Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.

Сохранить .
Валор 2 Иван Шаман
        Паутина миров: Остров #2 Тайный дворец, надежно защищенный стенами от остального мира, осаждают орды монстров. Война империи демонов с богом света закончилась гибелью миллионов. И теперь у главного врага человечества развязаны руки.
        Теперь мой самый ценный ресурс - время. Я должен успеть взойти по небесной лестнице чтобы суметь защитить себя, своих новых друзей и близких. Не только от внешней угрозы но и от внутренней.
        Кланы начинают бороться за власть. Обиженные и оскорбленные жаждут мести. Тайное общество черных готовит свои клинки.
        Валор 2
        Валор 2
        Глава 1
        - Госпожа хочет с вами поговорить. - тихо сказала рыжая прислужница храма послушания, когда мы все собрались во дворе академии. Небоскреб возвышался над небольшой площадью, забитой до отказа людьми. Все ждали выступления ректора и градоначальника Гуй Шена.
        - Не сейчас. - мрачно отмахнулся я. - После общего собрания, и старайся так не светиться.
        - Не понимаю, о чем вы. - озадаченно произнесла Дандан скосив взгляд на собственные руки. - Она настаивает на немедленной личной встрече. Это вопрос жизни и смерти.
        - Чьей интересно. - пробормотал я, понимая, что на нас пялится все больше народа. - Хорошо. Пойдем. Что она хоть сказала?
        - Сказала, что, если я вас не приведу немедля, она мне голову снимет.
        - Понятно. - спокойно сказал я, а мысленно вздрогнул. Сейчас мой интерфейс пестрил надписями опасности, неопознанных объектов, а главное - удаленностью от ретранслятора. Сигнал божественной системы пробился на несколько секунд, закачал данные о Джи и исчез. Все что осталось от связанной со мной душами супруги сейчас находилось в кристалле на моем лбу.
        Демоническая же система пробивалась. Какими-то странными потоками. Мой интерфейс, давно приспособленный под автономную работу, искажался, получая новые данные. Но даже крупицы поступающей информации не несли ничего хорошего. Я сумел получить карту с собственным местоположением, обрывки по отчетам с фронтов, уровень внешней угрозы и даже обновить сегментированную базу данных по магии.
        Если такие же потоки сейчас получают тифлинги этого города - у меня реальный шанс стать объектом охоты уже не школьников, а владык этого острова. А я еще слишком слаб. Моих сил не хватит даже для того чтобы отбиться от обычного воина. И все же - не прийти сейчас, это все равно что признать себя виноватым. Так что пока не прозвучат обвинения -- нужно вести себя как можно естественнее и увереннее.
        - Вы просили меня о встрече? - с порога перешел я в наступление, но увидев Кингжао понял, что в этом нет никакой нужды. Женщина держалась потрясающе. Надменная улыбка, выпрямленная спина, величественно поднятая голова. И безумная паника в глазах. Она не просто боялась, она была в ужасе. Что могло на столько напугать ее?
        - Да, благодарю. - ответила тифлинг, кивнув помощнице. - Можешь идти Дандан. И закрой за собой двери.
        - К чему такая спешка? - спросил я, когда рыжая вышла. А потом пришла очередная волна. «ИД: АВ-03675398. Кингжао. Раса: демон/тифлинг. Статус: активна. Предатель, вынесен смертный приговор. Полное стирание». - На секунду появилась, и тут же сохранилась в моем интерфейсе надпись над ее головой. Лишь добавилась приписка «последний полученный статус».
        - Как это возможно? - сглотнув ком в горле произнесла Кингжао, глядя на меня. - Ты… Вы… не император… я догадывалась, но не думала. Простите. - взмолилась женщина, падая на колени. - Этого не может быть. Они придут за вами. Придут за мной. За всеми нами.
        - Успокойся немедля. Ты лишь разводишь панику. А она передается даже мне. - сказал я, сжав зубы чтобы не выдать волнения. Что черт возьми происходит? Она тоже должна была увидеть мой статус. А раз так, следует посмотреть его прежде чем разговаривать. «ИД: 001 Свет. Валор. Раса: морф. Враг империи №1, подлежит немедленному уничтожению!».
        Помнят. Ценят. Приятно черт возьми.
        - Простите. Я не знала, что это вы. Что вы смогли вернуться. Но наш император. Он будет в ярости. Я должна… - глаза тифлинга бегали из стороны в сторону, а я глубоко вздохнул и понял, что не боюсь. Больше никакого страха не осталось. Я уже умирал. Дважды. И если это произойдет еще раз, хотелось бы просто разобраться, что именно и почему произошло.
        - Посмотри на меня, АВ-03675398. Ты собираешься оборвать мою жизнь?
        - Я? Нет. Как я могу… Нет, господин. Возможно я и не лучший из представителей своего вида. Я приносила клятву, не вам. И я не стану вам подчиняться. Но поднять руку на Свет. - Кингжао помотала головой. - Вам нельзя возвращаться в академию. Другие тифлинги могут придерживаться противоположных взглядов и легко пойдут на убийство. Ведь наши императоры предали вас тысячи лет назад.
        - Не против если я присяду? Сегодня меня уже пытались убить. Да и день в целом был тяжелый. Так что, если ты не собираешься этого делать прямо сейчас… Ты говоришь, что «Ваши императоры» предали меня. Расскажи подробнее.
        - Боюсь эти воспоминания давно стерлись из моей памяти. - с сожалением покачала головой верховная жрица храма послушания. - За тысячи лет постоянной жизни они заменяются все новыми. Остаются только самые важные. Но мое Юань-ци не на столько сильно, чтобы вспомнить хоть что-то прямо не относящееся к моим обязанностям и произошедшее позднее чем тысячу лет назад.
        - И чем же тогда твоя жизнь отличается от эльфов? - усмехнулся я. - Ты говоришь, что не демон. Но вы находитесь в изоляции сколько? Десять тысяч лет? Ты хотя бы помнишь, в чем эти различия заключались?
        - Это наша суть! - гордо ответила Кингжао. - Мы не спасаем ради правления, а управляем и направляем ради сохранения жизней! Наше призвание не поменялось. Мы все так же должны сохранить человеческий род во всем его разнообразии. И мы стараемся это сделать. Всеми доступными способами! Мы стараемся, день ото дня…
        - Вот только выходит у вас не очень. Император… я запутался. Для меня есть всего два императора. Я и демонический. Сидящий на престоле Длани. Ты же говоришь о том, что их несколько. Сейчас это не особенно важно. Но он только что сжег живьем миллион человек, только ради того, чтобы не позволить богу света вернуться в истинной силе.
        - Бог. Значит вы называете себя так? - грустно улыбнулась жрица. - Возможно именно поэтому вас и предали. Власть развращает, а абсолютная власть развращает абсолютно. Называть же себя богом может только тот, кто действительно в это верит.
        - И тем не менее я проиграл. - решил я сменить тему. Вообще-то я не себя имел ввиду, а реального бога света, которому служил. Но объяснять сейчас это демонессе не собирался. Тем более что она была уверена в обратном. - Твой вид, один из его представителей, в очередной раз доказал свою преданность идее сохранения жизней, прикончив бога света вместе с собственной армией и сотнями тысяч мирных жителей.
        - Это один из братьев-отступников, нашего истинного императора. - уверенно сказала Кингжао. - Тот что победил в борьбе за опустевший трон. После того… того… не помню.
        - После того как четыре демона, объединившись, свергли с трона истинного правителя и господина? - усмехнувшись предположил я. Судя по скривившейся женщине я попал ровно в точку. - Вот только что с ними стало? Два императора из четырех. Не верю, что они поделили меж собой континент тихо и мирно. Перевороты совершаются не для этого. Скорее они начали долгую и разрушительную войну в которой победил один, а второй смог выжить, спрятавшись за высокими стенами своего крохотного государства.
        - Наше государство не крохотное! Мы величайшая нация, сумевшая остаться верной истинному смыслу и предназначению! - горячо сказала Кингжао. Но я уже смотрел на обновленную карту, поступившую с очередной достигшей нас волной связи. Континент, с внутренним морем, окруженный океаном и черной стеной мрака.
        А самом центре окружности - Длань. Остров императорского престола. Место недоступное простым смертным. Место куда по преданию упала третья луна. Бывшая столица империи Света, выжженная, вдавленная в дно моря. А ныне обитель врага всего живого. Верховного, изначального демона. Но это не единственная отметина на материке. Прямо на севернее от Длани, простиралась громадная область, обозначенная как «огненное море».
        Зона поражения Кары. Подарка всему континенту от противоборства двух существ божественного уровня. Сколько погибло в этом огненном море? Я с содроганием смотрел на области погруженный в огонь. Даже не деревни или города - целые страны. Миллионы жителей со всеми родственниками. И ради чего? Ответ был очевиден - абсолютной власти.
        Государство, в котором я оказался, правители великого ничто, как говорила подсказка от Длани, было крохотным даже по сравнению с великими пустынями орков и почти равнялось государству дварфов, от которого было отделено полоской земель, заселенных дикими демонами. Зажато, между городами дьяволов, империей наг и великой пустыней.
        А островок Чщаси, вместе с тайным дворцом, всеми его защитниками и поселенцами находился на самом западном окончании, этого небольшого государства. И на общей карте оказался даже не виден. В отличие от соседнего Гэге, выглядящего незначительной крупинкой, нечаянно оставленной картографом в углу.
        - Мы на краешке краешка мира. - усмехнулся я, сворачивая карту. - И все что здесь происходит совершенно не трогает большие народы. Вы пропустили три великих войны, а о восстании бога света узнали только после его поражения.
        - Но теперь они придут за всеми нами. - кивнула, прикусив губу Кингжао. - Дьявольская империя не оставит в живых переродившегося первого. Они направят всю свою мощь противостоять императору. Новые волны врагов обрушаться на царство. Снова погибнут миллионы.
        - Если ты думаешь, что, разделавшись с альянсом людей, эльфов, волколаков и дварфов император бы оставил в покое вас, то слишком плохо его знаешь. - ответил я, осознавая к чему клонит жрица. - За те месяцы сражений, что я помню, он не останавливался ни перед чем, чтобы оказаться единственным правителем континента. Моя смерть тут, увы, ничего не решит.
        - Они придут. - помрачнев кивнула Кингжао. - а мы не то что помочь, даже не выбраться с острова не в состоянии. Нас просто раздавят, вместе со всеми принципами.
        - Это не повод отказываться от последнего что отличает вас от демонов. А что до острова. Мне понадобится чуть больше времени чем я рассчитывал, возможно лет десять или пятнадцать. Но я сумею вернуть себе утраченные силы. И после этого ни один противник не будет мне страшен. Я уже уничтожил верховного главнокомандующего демонической армии, стер его без остатка. И смогу сделать это столько раз, сколько понадобится.
        - Для спасения государства и человечества я сделаю что угодно. - мрачно, но уверенно сказала жрица. - Я поддержу вас, как и прежде. Но если император прикажет по-другому, я так и сделаю. Мы не будем врагами, пока это возможно.
        - Хорошо. В таком случае мы должны выработать стратегию выживания. Не для меня одного - для всего острова. Нужно решить с кем я смогу общаться, а с кем нет. Так чтобы это не вызывало больших подозрений и при этом не оказалось во вред скорости обучения. Я уже нашел способ улучшить свои показатели Ци, однако мне все равно потребуются регулярные занятия.
        - Это может оказаться несколько проблематично. Нужно встретиться с вашими мастерами, а это будет возможно только после объявления от Гуй Шена. Общая тревога созвана не просто так. И мне тоже лучше явится на совет старейшин. Обещаю, что расскажу обо всем что там скажут позже. А с вами оставлю Дандан.
        - В таком случае я просто посплю. День выдался тяжелым. - вздохнул я, сворачиваясь калачиком. Я действительно вымотался за бой и стояние в толпе учеников. Так что отпустив ситуацию вырубился почти мгновенно. Вот только поспать мне не удалось.
        Головная боль резко усилилась, в ушах зазвенело, и я вскочил, держась за виски. Но потом все стало не так важно. За окном небоскреба, на востоке, сиял толстый луч, бьющий с небес. Второй за день и куда ближе. Несколько секунд перед глазами мигала надпись: «ретранслятор разрушен. Вещание прекращено». А затем волна энергии ударила, пройдя сквозь стены и я отключился.
        Глава 2
        - Складывайте их в этой части. - донесся до меня далекий голос Хотару. Голова раскалывалась, но остальное тело было в полном порядке. Вот только даже не открывая глаз я мог сказать, что произошла катастрофа. Интерфейс не работал. Совсем. Нет, он не сбоил, его не перекашивало как раньше и даже буквы не скакали. Их просто не было.
        Никаких панелей, выкладок, меню или карты. Ничего. Пустота.
        Да еще и речь окружающих, за последний месяц находясь при постоянной поддержке интерфейса
        - Валор очнулся! - крикнула Дандан, стоило мне открыть глаза. Мир… изменился. Стал немного другим, более выпуклым и объемным. Каким я его еще никогда не наблюдал. Первый раз в жизни я видел его без интерфейса, таким как его видели обычные люди и нелюди. И это оказалось мягко говоря странно.
        - Посмотри на меня. Эй, парень! - строго сказала женщина, в которой я без труда опознал доктора Хотару. Но без надписи-подсказки все равно оставалось очень непривычно. - Так, отлично, взгляд фокусируется. Ты понимаешь где находишься?
        - Валтарсия. Чщаси. - медленно проговорил я. Но увидев расширяющиеся глаза эльфийки поспешно добавил - медицинская часть, пятый этаж. Какой год - можете даже не спрашивать.
        - И не буду. - кивнула Хотару. - вроде все в порядке. У тебя повреждена гортань? Ты как-то странно разговариваешь, будто проглатываешь буквы. Как себя чувствуешь?
        - Голова очень сильно кружится. Раскалывается. - честно ответил я, сам понимая, что мое произношение изменилось. Магический интерфейс полученный вместе с камнем души все это время подкручивал мой слух и произношение, меняя нервные импульсы. А теперь я оказался с окружающим миром один на один.
        - Понятно. Может упал во время обморока и ударился головой? -- прикусив губу спросила Хотару.
        - Не знаю. А что случилось? Почему тут столько… всех? - приподнявшись на локте я увидел, что койки забиты пациентами. Сейчас их даже размещали на полу, положив матрацы. Больше всего среди пострадавших оказалось дварфов. Несколько людей с аномально черной кожей. И в самом конце, за ширмой, лежали тифлинги. Я узнал Кингжао по узору на платье.
        - Не знаю. - ответила доктор, явно недовольная собой. - Если ты начал чувствовать себя лучше, покинь пожалуйста помещения и вернись в свою комнату. У меня слишком много пациентов и слишком мало времени и места. А на твои вопросы сможет ответить кто-нибудь другой. Ну так что? Ты справишься?
        - Да, спасибо госпожа куратор. - кивнув я поднялся, но меня тут же повелоо в сторону, и только благодаря Дандан я смог устоять на ногах.
        - Я помогу тебе добраться до мужского общежития. - сказала девушка, подхватив меня. Она старалась держаться уверенно, но, когда взяла за руку я почувствовал, что она дрожит от страха. Уверен, у нее была достаточно веская причина. Мне страшно не было, только плохо. Голова возвращалась в норму крайне медленно.
        - Мы должны усилить патрули. - услышал я голоса нескольких героев в коридоре. - пока большинство старейшин Гуй в отключке городом будет править совет, и возглавить его должны мы, Пинг! Это отличный шанс!
        - Тише ты. А то услышит кто не нужно. - оборвал говорившего серебряный герой. - почти пятая часть бойцов включая героев с двумя ядрами в отключке. Не о власти нужно думать, о выживании. Мы и так едва удерживали стену. А если сейчас нападут звери?
        - Юань-ци практически бесполезно в бою. - фыркнул первый, когда мы уже прошли мимо и поднимались по лестнице. - Мы легко справимся и без них. Но патрули нужно усилить…
        - Стой. - сказал я Дандан. - Мы должны спускаться вниз.
        - Почему? Ведь общежития наверху! - удивилась девушка.
        - Все выходит из-под контроля. Того и глядишь начнется восстание и захват власти, а Гуй лишились всех владык. Если начнутся беспорядки и разборки, стена падет.
        - И что может изменить маленький мальчик, который даже ходить сам не может? - язвительно улыбнулась помощница верховной жрицы.
        - Ничего. Но я знаю кто может и должен. Если ты не хочешь мне помогать я сделаю все сам. - ухватившись за перила я развернулся и чуть не грохнулся от головокружения, но Дандан оставалась рядом и со вздохом поддержала меня. - Спасибо. Нам нужно на первый этаж. На кухню столовой.
        - Не думаю, что сейчас кому-то до еды. - покачала головой рыжая, но сопротивляться не стала.
        - Расскажи, что случилось. - попросил я, когда мы начали спускаться.
        - Мы не знаем. - пожала плечами Дандан. - Сначала был столб света, второй - на востоке. Сейчас там огромная черная туча, говорят далекое внутреннее море выкипело почти без остатка. Скоро начнутся шторма и ливни. Но пока оно еще продолжает подниматься. А потом все мастера Юань-ци начали падать без сознания.
        Те, кто еще не сформировали ядро мучаются жуткой головной болью, доктор Гуй Хотару отпаивает их успокоительным и снотворным. Ученики второй ступени, адепты, тоже чувствуют себя крайне плохо, но лекарств на всех не хватает, по этому их оставили по домам или оставили в общежитии. Мы думали такое только возле башни, но потом начали приносить старейшин Ксу и других родов дварфов. Со стены санитары и лекари выносят несших дежурство караульных пошедших по пути Юань-ци.
        Самое страшное, что страдают и мастера смешанных школ - самые сильные, те на кого возлагается наибольшая ответственность и надежды. Больше половины всех старейшин - оказалась в коме. А те, кто в сознании значительно ослаблены. Единственные кто чувствует себя полностью нормально - воины клана Джен и Пинг. Орки, эльфы и дети смешанной крови.
        - Значит я выбрал правильного кандидата. - хмыкнул я, пытаясь вызвать интерфейс. Ничего не выходило, я словно заново родился, без всяких признаков магической системы. К счастью для задуманного она мне была не нужна. Войдя на кухню, я отправился прямиком к месту главного повара, где уже собралась небольшая толпа.
        - Госпожа, Сонг. Прошу вас. Мы должны вернуться к нашим семьям. - просил кто-то из поварят. - им страшно и одиноко. Клан Гуй почти развалился. Осталось всего несколько десятков человек. Все чиновники и распорядители впали в кому, или спят как убитые. Лавки закрываются. Всем страшно.
        - Нет. мы продолжим выполнять наши обязанности. - строго говорила возвышающаяся над всеми орчиха. - под нашей защитой все учащиеся академии. Их нужно кормить, поить и оберегать. Мы будем нести караул как делали годы до этого. Никто никуда не отправляется.
        - Но госпожа. Наши семьи! - взмолился дважды золотой поваренок. - Если клан Гуй падет - мы лишимся работы. Нельзя оставлять все как есть!
        - Крысы бегут с корабля? - усмехнувшись спросил я как можно громче.
        - Что ты тут делаешь, ученик? Немедленно уйди с кухни! - крикнул на меня ближайший мужчина. - посторонним тут не место.
        - А я и не посторонний, я ночной поваренок. Самый младший из вас. - сказал я, доставая пропуск.
        - Зачем ты пришел, мелкий? - поморщившись спросила, орчиха. - Не видишь, я занята.
        - Я пришел чтобы возложить на ваши плечи еще большую ответственность. - усмехнулся я, а затем, постаравшись держаться прямо, взглянул ей прямо в глаза. - Наступили тяжелые времена, и вам надлежит взять на себя ответственность. Госпожа Гуй Сонг, прошу вас, как старшего героя и уважаемого ветерана занять место временного главы клана Гуй.
        - Ты что? - зашипев толкнула меня в бок Дандан. Но я лишь отстранился.
        - Понимаю, что у меня нет ни полномочий, ни прав просить об этом. Но если вы промедлите главой станет кто-то из карьеристов не думающих о судьбе клана, семьи. Долгие годы вы скрывались в стенах академии. Клан делал для вас все что мог. Пора ответить на этот призыв. Вы самая влиятельная женщина общины орков, могучий герой и знаменитость. Хватит прятаться. Клан и весь город в опасности. Пора взять ответственность. Больше некому.
        - Ты хоть понимаешь, о чем просишь? - нахмурившись спросила орчиха. - Никогда глава клана Гуй не менялся. Таких случаев в истории не случалось. Его возглавлял только Гуй Шен, и больше никто. И никто не в состоянии заменить этого великого владыку.
        - А вы и не должны становиться им. Вы должны помочь ему и клану во время кризиса. - как можно жестче и спокойнее сказал я. - Прошу вас. Я ни перед кем не склонялся, но, если это необходимо, я буду умолять вас на коленях. Вы нужны городу.
        - Хватит, мелкота. - остановила меня Сонг, когда я уже взялся за столешницу чтобы наклониться. - Ты прав. Если сейчас все разбегутся мы проиграем. Не только клан, весь город пострадает.
        - Спасибо, мастер. - улыбнулся я, дожидаясь пока в глазах перестанут плясать черные пятна.
        - Но только на время пока Гуй Шен не очнется! - строго сказала орчиха. - Пак, ты отвечаешь за кухню. А у меня появились срочные дела. Мелкий прав. Если кто-то из жаждущих власти займет трон владыки, все развалиться на куски. А мы должны продолжать работать. Академия должна продолжать работать. Кто если не мы сможем обучить новые поколения воинов? Верно, господин Фенг Гуанюй? - снимая фартук спросила женщина, и обернувшись я заметил нескольких мастеров стоящих в дверях. Кажется, умная мысль пришла в голову не только мне.
        - Совершенно, госпожа временно исполняющие обязанности ректора. - поддержал ее Лян Хуабао. - мы пришли просить вас о том же.
        - Тогда не будем задерживаться. Идемте, нужно войти в курс дела и завтра же продолжить занятия без задержек и перебоев. Академия будет стоять. - выходя она улыбнулась и погладила меня по лысому черепу. - Не опаздывай завтра на учебу! От занятий тебя никто не освобождал.
        - Да госпожа! - улыбнулся я.
        - Эй, парень. - окрикнул меня повар которого орчиха назвала Паком. - Если ты не врал, жду тебя к началу ночной смены. У нас тут внезапно образовалась острая нехватка рабочих рук.
        - Завтра, если можно. Пока боюсь все кастрюли разолью.
        - Но чтоб к завтрашней смене был! - строго кивнул мужчина, возвращаясь к готовке.
        - Как ты? - спросила Дандан, доведя меня до лестницы. - Сможешь сам подняться?
        - Да, наверное. А ты куда? - удивленно спросил я у девушки.
        - Ты верно сказал. Пора взять на себя ответственность. У меня там два десятка послушниц, за которых я теперь отвечаю. - улыбнулась рыжая. - Мы справимся. Я должна. Спасибо что открыл мне глаза.
        - Хорошо. Тогда удачи! - помахал я ей в след. Вот только наверх подниматься не спешил. Сегодняшний кризис был экстраординарным. Но я совершенно не понимал, что можно сделать. Мне критически не хватало знаний, но я помнил о месте где их можно получить. Или существе владеющим им. Библиотекарь ждал меня в пятнадцати метрах под землей.
        Глава 3
        Стражники даже не собирались меня останавливать. Никого рядом не было. И никому не было дела до маленького мальчика. Ученика, недавно поступившего в академию. Не получившего еще даже своего первого бронзового пояса. Лестницу освещало несколько светильников наполненных маслом, и я прошел по уже известной дороге до Стража охраняющего знания.
        - Пропуск. - спросил пустым металлическим голосом железный голем, сидящий за письменным столом. По левую руку у него лежала стопка очищенных восковых табличек, по правую не было ничего. Сегодня запросы не поступали. В начале праздник, турнир, а теперь это.
        - Все тифлинги города впали в кому и мне нужно найти информацию как их разбудить!
        - Прошу предъявить пропуск или покинуть помещение. - сказал, не меняя интонации Страж.
        - Им всем нужна помощь. Статуя ты дурная. - выругался я, но понимая, что спорить с стражем бесполезно постарался вспомнить что говорил ректор. Без интерфейса, в котором хранились все заметки это оказалось куда сложнее чем я рассчитывал. А ведь там осталась куча информации, которую я просто не считал нужным запоминать. - Найди все о пробуждении и сне тифлингов! Пароль безопасности: KoWoT.
        - Пароль принят, начинаю двухфакторную аутентификацию. Посмотрите мне в правый глаз. Сканирование сетчатки завершено. Пользователь отсутствует в привилегированных списках. Пользователь отсутствует в общих списках. Обнаружен конфликт безопасности. Попытка добавить пользователя в общие списки. Доступ к протоколу передачи данных не обнаружен. Внимание! Ошибка доступа! Внимание! Опасность! Нарушение протокола безопасности! Немедленно покиньте помещение! Немедленно!..
        - Стоп! Стоп! Я понял! Моя вина! - закричал я, когда из руки Стража появилось длинное блестящее лезвие, а у меня на груди скрестилось несколько красных лучей идущих откуда-то из потолка. - Интерфейс сломан! Я не хотел нарушать никаких правил! Пароль верный!
        - Отмена тревоги. Ошибка доступа при выявленной поломке технического протокола. - все тем же не меняющимся голосом сказал Страж, убирая оружие. - Обратитесь в службу поддержки и вернитесь после восстановления полной функциональности. Хорошего вам дня.
        - Что за служба поддержки и где мне ее найти? - решил на всякий случай уточнить я.
        -- Поиск адреса ближайшего сервисного центра. Ошибка сети. Внешняя связь отсутствует. Поиск последнего местонахождения сервисной службы. Данные не обнаружены. Прошу прощения. Я не могу предоставить вам информацию, попробуйте обратиться к администратору здания на первом этаже или службе охраны. Хорошего вам дня.
        - Скорее уж ночи. - пробурчал я, отходя от Стража. Совершенно понятно, что ничего не понятно. Но хорошо он меня хоть не прикончил, с этих стальных истуканов станется. Нужно взять пропуск у куратора и попробовать спуститься еще раз. Если уж библиотекарь так хочет его получить - пусть получает. Все равно ей некогда, работы в лазарете выше крыши, так что думаю она будет не против. Правда объяснить зачем мне пропуск будет несколько проблематично.
        Голова постепенно приходила в норму, хотя еще и кружилась. А вот тело уже совершенно не болело, все же восемь часов сна творят с молодым организмом настоящие чудеса. Можно еще перекусить, но в комнате еще должен быть запас лепешек Кувата. Этот хомяк относился к еде крайне рационально, и брал только долго портящиеся продукты, так что запас сухарей у нас на месяц. А воду можно и в душевой взять.
        - Куда пропал? - спросил я на опережение у Хироши который ждал меня на третьем этаже и сам собирался задать аналогичный вопрос. Эльф на секунду открыл рот, уже собираясь сказать свое коронное «О!» и теперь пытаясь сообразить, что ему делать, но быстро сориентировался.
        - Я-то никуда. А вот тебя что-то не видно. - хмыкнул пройдоха знающий все и обо всех. - Хотя кое-какие слухи уже ходят.
        - И какие же интересно? - спросил я на ходу. Пообщаться с товарищем это замечательно, но у меня есть куда более насущная и важная цель. - Мне нужно к госпоже Хотару, пойдем?
        - Только если ты расскажешь правда ли, то что ты взял на себя смелость попросить Сонг возглавить клан Гуй. - легко согласился Хироши, вставая рядом. Скрывать не было смысла, слишком много свидетелей, и я просто кивнул. - Офигеть… Как? Как тебе это вообще в голову пришло? Хотя ладно, разные дурацкие мысли в голову попасть могут. Но как ты решился и как тебе удалось ее убедить? Ты ведь, прости конечно, но совершенно никто.
        - Вот сейчас обидно было. - хмыкнул я, поднимаясь на верх и держась у стены, чтобы в случае минутной слабости или головокружения к ней прислонится.
        - Нет, ну серьезно. Ты не глава клана, не старейшина. Боже да ты даже не герой и не член Гуй, если на то пошло! Это даже не наглость, это какое-то особенное состояние души. - ситуация явно веселила эльфа, и он хитро улыбался краешком губ. - Может ты тайный внебрачный ребенок Гуй Шен? Наследник прямой линии?
        - Что-то ты меня низко ценишь. - решил подогреть я интерес эльфа.
        - Низко? Так у нас главнее Гуй Шена никого нет. - проговорил ошарашенно Хироши. - Джен Ли конечно может думать по-другому. Все же они самый богатый клан острова. А первые по силе будут Пинги, но влияние Гуй отрицать нельзя. И их главный инструмент - академия. Правда теперь после потери целого пути - Юань-ци, будет куда сложнее. Но Если Сонг справится с управлением, некоторое время клан еще продержится.
        - Иногда мне кажется, что если тебя не перебивать, то ты будешь говорить даже во сне. - улыбнулся я, уступая дорогу пробегавшему наверх мастеру Ляну. Мы уже почти дошли до госпиталя, когда я увидел выходящую наружу Хотару. Но на меня она даже внимание не обратила, стрелой промчавшись к кабинету ректора. И так спешила, что чересчур хлопнула дверью, от чего створка откатилась обратно, оставив небольшую щель.
        -…ничего не работает! - услышал я сдавленный голос эльфийки. - Я испробовала все методы что знала. Акупунктуру, силовые линии, даже вливание эликсиров. Моих знаний критически не хватает. Возможно доктора из семьи Ксу могли бы нам помочь. Все же они чаще работают с мастерами Юань-чи.
        - Вот только все они на твоих койках и каждый час приносят новых. - сказала строго орчиха. - не оставляй попытки, ищи новые способы. Главное пробудить Гуй Шена, уверена его знаний окажется достаточно, чтобы позже восстановить остальных. Что говорит библиотекарь по поводу лекарства? Должно быть средство для пробуждения. Если они не мертвы - должно!
        - Он требует некое слово, иен-тер-файсе. - ответил мастер Лян. Вот значит откуда он так спешил. - Не знаю, что это такое и где его взять, но мой древний не на столько хорош, чтобы разобрать его речь. Таблички же которые он расписал не вызывают никакого доверия. У меня тут на половину стихи. Поэмы и странные каракули почти не напоминающие буквы.
        - И все знающие древний язык включая жрицу храма послушания тоже в отключке. Дьявол! - не выдержав орчиха стукнула по столу с такой силой, что могу поспорить, я слышал, как затрещала каменная столешница. - Где взять историков, когда они так нужны?
        - В клане Джен должно быть несколько человек, увлекающихся такими вещами. - предложила Хотару, - все же эльфийские старейшины живут больше тысячи лет. Так что уверена что-то да знают. Кроме того, есть один талантливый мальчик. - она замялась на несколько секунд. - он не так давно расшифровал письмена Мастера трех путей. По обращению с эликсирами. Настоящий прорыв, если честно.
        - Почему мы об этом не знаем? - спросил Лян. - Сведения очень важные.
        - Он взял клятву что я не раскрою тайну до тех пор, пока он сам не выберет клан, к которому присоединиться и которому отдаст результат своего труда.
        - Дай угадаю. Опять Вал? - хмыкнул мастер боевых искусств. - и почему я не удивлен… мало того, что его поставили вне факультетов и выделили отдельного куратора, так теперь выясняется, что он еще и заставил одного из Гуй хранить тайну которая могла бы помочь всему клану.
        - Валор? - удивленно спросила орчиха. - я видела его оборванную эмблему, но думала, что это просто неряшливость или принципиальная позиция…
        - Ты раскрыл тайну Мудреца трех путей? -прошипел мне в ухо Хироши, заглушив слова новой главы Гуй. С досады я двинул его локтем, и эльф охнул. Не громко, но достаточно чтобы в кабинете послышались быстрые шаги и через секунду нас уже держали, подняв над полом за шиворот две здоровенные орочьи ручищи.
        - Кажется вас двоих не учили что подслушивать не хорошо? - гневно прорычала Сонг.
        - Его учили не попадаться. - улыбнувшись сказала Хотару. - Но пока выходит не слишком хорошо. Верно ученик?
        - Что вы слышали? - спросил Лян, подходя ближе.
        - Достаточно чтобы понять, что вы сейчас за мной пошлете. - нагло улыбаясь сказал я.
        - Да ты… как ты… - мастер боя, побагровел и не мог подобрать слов.
        - Не бухти. - сказала, хмыкнув орчиха, поставив нас на землю. - прежде чем с вами будет разговор. Правильно ли я понимаю, что вы друзья товарищи и ничего друг от друга не утаиваете?
        - Да! - тут же выпалил я.
        - Ну я бы так не сказал. - усмехнувшись посмотрел эльф. - но мы поклялись говорить друг другу правду, на прямой вопрос и, если открытие ее не угрожает нашей жизни или благополучию. Судя по всему, про Мастера трех путей - второй вариант?
        - Ну ты же не спрашивал? - пожал я плечами. - А вообще можешь и не начинать.
        - Понятно. Весьма разумно. - улыбнулась Хотару. - надо было тоже условия лучше уточнять. А я-то думала, что с детьми надо быть проще.
        - Ладно. Допустим. Что мне с вами делать? Не в подвале же запирать. - нахмурилась Гуй Сонг. - Вал, ты и в самом деле можешь прочесть древние письмена?
        - В зависимости от того какие они. После этой вспышки голова у меня не слишком варит.
        - Тогда прежде чем доверять столь важное дело стоит проверить. - предложил Лян. - Возьми вот эту табличку и попробуй сказать, что здесь? - он протянул восковую табличку с нацарапанной на ней Стражем надписью.
        - Стихи. Времени исхода. - поморщился я, быстро определив слог. - Вероятно это момент, когда Гэге пал. Здесь описывается как отряд встречает уснувшего на дороге тифлинга в которого влюбилась прекрасная эльфийская дева. Но он был сух и непреклонен, пока вел их к Чщаси. А затем между ними встала стена. Вероятно, имеется ввиду что он пришел в тайный дворец, а ей пришлось остаться снаружи.
        - Ты отлично описываешь историю Лю Гао и Гуй Дан. Вот только ты мог слышать ее в виде сказки перед сном. - хмыкнул Лян. - кто скажет не врешь ли ты нам?
        - Зачем мне это? - с вызовом посмотрел я на мастера.
        - Увеличить и без того раздутую значимость. - усмехнулся Лян, и я чуть не бросил табличку ему в лицо. Был бы у меня нож - точно попытался всадить в шею. Вот только мастер еще сильнее заулыбался, знал сволочь что я не в состоянии ему ничего сделать в физическом плане. Слишком слаб. Ну ничего. Он еще пожалеет, что не прикончил меня спящим.
        - Здесь указано что их путь почти не прерывали, потому что тифлинг убил главу спасшихся и перебил всю его семью. А также расправлялся с каждым кто мешал его продвижению. Это в вашей гребанной сказке было?
        - Нет. - сказала, нахмурившись орчиха. - Я не знаю, что между вами двумя произошло, но это прекратиться немедленно. Вал, ты должен извинится перед мастером Лян.
        - Этого не будет. - спокойно сказал я, глядя Сонг прямо в глаза. - Однако я готов забыть о его существовании. На время.
        - Ой как страшно. - не выдержав заржал Лян. - посмотрите, семилетка угрожает мастеру боевых искусств и герою. Будь ты хоть трижды гением, мальчик, тебе не достигнуть моего уровня.
        - Так. Хватит. Не хочешь с ним знаться - твое дело, хотя я бы хотела знать причину, но сейчас это не столь критично. Скажи, ты сможешь разобраться в записях?
        - Да, по крайней мере я постараюсь. Но мне нужен полный доступ в библиотеку. Без каких-либо ограничений. И время чтобы этим заниматься без отрыва от учебы. Я не хочу отставать от сверстников. - задумавшись на секунду не будет ли это слишком большой наглостью я все же решился повысить ставки. - и доступ в лабораторию с препаратами о которых будет знать госпожа Хотару. Ну и место где проводить перевод.
        - Хорошо. Если ты сумеешь разбудить всех в госпитале - это вполне приемлемая цена. Назначаю тебя младшим библиотекарем. Можешь взять в помощники несколько человек. Но все вы принесете клятву молчания и скрепите документы кровью. Когда сможешь приступить?
        - Немедленно. - улыбнулся я, сгребая со стола таблички. - Пойдем, Хироши, первый помощник младшего библиотекаря.
        -\\ -
        Ну все, я последние дни почти не спал, режим написания по 2 главы в день - чистой воды самоубийство. Так что следующая глава - в понедельник. Попробую написать больше одной и выложить скопом, но они сразу будут платные. Цена как и на предыдущей книге.
        Глава 4
        Веселья и задора хватило на несколько часов. Получив постоянный пропуск я первым делом спустился к библиотекарю, но ничего нового он мне не сказал. Пропуск и пароль давали мне право на внесение в общие списки пользователей, но без «возможности прямой передачи данных» это оказалось совершенно бесполезно. Хорошо хоть тревогу в этот раз Страж вызывать не стал, просто вынеся предупреждение. Второе из трех, осталась только одна попытка.
        - Слушай, уже поздняя ночь. - пробормотал Хироши, поднимаясь из-за стола напротив меня. - Не найдем мы ничего. То, что я могу разобрать - сплошные стихи и поэзия.
        - В них тоже есть смысл. - скорее из упрямства, чем добившись каких-то результатов сказал я.
        - Какой интересно? - зевнув спросил эльф. - Ты как хочешь, а я спать. Занятия завтра утром никто не отменял.
        - Ладно. Иди, я еще посижу. - кивнул я товарищу. - Спокойной ночи.
        - И тебе спокойной. - помахав на прощание, Хироши обошел по большой дуге стража и вышел наружу. Мне оставалось лишь хмыкнуть. Боятся железного истукана было за что. Выполняя волю одному ему известного хозяина, он становился почти неуязвим и легко крушил толпы противников. Когда же рядом ничего плохого не происходило, обычный Страж становился неподвижной статуей, которая могла веками стоять на своем месте. Но этот был особенным, с какой точки зрения его не рассматривай.
        - Что вам нужно, младший библиотекарь? - спросил меня голем, когда я, взяв табуретку перебрался прямо за его стойку.
        - Хочу тебя спросить о нескольких записях. -- сказал я, показывая лишь недавно начертанную металлической рукой табличку.
        - Сканирование данных. Подтверждение, эта запись из базы данных.
        - Это мне и так известно. - недовольно поморщился я. - Вот эта строчка «сон управителя Гуй Шенжао продлился более трехсот лет», как такое могло произойти?
        - Сведенья содержащиеся в документе полностью соответствуют предоставленному оригиналу и не подвержены изменениям. - безразличным металлическим голосом проговорил Страж.
        - Я не об этом спрашивал. Каким образом управитель Гуй Шенжао впал в спячку на три сотни лет и как он из нее вышел?
        - Назовите ключевые слова для поиска. Вы так же можете выбрать категорию по автору, теме, дате создания произведения или связанные документы. Ошибка, связанных документов с данным источником нет.
        - Так. Ладно. Попробуем другим путем. Как ты считаешь, почему управитель Гуй Шенжао впал в трехсотлетнюю спячку. Можешь ли ты объяснить это событие?
        - Недостаточно данных. Обратитесь в медицинское учреждение, занимающееся проблемами сна.
        - Да твою мать. - выругался я, прикрыв рукой уставшие глаза. Не смотря на полуденный сон и перекус я все еще не отошел до конца от сегодняшнего события. Параметры я проверить не мог - интерфейс не работал, но скорее всего выносливость стремилась сейчас к нулю. - Скажи, чем ты отличаешься от остальных стражей?
        - Запрос не понятен, сформулируйте его более точно.
        - Что ты такое? - устало спросил я, надеясь на сколько-нибудь приличный ответ, который сумеет объяснить происходящее.
        - Библиотекарь. - односложно ответил страж, и я с огромным трудом сдержал желание взять одну из табличек и разбить о его железную голову.
        - Не тяни кота за лапку! Подробнее. Прошу развернутого ответа, что, ты, такое?!
        - Информация относится к категории закрытой. Для получения доступа вам потребуется пройти двухфакторную аутентификацию. Осталась одна попытка. Вы готовы к началу процедуры?
        - Нет! Стоп. - крикнул я в отчаянье. Больше рисковать нельзя. В отличие от Хироши и всех знающих о проблеме взрослых я знал, что должно стать первым шагом для пробуждения мастеров Юань-ци, восстановление интерфейса. И единственная серьезная загвоздка была в том, что я понятия не имею как именно его починить. А этот железный истукан совершенно не помогает, только посылая в «службы».
        Что я вообще знаю об интерфейсе? Меньше чем ничего. Для меня его использование столь же естественно, как и дыхание или хождение - я делаю это не задумываясь. Но даже о таких процессах я знаю куда больше. Анатомия, управление нервными импульсами, способы скрытия шагов, отравляющие газы. А интерфейс? Пусто!
        Логично предположить, что это магия души, и они напрямую связаны. Вот только это ничего толком не решает, ведь магию без интерфейса применять я не способен. С другой стороны, народы, населяющие Чщаси делали это без труда, добиваясь всего путем развития своего Ци через прием эликсиров, медитаций и тысячей часов тренировок. А раз так - значит и я смогу! Да, ни одного мастера Юань-ци в сознании не осталось, но это еще не повод отчаиваться.
        - Спокойной ночи, библиотекарь. - помахал я на прощание железному истукану, и тот неожиданно тоже поднял руку. Может просто скопировал движение, а может и в самом деле понимал, что делает. Об этом точно смысла думать не было.
        - Уже поднимаешься? - не слишком довольно сказал встретившийся мне возле усиленного поста охраны Лян. - Нашел способ разбудить нашего главу?
        - Если бы нашел об этом уже вся башня знала. - буркнул я, взглянув мастеру прямо в глаза. Может ошибся? Нет, могу поспорить именно его я видел той ночью. Да и интерфейс единожды мне это уже подтвердил. - Хотите проверить документы сами - я оставил их внизу, вместе с заметками.
        - Госпожа Сонг приказала не развивать конфликт, и только поэтому я не буду обращать внимания на твою высокомерность. - фыркнул преподаватель.
        - Ага, аналогично. - кивнул я, проходя мимо. Общаться с ним совершенно не хотелось. К тому же и не нужно. Он больше не мой мастер. Просто сторонний человек и с большой долей вероятности - враг. Не самый хитрый, чувствующий свое полное превосходство да к тому же еще и легко раздражающийся. Хотя возможно тут свое сыграл комплекс неполноценности. Ведь мастер, достигнув вершины знаний в рукопашных схватках не смог продвинутся по лестнице.
        Преследовать меня Лян не стал. Лишь проворчав что-то в след. Не то стражников испугался, не то и в самом деле решил спуститься и проверить записи. Ну и черт с ним. Пусть попробует. Без поддержки интерфейса в моих каракулях разберусь только я. С другой стороны, вдруг что-то и в самом деле поймет? Дело сдвинется с мертвой точки. В конце концов главная задача оставалась прежней -выжить самому и сохранить жизнь близким.
        Или душу и слепок личности, если говорить о Джи, чья душа сейчас спала в камне. Как так вышло что она весь месяц оставалась жива и что произошло на севере я не знал. Обрывки чуждых воспоминаний, пробившихся через завесу, ничего толком не объясняли. Наоборот делали все только запутаннее. Я очнулся здесь больше месяца назад, но последние мысли тоже принадлежали мне. Сражавшемуся под предводительством бога Света. Ничего не сходилось… Ведь не мог я одновременно находиться сразу в двух местах?
        Разумное объяснение могло найтись у супруги. Но для этого нужно найти ей подходящее тело, или по крайней мере более сильный кристалл души, который сможет принять ее пробужденную форму. И эту задачу я мысленно поместил себе как приоритетную. Работай интерфейс, восстановление которого естественно было на первом месте, я бы создал сам себе задание.
        - Стой, кто идет! - окрикнул меня часовой, из первогодок, стоило появится на этаже. Ого, кажется Пинги заморочились. Вместо одного парня меня встречал целый отряд, с тренировочными мечами и копьями. Конечно против реального противника они сделать ничего не могли, но выглядели куда внушительнее чем вчера.
        - Вал, из Фенгов. - ответил я, выходя в круг света. - первый год, индивидуальные занятия.
        - А, это тот который Ичиро сегодня победил? - уточнил караульный. - Говорят ты был хорош.
        - Не думал, что после сегодняшнего это хоть кто-то обсуждает. - хмыкнул я.
        - Нужно же что-то хорошее вспоминать о сегодняшнем. - мгновенно помрачнел парень. Переубеждать его я не стал, лишь кивнув и пришел в свою комнату, которая совершенно неожиданно оказалась заперта. Какого черта? У нас же даже цепочки или щеколды на перегородке не было, а тут заперта и довольно серьезно. Подобравшись я постучал, в начале не громко, но затем все требовательнее.
        - Кто там? - недовольно проворчал Куват, подходя к двери.
        - Это я. Какого черта закрылись?
        - Думал вы вместе с Хироши пришли. - ответил здоровяк, открывая замок. - Чего смотришь на меня так? Это близнецы придумали. Нервно им после сегодняшнего, не могли заснуть, вот и притаранили откуда-то железные гвозди и сделали крючок. Но я думаю он совершенно не поможет, если реальная опасность будет. Дверь то в середине бумажная, да и перегородки между комнатами из гипса и клееной бумаги.
        - Все одно лучше, чем ничего. - одобрил я идею дварфов. - теперь по крайней мере придется пошуметь, а мы настороже, проснемся от любого громкого шороха. Да и с оружием у часовых - тоже не плохо. Минимальная, но уверенность.
        - Это точно. - зевнул полуорк, широко раскрыв рот. - Есть будешь? У меня тут пара ломтей сушеного мяса осталась. С вечера. Батя говорит, чтобы правильную массу набрать нужно по расписанию есть. Днем и ночью.
        - Никогда в этом не разбирался, но давай. Я еще все равно зубы не чистил. - согласился я, принимая из рук приятеля ломтик. - свинина, интересно как она получается такой сухой? Тут же жира должно оставаться больше половины?
        - Где ты жирных свиней видел? - удивленно посмотрел на меня Куват. - Они же все ездовые да рабочие. Да и наесть запасы при нашей островной диете проблематично. Это мы, главные семьи можем себе ни в чем не отказывать. Да учеников кормят как воинов - лишь бы росли. Обычным крестьянам приходится куда хуже. Все, до утра не будить. Дверь сам закроешь.
        - Спокойной. - кивнул я, пытаясь сообразить, что меня смущало в нашей комнате. Было что-то непривычное, кроме появившейся щеколды. Но потратив с полминуты и ничего не обнаружив я лишь пожал плечами. Дожевал кусок мяса и сходил в ванную. Только почистив зубы, умывшись и забравшись в гамак я сообразил, что именно мне не давало покоя. Взгляд. Потусторонний взгляд, который я ощущал на себе последнюю неделю, исчез.
        Сглотнув я вскочил и проверил щеколду. Хлипкая зараза. Хватит просто дернуть - и гвоздик вылетит из петли. И если раньше я об этом совершенно не думал, теперь защита места сна получила приоритет. Черт, я же не засну, пока не увижу красные глаза духа хранителя, остановившего моих неудавшихся убийц. Вот только, как на зло, в вентиляционной шахте никого не было. Они оставили меня одного.
        Сглотнув ком подступивший к горлу я все же забрался в гамак. И уже засыпая вспомнил. Есть одно существо которому я могу полностью доверить свою жизнь. Страж. Завтра нужно будет переехать в библиотеку. Исчезну я, уйдет и угроза для остальных учеников. Ну а с преподавателями и старостой я как-нибудь договорюсь.
        Глава 5
        - Внимание, первогодки! - раздался громогласный голос из коридора. - Всем собраться во дворе!
        - Да чтож, такое-то. - проворчал, переворачиваясь на другой бок Хироши. - только легли! Еще даже шести утра нет…
        Я был с ним полностью согласен, но от выражения мыслей отказался, потому как шел там только и исключительно отборный мат. Я ведь и лег позже эльфа, да еще и головная боль не позволила как следует выспаться. Но голос временно исполняющей обязанности ректора пробирался даже сквозь самые настойчивые сны. Так что спустя пять минут, помятые и не выспавшиеся мы стояли на площади перед зданием академии.
        Народу была тьма тьмущая. Судя по всему, разбудили не только нас, всех учащихся. Так что повод должен быть действительно серьезным. На небольшой сцене стояла Гуй Сонг, возвышаясь даже над великанскими фигурами глав остальных ведущих кланов. К моему искреннему сожалению Хэй Хи - серебрянный владыка, тоже присутствовал.
        - Начинаем! - громко сказала орочиха, мгновенно гася все шепотки. - Вас подняли чтобы объявить о значительных изменениях в учебном процессе. Вчера случилась катастрофа. Мы потеряли пятнадцатую часть всех бойцов выше героического ранга. Эта проблема уже решается, и мы надеемся, что сумеем решить ее в ближайшее время. Однако записи говорят, что многие пострадавшие могут умереть, не приходя в сознание, другие же могут спать веками.
        - Как это возможно. - выкрикнул кто-то. А я в очередной раз обругал себя за недогадливость. Лян просмотрел мои записи, но кроме негатива ничего не нашел. Или сознательно вычленил только самое плохое и рассказал Сонг.
        - Тишина! В связи с этой жуткой потерей мы должны восполнить ряды защитников как можно быстрее. Освободившиеся после выбывания учеников пути Юань-ци мастера начнут дополнительные задания. Воины, начиная с серебряной ступени, отправляются на полудневную практику на стены. Классы гениев переходят под индивидуальный надзор кураторов. Чем быстрее вы пройдете обучение и сможете защитить себя, своих родных и наш город - тем лучше.
        С новым расписанием занятий и приемов пищи вас ознакомят ответственные. Все потерянные посты и должности должны быть восстановлены в течении суток. Если ваша группа потеряла куратора, старосту или мастера, и при этом вы не получили замену до вечера - сообщите об этом в учительскую, и мы подберем подходящие кандидатуры. Всем учащимся пути Юань-ци пройти обязательное медицинское обследование, для определения возможности прохождения дальнейшей учебы. Возможно у вас будут другие варианты, для полукровок всегда есть шанс.
        - Ого, первый день на посту, а уже такие жесткие решения. - почти шепотом сказал Хироши. -- Мне кажется она перебарщивает. Что если пациенты сами выйдут из комы?
        - Не стоит надеяться на везение. - вздохнул я. - Значит теперь у вас будет отдельный куратор.
        - У нас всех. - поправил меня эльф. - если ты не забыл, мы все числимся в классе гениев. Двадцать пять человек первого курса. Вот только обычно усиленные занятия начинаются через полгода, а не на вторую неделю. Прежде чем изучать плетения и скрытые техники, необходимо достигнуть по крайней мере ранга бронзового неофита. Тем более что применять мы их сможем только когда перешагнем на ступень адептов.
        - Экстремальные обстоятельства, экстренные меры. - хмыкнул я. В своем уровне я был абсолютно уверен. Благодаря приему чистых препаратов все дантяни у меня развились до уровня выше среднего. А если показатели суммировать - они окажутся выше чем у медного адепта. Жаль конечно, что так это не работает.
        - Тебе стоит сходить и провериться. - серьезно сказал Хироши. - Нашим куратором скорее всего станет Гуй Хотару - которая вела тебя. Так что ты сумеешь найти общий язык с ней. А на голосовании за старосту мой голос будет за тебя.
        -Что? - я нахмурился. - На кой ляд мне такое счастье? Поваренок, младший библиотекарь, куда мне еще и старостой быть? Нет уж. Если хочешь - можешь сам эту должность занять. Тем более что на эту роль выдвинется Ичиро, и за него проголосуют.
        - Только не после вчерашнего боя. - усмехнулся Куват. - Ты же его отделал в поединке на глазах у всех. Второй раз, между прочим.
        - Точно, а еще заставил Хэй Хи отказаться от любимого младшего сына и выкинуть его из клана перед городским советом. После такого тебе одна дорога - в старосты. - уверенно сказал Хироши.
        - Нет. Вы можете делать все что хотите. А я в этом балагане участвовать не буду. - наотрез отказался я. - У меня и без того неотложных и крайне важных дел выше крыши.
        - Ну как скажешь. - лукаво улыбнулся эльф. Что-то крайне подозрительное проскользнуло в этой улыбочке. Но я решил отогнать от себя дурные мысли. В конце концов, свое мнение я сказал, а дальше пусть занимаются чем захотят. Мне же и в самом деле нужно проверится у Хотару. Да и поговорить по поводу эликсиров стоит
        Во вчерашнем турнире моя команда победила, заработав больше двухсот очков. Пусть их подсчетом должны были заняться сегодня, но надеюсь не забыли просто так. А это по сорок очков на брата или восемь бутылок с зельем. Учитывая, что полуфабрикаты стоят дешевле готового продукта - я рассчитывал получить по крайней мере пятнадцать доз, по пять каждого типа.
        - Доброе утро, госпожа куратор. - поприветствовал я доктора, спустившуюся со сцены. - говорят теперь вместо одного ученика у вас целых два десятка.
        - Да, Вал, ты прав. - кивнула осунувшаяся Хотару. Кажется, сегодня она совершенно не смыкала глаз. - Ты хотел что-то спросить?
        - Совершенно верно. Говорили про обследование. Я хоть и не с пути души, но у меня тоже развивался верхний дантянь. Хотелось бы знать в каком он состоянии, и выкупить у вас несколько препаратов для работы в лаборатории.
        - Хотела бы я знать, что с ними происходит. - грустно вздохнула женщина, но затем вздрогнула, выпрямляясь и сфокусировала на мне взгляд. - Что ты имеешь ввиду под выкупить?
        - Моя команда победила вчера на турнире. - напомнил я. - а значит у нас куча очков которые можно использовать для обмена на реальные деньги и покупку препаратов.
        - Прости. Но я не понимаю, о чем речь. Вчерашние соревнования не закончились. Выступили только первогодки, да и там результат зачтен не был. Ректор не утвердил вашу победу и какие-то выплаты, боюсь кроме тех очков что ты можешь заработать, расшифровывая древние документы других у тебя нет. Хотя госпожа Сонг и подкинула мне деньжат на твои исследования, но это строго на решения вопроса, а не на твое саморазвитие. Кроме того, даже это бесполезно.
        - В смысле? - не понимая уставился я на доктора. - Что значит бесполезно?
        - Прости, я сказала лишнее. - нахмурившись извинилась Хотару. - Если хочешь, можем провести полное обследование перед занятиями. Утром у вас будет силовая подготовка от врио ректора. Она сама вызвалась вести элитные группы. Затем я проведу у вас индивидуальные занятия по медитации и после вы все будете тренироваться боевым искусствам.
        - День будет плотным. - кивнул я, поимая что врач хочет переговорить о проблеме наедине. - Так что лучше прямо сейчас. Если вы не против.
        - Нет, пойдем. - эльфика развернулась на деревянных подошвах сандалий и направилась к зданию. Я же старался не отставать от нее ни на шаг. Толпа учеников постепенно всасывалась через ворота, проделанные в стене первого этажа, но учительнице дорогу уступали. Зазевайся на секунду - и придется продираться через плотные ряды. Под конец, когда мы поднялись на пятый этаж и дошли до лазарета я тяжело дышал. А вот на Хотару подъем вообще не сказался.
        - О чем вы, - я втянул воздух, в легкие, с шумом, через сжатые зубы - как учили. Надо тренироваться, ведь легонький подъем заставил меня напрячься. - хотели поговорить?
        - Боже как я устала. - стоило двери за нами закрыться как женщина рухнула в кресло мгновенно потеряв всю свою железную осанку. - Я доктор, исследователь! Я должна заниматься изысканиями, а не возится с толпой первогодок которые едва научились зубы чистить! - взмолилась она, откинувшись на спинку мягкого кресла и воздев к потолку руки. - За что мне такое, а? Мало того, что ранки вам йодом мазать так теперь еще и за занятиями следить!
        - Вы же все равно вели медитативные практики? И меня обучать взялись добровольно? - удивленно спросил я.
        - Э-эх, - уронив голову на руки простонала Хотару. - ты просто не понимаешь! Исследование - это так здорово, открытие истины, создание чего-то нового или понимание скрытого в глубоком прошлом. А возится с мелочью, которая ничего не понимает… вот ты совсем другое дело. Расскажи, как тебе, семилетнему ребенку, удается разбираться в древних письменах, которые знают лишь тифлинги. Ведь ты не один из них. Я проверила.
        - Меня просо учили этому с детства. - улыбнувшись пожал я плечами, поймав хитрый взгляд докторши. Все понятно, она мне не верит, хочет вывести на чистую воду и выбрала для этого вот такую тактику. Неплохо. Если не опыт и встреча с убийцей я даже повелся. Но не сегодня. - Госпожа, у меня скоро занятия начнутся, а я еще не завтракал.
        - Конечно, как я могла забыть? Давай проверим твою кровь. Надеюсь повторять представление с шаром и умным смотрением на то как она смешивается с реактивом не нужно? - с энтузиазмом сказала женщина, доставая крохотную ампулу с прозрачной жидкостью. Затем она сделала надрез на моем мизинце и выдавила несколько капель крови в реагент.
        - Что за черт. - невольно вырвалось у меня, когда емкость осветилась изнутри ярко зеленым.
        - Очень интересно. - с загоревшимися глазами произнесла Хотару, взболтав для надежности пузырек двумя пальцами. - Никаких следов Сюэ и Юань-ци. Разве что самые маленькие. Неужели жизнь победила душу и кровь? Ты наконец определился с факультетом и выбрал дальнейший путь? Или это не сознательное решение?
        - Мне нужна новая доза реагенов. - сказал я, проглотив ком стоящий в горле. Я и сам чувствовал недомогание. Но надеялся, что это просто временный эффект. Если же эссенции красного и черного типов растворились. Дьявол. О возвращении интерфейса в таком случае можно забыть. - Я должен попробовать восстановиться.
        - Да, конечно. - легко согласилась доктор, поставив передо мной три подготовленные пробирки, черного, красного и зеленого цветов. Последнюю я отставил в сторону, с Чжен-ци у меня похоже и так никаких проблем нет. Взяв самую важную, черную, и пипетку я наклонил голову на бок и залил несколько капель в ухо, приготовившись к новой порции боли. Но ничего не произошло. Словно грязной воды налил.
        - Не работает…
        - Не может такого быть. - помрачнела Хотару. - она ничем не отличается от той, что ты принял позавчера. Вот, они даже стояли в одной подставке.
        - Вот черт. - в ужасе проговорил я, глядя сквозь пробирку на всходящее солнце. Черные хлопья сбившихся вместе погибших микроорганизмов плавали в почти прозрачной воде. Чуя неладное, я взял красную пробирку. То же самое. Только зеленая оставалась равномерной. - Они все мертвы. Осталась только Чжен-ци. Мы должны рассказать об этом ректору…
        Глава 6
        - Ты уверена? - спросила орчиха, когда Хотару проверив мое предположение докладывала о гибели несущих Ци веществ и микроорганизмов. Я остался у двери снаружи, но разговор шел достаточно громкий, чтобы расслышать каждое слово. Да и щелочка для подглядывания оставалась, что я, не стесняясь, и сделал.
        - Да, я все проверила трижды. - кивнула доктор. - Если бы не сведения Вала, мы бы еще несколько недель, а то и лет, спаивали детям бесполезные зелья. Это же и объясняет недомогания у мастеров пути Сюэ-ци. Кровь и жидкости так же подвержены воздействию недавнего катаклизма.
        - Значит поэтому мне так сложно складывать печати среднего дантяня. - еще больше помрачнев сказала Сонг. - если все подтвердится, это настоящая катастрофа. Большая часть наших бойцов завязана на Сюэ-ци, силу крови. Если они ослабнут так же, как и я, оборона станет практически невозможна. Выиграют только эльфы Джен, если конечно переживут нападение монстров.
        - Кровь менее подвержена угнетению. Она погибла не полностью, осталось около десяти процентов. Так что мастера сумеют восстановить изначальное количество Ци. - заметила Хотару. - Но, если повреждены каналы течения чакры, боюсь мы окажемся беззащитны. После гибели микроорганизмов они скатываются в хлопья и могут закупорить сосуды.
        - Этого нельзя допустить! - ударила по столу Гуй Сонг. - найди решение, а я немедля соберу совет города. Если проблема на столь масштабна она угрожает уже не одному клану Гуй а всему тайному дворцу. Мы соберем лучших лекарей, всех добытчиков и мастеров. Нужно проверить все источники добычи, определить, что с ними произошло.
        - Сделаю как можно быстрее. - коротко поклонившись сказала Хотару. - Пока же могу предложить всем мастерам Сюэ-ци принимать средство для разжижения крови. Кроме того, мастерам Чжен-ци и создавшим парные ядра жизнь-кровь ничего не угрожает. Одно из ядер сможет полностью компенсировать последствия для здоровья. Другое дело -- мастера с парными ядрами душа/кровь и Юань-ци отдельно. Они находятся в зоне риска.
        - Тебе виднее. - кивнула Сонг. - Сделай что посчитаешь нужным. И передай благодарность Валу. - последнюю фразу она произнесла с хитрой улыбкой, чуть наклонившись в сторону и взглянув прямо в щель, хотя я мог поспорить что меня за тонкой перегородкой видно не было. - А-то ему уже на занятия пора.
        Вздрогнув я как можно тише отошел от двери. Ведь она оказалась совершенно права, я еще не позавтракал, а вскоре уже предстояла тренировка. Хотя учитывая, что госпожа ректор собиралась вести у нас первый урок, а ей вместо этого придется встречаться с главами других кланов, скорее всего лишних полчаса у меня есть.
        Новость о том, что нижний дантянь компенсирует проблемы среднего меня не сильно удивила. Во-первых, и так понятно, что все органы и ткани связаны, иначе они просто не могут существовать. Во-вторых, печень находилась равноудаленно от обоих центров скопления Ци. Ну и в последнюю по очереди, но не по важности, именно через нижний дантянь кровь проходила к печени по воротной вене, для снабжения всего организма питательными веществами.
