от тел зараженных.
        А потом они начали подниматься. В начале медленно, будто пробуя свое тело. Затем все быстрее. Глаза их разгорались неестественным фиолетовым огнем. Мышцы наливались кровью. Прошло всего несколько секунд, а потом они бросились в атаку…
        - ВСЕМ К МАШИНЕ! - заорал благим матом Александр. Он уже не раз видел такое. Песня контролера. Вот только ни одной такой твари по близости видно не было. А значит и цель для него как снайпера отсутствовали. Других правда хватало с лихвой. - Не тормозим! В кузов живо! Разрешаю открыть огонь!
        У них был только один шанс на спасение. Выйти из зоны звучания и переждать пока гад выдохнется. А потом найти и уничтожить засевшего в окрестностях певуна. Тогда снова можно будет сражаться с тупыми зомби, не особенно задумываясь о тактике. Если они конечно переживут эту волну и смогут убраться отсюда подальше.
        - Штаб, Ису прием! - сказал Сухов, зажав кнопку тангетки. Враг валил со всех сторон, они уже не просто двигались к Порту - целенаправленно нападали на военных. Он едва успел выхватить за эвакуационную ручку Чудь, окруженную десятком тварей. Бросаться на выручку всем уже не было возможности. Их буквально поглощала морская пучина. - Штаб, Ису! Прием!
        Многотонная махина, взревев двигателем, подалась вперед. Но зомби оказались достаточно проворны чтобы отскочить в сторону и взять машину в кольцо. А потом они начали забираться на борта и внутрь. Затравленно оглянувшись Александр понял, что вернуться успели далеко не все. Тупо места осталось слишком много. Не хватало человек двадцать.
        С матами и криками ему удалось убить и отбросить в сторону несколько тварей умудрившихся забраться внутрь. Истребитель высунулся наружу, только за тем чтобы увидеть, как над Бобром смыкается волна из тел тварей. Да вашу же мать! Вскинув пистолет, он всадил с десяток пуль в головы зомби, но никакого видимого результата это не дало. На месте убитых тут же появлялись все новые.
        - Командир, не надо, - остановила его в последнюю секунду Чудила, - у него уже сердце не бьется.
        - Черт, - Саша от досады ударил кулаком по борту, - Катя, трогай!
        Мотор взревел, набирая обороты и бронированный военный КАМАЗ медленно выполз из толпы зомби. Вот только даже на тридцати километрах в час они не отставали. Им будто скипидаром зад намазали, а потом вставили туда ракетный двигатель. Другого объяснения Саша не видел. Километр. Два. А твари все никак не отставали. Ни разу он не видел такого контролера что мог на такой дальности своими собратьями управлять. А повидал он их в достатке. От рядовых, держащих около десятка тварей, до всесильного Императора, который заставил других зомби закрыть собой шахту геотермального генератора.
        - Штаб, Сухову, ответьте! - в очередной раз прокричал он, но ответом были только шумы. Отпустив кнопку бесполезной рации Саша повернулся к своей роте. Да. Столь высокий статус они явно уже потеряли. Полурота как максимум. Три не полных отделения из пяти. Смачно выругавшись про себя Александр дошел до кабины. - Катя, нужно этих тварей в сторону увести. Нельзя чтобы они до самого порта добежали такими темпами.
        - Я бы и рада, - сквозь зубы ответила водитель, - да вот только они нас со всех сторон зажали. И даже обгоняют. Черт его знает, чем остальные занимаются.
        - Если они вообще живы, - закончил за нее Истребитель. Через щели бронепластин закрывающих треснутое лобовое стекло. Которое между прочим должно было быть пуленепробиваемым. Саша без труда увидел поток тварей. По-другому и не скажешь. Они реально были со всех сторон, и грузовик лишь догонял передние ряды, давя всех неосторожных.
        А между поваленными многоэтажками уже виднелись первые Экодома Порта. Оставалось меньше десяти километров и все. Последняя стена. Грузовик резко вильнул в сторону. Саша едва устоял на ногах, а многие в кузове не устояли, попадав на дно без сил. Милая девушка Катя, еще недавно кокетничавшая с ним, сейчас ругалась как целый цех сапожников или ватага шахтеров. По-черному. Все же несмотря на внешний вид возраст ее был явно выше чем у Сухова. Может даже раза в два.
        Правда и причина была веская. Судя по всему, командование решило перегородить путь к порту взорвав все здания по дороге и устроив еще одну линию обороны. Зараженным на нее было практически наплевать. Они карабкались по завалам не снижая скорости. А вот грузовику тут делать явно было нечего, и теперь Градовой приходилось искать дорогу в объезд. А ведь топливо тоже было на пределе.
        - Давай на запад! - скомандовал Истребитель, - там, где газохранилище, они ничего взрывать не будут, а мы авось проскочим.
        Она даже не ответила. Просто кивнула поворачивая машину. Пять минут, и они уже были у огненной стены через которую зараженные не спешили лезть. Сколько сейчас в секунду сжигалось ценнейшего топлива Александр старался не думать.
        - Давай напролом. Прямо в струи, - скомандовал он водителю, - машина должна выдержать.
        - Мне бы твою уверенность, командир, - ответила Катя, но приказ выполнила беспрекословно. КАМАЗ взревел, набирая скорость. Вероятно, именно она и была единственной причиной, по которой они выжили. Саша подумал о времени горения, о огнеупорности кузова. Да почти обо всем! Кроме того, что все это время они двигались по снежному насту. Который, вот неожиданность, от огня тает!
        Грузовик клюнул носом проваливаясь в яму. Амортизаторы, не выдержав удара громко скрипнули. Но уже в следующее мгновение, зарываясь в снег по середину кабины, они выскочили, с другой стороны. Катя до упора вдавила в пол педаль тормоза, стараясь вывернуть от оказавшейся прямо перед ними стены переднего оборонительного края, грузовик повалился на бок и несколько раз перекувырнувшись остался лежать колесами вверх.
        - Ох, ля, - выругался, не сдержавшись, Саша, - поздравляю всех с удачной посадкой. На выход быстро! Снарягу и товарищей не забываем.
        - Экипаж желает вам приятного полета и прощается с вами, - сдавленно пошутила Кэт. Выползая из кабины. Исполненная бочка не обошлась даром для бойцов. Ушибы и ссадины никто даже не считал. Но было и несколько тяжелых с переломами и открытыми ранами.
        - В круг! - скомандовал Александр, - первую помощь тяжелым. Главное, чтобы до базы до жили.
        Им по-своему повезло. Твари не спешили соваться в огонь и до остатков роты Сухова добирались по одному. А вот правее, ну или восточнее, смотря как смотреть, толпа зомби уходила за горизонт непрерывно штурмуя первую портовую стену. Ну, вернее уже вторую, если считать обрушенные в километре здания. Нужно было срочно выбираться. Правда путь у них был точно такой же, как и у зараженных - вверх по стене.
        Проблемы - это составить не должно конечно. Даже когти для карабканья были в отряде у пары человек. Не говоря уже о его броне, которая последние месяцы служила верой и правдой во всех стычках. Сейчас же главным было то что в ней есть кошка. Выбрав в качестве мишени здоровенную балку, он нажал на кнопку спуска и крюк улетел точно в цель.
        - Забирайтесь по одному! - Скомандовал Саша, проверив надежность конструкции и отцепив трос.
        - А как же вы? - тут же возмутилась Катя.
        - Я пойду последним. Первыми идут силачи с веревками, потом поднимаем тяжелых и легких. Последними щитовики. Я замыкаю. Исполнять!
        Дважды повторять не пришлось. Все же не первый день вместе сражались, ребята научились доверять командиру и беспрекословно выполнять приказы. Воспользовавшись его кошкой как первым отправным пунктом наверх забралось несколько человек которые тут же сбросили вниз запасенные веревки из альпинистского снаряжения.