        Получается, что в данный момент в моем организме продолжает существовать одна сотая от накопленного Сюэ-ци, почти вся Чжен-ци и ноль Юань-ци. Да еще и не понятно, что именно произошло с эликсирами. Только готовые зелья требуют замены, или вообще все? Включая запасы травы кроволиста, используемого для производства зелий.
        Выбежав в столовую я в первый раз в жизни не увидел очереди. И только было порадовался что народу стало меньше, как осознание из-за чего это произошло тяжело надавило на плечи. Учеников факультета души почти не осталось. Дежурные все так же упрямо отгораживали столы, но они оказались почти пусты. Никого старше третьего года.
        Настроение у других столов тоже не отличалось радостью. У многих пропал аппетит, и я без труда выцепил в толпе растерянное лицо Юн. Девочка ковырялась в тарелке, совершенно не замечая окружающих. Обычная детская грусть, если бы в это время она не держалась за голову, будто пытаясь ее сдержать от взрыва.
        - Работать, когда будешь? - спросил Пак, накладывая мне порцию лапши и кидая в нее несколько сочных кусков мяса и половину яйца. - У нас три поваренка не вышли на смену, от пары рук я бы точно не отказался, лишние не будут.
        - Спасибо. - кивнул я. - Вечером. Если нужно могу позвать одноклассника. От хорошей порции еды он точно не откажется и парень сильный.
        - Отлично! Ночная смена с двенадцати до восьми, у вас половинная, так что отсыпайтесь вечером и приходите. Можешь даже дух позвать если захочешь. - кивнул повар, поворачиваясь к следующему ученику. Я же нашел глазами уплетающего добавку Кувата и поспешил рассказать ему о потрясающей новости.
        - Где Хироши? - спросил я, подсаживаясь к полуорку.
        - Да вон. Воду мутит. За старосту агитирует. - ответил Куват, ткнув ложкой в небольшую толпу.
        - А, это хорошо. Пусть работает. - усмехнулся я, приступая к трапезе. - если он так хочет стать старостой, пусть становится. Я его даже поддержу.
        - Он? - полуорк чуть не поперхнулся очередной ложкой. - Ты что, не в курсе? Он агитирует за тебя! Уже десять подписей из нужных тринадцати собрал. Я конечно поставил, и Бим с Бомом. И еще пара парней, которых мы отделали на турнире. Думаю, к концу завтрака у тебя будет абсолютное большинство голосов.
        - Не-не-не. Так дело не пойдет! - залпом выхлебав бульон и проглотив все куски мяса я отодвинул стул и направился прямиком к толпе, в которой что-то бурно обсуждал эльф, размахивая руками. Перед ним стоял Ичиро, и его парни. Но это не выглядело наездом. Наоборот младший наследник Пинг с интересом слушал. - Привет ребята! Хироши, давай отойдем на секунду.
        - О! - улыбнулся эльф. - а вот и наш скромный будущий староста класса гениев!
        - Мы с тобой, о чем договорились? - спросил я, с плохо скрываемой угрозой.
        - Что, уже забыл и поэтому переспрашиваешь? - хитро прищурившись спросил Хироши. - А я вот прекрасно помню. Ты сказал, что я могу делать что мне заблагорассудится. Верно? Вот я делаю! И раз уж Ичиро занят обязанностями старосты факультета Сюэ-ци, в котором почти четыре сотни человек, он не будет против если ты займешь место старосты класса.
        - Совершенно не против. - кивнул полуорк. - Я с ребятами готов подписаться хоть сейчас.
        - Вот только я против, у меня и так обязанностей выше крыши! Работа в библиотеке за расшифровкой, тренировки, ночные смены на кухне, а теперь еще и разбираться в чем проблема с Ци. Так у меня не то что свободного времени не останется, спать будет некогда! А мне между прочим еще готовится к турниру скрытого огня!
        - С такой точки зрения я не смотрел. - хмыкнул Ичиро, и протянул ладонь к Хироши. Тот вложил в нее лист бумаги и через мгновение рядом с десятью подписями появилась еще одна. - Если это помешает моему сопернику тренироваться, тем лучше. - улыбнулся полуорк, отдавая бумагу подручным. - Подпишите все, так чтобы у него вариантов не осталось.
        - Да вашу же… - выругался я, глядя как пятнадцатая закорючка появляется на подписном листе.
        - Поздравляю, староста. - с едкой улыбкой протянул мне бумагу полуорк. - Даже не думай порвать свиток, мы еще один подпишем. Увидимся в классе!
        - Ага. - грустно пробормотал я, глядя на бумагу. - И что мне теперь делать?
        - Как что? - улыбнулся Хироши. - Следить за комплектацией и успеваемостью в классе, готовить дополнительные занятия, клубы по интересам и фестивали. А еще есть праздники, дежурство уборки общих помещений в которых мы будем заниматься. Учебные материалы, включая бумагу и письменные принадлежности…
        - Стоп. Хватит. - попросил я, прикрыв глаза ладонью. - Друг мой, ты хоть понимаешь на что ты меня подписал?
        - Конечно. Ты можешь сколько угодно говорить, что тебе не нужно место старосты, но лидеру нужна команда и известность. В академии о тебе судачат все, кому не лень. Уверен и за ее пределами многие слышали о Фенг Вале. Но такая популярность продлится не долго. Пока кто-то не вскочит на новый ранг раньше остальных, или не освоит первую секретную технику, или печати, позволяющие творить заклятья. Можешь хоть сколько отпираться, но лидеру нужна надежная команда. А ты безусловно лидер.
        - Раз я теперь староста и лидер, своим первым указом назначаю тебя заместителем старосты.
        - Спасибо. - улыбнулся эльф. - не скажу, что я на это не рассчитывал… погоди… ты чего так ухмыляешься? - нервно спросил Хироши увидев мой оскал. - Ты чего задумал?
        - Вторым указом. - еще шире улыбнувшись сказал я. - Перекладываю обязанности по организации учебного процесса, культурных мероприятий и уборке на твои надежные плечи. Уверен, ты меня не подведешь!
        - Зар-раза… - пробормотал эльф. - об этом я как-то не подумал. Мда. Подловил.
        - Юн, что с тобой?! - раздался крик от соседнего столика. Обернувшись я увидел, как моя названная сестренка падает на бок, схватившись за сердце. Осознание пришло слишком поздно. Да, у нее два источника, но оба негативные. Юань и Сюэ-ци. Подскочив к девушке, я оттолкнул одну из подружек и наклонившись приложил уха к сердцу девочки. Оно не билось.
        - Что ты делаешь! Оставь ее в покое! - крикнула соседка Юн, когда я стащил сестренку на ровный пол и сцепив руки замком начал делать ей непрямой массаж сердца. - Он убивает Юн!
        - Пошла к черту. - буркнул я, не отвлекаясь. Раз, два, три. - Дыши! Ну давай же!
        - В чем дело? - подбежал к нам Лян. Он отшвырнул меня в сторону, как котенка. - Ты что, с ума сошел? Ты же ей так ребра сломаешь!
        - Сердце! У нее остановилось сердце! Если немедленно не запустить - она умрет!
        - Что за глупости ты говоришь? - презрительно посмотрел на меня мастер рукопашного боя, но положив два пальца на шею девочке тут же нахмурился, схватил ее за талию и взвалив на плечо побежал к лестнице. Пусть он был и высокомерной сволочью, но надо отдать должное, я бы с такой скоростью нестись не смог. Меньше чем за пару секунд он скрылся из поля зрения.
        - Придурок! - фыркнула соседка Юн, презрительно глядя на меня. Наплевать, главное, чтоб Лян успел доставить девочку в лазарет, там настоящие врачи. Уверен - они смогут справится с проблемой. Но рисковать не стоит. Поднявшись и отряхнувшись я вместе с Хироши поднялся на преподавательский этаж. И пошел прямо к Хотару.
        - Где моя сестра? - спросил я, глядя на то как доктор вытирает руки.
        - Успокойся, все будет в порядке. - строго сказала врач. - Я не одну сотню раз проводила такие операции. Ничего сложного. Уведите его отсюда!
        - Пошли. - сказал, преградив мне путь Лян. - сейчас ты только помешаешь.
        Твою мать! Кровь начала приливать к голове, застилая взгляд. Да что не так с этим миром? Убийца заботиться о девочке?
        - Он прав. - заметил Хироши, взяв меня за плечо. - Если не хочешь идти на занятия, можем подождать здесь. Но снаружи.
        Глава 7
        Какие к черту занятия? Голова шла кругом, я и представить себе не мог что сочетание двух негативных фактором может привести к столь жутким последствиям. Остановка сердца у семилетней девочки, да еще и не обладающей выраженными силами - это катастрофа. И не только личная, но и в масштабах всего города. Ведь если организм маленькой девочки дал сбой - что будет с теми, у кого сочетание Юань-ци и Сюэ-ци выше?
        - Сколько полукровок в городе? - спросил я у Хироши. - Тех которые полудварфы-полулюди?
        - Никогда не задавался таким вопросом. - пожал плечами эльф. - хотя если подумать, процента три-четыре. Дварфы и сами по себе не сильно распространены, их кланы отделены от остальных. Многие конечно вливаются в более сильные семьи. Например, в Хэй. Но есть и те, кто держится отдельно. И если смешение кровей между орками и эльфами у нас весьма распространено, слишком хороши плюсы от такого союза, то вот с людьми особенно не якшаются.
        - Почти четыре тысячи человек. - пробормотал я, хватаясь за голову. - Я должен рассказать Сонг.
        - О чем? - спросил на всякий случай Хироши, но от меня не отставал.
        - Стоять, ученики! - преградил нам дорогу стражник, а может телохранитель с нашивкой клана Джен. Высокий мускулистый эльф с булавой на поясе и щитом за спиной. - Вам сюда нельзя. Идет совещание глав города.
        - Это очень важно! -- сказал я, пытаясь прорваться. Но охранник поймал меня за шкирку и подняв на вытянутой руке покачал головой.
        - Сказано - нельзя! А все свои важные обиды и склоки можешь оставить для куратора. - усмехнулся мужчина, ставя меня на землю и преграждая дорогу. - А еще раз сунешься - получишь по заднице так что сидеть неделю не сможешь.
        - Да твою мать. - зарычал я, но дальше сунуться не смог. Хироши поймал меня за плечо.
        - Уверен, что твоя информация на столько важная? - спросил он с нажимом.
        - Да, жизнь или смерть. - кивнул я. Товарищ несколько секунд подумал, вздохнул и достал амулет, висящий на шее под одеждой. Небольшой позолоченный корень.
        - Будешь должен. - буркнул Хироши выходя вперед и показывая амулет охраннику. Тот вздрогнул, увидев крохотную безделушку и встал на одно колено. - У нас новость для Джен Ли. Неотложная.
        - Как прикажете господин. - склонился телохранитель. - Следуйте за мной. - встав он подошел к другим охранникам и те неохотно расступились.
        - Ты и так особо не болтаешь, но сейчас молчи пока не спросят. Это главное собрание города, здесь собрались самые важные и влиятельные личности. Главы всех родов. - настойчиво сказал Хироши. - Нельзя проявлять к ним неуважения. Понимаешь? Если твой буйных характер сыграет злую шутку, то ты никого не спасешь.
        - Хорошо, я все понял. - кивнул я. Заходя вслед за эльфами в кабинет ректора. Пятеро глав сидели за круглым столом. С первого взгляда было понятно, что двум из них тут не место. Гуй Сонг хоть и выглядела громадиной, но в женщине не было той величественности, что в главах Джен, Пинг и Хэй. А клан Фенг, приютивший меня, представлял единственный выглядящий старым, но не дряхлым, мужчина с седой бородой.
        Стоило нам появится как разговор тут же затих. Очевидно, что присутствие двух детей выглядело по крайней мере странно, но никто не стал спрашивать в чем дело. Сам факт того что телохранитель провел нас сюда был экстраординарным, а учитывая всю ответственность, каждый прекрасно понимал, что за свой поступок охранник будет отвечать головой.
        - Стойте здесь. - сказал телохранитель и пройдя по широкой дуге склонился к уху эльфа. Глава Джен нахмурился, внимательно посмотрел на Хироши и в конце концов кивнул.
        - Уважаемые советники, прошу прощения за то, что нашу беседу прервали. - чуть привстав сказал Джен Ли. - Однако не могу отказать в кровной просьбе. Мальчик, я выполнил свой долг. Можешь говорить, если у тебя все еще есть что сказать.
        - Прошу прощения. - склонился Хироши. - Многоуважаемые главы, однако у моего товарища, Фенг Вала, есть сведения, которые он посчитал крайне важными, для всех здесь присутствующих. Разрешите ему высказаться.
        - Если ты потратил для этого кровную просьбу, повод должен быть веским. - кивнул Ли. - Пусть твой товарищ скажет. Но его слова, не мои. Я этого мальчика не знаю.
        - Зато знаю я. - усмехнулся старик Фенг. - Он один из моих дальних внуков. Говори, малыш.
        - И я. - кивнула Сонг. - три из пяти за то чтобы он высказался. Можешь говорить, Вал. Но пусть это будет что-то по-настоящему стоящее.
        - Боюсь у меня не слишком приятые новости. - сказал я, подходя к столу. Спокойно, я должен быть серьезен, говорить аргументировано. Перед ними семилетний ребенок. Я должен заставить поверить, иначе все пропадет даром. - После катаклизма на востоке, когда вся Юань-ци обратилась против хозяев, Сюэ-ци почти нейтрализована. Но хуже, чем мастерам смешанных путей может быть обычным полукровкам с природной предрасположенностью к этим двум путям.
        Наиболее подвержены опасности смесь человека и дварфа. Даже у медных и бронзовых неофитов оказывается достаточно Ци чтобы, смешавшись и обратившись против хозяина она могла остановить сердце или попав в мозг убить. Мне сказали, что в городе больше трех тысяч таких полукровок, если они все погибнут, город падет.
        - Как, говоришь, тебя зовут? - переспросил эльф, подавшись вперед, когда я все высказал и в кабинете настала мертвая тишина.
        - Валор, господин. Фенг Вал. - ответил я, на секунду запнувшись.
        - А, так это ты победил на дополнительных вступительных экзаменах. - улыбнулся эльф. - Помню. И все же, на чем основана твоя уверенность в собственной правоте? Это догадка или нечто большее? Одно хорошее выступление ничего не дает.
        - Сказать ли большее, решать не мне, а госпоже Гуй Сонг. - сказал я, отступая на шаг.
        - Вот как? - спросил Джен Ли, повернувшись к временно исполняющей обязанности ректора. - Вы что-то скрываете от нас?
        - Даже и не думала. - ответила орчанка. - Этот малыш стал помощником Гуй Хотару, нашего врача и лучшей ученой. Именно они обнаружили порчу материалов для эликсиров Юань и Сюэ-ци.
        - Я все еще настаиваю, что эликсиры работают. - хмуро сказал Хэй Хи. - ученики просто не сразу чувствуют эффект. Что же до изысканий Гуй Хотару, при всем уважении к ее достижениям, теперь к ним еще меньше веры.
        - Вы просто боитесь потерять прибыль от продажи эликсиров. - хмыкнул старик Фенг Ки. - Мы тоже не особенно рады произошедшему, но нужно признавать ошибки. Если эликсиры не работают, значит нужно просто вырастить новых свиней, дождаться свежего урожая кроволиста или выловить больше донной рыбы.
        - При быстром выращивании свойства эликсира уменьшаются. - заметил Джен Ли. - учитывая, что сказал этот малыш, если все и в самом деле так, у нас нет времени на споры. Организм человека очень тонкий и сложный механизм. Нам понадобится время, чтобы каждого кто может быть в опасности напоить разжижающим кровь зельем.
        - Можно упростить процедуру если варить в котлах, выставленных на улицу, и поить всех по готовности. - заметил молчавший до этого Пинг Ченг. - придется сделать очереди через весь город, или поставить несколько лавок по всей территории.
        - Уверены, что стоит обсуждать такие вопросы при детях? - спросил Хэй Хи. - Они использовали свое право крови, больше им делать здесь нечего.
        - Пусть останутся. - сказал глава клана эльфов Джен. - Иногда, для того чтобы увидеть новую грань проблемы, нужно смотреть незамутненным взглядом. Выставлять варку на всеобщее обозрение мы не станем. Тем более зелью все равно нужно остыть прежде чем его можно будет пить. Мы будем переливать получающийся состав в бочки и развозить во все районы города. Пусть это станет бесплатной помощью горожанам.
        - Очень великодушно с вашей стороны. - поклонилась Сонг. - Четыре тысячи не работающих - огромный удар по нашему слаженному обществу. Пусть большинство полукровок не стало могущественными воинами, но от них зависит жизнь других. Но общей проблемы это не решает. Вы же тоже почувствовали, господин Пинг Ченг? Сюэ-ци ослабла.
        - Думаю все кланы это почувствовали. - кивнул полуорк-воитель, не меняя в выражения лица. - Я надеялся восполнить нехватку Ци эликсирами, но, если они не работают. Боюсь у нас большие проблемы чем может показаться на первый взгляд. Предлагаю обсудить отступление к внутренней стене. Это крайняя мера, но мы должны к ней подготовится.
        - Большая часть наших территорий за границами тайного дворца. - нахмурился Фенг. - пастбища для скота. Леса для вырубки. Все там.
        - Не у одних вас. - мрачно заметил глава клана рыбаков Хэй Хи. - Если мы потеряем земли между внутренней и внешней стеной, то и выход к морю станет недоступен. Я не говорю сейчас о том, что наш клан потеряет большую часть денег. Это не так важно. Но смогут ли одни эльфы обеспечить все сто тысяч населения города едой?
        - Начнется голод. - признал Джен Ли. - Но мы к этому готовились. Хранилища должны быть полны запасов еды и воды, достаточных для пропитания на годы вперед. Ведь верно, госпожа ректор?
        - Об этом я пока не знаю, но отдам приказ немедля разобраться в продуктовых запасах. Если их будет недостаточно, заготовим еще. - уверенно сказал Сонг. - Меня интересует подготовка отрядов патрулей и перехватов. Пока мы ослаблены, нельзя снижать бдительность. Как бы не были сильны Пинг, все века что стена стоит - мы обороняли ее вместе и в особенно тяжелые годы только благодаря сотрудничеству всех семей удавалось пережить препятствия.
        - Предлагаете ввести военное положение? - с ухмылкой спросил Джен Ли. - Простите, но вы не Гуй Шен. У вас недостаточно влияния на такой шаг. Пока стена стоит, все будет по-прежнему. Мы вместе, но каждый клан - сам по себе. Если опасность действительно станет угрожать внутреннему дворцу, все выступят единым фронтом. Уверен в этом. До тех же пор, мы должны каждый заниматься своим делом. И конечно готовится к худшему.
        - Вал. - строго сказала Сонг, заметив, как я буквально подпрыгнул. когда меня осенило. - Не время и не место стеснятся. Если у тебя есть что сказать - говори.
        - Прошу прощения, уважаемые главы. До меня иногда долго доходит. Но ведь эссенция Сюэ-ци получается в том числе и из крови монстров и животных? Значит они пропитаны ею?
        - Да малыш. - хмуро ответил старик Ки. - Я об этом уже подумал. Скот тоже будет подвержен новой болезни. Если кабаны не смогут нормально пережить обострение - придется пустить их под нож. Хотя запасы мяса от этого повысятся, можем их засушить, на трудное время.
        - Я не об этом. - оборвал я рассуждения старика, и только потом понял на сколько это не вежливо было. - Прошу прощения, господин Фенг Ки. Но я имею ввиду другое. Вед звери снаружи. Те, которые регулярно нападают на поселение. Их же, наверное, тоже поразила та же напасть.
        - Ли, я думал ты просто ради красивого жеста решил дать слово мальчишке. Но ведь он прав! - впервые за время совета Пинг Ченг улыбнулся, от чего стало видно его чисто орочьи острые клыки. - Вот он, свежий взгляд на вещи! Звери ослабнут и начнут сражаться друг с другом за место! Старые ареолы обитания изменяться, стаи начнут вытеснять самых слабых за границы Гэге или убивать. Нам предстоит очень тяжелый период в несколько недель, зато потом!
        - Год. - не веря прошептал эльф, Джен Ли. - Год, пока не появится первый выводок новых зверей. А может и больше, смотря сколько будут длится войны за территории.
        - Кроме того животные и сами не глупы. - заметил, поглаживая седую бороду Фенг Ки. - наблюдая за теми кто болен мы сможем найти растения или плоды которые они используют для лечения. С этими знаниями поселение станет еще сильнее. Спасибо парень. Может и не специально, но ты подарил нам не только знание, но и надежду!
        Глава 8
        - Почему ты здесь, а не на занятиях? - строго спросил Сонг, когда совещание глав закончилось. Нас все же выставили, перед обсуждением конкретных шагов. Хотя вернее было сказать, что Джен Ли решил прогнать Хироши, а мне просто пришлось уйти вместе с товарищем. Я даже не представлял, чего именно стоил ему этот разговор. Теперь я и в самом деле оказался в долгу перед эльфом, и как его отдать не представлял. Так что мы сидели у операционной молча.
        - Доктор Хотару сейчас проводит операцию, спасает жизнь моей сестре. Я должен был рассказать вам о Ци, чтобы не случилось лишних жертв, но идти и заниматься, когда она там.
        - Считаешь, что она одобрила бы твое бездействие? - нахмурилась врио ректора. - Дождись результатов, а затем, вместо того чтобы просиживать штаны - отправляйся на тренировки. Стань сильнее, быстрее, умнее и умелее. Только так можно забирать у жизни то, что должно стать нашим. Ждать пока природа даст тебе что-то сама, могут только тифлинги. Остальным, даже эльфам, приходится все делать самим. А если тебе этого мало, просто нагрузи свое тело до изнеможения и тогда мозг отключится сам собой.
        - Спасибо за наставления, госпожа. Я их запомню. Но в первую очередь хочу дождаться результатов операции.
        - Долго ждать не придется. - ткнул меня в бок Хироши показывая на занавеску из-за которой раздались медленные шаркающие шаги, а через несколько секунд наружу вышла доктор, мигом постаревшая на несколько лет.
        - Что случилось? Как она? - не выдержав напряжения я подскочил, но Хотару лишь улыбнулась.
        - Все в полном порядке. С твоей сестренкой мы закончили еще час назад, она отдыхает. - сказала врач, рухнув без сил на скамью. - Кровь прочистили, все сгустки убрали. Я подумала, что проблема господина Гуй Шенга может того же характера, но попытавшись очистить его кровь своей, ничего не добилась. Только потратила все силы.
        - Спасибо, госпожа. Когда я смогу увидится с Юн?
        - Она будет спать несколько дней, да и сейчас лучше ее не тревожить. Но можешь заглянуть в палату, когда санитары ее перевезут. Состояние стабильно тяжелое, хотя уверена скоро все станет нормально. Лучше займись чем-нибудь полезным для себя лично, а после занятий сможешь зайти и посмотреть на то как она спит.
        -- Я ему то же самое сказала. - хмыкнула Сонг, а затем, кивнув своим мыслям похлопала Хотару по плечу. - Чувствую ты сейчас не в том состоянии, чтобы вести медитативную технику. Я возьму твои занятия на себя, отдыхай.
        - Им еще рано осваивать боевую медитацию. - покачала головой доктор. - Они еще даже с дыхательными техниками не справляются. Гипервентиляция большинство доведет до обморока.
        - Ты их недооцениваешь. - усмехнулась орчиха. - Но так и быть, я попробую снизить общую планку. Вал, ты слышал врача. Больше тебе здесь делать нечего. Следуйте за мной.
        - Как прикажете, госпожа ректор. - вздохнул я, поднимаясь. - Еще раз спасибо. - поблагодарил я, повернувшись к Хотару. Юн обязана вам жизнью.
        - Не только мне. Лян сказал, что ты стучал по сердцу девочки, заставляя его биться. Если бы не это, она точно умерла. Все, хватит разговоров! Не заставляй Гуй Сонг ждать.
        Догнать ректора и Хироши, держащегося рядом с ней, мне удалось только у самого класса. Занятия по боевой технике уже закончились, и незнакомый мастер из рода Фенгов, отпустил учеников. Сейчас все стояли вдоль стен зала, дожидаясь пока закончится медитация второго курса. Перешедшие на ступень медных адептов подростки сидели громко дыша, и одновременно развивая легкие, сердце и печень. Попутно наращивая объем Ци.
        После катаклизма многие чувствовали себя больными и по тому мастер Цинь Вэй прогонял их через лечебную очищающую медитацию. Даже Гуй Сонг не решилась прервать занятия своим появлением, оставшись стоять в дверях. Благодаря этому я мог наблюдать за старшими во всех планах детьми. Хотя некоторые скорее являлись подростками.
        Лестница в небо давалась легко далеко не всем. Официально в академии было семь этажей общежитий. По одному на первые пять ступеней, и два этажа на тех, кто сумел переступить ранг воинов. Не все могли справится с такой задачей, а потому жесткий отсев начинался уже на этапе адептов. Почти треть не могла достигнуть ранга золотого неофита к десяти годам, и таких детей просто признавали бесперспективными.
        Нормальным считалось к восемнадцати стать медным воином. Эта, девятая ступень, покорялась одному из пяти. Остальные после достижения двадцати лет отсеивались и назначались на не боевые должности. Благо рабочие руки нужны всегда. Скотоводство, рыболовство, лесоводство и всякие другие «ства» - нуждались в усердных, но не выдающихся людях.
        Среди оставшихся в академии выделяли два типа - обычные ученики и гении. Обычный ученик к восемнадцати перешагивал на ступень медного воина, начиная формировать собственное ядро силы. Гений достигал того же показателя к двенадцати. Именно взятие порога в две сотни Ци выбранного пути и силы удара в четыреста пятьдесят килограмм - основные требования для становления медным воинам. Обычные ученики достигали следующей ступени - бронзового воина, к двадцати годам.
        После этого формально считалось что активный рост организма прекращается и дальнейшее развитие замедляется в пять раз. Серебрянным воином становились к тридцати годам. Золотым - к тридцати пяти. Те из обычных учеников, что сумели благодаря тренировкам, эликсирам и стальной воле сформировать собственное ядро назывались гениями упорного труда. И на сто процентов заслуженно носили свое звание.
        Гении же…
        Стать медным героем в девятнадцать считалось у гения позором. И большим вопросом к его усердию и трудолюбию. Ведь все мы разные. Высокие и низкие, склонные к полноте и тощие как спички. Так и с талантом и предрасположенностью к Ци. Если от природы ты наделен хорошим потенциалом, но не развиваешь его - это только твоя вина.
        К двадцати годам гении уже развивали первое ядро, переходили на новую ступень существования и переставали быть обычными людьми. Быстрее, выше, сильнее - это все про гениев, перешедших на героическую ступень. Тринадцатую, если считать неофитов. Именно эта страшная разница в скорости взросления, набора физических и ментальных характеристик столь сильно сказывалась уже с первого года обучения.
        И сейчас передо мной сидел наглядный пример. Четыре сотни примеров если быть точным. На второй курс переходили только те, кто смог стать медным адептом, а с первого раза получалось это далеко не у всех. Вот и сидели, объединившись в небольшие группки дети от восьми до тринадцати лет. Формально принадлежащие к одному уровню, но такие разные.
        - Не дай бог нам стать такими же. - буркнул Куват, кивнув на нескольких самых старших ребят, возвышающихся над всеми. - Если чуда не произойдет, их в этом году отчислят.
        - Не произойдет. - строго сказа Хироши, держась за грудь там, где еще недавно он хранил переданный главе Джен кулон. - Сам же прекрасно знаешь, они близки к своему потолку, если до тринадцати не перешел на ступень бронзового адепта - уже ничего не светит. Ци не успевает за ростом организма и тот начинает подавлять ее. Даже остаться на достигнутом уровне удается не всем. Но они хотя бы смогут выбрать чем заниматься.
        - Да, тут ты прав. - повеселев сказал полуорк. - Но я не считаю определение ролей чем-то плохим. Когда жизнь определена и спокойна, это прекрасно. Главное трудится и всегда будет обеспечена хорошая сытная еда, мягкая постель и крыша над головой. Доберусь до героического уровня, и можно расслабиться. В дозоры со своим десятком выходить раз в неделю, и все.
        - А ты не слишком амбициозный парень. - хмыкнул обычно многословный и веселый эльф.
        - Слушай. Прости что тебе пришлось использовать эту вещь. Понимаю, что она была ценной не только для тебя, но и для клана. Если я могу тебе как-то ее компенсировать.
        - О! Не волнуйся, я не забуду. - улыбнулся Хироши. - Вот станешь владыкой, тогда и поговорим. А пока же можешь не переживать по этому поводу.
        - Ого. Хочешь сказать, что только один из владык может возместить такую потерю? Да еще и уверен, что я стану одним из них?
        - А разве это не так? Слушай. Давай не будем об этом. Мы совершили хорошее дело, так что остается только надеться что оно пройдет не зря. - отмахнулся эльф. - Тем более я не собираюсь оставлять тебя одного. Это черевато, как мы уже убедились на турнире. Ведь ты Акио чуть не прикончил тогда. Я прав?
        - Да нет, что ты. - хмыкну я в ответ, прекрасно понимая, что был на грани срыва. Окажись я в той ситуации один, если бы мне пришлось сражаться с пятнадцатью пусть озлобленными, но детьми. Несколько из них, пожалуй, поход в лес не пережило. К счастью я потихоньку учился себя контролировать, и благодаря Хироши тоже.
        - Внимание! - громогласным голосом сказала Сонг, перекрывая беседы учеников во всем огромном зале-этаже. - Разбиться по группам. Факультет Юань-ци отправляется на профилактику. Сюэ-ци занимается с мастером Цинь Вей. Учеников Чжен-ци ведет многоуважаемая Джен Киу, одна из старейшин эльфийского клана Джен. Класс гениев, подойдите ко мне.
        Скажите, есть ли у кого-то двойные источники с Душой, не важно в примеси или одиночные? - строго спросила ректор, глядя на нас. Семь из двадцати пяти человек подняло руки, включая братьев Бима и Бома - Всем, у кого есть Юань-ци но нет Чжен-ци немедленно идите наверх, в лазарет. После процедур вернетесь к следующему занятию. Я буду давать дополнительный урок, так что ничего страшного если вы его пропустите.
        - Простите, госпожа ректор, но разве вы не собирались вести у нас боевые и силовые тренировки? - спросил Ичиро, набравшись смелости. - Получается и на прошлом занятии вас не было, и это сдвинулось из-за неявки преподавательницы Хотару.
        - Все верно. - кивнула, нисколько не смутившись Сонг. - я лишь временно исполняю обязанности ректора, к тому же половина преподавательского состава выбыла из-за болезни, а вторая едва справляется с перегрузками. Уверена, господин Гуй Шен справился бы в тысячу раз лучше меня. Однако выбора нет и мне придется делать из сопливых мальчишек и девчонок лучших воинов и героев что видела эта академия. Еще вопросы есть?
        - Нет. - потупившись ответил Ичиро.
        - Вот и отлично. Как вы все обязаны знать - медитации единственный способ контролировать свою Ци, и учиться управлять ею. Техники дыхания и плетения - лишь побочные упражнения для принятия концентрации и новой формы. Сейчас и до третьего курса вы будете постепенно развивать свои легкие и организм, чтобы суметь поддерживать дыхание концентрации, ускоряющее ваш метаболизм, дающее силу мышцам и органам, необходимо освоить азы.
        Однако вы гении, и для вас это должно быть легко. Поднимите руки кто еще не освоил начальное дыхание концентрации? - спросила Сонг. Интерфейс не работал, так что я понятия не имел, о чем именно она говорит. Вроде за неделю усиленных тренировок с ней лично и с мастером Фенг Гуанюй я освоил базовые техники. Благо интерфейс тогда работал и помогал.
        Никого, отлично. Будем считать, что можем перейти на следующую ступень. Сегодня мы начнем осваивать новою для всех вас технику. Обычно ее изучают адепты, так что раскроется в полной мере она только когда вы сможете поддерживать концентрированное дыхание постоянно и не падать при этом в обморок.
        Итак. Боевая медитация. - с этими словами орчиха встала в базовую стойку. Так показалось на секунду. Но затем она резко вспорола ладонью воздух и ударная волна прошла по всем нам. Я не мог поверить собственным ощущениям! - Повторяйте за мной. Начали!
        Глава 9
        Сонг всего на всего делала базовые упражнения из курса рукопашного боя, но каждое движение было в сто крат быстрее, при этом очень легкое и плавное. Мы едва успевали следить за взмахами и поворотами. Разница в уровне между ней и спарринговавшимися перед нами до этого Ляном Хуабао и Фенг Гуанюй оказалась видна невооруженным взглядом. Волны воздуха разбегались при каждом ударе, но главное - она не сбивала собственного дыхания.
        Вот только с точки зрения преподавания пример был отвратительный. Пусть формально мы и причислены к классу гениев. А многие, вроде Хироши и Ичиро, здесь полностью заслуженно. И все же уследить за тем, что именно делает Гуй Сонг, у меня не получалось. Когда же лучший ученик класса Пинг Ичиро, тренировавшийся с трех лет, попытался повторить ее движения даже до орчихи дошло, что она делает что-то не так.
        - Нет. Стоп. Прекратите! - хмуро сказала Сонг, прервавшись. - Совершенно не так. Я же вам только что показала. Повторяйте за мной, в точности. И раз!
        - Мне кажется она просто не понимает в чем дело. - хмыкнул Хироши. - С тобой она так же обходилась на индивидуальных занятиях?
        - Ну, почти. - сказал я уклончиво. Не рассказывать же, что на самом деле большая часть сведений ко мне поступала не от врио ректора, а от собственного, ныне почившего, интерфейса. Который усердно копировал все сведения и после помогал их повторить или усвоить.
        - Да что с вами не так? - нахмурилась орчиха, она скользнула взглядом по группе и наткнулась на меня глазами. - Вал, выйди вперед и повторяй за мной.
        - Прошу прощения, госпожа ректор, но боюсь сегодня это не лучшая идея.
        - Ничего подобного. С твоей сестрой все нормально, а Ци ты будешь чувствовать при любом раскладе. Как раз научишься переживать стресс, которого в бою предостаточно. Для того чтобы стать настоящим мастером тебе придется всегда оставаться спокойным и уравновешенным. И всем вам, если не хотите скатиться к общему уровню. С второй стойки. Начали.
        Расставив ноги чуть шире плеч, я повторял заученные движения. Некоторая скорость сохранялась за счет мышления, но мне по-прежнему было далеко не только до Сонг, но даже и до Ичиро. И понимал это не только я один. Сопровождая мои повторения криком и руганью орчиха все же решила не сдаваться, а просто сменить тактику. Теперь она поправляла мои движения шлепками и оплеухами, что было не только обидно, но и весьма больно.
        - Простите конечно, но кажется учитель из вас не очень. - мрачно заметил Хироши через полчаса тренировок. - А вы точно нас учить собрались?
        -- Что ты там вякнул сопляк? - гаркнула орчиха мгновенно выведя из медитации не только учеников других групп, но и мастеров. - А ну, Вал. Скажи, мы что, плохо занимаемся?
        - Пока на медитацию это не очень походит. Скорее на смесь боевой гимнастики с искусством рукопашного боя. Но я не против, учитывая, что утреннюю тренировку пропустил.
        - Да что вы понимаете мелюзга! - совершенно раздосадовано сказала женщина.
        - Разрешите, на пару слов? - попросил подошедший Цинь Вэй. Он отошел в сторону вместе с Сонг и едва различимым шепотом произнес несколько фраз от которых у ректора расширились зрачки. Затем Цинь Вэй начертил на ладони символы, а может позы, после чего орчиха нехотя кивнула несколько раз и показала пальцем на меня. - Чтож. Ладно. - Вздохнул явно не слишком радостный мастер цигуна.
        - В чем дело? - настороженно спросил я.
        - Госпожа ректор очень мудрый, но слишком сильный мастер. - сказал с улыбкой Цинь Вэй. - Показывая комплекс упражнений она ориентируется на собственную скорость и силу, уменьшая ее в десять раз для демонстрации и отработки. Вот только самый талантливый из вас не достиг даже уровня серебряного неофита. Максимум - два десятка единиц Ци и удар с силой в тридцать пять, сорок килограмм. Что в тридцать раз меньше чем у госпожи. Не удивительно что вы ничего не понимаете, ведь вы сами видите меньше трети.
        С базовой боевой медитацией на самом деле все очень просто. В начале нужно заменить позу лотоса при медитации на стоячую. Ноги в том же положении как в основной форме боевых искусств. Дыхание концентрации, отдых и снова дыхание. Затем, когда вы начнете входить в медитативное состояние стоя, к нему нужно добавить базовые десять ударов. Этого достаточно, когда вы получаете азы техник медитации, дыхания и боя одновременно.
        Именно это мы и даем в первые полгода - азы. То без чего невозможно двигаться дальше. Считается что вы класс гениев и обязаны все эти вещи уже знать и уметь использовать. Но если у вас не получается все с первого раза - попробуйте упростить до того момента, когда выйдет. Чем ниже уровень техники, тем ближе вы к обычным людям. Но это может быть и не плохо.
        В качестве же альтернативы я предлагаю совершить разогревочный марафон. Начните сидя, добейтесь концентрации. Пять минут на все органы, простая очищающая медитация. Смена позы, вновь достигаете спокойствия и чувства собственных дантяней. Первая поза - концентрация, вторая и так далее, пока вы уверенно не сможете поддерживать медитацию даже в процессе боя. Это единственный способ использовать плетения. Других нет.
        Вот тут я с ним был в корне не согласен. Интерфейс прекрасно справлялся с запуском всевозможных заклятий, главное, чтобы у тела ресурсов хватало, а то при потере выносливости можно потерять сознание, а если слишком много крови используешь можешь просто откинуть с концами копыта. Но если этот народ сумел обойти условности божественного интерфейса за счет многовековых тренировок - честь им и хвала.
        - Спасибо за ваше терпение и наставления, господин Цинь Вэй. - кивнула Сонг мастеру. - Попробуем снова. Пошагово. По предложенной методике. Не смотрите на меня или на товарищей. Прочувствуйте собственное тело и свое Я, скрывающееся внутри вас. Это будет совсем не сложно, пройденный этап. Присаживайтесь и расслабьтесь.
        С этим и в самом деле проблем не возникло. За больше чем месяц тренировок я сумел овладеть базовыми техниками дыхания и медитации пусть не в совершенстве, но на достаточно достойном уровне. Вдох, пульсация крови в венах и сосудах накладывается на дыхание. Жар равномерно и спокойно расходится по телу, чтобы сконцентрироваться в кишечнике. Выдох.
        Я прекрасно чувствовал нижний дантянь. С прошлого осмотра он даже подрос, несколько увеличившись и став более плотным. Прекрасное ощущение, и пусть для начала самовосстановления оставалось еще столько же энергии, если не больше, но в этом источнике я был полностью уверен. И если честно переходить выше страшновато. И не просто так.
        При катастрофе большая часть энергии крови была потеряна. Особенно критично это для пытавшихся штурмовать ступень героя и формировать собственное ядро. Не знаю сколько при этом погибло, но уверен случаи есть. Неприятно и для нас, учеников, которые не способны воспроизводить энергию Сюэ-ци сами. Все же сконцентрировавшись на сердце, легких и печени я пусть и медленно, но получил отклик. Что-то там еще оставалось, крупицы силы.
        А вот еще выше… после прохождения по столбу жизни - позвоночнику, до шеи, я внезапно почувствовал сковывающий ужас. А что, если при попытке ощутить энергию Души, Юань-ци, я не просто ничего не почувствую, но мое упорство сыграет злую шутку вернув вчерашнюю головную боль, граничащую с обмороком? И что теперь? Зависнуть на этой ступени навсегда? Отказаться от собственного я и развития? Ну уж нет!
        Отринув минутную слабость, я сконцентрировался на ощущениях, проходящих в моей голове. Подавляемая боль тут же взорвалась калейдоскопом красок. Теперь я снова чувствовал где и что у меня болит, но я усилием воли смог подавить даже намек на внешнее раздражение. Верхний дантянь оказался разрушен, разбит на тысячи кусков, пуст. В моей голове не осталось энергии, которой можно коснуться. Только мысли.
        И все же прочувствовав эту пустоту, я понял, что кое-что там есть. Весьма условное. Покореженное. Но даже это оказалось в тот момент достаточно для появления огонька надежды. В моем верхнем дантяне все еще существовали границы. То в чем раньше содержалась энергия. А раз так, если приложить максимум усилий, их вновь можно наполнить. А может и расширить.
        Воодушевленный я поднялся, не прерывая дыхания, и не сбиваясь с темпа. Разницы между сидеть и стоять - практически не существовало. Или физические тренировки все=же пошли мне на пользу, позволив ненадолго забыть о напряжении. Благодаря медитативной технике расслабления я скинул напряжение. Ощущение странное, но приятное. Будто лег после долгого трудового дня и закинул ноги на стену.
        Прежде чем перейти к следующей стадии я перешел к циркулирующей гипервентиляции. Быстрый глубокий вдох, и столь же быстрый выдох. Несколько секунд такого дыхания наполняют кровь излишним количеством кислорода непривычным для организма. В идеале это не только напитывает все ткани кислородом, ускоряя метаболизм, но и на короткое время изменяет восприятие времени, мыслительные процессы, поднимает силу и скорость.
        Если я все правильно понимаю в том, что говорила Сонг и мастер Цинь, именно такое дыхание мы должны научиться поддерживать на протяжении не только всего боя, но и повседневной жизни. И теоретически все было прекрасно, если несколько очень специализированных «НО». И в первую очередь это конечно повышение давления, в том числе внутричерепного. Опасность интоксикации кислородом, «мушки перед глазами», потеря ориентации в пространстве и времени. Отказ равновесия и многие другие прелести, непосредственно связанные с мозгом.
        Хотя отрицать полезности такого навыка в бою глупо, я все же слабо себе представлял, что дыхательными методиками можно заменить заклятье усиления. Однако, что я понимаю в природе этих боевых искусств? К сожалению, пока слишком мало. И все же во время перехода от гипервентиляции к обычному дыханию я почти не сбился с ритма выполнения упражнений.
        - Вал. - окрикнула меня орчиха. - ты либо изобретаешь новый стиль, либо слишком вольно трактуешь давно устоявшиеся техники. Ошибаешься в выполнении элементарных движений. Учитывая, что еще несколько дней назад под руководством Фенг Гуанюй ты выглядел куда увереннее, мне странно видеть твои результаты.
        Ничего не отвечая я продолжал сохранять тот же темп дыхания. Да, без интерфейса, напоминающего каждую стойку, каждое движение, заниматься оказалось куда сложнее чем я думал. И все же я не собирался сдаваться. Ноги подогнуть, держать пружинистыми, и продолжать дышать, несмотря ни на что. Спокойно, уверенно, глубоко.
        - О! Смотрите. - донесся довольный голос со спины. - У нашего старосты кажется начинает и в самом деле получатся!
        Не реагируя на дружескую подколку, я продолжал выполнять упражнения. Я выдержу, я справлюсь. Пусть другие могут оказаться талантливее и даже усерднее чем я. Но у меня есть одно превосходное преимущество. Я идеальный потребитель, путник трех дорог. Чистый лист.
        И только мне выбирать что именно на этом листе будет написано.
        Глава 10
        Навещая Юн, которая так и не пришла в сознание, я старательно заменял все занятия вновь освоенной техникой. Физические упражнения? Хорошо, совмещаем с дыхательной гимнастикой. Занятия по боевой технике? Прекрасно! Дышим, концентрируемся на дантянях, ощущаем пульсацию энергии и рост от эликсиров. Я выматывался за троих, работал за семерых и ел за десятерых. Вечером после смены я не засыпал - падал замертво. Иногда даже забыв почистить зубы. Утром же не просыпался - воскресал.
        Работа старосты при всей изворотливости Хироши занимала время, так же, как и разбор манускриптов, относящихся к сну и пробуждению тифлингов. Так что вечером поспать мне не удавалось. А перед сном я еще и кастрюли таскал, работая подай/принеси/подержи на кухне. Здесь мне с удовольствием брался помогать Куват, продавшийся за хорошую порцию свинины в кисло сладком соусе. Эльф же предпочитал в это время разбирать уже написанные мной заметки.
        Время от времени приходилось привлекать для особенно тяжелых случаев госпожу Хоширо, полностью загруженную лечением пациентов. Город кипел, внезапно выяснилось, что без чиновников, владеющих Юань-ци, дантянем души, поставки материалов задерживаются, выплаты исчезают, а сделки куда менее надежны чем раньше. Новые торговцы, не связанные клятвами с Гуй и моральными обязательствами перед наместником, начали спекулировать, создавая искусственный дефицит продуктов первой необходимости.
        Хотя нужно отдать должное кланам, они боролись с негативными последствиями как могли. Джен и в самом деле снабжали зельями всех нуждающихся. Пинг в своей военной привычной манере ввели патрули, проверяющие работу лавок. Фенг и Хэй продолжали поставлять рыбу и мясо в лавки почти без перебоев. Почти.
        Даже в стенах академии ходили слухи о том, что эффективность зелий клана Джен оставляет желать лучшего. Самочувствие после него улучшается не больше чем на сутки, а бесплатной была только первая порция. Патрули очень скоро оказались подкуплены, или перед ними бегали мальчишки и лавки просто закрывались - а нет открытых лавок, нет и продаж, а значит и цены никто не взвинчивает. Вот только люди остаются без необходимых для жизни товаров.
        А уж от новостей о том, что из-за угрозы цены на овощи взлетели в три раза, на рыбу в пять, а на мясо в семь - и вовсе хотелось забыть из какого я клана. Пусть и формально. Кланы наживались, при любой возможности, запасая ресурсы на черный день, и обирая не только младшие кланы, но даже и свои собственные не основные ветви.
        В худшем положении оказались те, кто производил инструменты труда, предметы роскоши и развлечения. Никому не стало дела до музыкантов. Район на протяжении трех недель, что я был в башне, освещавшийся по ночам розовыми фонарями почти погас. На гейш ни у кого не осталось ни времени, ни денег, и женщинам пришлось подрабатывать санитарами или раздатчицами у кланов. Каждый искал способ как ему выжить.
        И только в академии все оставалось по-старому. Все без исключения понимали - если грядет большое вторжение, единственные кто сможет защитить остальных - воины и герои, взращиваемые в этих стенах. Только по этой причине поставки продуктов не прекращались, цены не менялись, а мастера приходили обучать учеников каждый день и вовремя.
        А мы? Мы тренировались до исступления, до рези в глазах учили трактаты о боевом духе и медитации, до полного изнеможения поднимали тяжести и делали растяжку во все свободное время, которого почти не оставалось. И при всем этом не забывали готовится к главному событию весны - турниру скрытого огня.
        Единственная крупная проблема, кроме организации общего выступления от класса гениев которую мне поручили, оказалась в катастрофической нехватке зелий и их ингредиентов. Прогресс учеников, оставшихся на Чжен-ци по сравнению с остальными был виден невооруженным взглядом. У эльфов, орков и их полукровок кожа все больше меняла оттенок с коричневого на зеленоватый.
        - Мне нужна энергия для Сюэ-ци и Юань-ци. - сказал я Хотару, когда она приплелась во время перерыва в лабораторию. Занятия закончились, смена на кухне еще не началась, а от клинописи уже тошнило, так что я решил сделать перерыв. - Я уже начинаю чувствовать, как Чжень-ци подавляет во мне остальные энергии. Если так продолжится - мне останется только путь жизни, и все достижения матера трех путей окажутся похороненными.
        - Они нужны всем, не только тебе. - устало проговорила эльфийка развалившаяся на кушетке. - Если придумаешь где их достать на семь курсов тебе пожизненную премию выпишут и может даже одно из помещений академии подарят как почетному члену. Вот только если бы проблема решалась - ее уже решили. А так весь город без эликсиров сидит.
        - А если я раскрою тайну применения препаратов жизни главе клана Джен, они смогут нам посодействовать в получении других форм? Ведь тогда их затраты упадут в несколько раз.
        - Хочешь еще больше усилить и так возвысившейся на фоне остальных клан? -- нахмурилась Хотару. - Как одна из эльфов я не должна говорить этого, но ты в этом уверен? Сейчас еще сохраняется хрупкое равновесие, но стоит эльфам получить еще хоть крупицу силы - они захватят власть и в городе, и в академии. А в текущей ситуации, когда остальные кланы ослаблены катаклизмом это может стать концом города.
        - Тогда как быть? Не идти же добывать материалы самому? Конечно с учениками мы могли бы этим заняться, но…
        - Даже не думай о таком. - покачала головой доктор. - мне вас потом по частям собрать не удастся. Только опытные воины и герои могут выходить на ловлю глубоководной рыбы в открытое море. А на вылазки за сердцами и кровью монстров отправляются и вовсе лишь золотые герои, возглавляемые владыками. Поверь, о таких возможностях уже подумали до вас. Рано или поздно попытки увенчаются успехом, но не усилиями учеников.
        - Ладно, тогда поднимайтесь, госпожа куратор.
        - Не-ет я только легла… - простонала Хотару. - что ты от меня еще хочешь несносный мальчишка?
        - Мне нужно вещество, которое не растворяется в желудке, проходя через кислоту, а спокойно доходит до кишечника и там без остатка рассасывается. Если мы не можем передать секрет союзному клану, мы будем продавать продукт. Заключим с вами и ректором договор. Я хочу треть от чистой выручки, за вычетом всех расходов. Сделаем пилюли, предназначенные для приема внутрь, как эликсир. Но с лучшей доставкой до цели.
        - Сколько условий. - хмыкнула доктор, оживляясь. - Но это в любом случае интереснее чем раз за разом ставить диагноз «духовное истощение» без возможности хоть чем-то помочь. Хорошо, я согласна на договор, слово члена Гуй. На первый взгляд идея не плохая, но ты же понимаешь, что тогда глотать вещества придется целиком? Это не мало, для одной клизмы мы используем почти пятьдесят грамм.
        - Это проблема, но решаемая. Можно принимать не одной дозой, а несколькими, три раза в день, перед медитацией. Главное, чтобы свойства вещества не изменялись, оно проходило желудок и реагировало уже в нижнем дантяне - где ему и место.
        - Есть у меня несколько вариантов. - в задумчивости проговорила Хотару. - думаю можем попробовать начать с пчелиного воска и животного жира. Если не выйдет, можем делать оболочку из тонких листьев, пропитанных маслом или костей, но с последними придется сильно возится, ведь структура пористая и через нее могут легко просачиваться жидкости. Главная же проблема что чем тяжелее создание средства защиты для вещества - тем оно будет дороже. И если выйдет что дешевле купить десяток зелий - чем столько же пилюль.
        - Понимаю. Значит мы должны найти максимально дешевый ингредиент, не растворяющийся в желудке. И кажется я знаю кто знает о таких веществах больше.
        - Больше чем доктор и исследователь? - с сомнением спросила меня Хотару, показав на себя пальцем. Улыбнувшись я кивнул, взял со стола две пробирки с полуфабрикатами для зелья поднятия Чжень-ци и отправился на первый этаж. На кухню, продолжающую работать круглые сутки на пролет. Здесь, на столбах жара идущих вдоль центральной колонны из-под земли, варили, жарили и парили не переставая.
        - Мастер Пак! Вы здесь? - крикнул я, привычно завязав передник поваренка.
        - Ты чего пришел? - с сомнением спросил мужчина, скрытый в паре от кастрюль. - Смена через два часа начинается, тебе разве не нужно читать, или тренироваться? - новый главный повар вышел ко мне в окровавленном кожаном фартуке и с огромным мясницким ножом в руке. - Прошу прощения, госпожа Хотару, не знал, что вы нас посетите. Чем обязаны?
        - Этот мелкий наглец сказал, что какой-то повар в состоянии лучше меня, доктора, разобраться что тяжелее переваривается в желудке. - усмехнулась эльфийка.
        - Ну, я не какой-то, но прошу прощения за нерадивого поваренка. Он безусловно не прав. Называя мои знания больше ваших.
        - Сразу видно вежливого человека. - хмыкнула Хотару. - Тебе бы с него пример взять, Вал.
        - Чтобы вот так отказываться от спора и не получить за это ничего? Мастер Пак, неужели вы, до седин проработавший на кухне, не сможете найти ответ на простую загадку? Что в желудке не растворяется, а в кишечнике всасывается без остатка? Да так чтобы можно из этого было сделать емкость, небольшую которую за один раз проглотить можно.
        - А, так это просто. - пожал плечами повар. - воск и желатин. Если хорошо постараться, то из них можно делать весьма искусные украшения на еду, но в пищу они почти не годятся, бесполезные. Никаких сил не дают.
        - Про воск я тоже подумала первым делом. - кивнула эльфийка. - а что за второе вещество, я не слишком сильна в готовке.
        - А, так говорю же, не для еды он. Вернее, не только для еды, если его добавлять в жидкость - она становится вязкой и не растворяется пока не нагреть. - улыбнулся победно Пак. - украшения на торты, пирожные, прозрачные желе. От того слова и называется желатин. Если его делать гуще, то он и вовсе станет твердым. А получаем мы его из сухожилий, костей, хрящей… то что в пищу не пойдет при обычных обстоятельствах.
        - Для начала не плохо бы проверить его свойства на практике. - заинтересованно сказала Хотару, и Пак пожав плечами провел нас внутрь. В одном из многочисленных подсобных помещений кухни нашлась кладовка в которой лежали порубленные куски желтоватого вещества. Склизкого и непритягательного по своему виду.
        - Вот, промежуточная форма. Ей можно придавать любые очертания, ложкой ли ковырять, выдавливать… - повар продолжал перечислять, но мне стало внезапно не до того. В голове помутилось, я вспомнил как мне на маленькую ладонь высыпали такие капсулы, блестящие, красивые, самых разных цветов. «Витаминки».
        Не слушая разговор Хотару и Пака я взял глубокую ложку а затем одним движением выковырял из общей массы крохотную колбаску. Просто, быстро, бесполезно. Если не суметь залить в нее субстанцию из пробирки. Оглядевшись по сторонам, я увидел докторский набор на поясе эльфийки и ничего не объясняя вытащил из него шприц.
        Повар было возмутился, но женщина молча остановила его движением руки. Секунда и внутри крохотной колбаски болтается десяток грамм вещества. Я с силой надавил на получившееся изделие, проверяя не польется ли жидкость через дырочку, но переборщил и расплющил стенки.
        - Нужно сделать его плотнее снаружи, но столь же вязким. - мгновенно догадалась Хотару. - Это почти чудо, но кажется у нас и в самом деле есть решение. Как мы их назовем?
        - Пилюли жизни. - улыбнулся я, держа в руке второй экземпляр. - Теперь у нас есть чем торговаться с Джен.
        Глава 11
        Прежде чем начать торговлю новым чудодейственным средством нам нужно тщательно подготовится. Математика оказалась весьма простой, эликсир старого образца давал прирос в пять Ци. Клизма такого же количества вещества - десять. В одну пилюлю жизни входила треть дозы, и она давала три Ци. И того за одну полную порцию полуфабриката можно получить три пилюли или девять Ци. Почти в два раза эффективнее, удобно в применении и при этом без увеличения цены. Оставалась только небольшая проблема - материал для Чжен-ци выращивал только один клан - эльфийский.
        Понятно, что, если совсем отказаться от эликсиров, мгновенно возникнет подозрение и прекратятся в том числе и поставки полуфабрикатов. Так что нам пришлось покупать параллельно и то и другое. Благо учеников из Джен было больше четверти от всего количества, и они не прекращали прогрессировать.
        Пинги, имеющие двойной источник и предрасположенность как к Сюэ-ци так и Чжен-ци массово переходили в школу жизни, чтобы сформировать свое первое ядро как можно быстрее. Те же кто уже выбрал своим путем крови, и добрался до самовосстановления Ци сейчас усиленно медитировали, вливая духовную энергию в средний дантянь. И только факультет Юань-ци на глазах деградировал, превращаясь в обычных, больных людей.
        - Есть ли у тебя успехи? - спросила Гуй Сонг, лично спустившаяся в нашу маленькую комнатку, обустроенную рядом с библиотекой. Стоило мне выбить разрешение на проживание как аналогичное попросил Хироши. И надо отдать эльфу должное, он действительно большую часть свободного от занятий времени занимался составлением заметок.
        - Мне кажется мы не туда копаем. - обреченно сказал я, откладывая очередную восковую табличку. - Уже несколько тысяч переведенных листов, а я все натыкаюсь на всевозможные сказки о спящих принцессах, сонники и толкование привидевшегося. Никакой конкретики. Кроме той что требует прямого доступа ректора.
        - Так в чем проблема? Я же здесь! - возмущенно спросила Сонг, но я лишь вздохнул. - Ну уж нет. Потрудись объяснить, чем тебе не нравится мое предложение. Ты не считаешь меня достойной звания ректора?
        - Прошу прощения, госпожа. Но я совсем не это имел ввиду. Если вы настаиваете, я могу даже написать вам, что именно нужно спросить у библиотекаря. Только вот боюсь это может стать последним вопросом в вашей жизни. В моей точно будет, ведь две попытки я уже потратил. На третьей - боюсь он меня атакует. А сражаться с полностью металлическим големом у меня никакого желания нет. Прибьет и не заметит.
        - Думаешь я не справлюсь с какой-то статуей? - с вызовом спросила орчиха и я в очередной раз пожалел что начал этот разговор.
        - Нет, конечно нет, госпожа ректор. Просто в процессе вы можете нечаянно сломать внутренние крайне важные магические механизмы. Ведь мы не знаем, как и из чего он сделан. Вдруг одной вмятины на туловище ему хватит чтобы совершенно перестать работать или забыть именно то что нам нужно? Так что с библиотекарем нужно обращаться очень бережно.
        - Да, тут ты прав. -- в задумчивости кивнула Гуй Сонг. - он очень ценное достояние академии, нельзя допустить чтобы он сломался или оказался поврежден. И все же я не вижу проблем в том, чтобы попробовать получить нужную нам информацию. Просто скажи, что тебе нужно, и я, как ректор, спрошу это.
        - Конечно, попытка не пытка. - кивнул я, а про себя добавил, что, если она спросит только один раз - принципиально ничего плохого произойти не должно. - Вот, здесь я все записал.
        - Вопрос номер один, «как восстановить интерфейс». - прочла вслух мастер, и посмотрела на меня словно на идиота. - Что такое интерфейс, и зачем его восстанавливать?
        - Просто спросите, он знает, что это такое, вот только говорит загадками.
        - Хорошо. Путь будет так. второй «методы и средства получения черной демонической эссенции». Ты что? Собрался связаться с демонами? Хочешь накликать на наше поселение беду?
        - Уверен, если здесь появятся демоны империи вы с ними легко справитесь. Но у меня совсем иная задача. Демоническая эссенция является частью их крови, а тифлинги прямые родственники демонов, пусть и дальние. Если мы сумеем восстановить их кровь, вполне вероятно это позволит проснуться Гуй Шену и вылечит других героев и владык пути души.
        - Чтож, весьма резонные вопросы. - нахмурившись проговорила ректор. - А что за последний вопрос - «меры противодействия божественной каре императора» - к чему это вообще? Император наш защитник и благодетель. Пусть он и находится за тысячи километров от нас - лишь его воля и сила сдерживают демонических тварей от вторжения в великую империю. По крайней мере именно так говорят все наши легенды, и сказания. Так нас учили!
        - Прошу прощения, госпожа. Но таково мое воспитание - мне все интересно знать. К тому же что плохого в том, чтобы узнавать новое? Ведь он все равно далеко. И если вы не против я постою рядом, просто чтобы посмотреть, как реагирует библиотекарь.
        - Хм, чтож. Думаю, ты прав. Особого вреда не будет. - чуть нахмурившись кивнула орчиха. - Идем. - она взяла лист и вышла из нашей комнаты в соседнюю, где стоял Страж. - Здравствуй библиотекарь.
        - Добрый вечер, глава охраны периметра Гуй Сонг. Какая информация вам нужна?
        - Сейчас я временно исполняю обязанности ректора Гуй Шенга. В связи с его болезнью. - уточнила Сонг. - Так что обладаю всеми его правами и обязанностями.
        - В логах не обнаружена информация о болезни привилегированного пользователя. - безразличным металлическим голосом сказал Страж. - Доказательств передачи прав нет, доступа нет. Ошибка, посетитель является главой службы охраны. Общий доступ предоставлен. Конкретизируйте ваш запрос. Какая информация вам нужна?
        - Как восстановить интерфейс? - по бумажке прочла орчиха.
        - Данная информация относится к разделу технических. Прошу обратиться в ближайшую клинику, оборудованную диагностическим оборудованием или техническую поддержку страховой компании. - мерно проговорил Страж, почти повторяя ответ на мой вопрос. Чтож, я ничего другого и не ожидал.
        - Какие известны методы и средства демонической эссенции? - зачитала второй вопрос Сонг.
        - Поиск по базе данных. Полного соответствия не найдено, продолжен поиск по общей фразе. Выстраивание запроса по релевантности. Найдены следующие документы: методы и средства борьбы с демонами. Методы и средства усиления концентрации во время медитации. Методы…
        - Стоп, хватит. Это бесполезно. - нахмурившись вздохнула орчиха. - ладно, я поняла. Последний вопрос «меры противодействия божественной каре императора».
        - Поиск по базе данных. Полного соответствия не найдено…
        - Возможно ли конкретизация запроса? - вклинился я, в диалог.
        - Будет ли перенаправлен адресат? - тут же переспросил библиотекарь и я отрицательно покачал головой, ткнув в Сонг пальцем. - Уточнение может проводить только задавший вопрос пользователь. Новый запрос, новый пользователь.
        - Я буду писать, а вы спрашивайте. - сказал я, орчихе, вставая рядом и беря в руки табличку.
        - Хорошо. Вопрос. Найди все данные в которых содержится следующее описание. Белый слепящий луч, падающий с металлической луны на землю. - прочла Сонг, и только потом осознав, что сказала повернулась ко мне. - Вал, как это относится к делу?
        - Поиск по базе данных. Найдено три полных соответствия описанию. «Исход», требуется полный прямой доступ. «Гея», требуется полный прямой доступ. «Ковчег 3», требуется права привилегированного пользователя. Доступ подтвержден. Двух информационных блоков. Распечатать файл на внешнем носителе?
        - Да! - чуть не хором сказали мы с Сонг, и библиотекарь тут же приступил к нанесению иероглифов на деревянные таблички, покрытые воском. Заглянувшая через стол в записи орчанка с сожалением вздохнула. А мне оставалось только ждать пока работа будет закончена, ведь при попытке увидеть, что Страж пишет, из его рукава угрожающе выдвинулось лезвие.
        - Руководитель службы охраны Гуй Сонг, данные сведения передаются вам в соответствии с правом доступа. Передача их третьим лицам будет расценены как нарушение пользовательского соглашения с дальнейшим аннулированием доступа. Принимая эти данные, вы подтверждаете, что полностью осознаете всю ответственность их распространения и ознакомлены с возможными последствиями несоблюдения политики компании.
        - Все ясно. - кивнула ректор. - передавать нельзя. Тут, по крайней мере. Могу я унести их в свой кабинет или любое другое удобное для меня место?
        - Да. Теперь это ваша ответственность. - кивнул Страж, передавая ей скромную стопку из трех деревянных таблиц. - после ознакомления уничтожьте данные.
        - Благодарю. - кивнула орчиха. - Думаю мне стоит сесть и спокойно ознакомится с этим монументальным трудом. - с этими словами она обошла Стража и зашла обратно в комнатку где я с Хироши поселился. Поставив таблички на пол, она выглянула в коридор, проверяя, не пошел ли страж за нами, но, когда собиралась что-то сказать я приложил палец к губам.

«Ничего не говорите. Он может услышать, и увидеть. Я переведу, составлю отчет и принесу вам». - написал я на листке, протянув его женщине.
        - Хорошо. Но все это крайне странно. Почему ты переехал из светлой комнаты в этот подвал? Еще и свечи постоянно используешь. Да и холоднее тут, наверное.
        - На самом деле нет. - пожал я плечами. - Снизу поднимается тепло. Не такой жар, как на кухне, но вполне достаточно, чтобы не мерзнуть, а разницы между днем и ночью тут и в самом деле нет. Так что ничего не отвлекает от чтения. А в общих комнатах постоянно кто-то дерется, кричат, обсуждают, в общем могут отвлечь.
        - Ладно. Если тебе так хочется, живи тут. - нехотя согласилась Гуй Сонг. - Только принеси мне все в нормальном виде, без всех этих странных слов. - помахав на прощание ректор вышла, и мы остались с Хироши наедине.
        - Прежде чем ты погрузишься в чтение, я хочу задать тебе несколько вопросов. - серьезно спросил эльф, убедившись, что женщина ушла с этажа. - И помни, мы договаривались не врать друг другу. Не сможешь сказать - лучше озвучь чем замолчать. Хорошо? - он посмотрел на меня, крайне внимательно, и я нехотя кивнул. - Итак. Вопрос первый - откуда ты знаешь этот древний язык? Госпожа Сонг опытный мастер, но по ее лицу видно, что она ничего в них не понимает. А вот ты… Ты явно уже уцепил суть.
        - Не знаю, как тебе это сказать, чтобы ты правильно понял и при этом не додумал то чего нет. Я сам не знаю откуда он мне известен. Если копать глубже, я бы сказал, что этот язык я знал всегда, с самого рождения. Как и многое, о чем мы сегодня говорили. И это не отмазка, это и в самом деле так. Но сейчас я смотрю на надписи и понимаю, что некоторые слова будто забылись.

«Ковчег 3. Доклад о создании и защите генного материала.
        ПП 22.7.34 последняя версия».
        Глава 12

«Ковчег 3. Доклад о создании и защите генного материла.
        Докладчики: д.б.н. Н.А., владыка С., старший уполномоченный верховного совета Альянса Свободных Городов Республик (АСГаРд) М.
        Пункт 22. Защита Ковчега.
        Статья 7. Создание резервного города поселения на поверхности
        Пункт 34. Угрозы техногенного и военного характера.
        Внимание! В связи с подписанием соглашения о ненападении данный пункт рассматривается исключительно для обеспечения работы стандартизации комиссии МККК. Ниже приведенные признаки не должны вступить в силу ни при каких обстоятельствах, иначе это грозит полным вымиранием не только человечества, но и других рас, выступающих гарантами данного соглашения.
        Выступает: Д.б.н. Н.А.: - Прошу вашего внимания. Понимаю, что обсуждение директивы «Ковчег» слишком затянулось, но возможно нам все-таки придется вернуться на Землю мы должны закончить документ и подписать его до того, как начнется серия репликаций. В конце концов это наша общая беда, мы все пропустили «сов секретно, нет доступа» и должны справляться с последствиями сообща.
        В первую очередь хочу удостоверится что все мы понимаем, международный комитет красного креста должен продолжить функционирование, несмотря ни на что. На какой бы планете мы не жили, какие бы общества не строили - всегда должна оставаться организация, отвечающая идеалам гуманизма и полного, абсолютного нейтралитета.
        Владыка С.: - Где он был, ваш МККК, когда люди выжигали города ядерными ракетами?
        АСГАРДец: - Вы нанесли удар первыми, мы лишь ответили, как и чем могли!
        Владыка С.: - Мы уничтожили военные базы, а вы сбросили оружие на города полные мирных жителей! В гибели трех миллиардов виновны вы! Признайте!
        АСГАРДец: - Ага, сразу после того как вы признаете, что убили первые семь.
        Д.б.н. А.: - Господа, прошу вас, прекратите. Хватит ворошить старые обиды. Мы все погибнем если ничего не сделать. Корабли уже на орбите, строительство идет полным ходом, ковчег заполняется. Слепки личностей готовы почти для семи миллионов… хм… людей. Камеры, как мы и договаривались, настроены на случайную рекомбинацию генов для полного равноправия.
        АСГАРДец: - Какое к черту равноправие? Эти жестянки получат две тысячи бойцов! И это только до перехода. Кто гарантирует что они не уничтожат нас всех во сне?
        Владыка С.: - Мы это уже обсуждали, нашей целью всегда было выживание. Мы его обеспечили. И никогда не боролись против вас. Более того - все оставшиеся не бойцы, как ты их называешь, а избранные за свои стойкие моральные установки члены МККК. Кто лучше них способен контролировать операцию по возвращению многообразия видов на планету и перенос луны три через пролом? Ты со своими дикими?
        АСГАРДец: - Вольными! И если помнишь это мы дожали вас до перемирия!
        Владыка С.: - Если взятие в заложники собственного народа вместе с нашими репликами теперь так называется - хорошо. Профессор, угомоните уже вашего протеже.
        Д.б.н. А.: - Максим никогда не был моим протеже и вам это прекрасно известно. А Сашу вы лично… Черт. Нам всем нужно успокоиться. Капсулы настроены, передача наследственной информации, иммунитет, все готово. Давайте просто пройдемся по пунктам защиты поселения от военной угрозы и подпишем уже документ!
        Владыка С.: - Хочу на всякий случай уточнить, от кого планируется защита? Островок крохотный, комплекс будет построен в самом центре после посадки, если она вообще будет.
        Д.б.а. А.: - Любая техногенная или военная угроза. Вторжение отщепенцев, решивших что им будет лучше одним. Взбунтовавшийся младший владыка, решивший устранить угрозу вашему виду на корню…
        Владыка С.: - Продолжайте, что же вы остановились. Группа военных решивших что геноцид не похожих на них существ это лучший выход из ситуации? Если уж мы рассматриваем настолько абсурдные варианты, предлагаю взять самый значительный. Как на счет использования магнетронного ускорителя, используемого для зачистки областей, против населения?
        Д.б.н. А.: -- При прямом поражении шансов не будет совсем. Просто столб белого огня поглотит остров, испарит несколько миллиардов кубометров воды и на этом все закончится. Это даже обсуждать не стоит. Никаких выживших, никаких шансов. Если такое когда-нибудь произойдет можно будет поставить крест на проекте.
        АСГАРДец: - Смешно. Мы пережили термоядерное лето, ядерную пятилетнюю зиму, два года штормов весны, а вы все еще думаете, что никто не переживет какой-то плазменный лучик? Да уже сейчас во всех разбомбленных городах деревья растут. Половина планеты, если бы не была поглощена «сов секретно, нет доступа», уже цвела бы превратившись в джунгли!
        Владыка С.: - Хищные джунгли населенными боевыми насекомыми и неуправляемыми мутантами? Скажите спасибо нашим облакам, что они вас самих еще не сожрали. Но в данном случае мне придется признать правоту. Да, в радиусе километра от центра ничего не останется, во все стороны. Но уже в пятидесяти километрах можно будет выжить на глубине всего три метра. На трехстах в полуметре под землей. Животные смогут укрыться в норах, растения сохранят корни. Мы считаем, что куда большую угрозу несет вспышка при столкновении и рассеивании электромагнитного поля. Вероятность выведения из строя техники и оборудования приближается к ста процентам. Понадобится жесткая перезагрузка с орбиты.
        АСГАРДец: - Мы на полном серьезе обсуждаем, что одна из сторон решит уничтожить поселение после возвращения на землю? Если так, то у нас все куда хуже, чем можно представить. Но допустим. По плану у нас есть девять малых ковчегов по всему континенту. Они будут управляться МККК с единственной целью - обеспечение выживания. А значит сами комплексы должны быть построены так, чтобы защищаться и от внезапной солнечной радиации, и от поглощения облаками поверхности планеты.
        Владыка С.: - Пусть это бывает крайне редко, но мы согласны с Максимом. Углубление всех комплексов на сто-сто пятьдесят метров под землю не только обеспечит им достаточную сопротивляемость природным катаклизмам, но и выживание при ядерных ударах и падении крупных астероидов. Надземная часть комплекса должна возводится только в случае полной обеспеченной безопасности.
        Д.б.н. А.: - Хочу напомнить, что операция «Ковчег 3» это всего лишь запасной план к «Исходу», «Гее» и первым двум ковчегам. Запасной план запасного плана. С большой долей вероятности он нам не понадобится. Но нужно понимать, где могут укрыться жители, как проводить работы по ремонту и восстановлению оборудования. Понятно, что под землей все сохранится, но меня беспокоят наземные строения. Какие есть шансы, что центр управления будет уничтожен и мы не сможем перезагрузить все удаленно?
        Владыка С.: - Ретранслятор уже возводится. Единственно что его сможет уничтожить - падение крупного метеорита или прямой выстрел из ускорителя. И то, одного будет недостаточно. Скорее всего после такого в центре континента образуется море, а сам он расколется на части. Не уверен, что после этого вообще будет смысл обсуждать выживаемость.
        АСГАРДец: - Мы что-нибудь придумаем. Изменимся, приспособимся. Уйдем под воду или в норы зароемся, но выживем.
        Владыка С.: - Ни сколько в этом не сомневаюсь, но предпочту, чтобы ваша раса сохранилась в исходном виде. К тебе лично это не относится, ты больше не человек, не кибер или технократ. Вообще непонятно что, и зачем существующее. Люди принимают тебя только потому, что ты убиваешь за них. Герой. А в новом мире тебе места не будет. В отличие от нас.
        АСГАРДец: - Это ты сейчас о себе в множественном числе? Уж лучше менять себя как зооморфы чем-то что сделал ты. Предпочел вместить в себя разумы сотни слепков, только для того чтобы контролировать свою армию марионеток, а еще говоришь о каких-то правах. Ты тостер, собрание психопатов и имя тебе Легион.
        Д.б.н. А.: - Ни к чему хорошему это не приведет. Предлагаю сделать перерыв и встретиться завтра.
        Владыка С.: - Завтра может не быть. Вы недооцениваете «сов секретно, нет доступа». Скажите спасибо Свету что он столько продержался. Разум - единственное что удерживало это планету от развала. А теперь, можете идти…
        КОНЕЦ ЗАПИСИ».
        Прочитав все на одном дыхании, я сидел совершенно ошарашенный новым знанием, применения которому даже представить не мог. Три человека, человека ли? Обсуждали… что? Мысли ходили кувырком, не позволяя сосредоточится и поймать за хвост только одну. Пять лет зимы. Люди идущие нескончаемой вереницей через ледяную пустыню. Я видел это, я был там. Но как я мог? Ведь я… Кто я? Что я помню?
        Последние два месяца прошлой жизни? Прошло полтора, с воскрешения в новом теле и старые воспоминания казались одинаково далеким прошлым. Как шумные улицы, набитые машинами и гостеприимными кафешками с бесплатным вайфаем. Как орды демонов что лезут на мою стену, что пытаются взять мой рубеж, прорвавшись к мирным городам. Как испепеляющий огонь моей воли, выжигающий материк.
        Кто я?
        Паника, охватившая меня, скрутила тело, мышцы дрожали от напряжения, но я уже изменился. Пусть все эти воспоминания мои. Но я уже другой. Вдох, с рывком, через зубы, полной грудью чтобы наполнить легкие и подавить спазм. Выдох, громко, через нос. И снова вдох. Очистить разум от лишних мыслей и беспокойства.
        Плевать, что было раньше. Не важно, что произошло. Я жив. Мои близкие, я сделаю все что можно лишь бы их спасти. Даже моя супруга - Джи, жива, пусть ее душа и запечатана в камне, вживленном в мой череп. Это мое будущее. Это мне, сегодняшнему, здесь жить. Это я буду выбирать как поступить дальше.
        Кто были эти люди? Что они обсуждали? О чем говорили? Вершили ли они судьбы всего мира, или спорили за чашкой чая о собственных фантазиях?
        Это совершенно не важно! Важно только то что сделаю я. Сегодня.
        Перечитав еще раз обрывок доклада, поместившийся бы и на одном листке, не выбери Страж такой шрифт. Итак, между кучей взаимных обвинений и глупыми сетованиями они обсуждали божественную кару и императорский дворец демонов. Вот только он уже стоял посреди внутреннего моря Валтарсии, значит этот удар оказался вторым и решающим.
        Сейчас я вспоминал о сказаниях волколаков о том, что они вышли из пещер, родившись в корнях великого дерева из света. Все верно, те кто пережил Кару могли прятаться только под землей. И в толще воды. Об этом прямо говорится в докладе. А значит, чем глубже - тем безопаснее. Но смогут ли пережить новый катаклизм носители магии души?
        - Твою мать, ну конечно. - с досады я ударил себя по лбу. - Как можно быть такими тупыми?
        - Вот сейчас обидно было. - сказала, отрываясь от своих документов эльф. - говори только за себя.
        - Не бойся, я имею ввиду не тебя или себя, а всех преподавателей и старших студентов что ходили в библиотеку на протяжении последней недели. Хочешь узнать где сохранилась нетронутой энергия души, Юань-ци.
        - Ну допустим… Нам нужно будет куда-то идти? - осторожно спросил эльф. - Мне собрать припасы?
        - Конечно и палатку не забудь. И лодку надувную. - серьезно кивну я, вставая и выходя из комнаты. Пройдя два метра, я остановился прямо напротив Стража. И чуть не заржал.
        - Ты чего? Мы же вроде отправится должны были. - Хироши смотрел на меня как на психа.
        - А мы уже пришли. Вот он - яркий представитель существ, напитанных Юань-ци. Он за счет нее живет. И знаешь, что это значит? Нет? Нам не нужно отправляться в чертовы дали или в глубины океана чтобы найти сохранившиеся источники энергии. Достаточно просто копнуть по глубже. Сегодня. Хотя нет, уже завтра, мы отправляемся искать клад!
        -\\ -
        Почему главы выходят не каждый день - к сожалению Валором пока мало интересуются, хотя я бы сказал что это моя лучшая на данный момент книга. А учитывая что я живу только и исключительно с писательства - мне приходится придумывать другую книгу которая возможно будет более востребована. Можно конечно вернуться на работу, убивать людей =) но это на мой взгляд не лучшее решение. По этому чтобы у меня была возможность продолжать писать - прошу поддержки, кто чем может. Лайк, награда, пост в соц сетях или в яндекс дзен - я буду благодарен за любую помощь.
        Глава 13
        - Я просто на всякий случай уточню. - сказал Хироши когда мы уже спустились на минус четвертый этаж, к подземному водохранилищу. - Мы ведь совершаем нечто незаконное?
        - Какой ответ ты сейчас хочешь услышать? - ответил вопросом на вопрос я. - И зачем позвал с собой остальных? Ладно еще Кувата, но братьев и… ты кто вообще?
        - Твоя одноклассница вообще-то! - обиженно ответила девочка, чуть шепеляво. Полуорчанка, при этом не с эльфийской кровью, а с человеческой. Красивая загорелая кожа, коричневые волосы и черные как ночь глаза. Возможно, лет через десять, это сочетание будет сводить мужчин с ума, но сейчас, в сочетании с меняющимися зубами и щербатым ртом. Сказать, что я ее не помнил стало бы преувеличением. Подруга Юн, заявившая что я придурок и позвавшая Ляня. Да и на занятиях класса гениев она вроде тоже присутствовала. Вот только мне было совершенно не до того чтобы обращать внимание на девчонок.
        - Нет, такой оравой мы никуда не пойдем. - мрачно покачал я головой. - Вы бы еще Ичиро с друзьями для компании позвали.
        - Не пошли. - грустно вздохнул Хироши. - Сказали, что надо отсыпаться. У них смена режима. Благо двойные источники это позволяют. Но он станет первым из основания Пинг кто за много лет пойдет путем жизни, а не крови. Все же они должны допол… - эльф никак не унимался, и я просто прикрыл ему ладонью рот. А через несколько секунд тихо переговариваясь мимо нас прошли стражники, охранявшие спуск ниже.
        - У нас пять минут, пока они сдают караул на первом этаже. - прошептал я, оглядывая лестницу. -- за мной, и постарайтесь не шуметь.
        Просить пятерых семи-восьмилетних детей, не шуметь, особенно учитывая, что двое из них дварфы и еще двое орки - занятие не только неблагодарное, но и совершенно бесполезное. Хотя нужно отдать Хироши - он двигался куда тише меня, почти беззвучно. Сбежав по лестнице на минус пятый этаж, мы оказались перед толстой металлической решеткой.
        - Ты не думай, я не тупой. Но скажи-ка еще раз, мы ничего не нарушаем? - спросил тихо эльф, и сам прекрасно понимающий, что дальше нам нельзя.
        - Замок добротный, без ключа не открыть. - буркнул Бом, осмотрев дверь. Но я лишь усмехнулся. Против кого бы не было сделано это ограждение - оно явно предназначено для защиты от взрослых. Между толстенными прутьями оставалось столько пространства что ребенок мог пролезть без всяких проблем. Чем я и воспользовался, протиснув в начале голову, затем максимально выдохнул и засунул остальное тело.
        - Что творим, что делаем. - сокрушенно покачал головой Хироши, следуя за мной. - Что делаем, что творим.
        - По меньше говори, по больше двигай булками. - усмехнулся я, отходя в темноту. - Давайте быстрее, а то скоро стражники вернутся.
        - Кажется… я застрял. - жалобно прошипел Куват, который оказался самым большим из всех нас. - Помогите. Я задыхаюсь!
        - Тихо ты! Вы трое, толкайте его сзади, а мы будем тянуть за руки. На раз, два, выдыхай! Максимально выдыхай! - с скрежетом и кряхтением мы высвободили товарища из металлического плена, и он рухнул на ступеньки.
        - Это все, потому что кто-то слишком много ест. - заметил ехидно Хироши.
        - Масса лишней не бывает. - обиженно ответил Куват, ощупывая помятые ребра. - в следующий раз я с вами в такое не пойду. Предупреждать же надо.
        - Тсс! - зашипел я, затаскивая товарищей в дверь пятого этажа. Сверху уже доносились голоса стражников, обсуждающих свои дела. Или не свои. Судя по возбужденным голосам, они хвастались своими вечерними приключениями в квартале розовых фонарей.
        - Значит закидываю я ее ноги себе на плечи. - довольно рассказывал один, когда второй с шумом хлопнул его по плечу.
        - Смотри, клок одежды на решетке. Белой. - донесся до нас озадаченный голос стражника.
        - Да ладно тебе. Всегда видишь подозрительное где отродясь ничего подобного не было. То крысы тебе померещатся, то пауки черные. Может платок кто обронил, или почесался не удачно. Смена то длинная, скучно. Так вот слушай значит, беру я ее, в такой-то позе…
        - Нет, мы должны проверить. - строго сказал первый охранник. - Если кто-то сюда проберется, Сонг нам головы снимет. После того как она проинспектировала склад - чуть всю смену не прибила к чертям, а начальник караула до сих пор в лазарете лежит. Ты оставайся здесь, а я проверю. Мало ли чего.
        После этой фразы загремела связка ключей, и дверь с жутким скрипом начала открываться. Выругавшись про себя, я вжался в бетонную стену и повернулся было сказать о случившемся своей группе, но их и след простыл. В едва уловимом освещении, льющемся с потолка я заметил Хироши машущего мне рукой из-за кучи тряпья.
        Не раздумывая ни секунды, я побежал к нему на цыпочках и едва успел пригнуться как свет от факела переместился в зал. Стражник шел очень осторожно, тихо, не создавая лишнего шума. Но сидящие рядом со мной дети зажали рты, почти не дыша. Когда отблески факела стали подходить слишком близко Хироши подобрал с пола камушек и закинул его в соседний ряд.
        С опытным стражником такая глупость бы не сработала, и я даже покрутил пальцем у виска. Но затем стражник и в самом деле пошел осматривать соседний ряд. А мы сместились ближе к входу, туда где он уже все проверил. Сидеть просто так на корточках было не удобно, а потому я прислонился к куче и закрыв глаза начал медитировать. Дыхание выровнялось и стало неразличимым. Так что через несколько секунд, уважительно кивнув, ко мне присоединился Куват а затем и остальные.
        Полчаса, что шарил по тюкам стражник, мы провели с пользой. А когда он наконец прошел мимо нас обратно на пост, потихоньку отошли вглубь зала. В отличие от предыдущих этажей, где пространство пустовало, здесь все было забито до отказа - до самого потолка. Деревянные лакированные для надежности полки возвышались во много ярусов. И почти все они были до отказа завалены мешками, тюками, ящиками и коробками.
        - Я есть хочу. - сердито проговорил Куват. - А лепешки все в комнате остались.
        - Ну так возьми что-нибудь с полок. - предложил Хироши. - тут все равно столько что сто тысяч человек должны несколько лет продержаться. Запасы не оскудеют.
        Тут он был прав. Огромное помещение, идущее вокруг толстой центральной колонны, было заставлено до верху. Учитывая, что к низу здание расширялось - этаж оказался почти в два раза больше чем шестой, на котором размещались наши общежития. А ведь у нас даже комнаты не под завязку набиты, в некоторых живет не шесть, а пять и даже четыре человека. Если там размещалось чуть больше тысячи двухсот, здесь по скромным прикидкам - пять тысяч.
        - Можешь взять то, что не упаковано. - кивнул я Кувату. - мешки и кувшины не трогай, иначе продукты что в них хранятся могут пропасть.
        - Отлично! - воодушевленно улыбнулся полуорк и направившись к ближайшей открытой коробке достал из нее ломоть сушеного мяса. - Как бы зубы о него не сломать. - сказал Куват, клодя кусок в рот, но уже через несколько секунд скривившись выплюнул его на пол. - Фу блин. Что за гадость такая? Они его специально так готовили чтобы хранилось дольше?
        - Не думаю. - помрачнев сказал я. - Продукты созданы для того чтобы их есть, а не для того чтобы храниться. Дайка попробую. Вот черт.
        - Ага. - мрачно поддакнул полуорк. - Можешь не беспокоиться за сохранность. Оно уже пропало. Кислятина совершеннейшая. Плесенью все покрыто.
        - Нужно проверить мешки и ящики. - сказал вмиг посуровевшим голосом Хироши. - если продукты пропали - совет должен об этом узнать.
        - Он и так узнает, но не от нас. - одернул я эльфа. - Госпожа Сонг в курсе, а значит вскоре должны начаться замены. Тем более в кувшинах, если восковые пробки не проломаны - все должно оставаться в сохранности.
        - Не сомневаюсь, вот только самих кувшинов, как ты видишь, тут не так уж и много. Куда больше мешков в промасленной бумаге и ящиков. - сказал мрачно Хироши. - если пропала даже треть запасов - это катастрофа. А если две трети - то город окажется на грани уничтожения. Клан Гуй всегда держался на трех вещах - умелых торговцах и чиновниках, обучению воинов и наконец хранении общих запасов в самом неприступном здании города. И если сейчас окажется что запасы пропали у них ничего не останется.
        - Ты не прав и сам это понимаешь. Останется академия, те кто готовят будущих героев, защищающих всех остальных.
        - Вот только лучшие преподаватели находятся в коме. - напомнил эльф. - при таком раскладе должно произойти чудо, чтобы клан Гуй остался у власти. А учитывая ослабшие позиции Хэй и Пинг есть только один явный фоварит.
        - Джен. - согласно кивнул я. - Уже наслышан о методах их правления.
        - Вы так и будете трепаться? - спросил Бим. - Хироши нам обещал клад, а не склад. И уж тем более не склад пропавших продуктов.
        - Какой еще клад ты им пообещал? - насмешливо спросил я у эльфа. - Ладно, пойдемте. Тут точно ничего этакого не будет. Нужно ниже спускаться. Но только не по этой лестнице, а по параллельной. Не думаю, что она на первом этаже заканчивается, уж больно топорно пролом заделан. Скорее ее замуровали чтобы не охранять сразу два прохода при вторжении.
        - О кланах мы с тобой разговор еще не закончили. - сказал Хироши. - но тут и в самом деле задержались. Интересно же что будет ниже.
        - Точно. - улыбнулась девочка чье имя я так и не спросил. - вдруг там сокровища. Драгоценные камни или артефакты.
        - Жаль вас разочаровывать ребята, но мы ищем клад совсем иного рода. - улыбнулся я. Но объяснять соратникам ничего не стал. Обойдя по кругу склад, я заметил, как Хироши считает кувшины и делает пометки в блокноте, мы оказались у небольшого лаза. Дверной пролом был не слишком аккуратно заколочен рассыпающимися в труху досками. В первое мгновение показалось что ее нет вовсе - она была абсолютно черной, и в темноте ее разглядеть оказалось нереально.
        - Здесь явно никого не было очень давно. - совсем погрустнев заметил Куват. - Слушайте, может оно нам не надо? Ну его к черту. Темно, сыро, да еще и поесть нечего.
        - Трус. - фыркнула девочка, но сама лезть вперед не спешила. Полуорк от такого оскорбления даже подскочил, и я еле успел поймать его за плечо.
        - Непонятно на сколько эти ступени надежны. Давайте на всякий случай вперед пойду я. Нужно связаться поясами, чтобы в случае если ступеньки обвалятся, все вместе одного могли поймать и вытащить. Куват, ты самый сильный из нас. Пойдешь последним. В случае чего, именно тебе придется остальных вытаскивать. Справишься?
        - Конечно, Вал. Можешь на меня рассчитывать. - кивнул полуорк, протягивая конец своего пояса. Обвязавшись мы пошли вперед. Каждый шаг давался с трудом. Идеально ровные и полностью черные ступени чуть прогибались при каждом шаге. Двигаться приходилось исключительно на ощупь. И каково же было мое удивление, когда внизу, на глубине минус седьмого этажа я заметил огоньки. Однако стоило заглянуть как я тут же отпрянул.
        В темноте, медленно перебирая лапами, шел огромный трехметровой паук, в сопровождении нескольких сотен собратьев поменьше.
        Глава 14
        - Тихо. - едва прошептал я, вновь заткнув рот, на сей раз девочке, которая хотела что-то спросить. Орчанка возмущенно засопела, но все поняла. - Нужно возвращаться.
        - Что там? - спросил Хироши, и заглянув в зал тихо протянул фирменное - О-о-о… Но говорить себе хоть в полголоса он позволил себе только когда мы поднялись на минус шестой. - Это демонический паук, никаких сомнений. Только вот чем он питается в подземелье?
        - Крысами. - пожав плечами ответил Куват. - Я заметил, что некоторые мешки с зерном прогрызены. Но при этом крыс не так чтобы много, значит на них кто-то охотиться.
        - Демонические пауки и крысы. - проговорил я. в задумчивости погладив себя по лысой макушке. - Надеюсь они тоже демонические.
        - Фу. - скривилась девочка. - Странные у тебя какие-то надежды. Быть покусанным демоном, пусть и младшим - в этом хорошего ничего нет.
        -- Верно, но у них может быть то что мне нужно. И вам всем тоже. Спускаться ниже слишком опасно. А вместе мы слишком шумим. Предлагаю разделиться. Куват с братьями будет искать грызунов на складе. По дальше от дозорных. А мы втроем посмотрим, что есть на шестом этаже. Ищите как следует. За каждую пойманную живьем крысу даю пять факультетских очков. Встречаемся у входа на пятый этаж через три часа.
        - Готовься раскошеливаться. - усмехнулся Бим. - мы всех крыс тут переловим, не сомневайся!
        Отвязавшись от общей веревки, троица поднялась на пятый этаж и скрылась в помещениях склада. А я, убедившись, что они ушли вновь пошел вниз. Девочка нахмурилась, то глядя наверх, то на нас с эльфом, но, когда веревка натянулась, все же пошла следом. Теперь отряд издавал в разы меньше шума, так что мы сумели без проблем спуститься почти к самому входу и как следует все рассмотреть.
        Тусклые кристаллы, растущие из потолка на идеально равном расстоянии, освещали странного вида стеллажи и выстроившиеся полки. Черные. Как и лестница по которой мы спускались. Но вместо продуктов или мешков на полках ровными рядами лежали бруски серого цвета, в которых я без особого труда узнал металлические заготовки. Кто и зачем хранил здесь материалы для кузни? Я слышал о подземных мануфактурах дварфов, но то было в горах.
        - Идеальная чистота. - заметил Хироши, наклонившись к самому моему уху. - Будто они здесь прибираются, а не живут.
        - Пойдем, нужно спускаться ниже. - прошептал я, нащупывая ступеньки. Сюда нога человека не ступала несколько десятилетий. Почему против демонических пауков не была поставлена более надежная защита, чем несколько досок? Очевидный ответ напрашивался сам собой - они не поднимаются на поверхность. Вот только он влек за собой новый вопрос - почему они не поднимаются? Что заставляет их держаться на минус седьмом этаже?
        - Стой! - успел отдернуть меня назад Хироши. В темноте, прямо перед моим лицом, едва заметно блеснула паутинка. Проверять, прибежит ли к ней монстр, ожидающий жертву, я не стал. Тем более что и нужды в этом не было. Снизу раздался негромкий цокот и из кромешной темноты на нас уставились восемь огромных красных глаз.
        - Спокойно. - пробормотал я, бледнея. - отступаем, не спеша. Все будет в порядке.
        - Может он нас не видит? - с надеждой спросила девочка, схватившая меня за руку. Хватка оказалась на удивление сильной, наверное, сказывалась кровь орков. Снизу снова раздалось стрекотание и паук, быстро перебирая лапами начал подниматься наверх. Теперь уже было не до осторожности. Схватив за руку одноклассницу. Я рванул на верх. Но первым драпал Хироши.
        Позади доносилось стрекотание и тяжелые удары когтей о каменную стену. Лестница ходила ходуном, так и норовя провалиться. Дыхание начало сбиваться, нервы не выдерживали, а может это так сказывалась детская физиология. Но путь наверх, который при спуске занял не меньше десятка минут, мы преодолели секунд за сорок. Выбравшись через дыру в досках, я вытянул за собой девочку и напряженно смотрел на проход.
        Изнутри доносился недовольный стрекот. Шуршание. Но я был уверен почти на сто процентов что оно не приближается, а застряло в пролете от нас. Хотя возможно это только уловка и гигантский паук занимающий почти весь лестничный пролет сидит и ждет, когда к нему придем такие вкусные мягонькие мы. Неразумные дети.
        - Отпусти. - сказала тихо девочка, и я мгновенно разжал пальцы, поняв, что до сих пор держал ее за руку. - Я себя трогать не разрешала. Наглец.
        - Больно надо. - мрачно ответил я, позволив себе чуть расслабится. - Кажется обошлось.
        - О, я бы так не сказал. - хихикнул Хироши, и обернувшись на голос я увидел стоящего уперев руки в бока стражника перед которым сидели Куват и братья дварфы.
        - Здравствуйте детки. Доигрались? - строго спросил стражник. - Как хорошо, что вы себя предусмотрительно связали. Проще будет отвести вас к ректору.
        - Ну Куват. Ну твою же мать. Я же просил вести себя тише. - вздохнул я, прикрывая глаза от яркого света. - вы хоть крыс поймали?
        - Прости Вал. - вздохнул понуро сказал здоровяк, протягивая мне извивающегося зверька, которого держал за хвост. - Только одну.
        - Этого будет достаточно. Главное, что она живая.
        - Наговорились? - хмыкнул стражник. - пойдемте, объясните госпоже ректору почему мне придется будить ее посреди ночи. И прибейте уже грызуна!
        - Нельзя, ни в коем случае! - возразил я, выхватывая тушку, из рук полуорка. - мы согласны пойти с вами без принуждения. А еще не плохо было бы нашего куратора, госпожу Гуй Хотару, поставить в известность о том что мы задержаны.
        - Не волнуйся, все ответственные на ковер пойдут. - хмыкнул стражник. - вперед!
        - Ты чего так улыбаешься? - мрачно спросил Хироши. - Сейчас класс гениев впервые получит штраф, и хорошо если мы отделаемся пятьюдесятью очками. За нарушение распорядка можем схлопотать все двести и лишиться всех привилегий.
        - Нормально все будет. - улыбнулся я, держа извивающегося зверька на вытянутой руке. Черная шкурка поблескивала обсидианом, когти и передние зубы были не белыми, а темно серыми и отсвечивали металлом. Нет, она безусловно была живым существом, вот только демоническим. А раз так, то мне очень повезло.
        - Немедленно убери от меня эту мерзость! - выкрикнула врио ректора, и без того пребывающая не в слишком хорошем расположении духа, когда увидела крысу у меня в руках. - Что вы себе позволяете? Я для того вам комнату возле библиотеки выделила чтобы вы режим нарушали? Откуда вы их выловили и почему я должна об этом знать?
        - Прошу прощения, госпожа Сонг. Я не смог сам решить, как их наказать. Кажется, они обследовали подвалы и сумели пробраться на склад. Кроме того, я отобрал у одного из них записи, в которых он отмечал количество пригодных в пищу продуктов.
        - Шпион Джен? - прямо спросила орчиха, мгновенно позабыв о грызуне, которого я продолжал держать за хвост. - Если это так, тебе грозит отчисление, мальчик.
        - Наш лидер уговорил меня не рассказывать о находке, пока вы сами не будете готовы ее раскрыть. - кивнул на меня Хироши. - но вы же понимаете, что положение бедственное и рано или поздно об этом все узнают?
        - Вал, скажи, где ты таких сообразительных друзей себе находишь? - вздохнула ректор, откидываясь на спинку кресла, слишком для нее маленькую. - Можете идти, дозорный. Возвращайтесь на свой пост. Никакого взыскания вам не будет. В этот раз. А с учениками мы разберемся сами. Присаживайтесь детишки. И выкиньте уже крысу!
        - Не могу, она нам очень нужна. Но если есть кувшин, могу посадить ее туда.
        - Кого посадить в кувшин. - зевая спросила Хотару, заходя в кабинет ректора освещенный единственной свечкой. - В чем дело, где они опять нашкодили?
        - Смотрите. - радостно протянул я эльфийке крысу. Та вздрогнула, брезгливо взяла животное за хвост двумя пальцами и внимательно осмотрела, покрутив из стороны в сторону.
        - Крыса, демоническая, даже на первый ранг не тянет. Не понимаю зачем ты притащил ее сюда. - вздохнула врач. Но уже отводя руку чтобы выкинуть зверушку внезапно замерла, вернув ее к глазам, схватила за шкирку и внимательно всмотрелась в зрачки. - Фиолетовые. Но как? Где ты достал этот экземпляр? Хотя нет, не отвечай, меня разбудили после шестнадцатичасовой смены потому как один паршивец пробрался на склады академии. Значит причина в этом?
        - Если все подтвердится, это наш выход! - уверенно кивнул я. - Главное получить достаточную концентрацию.
        - Кто-нибудь может мне объяснить, что здесь происходит и чего вы так радуетесь обычному вредителю? - устало спросила Сонг, а вот с Хотару все остатки сна мгновенно слетели. Глаза горели, а от нервного возбуждения она даже прикусила губу.
        - Не сейчас. - отмахнулась эльфийка, направляясь к выходу. - В начале нужно все проверить. Если подтвердится. Как было бы хорошо если подтвердилось. Вал, поможешь мне в лаборатории?
        - Эй, они нарушители общественного порядка! А мы между прочим почти на военном положении! - одернула ее орчиха. - Нельзя допускать чтобы такое сходило солдатам и ученикам с рук. В первую очередь - дисциплина!
        - Да, конечно-конечно. - вздохнула Хотару. - Наложи на них штраф, я его выплачу и на этом закончим. У меня правда была очень тяжелая смена, но ради такого я готова не спать еще сутки. Так что, могу я забрать Валора?
        - Нет, в начале он обязался рассказать, что нашел в записях. Судя по всему, это было нечто крайне важное и интересное, раз ты решился на столь дерзкое нарушение режима.
        - Совершенно верно. Но если вы не против я расскажу вам обо всем случившемся утром. В начале нужно проверить догадку. Честное слово, если захотите меня наказать я никуда не денусь. - стукнув себя по лбу, ведь чуть не забыл, я вынул из складок на одежде последнюю пятиочковую монетку и протянул ее Кувату. - держи дружище. Ты ее в любом случае заслужил.
        - Минус пятьдесят очков классу гениев. - строго сказала Гуй Сонг. - и немедленно отправляйтесь в кровати. Все кроме Вала естественно. С самого утра я жду устный и письменный отчет. Если кто-то из вас расскажет об увиденном раньше срока - отчислю. Не зависимо от вашей семьи и ее знатности! А тот, кто окажется на улице - потеряет всякое будущее.
        - Спокойной ночи, госпожа Сонг! - помахал я на прощание орчихе, но она лишь подняла глаза к потолку в безмолвном вопросе: «За что?!!!». Расставшись с друзьями, отправившимися прямо в кровати я завалился в лабораторию. Несмотря на позднюю ночь комната была хорошо освещена множеством масляных ламп. Хотару уже готовила операционный стол, на котором лежала связанная крыса. Лапки зверька оказались растянуты в разные стороны, так что он не мог дотянуться до них своими зубами.
        - Убивать ее нельзя. - заметил я.
        - Даже не собиралась. - удивленно посмотрела на меня доктор. - возьми безопасную бритву, и убери шерсть и иглы с живота и головы. Мы должны получить материалы на анализы. Будет крайне обидно если все проделанные тобой действия пошли в пустую.
        - Нет. Я уверен. Должно сработать. - кивнул я, аккуратно оголяя нужные участки, и стараясь не повредить животному. Когда Хотару провела все необходимые для исследований манипуляции крыса, а вернее крыс, чувствовал себя вполне живым и почти не поврежденным. Несколько капель крови и мозговой ткани отправились в пробирки и почти мгновенно окрасили их в черный цвет, пусть и всего на несколько секунд.
        - Нам понадобится много, очень много грызунов. - закусив губу сказала Хотару. А затем, положив пробирки на стол крепко прижала меня к себе, от чего мое лицо оказалось между ее полушарий. - Но теперь у нас будет шанс все исправить! Все получится!
        - Уфу, тофа не фадуфыте. - пробормотал я, пытаясь вырваться. Но женщина витала где-то в облаках, уже представляя все открывающиеся возможности. Она была слишком сильной так что вырваться мне не удалось, и я пошел на экстренные меры. Ущипнул туда куда дотянулся.
        - Ау! - вскрикнула женщина, мгновенно отпуская меня, и держась за грудь. - Иди ка, ты малыш спать. А твой поступок мы обсудим позже. Лет через двадцать. Ведь эльфы не стареют. - закончила она, загадочно улыбаясь.
        Глава 15
        - Значит наша академия была зданием тайного ордена? - спросила Сонг, когда я в очередной раз пытался объяснить совету Гуй, что прочел. Адаптированный перевод получался не слишком точным. Хотя и до меня доходил смысл далеко не всех фраз и предложений. Они словно были вырваны из контекста. Ведь те трое, что общались, отлично друг друга знали, а нам оставалось только догадываться о их отношениях далеких от дружбы.
        - Скорее общества взаимопомощи, поклявшегося, во что бы то ни стало, сохранять жизни всех рас и не вмешиваться в проходящие конфликты.
        - Уж не хочешь ли ты сказать, что все мы - дети людей, презирающих войну и стремящихся к миру? - усмехнулась орчиха, обводя рукой прекрасный вид осажденного города, виднеющегося с высоты пятого этажа. Города, в котором каждый с раннего детства учился драться, воевать и убивать.
        - Нет. Мы дети не членов этого общества. - покачал я головой, позволив себе улыбнуться и показал на табличке инициалы говорящих. - Видите? Это имена представителей трех рас. Народов если угодно. Только д.б.н.а. придерживается нейтралитета, да и то срывается в паре фраз. Они враги, непримиримые. И судя по всему они убили множество братьев и сестер друг друга. Не уверен, что правильно понимаю значение. Но тут обозначена цифра в три миллиарда и семь миллиардов. В сумме выходит - десять миллиардов погибших. Так что они были кем угодно, но только не мирными людьми.
        - Однако они сумели договорится? - с сомнением спросила Сонг, а затем в задумчивости посмотрела в окно. - Миллиард, это сколько? Население нашего города сто тысяч человек. Мили же значит - маленький? Получается миллиард меньше ста тысяч?
        - Боюсь госпожа все совсем наоборот. - заметила Хотару, сидящая по левую руку от нее. - Миллион это десять раз по столько, сколько живет на всем Чщаси. Миллиард -- в десять тысяч раз больше чем на нашем острове. Десять миллиардов - сто тысяч островов. Представьте, что каждый из живущих в тайном дворце - наш остров. Боюсь даже мне, ученой, вообразить такое не под силу. Это больше, куда больше чем может поместиться на всем континенте.
        - Так и не нужно, ведь они их всех убили. - сказал жестко Лян Хуабао. - Если это сделали наши предки, то они навсегда этим прокляли каждый из родов, оставшихся после них. В этом странном манускрипте сказано, что за раса устроила столь чудовищные преступления?
        - Все расы причастны. - ответил я, находя нужные фрагменты. - Эти называют себя Асгардцами или вольными. Другие названы киберами. По всей видимости третья сторона - зооморфы. Но как они связана со всеми нами. Не знаю. В документе не указана ни одна из знакомых нам рас, хотя возможно я просто не понимаю точных ассоциаций.
        - Десять миллиардов. Сто тысяч Чщаси. - еще раз проговорила ошарашенно Сонг.
        - Меня куда больше волнует, что они в точности описали произошедшую катастрофу. - произнес до этого спокойная и сосредоточенная Гуй Хотару. - Выходит, у нас в руках пророчество, прошедшее через тысячи лет, и пророчество верное.
        - Мне так не кажется. - чуть помявшись сказал я. - Скорее предостережение. То, что может произойти если народы не станут жить в мире. И средство спасения от этой напасти на случай если она все же произойдет.
        - Возможно мы выбраны для того чтобы выжить. - сказала врач. - ведь все сходится! Уже на протяжении десятка тысяч лет мы живем в мире и согласии друг с другом. Да, бывают небольшие стычки, конфликты, даже попытки захвата власти. Но наши, совершенно разные расы и народы живут в мире!
        - Только потому что есть общий враг. - хмыкнула орчиха. - Дай волю - все в миг перегрызутся.
        - Скорее потому что было общее управление от клана Гуй. Если бы не тифлинги, конфликт мог возникнуть уже много раз. Именно они сделали выживание наших народов возможным. - возразила Хотару. - Один и тот же лидер возглавлял нас все это время. Гуй Шен прошел вместе с островом все испытания. Уверена он знает с чего все началось. Мы должны как можно быстрее вернуть его к жизни.
        - Это твоя основная задача. - согласилась Сонг. - так что не думаю, что ты о ней забыла. Или возникли какие-то сложности?
        - Боюсь, что да. Крыса, которую добыли дети в подземелье, действительно содержит незначительное количество веществ необходимых для создания эликсиров, повышающих Юань-ци. Этой дозы критически нахватает. Нам нужно в десятки, а то и сотни раз больше. Хотя безусловно охота на крыс в подземелье академии куда безопаснее чем вылазка за границу острова, но все же там обитают и куда более сильные и свирепые монстры.
        - Вот только по какой-то причине они не могут подняться выше минус шестого этажа. По крайней мере пока. - дополнил я слова Хотару.
        - Предлагаете спуститься отрядом и перебить вредителей, заодно собрав нужные ингредиенты для зелья исцеления? - спросила в задумчивости врио ректора. - идея не плохая. Я одна способна легко справится с золотым ужасом, а если понадобится, то и с кошмаром. По крайней мере нижней его ступенью. Раз дети смогли сбежать. Значит существа там силой не выше монстров.
        - Вот только организовывать даже небольшой отряд зачистки сейчас - то же самое что мгновенно передать информацию всем в городе об опасности для учеников учащихся в академии и подорвать последние крохи авторитета. - заметил Лян Хуабао. - Никто из преподавателей или кураторов не может отправится туда незаметно. Нужно найти другой способ.
        - Мы можем попробовать справится с младшими зверьми - небольшими демоническими пауками и крысами что засели на минус пятом и минус шестом этаже. - предложил я, не особенно надеясь на успех. - Мы все равно в курсе, и обладаем базовыми навыками достаточными для победы над такими существами. К тому же нам может помогать один или даже оба стража несущие караул. Ведь они имеют ранг воинов. А через верхнюю стражу все равно никто не пройдет.
        - Глупость какая. - фыркнула орчиха, смерив меня презрительным взглядом. - Неужели ты решил, что в состоянии сразится с кем-то опасным?
        - Один - нет. Но если мне будут прикрывать спину - я вполне способен на это. Я уже убивал. Демонического волка что пытался прикончить меня и сестру. А сейчас ей требуется лечение, точно так же, как и всем мастерам Юань-ци. И я готов пойти на любой риск чтобы их спасти! - а еще получить достаточную дозу для восстановления интерфейса, но об этом им знать не нужно.
        - Может это прозвучит немного безумно, но я согласен с мальчиком. - неожиданно для меня сказал Лян. - Конечно, не он должен идти в подземелья, а стражи. Дети будут там лишь мешаться под ногами. С другой стороны - это реальный боевой опыт и практика. Если взрослые будут тщательно следить за полем боя и устранять любых на самом деле опасных существ - дети смогут помочь в сборе животных для лаборатории. Например, ловить их сочком и кидать в клетки.
        - Это же дети, даже если они пообещают никому и ничего не рассказывать, на сколько их хватит? День, максимум два. - покачала головой Гуй Сонг. - Через неделю весь город будет знать, что мы отправляем учеников в подвалы, драться с пауками и крысами. Пусть это будет и не скандалом, но раньше такого точно не случалось.
        - Смотря как это подать. - заметила Хотару. - Что, если задания выдавать нескольким отрядам, борьба с вредителями. Чтобы они помогали провизорам сортировать вещи, которые могут понадобится для жизни жителей в случае прорыва внешней стены? Их все равно нужно обновлять, не зря же Пинг объявили общую мобилизацию.
        Назначим несколько групп, из самых лояльных, и поручим им выполнение ежедневного задания - в разные смены и на разных участках. Сено сменить, спальники и гамаки проверить. Свечи обновить. Заодно отловить крыс и пауков, которые могут встретится. Мы легко можем передвинуть пост охраны на пару этажей ниже. Сделаем из необычных обстоятельств - рядовые.
        - Отличная идея. - хлопнула кулаком по столу Сонг. - тогда даже если дети начнут рассказывать о том, что они сражаются с пауками и крысами в подземелье - остальные поднимут их на смех. Ведь и сами будут заниматься подобным. Нужно выбрать самых сильных учеников, из тех, кто состоит в Гуй и уже добрался до ступени воина.
        - Боюсь это невозможно. - замялась доктор. - наше с вами принятие - причина исключительных обстоятельств. Все остальные обладают крайне развитым верхним дантянем. И после катаклизма, даже если не впали в кому, то находятся на грани. Очень ослабли и не способны держать оружие из-за потери координации и острых головных болей.
        - Мы можем туда спуститься. - горячо сказал я, делая шаг вперед. - Та же группа что и вчера. Нам не нужно оправдания, мы все равно уже все знаем и все состоим в классе гениев. У нас достаточно способностей чтобы не путаться под ногами и помогать там, где нужно. А если вы выдадите нам снаряжение соответствующего ранга, то обычным монстрам будет нас не взять!
        - Вал! Ты говоришь полнейшую глупость! Как можно столь важное задание доверить семилетним детям? - хохотнула Гуй Сонг отмахнувшись. - Ты мне нравишься, я тебя люблю как внучка. Но…
        - А мне кажется они справятся. - вмешался в беседу Лян. - их подготовкой занимаются лучшие из лучших. Они будут под присмотром взрослых. Если он даже с крысами и пауками не смогут справится - как потом будут бороться против орд монстров, атакующих стену?
        - Согласна. - кивнула Хотару. - Может им и семь лет, но Вал очень ответственный и способный мальчик. Он справится. Кроме того, у них в группе есть еще один очень интересный мальчуган - Джен Хироши. Его результаты тестов крайне подозрительные, так что я думаю он справится и в случае необходимости поддержит лидера.
        - Надежные товарищи - это крайне важно. Но что значит странные результаты? Он не верно ответил на вопросы? Набрал слишком высокий, или наоборот слишком низкий балл?
        - Я ничего не могу доказать. Пока. Но каждый раз, когда он сдает тесты - его ответы имеют крайне странный показатель правильных ответов. Он все время чуть выше хорошего. Никогда не ниже и не выше. При этом нет никаких помарок или отметок. Будто он точно знает, как и на что ответить, но специально отвечает не верно. Я уже говорила об этом ректору, и он обещал разузнать все что может быть связано с феноменом переселения душ, но рассказать мне не успел.
        У меня от услышанного даже дыхание перехватило. Как так? Я всегда считал, что именно вычислив меня Гуй Шен получал сведения у Стража, а выходит он интересовался Хироши, и скорее всего ничего подобного не нашел. Удивительное рядом. А вдруг он и в самом деле переродился, как и я? Что я знаю о «поздних детях»? Ровным счетом ничего. С хитрого эльфа вполне станется придумать подобное на ходу.
        Я должен узнать правду. Ведь есть крохотный шанс, что я не одинок!
        Глава 16
        - Помните, держитесь позади, не подставляйтесь под удары, а при любой опасности - отступайте. - предупредил стражник, проверяя легко ли достается меч из ножен. - Вы здесь не для того чтобы драться, а, чтобы помочь нам в сборе добычи. Живьем. За каждую пойманную крысу вы получите одно очко. За паука - два. Так же, как и другие группы, которые работают на этажах выше.
        - Ага, вот только у нас этих зверьков будет куда больше, а по тому и снаряжение вам выдано серьезнее. - подтвердил второй, остававшийся на посту, помогая затянуть дощатые тренировочные доспехи Кувату. С оружием и броней нам повезло. Этого добра, предназначенного для занятий, в академии было с избытком, на любой возраст, комплекцию и рост. - Помните, наша задача не убить, а добыть зверье живьем. Поэтому стальное оружие применять можно только в случае крайней опасности. В остальное время - колотушки и тренировочные мечи.
        - Десять раз все уже проговорили. - возмущенно сказала Аи, темнокожая девочка орчанка. Бунтарка и заводила которую поймали вместе с нами. - Будто мы обычные тупые ученики, а не класс гениев!
        - В первую очередь вы дети. Что и доказали своим поведением. - строго сказал охранник. - пусть это и не слишком, но все же опасно. Слушайте приказов и в точности их выполняйте.
        - Мы все поняли. - кивнул я, поправляя ножны с мечом, доставшимся от отца Юн, и поудобнее перехватив тренировочную глефу. От копья или даже посоха она ничем не отличалась, просто передние тридцать сантиметров были обмотаны толстой канатной веревкой, для снижения силы удара при тренировках. -- Слушаем ваших приказов.
        - Очень надеюсь, что поняли. Иначе мне голову свернут если кто-то из ваших погибнет. - со вздохом сказал стражник, а затем открыл новенькую стальную дверь, заменившую старые прогнившие доски. Вооружение нашего наставника и хранителя нельзя было назвать обычным. Посох окованный металом, на конце заканчивался цепью с висящим на ней стальным шаром покрытым шипами. Но самое необычное было то что этот шар на самом деле являлся масляной лампой, с торчащими в разные стороны горящими фитилями, прекрасно освещающими дорогу.
        Теперь стало видно, что большая часть лестницы, потлка и даже стен состоит из крохотных камушков, склеенных меж собой огромным количеством черной плотной, но все еще упругой паутины. Духи-хранители заботились о своем жилище, как умели. Судя по повреждениям здание пережило не одно землетрясение или другие столь же разрушительные опасности.
        - Возможно охота на пауков это не слишком правильное занятие. - запоздало сказал я, после чего стражник резко поднял палец к губам. Ну да, ну да. Пошел я. - то если именно они и есть духи хранители, которые защищают академию?
        - О! А раньше ты об этом не подумал? - ехидно заметил Хироши.
        - Если ты прав, мальчик, ничего плохого не будет. Госпожа Хотару приказала брать их живьем, а после того как извлечет максимально возможное, без вреда для их жизни, количество материалов для эссенции - пометит краской, и мы вернем их обратно. - Сказал стражник, высоко поднимая шест с огненным навершием и всматриваясь в темноту. - В начале пойдем на шестой этаж. Не хотелось бы лезть глубже в первый раз.
        - Да что вы все осторожничаете! - фыркнула Аи, и двинулась вперед. Но дозорный ловким движением поймал ее за шиворот и поставил обратно. - Эй, вы чего! Там же просто пауки да крысы! Что они нам сделают?
        - Что? - усмехнулся стражник, отбирая у девочки посох и тыча в пол прямо у входа. Палка свободно погрузилась на несколько сантиметров в кажущуюся надежной черную поверхность, а когда он достал палку на ней уже мостилось несколько десятком мелких паучков. - Гнездо. Слишком мелкие, придется бросить тут и искать дальше.
        - Если это гнездо, тогда искать никого не понадобится, они нас сами найдут. - мрачно заметил Хироши, а спустя всего несколько секунд, будто подтверждая его слова в коридоре раздался стрекот сразу нескольких насекомых. Здоровую паучиху которую мы заметили в прошлый раз, еще не было видно. Но и тех тварей что ползли в нашу сторону было более чем достатояно.
        - Стройся! - скомандовал стражник. - Щиты вперед, прикрывайте дверь, шесты с сачками - работайте через их спины.
        - Они по потолку ползут! - крикнул я, заметив красные глаза, прячущиеся в паутине, смешанной с старыми проводами. - Братья работайте по земле, Хироши и я будем сбивать их на пол, Аи готовь корзину. Приготовились, они уже идут!
        - Да что ты раскомандовался?! - возмутилась девочка, но сняла со спины небольшую емкость из толстых прутов. А дальше мне уже было не до того чтобы отвлекаться на окружающих. Нужно отдать должное стражу. Обладая двумя золотыми и одним серебряным поясом, он владел своим экзотическим оружием на уровне мастера.
        Ловкими быстрыми движениями он сбивал пауков со стен и потолка. Оглушал их навершием, и мы едва успевали складывать еще живую добычу. Пока паучки были не больше двадцати сантиметров в брюшке, хотя лапы достигали в размахе полуметра. Но когда первая корзина заполнилась наполовину, и мы сменили емкость в коридоре наконец появилась матка. И сделала она это крайне эффектно.
        Черная струя паутины точным попаданием припечатала оружие стража к стене заблокировав атаки. Дозорный не растерялся, выхватив из петли на поясе две дубинки-тонфу. Одним взмахом он парировал удар когтистой лапы с пиловидной кромкой, но паук встал на задние четыре лапы и подняв туловище начал бить передними без остановки. С каждым взмахом черных лап стражник чуть пятился назад, чтобы не попасть под удары.
        - Отступайте! - приказал солдат, продолжая пятится. - Бросьте меня и уходите за подмогой. Главное безопасность всех учеников.
        - Стоять! Бим, Бом, Ай прикройте спины. Куват, смотри чтобы никто до нас не добрался, Хироши, помоги выиграть несколько секунд. - раздал я приказы, отбрасывая бесполезную деревяшку.
        - Я приказал отступать! - гаркнул охранник, но ребята в нерешительности переводили взгляд с меня на него и обратно.
        - Надеюсь ты не собираешься лезть на эту громадину со своей железкой. - проворчал эльф, ногой срывая сочок с древка. - Пять секунд, не больше.
        - Меньше говори. - усмехнулся я, доставая меч отца Юн. Толку от меня, с клинком, который короче в два раза чем лапы паука не было никакого, да я и не собирался им орудовать. Вместо этого подскочив к первому оружию стражника - посоху-моргштерну-факелу, я несколькими быстрыми ударами срезал паутину и вырвал оружие наружу.
        Ребята что есть силы сдерживали натиск пауков. Противников с каждой минутой становилось все больше. Так что я подоспел как раз вовремя. Размахнувшись что есть силы, я ударил матку. Сноп искр окропил демоническое насекомое, лампа открылась от столкновения и часть горючего пролилось на паука, который жалобно зашипев отпрыгнул назад и начал сбивать огонь лапами.
        - Я приказал отступать! - гневно крикнул стражник, вырвав у меня из рук свое оружие. Хотя я особенно и не сопротивлялся, понимая, что он с этой диковинкой сделать может куда больше меня. Закрутив над головой огненный моргштерн воин в несколько удачных серий выбил целую линию врагов, оглушенных и едва шевелящихся тел которых скорее всего хватил бы уже не на одну полную корзину.
        - Спасибо. - кивнул я Хироши. - выручил. Иначе мне было не успеть.
        - Очень вовремя. - хмыкнул эльф. - отступи мы, и больше в это подземелье никогда не попали. Пришлось бы вместе с остальными собирать крыс по верхним этажам. Кстати их тут почти нет, ты заметил? Одни пауки. Наверное, они ими питаются.
        - Судя по размерам - да. - кивнул я, вновь подхватывая сачок и как можно быстрее запихивая перевернутых и оглушенных стражником монстров в корзину. Существам хватало всего нескольких секунд чтобы вновь встать на лапы и нам не всегда удавалось отправить их в корзину с первого раза. Но пока охранник отгонял матку огненным моргштерном мы были в относительной безопасности. - Нужно оттеснить ее к другому проходу!
        - А ты уверен, что он есть? - спросил ехидно эльф, не отвлекаясь от дел и ловко орудуя копьем. - может пауки поднимаются так же, как и мы, по лестнице.
        - Тогда с противоположной стороны будет другая дверь, на другую лестницу. - резонно заметил я. - Что скажете, господин? Сумеем загнать эту тварь вниз?
        - И что с того, даже если сумеем? - ответил охранник, отбивая очередные нападки матки. - Они просто обойдут нас по кругу и атакуют в спину. Тем более что винтовая лестница с той стороны замурована на уровне минус пятого этажа. Никто не ожидал, что здесь водятся такие твари.
        - А может наоборот, ожидали и поэтому заделали проход. - согласился Куват, до этого лишь сопевший и принимавший на щит прыгающих насекомых и их плевки. От чего щит уже больше напоминал мохнатую шкуру с длинной шерстью. - Не нужно нам этого, а? Давайте лучше обратно вернемся, я устал. И есть хочу.
        - Вал, понимаю, что тебе это не по нутру, но я согласен. - сказал Хироши, удачным взмахом прижимая попытавшегося было встать паука. - Корзины почти полны, а если появится еще одна матка, нам от нее не сбежать и не справится. Нужен другой план, и не сегодня.
        - Черт. Ладно. Вы правы. - нехотя согласился я. - Господин, мы закончили.
        - Наконец. - устало выдохнул стражник, очередным взмахом экзотического оружия отбрасывая гигантскую паучиху назад. - Забирайте все свои вещи и медленно отступайте к проходу. Не торопитесь, не спешите, не отвлекайтесь.
        - Понятно. Сохранять порядок! Выходим. - крикнул я, забрасывая себе за спину неожиданно тяжелую корзину в которой копошились несколько десятков черных тварей.
        Краем глаза я заметил движение возле близнецов и готов был уже выхватить меч, чтобы бросится на выручку, но это сами дварфы не удержались от того чтобы сунуть за пазуху несколько слитков лежащих на стеллажах. Искушение было слишком велико, а стеллажи сверху донизу заполнены этими странными слитками, так что я позволил себе взять один. Пусть ни кузни, ни даже горна у меня под рукой не было, но металл в этом поселении весьма ценился.
        Спустя несколько минут, без всяких излишних приключений мы добрались до лестничной клетки где нас уже поджидала целая свора гигантских пауков. Но их будто что-то останавливало. Не позволяло выбраться дальше, и они упирались в невидимую стену между минус седьмым и шестым этажами. Сохраняя крайнюю осторожность, пятясь и ожидая нападения в любую секунду, мы поднялись к складам продовольствия и только захлопнув за собой дверь смогли с облегчением упасть на пол.
        Приключение, занявшее не больше часа времени, выжрало столько сил что хотелось немедля упасть и уснуть. Прямо тут. И все же я нашел в себе силы скинуть корзину и начать снимать доспехи и снаряжение. Видеть нас в таком виде не должны. Иначе ни за что не поверят, что мы здесь приборкой занимаемся.
        - Предлагаю все поделить поровну. - сказал я, снимая легкие доспехи. - после того как госпожа Хотару посчитает количество добытых пауков. Ведь учувствовали в ловле все на равных. И долю отдать нашему провожатому, без которого ничего бы не вышло.