        Зараженные не дремали, так что несмотря на относительно малый их поток, все равно приходилось не сладко. Ни на секунду не расслабиться, а ведь мышцы уже сводило от усталости судорогами. Но никаких поблажек. До внутреннего периметра Порта оставалось еще две стены. А значит нужно двигаться дальше. Там свои. Там есть боеприпасы и укрытия. Там безопасно…
        По крайней мере Александр на это очень рассчитывал.
        - Раненые на верху! Забирайтесь! - крикнула сверху Чудь, и тут же, почти не делая паузы закричала да так что колени от боли подкосились. Саша непонимающе выругался, но оглянувшись в сторону куда смотрела разведчица сразу все понял. Черный гигант, покрытый броней. Под два с половиной места ростом. Уверенно шагал к ним.
        Даже на вид его вживленный доспех был значительно прочнее обычного бронежилета. Пробить такой копьем или стрелой дело абсолютно бесполезное. А значит нужно было потратить патроны. Последние из тех что были. Не раздумывая о потом, которого в текущей ситуации может и не быть, Сухов передернул затвор малютки.
        Точность! Кристалл заранее включила замедление времени и ускорение реакции. На таком расстоянии промахнуться мимо цели невозможно. Вот только ему нужно попасть не в любую точку, а в слабые места, из которых на вскидку Саша смог заметить только глаза и подмышки с пахом. Припасенные именно для таких случаев бронебойные тяжелые пули заняли место в патроннике.
        Выдохнуть, плавно нажать на спуск. Ствол в момент выстрела почти не дернулся и попадание оказалось предельно точным. Прямо в глаз! Только вот ожидаемого эффекта он не принес. Чудовище взвыло, закрывая лицо бронированными лапами. Опустилось на одно колено. А уже через секунду в неимоверном прыжке перелетело через Сашу приземлившись у самой стены.
        Взмах руки с длинным черным лезвием и большая часть щитовиков падает замертво или с тяжелыми порезами. Вот так прикрыли отступление. Еще секунда и оно доберется до оставшихся бойцов. С диким воплем Сухов выпускал одну пулю за другой. В шею, голову, плечи. Куда угодно, лишь бы отвлечь этого монстра от своих людей. И ему это удалось.
        Титан зарычал как хищный зверь и развернувшись к Истребителю прыгнул. Даже ожидая этого выпада Саша не успел среагировать. Слишком быстрой оказалась атака. Были ли причиной тому усталость или общая замотанность, не столь важно. Приняв удар на корпус, он едва устоял на ногах. Чудище взмахнуло мечом, и винтовка разлетелась на неровные половинки.
        Отступить? Не вариант. Эта дрянь догонит мгновенно. А значит нужно связать ее боем. Вот только Саша был что моська против бронированного слона. Снесет и не заметит. Перекувырнувшись он подцепил один из щитов обрубленный вместе с рукой. Нужно дать ребятам…
        Додумать ему не дали. Как и увернуться. Гигант впечатал его в стену всем своим весом. Легкий боевой доспех скрипнул, сминаясь, и Сухов почувствовал, как сломанные ребра вдавливаются в легкие. Экстренная регенерация от такого не спасет, хоть они и работала на полную катушку. В глазах начало темнеть, и единственное что Саша еще видел это горящий на против его лица фиолетовый глаз. А больше и не нужно было.
        Истребитель схватился за последнее оружие, нож закрепленный на бедре. И с силой вдавил треугольный клинок в зрачок твари. Давление на секунду ослабло, только для того чтобы впечатать Сашу с новыми силами. Но в этот момент он смог извернуться, уперев локоть в стену. Теперь главное было не отпустить от боли клинок. Остальное монстр сделал сам подавшись вперед. Тварь ревела от боли, но давила, стараясь убить врага и погибая сама.
        В конце концов Титан пал замертво. А Саша без сил повалился следом.
        Глава 20. Самоволка
        - Как это произошло? - спросил Саша, осматривая помещение, в котором оказался. Кажется, он опять был на больничной койке. И даже в палате. Хотя через открытую дверь было видно, что в коридоре тоже выставлены кровати с ранеными. Ну и медсестра, которая ходит между пациентами тоже недвусмысленно говорит о месте где он очнулся.
        - Бой был десять дней назад, - начала рассказывать Градова. Ей тоже досталось. Была перебинтована рука и часть лица, - не удивляйтесь, только в коме вы были семь. Когда вы завалили ту тварь мы спустились и перетащили всех наверх. А потом все кончилось. Твари отхлынули, оставляя после себя сотни раненых недобитков. Так что мы относительно спокойно добрались до базы. Ну, а тут уже работает пугалка. Как ее Рам назвал. Ближе пятисот метров к нам ни одна сволочь подобраться не может.
        - Ого, это он молодец, - улыбнулся Александр, - сколько потеряли?
        - Не знаю, - помрачнела Катя, - но из наших добралось сорок два. Пашка и бобер еще в начале остались. Вместе с своими звеньями. Из роты два отделения вышло.
        - Хреново. Сколько раненых?
        - Почти все, - нехотя ответила девушка, - одна Чудь повреждений не получила. Не иначе как в соответствии с прозвищем, чудом. У многих, кто под атаку титана попал, сломано все что только можно. Но если понадобится десяток бойцов на передовую выставить еще сможем.
        - Черт, шестьдесят процентов невозвратных, - Саша прикрыл веки стараясь при этом не смотреть на горящие в интерфейсе цифры. Организм медленно приходил в себя. Суд по всему врачи ему лишь слегка помогли, поставив на место кости и зашив раны, но уже сейчас было понятно, что самый важный параметр ниже опускаться не собирается.
        «Мутация: критический порог 74 %. Возможна частичная потеря контроля».
        Да. Еще шесть процентов, и он будет овощем…
        - Что с Романом? - сухо спросил старкап.
        - Ты, наверное, хочешь спросить, что с тобой будет если продолжишь мутировать? - хохотнув переспросила Градова, - не знаю по каким причинам, но командование решило таких хранить под искусственным светом. Будто они растения какие-то.
        - Судя по тому, что я слышал - не самый худший вариант, так сказать, оставляют последний шанс.
        - А по мне уж лучше пламя крематория и быть развеянной по ветру.
        - И где ты найдешь тут крематорий? - мрачно спросил знакомый голос. Приоткрыв глаз Саша увидел Михаила Древнева. Выглядел он тоже не особенно приятно, большая часть тел в бинтах. Китель накинутый на плечи. - Все, кто окончательно умер идут на удобрения. Нечего добру пропадать. Как он доктор?
        - В своем уме. Дней десять и будет как огурчик.
        - Что? Такой же зеленый? - пошутил майор, но смеха не последовало.
        - Скорее оливковый, - заметил врач, - хотя на счет крови не уверен. Количество тромбоцитов у него значительно ниже нормы. Биоройды заменили и подавили их практически полностью. Сейчас стоит вопрос в питании. Но думаю с белковой диетой и активным фотосинтезом особых проблем возникнуть не должно.
        - Значит десять дней, - задумчиво проговорил Древнев, - нет у нас столько.
        - Вы куда-то торопитесь? - удивился доктор, - сами же говорили, что в текущей ситуации за ограду не прорваться. Змеи эти, под снегом живущие. Зомби, которые почти до последней линии обороны доходят.
        - Пока работает глушилка нам они не опасны, - отмахнулась Катя.
        - Вот только сама она влияет на среднее ухо и как следствие разум. Так что еще как опасна. Нужно придумать другой способ держать этих тварей на расстоянии.
        - И лучший их них, перебить как можно больше, - с мрачной решимостью проговорил Саша.
        - Верно подмечено, - похлопал его по плечу Древнев, - а кто как ни ты справится с этим лучше всего? Так что поправляйся. Мы тебе за это время подготовим снарягу, броню новую. О, кстати, у меня для тебя сюрприз есть. Влад иди сюда.
        - Конь? Неужто? - обрадованно прошептал Саша, когда в поле зрения вошел знакомый сержант. Он помолодел года на два, окреп, ну и позеленел, самую малость, - как ты братец?