        - Не нужны мне ваши мифические очки. - хмыкнул стражник. - что я с ними делать буду? Тем более, что вы, ослушавшись прямого приказа, не бросили меня, а пришли на выручку. Хотя я об этом буду вынужден доложить. А сейчас пойдемте, я помогу вам донести корзины до лаборатории госпожи Хотару.
        - Задержись на секунду. - попросил я у Хироши. - разговор есть. О поздних детях.
        Глава 17
        - Разговор? Ты же сам один из… погоди, хочешь сказать, что ты не поздний? - чуть нахмурился эльф. - Иначе зачем тебе спрашивать. Извини, но похоже настала моя очередь воспользоваться правом на молчание.
        - Хорошо. Тогда скажу я. Куратор и ректор догадываются кто ты. Во время тестов они выявили закономерность в ответах и начали подозревать неладное. Сейчас Хотару на время прекратила поиски ответов на этот вопрос. Со всеми происходящими вокруг событиями ей стало не до того. Но она уже высказала подозрения на совете Гуй. Так что теперь все старшие мастера в курсе.
        - И ты хочешь сказать, что твоего участия в этом не было? - сжав кулаки спросил эльф. - Что ты просто услышал это на совете?
        - Думай как хочешь, но стал бы я тогда рассказывать о подобном? Я почти ничего не знаю ни о «поздних детях» ни о тебе. Но на совете Хотару говорила о феномене переселения душ и что ты можешь быть с ним напрямую связан. Не знаю, так это или нет. Но я просто хотел тебя предупредить. Теперь ты в курсе.
        - Вот так просто? - хмыкнул Хироши, даже забыв про свое фирменное О, которое он ставил почти перед каждой фразой. - Что ж. И на том спасибо. Хотя я понятия не имею что за переселение душ. Так что можем мы уже подняться вслед за остальными? В корзине знаешь ли не слишком приятно ворочается целая стая демонических пауков. О, погоди, ты хочешь, чтобы они выбрались и набросились на другую группу?
        - Чтобы опять их ловить? Нет уж, спасибо. - усмехнулся я, прибавляя шаг. - пойдем, проверим, сколько нам дадут очков за отлов.
        - Тридцать семь демонических пауков. - устало сказала Хотару, заканчивая принимать у нас зверье. - С пойманными на других этажах -- сорок пять. Учитывая, что они опаснее крыс ваша группа получает по два очка за каждого, или семьдесят четыре. Не слишком радуйтесь. Не забывайте, что еще есть общий штраф, в размере пятидесяти очков. К тому же Стражник заявил, что вы нарушили его прямой приказ. Опять. Это так?
        - Да госпожа. - ответил я, не собираясь отпираться. - Но…
        - Никаких «но». - строго сказала доктор. - Правила нужны не для нашего с вами удовольствия, а для того чтобы сохранить вам жизнь и облегчить тренировки. Своим поведением вы настраиваете весь класс гениев против управляющего совета. А ты еще и староста, должен пример подавать. И положительный, а не тот который сейчас. В общем я недовольна, минус двадцать очков гениям. Итого четыре очка на вас шестерых.
        - Это несправедливо! Как вы так можете! - не сдержавшись крикнула Ай. - Мы же столько старались, рисковали своими жизнями…
        - Вот именно! - вскочила со своего места Хотару нависнув над нами грозовой тучей. - Нельзя рисковать жизнью! Она слишком ценная! Когда вы уже это поймете? Что у учеников, что у воинов, героев или владык. Каждый член нашей общины - ценен! Каждый талантливый - ценен втройне. Да, мы все умрем, рано или поздно. Но при исполнении своих обязанностей, сохраняя ценой своих жизней многие другие. Именно так - не забирая взамен нашей жизни чужие, вражеские, ведь они ничего не стоят. Это просто зверье, которое лезет на стену.
        Да, даже зверь может быть хитер, опасен и быстр. Но для нас он лишь еще одна порция мяса, компонентов на эликсиры или крепкая шкура. Ничего более. В каждого же из вас вложены годы кропотливого труда, тонны продуктов и десятки метров выделанных тканей. Это уже не говоря о любви ваших родителей, братьев и сестер.
        - И что теперь? - нахмурившись спросил я. - Бежать при виде опасности и прятаться?
        - Если это спасет жизнь вам и при этом не будет угрожать поселению или другим защитникам Чщаси - да! Безусловно. Мы не отдаем жизни в обмен на чужие - только в обмен на свои сохраненные. Теперь понимаете?
        - Так мы и сохранили жизнь - стражу. - заметил Хироши. - И при этом все выжили.
        - А могли помешать ему, и тогда погиб не только караульный, но и все вы. Это неоправданный риск, на который вы не должны были идти. Запомните. Ваша жизнь это самое ценное, что есть не только у вас, но и у окружающих. Вот вы, близнецы Ксу, понимаете, о чем я говорю? Отдали бы вы жизнь, чтобы сохранить ее брату?
        - Да, госпожа. - почти хором ответили братья. - Не раздумывая.
        - Вот, это еще одна ваша проблема. - вздохнула Хотару. - пусть вы еще совсем маленькие - но как сказал на вступлении ректор - больше вы не дети, вы ученики и учащиеся академии. В первую очередь вы должны думать, что делать. Что, если, отдавая жизнь за брата ты не только не сохранишь ему его жизнь, но и подвергнешь опасности всех остальных товарищей? Безусловно ты должен постараться всеми силами его спасти. Всеми доступными средствами, даже ценой своего здоровья, но не жизни. Может пока для вас это слишком сложно, но вы должны это понять.
        Доктор отчитывала нас, и оставалось лишь слушать, понурив головы. То, о чем она говорила, было не естественно. Я совершенно не привык думать такими категориями. Есть враг - его нужно убить. Если враг сильный - пожертвовать собой и все равно убить. Но в тайном дворце воспитывали детей совсем по-другому.
        Согласно их логике, я должен был отдать свою жену на растерзание владыке демонов, бросив ее, чтобы сохранить собственную жизнь и потом атаковать снова, получив преимущество. Но ведь в той дуэли, когда я убил главнокомандующего демонов, я спас тысячи жизней, обратив выживших тварей в бегство. Или нет?
        Море огня, последнее что отобразилось на карте магического интерфейса до того, как он погас. Область в тысячу километров, с выжженной землей, с испепеленными деревьями, где сами недра горят после применения божественной кары. Бог света… пожертвовал ли он собой, уничтожая всю армию демонов, или просто решил уйти красиво, убивая и себя, и стони тысяч верующих в него, и миллионы обычных крестьян, охотников, земледельцев, которые о войне только слышали.
        Что если только логика жителей Чщаси верна, и вся моя борьба против демонов была построена на ложных принципах? Ведь этот крошечный народ продержался не одну тысячу лет постоянного противостояния волнам монстров. В то время как на остальном континенте целые страны исчезали без следа, густые леса превращались в пустыни и горы вырастали на месте рек.
        Теперь я этого уже не узнаю. Но ничто не мешает мне в новой жизни попробовать чуть сменить принципы. Если сейчас в империи происходит, то же самое что и на острове - императору не до меня. Хотя сомневаться в живучести верховного владыки демонов не приходилось, у меня скорее всего есть несколько лет для развития. К последней битве я должен подойти полностью подготовленным, ведь следующее поражение станет последним.
        - Хорошенько подумайте над своим поведением. - строго сказала Хотару. - и отправляйтесь спать. Свободное время подошло к концу и вам еще нужно выспаться перед следующим учебным днем. Да и мне вздремнуть не мешает, хотя бы несколько часиков. Добрых вам снов.
        - Спокойной ночи, госпожа. - попрощались мои соратники, выходя. Я тоже собирался выйти, но в последнюю секунду эльфийка остановила меня положив руку на плечо.
        - Идите, ребята. Я немного задержусь. - сказал я, совсем не уверенный что это и в самом деле будет скоро. - Нужно проверить материалы?
        - Боюсь, что нет. - поджав губы ответила доктор. - у нас возникла проблема. В пауках почти нет эссенции используемой для создания эликсиров души. Конечно в мозге и крови крыс его еще меньше. Но даже собрав с сотни таких тварей мы получим всего две дозы. Этого недостаточно даже для исследования, а о пробуждении и речи не идет.
        - Всего две? - ошарашенно проговорил я, глядя на клетки, заполненные крысами и пауками. - Но почему так мало?
        - Мозг взрослой крысы весит всего два грамма. У пауков мозг еще меньше, хоть концентрация в теле эссенции Юань-ци выше. А взрослого человека мозг весит от тысячи трехсот до тысячи пятисот грамм. Что почти в тысячу раз больше. Для того чтобы добыть один грамм необходимого материала нужно около ста килограмм донной рыбы. Именно поэтому обучение и рост на первых этапах стоят так дорого.
        - Получается, что из крыс и пауков добывать эссенцию выгоднее?
        - Удивительно, но да. Обычные крысы тут конечно не подходят, как и пауки, а вот демонические - вполне. У млекопитающих мозг в разы больше чем у рыб и насекомых, и это нормально. Именно из него добывают необходимую для роста Юань-ци эссенцию. Так что появление на складах демонических крыс это не только минус, но и плюс. Возможно удастся их даже разводить.
        - Во всем нужно искать плюсы. - хмыкнул я. - Вероятно проблема в том, что скрывается ниже, на минус седьмом этаже. А что если поймать матку? Она огромна, из нее то точно можно получить десяток или больше грамм полезного вещества за раз.
        - Слишком опасно, или ты уже забыл, о чем я тебе говорила? - строго спросила Хотару. - Но с другой стороны, почему бы и нет. Только вот с обычным стражем я вас больше не отпущу. Да, риск что кланы узнают чуть поднимется, но в ситуацию пора вмешаться ректору. До тех пор, пока матка представляет опасность я запрещаю тебе и любому их класса гениев спускаться на этажи ниже шестого. Ты меня хорошо понял? Как староста ты должен донести этот приказ до каждого в классе, в особенности до своего друга Хироши.
        - А что с ним не так? - удивленно спросил я. - Вы ведь сами говорили, что он может мне помочь?
        - Это было до того, как он, потакая твоему сумасбродству, ослушался прямого приказа старшего. Да, на этот раз все завершилось благополучно. Но никто не гарантирует такой же исход далее.
        - Хорошо. Но все же, что с ним не так? На совете вы упоминали что доложили ректору о переселении душ и поздних детях, но я в этом ровным счетом ничего не понимаю, а копаться в библиотеке еще больше. Я и так спать не успеваю.
        - Не помню, чтобы я говорила о чем-то подобном. - улыбнувшись сказала эльфийка, но, когда я пристально посмотрел ей в глаза не выдержала взгляда и отвернулась. - Послушай, в нашем мире есть множество знаний, которые могут быть опасны для своего носителя не меньше чем для окружающих. Это - именно из таких. Попробуй сам поискать в библиотеке, но лучше займись учебой и тренировками. Я очень благодарна тебе за обнаружение демонических крыс и формулу для пилюль. Как только будет готова первая партия, я сообщу.
        - Хорошо госпожа, надеюсь вы мне сообщите прежде чем продавать их другим кланам. - попрощавшись я вышел от куратора. Пусть мне и тяжело ей доверять, я все же дал ей и клану Гуй слишком много пока не получив ничего. Лишь бумагу с договором да честное слово. Но выбора у меня не оставалось, мне крайне нужны союзники.
        - Ну что? - спросил Хироши, стоило мне начать спускаться из учительской. С удивлением я увидел, что вся группа, даже Ай, ждут меня сидя на ступеньках.
        - Нужно больше мозгов. Гораздо больше. Но лезть на шестой и дальше нельзя. Думаю, мы мыслим одинаково. Завтра открываем сезон охоты на складских крыс. - усмехнулся я. - Вот только в начале отоспимся и заглянем на кухню. Идейка у меня одна появилась.
        Глава 18
        - Ичиро, чуть глубже присед, выталкивая себя снизу так чтобы нога резко уходила вверх. Вот так! отлично. Такими темпами ты нарастишь силу маваши до трехсот килограм. - довольно сказала Сонг. - Вал, поработай над скоростью, но в целом хорошо, вижу, что медитацию поддерживаешь. Аи, ноги ближе, то что ты можешь на шпагате сидеть не повод из него боевую стойку делать. Куват, не спи! Удар и сразу возврат в стойку, удар - переход. Не прерывай комбинацию.
        Тренироваться вместе со всем классом гениев было нелегкой задачей, ведь никто не хотел оказываться в хвосте. Там, где остальные плелись - нас приходилось тормозить. Если обычные ученики продолжали делать общие медитативные техники никто из моих одноклассников не собирался возвращаться на эту ступень, что очень мотивировало.
        Всего на третьем месяце после начала учебы ректор приняла решение отказаться в наших занятиях от разделения на медитативную, техническую и физическую часть подготовки. Каждый день на протяжении шести часов мы отрабатывали боевые техники стараясь придерживаться боевой медитации и правильно дышать. Те, кому не хватало нагрузки на мышцы брали браслеты и пояса с песком, в качестве утяжелителей. Хотя мне и так было вполне достаточно. Мышцы не успевали отходить от одной тренировки как уже начиналась другая.
        По большому счету все мы держались только за счет детской физиологии, ежедневной вытяжке на турниках и огромным порциям еды. Благодаря этим трем факторам даже склонный к полноте Куват сумел сохранить небольшой остаток детского жирка, хотя значительно вытянулся и оброс вполне различимой мускулатурой. Не рос только Хироши, но я догадывался о причинах.
        Куда хуже все было с Ци. Прогресс учеников Чжен-ци и перешедших на факультет бывших сторонников Сюэ-ци был заметен невооруженным взглядом. Собранная энергия подпитывала их, делала сильнее, быстрее и выносливее. Всего за месяц они увеличили свои показатели вдвое. Не один раз у меня возникало желание отказаться от трех путей для того чтобы полностью посвятить себя лестнице жизни, но я сдержался.
        - Госпожа ректор. - позвал один из младших стражников, войдя в зал и глубоко поклонившись. - городской совет собрался у вас в кабинете.
        - Не выдержали значит. - усмехнулась орчиха. - всем продолжать упражнения. Ичиро - за старшего. Вал, пойдем, пора.
        - Как прикажете госпожа. Удачи наставник. - хлопнул я по плечу полуорка. Тот в ответ лишь кивнул. Удивительно, до чего дети быстро меняются и как легко прощают нанесенные обиды, больше в этих словах не было ехидства. Взрослый, потерпев несколько поражений подряд обозлился бы, нес в себе яд ненависти годами и сам менялся под его действием. А с Ичиро, мы хоть и не стали друзьями - но вполне нормально общались, по-товарищески. Я признавал его старшинство в техниках и грубой силе - он мое, в управлении классом и спаррингах.
        - У вас с куратором все готово? -- спросила Сонг, когда мы вышли на лестницу. - Будет крайне обидно если все что мы проделали за месяц пойдет прахом из-за мелких ошибок.
        - Готово. Но зачем говорить об этом сейчас?
        - Думаешь они просто так собрались без моего приглашения? Нет, они решились. - орчиха сжала кулаки, так что затрещала кожа. - Может я и не слишком умела в управлении академией, до Гуй Шена мне как до луны и обратно, но я слишком долго сражалась чтобы не замечать таких вещей. Беги в лабораторию, забирай все что нужно и приходите.
        Кивнув я бросился вперед, уже представляя, как буду расталкивать сонную, вечно вымотавшуюся Хотару. Но вместо этого встретил сосредоточенный взгляд женщины, раскладывающей промазанные маслом от влаги пилюли по стеклянным банкам. Даже когда я появился, она не отвлеклась, доделывая последнюю дозу.
        - Пятнадцать, шестнадцать… - бормотала эльфийка. - двадцать. Все. Готово. Вывози свою идею, и смотри чтобы она не вырвалась.
        Сказать было проще ем сделать. На подготовку у меня ушло несколько дней, на получение разрешения от ректора два долгих разговора и куча обещаний, но хотя бы с кухней никаких проблем не возникло. Пак хоть и спросил, на кой ляд мне в живом виде то что надо в пищу употреблять, но долго не сопротивлялся и зачистив склады от крыс мы сумели сделать живой уголок. Идея оказалась весьма простой, нужно было только как следует подумать и получить нужду. Хотя сам процесс оказался не самым приятным.
        Накрыв клетку на колесиках черной тканью, мы поставили сверху ящик с соломой, внутри которого лежали стеклянные банки с драгоценными пилюлями. В общем подставка и ящик стоили вместе огромное состояние, которого при других обстоятельствах хватило бы на снабжения половины первого курса на год. Так что везли мы это счастье очень аккуратно.
        - Не положено. - преградил нам дорогу эльф с копьем. В отличие от прошлого раза он был настроен куда враждебнее хорошо вооружен и одет в доспехи. Клан Джен явно готовился к конфронтации. И не только они. Все телохранители глав, положенные им по статусу, а не для защиты, стояли в полной боевой готовности.
        - Их ждут. - вмешался Лян Хуабао, заменявший телохранителя Сонг. - Приказ врио главы совета.
        Эльф хмыкнул, а охранник клана рыбаков откровенно рассмеялся, не посчитав нужным даже сдерживаться. Но в стороны они разошлись. То, что влияние клана Гуй упало было абсолютно очевидно. Всем, включая учеников. Но чтобы на столько. Стиснув зубы, я выдохнул, стараясь не выдать собственное раздражение. Лян распахнул перед нами дверь и стало видно, что Сонг не сидит на месте ректора и главы совета, а стоит за ним.
        - Что они здесь делают? - спросил сухой и мускулистый старик с бородой до пояса, глава рода Фенг. - Это касается лишь глав родов.
        - И все же она стоит здесь. - ухмыляясь сказал Хэй Хи, мощный, рельефный мужчина, глава всех семей рыбаков, показывая на орчиху.
        - Спокойнее и побольше уважения. - прервал его глава рода Джен, высокий стройный эльф, с горящими золотыми глазами. - мы здесь не для того, чтобы кого-то унизить или оскорбить. Все наши действия направлены лишь на укрепление города. Еще ничего не решено.
        - Согласен. - кивнул военачальник всего города, Пинг Ченг. - я по-прежнему считаю любые изменения в совете излишними. Повторюсь, любые. Однако до нас доходят тревожные слухи.
        - Слухи? Я бы назвал это потоком хаоса, исходящим из академии. - усмехнулся Хэй Хи. - И в городе творится полный бардак. Этот месяц показал, что мы не можем и не должны жить по-старому! Сколько должно еще продлиться правление спящего рода чтобы для всех это стало очевидно? Гуй должны уйти, а их место занять более достойный род.
        - Это решать не вам. - отрезал Пинг Ченг. - один месяц сложностей не повод перечеркивать тысячелетия труда. Мы все еще стоим. И все же… слухи печальные. Ученики класса гениев рассказали родственникам, что под академией развелось множество крыс и пауков. Что продукты, собираемые всеми кланами, больше не в безопасности, они протухли и отсырели, а годно в пищу только треть. Что учащиеся все больше придерживаются только одного пути - Чжен-ци, а потому и академия не нужна. Достаточно школы клана. К тому же месяц, это все же слишком большой срок. Ни одно живое существо не может спать столько без последствий. Если председатель совета мертв, то мы должны знать об этом.
        - Это все? - холодно спросила Сонг, когда полуорк закончил. Хэй хотел сказать что-то еще, но эльф остановил его отрицательно покачав головой. - Чтож, я рада что мне позволено сказать перед столь высокими гостями. Уверена вы не раз встречались и обсуждали все плюсы и минусы переворота. Будем называть вещи своими именами. Но ни я, никто из вас не достоин занимать это место. Сама мысль, о том, что род Гуй может уйти, после того что они сделали для каждого из нас, для всех жителей города и сотен поколений - оскорбительна.
        Ученики правы, те кто обучался исскуству Сюэ-ци и дошли до ступени героя сумели частично восстановить свои силы. Вы, господин Пинг Ченг, должны были почувствовать это на собственном опыте. Я тоже сумела полностью восстановиться, хотя без эликсиров это оказалось крайне тяжело. Ученикам же, не сумевшим преодолеть ранг воина - такое и вовсе не под силу. Они лишились большей части Сюэ-ци, но по какой-то причине только клан Джен продолжил поставлять необходимые для учеников препараты.
        - Вы продолжили отдавать им зелья? - ошарашенно проговорил Хэй Хи, явно неготовый к такому повороту. - Мы же договаривались!
        - О чем же? - с ухмылкой спросил Джен Ли. - я вам ничего не обещал. А ограничивать собственных детей и продолжение рода только для того чтобы ущемить другой клан - полнейшая глупость. Давайте послушаем уважаемую Гуй Сонг, кажется у нее есть что нам сказать.
        - Именно так, есть. - кивнула орчиха. - Кланы Фенг и Хэй прекратили свои обязательства по поставке эликсиров. За месяц мы не получили ни одного флакона. А потому нами было принято решение самим заняться изготовлением необходимых субстанций. И мы справились, хоть потребовалось для этого слишком много времени.
        - Это даже не смешно! - надменно отмахнулся Хэй Хи. - Что-то я не видел ни одной лодки у вас, да и отрядов клана Гуй охотящихся на монстров что-то не видно.
        - Вы правы, наших боевых сил практически не осталось, но ведь мы и возглавляем не войска, а академию. Главное для нас думать головой. А потому благодаря присутствующему здесь доктору и ученику, подавшему интересную идею мы сделали то, что другие назвали бы невозможным. Думаю, куратор гениев расскажет все куда лучше меня. Хотару, можешь начинать.
        - Спасибо, госпожа Сонг. В первую очередь я хочу выразить уважение всем владыкам и благодарна за то, что мне дали возможность выступить на столь высоком собрании. - куратор глубоко поклонилась, а затем двумя руками откинув крышку сундука достала банку. - Вот, то что отличает нас от зверей. Не стекло конечно и даже не то что внутри. А наука. Именно благодаря ей и древним записям мудреца трех путей нам удалось найти в стоге сена, жемчужину. Господин Джен Ли, господин Пинг Ченг. Прошу вас взять по одной пилюле и проглотить. Жевать и рассасывать нельзя, глотайте сразу.
        - К чему это? - нахмурившись спросил эльф. - Вы явно не хотите нас убить, отравить владык невозможно. Так зачем это представление.
        - Нижайше прошу вас, просто сделайте это и сосредоточьтесь на своем нижнем дантяне. Для реакции может потребоваться около пяти минут, но поверьте это время мы проведем с пользой. Господин Хэй спросил, как мы собираемся создавать эликсир необходимый для восстановления Юань-ци, ведь мы даже не выходили в море. И это очень хороший вопрос. Но для ответа на него мне придется рассказать всем откуда берется вещество, способствующее выработке энергии в верхнем дантяне. Думаю, не для кого не секрет что это мозг. Мозг рыбы. И не простой - а только демонической, донной.
        Вот только мозг у рыбы совсем крохотный. Даже у огромных демонических акул, с которыми может справится не каждый герой, мозг составляет всего тридцать пять - пятьдесят грамм. При общем весе тела больше двухсот килограмм. Соотношение мозга к телу составляет всего пять сотых процента. У донной же рыбы оно еще ниже - три сотых процента.
        - И что? Никто не спорит с тем что рыба тупая. - куда менее уверенно усмехнулся Хэй хи.
        - Именно. - улыбнулась Хотару. - поэтому предпочтительнее ловить живьем демонических монстров и извлекать эссенцию из них. Однако, как вы сами сказали нам это не дано. Слухи были верны, нам и в самом деле пришлось бороться с заполонившими подвалы крысами. Демоническими. А крысы как всем известно куда умнее рыб. Их мозг хоть и весит всего два с половиной грамма, но это уже половина процента от всей массы тела. В десять раз больше чем у рыб. А значит там, где вас нужно добыть тонну, нам придется набрать всего сто килограмм крыс.
        Погодите. Ведь мы не закончили. - подняла руку эльфийка когда глава клана рыбаков хотел что-то сказать. - Благодаря секретам мудреца трех путей мы открыли еще одну тайну. Превращения обычных животных, их детенышей если быть точными, в демонических. Для этого нам понадобился месяц и животное покрупнее. До последнего мы не уверены были в результате, а потому не рассказывали остальным. Но теперь все успешно.
        По команде Хотару я скинул покрывало с клетки, и поросенок отожравшийся за месяц до размеров хорошего хряка недовольно хрюкнул. Хэй Хи потянулся за гарпуном, но остальные были спокойны. Да, сквозь шерсть проглядывали колючки, а цвет глаз уже имел фиолетовый оттенок, но все же обращение еще было не полным.
        - Так вот куда пошли наши поросята. - хмыкнул Фенг. - И что с того что вы смогли откормить парочку свиней? Ведь вам придется убить их для того, чтобы получить вещество.
        - Совершенно точно нет. - улыбнулась эльфийка. - благодаря хирургической операции мы собираем спинномозговую жидкость. Мозг свиньи весит сто пятьдесят грамм, а его концентрация к общей массе составляет пол процента. С уверенностью могу сказать, что через месяц с этой свинки мы будем получать десятую часть дозы эликсира в день.
        - Полное восстановление Юань-ци без участия клана Хэй. - в задумчивости проговорил Джен Ли. - Я уже почувствовал эффект пилюли. Для владык он почти не ощутим, но уверен одна такая таблетка заменит эликсир по массе в два, а то и три раза больший. Значит и с Чжен-ци вы что-то придумали. Остается только Сюэ-ци.
        - Нет. - покачал головой старик Фенг Ки. - Если они начали выращивать свиней и придумали как без забоя скота достать нужную эссенцию и с этим тоже проблем не возникнет. Ведь Сюэ-ци хоть и медленно, но восстановилась сама, верно? - он вопросительно посмотрел прямо на меня, и я не сумев сдержать улыбку кивнул. - Чертов мальчишка полностью разрушил нашу монополию.
        - Ваши. Но для города в целом это отличные новости. - покачав головой сказал эльф. - Хорошо. Я все понял. Вы правы, искусство науки тоже является силой. Однако, если Гуй Шен не займет свое законное место на пьедестале во время турнира скрытого огня - мы вернемся к этому разговору еще раз. Пока же я прошу остальные кланы снять блокаду с Гуй. В ней больше нет смысла.
        Глава 19
        - Сработало. - устало сказала Гуй Сонг, стоило главам семей покинуть этаж. Она держалась до последнего, но сейчас даже в позе золотого героя чувствовалось все то напряжение что ей приходилось сдерживать. - До последнего не думала, что они отступят. Все же история о вражде кланов возникла не на пустом месте, и они попробуют провернуть этот трюк еще раз.
        - Теперь у нас есть почти два месяца, чтобы вернуть к жизни владыку. - с облегчением проговорила Хотару рухнув на стул. - надеюсь они и в самом деле вернут поставку зелий, на одной свинье мы далеко не уедем, а остальные умерли. Либо при операции, либо при попытке вырастить в их мозге энергию Юань-ци.
        - Главное, что они этого не знают. - я сел прямо на пол, возле клетки, и достав морковку скормил ее хряку. - Спасибо вам, госпожа Хотару, что помогли идею воплотить в жизнь. И вам, госпожа Сонг, что разрешили этот смелый эксперимент. Без вашего одобрения и помощи ничего бы не вышло.
        - Ты посмотри на этого поганца. - усмехнулась орчиха тыча в меня пальцем. - Не то издевается, не то на похвалу напрашивается.
        - Скорее хочет долю от прибыли с продаж получившегося эликсира. - улыбнулась доктор. - я ведь права, Вал? Сколько? Опять треть от чистой выручки? Боюсь при такой смертности на операционном столе она еще долго останется минусовой. Да и общие затраты несоизмеримы с производством эликсира. Разве что ты согласишься полностью передать секрет мудреца трех путей по применению эссенций для роста Ци.
        - Прошу прощения. Но мы же уже договорились? Секрет будет передан семье Гуй, после того как я выберу к какому клану присоединюсь сам. Так что можете считать, что он уже у вас.
        - Так в чем дело? Оставайся в Гуй! -- ударив ладонью по колену сказала орчиха. - Здесь рады всем гениям, больше того, за последние месяцы для выживания клана ты сделал не меньше чем я сама. Если бы не твой юный возраст, я уже сейчас отдала бы тебе почетное место наблюдателя в совете. И уверена, когда господин Гуй Шен очнется, он скажет то же самое.

«Очень сомневаюсь» - подумал я, вспоминая об информации полученной перед катастрофой интерфейсом. Пробуждение тифлингов повлечет за собой не только плюсы, вроде стабилизации общего положения в городе и повышения безопасности для меня лично, но и минусы. Потому что, если Шен увидит во мне угрозу, каким бы пацифистом он не был - уверен, жить мне останется совсем немного.
        - Спасибо за добрые слова, госпожа Сонг. Но я, пожалуй, обойдусь третью от чистой прибыли. У меня еще много идей, так что я хотел бы их воплотить, а на это нужны средства. Переговоры же с кланами о продаже пилюль жизни я полностью оставляю на вас.
        - Как скажешь, мальчик. - усмехнулась орчиха, поднимаясь. - Хотару, займись созданием фермы. Пятый этаж достаточно просторен, но лучше увести свиней на минус второй. И совместить с грибной фермой чтобы навоз не пропадал зря. И то, и другое будет отлично расти в темноте, а если наступят темные времена, мы сможем забить весь скот и освободить место для убежища. Опять же будет куда прокисшие припасы деть - скормим скоту.
        - Сплошная экономия. - закатив глаза пробормотала доктор. - вот только когда мне пациентами заниматься? Их количество не уменьшается, а число персонала на удивление не растет. Простите госпожа, но я такое не потяну. Да и не понимаю я ничего, в выращивании свиней.
        - Ты права, подобным должен заниматься смыслящий в животноводстве, и это не мы с тобой. Но кому доверить столь важную миссию? Издревле разведением скотины занимались Фенг, именно они поставляют девяносто процентов всего мяса городу. Оставшееся - крохотные хозяйства разбросанные по всей территории острова.
        - Во время нападения. Когда погибли мои родители. Пострадало множество семей. Уверен были среди них и те что выращивали скот. - напомнил я.
        - Некоторые уже встали на ноги, влились в большие кланы, но найдутся и те, кто пытается возродить собственное хозяйство. - задумчиво кивнула Сонг. - это хорошая идея. Мы можем обменять ученическое место или партию эликсиров, на работы по обустройству фермы и уходу за скотом. Можно даже взять несколько человек, не принимая их при этом в клан и не рискуя взять шпионов конкурирующих семей. Конечно, придется их тщательно проверить, да и места у нас не так много, но это куда проще чем все делать самим.
        - А еще можно зачистить минус шестой этаж, и разместить фермы ниже старых помещений. - предложил я, пользуясь моментом. - А с королевы пауков добыть эссенции на полноценную дозу для лечения моей сестры и господина Шена.
        - Ты прав, больных у нас предостаточно. Так что каждая порция Юань-ци на счету. Но рисковать в подземелье обычными стражами и мастерами нельзя. Тем более здоровьем и жизнями учеников. Я сама, лично отправлюсь на шестой уровень, когда появится время. - строго сказала Гуй Сонг. - И учитывая разрешившуюся ситуацию уверена это произойдет скоро. Сейчас же тебе нужно вернуться к учебе. Ты уже начал осваивать печати?
        - Нет. моей Ци все еще недостаточно для того, чтобы она прореагировала при вызове. Мне пришлось остановиться в приеме эликсиров, не хочу повещать всю жизнь только одному пути. И надеюсь не придется, ведь кланы пообещали возобновить поставки.
        - Кто-то невнимательно слушал. - хмыкнула Сонг. - Это Джен Ли, глава клана эльфов, предложил возобновить их. Сами же семьи Фенг и Хэй ничего подобного не говорили. Хотя конечно факт того что они намеренно прекратили поставки теперь на лицо. И это можно будет использовать для давления на кланы. Во только поставки могут начаться не сегодня и не завтра, а через пару недель. Они попробуют максимально отсрочить пробуждение господина Гуй Шена.
        - Чтобы он не появился на турнире скрытого огня и у них была возможность сместить клан Гуй с места председателя городского совета. - догадался я. - Тогда тем более следует отправится на минус шестой, а то и минус седьмой уровни. Раздобыть как можно больше материалов для эликсиров. А всем пойманным крысам и паукам сделать операции, так чтобы собирать их мозговую жидкость вместе с эссенцией.
        - Понимаю твое стремление, малыш. Но все далеко не так просто. - грустно покачала головой Хотару. - Каждая операция - это не только крайне сложный процесс, влекущий риск смерти пациента, но они очень затратны по времени. За день я могу прооперировать всего несколько человек, или крыс. С пауками все проще - там оперировать нечего. Извлечь эссенцию можно только убив носителя, все же их мозг крайне мал.
        Но есть и хорошая новость, я сравнила описание духов-хранителей и пойманных тобой насекомых. Очевидно когда-то они были похожими или родственными видами, но с тех пор, все поменялось. Из всех пауков только у одного на брюшке нашелся узор в виде красного ромба, его вид и поведение в корне отличались от остальных, так что я отнесла его на минус пятый этаж и попросив прощения у духов-хранителей отпустила на волю после чего он мгновенно исчез.
        - Думаю можно считать это хорошей новостью. - прикидывая варианты проговорил я.
        - Это еще почему? - удивилась Хотару, но Сонг догадалась обо всем почти мгновенно.
        - Нет нужды сдерживаться при зачистке подземелья. - хмыкнула орчиха. - Хорошо. Я лично возглавлю миссию, соберу стражников и верных мастеров. Разрешаю тебе и твоей команде последовать за мной. После очистки от крупных вредителей шестого и седьмого этажа мы установим решетки, которые не позволят опасным существам проникнуть выше.
        - А с мелкими могут справится и ученики. То есть мы. За одно и опыта наберемся.
        - Все верно. - кивнула Гуй Сонг. - Ты уже знаешь кто пойдет вместе с тобой?
        - Те же кто попался на проникновении в подземелье. За прошедшее время мы не только сдружились, но и сработались. Братья Бим и Бом, Куват, Ай, Хироши и Я. Две полноценные тройки. Уверен со временем мы станем отличной командой.
        - Но до полноценного отряда вам не хватает еще трех человек. - в задумчивости проговорила орчиха. - Четырех, если считать вас боевым десятком. Класс гениев не просто так состоит из двадцати пяти человек. Это восемь троек и один военачальник или староста. То есть ты. Наши армии обороны строятся из сотен, делящихся на четверти и на тройки.
        Каждый достигший ранга воина обязан служить в оборонительной армии Чщаси. Поэтому каждый четвертый проходит через сражения. Это сурова реальность нашего города, лишь две трети могут мечтать о мирной жизни. Нет такой семьи или дома в которых не погиб родственник. Каждый знает - монстры рвутся внутрь, и никто кроме нас самих нас не защитит. А потому примерно десять тысяч человек ежедневно несут тяготы службы.
        - Простите госпожа. Но мне кажется еще рано думать об этом. - пожал я плечами. - Стоит господину Гуй Шену вернутся и все придет в норму. Возможно он сумеет помочь вылечить остальных. Но в первую очередь именно его нужно разбудить.
        - Ты прав, Вал. Но это не так-то просто сделать. - сказала с сожалением Хотару. - Я думаю, пока только думаю, подтверждений у меня нет, что для пробуждения главы клана нам понадобится восстановить его минимальное количество Юань-ци. И это не стало бы большой проблемой, не будь он золотым владыкой. Максимальный запас его энергии должен составлять две тысячи двести пятьдесят единиц. Это в тридцать раз больше, чем необходимо для начала выработки собственной энергии души. И в четыре - для формирования ядра.
        - Тогда, возможно, стоит начать с кого-то менее сильного? Просто проверить теорию. - предложил я. - Например - с моей сестры, ведь ее запасы Юань-ци совсем крохотные. Она даже на экзамене показала лишь нижний порог, а сейчас ее вообще почти нет. Поднимем ей показатели Сюэ-ци и Юань-ци до двадцати, если она очнется - значит все в порядке и можно копить эссенцию для господина Гуй Шена. А если нет - будем искать другие пути.
        - Боюсь это в любом случае затянется. - покачала головой Гуй Сонг. - выбирая между переговорами и сражением с сотней тварей, я бы выбрала второе. Хэй Хи - гордый владыка, сына которого ты заставил отправится в изгнание, туда даже сунуться будет проблематично. Но если замену их элексиров мы сможем сделать сами, то с Сюэ-ци проблема куда больше.
        Старик Фенг Ки может и немощен, но формально до сих пор является владыкой. Его ум острее бритвы, а мышцы, не смотря на почтенный возраст, тверже камня. Волю же его не сломить так просто. Для клана Гуй он не сделает ничего, просто так.
        - Но возможно сделает для своих сородичей. - понял я ее мысль. Но формально должен обращаться не я, я лишь ребенок без клана. Нужно чтобы кто-то более могущественный и влиятельный. И желательно благосклонный ко мне лично. - Хорошо. Я отправлюсь к Фенг Ки на переговоры. Думаю, Фенг Гуанюй, мой мастер, обучающий владению копьем и глефе, не откажет в просьбе.
        Глава 20
        - Ты говоришь глупость! - рассержено выплюнул слова Гуанюй. - Клан Фенг ни за что не пошел бы на умышленное сокрытие эликсиров. Это бы значило что мы лишаем силы не только другие кланы, но и собственный! Пусть нас и считают фермерами с копьями, но такого оскорбления нам не наносили даже Пинги называющие свинопасами!
        - Боюсь я все слышал собственными ушами. Прошу вас, мастер, я хочу спасти сестру. Давайте отправимся вместе к вашему отцу, и переговорим. Уверен, если вы спросите его на прямую он не сможет солгать. Мне нужно не так много. Всего сто пятьдесят грамм перегонного материала, содержащего Сюэ-ци. Даже не нужно в готовом виде.
        - Если я заявлюсь к отцу на порог с таким обвинением - он вышвырнет меня из дома и лишит места наследника. И никакие прошлые заслуги не сравнятся с недоверием к главе рода. - отрезал Гуанюй. - Даже не думай о подобном. Я не сомневаюсь в праведности нашего пути. И тебе не стоит, если однажды ты хочешь стать членом клана. Никогда не ставь под вопрос приказы и мотивацию старших, ведь они делают все для семьи!
        - Уверен, старейшина преследовал самые благие цели. Например, расширить земли клана за счет ослабевших Гуй. Ведь подрывая авторитет и влияние главы городского совета остальные кланы выигрывали. Или по крайней мере так считали, до того, как неразбериха в городе начала вредить всем. Прошу вас, мастер. Если вы не принимаете доводов разума, сжальтесь над моей сестрой, ведь она находится в коме уже месяц и жива только благодаря усилиям госпожи Хотару.
        - Ты просишь о невозможном. Но если то что ты говоришь правда, позор навсегда покроет наш клан. Этого нельзя допустить. - в задумчивости проговорил Гуанюй. - Хорошо. Я пойду с тобой к отцу. Ты сможешь присутствовать, но не более. Кроме того, если ты все же заблуждаешься, и ты и твоя сестра останетесь в клане и никогда не расскажите о тех глупостях что ты мне сейчас наговорил. Понял?
        - А что если я прав?
        - Такого просто не может быть. - гневно взглянул на меня мастер копья. - И я тебе это докажу. Собирайся, выходим через десять минут.
        К назначенному сроку я был умыт, одет в чистую ученическую форму, с споротым клановым знаком, и стоял на выходе из академии. Гуанюй пришел минута в минуту, и не разговаривая со мной вышел из академии. Я же последовал за ним следом, не обращая внимания на гневный взгляд мастера. Он мог думать все что ему угодно, а у меня появился шанс взглянуть на город не из окон небоскреба, и упускать я его не собирался.
        Подумать только, скоро три месяца как я в Чщаси, но это первый раз, когда я выбираюсь на улицы вот так просто, без толпы зевак мешающей разглядеть здания или конвоя сестер послушания. Две недели в храме, несколько дней в клановом доме Фенгов и все остальное время - в академии. А вот так, глазея по сторонам, выбраться в город я не смог ни разу. Да и запрещено ученикам покидать здание без сопровождения взрослых. Таковы правила.
        Плотно сбитые трехэтажные дома ютились друг к другу словно дворовые собаки, греющиеся в холода. Покатые крыши с загнутыми к верху краями, не для красоты, а, чтобы проще было удерживать черепицу, которой выложены. Хотя и о эстетической составляющей никто не забывал. Разница в цветах и формах оказалась разительной, и отражала скорее не художественные предпочтения, а статус жильцов.
        Некоторые крыши устланы черной неброской черепицей, покрытой серыми потеками грязи и дождя. Серые или желтоватые стены из обожженного кирпича ничем не украшались, и только на коньках крыши могли присутствовать узоры. Но никаких фигур или статуй. Такие дома бедняков встречались рядом с академией крайне редко и были скорее исключением из правил. Но чем дальше от небоскреба мы отходили -- тем чаще они встречались.
        Особняки с зелеными крышами и отделанными разрисованными глиняными табличками и деревом стенами были их полной противоположностью. Богатые даже с виду, украшенные затейливыми рисунками и фигурами драконов на коньках крыш. Чистые и ухоженные. Эти дома чиновников и выдающихся воинов давали понять кто проживает в этом месте. Не нужно было дополнительных вывесок, вполне хватало и статуи одетого в полный доспех воина с копьем в руке чтобы понять - здесь проживает великий герой. Или его потомки.
        Клановые дома стояли чуть поодаль от остальных и имели собственные ограждения. Город внутри города. При этом их постройки и внешний вид зданий легко давали понять какому именно клану принадлежат строения. Эльфийские дома Джен, поставленные на деревьях и окруженные живой стеной стволов. Поселок рыбаков Хэй, на сваях, спускающихся к воде. Обставленные высокими дозорными башнями стены укреплений главной военной силы города, Пинг.
        Лавки, портняжные мастерские, маленькие и большие магазинчики - всего этого было в достатке. И каждый украшал свой дом своими произведениями искусства. По ним же было прекрасно видно находится ли дом мастеров в упадке или на самом подъеме своей силы. А проходя мимо небольшого закоулка где у входа в дома висели розовые фонари я заметил грустный тоскующий взгляд Гуанюня в ту сторону.
        Мастер, поняв мою ухмылку тут же одернул себя и начал смотреть только прямо, ускорив шаг. Но картины с изображениями девушек украшающих стены были куда красноречивее призывных надписей. Впрочем, чего еще ожидать от военного города где большинство мужчин не имеет ни времени, ни возможности нормально общаться с своей семьей, или даже завести жену. Да и женщинам, не сумевшим перешагнуть через ступень воина и не нашедшим себя в жизни тоже нужно было как-то выживать.
        Дорога до кланового дома Фенг заняла у нас больше часа, и к концу я уже вдоволь насмотрелся и на плохо одетых жителей, спешащих по своим делам, и на все более упрощающуюся архитектуру. Которая к тому же казалась новоделом, построенным в последние несколько сотен лет. Судя по всему, раньше такие дома должны были располагаться за чертой города, но что-то изменилось в управлении тайным дворцом, или в окружающей обстановке.
        - Господин Гуанюй, добро пожаловать! - улыбаясь вытянулись по струнке стражи, стоящие у входа в главное здание клана. Куда более шикарное и величественное чем общие дома, в которых нам с Юн пришлось ночевать перед экзаменами.
        - Спасибо. Отец у себя? - спросил, не особенно радуясь встрече мой мастер.
        - Он вернулся несколько часов назад и сейчас отдыхает в зеленом зале. - ответил охранник, несколько растерявшийся от сухого тона возможного наследника.
        - Понятно. Пойдем, Вал, мы подождем отца в желтом зале, для официальных приемов. - сказал мастер, вытирая ноги о циновку, расположенную у входа. Я последовал его примеру, а когда мы прошли прихожую и общую часть гигантского дома пришлось снять обувь чтобы не запачкать ковровые дорожки. К счастью у меня на ногах, как и на руках, были бинты для тренировок, так что босиком ходить не пришлось.
        Зал оказался небольшой, но богато украшенной комнатой с одним единственным стулом - троном. Судя по всему, остальным надлежало стоять на коленях, как сделал Гуанюй, но я не собирался соблюдать столь оскорбительные условности, а потому просто сел в позу для медитаций. Мастер одернул меня, но принуждать не стал. Тем более что ждать нам пришлось не слишком долго. Уже через несколько минут раздались тихие шаги и в комнату вошел Фенг Ки, в сопровождении целой свиты советников и воинов, рассевшихся по обеим сторонам комнаты.
        - Странное время ты выбрал для визита, сын. - спустя некоторое время сказал старик, поглаживая бороду. До этих его слов мой мастер не смел поднять головы и сидел молча. Я же с детской непосредственностью, по крайней мере мне хотелось, чтобы так выглядело со стороны, рассматривал советников и стражей. Копейщик хотел бы заставить и меня поклониться, но я предусмотрительно сел дальше чем дотягивалась его рука.
        - Доброго здравия и долгих лет жизни тебе, отец. - ответил Гуанюй, наконец распрямляясь. - Я прибыл отчитаться о проделанной мною работе и спросить твоего мудрого совета.
        - Надеюсь, новости у тебя хорошие? - спросил, чуть прищурившись Фенг Ки. - И зачем ты привел этого мальчишку, отказавшегося от нашего клана в мой дом? Разве не место ему в академии среди прочих безродных?
        - Он мой ученик. - несколько задумавшись ответил Гуанюй. - Пусть только и в мастерстве обращения с копьем.
        - Да, как я вижу, манерам его не учат. - хмуро заметил старик, с досадой дернув бороду. - Чтож. Расскажи мне, каких успехов достиг этот и другие юноши, и девушки под твоим началом. Сколько классов ты ведешь, сколько мастеров готовы будут войти в наш клан?
        - Я веду три полных класса. Сто пятьдесят человек. Семеро станут героями, в этом я уверен. - не без гордости в голосе ответил Гуанюй. - Что же до вступления в нашу семью, боюсь в этом году все куда хуже, чем в прошлом. Многие ученики не хотят связываться не только с нами, но и с любым кланом основа которого составляет путь крови - Сюэ-ци.
        Из-за перебоев с поставками эликсиров, все больше обращают внимания на кланы Джен и Пинг. Ведь там проповедуют Чжен-ци, путь жизни. Последний месяц, с катастрофы, только эти семьи получают все большее влияние. Ведь они не прекращали поставки зелий и мастеров для обучения в академии. Так что, если это не прекратится в ближайшее время - боюсь ни одного ученика этого года мы в клане не увидим.
        - Чертовы эльфы вместе с орками. - с досадой дернул себя за бороду Фенг Ки. - Как так вышло что именно они не пострадали от катастрофы и смогли полностью сохранить свои плантации? Наши же животные только недавно восстановили способность вырабатывать Сэюэ-ци. До ближайшего забоя две недели минимум. И раньше поставить настойки мы не сможем. Если тебя послали спросить об этом - можешь так и ответить Гуй Сонг.
        - Я здесь по собственной инициативе. - покачал головой Гуанюй. - Но ваш ответ, батюшка, меня полностью устраивает. Я верю каждому вашему слову.
        - А я бы на всякий случай все же проверил скот. - не выдержав сказал я, чуть покачиваясь из стороны в сторону. - Ведь от этого зависит не только судьба клана, но и моя собственная.
        - Молчи, дерзкий мальчишка! - крикнул на меня распорядитель, стоящий рядом. - Как смеешь ты открывать рот, когда перед тобой глава клана Фенг, сам великий золотой владыка!
        - Ну я-то не скот, чтобы меня загоняли в загон. - пожал я плечами. - Да и к чему мне кланяться если я не в вашем клане? А уважать старших можно и с прямой спиной.
        - У тебя очень вольное отношение с учеником. - будто не замечая меня, сказал Фенг Ки. - Стоит ли учить отпрыска, столь открыто пренебрегающего нашими правилами и законами? Пытливый ум часто соседствует с непослушанием, но достоин ли твоих сил этот мальчик? Ведь ум, не единственное что определяет воина.
        - Прошу прощения за его неподобающее поведение отец. Но… да. Он того стоит. За два месяца, что занимаюсь с ним, я многое узнал о его трудолюбии и неустрашимой вере в собственную правоту. А главное о силе духа с которой он идет к своей цели. Еще нет трех месяцев как он поступил в академию, но уверен, не прекратись поставки эликсиров и перед нами уже сидел золотой неофит, а то и вовсе - адепт.
        - Вот как? - нахмурился Фенг Ки. - Чтож. Почему нам это не проверить? Как раз недавно из академии вернулся недостойный ученик, не сумевший до тринадцати лет взять ступень бронзового адепта. Если этот мальчишка сумеет победить - я выслушаю одну его просьбу.
        - Согласен. - улыбнувшись ответил я, хоть меня и не спрашивали. - Кого бить?
        Глава 21
        - Надеюсь, хоть этот урок, вобьет в твоего ученика мысль, что старших нужно уважать. - сказал негромко Фенг Ки, когда мы перешли в зал для тренировок. Недостойный ученик, парень не проявивший способностей или трудолюбия, оказался в полтора раза выше меня ростом. Да еще и мускулатурой не обделен. Рядом с ним я казался карликом. Хотя, нет. Все нормально, рядом с ним я казался семилетним ребенком против тринадцатилетнего недоросля. Впрочем, один золотой пояс он все же получил, а значит мог пользоваться даже базовой печатью.
        - Выбирайте любое оружие себе по вкусу. - сказал отругавший меня вельможа, указывая на стойку с тренировочными мечами, булавами и копьями. При этом большой разницы между ними не было - просто палки разной длинны. Некоторые части, которых обмотаны тряпками, чтобы не так больно было получать тумаков.
        - Еще не поздно отказаться от своих слов и склониться перед владыкой. - сочувственно сказал Гуанюй. - Разница в силе и опыте слишком велика, тебе ее не перебороть.
        - Но при этом его противник, пусть и формально, по твоим же словам не сильно превосходит твоего ученика. - заметил с едкой ухмылкой вельможа. - Это послужит ему хорошим уроком. Ну что, сопля, не одумался?
        - Еще раз скажешь «сопля» и я тебя выпотрошу, а затем заставлю твоих детей съесть кишки у тебя на глазах. - произнес я, мило улыбнувшись. Контраст между словами и внешним видом семилетнего мальчика с только начавшей формироваться мускулатурой оказался столь разителен, что вельможа в страхе отшатнулся. На пол шага, но это все заметили. И чтобы добавить эффекта я рассмеялся, тыча в него пальцем и держась от смеха за живот.
        - Ах ты мерзавец, да я тебя! - рассвирепел вельможа, потянувшись за мечом, вполне себе настоящим. Но тут раздался смешок Фенг Гуанюня и гнев сменил направление. - Твой ученик, этот отброс, посмел прямо угрожать мне оскорбив мою семью! А значит и твою!
        - Остынь, Фес. -- приказал уже Фенг Ки. - Этот ребенок совсем не дурак, и понимает, что подними ты на него руку это означало бы нападение на ученика и весь клан Гуй его защищающий. То, что твой сын оказался недалек в учебе, не означает что мы готовы потерять всех своих учеников. А тебе следовало бы подумать, прежде чем оскорблять ребенка, ведь это выставляет дураком не его, а тебя. Он лишь дитя, пусть и ученик, и потому умело этим пользуется.
        - Хотите сказать, отец, что он намеренно так вызывающе себя ведет? - нахмурился Гуанюй. - Разве это не просто дурной детский характер?
        - Это не важно, сейчас по крайней мере. Начинайте! - приказал Фенг Ки, и я едва успел взять со стойки палку, означающую не то короткое копье, не то глефу. По крайней мере использовать я его собирался как второе. Тело будто само встало в базовую стойку, на отработку которой я потратил уже не меньше двухсот часов.
        Противник почти полностью повторил мой выбор, но та грация и легкость с которой он крутанул посох, свидетельствовала уже не о сотнях, а о тысячах часов, проведенных в тренировочном зале. Скорость движения парня была куда выше моей или той что показывал на занятиях Ичиро, совсем другой уровень. Кроме того, противник был просто физически сильнее. Раза этак в два.
        Когда он перешел в атаку я почти перестал видеть концы палки, человеческий глаз не успевал следить за движениями раскрученного оружия и единственное что мне оставалось - постоянно соблюдать дистанцию, отступая. Первая же попытка блока привела к серии ударов, из которых я смог отразить хорошо если половину.
        - Хватит убегать. - зарычал парень, видя, что я в очередной раз отпрыгнул от его удара. - Дерись как подобает!
        - Да что ты понимаешь. Тебя же выгнали из академии за то, что ты можешь ударить только ребенка. - усмехнулся я, и потеряв дыхание тут же оказался под ударом, от которого мне пришлось спасаться перекатом в сторону. - Или ты бил девчонок, которые были в два раза слабее тебя? А нет. Прости. Я был не прав. Это девчонки тебя побили, и ты после этого сбежал?
        - Прибью! - взревел парень не хуже собственного отца, и бросился меня догонять уже совершенно не заботясь о стойках или правильности постановки ног. Собственно, именно на это я и рассчитывал. Для этого и вывел из себя его папашу. Если родитель не в состоянии себя контролировать, то что уж говорить о ребенке?
        Прыгнувший на меня парень внезапно обнаружил что противник вместо того чтобы убегать или сжаться в страхе шагнул вперед. Он все еще был на безопасном расстоянии. Больше полутора метров и считал, что ему ничего не угрожало. Последнее его заблуждение в этой схватке. Выбросив руку вперед, я отпустил рукоять копья, и оно впечаталось в солнечное сплетение неудачливого бойца словно дротик. Какой бы не был накачен пресс если между твоими кубиками прилетает палка, пущенная со всего размаха, мало тебе не покажется. Парень упал на одно колено, держась за живот и простонал.
        - Вставай тряпка! - заорал вельможа. - что ты за ничтожество если не в состоянии побороть даже соперника в два раза младше себя!
        - А, теперь все понятно. Так ты такой неудачник, потому что у твоего папаши вместо мозгов свиное говно! - усмехнулся я, подобрав копье, и продолжая держаться на расстоянии. Не выдержав очередного оскорбления, вельможа подался вперед, но на сей раз был остановлен уже Гуанюнем, внимательнейшим образом, наблюдавшим за спаррингом. - Давай, тряпка! Поднимайся! - передразнил я вельможу. - Покажи печать, которой тебя научили в академии? Или ты еще больший тупица чем о тебе рассказывают?
        - Тварь! Прибью! - наливаясь кровью проорал исключенный ученик. В несколько длинных выпадов он отогнал меня, а затем сложил пальцы на левой руке в причудливую фигуру. - Дыхание кровавого заката!
        - Не смей! - крикнул его отец, но парень уже не слушал. Набрав полную грудь воздуха он с рычанием выдавил из себя кровавый туман и несколько крохотных кровяных игл с бешенной скоростью понеслось в моем направлении. Такого приема я еще не видел, но с кровавой магией был достаточно хорошо знаком чтобы просто уйти в сторону.
        - Все? Это все на что ты способен? Сложить одну печать? - усмехнулся я, заметив, что одна из игл все же распорола мою одежду и вспорола плечо.
        - Немедленно остановись! - крикнул вельможа, и тут до меня наконец дошло что именно происходит. И судя по всему не только до меня. Исключенный ученик уже набирал воздух чтобы исполнить технику вновь, но я не стоял на месте, и он никак не мог прицелиться. Хотя возможно просто копил заряд. Очередное «ха» сопровождающееся облаком игл накрыло меня во время переката. В этот раз их оказалось около пяти. И три попали, взорвав мое тело болью.
        Но и парню было не сладко. Его трясло, от исполнения техники второй раз. Он мотал головой и все никак не мог отдышаться. Быстрыми движениями, чтобы боль не успела сковать тело, я выдернул одну за другой иглы, состоящие из почти прозрачного углеродного стекла. Магия крови в чистом виде. Подошел к не успевшему опомнится бойцу и за пару ударов закончил схватку.
        - Победа за учеником Фенг Гуанюя. - констатировал глава клана. - однако нельзя сказать, что этот поединок был красивым или честным. Как нельзя сказать и что он был равным. Сын, сколько игл ты насчитал?
        - Девять. - тут же ответил мой мастер. - четыре при первом использовании печати и пять при втором. Сомнений быть не может, у парня было больше девяноста единиц Ци. Вот только откуда у ученика не достигшего ступени бронзового адепта столько Сюэ-ци, если он не использует эликсиры?
        - К сожалению, это правильный вопрос. - кивнул глава клана, строго посмотрев на вельможу. - Отвечай, Фес, откуда у твоего сына столько Ци?
        - На самом деле он очень талантлив. - промямлил отец проигравшего, нервно потирая руки и склонившись так что его глаз было не видно. - Он просто тренировался как проклятый, медитировал сутки на пролет, да и учился уже больше четырех лет. Нет ничего удивительного в том, что у него получилось скопить девяносто Ци.
        - Вот только лучшие из наших адептов, без эликсиров этого сделать не могут до сих пор, а все зелья на складе пропали. Не заставляй меня задавать вопрос еще раз.
        - Владыка, умоляю, простите меня! - упав на колени прижал лоб к полу вельможа. - Я хранил этот секрет во благо клана!
        - На благо клана? - приподняв бровь переспросил Фенг Ки. - Даже от меня, его главы?
        - Совершенно верно. Ведь вы столь же добры сколь и мудры, и не сможете отказать нуждающимся. А запасов Сюэ-ци, что хранятся в наших самых нижних подвалах, хватит только на несколько десятков человек. Вот я и приберег их для вас и самых приближенных воинов. Клянусь, у меня и в мыслях не было навредить вам или нашей семье!
        - Тебе была доверена полная ревизия всех запасов, и в тот момент, когда ты предоставил мне отчет, ты умышленно соврал о том, что запасов пригодных в употребление эликсиров не осталось. - проговорил, качая головой Фенг Ки. - Прямая лож мне, главе клана в столь непростое время может быть расценена только одним способом - как измена. Но ты не настолько глуп чтобы сделать подобное и не оставить для себя лазейки. Скажи, в чем она заключается, и я пощажу тебя и твоего сына от демонстративной казни.
        - Умоляю вас, господин! Нет никакого секрета или лазейки! Я просто хотел помочь клану и продвинуться в ваших глазах! Никакого злого умысла не было!
        - Значит это еще большая глупость, которая не может караться иначе чем смертью. - сухо сказал старик. - схватить его! И его сына. Выведите во двор и казните немедля.
        - Стойте! Прошу вас! Пожалуйста! Нет! Умоляю! - кричал вельможа которого под руки подхватили два стража. - Нет! Я все скажу! Все! Это Хэй, это все Хэй!
        - Подробнее. - сказал, чуть наклонившись глава клана, и одним жестом повелев поставить обманщика на колени. - Пока ты еще в этом зале - мое слово действует.
        - Прошу вас, господин. Я говорил правду. Когда случилась катастрофа мы с счетоводом клана рыбаков обследовали запасы, и обнаружили что находящиеся в самых глубоких ямах эликсиры остались невредимы. За них клан Хэй предложил баснословные деньги, в сто раз больше, чем они стоили еще несколько дней назад, и тогда я понял, что наш клан может озолотиться на дефиците! Ведь эликсиры нужны не только Хэй, но и Пинг!
        - И ты, ничтожество, вместо того чтобы доложить мне, и отдать эликсиры, припрятал их и продавал других кланам? - спросил, прикрыв глаза Фенг Ки. - Какое чудо, что с таким дурнем на должности счетовода наш клан еще не пущен по ветру. Обыщите его жилье, и все тайники которые он покажет. Схватите жену и детей - они по будут заложниками пока он не вернет все что украл у клана. А после, я держу свое обещание, вы сможете пойти на все четыре стороны.
        - Прошу, владыка! Пощадите! - молил вельможа, которого лишили оружия и выволокли под руки из зала. Следом вывели и его сынка, и на несколько секунд наступила зловещая тишина.
        - Твой ученик был прав. - сказал наконец тяжелым голосом Фенг Ки. - один из моих подчиненных хранил эликсиры которые могли быть поставлены академии. Или скормлены животным, чтобы как можно скорее восстановить их Ци, а затем, забить. И пойти по кругу, расширяя количество. Пусть я и не знал, но это моя обязанность, и моя вина. А значит и всего клана. Мы оставим себе только те эликсиры, которые жизненно необходимы для восстановления поголовья и воинов. Остальные же немедля передадим академии. И только попробуй не стать адептом до начала турнира скрытого пламени, мальчишка. Ты меня очень разочаруешь.
        Глава 22
        - Говоришь эликсиры хранящиеся глубже пяти метров под землей сохранили свои свойства? - удивленно посмотрела на меня Сонг. - И казначеи кланов Хэй и Фенг об этом знали?
        - Именно так. Фенг Ки поклялся, что ничего об этом не знал и вскоре в академию должны прийти повозки с эликсирами. Прошу прощения, но очень надеюсь, что часть из них достанется мне.
        - Сколько? - с понимающей ухмылкой спросила орчиха.
        - Двадцать. - немедля ответил я, и у врио ректора от такой цифры даже челюсть упала. - Пятнадцать мне нужно для перехода на ранг адепта, и еще пять для сестры.
        - Твое желание как можно скорее поднять ранг - очень похвально, но жадность до добра не доводит. - покачала головой Сонг. - Как только прибудут повозки я передам Хотару пять эликсиров для твоей сестры и пять для тебя. Остальное получишь в течении нескольких месяцев, с новыми поставками от клана. Прости, но здоровье учеников важнее твоего самолюбия.
        - Да я и не против. Главное, чтобы к турниру я успел официально получить второй медный пояс. - произнес я, пожав плечами. - К тому же уверен, что Хотару захочет получать материалы не эликсирами, а полуфабрикатами. Есть у меня такое ощущение.
        - Хорошо. Я посоветуюсь с твоим куратором и пошлю гонца к Фенгам. Новость о Хэй тоже стоит рассказать всем, однако мне кажется новости и без нашей помощи скоро разлетятся по городу. Кланы отказались от своих обязательств и торговали эликсирами из-под полы, оставляя учеников, собственных членов семей в нужде. Позор.