        - Спасибо, тыщ старкап, благодаря вам хорошо. Говорят, вы теперь мне как отец родной. Кровь может и разная, а биоройды одни.
        - Ну это не совсем так, - поправил его доктор, - они мутируют под конкретного человека. Удивительное дело, да. Но плюсом безусловно является то что первоначальная мутация тоже сохранилась, хоть и менее выраженная. Но уже это достаточное достижение. Если только вы разрешите регулярно брать у вас образцы, мы могли бы излечит сотни людей!
        - Не понял, а почему вы не можете их культивировать? - удивился Саша, - взяли один раз и вперед.
        - Боюсь это не так работает. Как бы вам по проще объяснить, - врач замялся, - если совсем односложно, то при хранении они теряют свои полезные приобретенные свойства возвращаясь в нейтральную среду. Мы могли бы хранить их вместе с вашей кровью, но срок такой консервации не очень высок. Да и расход не маленький будет.
        - Ладно, док. Нам пора, - сказал Древнев, - Саш, я рад что ты выжил в этой заварухе. Поправляйся по скорее. Конюхов, потом еще пообщаешься у меня есть для тебя задание…
        - Спасибо еще раз, тащ старкап! До свидания!
        - Ага, заходи как время будет, - помахал им вслед Александр. Стоило посетителям выйти из палаты как он скукожился от судороги. Тело свело в едином приступе, и хорошо хоть сердце не остановилось. Несколько секунд и все вернулось в норму.
        - Ого, - скривилась Кэт, - а я-то думала это мне хреново. И давно это?
        - Так сильно - в первый раз, - ответил Саша, разминая мышцы рукой. О видениях он говорить не стал. Кристалл как могла блокировала потоки данных, но судя по всему ее фильтры завесили от количества в организме наномашин, а оно стремительно приближалось к нулю. В результате все его зрение превращалось в калейдоскоп всевозможных цветов и форм. - Сама та как? Что у тебя происходит?
        - Да, в общем вот, - с явной неохотой сказала девушка. А потом закатала рукав.
        Александр не сразу понял в чем дело. Вроде как сыпь какая-то на коже. Но потом этот участок покрылся небольшими пятнышками, потемнел. И на глазах стал исчезать, делаясь прозрачным. Но не так что через кожу виднелись мясо и кости, а насквозь, будто и не было ничего меду ним и стеной, абсолютно!
        - Вот ка. Невидимость значит. Чтож, отлично, будешь уделывать зараженных бегая голышом.
        - Ха-ха три раза, - отмахнулась девушка, - сам же понимаешь. У меня сейчас пятьдесят девять процентов мутации. А кожа далеко не на всем теле так выглядит. Значит до полного покрова я просто не доживу. Ну и не в наших условиях об этом думать. Замерзну же нафиг.
        - Что да то да. А новости из Краснополья были?
        - Так, больной, хватит разговаривать, - прервала их разговор медсестра, притащившая на тележке какой-то прибор с колбами, - сейчас я проведу операцию по очистке крови, так что прошу мне не мешать.
        - Спасибо за компанию, тыщ старкап. Я к вам еще забегу, - пообещала Градова выходя из палаты.
        В следующие десять дней его по очереди навещали бойцы роты. Дважды приходила Чудь, перед отправлениями на задания. У нее как у единственной не получившей повреждений и имеющей почти полную мутацию была куча работы. Катя заходила почти каждый день, пока тоже не отправилась на миссию.
        Саша вначале лежал в отдельной палате. Потом был переведен на «домашний» режим. Ничем особенно не отличающийся. Просто не в стерильной палате, а в отдельной небольшой комнате размером в девять квадратов. Учитывая, что остальные выжившие ютились по десять человек на квартиру, это была настоящая роскошь. Объяснялось ее получение не статусом или званием правда. А тем что доктора не хотели показывать его остальным. И каждый день по нескольку раз у него брали пункции спинного мозга.
        Александр порывался на задание. Любое, хоть патрулирование или дозор. Но Доктора в голос вторили что он слишком ценен чтобы потерять его на такой мелочи как рядовое задание. А самое плохое что они умудрились убедить в этом Древнева который с каждым днем ходил все мрачнее. Впрочем, майора понять было можно. Ситуация из аховой превратилась в катастрофическую.
        Зомби нападали каждые два часа. У них будто весенний гон начинался. Пусть не на долго, но они становились сильнее, быстрее и выносливее в несколько раз. При этом никаких контролеров рядом не было, а условно безопасная зона была всего радиусом в пятьсот метров. Хорошо хоть снежные черви начали охоту на более простую добычу в виде отставших зомбаков. А плохо что от обильной пищи этих тварей стало еще больше. По крайней мере по рассказам тех, кто выходил наружу.
        - Здравия желаю, - поприветствовала его Катя, вернувшаяся из очередной миссии. Судя по опрятному внешнему виду она уже побывала под душем и успела переодеться. Настроения правда сильно ей не улучшило, - как поживает наш великий донор?
        - Скорее существую от укола до укола, - мрачно улыбнулся Саша гостье, - что случилось? Опять потери?
        - Да, конечно. Но к тому уже более-менее привыкла. Мне вообще не следует к вам заходить. Но… Помните вы как-то о МедБиоХиме спрашивали?
        - Еще бы. От детишек есть новости? Как они там? - оживился Александр.
        - В том то и дело что мы не знаем. Связи с ними нет. А у нас глушилки круглосуточно работают. Последняя разведка, которая туда отправилась видела армию зараженных ищущих это место. Несколько тысяч тварей. Их будто кто направляет в места где экодома есть.
        - Не удивлюсь если это и в самом деле так. Подкрепление им послали?
        - Нет, - ответила девушка совсем тихо, - сказали, что если сами не выберутся, то и нам там делать нечего. Я пыталась напомнить, что там производят боеприпасы и растения, но майор был непреклонен. Говорит, что сейчас каждый человек на счету. Тем более что привезенные образцы прекрасно прижились и сейчас нехватки еды и тепла нет.
        - Потрясающе. То есть они нам дали все необходимое, а мы за это повесили на них три тысячи детей и свалили вместе со всем оружием? Нет, так не пойдет. Да и подростков охранять и воспитывать нужно. Они на нас надеются, - Александр встал и поправил форму, - пойдем. Я видел, как он поднимается в свой кабинет.
        - Да. Только вернулся с рубежа, наверное, отсыпаться собрался.
        - Ничего, пять минут еще не поспит. За мной. - быстрым уверенным шагом он поднялся по лестнице. Прошел мимо караульного отдавшего честь. И требовательно постучал в дверь квартиры служащей жильем и рабочим кабинетом исполняющего обязанностей губернатора.
        - Вашу мать, я же сказал не беспокоить! - раздался раздраженный голос Древнева с той стороны, - что опять случилось? Прорыв? - послышались шаркающие шаги. Через минуту дверь открылась и на пороге появился жутко уставший военный, - Саня? Какого черта тебе сейчас надо?
        - Вынужден доложить, что отправляюсь выполнять прямой долг - охрану граждан России. Прошу разрешить отправить со мной гарнизон численностью не менее роты личного состава.
        - Ты долбанулся совсем после уколов? - Михаил прислонился к косяку, - Саша, яб тебя с удовольствием отправил, но ты же сам знаешь, ты ценный экземпляр.
        - Слушай, раз уж мы на «ты» опять перешли. Какой я тебе к черту экземпляр? Из меня и так выкачали все что только можно. По пять проб на дню берут! Значит минимум пять сотен уже должно быть. Вам что этого мало? У тебя есть сейчас столько бойцов на мутацию? Вроде госпиталь и так почти опустел.
        - Саня, дай поспать, будь человеком. Я двадцать часов в рейде был!
        - Разреши взять одну машину и роту добровольцев и спи сколько влезет. Я тебе обещаю, довезу, устрою там нормальное…
        - Да нет там скорее всего в живых уже никого, - мрачно заявил Древнев, - туда ушла группа в шесть тысяч зараженных. Ты понимаешь, что это значит?
        - Что там один проход и куча народу, - настойчиво сказал Александр, - в прошлый раз выдержали натиск и в этот смогут. Тем более теперь у них оружие есть и боеприпасы.
        - Ничего не забыл? В прошлый раз с ними были вы. Да и вроде не так много было тварей тех. Короче Саня, нет. Не разрешаю.
        - Тогда я тебе рапорт подаю. Хочешь, можешь меня по законам военного времени к стенке поставить. Но лучше людей дай.
        - Ладно, Сань. Как скажешь, - устало вздохнул майор. Александр было обрадовался, что все так удачно прошло. Вот только рано. - Караульный!
        - Здесь!
        - Взять старшего капитана Сухова под стражу до дальнейших распоряжений.
        - Так точно! - тут же отрапортовал солдатик, беря его на прицел, - пройдемте.
        - Миша, ты чего? - удивленно посмотрел на Древнева Истребитель, - мы же с тобой через огонь и воду. Я же вас из Сахалинска вытаскивал…
        - Увести, - коротко скомандовал майор и закрыл перед ним дверь.
        - Прошу не оказывать сопротивления. Иначе в соответствии с уставом буду вынужден открыть огонь, - предупредил караульный. Саша грустно покачал головой, но требование выполнил. Вот так-так. Ситуация была абсолютно неожиданной. Нет, он конечно предусматривал отказ. Но до заключения его мысли как-то не доходили. Тем более что причина то была серьезной!
        - Не волнуйся, как-нибудь образуется, - решила утешить его идущая рядом Катя, - как он отоспится и настроение улучшится еще поговорим.
        - И ты сможешь себе простить если за это время погибнет три тысячи детей и больше пятисот мужчин и женщин? - спросил Истребитель. Вопрос конечно был риторический, но девушка все равно отрицательно покачала головой. - Если он завтра с утра не передумает… Даже не знаю, что буду делать, но ситуацию эту без внимания оставлять нельзя.
        - Утро вечера мудренее. Хотя конечно без часов сложно понять где и что, - постаралась отшутиться Градова, - ложись спать. А завтра решим.
        - Хорошо, - она махнула на прощание и не дожидаясь пока Александр зайдет к себе сбежала вниз по лестнице. Удивительно умом он понимал, что Кэт уже далеко за тридцать. Но каждый раз, когда она была не в куче снаряги и брони, а в хорошо подогнанной форме, подчеркивающей фигуру. Черт, да он, пожалуй, не проч.
        А ведь с смерти Кристины прошло меньше полугода. Клялся же, что никогда больше не посмотрит на другую как на девушку. Хотя столько событий что многим хватило бы на пару жизней. А может и больше. Куча смертей, находок и миссий. А уж сколько проехали километров и расстреляли патронов. Тут уж точно на роту хватит если не на дивизию.
        Аккуратно сложив форму Саша забрался в кровать и практически мгновенно уснул. Впрочем, забвение был не долгим. За порогом послышались громкие шаги и властный голос который Сухов в таком амплуа еще ни разу не слышал.
        - Какого черта вас нет на посту рядовой?! - набросился на караульного Артем.
        - Приказом майора был поставлен на пост у старшего капитана Сухова.
        - А ну ка, повтори дословно что тебе приказали?
        Догадываясь что сейчас будет Саша улыбнулся и начал быстро, но тихо собираться. Форма, ботинки, куртка. Ни оружия, ни брони у него в комнате естественно не было. Но раз пришел сам Малой значит все будет. Иначе он просто не мог.
        - Эть. Взять старшего капитана Сухова под стражу до дальнейших распоряжений.
        - Отлично. Под стражу взял? Довел? А кто за тебя стоять на посту будет мелкий? Самовольное оставление дежурства во время боевых действий чем карается знаешь?
        - Так точно, - чуть дыша ответил парень.
        - А раз знаешь дуй на место пока я добрый, иначе с утра доложу. А я распоряжусь чтобы здесь поставили человека. Ну? Мухой! И считай, что я тебя не видел.
        - Спасибо тащ капитан, - искренне ответил рядовой и до Александра донесся быстрый отдаляющийся перестук армейских ботинок. Артем подождал десяток секунд и потом открыл дверь.
        - Саня? - спросил зав склада слепо щурясь в темноту.
        - Привет брат, спасибо, - прошептал Истребитель, подходя к нему практически вплотную.
        - Ого, так ты собрался уже? Это ты молоток. Сообразительный. У вас есть пяток минут пока следующая смена не пришла. Так что спускайся спокойно, как ни в чем не бывало. Все уже в шлюзе.
        - Кто все то? - решил уточнить Александр прежде чем спускаться.
        - Ну как, остатки роты твоей и добровольцы. Я пару учителей смог найти и одного педиатра. Не весть что конечно, но там говорят детей много. А это как раз по их специальности.
        - А ты сам не пойдешь? - решил на всякий случай уточнить Саша.
        - Нет конечно. Кто Михаила остановит если он будет порываться за вами следовать? Да и дел тут много, а бойцы по большому счету нам сейчас не нужны. Скоро заморозки. Еще дней десять и все. Каюк. Будем сидеть в нашем импровизированном бункере пока тепло не настанет.
        - Спасибо Темыч. Выручил, - не сдержавшись Александр обнял товарища и тот в ответ похлопал его по спине, - если что, спирай все на меня. Скажи, что ударил и с лестницы спустил.
        - Всенепременно. Давай братец. Удачи!
        Истребитель, как и советовал Малой, спокойно спустился по лестнице. Миновал вертикальную ферму, гидропонику, этаж релаксации, и наконец вошел в шлюзовую камеру, предназначенную для выхода наружу. Столько народа увидеть он не ожидал. Почти все сорок человек из выживших были здесь, а кроме них абсолютно незнакомые люди. И пусть вооружение и снаряга были лишь у трети этого все рвано было более чем достаточно. По крайней мере значительно больше чем он смел надеется даже когда пошел на поклон к Древневу.
        - Ого, а почему не все собрались? - в шутку возмутился он, глядя на своих бойцов.
        - Чудь и еще четверо сейчас на задании, - тут же ответила Градова, - вернуться только завтра так что дожидаться не будем. Малой выдал то что мог, так что снаряжение у нас не особенно богатое. Придется обойтись общевойсковыми бронежилетами и оружием. Чтобы на него меньше бочку катили. Типа сами вскрыли, сами взяли.
        - Ребята, вы хоть понимаете, что это прямое нарушение устава? По-русски расстрел?! - на всякий случай спросил Саша.
        - Ой, не уговаривайте меня, а то я соглашусь, - улыбнулась Катя.
        - Ладно шиш с ним. Но у нас же просто транспорта нет?
        - Есть, угадаете какой? - хитро прищурилась девушка, - хотя ладно не буду вас томить. Не до того. Принимайте командование.
        - Рота, слушай мою команду, на спасение выживших, за мной, шагом марш!
        Они выехали с территории порта, когда на часах было четыре утра. В этот раз Саша предпочел сам оказаться за рулем. Тем более что с управлением и обзором помогала Кристалл, а Градовой нужен был отдых со смены. Транспорт им достался действительно диковинный. Переделанный под вездеход большой туристический автобус на сто пятьдесят мест.
        И хотя никого нельзя было удивить гусеницами вместо обычных колес, кое-что примечательное у него все же было. Большую часть бывшего грузового отсека занимали оркестровые колонки. Транспорт адаптированный под текущие условия и дополненный системой подавления зараженных которую изобрел Рамзес. Потрясающая предусмотрительность. Сухов лишь надеялся, что лишение этого транспорта не сильно повлияют на успешность миссий Древнева.
        Ехать через главные ворота было опасно, но это и не требовалось. Первая оборонительная стена была построена на основе порта, а он в свою очередь стоял у воды. Что логично. Вот только никакой воды сейчас не было и в помине. Зато присутствовал толстый слой льда, по которому они легко объехали укрепления и вышли на старую трассу.