        -- Вот только и Пинг и Джен знали об этом. Раз покупали. А значит никто не понесет никакого наказания. Если конечно господин Шен не вернется.
        - Чтож. Для этого мы должны постараться и зачистить минус шестой этаж от монстров. Теперь появление демонических зверей уже ни для кого не станет новостью. Скрывать это нет смысла и поэтому мы пойдем большой группой, я возьму всех стражей, преподавателей, оставлю только необходимую охрану. Ты сегодня уже проделал большую работу, можешь отдыхать.
        - Спасибо, госпожа, но нет. - улыбнулся я. - Дайте только раны подживут, и я готов буду спустится в подземелье.
        - Ждать именно тебя никто не станет. - похлопала меня по плечу орчиха. - Перевязывайся, мажься, отлеживайся если надо. Но через пару часов мы выдвигаемся. На самом деле можешь и остаться, ученикам после нас делать будет особенно нечего. Разве что тела пауков собирать, на переработку. И очки мы выдавать сегодня не будем. По одному за двадцать принесенных останков, не больше.
        - Курочка по зернышку клюет. - улыбнулся я, прикидывая сколько же мне понадобится этих пресловутых очков, чтобы накопить на достаточное количество инъекций. Если Сюэ-ци я вроде был обеспечен, а Чжен-ци получу с доли в пилюлях, то Юань-ци мне еще только предстояло заработать на общих основаниях.
        Стоимость эликсиров сейчас взлетит до небес, и основная масса пойдет на лечение Гуй Шена и других мастеров. Так что придется выкупать по заоблачной цене, или же зарабатывать в подземелье. С учетом того что на одну дозу требуется около пятидесяти тридцатисантиметровых демонических пауков мне понадобится собрать… пятнадцать доз, семьсот пятьдесят пауков. Мда. Легче выкупить, а значит придется заработать как можно больше очков.
        Сейчас я зарабатываю очки как поваренок, по два за смену. Как переводчик древних текстов, в зависимости от сложности, от одного до пяти за текст целиком. В среднем в неделю выходило пятнадцать - двадцать очков. Что не так уж плохо. По старым ценам это минимум три эликсира на прокачку. А вот что будет с новыми, учитывая количество желающих.
        - Госпожа ректор. Вы знаете, что я многое делаю для академии. А потому прошу вас об услуге. Можно мне купить эликсиры по старой цене? - сказал я, глядя на орчиху большими щенячьими глазами. - Пожалуйста, ведь я заслужил это. Прошу вас, напишите, что за заработанные мною очки я могу покупать эликсиры по цене пять очков за бутылку.
        - Ну что с тобой будешь делать? - вздохнула Сонг. - Ладно. Ты и в самом деле нам очень помог. - взяв со стола бумагу она набросала кисточкой несколько символов. - Держи. Это позволит тебе покупать готовые эликсиры, которые привезут со складов Фенгов и Хэй. Да и Джен, если они тебе внезапно понадобятся. Что ты решил? Будешь участвовать в зачистке шестого этажа?
        - Пока нет, раны еще не зажили. Так что я присоединюсь позже. Но обещайте, что не пойдете на седьмой без меня. Шестой я уже видел, а вот что дальше - страшно интересно.
        - Это уже зависит от тебя. - улыбнулась орчиха. - Сегодня мы будем зачищать этаж от монстров и сгонять их на нижние этажи. Поймаем матку, остальных обезвредим и препарируем. Поставим перегородки и решетки, законопатим крупные дыры, чтобы чудища не полезли с нижних этажей в самое неподходящее время. Думаю, на это уйдет весь день, а то и не один. Так что время залечить твои раны найдется.
        - Спасибо большое. Я постараюсь сделать все возможное, чтобы к следующему рейду отправится с вами. - искренне поблагодарил я Гуй Сонг, и ректор удовлетворенно кивнув отпустила меня восвояси. Впрочем, за дверями учительской меня уже ждала целая делегация.
        - Мы слышали о возвращении эликсиров из твоего клана. - с презрением сказал Пинг Фу, старший брат Ичиро который в этот раз почтительно держался позади. - Как могли твои сородичи поступить так со всеми нами? Из-за нехваток эликсиров Пингам пришлось выбирать более слабую школу - Чжен-ци! А некоторые чуть не были отчислены!
        - Я правильно понимаю, что ты хочешь обвинить меня, того кто вернул эликсиры в академию, в том, что они пропали? - на всякий случай уточнил я, глядя подростку в глаза снизу-вверх. - Может тебе стоит по лучше присмотреться к своим одноклассникам и их родителям, которые втихаря покупали эти эликсиры, не доложив клану Гуй?
        - Ты посмел возразить мне? - удивленно надменно спросил Фу. - Да еще и обвинить в случившемся клан Пинг? Кажется, ты перепутал небо с отражением в луже. Вы клан свинопасов, только и годных на то, чтобы убирать говно за зверьем.
        - Учитывая, что я себя к клану Фенг не отношу, будет странно если я на такое отреагирую. Но тебе не кажется, что оскорблять клан, без которого твой клан жить не может и готов пойти даже на закупки эликсиров из-под полы крайне странно? И кто еще более жалок? Вояки, неспособные себя прокормить и отдающие детей в чужие кланы, или свинопасы у которых есть и эликсиры, и мясо на столе каждый день?
        Пинг Фу, коротко замахнулся, но в последний момент остановил руку, заметив что в нашем направлении идет Фенг Гуанюй. Однако в глазах подростка скопилось столько ненависти что я без труда прочитал подписанный мне приговор, и от того мой дальнейший план показался куда более важным и существенным.
        - Что тут происходит? - спросил мастер копья, но староста Сюэ-ци лишь фыркнул, развернувшись. - Никто не хочет объяснится?
        - Зря ты так. - сказал в пол голоса Ичиро, когда старший Пинг отошел довольно далеко. - С тобой мы может и сразимся, но брату ты не ровня. И никогда не будешь. Чтобы догнать того, кто бежит, нужно бежать в два раза быстрее. А у него пять лет в запасе, размажет словно о стену и не заметит. Поверь, лучше тебе с ним не ссорится.
        - Всегда есть другие варианты. - пожав плечами ответил я. - Но спасибо за беспокойство.
        - Просто не хочу, чтобы тебя прибили раньше, чем мы столкнемся на турнире. - усмехнулся Ичиро, и помахав рукой быстро побежал за братом.
        - Ты же помнишь, что драки среди учеников вне спаррингов и арен запрещены? - на всякий случай уточнил Гуанюй, и когда я кивнул слегка нахмурился. - Ректор у себя? Я привез первую партию эликсиров от клана, и хочу передать ее прямо в руки.
        - Да. Конечно. Вот только она поручила это дело мне. - сказал я, ловя удачу за хвост и показывая только что полученную бумагу. - Как видите только я могу выкупить эликсиры в любом количестве по пять очков, до того, как они попадут на общий склад. Если вы подождете, я подготовлю все монеты и спущусь к входу. Госпожа ректор собирается зачищать подземелье, так что и вы можете в этом поучаствовать. Сбор через два часа.
        - Странно, но ладно. В таком случае я буду ждать тебя в течении часа внизу, у тележки. Хватит тебе этого времени чтобы принести монеты? А то мне тоже еще снаряжение собрать и оружие. Не хочу пропускать такое приключение.
        - Да, конечно хватит. Может скажете, что хотите сходить и встретимся внизу? За одно можете про мою бумагу спросить? - доверительно протянул я мастеру разрешительную грамоту от Гуй Сонг. Тот несколько секунд подумал, но все же листок взял. Правда стоило ему зайти в кабинет как раздался оглушительный мат. Сонг, как я и ожидал, совершенно не сдерживалась в выражениях относительно и клана, и его представителей. Мне на несколько секунд стало жаль Гуанюня, но лишь на столько чтобы посочувствовать, а не вмешиваться.
        - Собираемся в подземелье? - спросил Хироши, подошедший с Куватом и Ай. Девочка с опаской оглядывалась на дверь учительской, за которой слышалась ругань.
        - Что? Нет. не сегодня. У меня для вас есть крайне важное задание. Сейчас отправляйтесь по ученикам. Нужно собрать монеты очков. Все, сколько найдете. Можете брать в долг, под расписки, занимать у поваров и учителей. Еще раз повторюсь - все, если будут просить вернуть в два, даже три раза больше и через неделю - соглашайтесь!
        - Ты что? С ума сошел? На кой черт тебе вдруг понадобились очки, да еще и так срочно? - нахмурился эльф. - Ну допустим штук сто, я могу набрать среди одноклассников…
        - Мало. Нужно больше. Куда больше. Тысячу будет в самый раз.
        - Тысячу? - прошептала ошалело Ай. У Кувата от такой суммы даже дыхание перехватило. - Но зачем? Ты что, часть академии собираешься выкупить?
        - Почти. Не спрашивайте. Просто собирайте. Это крайне важно и очки мне нужны будут через тридцать минут. Сейчас я дождусь Гуанюня и сам пойду к поварам. Попрошу аванс за два месяца.
        - Все на столько серьезно? - хмыкнул Хироши. - Хорошо. Тогда я, пожалуй, знаю у кого можно занять денег под не самый большой процент. Тебе это конечно может не понравится, но Хэй содержат один из городских банков и пару лавок в академии. У их учеников всегда есть средства. Тебе конечно ничего не светит с твоей то репутацией баламута, но я смогу взять очков двести, триста в долг. Джен всегда расплачиваются.
        - У меня есть запасы. Около ста монет. - почесав в затылке сказал Куват. - Что? Я же тоже поваренком подрабатываю, и на разгрузке. И из дома присылают, чтобы не отощал. А на еду не трачу - бесплатно кормят. Вот и скопил немного.
        - Ничего себе немного. Целое состояние. - присвистнул Хироши. - Ладно. Разбежались. Ты уже придумала где возьмешь очков, Аи?
        - У бабушки займу. - пожала плечами девица, без стука заходя в кабинет ректора. А нам только и осталось, что подбирать челюсти с пола.
        Глава 23
        - Итак, ты хочешь получить аванс за месяц? - строго спросил Пак. - И это при том что за прошедшие две недели ты трижды опаздывал и один раз отпросился?
        - Если быть точным, то я прошу выдать аванс мне, Кувату и еще дать в долг. Столько сколько вы мне сможете дать. Клянусь, я все верну. До последней монеты.
        - Что ты собрался купить? - недоуменно посмотрел на меня старший повар. - Оружие к турниру? Так вам же запрещено его применять… Зачем тебе столько денег?
        - Если дадите авансы и сто сорок монет в долг - все расскажу. - Обещаю. И непременно верну. В течении двух недель, максимум.
        - Это огромная сумма парень. Ты мне конечно нравишься, но не до такой степени чтобы жертвовать из своей оплаты труда полугодовое жалование на непонятную идею. Не подумай, я полностью верю, что ты справишься и все вернешь. Ну и ли отработаешь. Тебе тут еще минимум пять лет учиться если не отчислят, а это больше полутора тысяч смен. Ии все же, сумма огромная.
        - А если так, я верну все в течении двух недель, или буду работать до окончания учебы бесплатно. А вы сможете класть эти деньги себе в карман.
        - Подкупить меня решил? - усмехнулся Пак, о чем-то задумавшись. - А знаешь, ладно! Уломал чертяка языкастый. Подожди здесь. - он скрылся в подсобном помещении, а спустя несколько минут вынес внушительных размеров мешок денег. - мы с ребятами посовещались и решили тебе отдать недельные зарплаты. Триста пятьдесят монет. Но если не вернешь до конца следующей недели -- от нашего общества тебе никуда не деться.
        - Будто я собирался. - ответил я, принимая мешок. - Спасибо огромное!
        - Да не за что. Отработаешь. - усмехнувшись помахал мне рукой Пак, а я уже мчался к входу где меня ждали друзья и ходящий из стороны в сторону Фенг Гуанюй. Пока он не обращал на нас внимание я подбежал к стоящим у самого входа друзьям.
        - У кого сколько? - спросил я, показывая пузатую сумку. - триста пятьдесят.
        - Двести десять, пересчитал. - заявил Куват показывая на кожаный мешок, доверху набитый единичками. - Тяжелый зараза, таким и убить можно.
        - Две сотни, как и говорила. - пожала плечами Аи, показывая золотые таблички с надписью «сто».
        - О, они реально существуют. - ошалело проговорил Хироши. - а я думал это легенда и больше двадцати пяти нет. Я позанимал у всех, кого можно и нельзя, так что лучше бы нам эти деньги вернуть и в ближайшее время. Но набралось четыреста двадцать. В сумме получается больше тысячи. Тысяча сто восемьдесят очков. Ого. Что-то мне подсказывает, что столько одновременно ни у одного факультета не было. Так что, если твоя идея не сработает, Вал, мы станем самыми большими должниками в истории академии.
        - Не станем. - уверенно сказал я. - Идите за мной. Господин Гуанюй, ректор подтвердила подлинность бумаги ведь так?
        - Что? А, да, конечно. - рассеянно сказал мастер, возвращая мне свернутый лист. - между всеми ругательствами что она осыпала клан и меня в частности да. Подтвердила. Ты можешь закупать эликсиры по пять очков за штуку. Как и должно быть. Не понимаю зачем тебе это, но если хочешь, можешь купить их прямо сейчас.
        - Я это и собираюсь сделать. Вот тысяча сто восемьдесят очков, монетами. Прошу выдать нам двести тридцать шесть эликсиров Сюэ-ци. Можете пересчитать.
        - Ты, погоди. Ты это серьезно? Наш клан только что поставили в сложнейшее положение, предали, а ты хочешь выкупить почти весь эликсир что мы поставили? У меня же всего три сотни бутылок в ящиках! Да ты с ума сошел! Остатка может не хватить даже больным!
        - У меня приказ от ректора. Вы ее подтверждение получили. Не понимаю в чем проблема. Если не хватит больным - я безусловно поделюсь с лазаретом и отдам эликсиры по той же цене что беру у вас. Еще раз - согласно приказ ректора. Вот он. - довольно улыбаясь показал я бумагу Гуанюю. - Разве мои действия хоть в чем-то противоречат тому что мне разрешили делать?
        - Нет… да! А-а черт его знает! На тебе тележку, на перепись, деньги сам отнесешь вместе с бумагами к казначею Гуй, а оставшиеся эликсиры к Хотару. А я умываю руки, от всего этого безобразия! Мне еще в подземелье собираться. - раздосадовано махнул рукой Фенг Гуанюй и бросив мне бумаги скрылся в воротах академии.
        - О-о. - протянул эльф. - Ты хоть понимаешь какую кашу собираешься заварить? Мы же чуть ли не врагами всех учеников станем, если ты собираешься сделать то, о чем я подумал.
        - Через неделю, максимум две, начнутся новые поставки. К тому же мы не будем торговать эликсирами из-под полы. Мы все сделаем официально. На столько на сколько это возможно. - улыбнулся я, не собираясь больше скрывать намерений. - Аи, раз госпожа Сонг твоя бабушка, значит ты должна знать где находится казначей?
        - Да, конечно. Сейчас его заменяет мастер… - начала было девочка, но я лишь удовлетворенно кивнул. Всучив ей в руки свитки.
        - Вы с Куватом отнесете все собранные деньги и бумаги к счетоводу. Еще раз, мы купили двести тридцать шесть эликсиров. Согласно вот этой бумаге. Все полностью законно. По ведомости проходит три сотни эликсиров, и остаток в шестьдесят четыре штуки мы доставим в лазарет, о чем получим запись позже. Ты все поняла? Повтори?
        - И получим расписку с Хотару, но позже, когда доставим. - без запинки ответила одноклассница. - но что ты собираешься делать с таким огромным количеством? Только Куват может применять Сюэ-ци а ему и десяти эликсиров хватит.
        - О, не волнуйся, покупатели найдутся. - ответил за меня эльф, скрестив на груди руки. - Только как ты собираешься это добро сохранить?
        - В кухонном холодильнике. - пожал я плечами. - Как же еще. А сейчас, принимаемся за работу, нам еще кучу всего нужно сделать. Встретимся в столовой через пятнадцать минут. И постарайтесь сделать так чтобы вас никто не обобрал по дороге, и не обманули в казначействе. Иначе это будет самый эпичный провал из всех что я видел.
        Накрыв телегу с эликсирами старыми тряпками, мы вместе с Хироши, завезли ее через дверь для поварят прямо на кухню. Увидев, что мы что-то принесли, Пак сокрушенно покачал головой, но спрашивать ничего не стал, выдав ключи от холодильника, которые были в единственном экземпляре. Можно конечно было спрятать припасы в коморке за стражем, но сейчас там был такой проходной двор что не уследить.
        - По сколько продаем? - спросил эльф, когда мы несли наполненные бутылками ящики в лазарет. - Понятно, что не по номиналу, но и сильно наглеть не стоит. Шесть очков? Семь?
        - Двадцать пять. - усмехнулся я, и от этой цифры Хироши чуть не споткнулся. - даже если по пятьдесят поставим - покупатели найдутся. Но нам нужно чтобы эликсиры разлетелись, а не просто продались. Скажем что первые сто продаем по десять. Вторые по двадцать, а оставшиеся по пятьдесят. Кто успел - того и тапки.
        - Те, кому не хватит будут нас проклинать. - покачал головой эльф. - Может даже попробуют прибить. Но это не точно.
        - Попытка не пытка. А дело с мертвой точки надо двигать, иначе к концу учебного года мы останемся не только бедными, но и без нужных эликсиров. Кстати, как думаешь, пойдут лавки на выкуп зелий по десятке за бутылек если мы поставим сразу двенадцать? Хочу обезопасить нас и в случае чего ссылаться на Хэй, которые школьными киосками владеют.
        - Можно попробовать. - немного подумав сказал эльф. - Эксперимент конечно рискованный, но что если предложить устроить аукцион? Начнем со ставки в десять единиц за десять эликсиров. Хотя лучше пятьдесят или вовсе сто. Чтобы продать сразу большую партию. А потом, под конец, будем продавать зелья по одному.
        - Нужно попытаться выменять зелья Сюэ-ци на Юань-ци которые есть у клана Хэй. Учитывая, что нелегальные поставки прекратились, теперь они будут ценнее во сто крат. Ну или по крайней мере в несколько. Главное - успеть провернуть все до того, как с рейда в подземелье вернется госпожа Сонг. Иначе нам будет несдобровать. - заметил я, входя в кабинет доктора Хотару.
        - А, Вал, Хироши. Рада вас видеть. Что вы мне принесли? - уставшая, но довольная спросила врач.
        - Шестьдесят четыре эликсира Сюэ-ци. Господин Гуанюй просил доставить их вам лично и получить расписку в получении. - быстро проговорил я, ставя ящики перед куратором. - Этого же хватит для того чтобы обеспечить пациентов на первое время?
        - На неделю, может на полторы. - сокрушенно покачала головой Хотару. Быстро перечитав бутылки и посмотрев несколько из них на свет свечи, она набросала отчет и поставив личную печать передала бумагу мне. - Конечно это все равно шаг вперед. но я искренне надеялась на то, что зелий будет по крайней мере сотня. Тогда этого количества хватило бы до возобновления обещанных поставок.
        - В таком случае мы достанем и принесем еще тридцать шесть. - не раздумывая сказал я. - но боюсь мы не можем сделать этого бесплатно. Если вы согласитесь оплатить по пять очков наград за каждый эликсир, как и положено по внутренней смете…
        - В чем дело, Вал. - нахмурилась эльфийка. - Я тебя уже достаточно знаю, чтобы понять, когда ты что-то задумал. И как твой куратор мне придется отвечать перед ректором. Это опять рискованное предприятие? Оно ставит под угрозу чью-нибудь жизнь?
        - Ага, наши обе, если все пойдет не по плану. - усмехнулся Хироши, и я не сдерживаясь дал ему локтем под ребра. - Эй! Я тебе помочь пытаюсь! Всем нам. Госпожа Хотару, этот дубина задумал проведение аукциона, назанимал кучу денег у опасных людей и пообещал все вернуть в течении недели. Мы поставим вам необходимое количество эликсиров Сюэ-ци, если вы нам поможете, а прикрывать нас вам так и так придется.
        - Господи, да за что мне такая группа досталась! - сокрушенно проговорила эльфийка взглянув на потолок. - Как я могла не разглядеть в этом прелестном личике источник всех моих проблем? А? Хорошо. Я согласна. Уж лучше отчитываться за незаконную деятельность чем за наличие двух тел учеников. Рассказывайте, в чем дело?
        Пока мы вводили Хотару в курс дела, она трижды успела обматерить нас самыми тупыми умными идиотами за всю ее жизнь. Дважды успевала отхлебнуть успокоительной настойки и один раз даже собиралась упасть в обморок. Но под конец составила таблицу прихода и расхода из которой следовало какими партиями и что мы можем продавать.
        Выходило весьма неплохо. Всего четыре ящика по двадцать пять бутылок. Пять по десять и еще пятьдесят планировалось продавать партиями по пять эликсиров. Чем меньше количество, тем выше стартовая цена. Самые крупные с шести очков. Десятки - с десяти. А самые мелкие с пятнадцати. При условии, что одна сотня достается академии мы должны, были выручить всю занятую сумму и еще остаться.
        - Осталась самая малость. Найти место и пригласить все заинтересованные стороны. - вздохнула Хотару, передав мне расчеты. - Учитывая, что Гуй Сонг в подземелье, боюсь академию придется представлять мне. И я надеюсь, что в конечном сете по крайней мере еще одна партия в пятьдесят эликсиров Сюэ-ци окажется в моем распоряжении.
        - Я тоже госпожа. - кивнул я доктору. - Как вы смотрите на право выкупа первой партии, которым сможете воспользоваться на самом аукционе? За первые двадцать пять вы можете назначать любую цену, в реальности заплатив только по пять на банку. Так мы сможем подогреть толпу, и сделать первую продажу.
        - Отличная идея. - улыбнулась Хотару. - Кажется мне начинает нравится ваше предприятие.
        Глава 24
        Удивительно, как быстро новость о предстоящем аукционе разлетелась по академии. Спустя всего полчаса столовая была забита почти битком. А недовольный Пак выглядывая из-за шторки ворчал что мы мешаем ему работать, и вообще слишком обнаглели, распоряжаясь помещениями академии. Ученикам предстоящее мероприятие же казалось чьей-то шуткой, и они просто собирались посмотреть, чем все закончится. Но стоило появится в зале Хотару как все притихли. А через несколько минут и обеспокоенные владельцы лавок сидели чуть поодаль.
        - Добрый вечер, дамы и господа! - сказал я, как можно увереннее, убирая шторку с окна раздачи продуктов. Для того чтобы меня было видно пришлось поставить за стойкой табуретку. - Сегодня у нас совершенно особенное меню! Полторы сотни последних в городе действующих эликсиров Сюэ-ци от клана Фенг!
        - Что ты мелешь, мальчик? Всем известно, что клан Фенг уже месяц не поставляет эликсиры в академию! Иначе бы мы здесь не стояли! - крикнул один из первогодок, и я заметил снисходительную улыбку на лицах лавочников. Чтож если они знают правду, почему бы не рассказать ее и остальным?
        - Все верно. Но не до конца. Один из мудрецов Фенг сумел сохранить значительную долю эликсиров нетронутыми, и даже продавал их другим кланам, в том числе Хэй и Пинг. Но так уж вышло что он передал все свои оставшиеся запасы мне. И теперь, повторюсь, это последние в городе запасы эликсиров Сюэ-ци которые можно купить, ведь все новые поставки будут отправлены исключительно академии. Но наступят они не раньше, чем через две недели.
        - Откуда нам знать, что ты не врешь? - спросил, усмехаясь лавочник. - Или не выдумываешь небылицы для того чтобы продать нам пустышку?
        - Все очень просто, эликсиры проверены и мной получена подтверждающая опись как от клана Фенг так и клана Гуй. В качестве жеста доброй воли и подтверждения клятвы верности и взаимопомощи сто эликсиров из последних двухсот пятидесяти передано для лечения смертельно больных. Этого хватит чтобы они продержались до начала регулярных поставок, а вот ученикам, которые хотят вернутся на путь крови - увы пока не достанется. Если конечно они не купят их здесь, на этом аукционе.
        - Не от твоего ли лица говорил Джен Хироши? - угрожающе спросил другой владелец лавки подавшись вперед. - Если это так, то у меня есть к нему разговор, и думаю не у меня одного.
        - Может и так, а может и нет. - улыбнулся я. - Но прежде чем начнутся перетолки и разговоры я объявляю первый лот. Партия из двадцати пяти эликсиров, одним ящиком, со всеми подтверждениями. Начальная цена -- сто двадцать пять монет. По номиналу.
        - Беру. - тут же сказала Хотару, подняв руку в верх. В ее ладони сверкала длинная сто монетная пластина, и несколько учеников ошалело смотрели на нее как на диковинку. А вот владельцев лавок это несколько смутило и напрягло. Было заметно как они нервничают.
        - Ставка принята! Кто даст больше? Сто двадцать пять раз. Сто двадцать пять два…
        - Сто тридцать! - крикнул мальчишеский голос, и я с удивлением увидел Ичиро поднявшего руку. Старший брат тут же подошел и попробовал насильно опустить руку лучшего ученика первого года, но тот лишь отступил на шаг. - Может старшим и наплевать, но нам, еще не начавшим формировать ядро эти эликсиры жизненно важны. С их помощью мы еще сможем вернуться на путь Сюэ-ци и стать воинами первой линии!
        - Все верно. Ставка принята! Сто тридцать раз…
        - Двести! - подняла руку с двумя золотыми пластинами Хотару. Среди учеников прошел недовольный шепот. Ичиро обернулся к товарищам и те закивали.
        - Двести пять! - сказал младший наследник клана Пинг, выходя вперед с высоко поднятой рукой.
        - Принято. Двести пять раз. Двести пять два. Двести пять три?! Продано! - чуть торопливо отсчитал я, и ударил молотком для отбивания мяса по разделочной доске. - В течении часа после аукциона вы получите свой товар. Иначе партия будет выставлена на продажу повторно. Следующий лот, партия из двадцати пяти эликсиров Сюэ-ци с стартовой ценой сто пятьдесят очков.
        - Прошу увеличить партию до пятидесяти, и дам по две сотни очков за оба лота! - с ходу сказала Хотару. - Академия должна получить все!
        - Это обдираловка, вы так ни одной лавке ничего не оставите! - возмутился тот самый торговец что угрожающе спрашивал про Хироши. - Я настаиваю, чтобы лоты шли отдельно! И беру по двести пять, раз уж вы не можете себе позволить такую цену.
        - Вот как? В таком случае я беру по три сотни за партию! Две!
        - Три сотни, это же по двенадцать монет за бутылку! - быстро посчитал лавочник. - Зачем переплачивать больше чем в два раза?
        - Если вы еще не поняли, господин. - улыбнувшись сказал я. - Это последняя свободная партия эликсиров. Больше не будет. Ни сегодня, ни через месяц. Таков договор между Фенг и Гуй. Все что будет добыто - поступит в академию.
        - Ерунда, зачем тогда покупать самой академии. Не берете же вы для личных нужд? - усмехнулся торговец, обращаясь к Хотару.
        - Поставки возобновятся только через две недели, и количество еще не ясно. Господин распорядитель, счет три уже прошел? Я выиграла? - почти невинно захлопав глазками спросила наш куратор.
        - Прошу прощения. Моя ошибка. Лот номер два выигран госпожой Хотару по цене триста очков за двадцать пять эликсиров. В течении часа он ваш, или начнется повторная продажа. Третий лот - цена и партия аналогичны. Сто пятьдесят за двадцать пять.
        - Триста! - мило улыбаясь подняла руку врач, но в этот раз оставлять один на один с выигрышем ее не собирались.
        - Триста десять! - крикнул лавочник.
        - Ставка принята от господина из Хэй. Триста десять раз. Триста десять два.
        - Триста пятьдесят! - подняла руку Хотару.
        - Четыреста! - тут же вскочил торговец. - Беру по четыреста!
        - Четыреста пятьдесят. И если этого будет недостаточно, добавлю еще пятьдесят! - грациозно откинув волосы назад, сказала врач. От таких цифр у учеников отвисли челюсти. Подумать только. Двадцать монет за одну бутылочку с эликсиром. А ведь некоторые думали, что Ичиро переплатил, когда покупал по восемь.
        - Пятьсот! - мрачно сказал лавочник. - ваша названная ставка была четыреста пятьдесят.
        - Пятьсот раз. Пятьсот два. Пятьсот - три! Продано господину из Хэй, вы сможете забрать свою партию в течении часа после окончания аукциона по отведенной цене. Итак, последняя партия из двадцати пяти эликсиров. Дальше они будут продаваться по пять бутылок за сто монет. Двадцать пять превосходных эликсиров, созданных кланом Фенг. Стартовая цена…
        - Пятьсот. - подняла руку Хотару, мгновенно заставив всех в, превращенной в аукционный зал, столовой перешептываться. - Этот лот будет моим.
        - Боюсь, что стартовая цена лота - двадцать пять действующих эликсиров Юань-ци. - улыбнувшись сказал я. - Мне известно, что клан Гуй и сам начал производить такие эликсиры и вскоре будет готов составить конкуренцию по дневной добыче клану Хэй. Так что я очень рассчитываю на получение первой партии. Итак, кто предложит мне двадцать пять эликсиров Юань-ци?
        - Ах ты маленький паршивец. - почти с любовью проговорила Хотару. - Ну хорошо. У меня и в самом деле уже есть тридцать, а вечером будет и еще сто. Так что я готова.
        - Отлично, ставка двадцать пять эликсиров за двадцать пять, для клана Гуй. Раз. Два.
        - Двадцать семь эликсиров. - поднял руку торговец из Хэй.
        - Тридцать. - нахмурившись сказала Хотару. - и сто очков сверху.
        - Тридцать пять. - отрезал лавочник. - учитывая какие цены мы обсуждаем каждый эликсир должен идти минимум за двадцать очков.
        - Тридцать пять эликсиров Юань-ци за двадцать пять Сюэ-ци. Раз! Кто может предложить больше? - спросил я, подмигнув куратору которая обиженно надула губки. - Два! Три! Продано господину из Хэй! Обмен состоится после аукциона, при проверке эликсиров. В течении часа, если в течении часа эликсиры не поступят для проверки и обмена они уйдут клану Гуй. Следующий лот, десять банок, сто пятьдесят наградных очков за десяток.
        - Двести. - подняла руку Хотару, чем выбила из колеи последних претендентов. В результате она забрала еще две партии по десятке и последние тридцать эликсиров мы распродавали по одному, при этом цена на бутылку могла доходить до двадцати пяти очков. Что превышало начальную стоимость в пять раз!
        Даже учитывая, что пятьдесят эликсиров я оставил на крайний случай, и еще пятьдесят отдал по себестоимости Хотару во время торгов у нас получилось отбить всю занятую сумму и даже слегка навариться, получив триста шестьдесят очков сверху. Когда же настала пора раздавать эликсиры мне понадобилась помощь всего состава поваров, которые уже с середины торгов прекратили выполнять свои прямые обязанности и теперь вооружившись половниками и тесаками защищали проходы, не давая ученикам забраться внутрь.
        - Мы хотели бы проверить эликсиры перед обменом. - заявил торговец Хэй, которого подпустили к окошку раздачи сразу за Хотару. - мы не слишком доверяем людям из Гуй, после всего произошедшего за месяц с катастрофы.
        - Доверие вообще очень хрупкая штука. - улыбнулась доктор. - но я не против.
        - Буду благодарен если госпожа Хотару так же проверит и эликсиры Юань-ци перед обменом. - как можно увереннее и дружелюбнее сказал я. - Однако вам придется подождать прежде чем вы заберете свой выигрыш, покуда не пройдет проверка. А пока, прошу вас посторонится, у нас еще много желающих забрать товар.
        - Наши двадцать пять эликсиров. - сказал Пинг Фу, бросая на стол горсть пластин и монет, в общей сумме должно было как раз набраться двести пять, но сам этот жест и общее настроение парня меня так взбесили, что я едва не схватился за разделочный нож.
        - Прошу прощения. Но вы не участвовали в аукционе. - улыбнувшись ответил я, и смахнул лезвием монеты со стойки. - Получить эликсиры могут только те, кто выиграл, и только по той цене, которая была озвучена на аукционе. Никак по-другому.
        - Ах ты… - закипая от ярости прошептал старший брат Ичиро, но быстро взял себя в руки. - Хорошо же. Я это запомню.
        - Как вам будет угодно. - улыбнулся я, в след продирающемуся через толпу Фу. Тот будто нарочно с силой расталкивал локтями зевак и покупателей. - Кто получает эликсиры следующим?
        - Я. - усмехнулся Ичиро, подходя к стойке. Вместе с приятелями он наклонились и быстро выложили на стол те же самые монеты, которые подавал средний наследник Пингов, но их я с удовольствием пересчитал и принял, поставив перед ним ящик с двадцатью пятью эликсирами, проложенными соломой.
        - Вообще советуют принимать их во время медитации, чтобы сразу усилить эффект. Но может ты хочешь попробовать одно из зелий сейчас? - предложил я однокласснику. - Пока не забрал всю партию. Заодно наглядно покажешь всем эффективность. Если же оно не подействует - я закрою аукцион и верну всем вложенные средства.
        - Почему бы нет. - кивнул полуорк, сдирая восковую пробку. Он сел в позу лотоса прямо перед стойкой выдачи и глубоко вздохнув выпил кроваво красное содержимое бутылки. Несколько секунд ничего не происходило, но затем он начал дышать чаще. - Есть! Чувствую!
        - Ну вот и отлично. Итак, ваша партия. - с улыбкой передал я ящик Ичиро. - Следующий пожалуйста. Не забываем, что получить их можно в течении часа. Не спешим, но и не опаздываем. Организованно подходим по одному.
        Очередь продвигалась довольно быстро. Ведь и лотов было всего ничего. Но даже когда весь товар кроме эликсиров для Хэй был разобран, ученики оставались в ожидании. Отведенный для обмена час заканчивался, а курьер, который должен был привезти эликсиры из кланового дома задерживался. Когда же до конца отведенного срока оставалось всего пять минут в столовую вошел сам Хэй Хи, в сопровождении десятка воинов.
        Я мгновенно напрягся, представляя, что за резню может устроить владыка в маленьком зале. Все соклановцы выказали уважение согнувшись вдвое. Ученики из других семей и даже Хотару чуть поклонились. Я же чувствовал себя крайне неуютно, но лишь кивнул, не отрывая своих глаз от его.
        - Опять ты. - усмехнулся гигант, а затем, посмотрев куда-то в сторону произнес: - кто бы сомневался. Заплатите, как договаривались.
        По мановению его руки прислужник принес ящик с тридцатью пятью эликсирами. Судя по примятой соломе еще недавно здесь было пятьдесят бутылок, но пятнадцать вынули, чтобы удовлетворяло нужному количеству. Я подвинул ящик к Хотару и доктор, внимательно осмотрев каждую склянку кивнула. После чего мы поставили свой ящик на стойку.
        Только когда сделка завершилась, и гости покинули зал я выглянул наружу чтобы увидеть куда смотрел Хэй Хи. В боковой двери, устало опираясь на гигантский двуручный меч, стояла Гуй Сонг. И взгляд ректора, покрытой брызгами крови, ничего хорошего мне не предвещал.
        Глава 25
        - Меня не было три часа. - с угрозой в голосе начала Гуй Сонг, когда мы оказались в ее кабинете. - За это время ты успел обворовать академию, устроить незаконный аукцион, переврать мои слова и обобрать десяток учеников, продав им положенные эликсиры в три раза дороже чем они должны стоить! Есть ли у тебя хоть какие-то оправдания?
        - Позвольте мне сказать. - начала было Хотару но орчиха с грохотом обрушила свой кулак на столешницу и по той пробежала трещина. - прошу прощения, я пожалуй помолчу.
        - Верно. Ты. Вы, госпожа Гуй Хотару, первая кто должны были уберечь собственного студента от подобного безобразия! Как куратор именно вы несете ответственность за его действия в черте академии, и мы еще обсудим штраф, который будет наложен на ваш доход. А теперь еще раз, Вал. Ты понимаешь, что ты натворил?
        - Понимаю. Никого не убив, и не ограбив, я заполучил двадцать пять эликсиров Юань-ци которые можно применить для лечения ректора прямо сейчас, а не тогда, когда закончатся переговоры с кланом Хэй, который судя по всему продолжал добывать материалы для зелий в том же объеме что и всегда. Просто хотел создать дефицит на рынке.
        - Это правда? Про эликсиры. - перевела взгляд на Хотару ректор. Эльфийка быстро кивнула и зрачки орчихи вновь впились в меня. - Я… даже не знаю, что по этому поводу сказать. Мы потратили три часа на зачистку шестого этажа, захватили матку и собрали около трехсот тушек обычных демонических пауков. Из них должно выйти пятнадцать-двадцать зелий.
        А ты за то же время заработал для академии двадцать пять. - Ректор в задумчивости откинулась на спинку кресла. Но взгляд ее быстро вернулся в норму. - Я тебе благодарна, но это не отменяет наказания за твое несносное поведение! Ты трижды нарушил правила академии и сделал это не только из лучших побуждений, но и руководствуясь жаждой личной наживы! В то время как в академии каждый достойный должен получать ровно столько сколько он заслуживает, ты из жадности нарушил эту систему. И теперь мне придется запретить всем студентам торговлю! А тебя, и всю вашу группу авантюристов оштрафовать!
        - До того, как мы передадим эликсиры или после? - на всякий случай уточнил я.
        - В смысле? - не поняла Сонг. -- Ты же сказал, что отдаешь их академии?
        - Верно. Но мне они достались с трудом, и стоили больше двадцати очков за каждый. На сколько очков вы собираетесь меня оштрафовать чтобы я знал какую цену за них выставить?
        - Ах ты паршивец! - ошарашенно проговорила орчиха, поднимаясь из-за стола. - еще и правнучку мою любимую в свои дела втянул! А я-то думала для кого она деньги просит так слезно. Вот я тебя сейчас!
        - Детей бить нельзя! - мгновенно сориентировавшись поднял я руки.
        - А я тебя бить не буду! Я тебя выпорю! - сказала Гуй Сонг, ловя меня за тощую шею. - Будешь знать, как мою правнучку всяким гадостям учить!
        - Это рукоприкладство! Преподавательский произвол! - кричал я, пытаясь вывернуться. - Куратор! Прошу защиты!
        - Прости уж, но я и сама несколько раз подумывала, что тебе не хватает конкретной взбучки. - улыбнулась Хотару. - Бейте по сильнее, госпожа. У него высокий болевой порог. Только кости таза не сломайте, а то заниматься не сможет.
        - Ничего, паршивец. Я любя. - усмехнулась орчиха, приложив меня по заднице так что я мигом прочувствовал всю силу ладони золотого героя. Или все же владыки, учитывая, что по физическим характеристикам она была не слабее глав других кланов. Как там было? Крошить камни и ломать деревья? Очень похоже, между прочим. По крайней мере мясо отбивать она могла без молотка.
        - Отпусти меня, старуха! Что вы вообще себе позволяете?! - возмущался я, не в состоянии вырваться.
        - А вот за старуху я бы, пожалуй, еще шлепков пять добавила. - задумчиво заметила Хотару. - ведь мы ровесницы, а значит он и меня старой назвал.
        - И правда. - кивнула, ухмыляясь орчиха, и в дальнейшем я предпочел переносить истязание молча. Чтобы лишний раз его не продлевать. Учитывая, что пороли меня по мягкому месту, не снимая штанов и тренировочной рубахи, а они между прочим были крайне плотными, все равно к концу урока от задницы осталась хорошая такая отбивная. - Ну вот. Полегчало. - удовлетворенно сказала Гуй Сонг. Ставя меня на землю.
        - Фетиш - избиение детей. Так и запишу. - пробурчал я, уже собираясь уйти. Но сделать не смог и шагу. Ноги подкосились и удержаться я смог, только облокотившись о стену.
        - Не переборщили? - спросила с сомнением Хотару. - Может мне его стоит в лазарет отнести?
        - Ничего, переживет. - хмыкнула ректор. - Так что там про эликсиры души для академии?
        - По себестоимости, двадцать монет, плюс сумма налагаемого штрафа. - упрямо сказал я, держась за стену одной рукой, а второй пытаясь нащупать, осталось ли хоть что-то на моей костлявой попе. Похоже один сплошной синяк, а значит отказываться от лечения не стоит.
        - Не отступишь? - спросила на всякий случай орчиха, и когда я кивнул усмехнулась. - Ладно, прозвали тебя зверем, да не тем. Больше на барана похож. Твердолобостью. Но ты прав, эликсиры нам нужны. Чтож, монет у нас в достатке, не обеднеем.
        - Я не хочу получать их деньгами. Только полуфабрикатами для Сюэ-ци и Юань-ци. Денег нам и так достаточно. Все что внучка заняла - она сегодня же вам вернет. Можете не сомневаться. А если не вернет она - верну я. А вот материалов для самосовершенствования много не бывает, для того чтобы осваивать три пути, мне нужно куда больше эликсиров чем я оставил сейчас.
        - Как только заработает эликсирная ферма - ты получишь свою долю. - кивнула Гуй Сонг. - я это обещала и от своих слов не отказываюсь. Да и договор между нами подписан. Но зелья нам нужны сейчас, чем раньше приступим к лечению, тем скорее сможем поднять на ноги господина Шена. Ты же понимаешь всю важность этого события?
        - Меня вполне устроит и отложенный возврат, с процентами. Хэй врали не только на счет запасов, но и на счет добычи. Они почти полностью восстановили свои запасы и сейчас лишь ограничивают поставки чтобы создать искусственный дефицит. - заметил я, растирая отбитое место. - это видно по принесенному ящику. Он был верхним из многих - в ножках застряла солома, а в ячейках еще оставались следы от бутылок с эликсирами.
        - Это достаточно серьезное обвинение. И если оно верное, тогда клан рыбаков прямо нарушает соглашение с академией. Как и сказал Джен Ли - они устроили блокаду, для того чтобы ослабить город. - в задумчивости проговорила ректор. - Если это так. Повторюсь - если. Мы должны будем прекратить всякое сотрудничество с их кланом. И исключить всех учеников.
        - Последние годы множество мастеров Хэй преподавали в академии. Они смогут научить собственных детей половине предметов. А то и больше. - с сомнением проговорила Хотару. - Не поставит ли это нас самих под удар?
        - Если мы промедлим и покажем слабину, то хуже сделаем только себе. - покачала головой орчиха. - Сегодня у нас еще много дел. Нужно оказать помощь пострадавшим в сражении. Начать лечение главы рода. Поставить на переработку тела демонических пауков. А завтра я соберу городской совет и поставлю ультиматум. Но в начале мы должны проверить правдивы ли твои догадки, Вал.
        - Даже не просите, к Хэй я не сунусь. Особенно после того как вы меня отделали. Мне бы наоборот, отлежаться пару часиков, и лучше всего под заживляющими мазями. А то так не долго и инвалидом остаться. Разрешите идти помирать в лазарет?
        - Умирать команды не было. - усмехнулась Гуй Сонг. - Но можешь идти. Доктор вскоре подойдет, когда мы обсудим личные вопросы.
        - Зачем вы продолжали его шлепать даже когда уже понятно было что не действует? - донесся до меня вопрос Хотару когда я уже вышел.
        - Так звук прикольный. - весело ответила орчиха. Жесть. Звук ей прикольный, а я могу только по стеночке ходить и ноги еле слушаются. Хотя напоминание о собственной смертности мне очень помогло. Я всего лишь ребенок. И нужно об этом помнить. При любых раскладах. И это не только минус, но и плюс. То, что разрешено ребенку для взрослого недопустимо. Надо будет как-нибудь под юбку Хотару забраться, посмотрим какая будет реакция.
        Хотя, если вспомнить предыдущую реакцию и разницу в возрасте. Даже с учетом предыдущих жизней мне лет сорок? Сорок пять? А ей несколько сотен. Так и так ребенок. Как бы до педофилии не дошло. Так что ну его к черту. Эльфийских подходов к телесной любви моя неокрепшая детская психика, во всех смыслах, может не выдержать.
        - Вижу тебе сильно досталось, Зверь. - хмыкнул Ичиро, прислонившийся к стене возле лазарета. - пришел предупредить. Брат очень зол. Никогда не видел его на столько взбешенным. Так что будь предельно осторожен и не ходи в одиночку. Особенно перед турниром. Иначе ты до него просто не доберешься, а у меня не будет заслуженной победы.
        - Ну, победы тебе так и так не видать. - улыбнулся я. - но за предупреждение спасибо. Тебе ничего не будет за то, что ты идешь против семьи?
        - Нет. Я строго следую кодексу чести воина. Как и брат, в абсолютном большинстве случаев. Но такого унижения он скорее всего не забудет. Даже то что я не стал старостой еще и класса гениев его уже очень сильно разозлило. Так что на турнире никаких поблажек можешь не ждать, драка будет на полном серьезе.
        - Это ты мне сейчас рассказываешь про поблажки? Посмотрим еще, кто сдастся первым.
        - Ага. До встречи! - хмыкнул полуорк, помахав мне на прощание. Стоило ему скрыться, как из-за перегородки показался Хироши, очевидно подслушивавший разговор. При виде моего состояния он присвистнул и без лишних разговоров подставил плечо, чтобы легче дойти. Не смотря на всю мою гордость, лишним это не показалось. Доведя меня до свободной кушетки, он проверил не сможет ли нас кто подслушать, а затем присел рядом.
        - Все деньги вернул. - начал Хироши. - в том числе ваш с Куватом аванс. Кредиторы были в ярости, но им сейчас не до нас, решают, как станут распределять эликсиры и почем продавать. Осталось больше трехсот монет. Но самое главное, мы же распродали всего сто пятьдесят бутылок крови. Еще пятьдесят осталось в запасе! И тридцать пять души. Куда мы такое богатство денем? Сейчас оно на кухне хранится, но там уже крутятся какие-то подозрительные личности.
        - Элементарно. Двадцать пять Юань-ци пойдут в уплату штрафов и за сохранность нашего добра в казначействе клана Гуй. А с остальным, поверь, десять эликсиров это крохи. Пять мне, пять сестре, чтобы поправить ее здоровье. Так что можешь все тридцать пять нести в лазарет. С кровью все чуть сложнее. Десяток тоже понадобится мне. По пять нужно Кувату и Ай. Оставшиеся тридцать мы либо сохраним для быстрейшей прокачки, либо продадим, когда возникнет нужда.
        - Ага, вот вы где. - сказала весело Хотару, шаги которой я услышал за несколько секунд до приближения. - Так, приятель. Кыш-кыш. Мне с пациентом нужно провести профилактическую беседу о пользе тумаков. Заодно нанести крайне щиплющуюся мазь на мягкие ткани. Вал, снимай штаны и отворачивайся.
        - Увидимся завтра. - похлопав меня по плечу сказал Хироши. - Все сделаю как ты приказал.
        - Отлично. Для начала чтобы не сжечь собственные руки нужно надеть перчатки из паромасляной свиной кожи. - говорила вслух доктор, и я не особенно обращал внимание на ее монолог пока не услышал следующую фразу: - А теперь аккуратно наноси мазь на филейные части.
        - Аи? Что ты тут делаешь? - ошарашенно спросил я у девочки которая, из и так розовой, мгновенно стала пунцовой.
        - Отрабатывает навыки медсестры, естественно. - усмехнулась Хотару. - или ты решил, что она пришла ради того, чтобы пощупать твою тощую задницу? Аи! Не отвлекайся! Ты здесь действительно не за этим.
        Глава 26
        - Ты готов? Все же обращение зелья задача не тривиальная, я не уверена, что оно сработало как надо. - с сомнением проговорила Хотару. - да и способ, первый раз так разделяю жидкости. Обычно на это уходит больше суток, а с твоими ручными крысами все получилось меньше чем за два часа. Как ты вообще додумался раскручивать пробирки в колесе?
        - Это так важно? - ответил я, беря в руки пипетку с матово черной жидкостью. Как объяснить доктору что я видел в своих воспоминаниях мир где с помощью технологий создавали центрифуги, синтетические антибиотики, суборбитальные истребители и подводные туннели, проходящие под океаном. А хуже всего что эти воспоминания даже не являются до конца моими. Или я их. Вопрос Кто я? все еще оставался актуальным, хоть и не жизненно важным.
        Что же до примитивной центрифуги, веретена соединенного с колесом, которое вращали крысы, просто приходилось быть изобретательным. Да и вышла скорее пародия на нормальный агрегат, и все равно лучше, чем ничего. У меня вообще было крайне много интересных идей связанных с восстановлением технологий. Но почти все приходилось откладывать на неопределенный срок. Не место и не время изобретать колесо. Хотя подшипник бы не помешал.
        - Если что-то пойдет не так, я готова в любое мгновение очистить твою кровь. - сказала эльфийка придерживая меня за руку. - Если не уверен, не продолжай.
        - И ждать пока кто-нибудь пойдет на подобное добровольно, а потом мучатся, ожидая результатов? Ну уж нет, лучше я сам. Надежнее. - окончательно решившись я засунул пипетку по глубже в ухо, а затем выдавил жидкость внутрь. Реакция пошла практически мгновенно. Кожу обожгло холодом, но вместо того чтобы медленно согреться до температуры тела жидкость буквально вскипела.
        В глазах потемнело, я ослеп, оглох и даже вцепившись в кровать не чувствовал, что лежу. Казалось, что меня мотает по всей комнате, будто меня выкинуло из окна и я в полной невесомости кружусь не хуже, чем пробирка в центрифуге. Тошнота подступила к горлу, я скорее предугадал, чем почувствовал, как рука Хотару спешно ложится поверх моей головы чтобы начать очищение крови, но перехватил руку доктора.
        Тот, кто не может перешагнуть через край - навсегда останется стоять на нем. Тот, кто не в состоянии пересилить себя - обречен оставаться собой старым. Эти слова не про меня. Я двигаюсь вперед. Кто бы ни умер для того чтобы я родился - только я новый имею значение. Пора меняться, пора двигаться вперед. Я не забуду уроков прошлого, но они не будут меня ограничивать или сдерживать.
        Черная эссенция медленно просачивалась через третье ухо, расползаясь по мозгу. Я физически ощущал, как он начинает вскипать, но это были лишь ощущения. Пелена потихоньку начала спадать, слух возвращался, а комната наконец перестала так бешено кружится. Стараясь держать себя в руках, я размеренно дышал, прогоняя воздух через легкие и нагоняя в кровь кислород.
        - Все, нормально. Уже заканчивается. - заплетающимся языком пробормотал я. - Не знаю, на сколько повысится моя Юань-ци, но с дозой мы переборщили. Для начала хватит и половины. Или даже трети. Как и с пилюлей для Чжен-ци.
        - Это хорошо. Потому что эликсиров у нас не так много. Ты передал двадцать пять, еще двадцать мы сможем сделать из препаратов, добытых госпожой Сонг. Если получится применять их по-новому, и добиться той же эффективности что и для таблеток жизни, это четыреста пятьдесят единиц Ци. Для пробуждения господина Шена нужно от шестисот до полутора тысяч Ци. Может ты пожертвуешь еще девять эликсиров? Это вплотную приблизит нас к нижнему порогу.
        -- И совершенно не обязательно приведет к результату. - возразил я, стараясь справится с жуткой чесоткой, просыпающиеся во всем теле. Нервы будто прорастали заново, находя все новые органы и клетки. И если кожу еще можно было успокоить ногтями, то что делать с печенью или желудком - понятия не имею, оставалось только терпеть.
        - Мы должны попробовать. - спокойно, но настойчиво сказала доктор. - От этого зависит жизнь всего клана. Каждого кто живет в этой башне и за ее пределами. Клан Гуй тысячелетиями обеспечивал хрупкое равновесие в Чщаси. А его глава и идейный вдохновитель, пример для подражания. Не станет его и город погрузится в хаос, а затем окончательно сгинет, ослабев в междоусобицах и сдав под натиском монстров.
        - То, что выводить из комы господина Шена нужно - я нисколько не спорю. Вот только не ценой моей сестры и не ценой меня. Я готов обменять восемь из оставшихся эликсиров на такое же количество в будущем. Но только при условии, что оно настанет. А сейчас в первую очередь нужно закончить с эссенцией крови и разбудить мою сестру.
        - Да, конечно. Извини. - вздохнула врач. - десять Ци действительно роли не сыграют. Нам нужно еще сто пятьдесят. А девочку можно будет вернуть уже сейчас. Я придумала новый шприц для принятия Сюэ-ци. Посмотри. - С этими словами Хотару достала странного вида приспособление из бамбука, с толстой трубкой. - Теперь можно сжимать его зубами, а не просто стоять с открытым ртом, мне кажется очень удобно.
        - И правда. - удивленно сказал я, вертя предмет в руках. - можно еще к концу заузить и будет отлично. А то если трубка будет слишком толстой у некоторых могут рвотные рефлексы возникнуть. Вы гений доктор. Самой догадаться о таком. Теперь и пациентам, которые в коме можно впрыскивать лекарство при вдохе.
        - Не преувеличивай, просто многовековой опыт, наслоившийся на бытовую внимательность. - улыбнулась Хотару. - Проверь на воде и давай приступим. Времени как всегда нет.
        - Да, хорошо. - пшикнув несколько раз в воздух я убедился, что все работает, и из самодельного ингалятора появляется широкое густое облачко капель, которое было легко вдохнуть. А благодаря очистке на центрифуге количество вещества которое необходимо вдыхать было сокращено до минимума. Почти никаких примесей и сторонних жидкостей, только эссенция.
        И в этом оказался не только плюс, но и минус. Легкие сжались в спазме, на несколько секунд казалось, что они вылезут к горлу. И только мерно бьющееся сердце, прогонявшее кровь по капиллярам, с каждым стуком облегчало страдания. Эссенция всасывалась, передаваясь сердцу, печени и артериям. От жара в теле я мгновенно вспотел, а затем замерз. Перепад температуры достиг двух, а может и трех градусов. Перед глазами заплясали кровавые круги.
        Силой воли и упражнениями мне удалось расслабить диафрагму, облегчив спазм. На несколько секунд сердце ускорилось, бешено колотясь. И все же я взял собственное тело под контроль. Когда мне наконец удалось спокойно вздохнуть воздух обжег легкие. Пришлось делать поверхностные короткие вдохи, чтобы успокоиться.
        - Я поняла, нужно снизить концентрацию и уменьшить количество активного вещества на одну дозу. - быстро сказала Хотару, глядя на мои мучения, и я лишь кивнул, подтверждая ее слова. - Хорошо. Так и сделаем. У пациентов возможности делать дыхательную гимнастику и расслабляющие упражнения нет. Придется поступать мягче. Какие ощущения?
        - Будто мне в начале обожгли мозги, засунули под ногти добела раскаленные иглы, а потом залили легкие свинцом. Примерно так, хотя всю гамму чувств обычными словами не передать. Скажем так - это чертовски больно. Если добавить всасывающиеся препараты, возможно станет легче. Может тот раствор что вы используете в капельницах и для уколов?
        - Нет, эта жидкость не слишком подходит. Но твою мысль я поняла, и думаю у меня найдется как облегчить пациентам страдания. - улыбнувшись сказала доктор. - Хорошо, когда детская пытливость ума совмещается с богатым жизненным опытом. Мне нужно минут пять чтобы сделать растворы. Полежи пока на кушетке.
        - Спасибо. Сидеть то я все равно в ближайшее время не смогу. - мрачно сказал я, подавив желание растереть сплошной синяк, в который превратилась попа. Заниматься медитациями в горизонтальном положении не самая веселая затея, но единственная из оставшихся. А в том, что я лежал в лазарете, нашлись не только минусы, но и несомненные плюсы.
        До этого момента я не понимал на сколько в самом деле большая проблема возникла. Ну лежат в коме мастера, подумаешь? Но когда я второй день подряд слышал молитвы, причитания исповеди у кроватей тех, кто еще недавно являлся самыми могущественными людьми города - осознал всю зависимость проживающих за стенами людей.
        Клан Гуй, кроме образования, занимался торговлей, судами, выдачей разрешений и решением бытовых споров. Помолиться о здоровье шли все, кто мог получить разрешение на вход в академию, а таких лиц не так много. И все равно не было ни секунды, чтобы кто-то из просителей не пришел проведать председателя и его семью. И днем, и ночью у кроватей дежурили друзья, родственники, знакомые. Те, кому сделали добро и кого защитили. Те, кого обучили и выпустили в большую жизнь.
        Это воодушевляло. Ведь уверен, будь на месте Гуй Шена один из правителей демонов - его прирезали бы свои же в ночи. А единственный кто стоял у кровати - врач, отвечающий за здоровье владыки демонов собственной душой. Именно в этом коренное отличие тифлингов и демонов. Не в крови или силе. В действиях и истинной поддержке людей. Эта простая истина далась мне с большим трудом. Ведь до этого момента я строго ассоциировал Шена и его сородичей с врагами которых уничтожал в недавно оборвавшейся жизни. Сейчас же я видел перед собой не монстров готовых ради власти на все, а заботливых и понимающих родителей, постоянно разнимающих драчливых детей.
        Правда одна мысль меня грела. Если так плохо тифлингам, находящемся на самом краю западного побережья континента, что же должно твориться с демонами проживающими в основном в центральной части? Хорошо бы они все просто умерли, и в первую очередь их император. Но надеяться на чудо - плохой способ решения собственных проблем.
        Рано или поздно демонические звери выберутся из своих нор. Дикие твари вновь начнут нападать на поселения, а затем появится он. Новый полководец, что соберет демоническую орду и начнет захватывать континент вновь. В попытке собрать все народы под одной пятой. И если к тому моменту я не обрету силу, не соберу собственную армию и не возглавлю оборону - погибнут и будут порабощены все, кого я знаю. А этого я допустить не могу.
        - У меня все готово. - сказала довольно эльфийка. - будешь пробовать или пойдем будить твою сестру?
        - Я вам доверяю. К тому же у меня и так перенасыщение, организм только дня через два оправится. - ответил я, аккуратно слезая с кушетки. - Пусть я и уверен в способе, но на всякий случай держите свои исцеляющие заклятья наготове.
        - Конечно, всегда. - кивнула Хотару, проводя меня до кровати Юн. - Возьми ее за руку, а я закапаю капли в уши. Готов?
        - Я думаю она уже давно заждалась. Начинайте. - сжав ладонь девочки я присел рядом, а эльфийка наклонила ее голову на бок и засунув пипетку влила несколько капель. Я нервничал, реакции все не было. А затем мышцы девочки напряглись, она выгнулась дугой, почти сделав мостик. И открыв глаза хрипло закричала. Не раздумывая я прижал названную сестру к сердцу. - Спокойно, все хорошо. Теперь ты в безопасности. Скоро все будет в порядке.
        Глава 27
        - Как ты себя чувствуешь? - спросила Хотару, когда Юн немного отдышалась. Девочка вжалась в меня, вцепилась, и не собиралась отпускать. Вслед за каплями мы впрыснули ей ингалятором Сюэ-ци, удачно попав на вдох после крика. И сейчас Юн отходила от комы. Она вся дрожала, ее бил озноб, но куда меньше чем меня за несколько минут перед этим. Так что я сделал вывод о том, что разбавление лекарства все же подействовало.
        - Жарко, и одновременно холодно. - прошептала едва слышно девочка.
        - Может ты хочешь есть? - на всякий случай уточнила эльфийка. - Тебе не давали твердой пищи уже несколько недель. Только сладкие пшеничные отвары.
        - Н-нет. Не хочу. Только не уходи, Вал. Прошу тебя. - заплакала названная сестренка. - Ты обещал, что никуда не уйдешь, а потом нас разделили по разным комнатам и произошло такое.
        - Успокойся. Я рядом. И всегда буду, когда тебе это нужно.
        - Всегда! - упрямо повторила девочка, даже не представляя, что это всегда может продержаться куда дольше чем ее короткая жизнь. Не отвечая я погладил ее по голове. Хватит с меня одной женщины которой я пообещал всегда быть вместе. Из-за этой клятвы наши души связаны и теперь она замурована в крохотном камне, застрявшем у меня в черепе. Возможно когда-нибудь я сумею вытащить ее оттуда. Создать для нее тело. Но сейчас не могу даже пообщаться, ведь интерфейс не работает. И сложностей из-за этого масса.
        Вообще, человек - удивительно приспосабливающееся создание, за месяц без интерфейса я научился большему чем за два месяца с ним. Наконец начал чувствовать собственное тело и Ци. Начал внимательнее присматриваться к людям и усерднее тренироваться. Все эти удивительные студенты и преподаватели даже не представляют на сколько они потрясающи!
        Они применяют заклинания контролируя собственную энергию одновременно с поддержкой правильного дыхания и ведением боя! Они не задумываясь сражаются с монстрами в два три раза больше их самих. Они ломают и травмируют собственные кости так, чтобы, нарастая новая костяная мозоль укрепляла их, делала кость толще и прочнее. А главное - они делают все это, не понимая истинной природы вещей, толкуя явления и события по-своему.
        Да и зачем им это? Что с того, что я расскажу им что островок, на котором они находятся - крошечный? На столько что его не разглядеть на карте без увеличительного стекла. Что империя, к которой они себя причисляют, занимает меньше одной сотой от земель империи демонов? Что все их боевые искусства удивительны - но не в состоянии дать им победу даже если они все вместе выступят против одного единственного парового танка.
        Очередь из пулемета скосит ряд защитников пробив их примитивные деревянные доспехи. Дирижабли забросают бомбами с зажигательной смесью остров и на этом война закончится. Если император демонов доберется сюда со своей армадой бои продлятся не больше суток. Ведь они не готовы. Они всю жизнь, не их, а острова, защищаются против тварей, на стороне которых лишь клыки, когти да звериная ярость. Смогу ли я это изменить? Пока я ребенок точно нет.