        За время дороги в Краснополье на них нападали три раза. И каждый раз только стоило включить систему как враги рассыпались словно бумажные. Отлетали в сторону. Вот только стоило им подъехать к научному городку МедБиоХима как стало понятно, что этого будет явно недостаточно.
        Судя по всему, зараженные еще не успели проникнуть внутрь. Иначе объяснить многотысячную толпу окружившую комплекс было нельзя. Вот только это же значило что идти через черный ход категорически нельзя. Он не закрывался и спуститься сейчас все равно что пригласить тварей в гости.
        - Что делать будем? - осторожно спросила Кэт.
        - Кто-нибудь уже ездил на этой системе? Какая у нее мощность и продолжительность работы?
        - Я ездил, - сказал незнакомый мужчина лет сорока пяти. Из-под теплого капюшона на Сашу смотрели серые любознательные глаза, - я ее проектировать и собирать помогал. Так вот если на максимум, то километр радиусом и тридцать минут работы. А если на постоянку включать, как на базе, то метров двести. Не больше.
        - Нам больше пока и не надо, - кивнул Сухов, - слушаем внимательно. Сейчас заводим шарманку и подкатываем к главному входу. Он уже должен быть под контролем лаборатории. По крайней мере когда уезжали они его восстанавливали. Если будут перебои с светомузыкой - защищаем оставшихся. Вопросы? Ну и отлично. Тогда пристегнитесь. И врубайте музыку!
        Глава 21. Преддверие конца
        Они въехали в толпу зараженных на скорости под сорок километров, врубив мелодию хаоса на максимум. Слушать такое конечно ни одному здравомыслящему человеку в голову бы не пришло. По крайней мере добровольно. Но главное, что зараженные от этой музыки шарахались будто их током било. Хотя дай выбор Саша бы именно такой вариант и предпочел. А еще лучше, чтобы противников просто испепелило ко всем чертям. Можно даже в особенно жестокой форме.
        - Приготовиться! - крикнул он пассажирам, из которых вооружена был только треть. Честно сказать они ехали на удачу. Одно дело добраться до входа, и совсем другое чтобы их запустили внутрь. - На выход! Быстро!
        Стоило ему остановить автобус и распахнуть двери как последние бойцы специальной роты зооморфов ринулись наружу. Отработанными движениями они перекрыли подходы к машине давая ему спокойно подъехать к самым воротам комплекса. В надежде что его услышат Александр вдавил клаксон и над заснеженным городом раздался протяжный противный гудок.
        Хотя главным безусловно было то что он отлично сработал. Спустя пять минут небольшое окошко у проходной открылось и в него выглянул осторожный и явно недовольный человек. Вроде кто-то из персонала. Хотя ручаться за это Александр сейчас бы не стал.
        - Кто вы? - осторожно спросил охранник.
        - Музыканты и шуты. Не видишь, что ли? Гарнизон обратно прибыл. Не заставляй нас вести за собой зараженных по техническому туннелю.
        - Неужто? - воодушевленно переспросил мужчина, - конечно, сейчас открою. Только вот ворота сами заклинило. Могу только калитку проходной открыть…
        - Тащ старкап, оставлять установку нельзя! - тут же среагировала Катя, - и дело даже не в том, что нам не простят. Она нам в дальнейшем пригодится. Нужно сохранить оборудование любым способом.
        - Черт, - выругался Саша, - ладно. Открывай. Запустим гражданских, а потом уже с машиной думать будем. Кэт, можешь так ее развернуть чтобы все можно было вынуть с одной стороны?
        - Нет, тут багажные отделения по обе стороны. По бокам от вала, - ответил вместо нее техник, - провода прокинуты внутри корпуса. Так что просто их не достать. Можно отключить одну из колонок. Но я к сожалению, не знаю на сколько тогда сократится дальность действия. И будет ли вообще машина работать при таких условиях.
        - Хреново, - задумчиво проговорил Александр прикидывая ситуацию, - тогда так. Я сейчас встану одним бортом. Рота строится в три ряда у самой двери. Когда скомандую вы вытаскиваете колонку, и я отъезжаю чтобы встать уже другой стороной. Чтобы сократить риск проникновения нужно все сделать максимально быстро. Понятно?
        - Да, предельно, - кивнула Градова строя бойцов и выбрав четырех самых крепких гражданских в качестве грузчиков, - но вначале давай их отпугнем на максимальную дистанцию, чтобы если что бежать им было дальше.
        - Это ты хорошо придумала, - согласился Истребитель, - врубай.
        Кэт пощелкала какими-то тумблерами на пульте, повернула колесико, и из колонок полилось еще более ужасающее нечто. Ну нет. Музыкой это точно нельзя было назвать. Жуткая какофония не иначе. Хотелось ослепнуть оглохнуть, а еще лучше находиться метрах в тысяче от адской машинки. Вот и зараженные думали так же, по крайней мере активно разбегались.
        - Давай! - скомандовал Саша, когда зомби по близости уже не стало видно. Отключив колонку, ребята вытянули ее наружу буквально за три секунды. Вот только Александру сразу стало понятно, что звучание изменилось, и дело тут было совсем не в громкости. Хотя и в ней конечно тоже. И к сожалению враги это тоже заметили.
        - Отошли быстро! - крикнул Сухов. поднимая обороты двигателя. Автобус это вам не БТР, он разворачиваться на месте не умеет. Так что пришлось, выворачивая руль сделать полукруг чтобы вернуться на место уже другим боком. Заняло это не больше тридцати секунд. Но первые бегуны уже были на месте, и стрельба началась.
        Перекрыв машиной проход Истребитель подхватил автомат и распахнул окно. Нужно было выиграть время пока остальные выдергивают с мясом оборудование. Малой оказался чрезвычайно щедр так что подсумки разгрузочного жилета были набиты под завязку и Саше не нужно было экономить чтобы остановить надвигающуюся лавину. И он бы не смог. Если бы был один. Уже через несколько секунд автобус ощетинился тремя десятками стволов заливающих противников свинцом.
        Твари гибли сотнями, и все равно шли в атаку. Но к счастью сегодня был не их день.
        - Закончили! - крикнула Кэт.
        - Быстро все внутрь! Я прикрываю! - крикнул Александр.
        - Ну уж нет! Не в этот раз! Отступаем вместе, как и держим!
        - Работаем двойками, - согласившись скомандовал Сухов, - первый номер наружу!
        Такой прием они не отрабатывали, но своих первых вторых знали отлично из других связок. Тридцать секунд, и они уже стояли за воротами толщиной в полметра. Итакой же сейф дверью. Еще сорок и отогревались в внутреннем помещении. Толпа проснувшихся докторов и подростков собралась чтобы встретить их. Пришли и доцент, и Лиза. Ну и Боря прибежал встречать «своего» загулявшего неизвестно где товарища. От вида химеры у пары женщин чуть не случился обморок, а комплекс лабораторий МедБиоХима заполнили вопли на которые собралось еще больше народа.
        - Дядя Саша вернулся! - обрадованно крикнул белобрысый паренек, и не сдерживаясь обнял военного. А уже через секунду не было ни одного бойца которого бы не заключили в жаркие объятья.
        - Все! Хватит телячьих нежностей! - крикнул Александр, и потрепав мальчика по голове легонько отстранил, - нам нужно собрать защитную установку, и нужен источник питания. Желательно так ее водрузить чтобы они ее слышали, а мы только могли контролировать работу.
        - Я думаю мы сможем это решить если поставим колонки в шлюзовой, - предположил сероглазый техник, - но мне понадобится несколько человек.
        - Бери сколько надо. - тут же кивнул Сухов, - где Лидия? Ага вижу - помоги собрать устройство. Как дела с защитой, сколько патронов сделали, где они пытались пробиться?
        - Голубчик, ну чтож вы так сразу начинаете. - сокрушенно развел руки доцент. Отдохните сначала. Ребят по радуйте…
        - Сделали около трех тысяч, - ответила куда более конкретно подошедшая Мельникова, - у нас центр опасных биологических исследований так что вся конструкция здания адаптирована для быстрого обеззараживания. В том числе огнем. Внешние стены толщиной два метра. Как и общая толщина шлюзовых камер. Они такое не пробьют даже если у них взрывчатка будет.
        - Все что один человек сделал, второй всегда сломать может, - покачал головой Сухов, - а они хоть и не люди, но зачастую даже умнее будут. Периметр проверяли?
        - Нет, - ответила Лизавета, поправляя очки, - интеллект у вас не самая сильная сторона. Так ведь? Я еще раз говорю. У нас сплошные армированные стены и два входа. Ни окон, ни камер снаружи нет. Вентиляция замкнутая, с регенерацией за счет растений.
        - Плохо. Случись нападение мы даже не будем знать откуда враг идет.
        - Мы? Вы разве не собираетесь умчаться в закат стоит этим тварям чуть отойти?
        - Я здесь на долго, - улыбнулся, расправляя плечи Александр. Говорить о том, что он самовольно прибыл для их защиты, да еще и людей увел, не стал. - По крайней мере до потепления. Надеюсь, что большинство из зараженных погибнет при повторных заморозках. Да и мы не будем сидеть сложа руки. Займемся обучением молодежи. Но это все позже. Когда сможем отогнать или уничтожить зомби.
        - Ну-ну, - коротко проговорила Мельникова сжав губы. В это время в здании послышался гул идущий со всех сторон одновременно.
        - Ваше недоверие со временем пройдет. За пять-десять лет точно, - сказал Сухов оглядываясь по сторонам, - что происходит? Почему стены вибрируют?
        - О чем вы? - удивилась женщина, - я ничего не слышу.
        - Возможно это глюк, - с надеждой произнес Саша. Но стоило подойти к ближайшей стене и приложить ухо как гул стал абсолютно отчетливым. Он шел снаружи и напоминал гудение тысяч пчел. - Черт. Что бы это ни было оно абсолютно точно идет с той стороны. А значит нужно проверить не опасно ли это для всех нас.
        - Я же говорю, армированные… - начала наставительным тоном Лизавета, но Истребитель ее больше не слушал.
        - Кто-нибудь замечал раньше гудение стен? - спросил он, громко обращаясь ко всем собравшимся. Вначале не было никого, но в след за первой неуверенно поднятой рукой появилось еще с десяток. Как детей, так и взрослых. - расскажите о нем, все что знаете. Оно постоянное или временно? Если временное, то как часто повторяется?
        Вскоре сбылись его самые худшие опасения. Гул был периодическим, каждые два часа он продолжался в течении примерно пятнадцати минут. Можно было конечно списать все на детскую фантазию, если бы им не вторили взрослые. Объяснялось же все предельно просто, с таким же интервалом проходили атаки зараженных на порт. Что бы эти твари не делали, это было целенаправленно.
        - Нам нужна разведка, - мрачно сказал Александр обдумав все варианты, - без нее сказать точно - что происходит, мы не сможем. А значит и не сможем среагировать. Это крайне плохой вариант.
        - Но вы же понимаете, что путь наружу вам заказан? Выходить через шлюз это чистой воды самоубийство.
        - Ну так я и не буду через него лезть, - пожал плечами Саша, - технический туннель же еще свободен, или вы залили его бетоном?
        - Нет, еще не замуровали, хотя идея мне нравится, - ответила Лиза, - и что вы собираетесь делать?
        - По обстоятельствам. Пойду один, чтобы не привлекать лишнего внимания. А вы пока готовьтесь в случае чего забаррикадироваться. Рация у меня на такую толщину конечно не пробьет…
        - Я могу перенастроить длинноволновый передатчик на короткие. Тогда мы сможем принимать сигнал вашей рации, - сказала Леваченко неподалеку разбиравшаяся с глушилкой, - это не займет много времени.
        - Хорошо, тогда давай установим частоту, и я пойду собираться, - кивнул Александр.
        Через пару минут он уже был у технического туннеля. Сломанный взрывом механизм двери не позволял ей до конца закрыться. И хотя баррикады предоставляли какую-то защиту, с первого взгляда было понятно, этот рубеж не сдан только потому что противник не догадался проверить соседние здания. И еще не нашел спуск.
        - Саперы есть? - с надеждой спросил он у подчиненных, но ответом ему было молчание и отрицательное мотание головами. Да, размечтался. - А может хоть брикеты взрывчатки найдутся?
        - Мы сделали несколько для гранат, - сказала Мельникова, - но корпуса пока не собирали. Так что грамм двести инертного нитроглицерина будет. Можем изготовить еще, но это потребует времени. За день управимся.
        - Нет его у нас столько. Несите что получилось, нужно поставить заряды так чтобы обрушить туннель, как только я вернусь. Наверное, логично будет протянуть провода к самой пятиэтажке. Чем дальше от лаборатории, тем меньше шанс что твари найдут и выкопают вход. Ну и в любом случае, пока они будут рыться сделаете новую порцию и взорвем секции что по ближе.
        Через пятнадцать минут гул утих, так что они подготовились не спеша. Так как миссия была разведывательная от штурмового щита Сухов отказался сразу. Только три гранаты взял. На крайний случай. Глушитель к взводной винтовке. ПП на одиночку. И небольшое копье с длинным лезвием за спину. Вот и все снаряжение. Легкого доспеха не хватало как второй кожи. Без него даже в общевойсковом бронежилете Саша чувствовал себя голым.
        За полчаса до очередного планового гона у зомби он вышел наружу с мотком проводов и пакетом взрывчатки. Выглядела она, прямо скажем, необычно. Часть - уже вполне сформировавшаяся похожая на пластилин субстанция. Такой было как раз грамм двести. А вот остальное - больше напоминало расплывающийся студень. Если бы в туннеле была отрицательная температура, то его бы прихватило морозом, но как на зло марсианский виноград разросся, давая тепло и свет.
        Швы между бетонными плитами Александр нашел с трудом. Скорее на ощупь, чем глазами. При постукивании по потолку прикладом звук на соединении был немого другого цвета. Хотя скажи об этом обычному человеку - посчитает за психа. Заложив по краям сверху и снизу взрывчатку, он постарался размазать ее толстым ровным слоем, так чтобы громыхнуло по всему стыку. Затем воткнул провода и отошел, любуясь результатом.
        В академии занятия по взрывотехнике были, но опосредованные. Так как не входили в его специализацию. Все же их готовили для работы в хорошо слаженной и обученной команде где у каждого человека своя роль. Он был снайпером и командиром. Но вот выполнять приходилось все подряд. Хорошо хоть у Кристалл были справочные данные и она немного помогла советами.
        - Лаба, Сухову. Вы меня слышите? - прошептал он в микрофон.
        - Ясно и четко, - тут же ответила Катя дежурившая в радиорубке.
        - Отлично, я поднимаюсь на первый этаж, буду в режиме радиомолчания. Взрывчатку поставил. Если не вернусь через два часа, взрывайте.
        - Ну уж нет, мы вас будем ждать. Возвращайтесь живым и здоровым.
        - Отбой, - сказал Саша, щелкая тумблером выключателя. Живым и здоровым, сколько иронии в одной этой фразе. При его то семидесяти четырех процентах мутации это значило практически одно и то же. Любая серьезная травма запустит процесс экстренной регенерации, а значит добьет последние пункты перед комой и забвением. Так что эту операцию он должен провести чисто.
        «Кристалл, мне понадобится все мое восприятие, без остатка. Но возьми его на себя», - скомандовал Саша ассистенту.
        «Как прикажете. Я буду выстраивать образы на максимальной дальности. Советую держаться за стену при включении функции».