        Я должен защитить не только девочку, которую баюкаю у себя в объятьях, но и каждого на этом острове. А для этого нужно стать сильнее, быстрее, выносливее. А главное -- умнее. Теперь у меня есть память не только о последних двух месяцах жизни и войны против демонов - но и краткие вспышки воспоминаний о потерянном мире. А еще у меня есть доступ в библиотеку и Стражу который хранит в себе информацию потерянную на остальном материке десяток тысяч лет назад.
        Осталась самая малость. Вернуть себе интерфейс. Прийти к железному истукану. Получить права пользователя и учиться. Учиться как в последний раз. А потом бороться за власть. Выбрать клан из младших, или создать собственную семью - и сделать его великим. Пока я помню все схемы и расчеты - создать паровые машины и научить ими пользоваться дварфов. Стать если не главой, то по крайней мере крайне влиятельным и уважаемым на острове человеком.
        Я усмехнулся, и потревоженная Юн вздрогнула. Размышляя я на секунду забыл, что нахожусь в теле семилетнего мальчишки, который не может создать ни одного заклинания. И которому не так давно выпороли задницу, и приходится стоять рядом с кроватью, а присесть я не смею. Думать в таком положении о необходимом величии? Абсурд!
        - Ты смеешься надо мной? - тихо прошептала названная сестренка.
        - Что-ты. Нет конечно. Я рад что ты очнулась и идешь на поправку. Я очень переживал.
        - Я чувствовала, когда ты ко мне приходил. Честно. - Юн улыбнулась. - Сразу тепло становилось. Не уходи никуда. Пожалуйста.
        - И не собирался. - улыбнулся я, погладив девочку по голове. - Сегодня я побуду рядом. Если хочешь могу даже спать с тобой в одной кровати, чтобы кошмары не снились. А завтра вместе пойдем на тренировки. Ты будешь просто смотреть, а я работать.
        - Я тоже буду работать! Сколько можно лежать? И так несколько дней спала!
        - Ты только не пугайся, но прошло куда больше чем несколько дней. Уже месяц как произошла катастрофа. И произошло за это время столько всего что и не перечислить. - девочка вздрогнула и жалобно всхлипнула. - Все в полном порядке. Обещаю, все самое интересное только впереди. До турнира скрытого пламени ты не только успеешь полностью поправится, но и сама в нем сможешь участвовать, если конечно захочешь.
        - Хочу. - кивнула Юн. - И буду, вместе с тобой!
        - Я твой энтузиазм всячески поддерживаю, конечно. - произнес я несколько замявшись. - Но у нас сейчас совершенно разный уровень подготовки. Ты не готова, и не уверен, что успеешь к нужному сроку. Все же у нас даже на старте был разный уровень. Я сейчас формально ближе к третьей ступени, серебряному неофиту. А ты ослабла и даже до медного тебе нужно дорасти. Но чем смогу - я тебе помогу.
        - Хочешь сказать, что я только задержу тебя? - чуть всхлипнув спросила названная сестренка. На этот раз мне пришлось подбирать слова куда тщательнее. Я не мог травмировать девочку своим отказом, но и оставаться на месте только для того чтобы подержать ее - тоже нельзя, ведь от того как скоро я вырасту зависят многие жизни, и ее в том числе.
        - Юн, я буду с тобой столько сколько ты захочешь. До тех пор, пока тебе это нужно. Через несколько лет мы вырастем, начнутся подростковые проблемы и дела сердечные. Найдется парень, который тебе нравится. Вы станете парой. В твоей жизни для меня не останется места и это нормально. Не нужно завязывать все свою жизнь на меня. Понимаешь?
        Девочка молча кивнула, но прижалась только сильнее. Чтож, в таком состоянии я все равно ни заниматься, ни тренироваться не мог. Так что мы легли рядом, я обнял девочку и согревшись в ее тепле уснул. Первый раз за месяц мне было спокойнее чем в своей коморке за спиной Стража. И куда приятней, если откровенно. А вот пробуждение могло желать лучшего.
        - Ай! - схватился я за голову обожженную оплеухой. Оглянувшись я увидел стоящую позади с горделиво-надменно-обиженным лицом орчанку, это была действительно Аи. - Какого черта ты творишь? Больно же!
        - Рука соскользнула. - прошипела девочка, через плотно сжатые зубы. Вот уж кто реально научился делать дыхательную гимнастику так это она. Так говорить - это еще умудрится надо. Вот только я ей не поверил ни на секунду. А лукавый взгляд стоящей Хотару, в сочетании с едкой усмешкой, только добавлял уверенности в том, что сделала она это совершенно осознанно.
        - Что это за девочка, братик? - спросила Юн, протирая глаза. Аи, только что чуть не брызжущая кислотой от злости растерянно смотрела на нас, а затем подняла голову на эльфийку.
        - Они брат и сестра? - спросила орчанка, и в голосе ее кроме удивления я услышал нотки облегчения. Хотару кивнула, и девочка не несколько секунд задумавшись прикусила губу и поклонилась. - прости пожалуйста. Меня зовут Аи, я одноклассница твоего брата Вала. Давай дружить? Как тебя зовут?
        - Меня зовут Юн, и я не буду дружить с той, которая бьет моего братика! - сказала девочка, плотно прижимаясь ко мне. Аи снова побагровела, сжала кулаки. А по виду Хотару можно было с уверенностью сказать, что она едва сдерживается чтобы не расхохотаться во все горло. Мне же оказалось совершенно не до смеха.
        - Так, успокойтесь обе. Чего вы взъелись? - сказал я, отгораживаясь от орчанки ладонью. - Юн моя сестра. Аи одноклассница. Все! Вы обе мои подруги! Госпожа Хотару я не понимаю, что в этом такого смешного. Вместо того чтобы над нами издеваться, взяли бы и помогли. Тут какое-то недоразумение, и я совершенно не пронимаю, что происходит.
        - И это особенно смешно. - рассмеявшись сказала эльфийка. - О боже, давно я не видела такого неприкрытого соперничества. Вал, иногда ты ведешь себя как взрослый помещенный в тело ребенка, а иногда полностью беспомощен. Девочки, не давите на него, это так не работает. Только поссоритесь. А вам ведь не это нужно?
        - Очень он мне нужен. - фыркнула Аи, отвернувшись и высоко задрав носик. От этого движения смешно стало даже мне. Особенно учитывая всю абсурдность ситуации. Заметив мою улыбку, она еще раз фыркнула и быстро удалилась из комнаты, скрывшись за ширмой. Юн естественно никуда уходить не собиралась и еще плотнее прижалась ко мне.
        - Отлипните друг от друга. - успокаиваясь приказала Хотару. - Вы мои пациенты и мне нужно осмотреть обоих. Так что, Вал, выйди и подожди меня снаружи.
        - Нет. Не уходи! - попросила Юн.
        - Никуда он не уйдет. - строго сказала доктор. - Но осматривать вас нужно голышом, а вы уже не такие маленькие дети чтобы раздеваться друг при друге. Вал, выйди постой за занавеской. Потом поменяетесь местами.
        - Обещаю, далеко не уйду. - улыбнулся я, девочке и та нехотя отпустила мою руку. Выйдя я заметил, как Аи шмыгнула за занавеску рядом с другой кроватью. Но мне было все равно. Пусть хоть по стенам ходит, авось быстрее перебесится. Тем более что в коридоре показался озадаченный Хироши, направлявшийся судя по всему именно ко мне. На его руках и ногах еще оставались утяжелители, а значит он только с занятий.
        - Привет. Какая новость заставила тебя сбежать с тренировки.
        - У нас самоподготовка уже второй день. - отмахнулся эльф, стягивая браслеты. - Но это не важно. Новость действительно есть, и она тебе не понравится. Клан Хэй объявил о самоизоляции. Заперлись в своем порту, никого не пускают, никого не выпускают. От торговли отказались. Будто у них что-то произошло и серьезное. Говорят, что у них болезнь и они будут готовы вернуться только к турниру скрытого огня, через два с половиной месяца.
        - Твою мать. Они все-таки нашли легальный способ как не поставлять эликсиры Юань-ци академии. Считают, что без них Гуй Шен не поправится. И могут оказаться правы. Значит остается только один способ, погружаться глубже в подземелье.
        - Судя по всему, госпожа Сонг решила так же. Она уже собирает учеников на рейд.
        Глава 28
        - Слушайте меня внимательно! - громогласно заявила Гуй Сонг. - Сегодня для многих из вас будет первое сражение с монстрами. Мы вынуждены пойти на этот отчаянный шаг чтобы как можно быстрее восстановить баланс в городе. Благородно согласившиеся помочь нам главы Пинг Ченг, Джен Ли и Фенг Ки вместе со мной спустятся первыми. За нами пойдут телохранители и преподаватели. Следом - старшие курсы не ниже ранга воинов.
        Мы зачистим самых опасных монстров и чудовищ, останутся только низкоуровневые монстры и звери, с которым и смогут справится ученики второго и третьего года. Из младшеклассников пойдет только класс гениев. Они будут зачищать все что пропустят старшие и средние. Опасность для класса минимальна, но оружие вы все равно получите. Старосты классов подойдите ко мне.
        Я нисколько не удивился, увидев среди старост Фу, старшего брата Ичиро. А вот он меня видеть не хотел. Помня об угрозе переданной одноклассником, я встал чуть поодаль, среди других старост, и закономерно оказался самым хлипким, низкорослым и узкоплечим. Хотя даже от второго курса был староста восьмилетка, из гениев, он был на пол головы меня выше, куда жилистее и мускулистей. Во всем меня опережал.
        - Слушайте задачу, повторять не буду. - строго сказала Гуй Сонг. - Владыки и я идем первыми. Ослаблять оборону стен нельзя, так что мы одни, но сумеем быстро расправится с ужасами и даже кошмарами. Это уровень владык и героев. На остальных отвлекаться не будем, ими займутся преподаватели, которые зачистят всех чудовищ, равных по силе нашим воинам.
        За учителями идут только последние три курса. Ваша задача - убивать все что движется. Не важно, на сколько мелким или большим, на сколько сильным является враг. Даже медных зверей, если найдете и дотянетесь. Последними идут четыре нижних курса. Ваша задача не столько зачистить этаж от зверей - сколько собрать трофеи и выносить корзины с трупами противников на переработку. Вам придется много ходить, так что обмотайте ноги бинтами и наденьте сандалии с твердой подошвой.
        - Госпожа, неужели нам там и в самом деле нужны будут первогодки? - с презрением глядя на меня спросил Пинг Фу. - Они только будут мешаться под ногами.
        - Первоклассники, да. Однозначно. Вот только класс гениев не простые, а шестеро из него уже несколько раз спускались в подземелье и даже насобирали семьдесят демонических пауков. - заметила Гуй Сонг. - Так что они уже доказали свою полезность. Надеюсь и вы, третий курс, меня не подведете. Если вам все понятно - начинайте снаряжаться и готовьтесь к выходу. Всем обязательно надеть доспехи и взять оружие. Всем все понятно?
        - Да госпожа ректор. -- почти хором ответили старосты.
        - Ну вот и отлично. Выход первой волны в двенадцать ноль-ноль. Каждая следующая на десять минут позже, чтобы не мешаться остальным. Разойтись по своим группам! - приказала орчиха. Я взглянул на солнечные лучи, сделанные прямо на стене зала. Полоска, нарисованная на стекле, смещалась при прохождении солнца и становилась напротив отметки с временем. До выхода нашей волны, шестой, было чуть больше полутора часов.
        - Что сказала? - спросил Ичиро, подошедший даже быстрее Хироши.
        - Собирайтесь как на войну. Доспехи, оружие. Если нет своих по возрасту - берем тренировочные, благо их в достатке. Если у кого-то есть настоящее оружие, тоже берем. Наша задача будет таскать тела поверженных монстров, а не сражаться. Так что все это скорее для нашей безопасности и уверенности, но взять все равно нужно.
        Двигаться будем группами по три человека. Над каждой девяткой один старший. Корзины выдадут всем, но коридоры не сильно широкие, разминутся больше чем по три не сможем. Вот вроде и все. Есть предпочтения кто с кем хочет идти? Бом и Бим вместе, понятно, им в тройку Аи, как боец дальнего боя…
        - Нет, я хочу пойти с старостой в тройке. - сказала девочка, скрестив руки на груди. - А с этими двумя пусть лучше Хироши идет.
        - О-о… - протянул эльф, будто сразу все поняв. - Я не против.
        - Хорошо. Значит со мной идет Аи и Куват. Хироши берет двойку братьев. Ичиро?
        - У меня тоже две сформированных тройки. - уверенно ответил полуорк. - Остается тринадцать человек. Число на три не делится.
        - Ничего страшного. Я если что к себе четвертого возьму. На один раз собираемся, потом переформатируем. Те, кто уже в командах отойдите в сторону. Остальные, стройся в колонну. Защитники с щитами, шаг вперед. - скомандовал я, из тринадцати человек вышло пятеро. - На четыре команды более чем достаточно. Копейщики? К одинокому щитоносцу двое, и лучник тоже сюда. Остальные два защитника один ударник, или дальнего боя. Все, вроде. Сформировали.
        Командовать здесь не нужно. Просто старайтесь действовать спокойно и слаженно. Если начнется неразбериха - зовите на помощь старших. Хотя в принципе никаких проблем быть не должно. Если на вас нападет кто-то с кем вы очевидно не можете справится легко и сами - тоже зовите, не стесняйтесь. Подрастем, станем воинами, а пока мы только ученики.
        - О, какие мы умные сразу стали, когда нам руководство поручили. - негромко заметил Хироши. - Это вам не «держи его, спасай его, мочи гадов» которое в подземелье было.
        - Не нагнетай. - отмахнулся я. - А если беспокоишься, то просто держись ближе и ядра для пращи глубоко в карманы не засовывай.
        - Так и собирался поступить. Что я, зря первый заместитель старосты? - усмехнулся эльф, демонстративно доставая из ученического пояса кожаную пращу. - всегда со мной.
        - Вот и отлично. Всем получать оружие и доспехи, встречаемся через час ровно на первом этаже, у столовой. Наш выход через час двадцать, но нужно еще спустится на минус пятый, так что не будем никого задерживать. Хироши, зайди со своей тройкой за корзинами, Куват - к Паку, в столовую, захвати сушеного мяса и воды в флягах. Носить придется много, а времени на перекус не останется. Я пойду в лазарет за бинтами.
        - Я с тобой! - тут же вызвалась Аи.
        - Уф… - вздохнул я. - Хорошо. Ичиро, нужно взять щиты, это самое важное для обороны, а нападать нам не придется. Оружие и доспехи берем сами из комнаты для тренировок. Сейчас там будет толпа, разберут все лучшее, но старшеклассникам важнее. Есть шанс что они в бой будут вступать, а мы почти сто процентов нет. Так что ничего страшного. Подождем и походим в том, что останется. Про время встречи все услышали?
        - Да. - не стройным хором ответили мне одноклассники. - В двенадцать сорок.
        - Отлично. Тогда все свободны. - кивнул я, и собирался уже уйти, когда меня остановил Ичиро.
        - С какого времени у тебя есть первый помощник? - несколько насуплено спросил он.
        - С того момента как он всю эту кашу с старостой заварил. У тебя есть к нему претензии по учебной части? Или по хозяйственной?
        - Да нет, наоборот с того времени как ты старостой стал у нас и кисточки нормальные и вещи постоянно стираются. Да и бумаги вдоволь. - задумчиво проговорил полуорк. - Вот только я думал это все твои заслуги, а не помощника.
        - У меня несколько другие задачи, как ты видишь. Эликсиры раздобыть. Аукцион организовать. Походы в подземелья, переводы, новые ммм… зелья. Не до хозяйственной части мне. А Хироши со всем этим отлично справляется, еще умудряется и своими делами заниматься, будто у него шило в одном месте.
        - Понятно. Справедливо, каждому лидеру нужны помощники. У меня у самого при управлении факультетом Сюэ-ци есть десятники и сотники. И все же я не думал, что ты своего заведешь так скоро. Метишь в военачальники? Как мой брат и говорил? Хочешь вступить в Пинг?
        - Даже не думал об этом. У вас слишком большой и слишком организованный клан.
        - И чем это плохо? - не понимая уставился на меня Ичиро. - Наоборот, большая численность - отлично! Обладая выдающимися навыками можно сразу возглавить десяток, а то и сотню.
        - Давай на ближайшем тебе примере. Какой ты в очереди на наследование кланом?
        - В смысле в очереди на наследование. - чуть опешил полуорк. - Если беда случится, и отец погибнет. Не дай боги такому произойти. Его место займет мой самый старший брат. Золотой герой Пинг Ян. Образец чести и силы почти не уступающий отцу. Если несчастье повторится, то мой средний брат Пинг Фу. Ну и если рок будет преследовать клан, и я не умру раньше - я.
        - Мог просто сказать - третьим. Ну так и на что ты рассчитываешь? Все время оставаться на четвертом месте после отца и братьев?
        - Это все равно лучше, чем прозябать в мелком клане! У меня под командованием будет тысяча, и только у трех главных кланов наберется столько бойцов! Даже у Гуй, если они оправятся от катастрофы, своих воинов меньше пятисот. То, что в их распоряжении несколько тысяч студентов - не делает их сильными бойцами.
        - Все верно. С тысячей бойцов я бы неплохо развернулся. - усмехнулся я, отметив про себя что во время сражения за Рубеж под моим командованием было почти пятьдесят тысяч, против в семеро превосходящего нас противника. - Но так чтобы это были именно мои люди. Вооруженные, обученные и одетые так как я считаю нужным. У вас же хорошая воинская дисциплина, как ты и сказал - вы образец защитников Чщаси. Но, вечно защищаться нельзя.
        - Погоди, ты что. Хочешь нападать? На кого? На диких зверей плодящихся по всему Гэге? Или и вовсе по всему континенту?
        - Если вырезать детенышей они не станут монстрами. - пожал я плечами. - если разбить яйца из них не появятся хищные птицы. Если срубить лес из него не выйдут дикие звери. И не смотри на меня так, будто я говорю что-то плохое. Или считаешь, что жизнь мелкого чудища может сложиться по-другому? Что он не станет нападать на город только потому что ты его пожалеешь? Они не просто враги, их нельзя образумить. Только убить.
        - Говорят еще можно приручить. - заметила не отстающая от меня Аи. - Нескольким героям из клана Гуй это даже удавалось.
        - Подчинение демонических сущностей не представляет ничего принципиально сложного. - пожал я плечами. - Магия власти, объединенная с приказом. Нужно только очень большое количество Юань-ци и умение ею пользоваться. Или приручать с помощью феромонов как делают маги жизни, но это скорее изменение себя, чем приручение монстров.
        - Ты говоришь об исключительном как будто это что-то обычное. - посмотрела на меня Аи крайне внимательно. - Что за «магия»? я не знаю этого слова.
        - Я тоже. - кивнул Ичиро. - Но кое-что я уловил, ты не хочешь вступать в клан Пинг, и не потому что ты нас не уважаешь, а потому что хочешь возглавить собственный. Но по этой же причине тебе не подходят ни Фенг, ни Джен или Хэй. Тебе придется создавать его с нуля!
        - Все может быть. - улыбнулся я, хлопнув по плечу одноклассника. - Но спорить я с тобой не буду. Времени не осталось. Встретимся у входя в подземелье, в двенадцать сорок, и не опаздывай!
        Глава 29
        К моменту, когда мы пришли за снаряжением уже почти все разобрали. Но Ичиро набрал достаточное количество щитов, а Хироши подсуетившись раздобыл не только тренировочное оружие, но и несколько комплектов деревянных доспехов. При этом один уже надел на себя, а четыре других вручил главам троек. Не раздумывая я отдал последний из доспехов Юн, которая наотрез отказалась отпускать меня одного в подземелье.
        С оружием было куда хуже. На весь класс нам досталось только пять тупых тренировочных мечей, два копья и одна булава. Все остальное было деревянным. Хоть и из прочного сорта. У меня оставался меч семьи Юн, у Хироши его верная праща. Младший Пинг и его напарник из второй тройки щеголяли отличными клинками в украшенных ножнах. Оставалось только надеяться, что они с ними хоть немного обращаться умеют, а не просто для красоты взяли.
        - Все в сборе? - спросил я, пересчитав по головам.
        - Даже лишние есть. - заметила хмуро Аи, косясь на приставшую как банный лист Юн. Сестренка ничего не ответила, лишь держась за мою рубаху. Она еще недостаточно окрепла, чтобы взять оружие или корзину, так что я выдал ей посох - чтобы ходить, опираясь на него.
        - Отлично, свои отряды вы все знаете. Держитесь вместе и не расходитесь. Зажечь свечи!
        Мы спускались по хорошо освещенной винтовой лестнице, а нам на встречу поднимались десятки учеников с наполненными корзинами. Из-за толпы народа и широкого круга света, который давали масляные лампы, весь ореол таинственности подземелья исчез. Да и привык наш отряд уже спускаться на минус шестой. Чего об остальном классе сказать нельзя.
        После того как мы опустились ниже пятого этажа и прошли через распахнутую настежь металлическую решетку стражей, даже Ичиро нет-нет да хватался за рукоять меча. Большинство же просто сжимало свое тренировочное оружие до белизны пальцев. Хотя ничего страшного вокруг не наблюдалось. Хироши, в своей обычной манере болтал, отвлекая на себя внимание девочек и вызывая нервные улыбки у парней.
        - …и вот этот увалень застрял, и дрыгая ногами как завопит: ой-ей-ей я лучше вперед! Ай-ай-яй я лучше назад! - комично кривляясь говорил эльф.
        - Не было такого. Че ты врешь-то? - засопел обиженно Куват, который с того события набрал еще килограмм пять. Правда жирок подсошел и сейчас это уже была хорошая мышечная масса. Дружеская перебранка лишь раззадорила Хироши, пошедшего во все тяжкие, но мне некогда было слушать их препирания.
        После того как перед нами почти в полном составе прошли все преподаватели, стражи клана Гуй и ученики старших классов, достигшие ранга воина, этажи выглядели так словно вытоптанное поле. Существ, посмевших встать на пути у госпожи Сонг, не просто изничтожили - втоптали в каменные полы до состояния грязи. Еще бы, сейчас туда ушло больше трех тысяч человек. Но когда мы спускались на минус шестой нам на встречу впервые попались раненые.
        Парень и девушка, оба лет пятнадцати, быстро несли третьего, с разбитой до крови головой. У всего отряда было по три пояса, а значит они уже находились на уровне воина. Значит не все так радужно, при прохождении подземелья. Преподаватели, наверное, бинтуются прямо во время сражения, а раз противники добираются и до учеников - бой идет не шуточный.
        - Здесь все занято. - сказал Пинг Фу, стоило нам оказаться на шестом этаже. Обилия трупов я не наблюдал, но ученики выковыривали какие-то останки из общей грязи. Хотя месиво здесь прошло знатное, безусловно. По крайней мере останки трех маток я увидел. - Хотите работать - спускайтесь ниже. - продолжил полуорк.
        -- О! А разве это не обязанность старших, первыми показывать свою храбрость и выступить навстречу опасности? - спросил ехидно Хироши.
        - Так мы и выступили. Первыми. Закончим собирать здесь - пойдем вперед. - спокойно пожав плечами ответил староста Сюэ-ци. - А вот у вас похоже корзины пустые.
        - Успокойся, не нужно конфликтов. Какая может быть опасность, после такой толпы? Они сейчас, наверное, уже на минус десятом, а то и одиннадцатом уровне. - сказал я, отметив про себя что Пинг Фу что-то задумал. Хочет мне отомстить за прошлые оскорбления? В подземелье, когда тут такая толпа народа? Думаю, он и сам понимает, что это совершенно бесполезное занятие. - Спускаемся, при первом признаке опасности поднимемся обратно, у нас приказ - в бой не вступать, лишь собирать останки. Всем все понятно?
        - Да. - не стройным хором ответил класс гениев. А старший брат Ичиро при этом лишь хмыкнул. Он то понимал, что я прав. Дойдя до черной лестницы, мы стали продвигаться куда осторожнее. Все же одно дело, когда идешь по каменном полу, и совсем другое - по прогибающейся обсидиановой поверхности, сотканной из тысяч нитей.
        Здесь уже и с освещением стало по хуже. На стенах не осталось ламп и нам пришлось задействовать собственные свечи. На встречу нам шло куда меньше учеников, большинство с третьего курса, и с полностью забитыми корзинами за плечами. Мельком я успел заметить, что кроме пауков там есть и другие создания. С крыльями.
        - Вот же трусы. - не выдержал Хироши, когда мы оказались на седьмом. - Нет чтобы самим спуститься. Посмотрите сколько здесь тел.
        - Нашим лучше, больше наберем, выше бал получим. - пожал я плечами. - Далеко не расходимся, двигаемся отрядами. За оцепление старшеклассников не выходить.
        - Понятно. - кивнуло несколько человек, хотя я просто повторил то, о чем мы и так договаривались ранее. Работы и в самом деле было предостаточно. Седьмой этаж почти ничем не напоминал шестой. Привычные широкие пространства и колонны здесь превратились в лабиринт комнаток, забитых паутиной. Останками странных предметов и скрытыми под черными покрывалами нитей древними агрегатами.
        Будто со склада мы попали на технический этаж. А может именно так оно и было? Потолки почти полностью лишились перекрытий и толстые жгуты проводов, переплетаясь с демонической паутиной, свисали перегораживая обзор. Сами перегородки, на первый взгляд прочные, осыпались гипсом, стоило провести по ним пальцем, а вот заменявшая их паутина с трудом резалась ножом. Труды духов хранителей оказались долговечнее неизвестных создателей.
        - Мне кажется это гнездо. - проговорил сдавленно Куват, оглядываясь по сторонам. - Где еще столько паутины может быть?
        - Где угодно. - пожал я плечами, выковыривая тело очередного разрубленного напополам создания. - Не отвлекайся, а собирай, а то другие тройки уже полные корзины набрали.
        - Ты и сам больше по сторонам глазеешь. - сопя заметил полуорк, и тут пришлось с ним согласится. Несмотря на то, что старшие ученики давно зачистили помещения, меня не отпускало чувство тревоги. Опираясь на посох, я вышел чуть вперед, и встал у единственного видимого прохода, так чтобы мимо меня не проскочила ни одна тварь.
        Скорее всего опасения мои были напрасны. Ведь проходили только старшие ученики с набитыми корзинками да проносили раненых. И последних становилось все больше. На третьем десятке мимо нас прошел большой отряд половина пятого курса, и я сбился со счета. Но даже по самым скромным прикидкам получалось, что число раненных уже перевалило за пятьдесят. Учитывая сколько было обученных воинов - странно большое количество.
        - Либо им попадаются противники сильнее чем демонические крысы и пауки, либо не хватает опыта сражений против монстров. - угадав мои мысли сказал Ичиро, подходя ко мне и вставая у второй стороны прохода.
        - Ты прав. Здесь становится небезопасно. Но пока есть дозорные из воинов, можем продолжать собирать тела. Начнут отступать они - мы тоже поднимемся. - ответил я, проверяя пальцем достаточно ли легко выходит меч из ножен. - Слушайте все! В случае опасности кидайте корзины и поднимайтесь без них! Ваше здоровье и жизни важнее. Такой был приказ ректора, и мы его исполним. Всем понятно?
        - Смотри, еще одна группа. - ткнул меня локтем Ичиро. Показывая на пробирающиеся сквозь паутину огоньки. - Два, три - четыре с половиной десятка. Полусотня!
        - Там творится настоящая жесть если уж из трех тысяч ранения сотни получают. - мрачно заметил я. - Ичиро, бери своих, к черту эти корзины, надо подниматься.
        - Пока здесь безопасно. Мы почти у самого входа, чего нам опасаться? - пожал плечами полуорк. - Если прикажешь я так и сделаю, здесь ты старший, но я причин не вижу.
        - Ладно. Может ты и прав. Хироши, что у нас с поднятыми корзинами? Хироши? - я оглянулся, но не увидел эльфа. Как и большей части класса. - Аи, а где наш болтун?
        - Поднялся вместе со своей тройкой. - тут же ответила орчанка. - У нас и Пингов тоже все забито, стоит отнести. А то что просто так стоим?
        - Нужно чтобы кто-то охранял вход. Я могу остаться. Иначе вновь спускающиеся могут попасть в западню. - заметил Ичиро. - Просто проследить чтобы все оставалось в порядке.
        - Логично. Тогда и мне как старосте стоит караулить. Куват, у меня для тебя прекрасная новость, для равновесия ты получаешь еще и корзину спереди. Щит можешь оставить.
        - Да что ж такое-то… - вздохнул здоровяк, жующий очередной кусок сушеной свинины. - Я только отдохнуть присел, а вы меня теперь в два раза нагрузить хотите.
        - Ну так покажи нам что ты не толстый, а у тебя просто кость широкая и мышц много. Аи поможет тебе донести корзину. И Юн тоже. - сказал я, но девочка лишь сгорбилась, пряча взгляд и сильнее уцепилась мне в рубашку. - Ладно, Юн остается. Ничего с нами не случится, сейчас уже первые отряды собирателей возвращаться начнут.
        - А ты заметил, что в обратную сторону еще никто не проходил? - спросил настороженно Ичиро. И я от такого откровения вздрогнул. А ведь в самом деле, все время пока мы здесь находимся - люди только возвращались наверх. И с корзинами и раненные. Мимо нас никто не спускался. По спине пробежали холодные мурашки. Чувство опасности усилилось в несколько раз.
        - Отступаем. Это приказ. - сказал я, хватая Юн за руку. - Куват брось корзину, бери щит. Главное выбраться целыми. Ичиро, мы с тобой пойдем первыми. Собрались народ! Идем осторожно.
        Возвращаясь темными коридорами к лестнице, я заметил несколько набитых доверху брошенных корзин, очевидно не мне одному пришла мысль что надо отсюда убираться. Но к счастью человеческих тел по близости видно не было, а значит все не так плохо. Стоило дойти до пролета как причина невозвращения стала очевидна.
        Часть лестницы попросту пропала, будто ее срезали ножом, и сейчас несколько десятков учеников по одному перебирались наверх, держась за сброшенную веревку. Целый лестничный пролет, два метра вверх и три в длину исчез. Не обвалился, не сгорел или раскрошился - просто исчез. Только по краям виднелись небольшие обрывки паутины.
        - Не толпитесь! - услышал я сверху голос Пинг Фу. - Все успеете. В порядке очереди.
        - Нужно позвать кого-нибудь из преподавателей или стражей. - крикнул я старосте Сюэ-ци.
        - Они все внизу. - пожал плечами полуорк. - К тому же в этом нет смысла, мы и сами всех переправим. Или боишься того что снизу?
        Отвечать я парню не собирался, тем более что по большому счету он был прав. А вскоре несколько старшеклассников вернулись, и притащили с собой вторую веревку, так что переправа значительно ускорилась. Когда наконец все наши поднялись, я сумел оторвать от себя сопротивляющуюся Юн и обвязать вокруг ее пояса веревку.
        - Держись крепче. Я пойду следующим. - сказал я девочке, подсаживая ее. Все шло хорошо, и она уже перебралась через середину, когда канат предательски дрогнул, а затем резко ушел вниз. Несколько человек тянущих его упало, а Пинг Фу едва успели поймать за ногу, и он повис вниз головой.
        - ВАЛ! - крикнула Юн откуда-то снизу. - ВАААААЛ!
        - Твою мать. - прыгнув на вторую веревку я быстро соскользнул в темноту, доставая меч.
        Глава 30
        - Где ты? - крикнул я, оглядываясь. Круг света от лампы не превышал полутора метров, а из темноты на меня со всех сторон таращились красные паучьи глаза. - Юн!
        - Вал! - едва слышно крикнула девочка, сдавленным голосом и я заметил, как юркнул обрывок веревки. Я бросился за ним, но дорогу преградило сразу несколько огромных пауков. Черт. Черт! ЧЕРТ! Я не справлюсь. Я еще слишком мал. Но если не я, то кто?
        - Юн, я иду! - крикнул я, обливая учебную глефу маслом из лампы. Ткань мгновенно все впитала и вспыхнула от фитиля, заставив монстров попятиться. - Держись!
        - А ну стоять! Куда ты один собрался?! - с криками и матом прорвался через толпу Хироши. - И вы что, придурки, будете тут стоять и ждать пока он там сдохнет? Вы еще воинами стать хотите. Тьфу! - с этими словами он схватил веревку и уже через несколько секунд стоял рядом. Я порывался немедля бросится за Юн, но эльф меня задержал, до того, как рядом приземлилась Аи, Куват с братьями и две тройки Ичиро. - Вот теперь можно и выдвигаться.
        - Она в той стороне. - ткнул я в темноту импровизированным факелом. - Нужно больше света. Пауки его боятся и не подходят ближе. Зажгите свои мечи и копья.
        - Мы сообщим старшим! -- крикнул сверху Пинг Фу. - И не будем убирать веревку!
        - О! Будет не плохо! - помахал лампой Хироши. - Только вряд ли нам это поможет, сожрут быстрее. Даже косточек не останется. Ты кстати заметил, что в этих подземельях вообще нет ни костей, ни обрывков одежды. Никакого присутствия человека. Разве что остатки столов и стульев, но они из странного материала.
        - Потом. - раздраженно отмахнулся я, всматриваясь в темноту. - Юн! За мной!
        - Клином! Защищать фланги! - скомандовал Ичиро, не отставая ни на шаг. - Факелы по сторонам щиты сомкнуть!
        Паутина под ногами прогибалась, кусков целого пола было практически не найти. Но я слышал хриплый голос зовущей на помощь девочки и пошел бы за ней даже по горло в воде или крови. Где мы оказались? Почему огромное количество монстров со всех сторон окружает нас? Если это седьмой этаж, то здесь должны были пройти Гуй Сонг с владыками, а потом еще и учителя. А вместо этого мы бежим по узкому коридору, наполненному чудовищами.
        - Вал! А-а-а. - раздался не громкий крик, и я почувствовал, что мы движемся в правильном направлении. Только вот последнее «А» которое внезапно стало сдавленным, мне совершенно не понравилось. Будто девочке заткнули рот. Опасения подтвердились буквально спустя несколько секунд, когда мы ворвались в зал, от обилия коконов, свисающих с потолка и стоящих многими рядами у стен, казался крохотным.
        Не раздумывая я подскочил к огромной паучихе, пеленающей юн своими гигантскими нитями. Ткнул монстра в жвала факелом, заставив отпустить девочку, а потом, обрезав паутину, освободил девочке рот.
        - Как ты? Цела? Все в порядке? - спросил я у Юн, когда она, хватая ртом воздух наконец смогла отдышаться.
        - Ребят, я понимаю, воссоединение семьи - это круто и все такое, но давайте поторопимся? У нас скоро факелы прогорят, а некоторые товарищи очень уж хотят с нами в темноте поговорить. - заметил Хироши, отгоняя от себя очередного монстра, подобравшегося слишком близко. Спорить с другом я не стал, обрезал веревку, за которую утащили сестру. Освободил ее от пут и готов был уже двинутся вперед, как выяснилось, что идти можно сразу в несколько сторон.
        - Кто-нибудь заметил из какого прохода мы вышли? - без особой надежды спросил я, оглядывая четыре совершенно одинаковых, устланных паутиной прохода. Во всех четырех было темным-темно, и совершенно не разобрать куда двигаться. При этом два средних располагались практически в одной точке.
        - О! Это просто. Наш лидер вел нас против часовой стрелки относительно лестницы. А значит нужно идти по. Ну и по центру. Вот только в какой из двух - понятия не имею.
        - Соображайте быстрее, масло уже прогорает. - зло бросил Ичиро. - пусть я и собирался умереть в борьбе с зверьем, но на стене, а никак не в подвале!
        - Никто сегодня не умрет. - сказал я упрямо. - Идем в левый центральный проход. Держитесь ближе к стене, так оборонять придется только одну сторону. И берегите головы. Пауки еще и сверху нападать могут. - Взяв свое тренировочное копье, с догорающей тряпкой, я схватил меч и с силой ударил кончик, расщепляя его на две половины. Несколько взмахов, и вместо одной палки у меня почти веник, который горит куда ярче и охотнее.
        - Изобретательно. - заметил Ичиро, повторяя мой опыт. - Пусть таким оружием уж точно никого не поразить, но зато факелы вышли отличные. А больше и не надо. Я о таком варварстве даже не подумал. Значит за счет этого ты постоянно побеждаешь? Сообразительности?
        - Ты еще сомневался? - хмыкнул Куват. - Он такой. Из четырех стен выход найдет.
        - Как ты? - еще раз спросил я у Юн, когда отряд отгородился от противников новыми факелами. - Он тебя не пожевал?
        - Пытался. Но доспех спас. - сказала девочка, показывая раздробленную наплечную дощечку. - Прости меня братик.
        - Это не ты виновата а я. Не разрешил бы идти со мной - все было в полном порядке.
        - О, с тобой точно. - улыбнулся эльф. - Только утащили бы кого-то другого. И там Вал мог и не прыгнуть спасать. Да и остальные бы не последовали за ним. Кстати! Помните я говорил, что нет человеческих останков? Так вот, признаю, был не прав. В гнезде их предостаточно. Половина пещеры черепами устлана. Даже парочка свежих коконов есть.
        - Так какого черта ты молчал? Мы же могли их спасти! - крикнул я, оглядываясь на сжимающееся за спиной пространство, наполненное красными глазами.
        - Не могли, они уже не дышали. Если бы не доспехи, в которые паук по ошибке впрыснул яд, и твоей сестры бы не стало. - остановил меня Хироши. - Тем, кого поймали - уже не помочь. Дело совершенно бесполезное. Тут о своих шкурах печься надо.
        - Ребят, у меня плохие новости. - сказал Ичиро, шедший первым. - Мы свернули не туда. Тут тупик. - С этими словами он осветил сотканную из черных нитей полукруглую стену. - Хотя мне казалось, что мы движемся в верном направлении.
        - Это уже не важно. - усмехнулся я, отводя руку с мечом чуть в сторону. - Если они нас зажали, нужно прорываться. Попробуем другой проход, пока еще горят факелы. А еще лучше сжечь к чертям всю эту паутину вместе с гигантскими насекомыми!
        - Не выйдет, я уже пробовал. - заметил Хироши. - она только вонять начинает и течь словно воск. Но при этом не рвется и не горит.
        - Зато отлично режется мечом. Мы упали на лестнице, двигались в начале против, а потом почасовой, но не встретили учителей или старших студентов. Выходит, мы в параллельном им коридоре. - в задумчивости проговорил я, выбирая направление. - Куват! Ломай эту стену!
        - Это я мигом. - хмыкнул здоровяк, и с разбегу врезался в ближайшее перекрытие, осыпавшееся после удара горсткой гипса. Не останавливаясь полуорк проломил следующую стену, чем вызвал дикую панику у трещащих пауков. Мы же, не сильно отставая от Кувата бежали через появившиеся проходы. И с каждым разом паутины становилось все меньше. Пока полуорк со всего размаху не врезался в крепкую каменную стену, и отлетев не уселся на задницу.
        - Чертов лабиринт. - с досадой цокнул языком Ичиро. - Тут невозможно найти нужную дорогу!
        - А, по-моему, мы ее ужа нашли. - улыбнулся я, поднимая с пола обрубок гигантской паучьей лапы с острым когтем на конце. - Здесь точно наши проходили.
        - О, это хорошая новость. Значит, когда они будут возвращаться найдут наши тела. - почти довольно хмыкнул эльф. - Факелы гаснуть не перестали. Еще минута и мы окажемся в полной темноте. Не то чтобы я совсем в ней ничего не видел. Все-таки я чистокровный эльф. Но нам придется не сладко.
        - Ничего. Теперь у нас есть направление и маршрут. Уверенно сказал я, поднимая горящий самодельный факел. - Осталось только решить куда. Вверх или вниз? Наверху должно быть безопаснее, но там нам ждет провал и пауки. Внизу может быть множество новых тварей, но там сражаются владыки и преподаватели.
        - С владыками всяко безопаснее чем одним. - заметил Ичиро. - Тем более мы не знаем на каком этаже находимся. Может нам на два - три этажа подниматься придется.
        - Я придерживаюсь того же мнения. - кивнул я, соглашаясь. - Больше нам жечь нечего. Разве что доспехи и щиты. Времени выбраться может не быть.
        - Погоди доспехи жечь. - хмуро произнес Хироши. - Они повсюду. И, мне кажется, или они реально больше стали? Особенно то что ползет прямо за нами. Похоже мы разворошили гнездо королевы. Но что-то у меня совершенно нет желания учится паучьему этикету.
        - Зато мы можем им показать каково это жить, когда у тебя всего две руки и ноги. - усмехнулся я, протягивая догорающий факел Юн. - Держи крепко, за самый краешек. Пусть горит как можно дольше. Вжимайтесь в стену, нужно чтобы у врага осталось только одно направление атаки!
        - Первая дельная мысль за сегодня. - буркнул Ичиро. - Щиты сомкнуть! Размажем эту дрянь!
        В первое мгновение мне эта идея показалась шикарной. Ровно до того момента, когда струя черной липкой жижи не ударила в шиты, мгновенно сковав их и не давая разойтись. Пока я перерубал стыки, паук, не сбавляя скорости перебрался с пола на стену, а потом и на потолок. В мигающем свете ламп и факелов я не успел заметить начало движения.
        Монстр обрушился сверху, повалил наших пятерых щитоносцев и уже собирался воткнуть жвала в шею Кувату, когда я, подскочив, взмахом меча перечеркнул сразу несколько глубоко посаженных в хитин глаз. Броня паука оказалась довольно серьезной, лезвие со скрипом проделало в ложногруди насекомого глубокую царапину, хоть и не убило.
        Возмущенная тварь попробовала отпрыгнуть в сторону, но в этот раз рядом оказался Ичиро. Взяв меч двумя руками, он обрушил оружие на лапу гиганта, и она с треском лопнула. Монстр подпрыгнул, разворачиваясь к полуорку, и посчитав этот момент самым удачным я со всей силы ударил чудище по брюшку, вогнав лезвие меча до середины. Насекомое дернулось от боли, и развернулось на месте, лишь облегчив мне задачу.
        Мне не хватило, силы чтобы разрубить толстую ороговевшую кожу, я едва удержался на ногах от удара, но паучиха сама все за меня сделала, разворачиваясь. В результате потоки дурно пахнущей слизи вырвались на пол мгновенно усеяв его лужицами. От боли существо затрещало, но почти мгновенно с утроенной силой кинулось на меня. Вот где бы пригодились копья и глефы. Или по крайней мере хорошая рогатина.
        Только благодаря поддержке Аи и Хироши, скачущих с места на место и отвлекающих зверя, я сумел отбиться от первой атаки, и даже перейти в ответную. За минуту матка лишилась трех лап из восьми. Ревел, бесновался и в конце концов прыгнул, в самоубийственной атаке, пытаясь прикончить самую надоедливую из мошек. Меня.
        Клинок коротко сверкнул в лучах догорающего факела, руку тряхнуло, чуть не вырвав из ладони рукоять меча, а в следующую секунду зверь обрушился на меня сверху, клинок с звоном отломился. У меня осталась только рукоять да крохотный обломок стали. Лапы сжимались, я едва держал руки так чтобы мне не раздавило ребра, но это уже была предсмертная агония. Через несколько мгновений паук издох, а спустя еще секунду погас последний факел.
        Теперь коридор освещали только красные глаза тварей помельче.
        Глава 31
        - В круг! - скомандовал Ичиро. - Не тычьте оружием друг в друга!
        - О, капитан. - усмехнулся Хироши. - Может еще скажешь, что оружие надо острием от себя держать? Как ты им объяснишь, где кто? Вон только братья нормально стоят, но готовы тебя по башке огреть. Давайте лучше я расставлю.
        - А мне из-под этой туши никто не хочет помочь выбраться? - без особой надежды спросил я, пытаясь разомкнуть сжавшиеся в судороге гигантские конечности паука.
        - Сейчас, только остальных спасу. - хмыкнул эльф, которого тоже легко можно было отличить в темноте по яркой желто-зеленой радужке. А ведь на свету она больше казалась оливковой. Стук когтистых паучьих лап приближался, хищники уже вплотную собирались закусить нашим неудачливым отрядом, но первый же сунувшийся ближе паук отпрыгнул назад, недовольно заскрипев жвалами. - А знаете, что хорошо в насекомых? Они глаза закрыть не могут. Бейте по красным точкам и все будет нормально.
        - Главное на паутину не попасться. - заметил я, все же сумев выбраться самостоятельно. В целом я чувствовал себя нормально, хотя ребра мне помяло знатно. Может несколько даже потрескалось, но обошлось без серьезных переломов и это уже хорошо. Вытянувшаяся из темноты рука схватила меня, затащив в круг из тел.
        - А знаете, что в насекомых плохо? - усмехнулся все так же весело Хироши. - их много, и они могут спать по очереди. Прежде чем мы проголодаемся и устанем нужно выбраться из этого лабиринта, что с двенадцатью слепыми котятами сделать не слишком-то легко.
        - Я немного вижу. -- чуть замявшись сказала Юн. - не стены, ци души.
        - Сильно нам это не поможет. - грубо оборвал ее Ичиро. - врагов и так можно по глазам различить, а вот выход увидеть.
        - Погоди, это может быть куда полезнее чем кажется. Юн, как далеко ты видишь ци? Только Души или крови и жизни тоже? - спросил я у девочки.
        - Господин Гуй Юшенг, мастер семи техник души, только начал меня учить. - замявшись ответила Юн. - Так что мое зрение не дальше пятнадцати метров. Но потом я стану полезнее, обещаю!
        - Пятнадцать метров, это очень неплохо. - заметил Хироши. - Ты по крайней мере можешь подсказать не идут ли враги из-за угла. Да и направление будешь знать.
        - Сейчас не лучшее время, но, как именно ты это делаешь? - спросил я у названной сестренки.
        - Вхожу в концентрированное дыхание, а затем направляю энергию Юань-Ци в глаза. Но у меня вышло это далеко не с первого раза, и даже не с десятого…
        Девочка замолчала, будто извиняясь, но для меня это было уже не важно. Мы месяц под руководством Гуй Сонг учились держать медитативную концентрацию при выполнении физических упражнений. Так что в своем навыке я был на сто процентов уверен. И добавить одну крошечную деталь не составит особого труда.
        Вдох, воздух здесь конечно противный, затхлый и застоявшийся. Выдох. Энергия, ожившая с помощью эликсиров и капель, находящаяся в моей голове и захватывающая весь мозг легко растекается вперед, ее отголоски проходят по глазным нервам, легкое покалывание не должно отвлекать. И… раскрыть глаза!
        - Вижу! - удовлетворенно хмыкнул я, глядя на мгновенно изменившуюся картину вокруг. Все та же полная темнота, но теперь к горящим глазам добавились почти неразличимые ниточки электрических импульсов. Растекающихся от глаз животных по их телам, доходя даже до когтей и некоторое время оставаясь на паутине. - Хотя, мое расстояние виденья составляет хорошо если метра полтора-два, это все равно куда лучше, чем ничего.
        - Как? - ошарашенно проговорила девочка. - У меня на это ушло больше двух недель.
        - Ничего сверхъестественного. Да и поддерживать такое зрение я скорее всего долго не смогу. Слишком напрягаются глаза. Но дальше будет легче. - сказал я, осматривая плотное кольцо врагов, сидящих даже на потолке. - Хироши, нам нужно выбираться отсюда, и чем скорее, тем лучше. А для этого нужен огонь. Сможешь слить масло со всех ламп в одну?
        - Да они и так на парах работали. - пожал плечами эльф. - но может пару капель и удастся получить. Да только гореть долго это не будет.
        - А нам долго и не надо. Снимайте доспехи, у кого они есть. Хироши, забери их. Придется поколоть палочки на щепки, но масла хватит, чтобы их поджечь, а остальное уже зависит от нас. Если придется - голышом дойдем до выхода, но зато целые. Дайте мне и юн палки подлиннее, мы сможем отгонять пауков, которые попробуют приблизиться.
        - Почему они не нападают? - спросил Ичиро, минуты через полторы. - Мы же все видели коконы и останки, они жрут людей.
        - Думаю причина в том, что кто-то разбрызгал слизь из королевы пауков по комнате. - заметил Хироши, не отвлекаясь от задания. - Теперь мы все пахнем как она. Но не волнуйся, наши собственные запахи и образы никуда не делись. Так что пройдет минут пятнадцать, жидкость полностью испарится, и они начнут нападать куда активнее.
        - Если только мы не пропитаем ею одежду. - заметил я, тыча надкусанным мечом в морду слишком обнаглевшего паука. - Снимайте рубахи, смочим их в крови чудища и выиграем пару драгоценных минут.
        - А макать опять мне, да? - нервно спросил эльф. - Ладно уж, давайте.
        - Не обязательно. Если я все правильно понимаю лужа - вот тут. - я ткнул пальцем в черное пространство около метра шириной. - Сюда пауки не заходят и никого из тварей нет.
        - Ну почти, там тело королевы, а лужа под ним и рядом, но в целом верно. Интересно как ты определил - то что есть, по тому чего нет. Вывод от обратного, надо запомнить. Только учти, что в следующий раз на пустом месте вполне может оказаться стена или колонна. - Не раздумывая я снял с себя рубаху и протер ей пол. Воняло жутко, но это должно было отбить мой собственный запах. Правда пауки ориентировались еще и по зрению, и тут уж мне точно ничего не сделать.
        - Готово. Следующий. - сказал я, и хлопнув меня по плечу Хироши передал сразу кучу одежды, которую я не разбирая окунул в лужу, а потом несколько раз отжал чтобы запах равномерно разошелся по ткани. - Держи. Я насчитал восемь рубашек, еще пять? Девочки если вы собираетесь стесняться, то вот сейчас точно не время и не место. На вас нападать будут точно так же, как и на нас. К тому же никто ничего не видит.
        - Эльф видит. - смущенно заметила Аи.
        - Ой вот больше мне делать нечего как на ваши плоские детские тельца смотреть! До бабушки кое-кому еще расти и расти, во всех смыслах и направлениях. - едко сказал Хироши. - И вообще, непонятно, что из вас вырастет. Считайте, что я отвернулся.
        - Прибью гада. - грозно проговорила орчанка, но делать этого конечно не намеревалась. - если кому-нибудь расскажете, что я рядом с вами раздевалась - всех прибью!
        - Очень надо. - обиженно ответил эльф, но учитывая его болтливость, не оставалось никаких сомнений, что уже завтра о произошедшем будет знать вся академия. А то и не только она. Если конечно мы выживем и сумеем выбраться отсюда. В чем я ни на секунду не сомневался, так что несколько сдавленных смешков от парней лишь подтвердили догадки.
        - Готово. - сказал я, передавая одежду обратно.
        - У меня тоже. Оветую всем закрыть глаза, а то ослепните как эти пауки в темноте живущие. - сказал эльф, выбивая искры огнивом. - Раз, два! Ну, елочка, гори!
        Наконец фитили, сложенные в одну масленку, вспыхнули, и эльф мгновенно поместил в огонь несколько тонких щепок. Вспышка света пусть и была ожидаемой, но больно ударила по глазам. Пауки отпрянули назад, будто их вытолкнули из круга света, и недовольно затрещали-заскрипели из темноты. Привыкшие к отсутствию света глаза внезапно сумели разглядеть все намного метров вокруг, и мы с облегчением вздохнули.
        Мы стояли почти в самом центре побоища, прошедшего здесь несколько часов назад. Останки пауков были разбросаны по комнате, и оставшиеся твари вряд ли составляли больше половины от численности тех что уже полегли. Но главное было не в этом - теперь у нас появилось два надежных направления движения.
        - Вниз? - на всякий случай уточнил Хироши. - Есть шанс что мы их не догоним. А если идти наверх, то точно придем к своим, только непонятно, когда. Если расходовать щепочки аккуратно, то нам хватит на полчаса. Потом и в правду придется одежду жечь. А она не слишком хорошо горит, скорее тлеет с большим дымом.
        - Если придется и ее сожжем. - ответил я. - не факт, что вниз будет быстрее и безопаснее. Но уж лучше идти к тем кто в состоянии будет нас защитить. Почти все ученики сбежали, а значит на пару этажей выше только мы и монстры. А если пойдем по телам врагов, можем дойти до наших. Пока же стоит вооружится. Ичиро, дай на минутку свой меч.
        - Чтобы ты его сломал как собственный? - уточнил полуорк. - Скажи, что надо. Я сам сделаю.
        - Обруби паучихе ноги, последние крупные фаланги. Мы их обмотаем поясами и будем использовать как дубины. - ответил я, не собираясь спорить. Меч семьи Юн, не раз выручавший меня в сложных ситуациях был окончательно потерян и теперь нам оставалось только создавать оружие из подручных средств. Ичиро с трудом перерубил насекомому конечности. И я с удовольствием заменил свою палочку на импровизированную шипастую дубину. Палка же пошла на щепки для печи-свечи Хироши.
        - Ну вот, теперь мы вооружены и хоть немного опасны. - удовлетворенно хмыкнул я, несколько раз махнув новым оружием, примериваясь. - Можем выдвигаться дальше. Держимся вместе. Огонь не должен погаснуть. Но щиты будем раскалывать в самую последнюю очередь. Держитесь вместе. Спускаемся, аккуратно, идем строго по трупам.
        - Мог бы и не объяснять. - хмыкнул Ичиро. - Вниз так вниз.
        Не смотря на всю спорность решения, оно оказалось верным. Уже через несколько минут блужданий мы наткнулись на первый патруль академии. Трое уставших затянутых бинтами воинов медного ранга были ошарашены нашим появлением, не меньше чем мы, но быстро сориентировавшись они провели нас к основной части. Больше сотни преподавателей и несколько сотен старших учеников разбило импровизированный лагерь, сидя у крохотных костров. Так что наши запасы сушеного мяса и воды пришлись как нельзя кстати.
        - Твою же мать. Во что вы превратились. Грязные, ободранные, вонючие. Вся одежда в каких-то грязных пятнах и испражнениях. Да еще и с паучьими лапами вместо оружия. Пойдем, негодник. Доложим о вас владыкам. - сказал возглавляющий лагерь Гуанюй. - Они сейчас у входа на девятый этаж. Как раз размышляют, что делать дальше.
        Отряд с облегчением рухнул возле костра, на освобожденное старшими место. И только Ичиро остался гордо стоять, хоть и видно было как тяжело он опирается на собственный меч. Мы же с мастером прошли дальше, на спуск к закрытой и запечатанной двери где вчетвером сидели владыки. Перед ними стояло двое Cтражей, а над воротами красовалась едва светящаяся надпись на древнем языке.
        - Смотрите-ка. Это же ваш ребенок, разбирающийся в древних свитках. - усмехнулся Джен Ли. - На ловца и зверь бежит. Скажи малыш, ты можешь разобрать что тут написано?
        - Читай. - приказала Гуй Сонг, увидев сомнение в моем взгляде. - И тогда будешь освобожден от наказания за то, что здесь оказался.
        - Вход строго запрещен, опасно. - чуть замешкавшись прочел я, не решаясь озвучить надпись полностью. «Внимание! Вход строго запрещен. Вход только для персонала категории А+. Лаборатории криогенетики. Опасно!»
        Глава 32
        - Строго запрещен? - нахмурилась Гуй Сонг. - Интересно, что же скрывается за этими вратами? Еще и «Опасно». А та тварь, которую мы втроем били - судя по всему опасной не считается? Тогда страшно и подумать, что может быть дальше.
        - В любом случае спуск охраняют два Стража, а значит лезть туда категорически нельзя. Ни при каких условиях. - заметил я, не став вдаваться в подробности. - И написано об этом прямо.
        - Мы уже поняли. - кивнул Джен Ли, осматривая металлические статуи у входа. - Что ж, нам остается только довериться словам мальчишки.
        - Предпочту рискнуть. - усмехнулся Пинг Ченг. - Могу поспорить что за воротами нас ждут величайшие сокровища, скрываемые кланом Гуй тысячелетиями.
        - Или не меньшие опасности, от которых всех нас эти тысячелетия оберегали. - возразила ректор. - Как временно исполняющая роль главы Гуй я прошу остановить на этом наш поход. Мы убили достаточно тварей чтобы обеспечить лечение всех мастеров с двойными ядрами. Кланы Пинг и Джен вернут своих людей в ближайшее время. Как мы и договаривались.
        - За этим мы и здесь. -- важно кивнул эльф. - Раз вы считаете, что дальше смысла идти нет, мы возвращаемся на поверхность. К нашим семьям.
        - Там лестница рухнула. - заметил я. - между шестым и седьмым этажами. Так что, если найдете дорогу - придется подниматься по веревкам. Просто мы с отрядом провалились в паучье гнездо, убили королеву и решили спуститься к вам. Было ближе.
        - И все это сделала группка детей из шести человек? - на всякий случай уточнила Сонг.
        - Из двенадцати. Со мной еще две тройки Пинг Ичиро. В сумме четырнадцать.
        - Значит один из моих сыновей поучаствовал в приключении. - улыбнулся золотой владыка. - Хорошо. Это похвально. Если конечно никто не пострадал.
        - Нет, все в порядке. Но в гнезде мы наткнулись на несколько свежих коконов. У нас сил его зачистить не хватило, да и оружия не было нормального. Как и доспехов. И масла для освещения…
        - Достаточно, мы поняли мысль. - остановила меня орчанка. - Если бы у вас все это было и в достатке вы все подземелье и сами бы зачистили, без нашей помощи. А мы только под ногами мешались, да тела вам под ноги скидывали чтобы вы специально споткнулись?
        - Ну, я не это хотел сказать. Но… - многозначительно протянул я, вызвав гомерический хохот у возвышающегося надо мной больше чем в два раза Пинг Ченга.
        - А ты шутник, малыш. - отдышавшись сказал полуорк. - Не хочешь в наш клан вступить? Я даже назначу тебя сотником после получения звания медного героя, а не серебряного как обычно.
        - Спасибо за предложение. Я его рассмотрю. - вежливо улыбнулся я.
        - Судя по всему оно не первое? - хмыкнул полуорк. - Чтож, таланты нужны всем. Особенно если их учат за чужой счет. Но мое предложение остается в силе. Если надумаешь только скажи моему сыну. Любому. Я им одинаково доверяю.
        - Мне интереснее, что ему предложили другие кланы. - в задумчивости произнес Джен Ли, счищая с холеных рук остатки крови. - Может скажешь нам, мальчик? Тогда мы сумеем предложить больше. Джен крупнейший и один из самых долгоживущих кланов. Наша история насчитывает несколько тысячелетий и столь же древня сколь и славна. Да и денег у нас хватает, чего уж скрывать, можем тебя озолотить.
        - Прошу прощения, но боюсь мне нужно то что ни один из ваших кланов не предложит.
        - Вот как? - усмехнулся эльф. - У нас есть бессмертие, повелевавшие силами природы и растениями техники, воины, материалы, все что душе угодно. Ты ведь интересуешься древними знаниями? У нас есть тексты и библиотеки свитков. Лаборатории и помощники. А еще - никакой обязательной воинской обязанности, если ты хочешь посвятить свою жизнь чему-то другому. Ни один другой клан этого не даст.
        - И все же, есть одна вещь которую даже вы не сможете мне дать. - покрутив головой ответил я.
        - Он про родителей. - помрачнев сказал Пинг Ченг. - Про то что мы не смогли выполнить своих обязательств и сохранить их жизни. Что ж, ты прав. Погибших мы тебе не вернем. Но и никто не вернет. Ни один клан, сколь бы безумен он не был - не сможет тебе этого пообещать. Мы все знаем, что значит боль утраты, и время пусть и медленно, но ее сгладит.
        - Хватит сманивать моего ученика. - сказал Фенг Гуанюй, стоящий чуть поодаль. - Он один из наших, пусть и отрицает это. И если ему что-то нужно, он получит это в клане Фенг.
        - Вы еще подеритесь. - хмыкнула Гуй Сонг, поднимаясь и отряхивая штаны. - Пойдем, покажешь где это гнездо пауков. Я о нем позабочусь. Голосовать за вход в ворота будем, господа владыки?
        - Нет. - покачал головой Джен Ли. - я согласен с вами, ректор. Делать нам здесь нечего. Так что два голоса против двух, но это ваша территория и ваше слово решающее. Мы надеемся, что вы исполните условия соглашения и вскоре наши родные начнут возвращаться домой.
        - Хорошо. Но на обратной дороге я тоже буду не прочь размяться. Госпожа Сонг, не против если я составлю вам компанию в маленьком походе? - спросил Пинг Ченг, и получив кивок с предвкушением улыбнулся, оскалив небольшие острые орочьи клыки, прячущиеся под верхней губой. - Отлично. Веди, малец.
        Дорога обратно, под охраной двух владык и нескольких десятков героев показалась до безобразия короткой и безопасной. Выяснилось что демонические пауки не только в состоянии быстро бегать по паутине, но и скрывать свое местоположение, заделывая стены и проходы. Однако благодаря новой способности видеть Ци души я безошибочно показывал направление где прятались пауки, а владыки за один удар расправлялись с любой опасностью.
        Их удары были на столько быстры, что я даже не мог отследить за ними. Вот Пинг Ченг кладет руку на рукоять меча, а в следующее мгновение он уже стоит позади противника, вкладывая оружие в ножны. Госпожа Сонг поступала куда менее изящно, но ее грубой силы хватало чтобы снести сразу несколько перегородок одним взмахом огромного двуручного молота, похоронив за одно с десяток тварей что за этими перегородками прятались.
        В какой-то момент мне даже показалось что у них идут негласные соревнования, кто больше убьет. И как ни странно долгое время лидировала ректор. Только один раз мне показалось что ситуация усложняется, становясь опасной. Сразу несколько стен рухнуло под напором пауков, твари бросились с разных сторон одновременно и пока Гуй Сонг защищала меня и других детей Пинг Ченг начал действовать.
        Золотой владыка воинов встал в стойку и показал свою истинную силу. Кровавый след, что оставался за его мечом, не обрывался после удара, а захватывал все новую кровь, шлейфом тянущуюся за лезвием. А затем, когда Пинг Ченг посчитал что движение закончено, он оборвал его, и тысячи крохотных игл дождем ударили по скоплению врага.