        Ох черт, как же она была права. В глазах зарябило, потом потемнело, все окружающее покрылось множеством цветов от холодного синего оттенка до ярко оранжевого. Малейший шорох тут же расходился волнами. Сухов «видел» как бьется сердце пробегающей на первом этаже мыши, хотя сам еще был в подвале. А еще он уловил несколько десятков зараженных которые бродили рядом с домом в поисках еды. Знали бы они что достаточно лишь спуститься на пару этажей вниз.
        Будильник в интерфейсе показал без пяти восемь утра. Пора было выбираться наверх чтобы определить источник шума, который начнется с минуты на минуту. Медленно, чтобы ни вызывать шума, Саша поднялся по лестнице из подвала и закрыл за собой люк. Затем прошел до лестничной клетки. Можно конечно было выбраться наружу и подняться по пожарной. Так было бы быстрее. Да только попадаться на глаза толпе зараженных ему абсолютно не улыбалось.
        А потом началось «Это». Будто всю толпу зомби накрыло одним куполом. Они закричали, запели своими стрекочущими голосами больше всего похожими на звук модема из восьмидесятых годов прошлого тысячелетия. А потом ринулись к лаборатории всей многотысячной толпой. Александр еще не успел подняться на пятый этаж, когда это случилось. Но картинка передаваемая Кристалл была достаточно четкой чтобы рассмотреть даже детали. И все равно до самого здания было далековато чтобы понять, что там происходит.
        Решив не забираться на крышу Сухов нашел незапертую дверь и вошел в небольшую коморку общежития. Вся мебель была покрыта изморозью, а у открытой с осени форточки набрался целый сугроб. Где-то за плотными черными тучами уже встало солнце, так что стало чуть светлее. Саша аккуратно расстелил на снег пенку и забравшись к самому краю взглянув на происходящее через прицел. От увиденного в горле мгновенно запершило.
        Зомби вели себя как насекомые облепившие спелый плод. Они ползали по стенам. Пытались рыть землю руками. Стучали закованными в броню кулаками. И черт возьми медленно, очень медленно, но приближались к своей цели. Когда военные прибыли им не хватило времени рассмотреть происходящее. Теперь же стало отчетливо видно, что на уровне первого этажа стены раздолбаны до второй армирующей сетки.
        «Сколько им потребуется времени чтобы пробить проход в поселение?» - спросил Истребитель.
        «Недостаточно данных. Мы не знаем сколько это продолжается и велика ли интенсивность. Однако учитывая текущую скорость, думаю, им хватит нескольких дней чтобы прорваться в одной из точек. Рассчитывайте на неделю. Плюс минус сутки».
        «Значит они успеют до похолодания, гадство. Ну хоть глушилка у нас есть, сможем запустить ее и отогнать зомби на двести метров от стен. Тогда и дождемся без проблем».
        «Боюсь ваши расчеты не верны и исходят лишь из общей массы», - прокомментировала ассистент, а потом выделила квадратом небольшой контур, стоящий чуть поодаль от входа.
        Саше пришлось повозиться с механической калибровкой прицела чтобы как следует разглядеть фигуру у стены. Это было странно, но зараженный не бил поверхность. Вместо этого он просто держал на ней ладони. Окутанные каменой пылью руки Александр разглядел не сразу, а когда увидел смачно выругался. Вместо обычных, уже привычных бронированных перчаток и черных ногтей перед ним предстали голые кости будто отлитые из обсидиана. Контролер. Без сомнений. Другие твари не смогли бы сотворить такое. Да еще и не из последних. Раз в состоянии управлять собственной материей.
        Пятнадцатиминутный буст закончился и твари попадали без сил. Все кроме скелетообразного. Он так и продолжал свою деятельность. И пусть медленно, но стена перед ним неотвратимо таяла. Плохо. Эдак он справится за сутки двое. И черт его знает отпугивает ли глушилка контролеров. А еще было опасение что тварь одумается и пойдет искать вход. И ведь найдет, если постарается.
        Значит без вариантов. Благо никакой брони на существе вроде не было. Один выстрел с дальнего расстояния и глушителем. Вряд ли его найдут. А если и так он сможет увести противников от дома или просто спуститься в подвал и подорвать проход. Ну или попросить сделать это Кэт. В любом случае попытаться стоило.
        Точность, Сила, Уязвимость, - запускал один за другим усиления Истребитель, не отрывая взгляда от противника. Прицел перестал дрожать. Руки успокоились. Голова противника ожидаемо подсветилась как приоритетная цель. Вдох, успокоить сердце выжидая. Он плавно потянул спусковой крючок на себя. Винтовка почти бесшумно дернулась. И тяжелая девятимиллиметровая пуля в ту же секунду ударила цель в затылочную область.
        Тварь лишь успела дрыгнуть ногами, упав на покрытый каменной пылью серый снег. Вот и отлично. Один выстрел - один труп. Теперь можно и обратно собираться. Саша для порядка полежал на позиции еще с минуту, и совсем было уже решился уходить как тварь поднялась. Что за черт. Он же точно попал. Патрон хороший. Должен был пробить череп на вылет.
        Ну и ладно, всегда можно добавить. Благо еще целых два магазина есть в запасе. Сосредоточится. Выстрел!
        Сухов до последнего мгновения следил за целью и потому успел заметить, как пуля меняет траекторию движения и в последний момент уходит в сторону.
        Не бывает такого! Это же не фантастика с силовыми полями, антигравами и прочей ерундой! Истребитель выстрелил в третий раз, снова в голову, и успел заметить, как за доли секунды до попадания в воздухе появляется искра. Будто что-то столкнулось с пулей. Вот дьявол. Неужели у этой твари есть активная защита, да еще и такого уровня что в состоянии отбить столь малый объект?
        Конечно их начали делать еще в прошлом тысячелетии. Ставить вначале на танки потом БТРы и так далее до простых автомобилей. Сейчас даже на средних или тяжелых боевых доспехах можно было иногда встретить. Но это все предназначалось против снарядов и ракет, а никак не пуль!
        Вот только доказательство существования стояло прямо перед ним, по ту сторону прицела. Черт, да если твари обзаведутся такой защитой. Хотя бы только контролеры. Все, финиш. Можно будет самим вешаться, не дожидаясь их прихода. Но должна же у нее слабость быть. Может радиус или покрытие тела?
        Сейчас было не до экономии боеприпасов. Так что Александр стрелял, почти не переводя дыхание. Пока действовало усиление была возможность выпускать пули одну за другой. Он больше не останавливался на одной только голове. Сердце, живот, позвоночник - любая уязвимая зона. Но все было напрасно.
        Тварь тоже времени не теряла. Страшная догадка оказалась верна. Прикрыв голову руками и пригнувшись зараженный бросился вперед на ходу начиная песню. С десяток зомби тут же поднялись, срываясь со своих мест. Но Саша не отвлекался от главного противника. Торс, плечи, все бесполезно. Но в шаге от отчаянья пуля все же нашла уязвимое место. Ноги.
        Тварь упала, перекувырнувшись через голову и вскочила снова. На сей раз она прикрывалась не только активной защитой, но и телами собратьев. Попасть стало еще сложнее. Так что пришлось переключиться на конвоиров. Благо их ни что не защищало, и Сухов выбивал их за один щелчок. Но стоило одному зомби упасть с прострелянной головой как контролер поднимал следующего. На шум стягивалось все больше монстров.
        Глава 22. Конец зимы
        - Аа, дьявол, - уже не сдерживаясь выругался Саша в слух, - Градова, Ису, прием!
        - Кэт на связи! - тут же отозвалась помощница.
        - Приготовьтесь взрывать туннель. Повторяю, приготовьтесь взрывать туннель. Наверху нашлась одна тварь которая может пробить стены. Я попробую ее уничтожить своими силами, а если не выйдет, то заманю в технический ход. Как поняла? Повтори!
        - Готовим взрывчатку и ждем твоего возвращения, - ответила Катя.
        - Да, и прикрытие обеспечьте. Конец связи!