        Если бы я своими глазами не увидел этого - посчитал что подобное невозможно. Хотя умом я и понимал, что кровавый туман остается благодаря скорости и специальной кромке на мече, разделяющей поток жидкости на крохотные капли медленно оседающие в воздухе. Понимал, что непрерывность шлейфа позволяла создать единый сигнал для всего тумана. И даже успел заметить момент старта игл, когда в противоположную сторону отлетело большее количество воды в безопасном виде. И все равно, сделать такое…
        Если каждый из владык обладал такой потрясающей техникой. На таком уровне владел собственным Ци и мог объединиться с миром для использования чужой энергии - тогда у острова возможно есть шанс. И все же я заметил еще кое-что. На мгновение осунувшееся лицо золотого владыки, сильнейшего из бойцов острова Чщаси. Эта техника далась ему не без труда.
        - К чему такая показуха? - усмехнулась Гуй Сонг. - Ты мог просто нашинковать всех их в тонкую солонку, даже не сбив дыхания. А теперь нам придется собирать материалы из крови оставшихся.
        - Какое веселье в драке, если не можешь показать свои лучшие приемы? - пожал плечами Пинг Ченг, на что Джен Ли, эльф, лишь поднял глаза к потолку. Как бы говоря «господи, и мне приходится работать с этими детьми». - Вот ты, Сонг. Я давно не видел твоего громового молота.
        - И не увидишь. - отрезала ректор. - Столь мощное оружие не предназначено для использования в зданиях, но если хочешь, можешь пригласить меня в гости. А там я его уже покажу в полном его великолепии. Только ремонт потом полностью за твой счет. Только боюсь твоя матушка может подобное не одобрить. Да и жена была бы против.
        - Что значит была бы? - спросил я у стоящего рядом Хироши, даже не сомневаясь, что он знает эту историю. Да что там, все более-менее важное знает.
        - Наша мать умерла при моих родах. - ответил вместо него Ичиро. - Так что ты не единственный кто потерял родителя. Но у тебя хоть первые семь лет жизни мама была.
        - Извини. Не хотел тебя задеть или обидеть. - нахмурившись сказал я. - Понимаю, что несколько поздно, но соболезную твоей утрате. Наверное, тяжело расти только среди мужчин?
        - Да нет. У отца еще пять жен. Так что об этом можешь не думать. - пожал плечами Ичиро. - Но мне все равно не дают об этом забыть. О том, что именно я виноват в смерти мамы. Она была слишком сильным мастером Чжен-ци. Так что пришлось выбирать, либо она. Либо я. И она выбрала меня.
        - Но ты же понимаешь, что не виноват в ее смерти? - на всякий случай уточнил я.
        - А кто тогда? - отрезал Ичиро, демонстративно отвернувшись. Я пытался подобрать слова, но Хироши взял меня за плечо и отрицательно покачал головой. В чем-то эльф был прав. Мы не на столько хорошо друг друга знали, чтобы общаться на столь личные темы. К тому же, это и в самом деле не мое горе. Если он не сумеет сам справится с проблемой, никто ему не поможет.
        - Извини, еще раз. Если захочешь об этом потом поговорить, я готов выслушать. - сказал я, не слишком настаивая.
        - Пойдемте лучше наверх, вместо того чтобы сопли друг другу размазывать да прибедняться у кого жизнь хуже. - сказала обозленно Аи, украдкой вытирая слезы. - А то мы норму по останкам провалили. Наверное, единственные среди всех учеников.
        - Черт, а ведь верно. Нам е жрать тогда не дадут! - ошарашенно проговорил Куват, отмалчивавшийся почти все приключение. - Не, так нельзя. Вы как хотите, а я еще работать буду! Мне наверх без полной корзинки нельзя!
        - Госпожа Сонг, можем мы остаться и продолжить сбор тел для эликсиров? - спросил я у ректора.
        - Я не против. Сейчас поднимемся наверх, вы получите нормальные доспехи и оружие, а потом хоть до утра в подземелье сидите. Только учтите - мы нашли кучу ходов, через которые пауки и крысы свободно шастают с этажа на этаж. Да и главный противник сбежал, лишившись одной из клешней. Так что тут никогда не станет полностью безопасно.
        Глава 33
        - Никогда не думал, что убивать монстров может быть так скучно. - пожаловался Хироши, точным выстрелом из лука поражая очередного вылезшего паука. Тот едва успел появиться из вентиляционной шахты, когда стрела с веревкой пробила его тушку и эльф дернул тросик на себя вытаскивая противника на открытое пространство. - Мы уже вторую неделю этим занимаемся каждый день, а они все никак не передохнут.
        - Ты хоть по стрелять можешь. - мрачно сказа Куват. - А мне что? Только добивать и остается.
        - Ну так начни осваивать новое оружие. - пожал я плечами, после того как располовинил ложногрудь паука и забросил его в корзину. - В жизни все может пригодиться. Все, это пятидесятый. Можем подниматься на поверхность. Все равно теперь они почти сутки набираться будут. Да и зря жалуетесь, нам еще не самый бедный участок достался. С учетом всех прелестей.
        - Ненавижу сельское хозяйство. - признался Хироши. - Но с этими пауками чувствую себя каким-то фермером. Будто мы их на грядках выращиваем и собирать приходим.
        - Учитывая, что мы расставляем ловушки - вполне возможно ты и прав. Просто у фермеров урожай обычно не старается откусить тебе палец и впрыснуть яд. - сказал я, взводя пружину на очередной гигантской мышеловке и отрезая кусок мяса от сегодняшнего улова. Как ни странно, пауки прекрасно ели себе подобных. Хотя, проработав на паучьей ферме неделю я мог с уверенностью сказать, что они бывают разные.
        Плюющиеся вязкой паутиной звери с толстыми круглыми брюшками и короткими лапами. Прыгающие и быстро бегающие с вытянутыми телами и тонкими ногами. Мощные бронированные, с острыми жвалами и когтями-лезвиями на конце каждой конечности. В начале это казалось странным, ведь в первый раз особых различий мы не нашли. Но после стольких дней однообразного изничтожения монстров никаких особых эмоций это не вызывало. Зато информации мы набрали достаточно чтобы под каждую группу разработать свою, наиболее успешную тактику.
        Все подземелье было поделено на участки разной категории опасности. От самой низкой - на пятом этаже, где пауки и крысы могли появится только случайно. До самой высокой, на минус девятом, куда регулярно делали вылазки ужасы, соответствующие по своему рангу медному, а то и бронзовому, герою. Нам втроем против такого явно соваться было рановато. А вот зачистка участка в начале восьмого этажа уже не представляла опасности. Совсем.
        - По мне, лучше жить спокойно и скучно. -- заметил я, когда мы поднимались по заново построенной лестнице. - Вот только в нашем мире это означает очень быструю кончину.
        - Привет мальчики! - радостно помахала нам рукой Аи, которую бабушка заставила тренироваться в другой тройке. Якобы чтобы я не оказывал на девочку негативного влияния. - Сколько собрали?
        - Полную норму. - кивну я на корзинку за спиной. - А как у вас дела? Как Юн?
        - С ней все в полном порядке. - чуть поджав губы ответила орчанка. - Чего ты так за сестру свою переживаешь? Она уже не маленькая. И сама тебе то же самое скажет!
        - Я же спросил, как у вас дела? Не понимаю твоей агрессии. Она моя сестра, это нормально что я хочу, чтобы у нее все было в порядке.
        - Ну значит и у нас все в полном порядке. - надулась девочка. - Идите куда шли!
        - Так и собирались. - пожал я плечами. - Хорошо вам поработать. Будьте аккуратнее.
        - Юн с тобой так и не разговаривает? - спросил Хироши, когда мы поднялись на пролет выше. Ответить мне ему было нечего, так что я просто помотал головой. После происшествия в подземелье названная сестренка отдалилась. Старалась не попадаться мне на глаза, а когда все же мы пересекались отводила взгляд и односложно отвечала на вопросы.
        Может обиделась на меня, за то, что не смог спасти быстро, оставив в лапах пауков пока не подоспели друзья. Может не хотела вспоминать смерть родителей, а я с ней прочно ассоциировался. Причины могли быть разными, понять и решить проблему можно только когда оба готовы к диалогу, а сейчас она меня просто избегала.
        Хотя по большому счету меня это вполне устраивало. У Юн появились подруги, она начала нормально общаться с кем-то кроме меня, занималась и в целом вернулась к нормальной жизни. На сколько это вообще возможно, учитывая обстоятельства. Сейчас, даже если она кому-то проболтается что мы не родные брат и сестра, критичного в этом ничего не будет. Я уже доказал свою полезность, и если меняя даже раскроют - точно не отчислят. А если ей без меня лучше, то не стоит лишний раз приставать или мозолить глаза.
        - Собрали пятьдесят, участок зачистили, новых лазов или незнакомых монстров нет. - быстро отчитался я Хотару, сгружая останки пауков в сортировочный чан. Для того чтобы не занимать место и не травмировать лишний раз больных лабораторию перенесли на минус пятый. Так что и таскать материалы слишком далеко не приходилось, и отходы мгновенно уходили поголовью свиней, которого уже развелось больше нескольких сотен.
        - На десять минут дольше чем в прошлый раз. - заметила доктор, отмечая в журнале вход и выход из подземелья. - Были какие-то сложности? Или количество пауков начало наконец снижаться?
        - Ни то, ни другое. Просто болтали. Расслабились. Может можно нам на следующий участок перейти? Там, где пауко-скорпионов видели? С этими мы уже полностью освоились, никаких проблем они для нас не составляют, а так хоть развлечемся немного.
        - Вы здесь не для того чтобы развлекаться, а приносить ресурсы, из которых мы делаем лекарства для больных. - строго заметила Хотару. - Благодаря подземелью мы уже вернули в строй большую часть учеников, и даже несколько мастеров нижних рангов.
        - С Гуй Шеном ничего не выходит? - мрачно спросил я, не услышав в голосе врача радости.
        - Тишина. Как и со всеми мастерами Юань-ци, чей ранг на пути души выше золотого героя. - со вздохом ответила Хотару. - мы еще надеемся, но количество энергии в верхнем дантяне ректора Шена по моим расчетам уже превысило необходимое для активации ядра. А это много, очень. Почти все ресурсы, полученные в подземелье, ушли именно на это.
        - Значит причина не в нехватке силы, а в чем-то другом. - заметил я, но по взгляду врача понял свою ошибку. Конечно. Ее эта мысль должна была посетить гораздо раньше, чем меня. Как и сотни, а то и тысячи вариантов решения проблемы. Вот только что бы она не делала результата пока не видно. - Могу я посмотреть на ректора сам? Я недавно начал осваивать зрение ЦИ, может сумею свежим взглядом заметить то что не нашли другие?
        - Я не против. - пожала плечами Хотару. - Но последний кто осматривал ректора - соправитель клана Ксу. Мастер души героического ранга. Он сказал, что в дантяне Гуй Шена будто раскинулось море. Дикое и не упорядоченное. В то время как у обычных мастеров - это крохотная паутина, опутывающая своими нитями весь мозг и тело.
        - И все же я хотел бы посмотреть сам. Тем более что мне нужно забрать новую порцию капель и средства для ингалятора.
        - Как знаешь. Препараты тебя уже ждут. Место ты знаешь. - махнула на прощание рукой Хотару, возвращаясь к стопке бумаг на которых она пыталась вывести какую-то химическую формулу. Будь у меня в порядке интерфейс, я бы сумел запомнить все написанное и позже пересмотреть, а может даже найти оптимальное решение задачи над которой бьется эльфийка.
        Но пока ровным счетом ничего хорошего из моих попыток воскресить интерфейс не выходило. За почти неделю я принял четыре дозы капель, подняв свое Юань-ци на сорок единиц, и теперь, формально, от статуса медного адепта меня отделяла только сдача экзамена. Как и по двум другим путям. Чжен-ци, которую я принимал почти без перерывов, уже не требовала дополнительных пилюль, вырабатываясь самостоятельно, а вот с Сюэ-ци и Юань-ци еще оставались вопросы. Доза, максимум две и тут тоже все должно стать хорошо.
        На столько, на сколько это возможно, для семилетнего парня, который приближается к турниру скрытого пламени без преподавателя по одному из трех путей. Мастера с трудом оправлялись от катастрофы, как и выздоровевшие ученики, обходящиеся одной дозой капель в неделю. Это я шиковал, из-за успехов в подземелье, постоянного «фермерства» и удачной сделке.
        Но что толку от силы, если тебя некому научить ей пользоваться? Нет, конечно, есть вещи, которые понимаешь стихийно. Принимаешь как дыхание. Но все подобное уже было внедрено глубоко в мою голову и требовался совершенно новый уровень, чтобы подняться на новую ступень и стать адептом трех путей, а не какого-то конкретного. И тут отсутствие мастеров Юань-ци имело критическое значение. Проще говоря, я не в состоянии двигаться дальше если не знаю куда и как. Вместо пользы, я сам могу себе навредить.
        С такими мыслями я глубоко вдохнул туман из ингалятора и переждав выворачивающий легкие приступ кашля лег на кушетку чтобы закапать капли. Пятьдесят пауков - одна доза. Все что мы достали сегодня и еще часть за прошлые дни. И пусть количество насекомых уменьшается не сильно, эликсиров не то что на всех, даже на четверть студентов академии нахватает.
        Слух и зрение привычно пропали. Перед глазами потемнело, но это уже была не полная чернота. Через нее я различал крошечные отголоски Ци, лежащих неподалеку мастеров. Навык изученный в экстренной ситуации был не слишком полезен в обычной жизни, но думаю в будущем он мне пригодится. Я чувствовал, как капля за каплей, почти незаметно, начинаю меняться. И физически, и морально, и эмоционально.
        Через несколько минут зрение вернулось, и борясь с головокружением я дошел до кушетки Гуй Шена. Удивительно, но никакой стражи возле его кровати не стояло. Хотя опыт мне подсказывал что демоны бы обязательно постарались прикончить вражеского лидера в уязвимом состоянии. Да что там, даже я прежний воспользовался шансом. Но не сегодняшний.
        В любом случае, кто бы не осматривал главу клана Гуй, он оказался совершенно прав. В нем плескалась сила, словно в чаше. Но даже в демонических пауках порядка было куда больше. Не хватало структуры, сети, чего-то предававшего энергии Юань-ци вектора. Не знаю, как именно выглядит мой собственный верхний дантянь, но что-то мне подсказывает - по-другому.
        Будь у меня интерфейс, я сумел бы составить трехмерную модель. Понять в чем дело. Посмотреть на проблему под разными углами. Но сейчас, даже в медитации, прекрасно чувствуя энергию и научившись минимально ей управлять, я не видел никаких признаков появления интерфейса. Чем дольше я учился, тем дальше был от простого применения быстрых слотов, тем лучше контролировал собственное тело. Но в нем не было никаких признаков интерфейса.
        Как и в Гуй Шене. Во мне нет интерфейса. Да вашу же мать! Почему мне обязательно нужно обо всем вспоминать в последнюю минуту? Не месяц, и даже не неделю назад?
        Во мне нет интерфейса по одной элементарной причине - во мне его никогда и не было! Не в этом теле! Я родился без него. Выпал на залитый слизью пол из капсулы. А интерфейс появился чуть позже. На несколько секунд, но позже - когда мне надели на голову корону.
        Я так привык к нему, что не отделял от себя, а он, все это время, был чужеродным, просто делил со мной тело. Но если так, значит камень у меня во лбу мог погибнуть так же, как и энергии в теле. Или же остаться невредим и ему требуется лишь незначительный толчок. Сев в позу лотоса прямо на пол, возле кушетки Гуй Шена я сосредоточился, направляя энергию Юань-ци в камень. Точно так же как я неделей ранее направлял ее в глаза. Только теперь сил у меня было в несколько раз больше и сам процесс прошел почти мгновенно.

«Первичный доступ к визуализации получен. Инициализация протоколов присоединения. Анализ среды. Обработка состава крови. Анализ Источника. Найдены четыре выделенных морфизма. Вычисление числа Ци. Сбор адаптивной информации о рангах. Поиск библиотеки воспоминаний. Соединение с общей сетью. Ошибка, доступ к общей сети не найден. Нет сигнала. Возврат идентификатора: 001 (Свет). Имя пользователя: Валор. Добро пожаловать!»
        Глава 34
        - Вал? Куда ты так мчишься? - остановила меня Сонг, когда я сбегал по лестнице. - Твоя смена же вроде закончилась?
        - Совершенно верно госпожа, бегу в свою комнату у библиотеки. - кивнул я, не собираясь ничего рассказывать ректору. Пока что. В начале у меня должно получится, а потом можно будет кричать об успехах. Ну или не кричать, а спокойно рассказать. Первым моим порывом стало испытать оживший интерфейс и силу на Гуй Шене, но ничего хорошего из этого не вышло. Плохого правда тоже. Просто ничего не произошло.
        Только получив интерфейс, даже не заходя в параметры или настройки я первым делом положил руку на лоб ректора в попытке повлиять собственной энергией на Ци тифлинга. Я мог видеть то море энергии что хранилось в верхнем дантяне Шена, но ничего не мог с ней сделать. Те крохотные потуги, что я предпринимал даже не просачивались через его кожу.
        В попытке усилить воздействие я решил пойти самым коротким путем и прижался лбом к голове правителя академии. Даже снял бандану которая стала моим непременным атрибутом после перерождения. Поток Ци значительно усилился, стал ощутим и даже видим, вот только никакого отклика от Юань-ци Шена я не заметил. Оставалось только одно - получить информацию из самого надежного источника.
        - Я хочу зарегистрироваться как пользователь! - выпалил я, едва дверь к библиотекарю закрылась за моей спиной. - Наивысший приоритет. Прямая передача данных. Пароль безопасности: KoWoT.
        - Пароль принят, начинаю двухфакторную аутентификацию. Посмотрите мне в правый глаз. - на мгновение в зрачок ударила почти незаметная вспышка, но интерфейс тут же высветил окно: «Разрешить сканирование портов ввода?» и я ответил да. - Сканирование сетчатки завершено. Пользователь не найден, доступ по прямому лучу подтвержден, добавление пользователя в общий список завершено. Личный ид 001. Общий ид: 25128.
        Выданы базовые гостевые права на получение информации. Внимание, доступность прямой передачи данных ограничена емкостью вашего хранилища. - безразличным металлическим голосом произнес библиотекарь, и перед глазами появилась надпись: «Хранилище переполнено. Хотите удалить неиспользуемый объект «Джи» без возможности восстановления?»
        Чего? Удалить Джи? Единственную мою ниточку к прошлой жизни и пусть не самую любимую, но спутницу жизни? Только потому что не хватает какого-то там пространства? Ну уж нет.
        - Хранилище переполнено. Прямая передача данных невозможна. - констатировал Страж. - выберите другой вариант воспроизведения информации.
        - А какие есть? -- на всякий случай спросил я, надеясь, что будет не только на глиняных таблицах.
        - Аудио-визуальный, текстово-цифровой, доступна печать на внешних носителях.
        - А по проще объяснить? Что они значат? - попросил я у Стража, но железный истукан продолжал сидеть на стуле, не понимая, что я от него хочу. - Ладно, пусть пока будет аудио-визуальный. Я же смогу его сменить если захочу?
        - Совершенно верно. Получение данных может быть изменено в любой момент. Какую информацию вы хотите получить?
        - Пробуждение тифлингов. - уверенно сказал я, но несколько секунд ничего не происходило. - Нет? М-м-м тогда демонов?
        - Данные понятия признаны художественными и не относятся к закрытой базе данных. - проскрипел библиотекарь. - Вывести информацию из общедоступной базы в новом формате? Найдено - сто пятьдесят стихов, три поэмы, шестьдесят восемь рассказов…
        - Нет. - я уже понял в чем заключается проблема. Используя одни и те же слова мы имеем ввиду совершенно разные понятия. К тому же кардинальная разница между скрытыми и открытыми данными не давала мне покоя. Кто-то очень тщательно оберегал старые секреты. - Хорошо. Дай определение, к какой расе принадлежит ректор Гуй Сонг.
        - Вопрос не корректен. Термин раса, пол, возраст, красота - являются дискриминирующими и не могут быть отнесены к разумным гуманоидам. Согласно норме МККК 2145.76.92 от 21 января 2187 года они более не употребляются. Пользователю вынесено устное предупреждение в дискриминации. Старайтесь далее избегать подобных вопросов, иначе вы будете забанены.
        - Твою мать. - я прикрыл глаза, стараясь не поддаваться внезапно пришедшему порыву ярости. - Ладно. Есть ли у тебя определение для Гуй Шена? Передай его.
        - Отсечение закрытой информации. - сказал страж. В глазах его что-то мелькнуло, а в следующую секунду перд моим взором открылась текстовая карточка с фотографией холеного мужчины в строгом костюме. Господин Гуй Шен, привилегированный пользователь №7261, компетентный управляющий, сотрудник класса АВ. Имеет доступ ко всем открытым частям учреждения. Служил руководителем администрации Чщаси с «данные недоступны» по текущий момент. Не отмечался в течении 37 дней 8 часов и 15 минут. Статус - не определен.
        Дальше шла характеристика, большая часть слов из которой были зачеркнуты или заменены тремя точками и ссылками на запрет данных. Но в целом выходило что Гуй Шен управлял колонией МККК Ковчег-3.12 с момента ее основания. Показал себя только с положительной стороны и уже 1276 раз рекомендован к повышению. И при всем этом - ни черта полезного! Кто он? Откуда, а самое главное, как его вылечить!
        - Пользователю 7261 требуется медицинская помощь. - решил зайти я, с другой стороны. - Персонала, разбирающегося в его физиологии, не осталось. Требуется любая информация, которая может помочь спасти ему жизнь.
        - 7261 поврежден, персонал недоступен, прошу подтвердить запрос. - спустя несколько секунд раздумий сказал библиотекарь и я немедля кивнул. - Время ожидания от пользователя превышено. Ситуация признана критической. Объявлена тревога первой степени. Связь с привилегированными пользователями. Связи нет. Связь с техническим крылом. Связи нет. Связь с лабораторным комплексом. Связи нет. Объявлена тревога второй степени. Сирены не работают. Код красный. Комплекс МККК Ковчег-3.12 в опасности.
        - Прошу передать мне любую информацию, которая может спасти Гуй Шена! - упрямо повторил я, и страж взглянул на меня совсем по-другому, будто первый раз увидел.
        - В связи с чрезвычайных ситуаций пользователю 25128 временно назначены привилегированные права. Уровень доступа: АВ-. Передача медицинской карты, инструкций по реанимации - завершено. Права возвращены в статус гостевых. Автоматическая блокировка комплекса начата. До завершения блокировки осталось. 5 часов, 59 минут, 46 секунд… 45…
        - Твою мать. - выругался я, вылетая из кабинета библиотеки. Не смотря на то что был уже поздний вечер, а скорее ночер, весь день я провел в тренировках и сражениях, усталость будто рукой сняло. Прямо перед глазами висело несколько заметок, одна из которых была переполнена картинками. Вот только даже на бегу я видел, что эти картинки не соответствуют реальности.
        Техника, технологии, оборудование и окружение ничем не напоминали текущие. Попросту говоря - я оказался в ситуации когда понятия что делать не осталось, при том что данных появилось выше крыши. Предполагалось что я возьму из экстренного медицинского набора точечный волновой излучатель ТИ-3.0 и приложив его к височной доле подам модулируемый сигнал частотой 2433 кгерц для активации УДИ 4. От всего этого у меня возникал только один очень краткий вопрос: Чо?
        - Вал, что ты здесь делаешь? - строго спросила Гуй Сонг, когда я без стука ворвался в ее кабинет. - У меня совещание, выйди немедленно!
        - Некогда! - крикнул я и схватив со стола лист бумаги с каким-то текстом перевернул его на чистую сторону и начал быстро переносить картинку с интерфейса на лист.
        - Это крайняя степень неуважения к своему ректору и господину. - сказал, чуть не брызжа слюной от злости Лян Хуабао. - За такое тебя нужно выпороть! И это не первый случай, так что я считаю, что оптимальным наказанием станет изгнание из академии!
        - Хоть вешайте, только не мешайте. - бросил я, дорисовывая особенно хитрую загогулину самым кончиком кисти. Мастер рукопашного боя поднялся, но Гуй Сонг в последний момент остановила его движением руки. Я же полностью сосредоточился на выведении нужного предмета. Того самого ТИ-3.0 который был на картинке. - Вот! Такую вещь вы когда-нибудь видели?
        - На кочергу немного похоже, которой уголь и золу из печи выгребать. - сказала не слишком уверенно орчанка. - Что это и почему я должна это знать?
        - Потому что вы глава безопасности, назначенная ректором Гуй Шеном. Он должен был оставить вам вот эту вещь. Или нечто похожее. Вот такое. - закусив губу я быстрыми штрихами нарисовал ящик первой помощи с характерным ромбом. - Прошу вас! Вспоминайте, это может быть очень важно! Где вы его видели?
        - Очередные детские выдумки? - фыркнул Лян. - Госпожа ректор, этот мальчик все время нарушает распорядок. Влипает в неприятности и тянет за собой других учеников. Он и сейчас скорее всего придумал какую-то глупую авантюру. Мы же обсуждаем крайне важный документ, договор о мире с Хэй, которые готовы признать вас новой владыкой! А он, на этом договоре накалякал коробку и кочергу! Теперь же этот договор никуда не годится! Мы не сможем его подписать и вернуть Хэй!
        - Ты совершенно прав, уважаемый Лян Хуабао. Я виновата, что не сохранила документ, но сейчас он и в самом деле больше не может быть использован. Придется получить новый. Если ты сумеешь принести мои извинения и принести мне новый договор о мире, обещаю, что внимательнейшим образом его прочту.
        - Чертов мальчишка. - выругался мастер, быстро выйдя из кабинета ректора.
        - Знаешь, я тебе даже благодарна за эту отсрочку. - вздохнула орчиха когда мы остались вдвоем. - Подписывать соглашение с этими предателями мне совершенно не хочется. Но он прав. Нам нужны союзники. А теперь расскажи нормально, на что именно я смотрю.
        - Это артефакт, которым можно разбудить Гуй Шена. - сказал я, потирая переносицу от напряжения. - ящик, вот с такой эмблемой. Очень ценный. Очень. И совершенно бесполезный в обычной ситуации. Но сейчас он нам нужнее воздуха. Ведь если он работает, если мы его найдем, то сможем разбудить ректора.
        - Похожая эмблема есть на кабинете Хотару. - сказала Сонг. - других же таких я не вижу. Мы можем подождать пока доктор поднимется из лаборатории и утром при нормальном освещении разобрать вещи.
        - Боюсь у нас нет столько времени. - закусив губу ответил я. - Страж объявил о том, что здание находится в опасности, и, если за шесть часов мы не разбудим Гуй Шена - случится изоляция. Я не знаю, что это значит и как оно повлияет на академию, но без сомнения это не слишком хорошо.
        - Все же Лян прав. - вздохнула орчиха прикрыв глаза. - неприятности к тебе так и липнут. Хорошо. Я осмотрю кабинет и отправлюсь в сокровищницу, если вещь ценная она может быть там. Ты беги за Хотару, встретимся у ее кабинета через три часа. Или раньше, если я что-нибудь найду.
        Глава 35
        - К чему такая спешка? - устало спросила эльфийка которая последние несколько суток не вылезала из своей новой лаборатории. - Пожар? Потоп? Землетрясение?
        - Все вместе. - сказал я, таща ее за руку наверх. - прошу вас, госпожа Хотару, давайте поторопимся! У нас нет времени на препирательство.
        - Это на твои глупые шутки у меня времени нет. Процесс отцеживания вот-вот закончится. Если мы не вернемся в лабораторию в течении час больше трех сотен трупов пропадут зря.
        - Если мы не сможем разбудить Гуй Шена, то они все пропадут. - мрачно заметил я. Вытащить из своей коморки доктора оказалось не самой легкой задачей. Да и усталость брала свое. Но времени оставалось все меньше и сон в очередной раз откладывался на неопределенный срок. К счастью врач все же мне симпатизировала и согласилась пойти без лишних объяснений.
        - Что мы ищем. Еще раз. - спросила Хотару, когда мы наконец добрались до лазарета.
        - Коробка, белая, серая или желтоватая. Не из дерева или металла, а из полностью гладкого материала без швов. На крышке изображена эмблема в виде красного ромба. Хотя со временем краска могла выцвести. - торопливо объяснил я, сам ползая под столами и осматривая все поверхности. - Ее мог передать вам ректор, при начале работы в академии, или, когда вы заслужили его доверие. Внутри хранится очень ценная и важная вещь - точечный волновой излучатель ТИ-3.0. Это артефакт, которым можно разбудить Гуй Шена!
        - Ректор и в самом деле передавал мне несколько вещей. - нахмурившись сказала доктор. -- Но это было очень давно и ни одна из них не имела столь странного названия. Волновой излучатель - значит он должен создавать какие-то волны, идущие в одну точку. Верно?
        - Не спрашивайте меня, я не знаю. В документе было сказано лишь что. - я открыл заметку в интерфейсе чтобы не переврать слова. - «Модулируемый сигнал частотой 2433 кгерц для активации УДИ 4» - должен быть направлен в височную долю. Вам это о чем-нибудь говорит?
        - Боюсь, что нет. - озадаченно покачала головой врач. - Знаю, что на высоких частотах поют цикады и кузнечики, что есть животные, которые переговариваются инфразвуком недоступным для нашего слуха. Но как можно создать нечто подобное. Это флейта? Свисток, с помощью которого можно создать звук нужной громкости и частоты?
        - Нет его держат руками, и никаких трубок к нему не идет. Вроде. Может там какие-то другие волны? Не звуковые? Или он живой и сам гудит?
        - Живой инструмент я бы точно запомнила, так что нет. - вздохнула Хотару. - Но, если ты говоришь, что это устройство должно разбудить ректора, я помогу тебе всем, чем смогу. Если надо, можем перевернуть все в этом кабинете вверх дном. Но уверена, что таких ящиков у меня никогда не было.
        В течении часа мы полностью разобрали все инструменты, пробирки, ящики и коробки. Но ничего даже отдаленно напоминающего нужное нам устройство не обнаружили. Затем отправились в лазарет, где обыскали все шкафы, заглянули под кровати и даже расспросили медсестер и пациентов. Совершенно отчаявшись я рухнул на пол рядом с входом в кабинет и мерно ударяясь головой о косяк раз за разом перечитывал информацию, выданную Стражем.
        Медицинская карта, не смотря на доступность информации, просветления не принесла. Но если абстрагироваться от совершенно непонятых терминов, которые мой интерфейс упрямо отказывался переводить на нормальный человеческий язык, выходила странная и страшная ситуация. Гуй Шен не был демоном. В привычном мне понимании.
        Да, его тело было переполнено черной эссенцией, ткани заменены. Белковые соединения почти отсутствовали. Все его естество, некогда человеческое, изменилось до неузнаваемости, сохранив лишь внешние черты. Кости? Есть такие. Или их подобие в виде кремний-углеродных соединений с высоким содержанием титана и железа. Мышцы в наличии, и как положено снабжаются кислородом и питательными веществами. Вот только крови как таковой в организме нет.
        Хуже, или лучше, я для себя не решил, всего было с системой пищеварения, в которой почти отсутствовали кишки. Их заменял единственный желудок, разросшийся на половину брюшной полости и обозначенный как биореактор. И все равно, строение тифлинга оказалось куда ближе к людям чем к демонам, у которых под первым слоем кожи и мяса находился второй - бронированный, а пищеварения не было вообще.
        Вот только выходило что все, или почти все, встреченные мной полудемоны, рожденные от греховного союза истинного изначального демона с смертной - и есть тифлинги. Но здесь опять возникало противоречие. Ведь Гуй Шен был рожден еще до катастрофы. До великой войны света и тьмы, в которой пала империя эльфов. А значит он не мог быть простым полукровкой. Кроме того, все это никак не отвечало на вопрос что делать с впавшими в кому.
        - Ничего? - мрачно спросила Сонг, останавливаясь возле меня.
        - Нет. Пусто. Госпожа Хотару отправилась в лаборатории. Собирать осадок и паковать вещи на случай если придется покинуть здание академии.
        - Мы этого допустить не можем. Там, где не в состоянии решить один, смогут десять. - строго сказала орчиха. - Пойдем.
        Вместе мы вернулись в кабинет ректора, почти до предела забитый учителями и мастерами. Многих я видел впервые, и даже не догадывался о их работе в академии. Дварфы, люди, орки и эльфы. Полукровки всех рас и возможностей. Они недовольно толпились, стоя у стен, но терпеливо ждали пока мы с Сонг пройдем к креслу главы.
        - Я не могу и не стану занимать это место. - громко сказала орчиха. - Лишь один человек достоин на нем сидеть. Господин Гуй Шен. И именно по тому я позвала вас всех сюда. Чуть больше часа назад, в попытках разбудить главу, этот малец задействовал механизм под названием изоляция. Ничего важного, на первый взгляд, однако из города уже прибыли послы, спрашивающие, что случилось, и почему окна академии чернеют.
        Это не пустые слова. Мы проверили. В самом деле сверху опускаются плиты, закрывающие обзор. Крайне медленно, но они уже сошли до десятого этажа и перекрыли окна в зале для медитаций воинов. Такими темпами башня окажется отрезана от остального мира через четыре, максимум пять часов. Однако еще есть надежда все исправить. Говори, Валор.
        - Я? но… ладно. - я выдохнул, собираясь с мыслями. - Господин ректор - тифлинг, и его физическое тело отличается от всего что есть у других рас. Ни один врач не сможет его излечить, ведь он не болен, а впал в кому. В спячку, из которой не вернется даже если ему отрезать палец. Боль не достигнет его мозга, ведь он полностью живет за счет энергии Юань-ци.
        - Кто сказал тебе об этом, малец? - спросил, подозрительно прищурившись, старый седой дварф.
        - Тот же кто начала блокировку академии - один из духов хранителей. Но это не так важно. Главное, что он сказал, как именно можно разбудить господина Гуй Шена. Для этого нужен артефакт, создающий «модулируемый сигнал частотой 2433 кгерц для активации УДИ 4». Я не понимаю, что это значит. Но этого артефакта в стенах академии нет.
        - В то же время. - перекрывая только начавшийся шум и в зародыше давя беспокойство, сказала Сонг. - здесь собрались все выдающиеся мастера академии. То, что может не знать один - поймут многие. Вспомните свои секретные техники. Все легенды ваших родов и кланов. Вспоминайте что может значить эта загадочная фраза.
        - Не лучше ли покинуть академию пока она не стала тюрьмой для всех нас? - раздался в толпе испуганный женский голос.
        - Я против паники. - тут же поддержал ее мужчина. - Но наша первая обязанность заботиться о детях, поступивших на учебу. И мы должны исполнять именно ее. Пусть те, кому есть над чем подумать, останутся, а остальные начнут выводить детей. Их у нас больше пяти тысяч человек. Дело займет не один час.
        - Нет. - резко сказала Гуй Сонг. - Никто не выйдет из этого зала пока решение не будет найдено. Хотите спасти себя и детей? Найдите решение!
        - Вам легко говорить. - хмыкнул дварф. - не вы больше месяца проторчали на больничной койке, и только выйдя, можете остаться в гигантском гробу.
        - Именно поэтому вам придется напрячься. Можете пожаловаться на меня ректору, после того как он очнется, а пока будьте любезны выполнять мои приказы! Вспоминайте, думайте. Техника, создающая волны, проникающая в голову и действующая на одну точку.
        - Это безобразие! Вы не имеете права нас тут сдерживать! - крикнула все та же паникующая дамочка. - Нас много, если мы все вместе набросимся - нас ничто не удержит!
        - Хватит нести чушь! - оборвал ее истерику дварф. - До предательства никто из нас не опустится. Все же катастрофа поразила всех мастеров Юань-ци на острове, а может и в мире. Но благодаря усилиям госпожи Сонг мы снова на ногах. И должны отплатить как минимум за это. А господин Гуй Шен, оказавшийся в большей нужде не одно тысячелетие спасал остров от разграбления и краха. Где ваша честь и достоинство? Если нужно будет умереть, мы сделаем это вместе.
        - Спасибо, за добрые слова, но надеюсь это не понадобится. - покачала головой Гуй Сонг. - И все мы вскоре окажемся в полной безопасности. А тперь, когда мы разрешили начальный конфликт, прошу, давайте сосредоточимся. Эта техника должна влиять на чужое сознание. Накатывать волнами, но при этом действовать на одну точку. В височной доле.
        - Почти все боевые техники внушения школы Юань-ци действуют именно так. - поддержал врио ректора мастер пути души. - Как и воодушевляющие приемы, позволяющие сдержать страх и повысить скорость мышления. Распространяя свою волю в пространстве мастер способен воздействовать на более слабую или дружественную психику. При этом внушения иногда достигают таких высот, что могут физически укреплять соратника или ослаблять врага.
        - Проще говоря, мозг под их воздействием активизирует связи нужные для определенных целей. - кивнул седо дварф. - Все верно. Чем сильнее мастер, чем точнее его техника, тем больший эффект она имеет. Вполне возможно, что именно техникой души можно разбудить Гуй Шена. Вот только никто из на еще не вернул свою полную силу. Мы только начинаем оправляться после катастрофы. И ни сегодня, ни в ближайшие дни не сумеем выполнить подобное.
        - Там и не нужна сила. Только скорость или высота. - сказала Хотару. - Дух хранитель говорил про герцы - но не про силу. Если бы это был звук…
        - Это колебание разума. - прикрыв глаза сказал матер души. - Войти в резонанс с мозгом Гуй Шена. Для этого нужно умение, а не сила. Думаю, мы должны попробовать. Каждый из нас, обладателей Юань-ци. Остальным же и в самом деле тут не место, и они могут вывести учеников наружу, в случае если все провалится.
        - Хорошо. Вал, собирай свой класс и жди снаружи. - приказала орчанка, и увидев протест в моих глазах добавила. - Это не обсуждается. Теперь, когда мы знаем, что делать, твоя помощь больше не нужна. Поверь, что бы ты ни хотел, сейчас ты лишь будешь мешаться под ногами. И не волнуйся, если у нас все получится - ректор узнает кто заварил эту кашу.
        В последнем я нисколько не сомневался. Ведь теперь у меня интерфейс работал в обычном режиме. Очнувшись Гуй Шен увидит мое истинное имя, и все пойдет прахом. Только если он не решит, что обязан мне спасением. А учитывая какая толпа сейчас этим занимается, большие сомнения что хоть кусочек славы достанется мне. Впрочем, мне выбора и не оставляли. По кивку Сонг один из мастеров вывел меня наружу. Собрав не хитрые пожитки, я вышел на улицу и встал вместе с обеспокоенным классом. Теперь нам оставалось только ждать.
        Глава 36
        - Знаешь, что произошло? - спросил Хироши, и я нехотя кивнул. - О, и почему я не удивлен. А рассказать подробности можешь?
        - Скажем так, в течении трех часов мы либо услышим крайне плохие новости, и я в этом буду виноват, либо крайне хорошие и это станет частично моей заслугой. - уклончиво ответил я, глядя на то как матовые бронелисты закрывают верхушку башни. - Но учитывая, что мы с тобой изменить ничего не можем, предлагаю отвлечься и заняться медитацией.
        - Ты так шутишь? Если да, то ни разу не смешно. - покачал головой эльф. - Академия простояла десять тысяч лет. С нее начался город и вполне возможно ее падением он и закончится. Не хотелось бы стать свидетелем конца Чщаси. Я вообще намеревался прожить очень долгую и богатую на приключения и любовные романы жизнь.
        - Долгую? В этом то мире? - усмехнулся я, садясь на землю. - Еще скажи, что хочешь жить вечно!
        - Ну, пока у меня получается. - пожал плечами Хироши. - уверен, что не хочешь поделиться новостями? В конце концов, мы в одной лодке. Большой такой, каменистой. Которая никуда не плывет. Хотя с последним можно поспорить. Ведь мы вместе со всей планетой плывем вокруг солнца. А еще вокруг своей оси.
        - Да ты настоящий философ. Но если не против, я хотел бы сосредоточится на себе. Если все будет плохо, то очень скоро мне понадобятся все приобретенные навыки. - сказал я, закрывая глаза.
        Вновь появившийся интерфейс мозолил взгляд, мешая сосредоточится, но у меня оказалось достаточно силы воли и практики чтобы игнорировать всплывающие окна до того, как я начну правильно дышать и успокою сердцебиение. Больше от меня ничего не зависело. Что мог я уже сделал, или сотворил, тут вопрос к последствиям. И нужно к ним подготовится.

«Ид 001: Валор. Возраст: 7 лет. Раса: Морф. Показатели с учетом ранга медный неофит:
        Сила: 8 из 10. Сила удара: 100 кг. Поднимаемый вес: 60 кг. Превосходное значение. Силач.
        Восприятие: 7 из 10. Уровень зрения: 1. Уровень слуха: 80%. Отличное значение. Восприятие расширено за счет навыка виденье Ци.
        Ловкость: 7 из 10. Мелкая моторика: 55%. Координация: 45%. Отличное значение. Ловкач.
        Выносливость: 9 из 10. Время активности: 36 часов. Время максимальных физических нагрузок: 12 часов в день. Эпическое значение. Мул.
        Интеллект: 8 из 10. Объем знаний: энциклопедический. Скорость мышления: высокая. Поддержка системы интеграции: 100%. Выдающийся. Гений.
        Ци: 210 из 15000. Уровень напряжения: минимальный. Абсолютная выработка -- 75 ци в день. Относительная выработка с учетом обновляемости клеток - 10 Ци в день. Уровень запасов: низкий. Тип Ци: Чистый лист. Универсальный реципиент. Обнаружены все три типа Ци. Среднее значение: 70. Доступен переход на следующий ранг расчета Ци.
        Пассивные способности: Поглотитель. Активные способности: Зрение Ци, Кровавая ярость. Обнаружена выработка эссенций ЧКЗ. Значение ЧКЗ меньше уровня напряжения. Панель способностей временно заблокирована. Для разблокировки панели достигните минимального порога восстановления эссенции необходимого вам типа на уровне 30 ци в день.
        Общая характеристика: недоступна, начните повышение ранга для нормализации значения».
        Обрадовавшись показанным интерфейсом значениям, я даже не сразу увидел приписку, притаившуюся в самом верху - «с учетом ранга медного неофита». Ну да, ну да. Конечно. Если меня сегодняшнего выставить против того, кто только начал свое обучение - я ему так наваляю, что живого места не останется. С другой стороны, если меня в свою очередь поставить против любого из адептов мою силу превосходной уж точно никак не назвать.
        И все же даже понимая это мне потребовалось несколько секунд для того чтобы собраться с духом и нажать на «повышение ранга». Таблица тут же изменила свой вид, и я чуть не выматерился увидев, что даже интеллект теперь составлял всего три единицы из десятка, а остальные параметры и вовсе стремились к нулю. К счастью быстро выяснилось, что я просто не туда посмотрел и поставил вместо медного адепта - медного героя.
        Так что все вполне объяснимо. Хотя вот по поводу интеллекта обидно было. Выходит, что даже с учетом всех моих знаний и опыта двух жизней даже интерфейс оценивает меня как довольно тупого парня, если сравнивать с медными героями. Хотя учитывая, что меня от этого ранга отделяет ни много ни мало восемь ступеней - больше половины Пути. Если вершиной считать золотого владыку.
        Не став травмировать собственную психику, я поставил в настройках оценки ранг медный адепт.

«Ид 001: Валор. Возраст: 7 лет. Раса: Морф. Показатели с учетом ранга медный адепт:
        Сила: 4 из 10. Сила удара: 100 кг. Поднимаемый вес: 60 кг. Ниже среднего. Ослабленный.
        Восприятие: 5 из 10. Уровень зрения: 1. Уровень слуха: 80%. Нормальное значение. Восприятие расширено за счет навыка виденье Ци.
        Ловкость: 4 из 10. Мелкая моторика: 55%. Координация: 45%. Низкое значение. Неуклюжий.
        Выносливость: 5 из 10. Время активности: 36 часов. Время максимальных физических нагрузок: 12 часов в день. Среднее значение. Обычный.
        Интеллект: 7 из 10. Объем знаний: энциклопедический. Скорость мышления: высокая. Поддержка системы интеграции: 100%. Отличный. Умник.
        Ци: 210 из 15000. Уровень напряжения: минимальный. Абсолютная выработка - 75 ци в день. Относительная выработка с учетом обновляемости клеток - 10 Ци в день. Уровень запасов: низкий. Тип Ци: Чистый лист. Универсальный реципиент. Обнаружены все три типа Ци. Среднее значение: 70. Доступен переход на следующий ранг расчета Ци.
        Пассивные способности: Поглотитель. Активные способности: Цизра (зрение Ци), Кровавая ярость. Обнаружена выработка эссенций ЧКЗ. Значение ЧКЗ меньше уровня напряжения. Панель способностей временно заблокирована. Для разблокировки панели достигните минимального порога восстановления эссенции необходимого вам типа на уровне 30 ци в день.
        Общая характеристика: начинающий адепт».
        Это было уже куда больше похоже на правду. Кроме того, не смотря на пробелы в магических школах я наконец получил отдельную вкладку «мистические техники и заклятья». Правда выглядела она совершенно иначе чем привычная мне академическая магия. Никакой области ввода, нет справки, изученных формул и символов.
        Зато есть «Цизра, зрение Ци. Первый ранг. Одна из семи техник для глаз, основанная на контроле собственной энергии и усилении естественного зрения. Позволяет видеть носителей энергии души на расстоянии пяти метров. По мере тренировок расстояние увеличивается на пять метров с каждым рангом, вплоть до 250».
        Я на всякий случай перечитал. Пятьдесят рангов техники? Серьезно? Надеюсь нас не заставят их сдавать как удары или медитативную гимнастику. Потому что возможно, только возможно, штука это и полезная, но я предпочту потратить свое время на что-нибудь более существенное. Техника «Кровавого прилива», показанная Пинг Ченгом мне, вполне понравилась, да и «Дыхание багряного заката» продемонстрированное отчисленным учеником из Фенгов в бою пригодится куда больше чем просто виденье противника.
        У меня из боевых техник только ярость берсерка, которую я успешно научился подавлять благодаря медитации, а на ней далеко не уедешь, это уже очевидно. Будем надеется, что после того как мое тело приспособится к новой энергии и я разовью все три типа Ци до уровня относительного восстановления не меньше тридцати единиц - мне все же откроются академические разделы магии. И очень желательно - со всеми формулами. Потому что, говоря откровенно, я уже совершенно не помню, что в них было два месяца назад.
        Лавина прошедших событий и новых знаний вытеснила рутинные воспоминания из прошлой жизни, и мне лишь оставалось надеется на мышечную память и выработанные за сотни сражений рефлексы. Но, если так подумать. Я знал о магии Крови, Души и Жизни. Вот только применять их в последние да месяца войны с демонами мне не пришлось. Изменив свое тело, отдав его на откуп морфизму, став на половину демоном и на половину ангелом, я перестал пользоваться столь примитивными заклятьями, перейдя на Свет и Огонь в чистом виде.
        Под ложечкой противно засосало. Воспроизвести заклятья высшего порядка без тотального изменения тела? Немыслимо. Для этого мне понадобится несколько артефактов, которых здесь не найти. Менять тело? Отличный план, вот только для этого нужны: А) катализаторы, вроде ангельского пера. Б) морфизм, демонический, желательно чистый, а не как у местных тифлингов. В) полностью сформировавшееся взрослое тело. В общем и целом - безнадежно.
        И что у меня остается? Я с ужасом открыл глаза, и пальцем начертил символ крови. Капля с раскинувшимися в стороны брызгами. Еще помню. Хорошо. Но это лишь основа - даже не форма, первостихия. На нее нужно наложить узор цели. Во вне, стрелка с исходящим направлением. И наконец завершающий штрих - символ силы. Минимальный, ласточкин хвост. Наконец фигура, состоящая из трех символов готова - «Кровавая игла». Заклятье минимальной силы и мощи. Но зато почти не требующее вложений энергии.
        - Занимаешься начертанием? - с интересом спросил Хироши наблюдая за моими художествами. - И что это за иероглиф? Впервые его вижу.
        - Это кровавая игла. - просто ответил я, не став скрывать от товарища такую малость. Еще совсем недавно я приказывал наносить такие символы тысячам рядовых бойцов на руки в виде татуировок, чтобы в бою они не сбивались и могли их активировать одной силой мысли, а не вычерчивать каждый раз, теряя драгоценные секунды.
        Убедившись, что воспоминания еще не ушли до конца я слегка успокоился, не став проверять заклятье на практике. Но в заметки интерфейса занес все глифы. Кровь, Душа, Жизнь. Цель я, цель другой, цель область. Изменение формы, действия, содержимого. Три градации силы. Двенадцать отдельных узоров, которые в сумме давали восемьдесят одну комбинацию.
        Базовые ударные - кровавая игла, стрела и болт отличались друг от друга только количеством условных хвостов. И временем накопления заряда. А вот кровавый кинжал и кровавая игла, различались целью, формой и содержимым. Хотя и имели общее основание и силу. Оставалось только избавится от посторонних глаз и опробовать воспоминания на практике.
        Следующим неприятным открытием стало то, что я крайне плохо помнил устройство паровых машин. Больше того, после отключения интерфейса большинство заметок пропало. А значит академическую магию мне не то что вспоминать - придется выводить заново. Хотя был один субъект который мне потенциально мог в этом помочь.
        - Черта помянешь, а он уже тут. - пробормотал я, без труда различив в толпе зевак капитана затонувшей флотилии. Именно благодаря неудаче Бэя Вейжа я получил в свое распоряжение корону и теперь мог похвастаться интерфейсом. А еще он был единственным имперцем - воином на этом острове и обязан был уметь пользоваться заклинаниями. А еще он выискивал в толпе меня, в этом сомнений не возникало.
        - Смотрите! Они идут! - крикнул один из учеников, и все как один подались вперед, пытаясь разглядеть в темноте коридора знакомые лица. - Мастера выходят! Слава Гуй Шену! Слава!
        - Не уж то получилось? - ошарашенно проговорил Хироши. - Ты об этом говорил? Это имел ввиду под заслугой?
        - Можно и так сказать. - ответил я, стараясь скрыться за спинами товарищей. Из башни академии выходили один за другим учителя. И первым, величественно опираясь на посох, шел владыка клана Гуй, градоначальник и настоящий ректор академии Гуй Шен. Его радужка сияла ярко фиолетовым цветом, а зрачки цепко осматривали лица. Я чуть пригнулся, чтобы меня не было видно за восторженной толпой подростков.
        Но внезапно гомон затих, а через секунду толпа расступилась, не оставив мне и шанса. Тифлинг смотрел прямо на меня. И он был не один. Кингжао, Гуй Шунюан, Гуй Юшенг - они все скрестили на мне свои взгляды и мне ничего не оставалось кроме как гордо выпрямить спину. Если они решили покарать врага империи, то нет смысла прятаться. Однако вместо ожидаемой расплаты за прошлую войну Кингжао и другие мастера чуть поклонилась. И лишь Гуй Шенг коротко кивнул.
        - Академя продолжает работу! Всем вернуться в свои комнаты и спать! - приказал вернувшийся ректор и эти простые слова были приняты с ликованием.
        -\\ -
        Как считаете, надо ли вводить специализированные названия вроде "шарингана", для обозначения техник? Пока экспериментально поставил Цизре, но можно вернуть китайские названия идущие из двух иероглифов вроде Циен. потом просто будет зрение позволяющее различать тепло тел (Рэен), ночное зрение (Иеен)... Ну и техники которые бойцы применяют "Дыхание багряного заката" можно сделать Хонсерило
        Глава 37
        - Сегодня начинается подготовка к турниру скрытого пламени. После проверки на силу, выносливость и Ци вам будет присвоен условный ранг, который позже предстоит подтвердить на самом турнире, как в поединках, так и показательных выступлениях. - громко сказал ректор, который теперь каждый день появлялся перед учениками. - В связи с тем, что тренировочный турнир был сорван катастрофой, мы расширили дисциплины турнира тайного пламени. Всего будет два вида соревнований, командные - для троек и индивидуальные.
        Личные начнутся с отборочных групп, но учитываться будут только результаты начиная с четверть финалов. Рукопашный бой, владение Ци, сражение с оружием и смешанный стиль. Работа троек - на ваше усмотрение, но все в тройке должны быть одной ступени. Неофит не может участвовать в сражениях с адептами и наоборот. Так что выбирайте себе напарников мудро. Соревнования троек будут проходить в формате захвата флага и до последнего стоящего на ногах. Как бы то ни было, мы рассчитываем, что все дуэли будут честными и нам не придется никого удалять с турнира за использование зелий или не честных приемов.
        Отдельная информация для неофитов и медных адептов, если вы рассчитываете получить подтверждения ранга адепта и второй пояс вам придется сдать владение техниками, выберите себе мастера и постарайтесь освоить секретную технику, которая позднее станет основой для ваших боевых искусств. Все свободны!
        - Будешь участвовать? - скорее констатировал факт, чем спросил Хироши. - Уже выбрал технику с которой пойдешь на соревнование?
        - Я еще даже с мастером не определился. - честно признал я. - У меня свой собственный путь, так что придется работать в три раза усерднее, чтобы получить необходимые навыки.
        - В три раза? Ты же не собираешься одновременно осваивать техники из Сюэ-ци, Чжен-ци и Юань-ци? Это же чистой воды самоубийство! Одну-то энергию научиться контролировать проблематично, а сразу три - вовсе нереально. Мы сейчас во время боевой медитации только чувствуем Ци, но не управляем ею.
        - Не буду слишком хвастать, но базовую технику Юань-ци я уже освоил. Цизре у меня есть. При желании могу видеть потоки энергии души на расстоянии до десяти метров. Хотя для боя это мягко скажем не слишком подходит.
        - О, пассивные навыки. - хмыкнул Хироши. - Об этом я не подумал. Они могут быть очень полезны, если умело их применять. Я как ты знаешь не очень с энергией души. Но слышал, что при умелом обращении можно видеть не только ее потоки, но и слабые точки врага. А если бить именно по ним -- то урон будет в разы сильнее. Так что даже зрение не совсем бесполезно. Хотя по мне в Чжен-ци все же навыки лучше, то же стальное тело - повышающее выносливость. Или реакция хорька, повышающая скорость восприятия в несколько раз.
        - По мне так самое удобное - сила буйвола. - пожал плечами Куват. - Вдарил один раз и осталось только мокрое место. Больше даже замахиваться не придется.
        - Или развивать Сюэ-ци, при которой боец превращается в ураган крови, и от толп врагов за секунды ничего не остается. - с мечтательной улыбкой проговорила Аи. При этом у нее было такое выражение лица, что даже Хироши открытый ко всему новому смотрел на девочку с опасением. - Что? Я же просто о плюсах техник крови сказала.
        - Очень воодушевленно, чересчур. - чуть замявшись ответил я.
        - В любом случае, каждая техника хороша в своей ситуации. Против одиночного врага. Против группы. Для поддержки союзников или усиления себя. - решив сменить тему сказал эльф. - Поэтому работа в тройках куда ценнее чем одиночки. Даже владыки, когда отправились зачищать подземелье - шли втроем. Они дополняют сильные сторон друг друга, скрадывая недостатки. А быть умелым во всем - невозможно.
        - Обычно невозможно. - поправил я Хироши. - Владыки обладают двумя сформировавшимися ядрами, и идут сразу по двум путям. А легенды - по всем трем.
        - О, ты о них решил вспомнить. - усмехнулся эльф. - Да, есть такие. Вернее, такой. Мастер трех путей. Единственный и неповторимый, исчезнувший много веков назад. Вот уж кто мог бы рассказать о техниках абсолютно все. В сказаниях говорится что он мог смешивать Юань-ци, Чжен-ци и Сюэ-ци в одном приеме, создавая сметающие врагов ураганы, а взмахом ладони раскалывать камни и рубить деревья. Вот бы нам у него пару уроков получить.
        - Да, было бы не плохо. - мечтательно вздохнул я. - Но пока придется обходиться тем, что есть. Скажите, вы уже выбрали свои пути? С Хироши все понятно, он чистокровный и кроме Чжен-ци ничего не может. Но у тебя Куват есть и Сюэ-ци и Чжен-ци. К тому же у нас еще остались запасы эликсиров, если хочешь - мы можем ускорить твой рост.
        - Зачем? - удивленно посмотрел на меня полуорк. - Недавно проверялся, серебряного неофита я получу без проблем, а больше и не нужно.
        - Кхм. Ладно. А у тебя, Хироши, какой показатель Ци?
        - Лучше скажи прямо что тебе нужно. - усмехнувшись спросил эльф. - Хочешь сдать на золотого неофита, но не можешь это сделать без нас?
        - Вообще, на медного адепта. - несколько замявшись ответил я, и лица товарищей вытянулись от удивления. - Я поднял Ци до семидесяти пяти. Уже началось само-воспроизводство энергии в нижнем и верхнем дантянях. В среднем я доведу до критической массы буквально сегодня к вечеру. Так что напарники мне и в самом деле не помешают, но только на следующий ранг.
        - Смелый план, даже слишком. Защитить ранг ты сможешь и в одиночку. - нахмурился Хироши, в задумчивости почесав затылок. - Для этого достаточно выиграть в пяти спаррингах среди кандидатов в адепты, и продержаться три минуты против адепта бронзового ранга. Но если ты это сделаешь, то и на турнир тебе придется идти вместе с теми, кто свой ранг подтвердит. А у нас из класса таких всего несколько человек.
        - Ичиро, я, кто еще?
        - Я, вообще-то. - гордо вскинув нос ответила Аи. - я уже почти достигла ранга адепта, на пути крови. Да и путь души у меня пройден до второй ступени. К сожалению прогресс при катастрофе сбросился, а эликсиры не дают нужного быстрого эффекта и подняться выше я не смогу. По крайней мере до экзаменов.
        - Ого, поздравляю. Это реально крутое достижение. - восхищенно сказал Хироши. - у меня показатели ци уже достигли необходимого минимума, но вот с физической подготовкой есть незначительные проблемы. Боюсь, что нормативы по поднимаемому весу и выносливости сдать не получится. Так уж вышло что тело развивается слишком медленно.
        - А если разработать специальную питательную диету? - спросил я, вспоминая весь приобретенный опыт поваренка. - Пусть ты и не ешь мясо, но его можно заменить грибами, рыбой и орехами. Добавить избыток ягод и фруктов, белка побольше. Кальция.
        - И отъедаться по двенадцать раз в день? Как Куват? Нет уж, спасибо. - презрительно посмотрел на нашего толстячка эльф. - тем более куда торопиться? Все детство впереди.
        - Масса лишней не бывает. - обиженно ответил полуорк и отвернулся.
        - У нас полтора месяца. - задумчиво проговорил я, прикидывая варианты. - Скажи Хироши, ты же признаешь меня своим старостой и лидером?
        - О, мне совершенно не нравится, как это звучит. - чуть подался назад эльф, но я продолжал требовательно на него смотреть. - Да-да, признаю.
        - Отлично. - усмехнулся я, потирая руки. - В таком случае, Куват, как староста я поручаю тебе шефство над Хироши. Он должен набрать за следующие полтора месяца достаточно мышечной массы, чтобы пройти экзамен на адепта.
        - Это я могу. - улыбнувшись кивнул Куват. - теперь будем вместе ходить!
        - Хорошо, с этим вопросом разобрались. Осталась самая малость. Есть способ усилить ваши побочные Ци до уровня равного основному. Если постараться, это не только в дальнейшем облегчит построение второго ядра, но и позволит использовать две школы мистических техник вместо одной. Не нужно будет выбирать, что именно использовать - усиление или кровавое дыхание, вы сможете использовать и то и другое.
        - Ты забываешь добавить - «если научитесь ими управлять». - язвительно заметил Хироши. - А это крайне нелегкое дело, которое требует множество времени. А значит мы будем расти в своих основных школах медленнее чем остальные одноклассники. И уж точно лучше иметь одно прокаченное умение пятого ранга чем два второго.
        - Если думать на ближайшее время, то да. - согласилась задумчиво Аи. - Но это же значит, что мы сможем совмещать две роли одновременно! Меньше слабых мест. А то что потребуется больше учится, пусть отказываются слабаки и лентяи! Я готова получить две школы одновременно! Говори, что нужно сделать!
        - И нам это тоже крайне интересно. - сказал Ичиро подошедший на крики Аи. Орчанка совершенно не собиралась сдерживать свои эмоции, или просто еще не научилась, и тепер вместо того чтобы все сделать по-тихому, о моих намерениях знала большая часть класса гениев, оставшихся в большом зале. Мда, кажется план у меня не слишком продуманный, надо было товарищей увести на другой этаж, прежде чем такое предлагать.
        - Боюсь, что с тех, кто захочет узнать секрет я буду вынужден взять клятву, ведь это секрет мудреца трех путей и одного очень крупного клана. А такие секреты очень дорого стоят. И вопрос тут совершенно не в деньгах или очках достижений - они вторичны.
        - Это ты так говоришь о том, что нам стоит уйти? - хмыкнул полуорк, подбоченившись и никуда не собираясь. - Вот только твои друзья все из разных кланов. Мой двоюродный брат Пинг Куват. Джен Хироши - из рода эльфов, и Гуй Аи - внучка госпожи Гуй Сонг. И секрет какого клана ты собираешься им раскрыть? Фенг? Пусть ты больше к нему и не принадлежишь, но это откровенное предательство. А кто захочет иметь дело с предателями?
        - Кроме того не слишком ли высока плата за то чтобы получить навык который почти не будет использоваться? - подтвердил Хироши. - Прости Вал, но мне это не интересно. Я предпочту остаться на пути что мне подготовили предки. Да и зачем лишать себя детства? Мы все равно еще четыре месяца, до осени, будем на первом курсе. Смысл куда-то торопиться если экзамены на адепта можно будет сдать позже?