        Он проговорил это, не отвлекаясь от мишени, посылая одну пулю за другой. Но защита контролера была на удивление крепка и сбалансирована. Только три попадания из десятка. Да еще и конечности у него оказались крайне странными. Будто протезы. И шут бы с ним, но еще они были довольно прочными, будто литые металлические стержни. Такие перебить можно только при большой удаче, на которую Истребитель совершенно не рассчитывал.
        В конце концов Саша сумел уничтожить всех ближайших зараженных представляющих угрозу, но главная цель скрылась за углом здания. А значит им предстоял бой в помещении. Глушитель в такой ситуации будет не лишним, а вот прицел пришлось снять. Благодаря своей цветовой синестезии Сухов видел, как на лестничную площадку выскочило несколько зомби. Все же костлявый сумел привлечь союзников. Но это было не страшно. Чем ближе враг приближался, тем меньше у него времени на обработку траектории пули, а значит меньше шансов ее отразить.
        Александр перезарядил последний магазин, вышел из квартиры, так чтобы находиться между лестничным пролетом и пожарным выходом и стал ждать. Усиления уже закончились, но у него в запасе была еще парочка. Тем более что противник вроде не отличался особенной прытью или силой. Оранжевые контуры бегут за синими стенами. Секунда, и они выскочат прямо на него.
        Выстрел! Зомби только успел открыть дверь и тут же провалился обратно с прострелянной головой. Отличная позиция, враг не видит куда целился снайпер, а значит и отразить… Черт. Они вошли сразу вдвоем. Контролер использовал товарища в качестве живого щита, а Саша не смог это вовремя увидеть. Три метра до цели - выстрел! Сноп искр возникает прямо в воздухе. Контролер больше не поет, он рычит в предвкушении добычи. Вот только патрон уже дослан и затвор вернулся на место. Выстрел.
        Пуля ударила тварь почти в упор. Контролер закрылся лапами, но сила удара была такой что его развернуло на девяносто градусов и зомби врезался в стену. И это было бы хорошо, если бы не значило что на нем довольно крепкая броня, которая не была пробита. И это в упор! Саша больше не целился. Стрелял куда придется, лишь бы удерживать тварь на расстоянии.
        Замедление! Ускорение! - врубил он усилители. Время потекло словно кисель, хотя и он двигался ненамного быстрее противника. Но теперь мог разглядеть даже самые мелкие детали, а главное просчитывать действия врага. Оскаленная морда несется ему навстречу, и Саша решил пойти другим путем. Раз он не в состоянии пробить броню снаружи, попробовать это сделать изнутри.
        Чуть подвернуть приклад и зомби практически сам напарывается на дуло винтовки. Александр нажал на спуск прекрасно видя, что когти твари летят ему прямо в голову. Это была обоюдка. Но он все равно успевал первым! Раздался жуткий крик, куски плоти отлетели от зараженного в сторону. Но он был все еще на ногах.
        - Вот черт! - выругался Саша, когда со следующим нажатием спуска прозвучал только тихий щелчок. Он же считал патроны! Еще два должно быть!
        Времени передернуть затвор не было. Контролер бросился вперед в очередной атаке, и Саша едва поймал его на винтовку. Несмотря на общий хилый вид и торчащие кости противник оказался на удивление сильным. Одного удара хватило чтобы выбить оружие из рук Александра и превратить ладони в один большой синяк. Хорошо если кости не сломал.
        В такой ситуации выхода не было. Отпрыгнув на несколько метров Сухов достал из кобуры ПП и сдвинув переводчик огня на полную очередь зажал спуск. Поток легких пуль обрушившийся на зараженного заставил его прикрыться руками. Срывал куски кожи с скелета. Даже гну некоторые кости от чего еще больше казалось, что они сделаны из железа. Но не мог остановить врага.
        Значит нужно использовать план Б. Пожарная или основная? По простой слишком долго. Не разворачиваясь к врагу спиной и не давая ему опомниться Александр выбежал через запасной выход и взявшись за лестницу с двух сторон съехал вниз. Ладони жутко болели, кажется их восстановление уже началось, и процент мутации перевалил за семьдесят паять. Но он еще был в своем уме и все еще мог действовать.
        Впрочем, и контролер, несмотря на потрепанный вид, тоже был еще в строю. Быстрыми уверенными прыжками он догонял Сашу перелетая через этаж. Впрочем, это было даже на руку. Всадив в мишень еще одну очередь и заставив замешкаться Сухов нырнул в люк подвала.
        - Пятисекундная готовность! - крикнул он в рацию.
        - Уже ждем! - тут же откликнулась Градова.
        Александр дождался пока тварь догадается спуститься и вбежал в туннель, Разрыв составлял около десяти метров. Более чем достаточно чтобы не попасть под обломки. Вот заветные кульки с нитроглицерином. Полоски пластида над головой.
        - Давай! - скомандовал Саша, когда тварь оказалась прямо под нужным местом.
        Взрыв произошел почти мгновенно. С четырех сторон по контролеру прошла ударная волна, буквально перемалывая его на куски. Затем досталось Александру. Все внутренние органы перемешались, расплющились, их разорвал перепад давления. В глазах потемнело. Но в последнюю секунду он успел заметить страшное.
        Потолок туннеля выдержал, держался на последних соплях, но все еще стоял. А хуже всего было то что порванный и изуродованный контролер был еще жив и пытался подняться. Допустить этого Саша не мог. Если сейчас не перекрыть туннель, не остановить это чудовище то зараженные всем войском ринуться вниз по туннелю и уже никто не сможет их остановить.
        Не обращая внимания на льющуюся изо рта кровь Александр подполз к контролеру. Последний рывок. Невозможный, но такой необходимый.
        Истребитель поднялся на силе воли. Потому что больше ничего не оставалось. Затолкал в отверстия от взрывчатки свои гранаты и выдернул чеку.
        Глава 23. Заключение комиссии
        - Таким образом последнее местоположение объекта три нуля три является переходом двадцать четвертого комплекса МедБиоХима возвращенного под контроль в октябре 2083 года. Более поздних сведений о нем нет, - закончил свой доклад майор.
        - Вы все так живо описали будто сами были свидетелем всех этих событий, - усмехнулся Агросов, - а ведь большая часть была рассказана вам лично мной. Вам бы в писатели идти, а не разведчики.
        - Успокойтесь профессор, все помнят о вашем вкладе в общее дело, - сухо заметил главнокомандующий Жуков, - и тем не менее, вам не удалось воссоздать первоначальную мутацию Истребителя. Ведь так?
        - Боюсь, что да. У нас есть множество мутаций второго поколения, но они не подходят для материалов внедрения симбионтов. Разве сто вы смиритесь с отторжением тканей. Хорошим примером может являться управляющая Ужложская занимающая должность советника в поселении Охи. Кстати советую все же провести эксперимент на ней.
        - На этой психованной? Бросьте, - отмахнулся Танищев находящийся на видеосвязи, - после потери своего возлюбленного она будто с ума сошла. И ее вечная психованная улыбка. Да вы и сами сказали, ее мутация тоже производная. У нас таких полно.
        - Хватит пререкаться, - сказал Жуков и в зале настала полная тишина, - еще раз. Что говорит генетический совет?
        - При любой возможности нам необходимо найти и взять пробы у три нуля три.
        - Значит решено, кивнул главнокомандующий, - Древнев, вы должны собрать группу и в течении месяца откопать останки. Даже кости подойдут. На этом вопрос считаю закрытым. Перейдем к следующему пункту, участились случаи так называемой зеленой чумы…
        Спасибо Вам дорогие читатели - за то, что были со мной в этом увлекательном путешествии!
        Эта серия является основополагающей для изменения всей вселенной 100 лет апокалипсиса и надеюсь она вам понравилась.
        К следующей книге я приступлю 15 сентября, или, когда количество проданных третьих книг перевалит за 1000 или количество лайков за 500. Как ни странно, но даже не каждый купивший их ставит.
        Спасибо огромное за то, что были со мной и моими героями! До новых встреч!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к