        - Боже, какие вы болваны. В вас что, совершенно нет амбиций? Вы собираетесь большую часть жизни быть обычными героями и остановиться на этой ступени? - с презрением фыркнула Аи. - Я стану величайшей орчанкой нашего острова! Достигну ранга не только героя, но и владыки и войду в историю Чщаси! Я сделаю то что бабушка не смогла!
        - Если за это придется платить предательством клана, то оно того не стоит. - презрительно хмыкнул Ичиро. - Мы Пинги живем со своей судьбой, с тем что нам уготовано великими предками. И не собираемся меняться!
        - Нет. - сказал тихо Куват, но голос его при этом был на столько серьезен, и не похож на привычный что я не сдержавшись уставился на полуорка. - Не хочу вечно быть на побегушках у старшей ветви. Хочу сам решать, что будет дальше.
        - Чтож. Отлично. - улыбнулся я. - кажется состав тройки определен. Я не говорил, что надо будет предать клан. Просто принести клятву, что никто не узнает о тайне мудреца трех путей. Но я рад что мы выяснили все заранее. Пойдемте, у нас мало времени.
        Глава 38
        - Добрый день, господин ректор. Хотели меня видеть? - спросил я, осторожно входя в учительскую. Гуй Шен в легком боевом доспехе стоял у окна, разглядывая город, под его правой рукой, прислоненные к стеклу, стояли ножны с длинным мечом. Все естество кричало что это ж-ж неспроста, но я не видел смысла в прятках.
        - Да. Хотел. - вздохнув ответил тифлинг, не поворачиваясь ко мне. - Знаешь ли ты что значит управлять городом на протяжении тысячелетий? Как все эти мелькающие перед глазами жизни сливаются в один поток, но каждый раз умудряются удивлять, привязывать к себе. Как оберегая этих хрупких существ ты сродняешься с ними. Хотя, о чем это я. Ты должен знать.
        - Простите, господин, но вы явно меня с кем-то путаете.
        - Хочешь продолжить играть в этот маскарад? - оглянулся Гуй Шен. - Я дал тебе почти неделю. Право первого хода, Я ждал достаточно долго чтобы ты мог сбежать, спрятаться или попробовать устроить переворот. Благо теперь у тебя достаточно сторонников. Помочь тифлингам и мастерам, когда они в этом больше всего нуждались - мудрый ход. Но не слишком милосердный. Подарить надежду чтобы затем ее отобрать, еще более чудовищно. Как только они увидят твое истинное лицо - тебе придется их убить.
        - Еще раз повторю. Вы меня с кем-то путаете. - нахмурившись ответил я. - Зачем мне убивать вас или мастеров? Зачем вам этот меч и доспехи? Я просто ребенок…
        - Ты? - ректор удивленно посмотрел на меня, а затем рассмеялся. - Хорошая шутка, но, если в твои планы входило скрытие личности мог нас не спасать.
        -- Тогда клан Гуй свергли бы на турнире скрытого пламени, а после город бы пал. - ответил я, решив, что больше притворятся нет смысла. - Я не мог так поступить со всеми жителями этого острова, тем более что вы не демоны. В этом я уже убедился. Вы скорее полукровки, а значит ваше демоническое начало может быть подавлено, страсть к разрушению и доминированию - отойдет на второй план. К тому же вы - лучшие из лучших, самые честные и благородные из своего народа, поклявшиеся служить и оберегать все расы. Всю разумную жизнь независимо от ее политических взглядов или цвета кожи. Это девиз МККК.
        - Давно я не слышал такой аббревиатуры. Даже не вспомню на сколько. Пожалуй, если бы я регулярно не обновлял свои воспоминания, может и вовсе не узнал. - нахмурившись ответил Гуй Шен. - К тому же это было даже не в прошлой жизни, в прошлом мире. С того времени произошло на столько многое что… нет. Никого из тех самовлюбленных добровольцев считающих что они выше конфликтов не стало. И я пал одним из первых. Иначе не остался бы градоначальником. Если ты хочешь надавить на благородство и заставить меня подчиниться высшей цели - такого не будет. Ради сохранения города я убью тебя. Пусть ты и возродишься, но не на моей территории. Здесь нет места Свету.
        - Не возрожусь. И никто из нас не возродится. - мрачно ответил я. - даже моя супруга, полудемон, княжна демонической империи, связанная со мной душами - даже она не смогла возродится, а застряла в моем разуме скованная мизерными размерами камня души. Никто больше не воскреснет, сети нет.
        - Ее здесь нет уже очень давно. - пожал плечами Гуй Шен. - Ретранслятор просто не достает до нашего островка. Так что это не новость.
        - Божественная кара ударила по Длани и испарила остров, вместе с внутренним морем. Судя по докладу собрания МККК этого достаточно, чтобы уничтожить центральный ретранслятор. А значит Ковчег-3 теперь последнее пристанище всех разумных рас.
        - То, что ты говоришь. - ректор задумался. - Жена, воскрешение, МККК. Я точно знаю кто ты. Тебе не запудрить мне мозги. Свету здесь не место. Если даже это твоя последняя твоя жизнь, если даже вместе с тобой умрет кто-то еще, это не повод подвергать опасности сто тысяч человек. Одна душа, или пятьдесят тысяч? Выбор очевиден, и он не в твою пользу.
        - Хорошо. Пойдем, с другой стороны. Я вас спас? Помог разбудить всех вас, помог сохранить клан и академию. Даже город помог спасти черт возьми! Я! Спас! Вы мне должны! И уж точно больше чем две жизни!
        - Ничего, небольшое бесчестье я переживу. Если оно будет на благо всем народам Чщаси. - хмыкнул Гуй Шен. - Я дал тебе достаточно времени.
        - Хорошо. - я подвинул стул и устало рухнул на него, уже даже не делая вид что стараюсь сохранить приличия. - Не вижу смысла больше спорить. Я был первожрецом и главнокомандующим бога света. Я боролся против демонической империи и уничтожил ее верховного главнокомандующего. И очень надеюсь, что божественная кара доделала остальное, прикончив императора. Не знаю, чего ты так взъелся на свет, но, если в вашей демонической природе уничтожать всех его носителей, чтож, лучше быстрая смерть чем бесполезная схватка.
        - Да, это тело явно не готово к тому, чтобы тягаться с владыкой. - кивнул ректор. - Однако вот так просто соглашаться умереть.
        - К чему весь этот спектакль? Если бы вы, господин ректор, действительно хотели меня убить - уже сделали бы это. Свернули шею, или прирезали бы во сне, как собиралась сделать гильдия черных. Да даже сейчас - прикончили бы, просто взмахнув мечом. Никакого сопротивления я вам оказать не в состоянии. Но раз я до сих пор жив, значит что-то еще в вас осталось от того существа, которое получило право и обязанность на управление городом.
        - Вывод красивый, но не верный. - усмехнулся Гуй Шен, беря в руки меч. Он медленно обошел стол, и остановился в полутора метрах от меня. Демонстративно вытащил клинок из ножен. Для того чтобы удержать себя в руках и не сжаться от страха в комок мне пришлось несколько раз глубоко вдохнуть, применяя базовую технику медитации. Но даже зажмурившись, через веки, я видел потоки Юань-ци, текущие от мозга ректора к его рукам. - Страшно?
        - Просто охренеть как. - кивнул я, не открывая глаз. - Но я все равно готов поставить на это жизнь.
        - Значит ты ее проиграл. - сказал ректор, обрушив меч на мою шею. В последнюю секунду я чуть не дернулся, вдавливаясь в спинку стула. Но лезвие прошло меньше чем в миллиметре от кожи. Я даже почувствовал холод клинка, а ветер от удара оставил на шее отметину. Несколько секунд он стоял, держа меч на вытянутой руке. И отдышавшись я позволил себе открыть глаза. - Не думай, что это хоть что-то значит. Просто не рассчитал расстояние.
        - Подойдите на одну стопу ближе. - нервно усмехнулся я. - только учтите, что у меня сердце сейчас так стучит что я умереть могу просто от инфаркта, без всякого вашего вмешательства.
        - Это было бы очень некстати. - хмыкнул Гуй Шен, действительно подвигаясь на пол шага. Затем примериваясь он поднес лезвие к моей шее, и при первом же прикосновении по нему потекла струйка крови. - не хочу повредить спинку, она мне дорога как память.
        - Все, хватит! Хочешь убить? Действительно хочешь? Просто убей и заканчивай этот гребанный спектакль! А если нет - сядь и давай спокойно поговорим.
        - Почему ты не сопротивляешься? Почему не пытаешься напасть? - нахмурился ректор, убирая меч в ножны. - Разве это не первая твоя естественная реакция? Даже на экзамене и турнире, при чувстве опасности ты не бежал или прятался, а атаковал. Что изменилось?
        - Я изменился.
        - Не верю. - сказал устало Гуй Шен, садясь в свое кресло. - Вода мокрая, лед холодный, а свет выжигает всех врагов. Это истина. Но ты прав, мы все тебе обязаны, пусть не жизнями, но временем. Прошло бы несколько лет, и мы проснулись по естественным причинам. А нет вот так, когда твой мозг чуть ни кипятят напором электромагнитного резонанса. И все равно, за это время сменилась власть и погибли очень многие. Хотя, даже если бы город возглавили Джен, какая-то тысяча лет, и мы вновь вернули свое место.
        - У города нет тысячи лет. - поморщился я, вытирая кровь платком. - Или произошедшей катастрофы недостаточно?
        - Мне уже доложили о том, что ты помогал Гуй Сонг в разрешении кризиса с эликсирами. Мы и в самом деле стали слишком зависимы от клана Хэй. Излечение учеников тоже говорит в твою пользу. И все же ты не мог не сыграть на ситуации, взяв обещание с клана о том, что будешь пожизненно получать долю с продажи эликсиров. Поиск личной выгоды - очень эмоциональное и характерное для света действие.
        - Сколько, раз, повторять… я может и имел отношение к свету, может и до сих пор имею. Но я тоже изменился с прошлой жизни. Я хочу защитить всех от надвигающейся демонической империи, и в этих всех я включаю и тифлингов в том числе.
        - Они стали на столько могущественнее, что представляют угрозу даже для света? - усмехнулся Гуй Шен. - Не думал, что мятеж окажется на столько эффективен.
        - Если смерть двух миллионов человек показатель эффективности, то да. Мне достаточно сложно это объяснить, но вместе с слепком личности моей жены я получил и крохотный обрывок знания. Именно император демонов обрушил кару на город Света, когда понял, что не в состоянии задавить нас толпами своих монстров. Последние полученные от ретранслятора данные говорят о том, что сейчас в северной части материка бушует огненное море, размером со всю империю Ничто, отделенную от остального мира стеной.
        - Если владыки опустились до того, что используют оружие массового поражения руководствуясь сохранением жизней, настали воистину темные времена. - помрачнев сказал ректор. - Но это лишь твои слова, ничем не подтвержденные. Во время последнего сигнала я тоже получил множество сведений, но к сожалению большинство из них было потеряно при перезагрузке. И если судить по ним, орден хранящей Длани добился своего, отобрал власть у Света и освободил людей от эльфийского рабства.
        - Верно. Лет так десять тысяч назад. После чего установил свою диктатуру и развязал войну всех против всех, для захвата континента. Они почти полностью уничтожили крысолюдов и человекоящеров, загнав их в самые глубокие болота и норы. Поработили большую часть людей и полукровок, с помощью магических интерфейсов контролируя каждое действие, а теперь еще и начали уничтожать целые страны, что им не подчиняются. Хороши освободители, ничего не скажешь. А что до моих слов, в городе есть капитан имперской эскадры, спроси у него о положении дел вне королевства.
        - Хочешь сказать, что все поменялось? Свет теперь защищает и оберегает, а хранители и стражи угнетают и захватывают власть? - нахмурившись спросил Гуй Шен. - В это сложно поверить. На столько что я, пожалуй, не стану. На вверенном мне объекте не место посторонним. Но выгнать ученика я не могу. Рано или поздно твоя природа возьмет свое, и тогда я избавлюсь от опасности для Чщаси. Пока же - можешь продолжать учится. Наравне с остальными. Посмотрим каково это, подниматься с самых низов, для того, кто был создан править.
        - Не знаю, как тебе, а мне нравится. - с облегчением улыбнулся я, встав со стула. - Учится весело. Особенно когда тебя не пытаются убить. Всего хорошего, господин ректор. Увидимся на занятиях!
        Глава 39
        - Три учителя для одного ученика. - хмыкнул Фенг Гуанюй, садясь в позу лотоса рядом с Гуй Хотару и Кингжао. - не слишком ли много чести?
        - Если вас это не устраивает, мастер, думаю сказать об этом прямо сейчас и открытым текстом, а не просто выражать недовольство. - спокойно произнесла настоятельница храма послушания. - Мы же для себя уже все решили. Этот юноша сделал достаточно чтобы стать нашим учеником. По крайней мере моим.
        - Даже если вы оба откажетесь, я согласна. И вообще давно предлагала выбрать путь жизни, Чжен-ци в качестве основного. Но результаты тестирования более чем красноречивы. - с этими словами она поставила перед нами пробирку поровну заполненную черной, зеленой и красной субстанцией. Гуанюй при виде стеклянной колбы тихо присвистнул от удивления. - Небольшой перекос в сторону природной энергии, но они все уже вышли на ступень регенерации. Пусть и формально, но Вал уже может претендовать на роль медного адепта. Так что осталось только выбрать что ты хочешь изучить.
        - Боюсь у меня все плохо с техниками. - пришлось признать мне. - Я использую только виденье Ци души, Циен. Однако она как такового и умения не требует.
        - Ни одна из базовых техник не требует больших знаний или навыков. Именно поэтому они таковыми и являются. Но чем дольше ты учишься - тем сложнее и эффективнее можешь освоить технику. - спокойно сказала Кингжао. - Затраты Ци на каждый ранг техники составляют около десяти единиц. Так что используя даже технику из старта на полную мощность ты должен обладать пятью сотнями свободной энергии. Кроме того, существуют комбинированные техники одной природы, требующие в пять раз больше Ци, если состоят из двух приемов и в двадцать раз если из трех. Так что для использования комбинированной усиленной техники тебе в начале придется стать медным владыкой. А максимизированные комбинированные техники доступны только золотым владыкам и легендарным вершителям.
        Выбирая путь, ты будешь совершенствоваться в нем всю оставшуюся жизнь, и, хотя сможешь выбрать и другие умения, они никогда не станут столь же сильны и полезны как твой первый навык. Так что выбирая мастера, ты выбираешь и путь, которым собираешься воспользоваться. Ты видел мое умение, оно многогранно, и все же направлено больше на атакующие, а не защитные навыки. Уверен это то, что нужно?
        - Более чем. Я уже выбрал каким оружием хочу владеть и какую тактику использовать. Так что армия призраков -- именно то что станет основой победы над большими группами врагов. Но его полная сила раскроется если я смогу по скорости сравнится с лучшими воинами, а значит мне нужно усиление, хотя бы кратковременное.
        - Этому тебя без проблем смогу научить я. - улыбнулась Хотару. - усиление и повышение естественной регенерации организма основные навыки любого эльфа, я же довела их до совершенства в технике летнего вихря. Каждый ранг будет давать тебе пятипроцентное ускорение и регенерацию, а когда ты достигнешь максимального, пятидесятого ранга, лишь немногие золотые герои смогут уловить твои движения. Если с этим ты будешь вызывать призраков и выберешь правильное оружие - тебе уже не будет равных по силе.
        - И все же кое чего мне не хватает. Взяв яньюэдао, меч рассекающей луны, я смогу одновременно атаковать как в строю, так и в одиночку. Парируя и нападая схожими движениями. Однако у этого оружия на мой взгляд есть несколько существенных недостатков. Оно крайне тяжелое, в три раза тяжелее большого военного меча - чандао. А значит кроме него я ничего не смогу взять с собой и оружия дальнего боя у меня не будет.
        - Поэтому ты обратился ко мне. - усмехнулся Ганюй. - Чтож, тут ты по адресу. Мои техники нацелены на работу с копьем, но и при сражении с глефой укол пронзающий небеса, можно выполнить. Собирая кровь врагов, я могу накопить до двадцати килограмм, распределяя ее в полом древке, а затем, одним мощный уколом атаковать любого противника на расстоянии до ста метров. Чем меньше вес и больше скорость - тем дальше ты сможешь бить. И хотя с лучниками не сравнится - не будешь нуждаться во втором оружии.
        - Двадцать килограмм - это все-таки перебор. - признал я, покачав головой. - с таким тяжелым оружием мне не справится при всем желании.
        - Не расстраивайся. - рассмеялся Гуанюй. - Во-первых, ты сам сможешь выбирать сколько крови собрать для использования в технике. А во-вторых до такого объема тебе как до луны и обратно. Четыреста грамм крови - вот что ты сможешь использовать на первом ранге. Но это не самая легкая техника, в начале придется научиться собирать кровь врагов, манипулируя их Сюэ-ци. Держать ее в нужном состоянии, и только потом - превращать в снаряд. Прости уж, но за месяц такое не освоить. К турниру ты готов не будешь.
        - Как и мою. - кивнула Кингжао. - Я не сомневаюсь в твоем таланте и трудолюбии, Вал, но даже вызов одного призрака - крайне тяжелая работа. Тебе придется освоить владение энергией души - Юань-ци, на совершенно другом уровне, и месяца на это не хватит. Но я не отказываюсь тебя учить, просто смирись что освоишь эту технику уже после турнира.
        - А с моей техникой все будет просто, она активно-пассивная и не требует дополнительных манипуляций на ранних этапах. Как я уже сказала - она базовая для всех из дома Джен. Если у тебя есть к ней предрасположенность - первый ранг ты освоишь к соревнованиям. - улыбнулась Хотару гордо выпятив не маленькую грудь. - Значит на них ты сможешь выступить уже с моим навыком. Так чему ты уделишь более пристальное внимание.
        - Прошу прощения, мастера, но я не хочу отдавать предпочтение только одной технике. Отказавшись от подработок, переводов и зачисток подземелий я смогу уделить все свое время тренировкам. По пять часов в день на каждую технику. - сказал я, как можно увереннее. - Если вы позволите, я хотел бы поступить именно так.
        - Это твое право. Если ты будешь держать в голове все чему я буду учить, даже при таком режиме ты сможешь освоить первый ранг летнего вихря. - немного подумав сказала Хотару. - правда не уверена, что это положительно скажется на твоем здоровье. Ты еще ребенок и тебе нужно спать не меньше восьми часов в день. Даже если ты будешь много пить и есть, шесть часов сна - слишком мало для полноценного роста организма. К тому же тебе придется отказаться от других занятий, а это удар по техникам рукопашного и ближнего боя.
        - Ничего страшного, мы совместим это с уроками по освоению длинного клинкового оружия. - решительно сказал Гуанюй. - И пусть ты не получишь достаточных навыков для применения укола пронзающего небеса, но в поединках с оружием будешь сражаться на равных с адептами. В основном благодаря длине. Сможешь держать противника на расстоянии и атаковать только тогда, когда сам будешь уверен в победе.
        - Я возьму дневную смену. Утром и вечером я занята. Нужно восполнять пробелы послушниц в храме, да и ученицы академии без меня слишком много пропустили в своем поведении. Одна так и вообще от рук отбилась. - сказала Кингжао, явно имея ввиду Аи, которую не так давно отчитывала за дерзкое поведение.
        - В таком случае я займу вечер. - кивнула несколько замешкавшись Хотару. - после обеда. Для тренировки Чжен-ци требуется много энергии, а молодой организм берет ее в основном из еды. Тем более утром я занята, приходится вести общие занятия по медитации и поддерживать работу лаборатории. Так что простите, господин Гуанюй, но ваше время утреннее.
        - Ничего страшного. Учитывая, что я буду гонять его с владением глефой, чем больше у него будет сил, тем лучше. Утро - идеальное время. Но не обижайтесь если к полудню единственное что он сможет делать - сидеть. - усмехнулся копейщик. - я собираюсь задать просто бешенный темп, достаточный чтобы вбить в этого мальца пять базовых приемов. На большее он пока не способен, но и это более чем достаточно для сдачи экзамена.
        - Спасибо огромное. Прошу позаботьтесь обо мне. - кивнув улыбнулся я, даже не представляя в какой ад превратиться вся моя жизнь на следующий учебный месяц. А ведь я всерьез планировал заняться работой в тройке, отработкой приемов и прочее. Однако вместо этого я с утра до вечера занимался, видясь с друзьями только на обеденном перерыве.
        Надо отдать ребятам должное, они тоже без дела не сидели. Не знаю какими мольбами или проклятьями Аи уговорила бабушку заняться ее обучением, но тренировались они даже не в здании академии, а на заднем дворе. Чтобы не разрушить мощными атаками орчанки здание. Благодаря ингаляциям с Сюэ-ци и каплям Юань-ци Аи сумела быстро поднять до семидесяти пяти Ци в крови и душе. А теперь брала уроки у самого ректора.
        Куват тоже не отставал. Два дня он стоял на коленях перед куратором факультета Сюэ-ци, Пинг Мингжу - матриархом клана Пинг и матерью его главы. Серебряная владыка и мастер путей жизни и крови сдалась под его напором, и согласилась лично обучать нерадивого полуорка. Хотя уверен, условия были жесткие. На перерывах Куват ел как не в себя и постоянно щеголял новыми синяками, количество которых лишь увеличивалось.
        Хироши, не смотря на свой отказ от принесения клятвы, исправно соблюдал диету и даже начал набирать вес. А братья Бим и Бом, вовсе подражали нашему полуорку. Хоть они оба и были дварфами, но собирались стать мастерами поддержки в ближнем бою, прикрывая своих соратников большими щитами и одновременно воодушевляя союзников и мешая противникам. Так что вторая моя тройка тоже во всю готовилась стать адептами уже в этом году.
        Хотя нужно признать, что мы были далеко не единственными. Почти весь класс гениев занимался усиленно, пахал с утра до поздней ночи. Поговаривали что Ичиро даже спал, поддерживая дыхание полной концентрации. А учитывая его великолепную физическую форму, и то что его отец, Пинг Ченг глава клана воинов, лично учил младшего сына, можно было с уверенностью сказать, что он станет моим главным соперником на турнире.
        К тому же многие второгодники, те кому уже исполнилось восемь и даже десять лет, вновь собирались попытать счастье в сдаче экзаменов. А они в отличие от нас техники и приемы изучали гораздо дольше, да и физически были на две, а то и на три головы выше. Так что сильных противников на турнире хватит всем.
        Меня же спасал только интерфейс и прошлый опыт. Именно благодаря интерфейсу я сумел записать, а потом постоянно воспроизводить и дополнять массу информации, ежедневно даваемой мне всеми тремя учителями. Поддерживать боевую медитацию, одновременно выполняя физические тренировки, да еще и лекции по владению Ци слушать. Кем бы не был мудрец трех путей, если он прошел нечто подобное без интерфейса - он гениальнейший из гениев. Я бы так не смог точно.
        Но к счастью мне и не нужно было.
        Через тридцать два дня, к турниру скрытого пламени я наконец был готов, на столько на сколько это вообще возможно за столь крохотный срок.
        - Погоди. - остановил меня Ганюй, поймав прямо перед выходом на тренировочную арену к остальным ученикам. - Тебе пока рано ходить с полноценным яньюэдао, мечом рассекающей луны. Но и тренировать техники с обычным шестом не получится. Поэтому… в общем вот тебе подарок, от меня. Твоя первая глефа с правильной балансировкой. Лезвие боевое, и я завязал на нем ножны, так ты никого не поранишь, но сможешь использовать его как нормальное оружие, а непросто шест с привязанным камнем.
        - Спасибо, мастер. - ошарашенно проговорил я, осматривая довольно простое на вид, но добротно сделанное оружие с длинным широким лезвием и ребристым противовесом. - Это очень щедрый подарок! Огромное спасибо!
        - Да чего уж там. - почесал в затылке Гуанюй. - Иди, и покажи им всем чему ты научился, а если кому-то покажется мало, вспомни почему тебя прозвали Зверем.
        - Да мастер!
        Глава 40
        - Кто хочет пройти экзамен на подтверждение ранга поединком - два шага вперед. - сказал Гуй Шен, и больше четверти из пришедшей тысячи вышли из строя. Я естественно был среди них, как и куват, Аи, Ичиро и Хироши с братьями. Из нашего класса гениев всего несколько человек осталось стоять в общей массе. И причина была не в том, что они не хотели получить подтверждения своему восхождению, а из-за техник, которые не подходили для поединков или оружия пригодного только для дальнего боя.
        Адепты, направо. Остальные налево. - скомандовал ректор, и я вместе еще с несколькими десятками человек отошел в указанную точку. Теперь ситуация прояснялась. Большая часть обычных учеников из первогодок отсеялась, так что в претенденты на звание медного адепта остались только ученики из класса гениев и второгодники. - сто человек. Отлично. Госпожа Сонг, нам понадобится четырнадцать действующих бронзовых адептов для окончания экзамена. Подберите добровольцев.
        - Как прикажете, господин ректор. - кивнула орчанка. - Но почему не двадцать? По одному на каждую пятерку. Мы могли бы закончить быстрее.
        - Очень просто, шесть добровольцев у меня уже есть. - улыбнулся ректор, кивая в сторону стоящих стройной шеренгой учеников второго круга, среди которых я без труда узнал Пинг Фу, старшего брата Ичиро. Дьявол, а ведь если он попадется мне в качестве соперника сдача экзамена может стать проблемой. На секунду я даже засомневался, стоило ли выбирать поединок.
        - В колонну по одному стройся! От одного до пяти рассчитайсь! - скомандовал преподаватель из Гуй. Мастера души после месяца сна стали особенно энергичны и крикливы. И было с чего. За это время клан потерял огромное влияние в городе, и сейчас для возврата в норму приходилось тратить в несколько раз больше усилий.
        Ходили слухи что в городе началась настоящая торговая война. Ведь лавки и фермы, принадлежащие клану Гуй успели поделить между собой Джен, Пинг, Фенг и Хэй. Последние, торгуясь с особым ожесточением, требовали от проснувшихся владельцев тройную, а то и в пять раз превышающую плату за возвращение имущества, мотивируя это тем что без них лавки и вовсе прекратили бы свое существование.
        Но в целом напряженность в городе постепенно сходила на нет. Использование умений Юань-Ци облегчало разрешение конфликтов, снижало накал страстей. Хотя можно было бы сказать, что все совсем наоборот - только благодаря манипуляциям и активному использованию техник души город вообще остался цел. Если Пинг довольно спокойно вернули имущество и передали не свойственные войскам функции управляющим, то Хэй держались за каждый клочок полученной власти и богатства до последнего. И агрессивное поведение клана сказывалось на академии.
        Даже сейчас двое из четырех моих стартовых противников оказались именно из клана рыбаков. Как и положено, каждый будет сражаться с каждым, чтобы проверить все сильные и слабые стороны. Но из группы выйдет лишь один, и я всерьез собирался им стать. Все в «гении» встали рядом, так что нам повезло, и мне выпал лишь один из одноклассников, приятель Ичиро. Но именно с ним состоялся первый спарринг.
        - Первый раунд, рукопашный бой. До сдачи или нокаута! - скомандовал экзаменатор, из старших учеников Гуй, золотой воин с тремя поясами, и я сошелся с высоким восьмилетним полуорком. Парень отлично держал стойку и передвигался короткими подшагами, готовый в любую секунду уйти в глубокую оборону. Настроенность на жесткую схватку читалась в каждом его движении. Что-что, а с техникой у нас проблем уже не было.
        Я занял место в центре круга, провоцируя соперника на атаку, и заставляя его держаться у края. Первый же мой замах полуорк четко блокировал. А учитывая, что он был раза в полтора крупнее меня - даже подумать о том, чтобы пробить защиту - абсолютно бесполезно. С другой стороны, и атак от него не шло. Вероятно, противник слышал о моих прошлых сражениях и собирался выждать, пока я не впаду в ярость, прежде чем атаковать.
        Вот только мне все его потуги были не интересны. В первую очередь потому что благодаря усиленным медитациям, проходившим для освоения техник летнего вихря и армии призраков, мне пришлось научиться полностью контролировать свои эмоции. Пока выходило не слишком хорошо, я мог держать концентрацию не больше минуты, но и этого вполне хватило чтобы здраво оценить соперника и выработать против него простую до безобразия тактику.
        Хочет уходить в оборону? Рассчитывает на мою ярость? Значит именно это и есть его слабость. Взревев как бешенный, я двинулся вперед, специально опустил руки и вышел из общепринятой стойки. Я понимал, что со стороны это, наверное, выглядело наиграно, но сопернику этого хватило, чтобы, улыбнувшись, он перешел в контратаку. Раскрылся, выкинув вперед левую руку чтобы ударом в челюсть вырубить меня.
        Больше мне было и не нужно, перехватив кулак я сам ударил ногой в живот, сделал подшаг, и ударил снова. Противник, приходя в себя постарался разорвать дистанцию, снова встал в жесткую оборонительную стойку. Но было уже поздно -- он переступил очерченные рамки круга, не получив ровным счетом никаких повреждений.
        - Фенг Валор победил в этом раунде. - сказал экзаменатор, ударив в небольшой гонг. - Следующий - оружие ближнего боя.
        - У него не тренировочное оружие. - возмутился парень из Хэй. - так не честно, дайте тогда и мне настоящий меч! И доспех.
        - Правила позволяют использовать настоящее оружие в ножнах. - сказал проводящий дуэли воин.
        - Ничего. Все в порядке. Я приберегу его для настоящего поединка. А с этим оболтусом справлюсь и палкой. - пожал я плечами, беря вместо подаренной глефы обычный тренировочный посох.
        - Ах ты гаденыш! Да я на год тебя старше! И рангом уже золотой неофит. Это ты со своей наглостью прыгаешь выше головы! - разразился бранью парень, от возмущения он даже пошел белыми пятнами, но вот то как он взял рукоять тренировочного меча, наводило на мысли о реальной силе. Если все его возмущение было показным - то передо мной реальный противник. Пусть и маленький, но думающий.
        В следующую секунду я понял, что в игры со мной больше никто играть не собирается. Едва ударил гонг соперник обрушился на меня градом ударов, сковал движение постоянными блоками, постоянно сокращал дистанцию, не позволяя мне контратаковать и стараясь вытеснить за пределы круга. Наши техники в корне отличались, как и оружие. Противник явно был сильнее, быстрее и выносливее. Да к тому же ему было не занимать и опыта, не смотря на возраст. Сто процентов один из второгодников.
        Для того чтобы наконец разорвать дистанцию мне пришлось резко уйти вниз, а затем, опираясь на посох ка на шест, нанести сдвоенный удар ногами. Будь у противника реальный меч, а не деревянный для тренировок, я бы тут же остался без ступней. А так - лишь получил небольшой ушиб и отбросил врага назад, тут же войдя в вертушку. Теперь уже противник не мог подойти слишком близко, рискуя поймать удар в челюсть.
        Чем хорош меч? Он легкий, быстрый, за то время пока противник размахивается для укола копьем или удара булавой ты можешь сам сделать две или три быстрых атаки. Чем хороша глефа? Фиг к тебе подойдет человек с мечом! Любя попытка приблизиться заканчивалась для соперника, сдвоенным ударом, который он не мог остановить. А мощь раскрученного шеста была куда выше чем моя личная сила. Проведя минуту в попытке прорваться через вихрь, противник просто сдался, с досадой плюнув на пол.
        - Будь у меня реальное оружие ты был бы уже мертв! - яростно крикнул Хэй, когда судья засчитал мою победу.
        - Хочешь повторить? - спросил я, беря в руки подаренную глефу. Но соперник только скривился и отошел в сторону освобождая место для следующего.
        - Я не против чтобы поединок шел на нормальных мечах, а не на палках. - сразу сказал соперник с вышитым на рубахе символом рыбы и гарпуна. Как ни странно, у него самого оружием выступало короткое копье с наконечником в виде трезубца, расходящегося в стороны. При должном умении таким можно и оружие врага ловить, и удары наносить сразу с нескольких направлений.
        - Вал, перерыв. Нечего все бои подряд выигрывать. А тебе Хэй Трао предстоит драться с братом. И начните уже демонстрировать техники, вы им учились. Встали, начали!
        Несмотря на напоминание экзаменатора оба бойца Хэй сражались на чистой физической силе. К тому же у меня возникло ощущение что сам бой был подставным. Парень с трезубцем легко одолел своего соклановца, просто заставив его выйти из круга быстрыми круговыми атаками и уколами. В отличие от глефы копье - оружие колющего типа. Круговые движения в нем редки, а раскрутка и вовсе бесполезна. Но я в невольном восхищении наблюдал как быстро он наносит удары, оставляя левую руку почти свободной, лишь направляя ей удары.
        - Следующая пара, рукопашный бой. - сказал экзаменатор, ударив в крошечный гонг. - Вал, ты успел отдохнуть? В таком случае вставай с Хэй Трао.
        - Эй! Я хочу сразится против него с оружием. - возмутился парень, явно рассчитывающий на победу с родным оружием.
        - Это не обсуждается. Тем более у тебя руки длиннее, захочешь победить - особого труда это не составит. - сказал, зевая от скуки, смотрящий за спаррингом воин. - Покажите уже чему научились! А то как дети малые только палками друг друга дубасить можете. Название техник вслух можно не орать, я верю, что вы их выучили.
        Честно сказать я не собирался применять изученные техники сейчас. Во-первых, передо мной был еще один соперник, а во-вторых, мне придется продержаться три минуты против бронзового адепта, а там уж на мои физические показатели можно было смотреть только с жалостью. Однако одним преимуществом я мог воспользоваться прямо сейчас. Немедля.
        Стоило противнику встать в блок как я прищурился, входя в состояние боевой медитации. Движения мои стали более плавными и быстрыми, но главное теперь, благодаря зрению Ци, я видел ее потоки в теле противника. Теперь оставалось только бить точно, ведь даже слабое попадание по нервным узлам вызывало жуткую боль и кратковременный выход из строя конечности соперника. Проведя серию быстрых ударов, нацеленных на голову и торс врага я бил на самом деле по рукам и ногам. Суставы, коленные чашечки, сухожилия. И вот уже вместо грозного парня передо мной всхлипывающий восьмилетний мальчишка не понимающий, что именно произошло.
        - Победа засчитана Фенг Валу. Отлично, хоть кто-то показал владение Ци. Следующий…
        - Достаточно этого фарса. И так понятно, что он выйдет из группы. - сказал, подходя к нам Пинг Фу, старший брат Ичиро, средний наследник клана воинов и золотой адепт стоящий в шаге от начала формирования собственного первого ядра. - Дай шанс остальным. Теперь твоим противником буду я, Вал. Посмотрим, сможешь ли ты продержаться три минуты.
        Глава 41
        - Безоружный или вооруженный, на твой выбор. - усмехнулся Фу, в абсолютной уверенности что победит. И если честно у меня сомнений в этом тоже было совсем не много. Это с медными адептами и второгодниками я мог соревноваться на равных благодаря небольшим хитростям, соединенным с предыдущим опытом сражений. Что же до золотого адепта, тут у меня фактически не было ни одного шанса. Физически и технически он превосходил меня в четыре раза, а по объему Ци в два. Если бы у меня был только один источник ци.
        - С оружием. - ответил я, надеясь если не на чудо, то по крайней мере на удачное стечение обстоятельств. Но к сожалению чуда, не случилось, Пинг Фу бодро кивнул и вернулся через минуту с длинным мечом и средним круглым щитом, идеальным как для защиты, так и для фехтования. Хуже противника чем агрессивный щитоносец, в бою один на один, для копейщика или алебардиста и придумать сложно.
        - Начинайте! - крикнул экзаменатор, перевернув колбу стеклянных часов, и я мгновенно выставил вперед глефу, стараясь держать максимальное расстояние.
        - Можешь не дергаться. - усмехнулся средний наследник рода Пинг, даже не поднимая щит. - Я уложу тебя на лопатки, так чтобы все видели разницу в силе между адептом и неофитом. Ты недостоин стоять рядом со мной и моими товарищами. Склонись, иначе я сам поставлю тебя на колени. И это будет больно.
        - Если хочешь доказать, что ты такой сильный, почему выходишь против меня? - усмехнулся я, не снижая концентрации. - Ты сам уже стал золотым адептом, претендуешь на ступень воина, а выходишь против вчерашнего неофита. Неужели ты на столько не уверен в себе, что сравнялся с бронзовыми адептами, которые и должны принимать экзамен?
        - А ведь паренек прав. - кивнул экзаменатор. - Тебе разрешил это ректор?
        - Он сказал, что для нашего боя будет сделано исключение из правил. Что так будет правильнее. Хотя я не понимаю, чем таким ты удивил и одновременно так насолил господину Шену, что он согласится на нашу схватку. Ты же не представляешь из себя ничего интересного. Освоил бесполезную технику и считаешь, что способен стать адептом. - Фу усмехнулся, и в то же мгновение его вены и сосуды начали надуваться от крови. Мышцы раздались, белки глаз слегка покраснели от проступившей сети капилляров. -- а теперь ты увидишь, что значит быть адептом!
        Пинг Фу бросился вперед, да с такой скоростью что я заметил только размытый контур. Блок я поставил скорее интуитивно, но от удара меня вместе с копьем подбросило в воздух, и я понял, что он просто вышвырнул меня за пределы круга! Страх проиграть, мгновенно заставил сгруппироваться, и я со всей силы ударил глефой в пол, меняя направление полета.
        Упав на самый край, я перекувырнулся, уходя ближе к центру, и Фу несколько секунд смотрел на то как я встаю, не в силах поверить в реальность. К сожалению, стоило мне встать в стойку и оцепенение мгновенно слетело с парня. Он тут же атаковал снова, и на сей раз не собирался оставлять меня на ногах. Град ударов обрушился на меня со всех сторон, враг будто предугадывал все мои движения и приемы, опережая, не давая даже начать контратаку и постоянно набрасываясь, не давая передохнуть или сконцентрироваться.
        Я ожидал от него именно такую силу, но совершенно не был к ней готов. Четыреста килограмм прямого удара, при моем весе в сорок. От любого чиха меня просто сносило в сторону, а прими я удар на жесткий блок и ли пропусти хоть один в тело или голову - можно будет думать не о дальнейшей учебе в академии, а о занятии участка на кладбище.
        Победить я не мог никак. Совершенно. Меня просто кидали из стороны в сторону словно бумажный фонарик на сильном ветру и единственное на что можно было надеяться - этот фонарик не порвется в процессе взлета. Я делал для этого все возможное, а иногда казалось, что и невозможное тоже. И в первую очередь прыгал от ударов как заведенный.
        Контратаковать я не мог, но благодаря виденью ци улавливал направление следующего движения. К сожалению, они так быстро сменялись, что я просто оказался не в состоянии воспользоваться получаемой информацией. Интерфейс, беполезно пытавшийся построить схему боя и предугадать движения противника, выдавал только один совет, совершенно меня не устраивающий - «Враг слишком силен, бегите!».
        И судя по всему мое упрямство он оценивал совершенно однозначно - как глупость. Даже снизив интеллект на единицу в характеристиках. О чем не забыл вывести сведения перед глазами как раз в тот момент, когда меч опускался на мою голову. Я попытался поставить мягкий блок, но в последнюю секунду Пинг Фу изменил направление удара и меня буквально впечатало в пол, ладони отбило, и кажется даже сломало пару костей в левой руке.
        Отскочив в сторону, я посмотрел на часы. Прошло меньше полутора минут, а я был уже совершенно не в состоянии продолжать поединок. Одной рукой древковым оружием много не навоюешь. А учитывая силу соперника и вообще не повоюешь. Но это не повод сдаваться на милость победителя. Я должен сражаться и победить. Должен продержаться эти три минуты, вот только на физической силе больше мне уже не сделать. А на Ци…
        Закусив губу, я сделал глубокий вдох и высвободил всю накопленную энергию жизни. Сердцебиение участилось, время будто стало медленнее, хотя и почти незаметно для обычного глаза. Но даже пятипроцентный прирост скорости движения и восприятия позволил мне уйти от следующей атаки, заставив противника потерять равновесие и отступить к краю круга. Я же отскочил к центру, стараясь держать дистанцию.
        Кровь из рассеченной левой ладони пропитывала рукав, ускорение закончилось так же быстро, как и началось, а я почувствовал себя совершенно вымотанным. Двухсекундный всплеск - вот и все чего я сейчас мог добиться от базового уровня техники летнего вихря. С каждым использованием она съедала по десять единиц моей и без того не слишком большой Чжен-ци. Но благодаря усиленным тренировкам и не прекращающемуся приему чужеродной эссенции я сумел сделать запас в девяносто пять Ци жизни. Это пока был мой абсолютный потолок, которого не хватило бы даже на три применения летнего вихря. Ведь я должен был оставлять семьдесят пять единиц для продолжения развития.
        - Принимаешь эликсир скорости. - усмехнулся Пинг Фу. - За одно это тебя можно отстранить от экзамена и даже выгнать из академии, навсегда сделав изгоем в нормальном обществе. Но прежде чем это произойдет я как следует развлекусь с тобой. А когда тебя выкинут за шиворот, займусь твоей ненаглядной сестренкой. Кажется, она не слишком хорошо себя чувствует, продолжает каждый день ходить в лазарет.
        - Только попробуй прикоснутся к Юн и я отрублю тебе руку. - прорычал я, сквозь сжаты зубы. - Я чист, это скорее ты похож на шарик с кровью готовый вот-вот лопнуть.
        - Мы проверяли его кровь перед спаррингами, и проверим после. - строго сказал экзаменатор. - Но, если вы не продолжите бой, Фенг Валу будет засчитана победа.
        - Черта-с два! - крикнул Пинг Фу, со всей силы рубя место, на котором я стоял. Именно место, а не меня, ведь я успел сделать полшага назад и в сторону, однако мечник ударил еще раз, не понимая, что происходит и почему ему приходится рубить воздух. Фокус был одноразовым, смена внимания, и ничего больше. Крохотное короткое замыкание в мозгу противника, никак не влияющее на его умственные способности.
        И тем не менее, используя дыхание полной концентрации, боевую медитацию и интерфейс я сумел сделать невозможное. Слабую, не дошедшую еще даже до уровня первого ранга технику призрачного присутствия, начальную форму армии мертвых, пришлось использовать совершенно не по назначению.
        Я еще слишком слаб, чтобы внушить наличие призраков или духов. Чтобы воззвать к мистическим силам. Однако направив поток своей энергии души, Юань-ци, в верхний дантянь противника я сумел кратковременно сбить его с толку. Заставить поверить, что я не в метре, а прямо перед ним. Поддержание этой крохотной иллюзии для одного человека давалась мне с огромным трудом, голова уже начала трещать от напряжения, однако оно того стоило.
        Почти тридцать секунд парень месил воздух. Я делал вид что защищаюсь, а когда он в ярости бросился вперед лишь отступил в сторону, почти заставив Пинг Фу самостоятельно выпрыгнуть за пределы круга. К сожалению, стоило мне единожды не выдержать и нанести удар противнику, как он мгновенно сориентировался, сделал поправку и напал уже прямо на меня.
        Хотя я и сам уже был не в состоянии поддерживать технику. В голове звенело и трещало, она раскалывалась от боли. Так что упасть в обморок самостоятельно, или получить взбучку от Пенг Фу - не было совершенно никакой разницы. И все же, две минуты прошло, а я все еще стоял на ногах, и это безумно бесило противника. Стараясь как можно скорее закончить спарринг, он раскрылся, будто приглашая ударить по ногам, а сам в это время собирался атаковать сверху, закончив со всем единственным ударом.
        Воспользовавшись вторым ускорением, я вновь разорвал дистанцию, балансируя на самом краю и постоянно двигаясь по кругу, не позволяя приблизиться ко мне без того чтобы открыться уже на самом деле. Фу злился все больше. Он должен был победить выскочку одним ударом, размазать его по тренировочному кругу, а вместо этого противник продолжал скакать и изгаляться.
        - Осталось полминуты! - громко сказал экзаменатор и Пинг Фу, как по команде, бросился на меня, вдавливая в границу круга. Он был в полтора раза массивнее, и в четыре раза сильнее. Он уже разгадал все мои трюки и собирался закончить поединок. Как вдруг собранная в пучок струя крови ударила ему по глазам.
        - Мелкий поганец! - выругался Пинг Фу, пытаясь прочистить взор. Даже на половину ослепший он с легкостью отбил мою неуклюжую атаку, отпрыгнул назад, и быстро вернув все в норму снова пошел вперед. В его красных от моей и его крови глазах явственно читалось только одно желание - убивать. Он собирался закончить не только со схваткой, но и с моей жизнью в качестве ученика академии Чщаси.
        - Время! - крикнул экзаменатор, останавливая поединок вместе с последней песчинкой, упавшей на нижнюю сторону часов. - Фенг Вал продержался три минуты против золотого адепта Пинг Фу! Поздравляю, малец. Однако прежде чем объявлять тебя победителем я вынужден провести анализ твоей крови на усиливающие зелья.
        - Согласен на все. - кивнул я, рухнув на пол. - Но результатов я подожду в горизонтальном положении. Больше стоять не могу.
        Глава 42
        - Уверен, что готов участвовать в турнире при таких травмах? - спросила Хотару, перебинтовывая рассеченную левую ладонь. - Думаю все твои одноклассники поймут отказ. Стать медным адептом в семь лет, после полугода обучения, уже достаточное достижение само по себе.
        - И оставить это испытание другим, бросив напарников? - усмехнулся я, стараясь не морщиться от боли. Прошло уже три дня, после экзаменов проверили мою кровь и анализы естественно показали, что я чист. На Пинг Фу обрушилась волна насмешек, за то, что он, золотой адепт, не смог справиться с неофитом, только собирающимся перешагнуть на новую ступень. И даже положение клана Пинг не могло спасти его от издевательств.
        Почти половина моих одноклассников сумела получить ранг медного адепта, а значит уже после турнира мы дружной толпой отправимся на второй курс. Вообще, в этом году, по словам Хироши, удивительно много учеников сумела пройти испытания. И он это связывал с стрессом после катастрофы - желанием выжить и стать сильнее которое объединило не только студентов академии, но и всех жителей города.
        - Твой организм полностью усвоил вещества с эликсиров, перестроив их под себя. - заметила врач. - В ближайшие несколько дней эффект закрепиться и дальнейший рост Ци будет зависеть только от интенсивности твоих тренировок и физических возможностей. Быстрее чем растет тело ты все равно развиваться не сможешь.
        - Предлагаете даже не стараться? - удивленно посмотрел я на Хотару.
        - Конечно нет! Ты сможешь тренировать техники и учится новым приемам отрабатывая их в спаррингах. Но если рост эссенции в твоем организме будет слишком бурным вскоре она застопорится, достигнув физиологического максимума. А если слишком усердствовать организм просто начнет отторгать избытки силы, болеть… некоторые даже умирали, пытаясь преодолеть собственный предел.
        Один из этапов восхождения по лестнице - формирование ядра. Первый реальный шаг к бессмертию. Никто не сможет тебе сказать, когда именно ты будешь к нему готов, это состояние нужно почувствовать. Вот только слишком часто ядро выходит из-под контроля, разрывая владельца изнутри, уничтожая собственное тело и душу. Так что некоторые навсегда остаются воинами, не рискнув жизнью раде сомнительной перспективы.
        - А что на счет владык? - решил уточнить я. - Госпожа Сонг по физической силе не уступает господину Пинг Ченгу, но при этом осталась героем.
        - Я сама еще не доросла до столь высокого ранга. -- чуть смущенно ответила Хотару. - Но слышала, что формирование второго ядра в два раза опаснее первого. Оно создается на окраине первого, и начинает нарастать пока не уравновешивает систему. И слишком часто это приводит к тому что весь организм выходит из-под контроля.
        Если после разрыва одного ядра еще можно спасти человека, оставить его без энергии, лишить возможности использования техник, но сохранить жизнь, то после выхода из равновесия двух ядер неудачливый путешественник по лестнице к бессмертию гарантированно гибнет. Не было еще ни одного случая чтобы такой мастер выжил и сумел об этом рассказать.
        - Выходит выше головы не прыгнуть. - вздохнул я, вспоминая все что мне известно об академической магии и эссенциях. В империи доступ к заклинаниям, или как их тут называли - техникам, получали после совершеннолетия, наступавшего в промежутке от восемнадцати до ста лет. В зависимости от расы и скорости взросления.
        Получить возможности, которые есть у меня сейчас, в этом возрасте - для жителей империи просто нереально. Организм не выдержит. Так что если я не буду отлынивать и пропускать медитации и тренировки, то к новому своему совершеннолетию стану в несколько раз сильнее чем был в прошлой жизни. Останется лишь повторить головокружительный взлет, укрепляя свое тело артефактами, морфизмом и ангельскими частями. Где бы их тут еще взять.
        В моих характеристиках значилось - морф. Не могу сказать, что это звучало гордо, но крайне хотелось бы узнать какое именно животное дало свои положительные гены этому телу. Судя по голому черепу и напрочь отказывающимся расти волосам это было что-то довольно специфическое, но сколько я не всматривался в собственное отражение найти отличия от обычного человека не смог. Хотя возможно я просто не туда смотрел или не так искал?
        - Госпожа Хотару, что вы знаете о морфах?
        - Морфы? - несколько удивившись переспросила доктор. - Мне встречался раньше этот термин. Кажется, он соответствует потомкам богов, зверей или яогуаев, могущественных злых духов. Тот в ком просыпается кровь такого существа может получить часть его силы, однако он же подвержен родовому проклятью. Однако такие люди встречаются крайне редко.
        - Мне просто интересно, можно ли проверить человека на выявление предка, узнать не было ли в его роду великих драконов. Или богов. Почему нет?
        - Хочешь возвести свою родословную к основателям мира? - рассмеялась Хотару. - Это многое бы объясняло, твою детскую заносчивость, например. Но боюсь это практически нереально. А даже если бы у меня было время, которого из-за новой лаборатории и вновь пополняющегося лазарета катастрофически не хватает, я просто не знаю таких способов. Возможно они найдутся у клана Гуй, или в библиотеке. Но искать их тебе придется самостоятельно.
        - Спасибо за наставления и лечение, госпожа куратор. - улыбнулся я, выходя из кабинета. Снаружи меня уже ждали Куват, Аи, Хироши и братья Бим и Бом.
        - Ну что? Что сказали? - нетерпеливо спросила девочка.
        - Все нормально. Рука будет заживать еще несколько дней, но нашей победе это не помешает. - усмехнулся я, пошевелив пальцами. - Уже выяснили где будет проходить испытание и в какой форме?
        - О, тебе понравится. - усмехнулся эльф. - пятьдесят отрядов будет штурмовать самую безопасную из стен Чщаси - западную, которая выходит к океану. Высота там всего пять метров, но стена стоит на обрыве, так что ни один из морских монстров не может на нее выбраться. Другие десять отрядов будут ее защищать, словно нападающие - это дикие звери. Задача тех, кто внизу - забраться и стащить флаг, тех кто на верху спихнуть атакующих вниз.
        - С пятиметровой высоты? Они что, с ума сошли? Так же и умереть можно!
        - Только если очень постараться. У каждого на поясе будет привязана веревка. Если будешь падать - преподаватели поймают. Никто не собирается ради игры рисковать жизнями учеников. Но если попробуешь залезть по страховке - ее отпустят, чтобы было неповадно. Конечно. Некоторые будут мухлевать, договариваясь с преподавателями, но в пролом году то строжайше каралось. Несколько человек даже были изгнаны с позором.
        - Это хорошо, уменьшит шансы на мухлеж со стороны команд соперников. - загадочно улыбнулся я. - Бим, Бом, кузнецы подготовили мой заказ?
        - Не знаю, что это такое и зачем оно тебе понадобилось, но вот твои пластинки. - ответил Бим, протягивая мне двенадцать круглых металлических листов толщиной около пяти миллиметров. На одном из краев и в центре на них проглядывали высверленные дырки. - Предки сказали, что ты имеешь какое-то отношение к пробуждению главы клана и рады услужить без всякой платы. Но деньги или очки все равно лишними не будут.
        - Это что? - с интересом посмотрел на кругляши Хироши. - Новый вид монет? Бусы?
        - Мне кажется это больше на детали к детской игрушке походит. - заметила Аи. - Может объяснишь, что это такое?
        - Как только окажемся возле стены. А то вдруг нас раскинет жеребьевкой по разным сторонам и одна команда будет защищаться в то время как вторая нападать? Пусть пока по будет сюрпризом.
        - Не на долго. - хмыкнул Куват. - Уже через час выходить. Но я рад что ты с нами, лидер. Думал уже вдвоем придется отправляться.
        - И пропустить такое веселье? Ну уж нет! Пойдемте, нам еще надо продуктов захватить. - сказал я, увлекая друзей за собой. Забежав на кухню, мы взяли сушеного мяса и сухарей. Набрали полные фляги воды и быстро собрали походные мешки. При этом Куват в сборах принимал самое непосредственное участие, а нам с Хироши пришлось отвлечься на организацию припасов для класса. Все же я оставался старостой, со всеми причитающимися обязанностями.
        Уже через час, огромной толпой, сопровождаемой улюлюканьем зевак как из малышей, так и старшего поколения, мы вышли из академии. Ученики, недавно получившие свои новые пояса, гордо выпячивали грудь, стараясь держаться с края, чтобы больше людей могло заметить их новые регалии, а те, кто не добился особенных результатов наоборот жались к центру стараясь скрыться из виду возможных родственников.
        На мне красовался золотой и медный пояса, слабо отличавшиеся по цвету. И, хотя мне казалось, что все это представление, устроенное кланом Гуй для поднятия престижа, обойдет меня стороной, все равно оказалось чертовски приятно, когда, проходя мимо храма послушания, я заметил машущую мне рукой маленькую эльфийку, с светлыми волосами.
        А уж когда меня начали окрикивать и показывать пальцем, во время прохождения возле кланового дома Фенг, так и вовсе я с трудом сдержался от того чтобы не загордиться собой. Меня уже начали узнавать в городе, и это оказалось чертовски приятно. Правда пришлось признать, что той же Аи внимания оказывалось в разы больше. Как и Ичиро. Но меня это совершенно не трогало. Мой путь в Чщаси только начинается, и судя по словам Хотару он будет долгим.
        Впрочем, и дорога до западной стены тоже оказалась не самой близкой. Припасы, подготовленные для класса, пришлись как нельзя кстати. Учитывая, что вышли мы утром, стена, казавшаяся близкой еще в полдень, предстала перед нами уже на закате. Выяснилось, что с холма, на котором стоял «тайный дворец» видны лишь общие очертания да гигантские смотровые башни. Вот только расстояние между ними исчислялось не сотнями метров как казалось издали - а километрами. Что не мудрено было перепутать, учитывая масштабы.
        - Монстры всегда нападают в темноте! - растекся над нами могучий голос ректора. - И у вас не будет шанса на отдых, не будет возможности подготовиться лучше, чем вы готовы перед выходом в караул. Пройдите жеребьевку и пусть защитники поднимаются на стену! Сегодня будет ваша первая длинная ночь из многих!
        - Командиры команд, подойдите к своим кураторам для вытягивания жребия! - крикнул Лян Хуабао, руководящий процессом снизу. Я быстро нашел глазами Хотару, которая вела наш класс в походе, и оставив друзей подошел к доктору. Хироши и Ичиро оказались тут же.
        - Тяните палочки. - сказала эльфийка. - кому достанется короткая - будет выступать в роли зверя. Длинная - и вы станете на эту ночь защитниками Чщаси, удерживающими стену.
        - О, а я хотел отсидеться. - с досадой сказал Хироши вытянув короткую палочку. - Не повезло.
        - Так же, как и мне. - мрачно заявил Ичиро. - может нам удасться с кем-нибудь поменяться? Где это видано чтобы защитники Чщаси, клан Пингов нападали на стены?
        - В принципе можно. - кивнул я, держа длинную палочку. - Скажи, на сколько для тебя этот вопрос принципиальный?
        - Если согласишься поменяться, я буду тебе должен. - тут же сказал Ичиро. - А тебе роль Зверя подойдет куда лучше, чем мне.
        - О, ты даже не представляешь на что подписываешься, юный Пинг. - покачал головой Хироши. - Но я выступлю в качестве свидетеля от клана Джен, если нужно.
        - Согласен. - улыбнулся я, протягивая длинную палочку Ичиро. - Когда настанет время ты выполнишь одну мою просьбу.
        - Только если это будет в моих силах и не заденет честь и интересы клана Пинг. - на всякий случай уточнил полуорк. После чего мы обменялись палочками жребия. - Увидимся на краю стены. - усмехнулся Ичиро. - Если доберетесь.
        - Это будет быстрее чем ты думаешь. - улыбнулся я. - Пойдем, Хироши, найдем вожака нападающих.
        Глава 43
        - Аи, мне нужны бинты. Те шесть мотков которые я попросил взять. - сказал я девочке, отвечающей за медицинскую помощь. Не зря же она проходила подготовку у Хотару.
        - Рука болит? - участливо спросила Аи. А затем завалила меня вопросами. - Хочешь перебинтовать? Что сказал старший из нападающих? Где мы лезем?
        - Что? А нет. Просто дай их сюда, потом увидишь. Никакого плана нет и не будет. Каждая команда лезет на своем участке, мы - условно на детском, где оборонятся будут наши одноклассники.
        - Что ты задумал? - поинтересовался Хироши. - Уже понятно, что ты не просто так уступил место на стене Ичиро. Вот только совершенно не понятно, что ты собираешься сделать. Первыми мы на стену точно не заберемся, тут полно адептов и даже воинов которые умеют это делать куда лучше нас и практически бегают по стенам вверх.
        - Ничего удивительного в этом нет. - усмехнулся я, беря у орчанки бинт и доставая из пояса железный кругляш, изготовленный дварфами. - Будь перед нами скала или любая другая стена - моя подготовка окажется бесполезна. Но когда я оказался… жил у стены я заметил одну закономерность которая сейчас только подтвердилась. Эта стена почти идеальна.
        - Еще бы. Ее строили как укрепление против жутких монстров на протяжении столетий. Она должна быть идеальной чтобы выдержать их нападки. - ответил, нахмурившись Куват.
        - О, я кажется понимаю к чему ты ведешь. -- сказал Хироши. - Она и в самом деле слишком идеальна, вся состоит из почти одинаковых камней.
        - Я бы даже сказал из полностью одинаковых. Они будто отлиты одним гончаром или кузнецом по одной форме. А если даже и выпилены из гранита - то абсолютно одинаково. Полметра в высоту и метр в ширину. Меняются только самые верхние камни. Поздние. Так что я бы сказал, большая часть стены была построена очень быстро. За несколько лет или жизнь одного поколения.
        - То, что ты сейчас говоришь полностью противоречит нашим мифам и легендам. Так что даже твои предположения могут быть оскорбительны для некоторых из нас, кто считает себя потомками строителей и первых защитников стены. - заметил эльф, кивнув на нахмурившегося Кувата. - А кроме того, какая нам то разница? От того что мы будем знать кто ее построил, быстрее на нее взобраться не получится.
        - А это уже как посмотреть. - улыбнулся я, прикручивая пластинки к носкам, на манер тапок. - Смотрите, три центральные дырки - чтобы можно было продеть между большим пальцем и соседним, а затем прихватить по бокам. Через заднюю прокидываете бинт до голени, так вся конструкция не спадет, и при этом будет торчать на два с половиной сантиметра спереди.
        - Ну отлично, ты только что изобрел тапки. - ехидно сказала Аи. - Только не удобные и выпирающие спереди. Что дальше? Хотя погоди… ты сделал это специально? Но зачем?
        - О, я понял. - усмехнулся Хироши. - идеальная стена идеально не идеальна.
        - Чего? - замотал головой из стороны в сторону Куват, ничего не поняв из путанных объяснений эльфа. - как это возможно?
        - Очень просто. Я бы даже сказал - элементарно. Смотри. - подойдя к стене я задрал ногу и вогнав пластинку между рядами камней встал на нее, как на ступеньку. Затем нащупал следующий ряд и упираясь только ногами поднялся еще выше. - Теперь у нас есть лестница.
        - Дождитесь официального старта. - усмехнувшись сказал стоящий за нашими спинами воин, помогающий в соревнованиях. - и не забудьте привязать страховку.
        - Да господин. - кивнула Аи. - Мы не будем нарушать правила.
        - Формально вы их уже нарушили. Ученики, не имеющие нужной подготовки так и останутся в самом низу. Те же кто уже проходил тренировки на стене об этой маленькой хитрости знают и используют специальные сандалии. Но то что ты сам обо всем догадался делает тебе честь, парнишка. Как тебя зовут?
        - О, скоро его имя каждый в городе знать будет. - усмехнулся Хироши, хлопая меня по спине. - Такими темпами слава тебе обеспечена. О великий изобретатель сандаль!
        - Да иди ты… к Биму и Бому, собираться. - беззлобно огрызнулс я. - Кто же знал, что все уже придумано до меня. Наверное, ученикам из Пинг, это известно, ведь их родители постоянно несут дежурство на стене.
        - Я своего отца из-за этого почти не видел. Иначе вам бы все рассказал. - мрачно заметил Куват. - Но такие как Ичиро, из главной ветви и их приятели, вполне могут и знать.
        - Хватит болтать. Приготовились! - скомандовал помощник экзаменатора. - У стены свисают веревки, привяжите их к поясу и дерните, чтобы я знал какие привязывать и страховать.
        - Хорошо. Пойдемте. - закинув глефу за спину сказал я. Теперь, пока мы забираемся на стену, единственным и самым полезным оружием будет короткий метательный кинжал, идеально входящий между камнями и дающий достаточно опоры. Но если мои напарники могли использовать обе руки, мне пришлось обходиться одной. К счастью конструкция «сандаль» оказалась достаточно удачной и стоя на носочках можно было подниматься наверх, опираясь только на ноги.
        Гонг застал нас в полной готовности, и мы тут же полезли вверх, сильно опережая сверстников. Воины и старшие из адептов просто бежали по стене, по-другому это назвать было нельзя. На подъем у них потребовалось меньше минуты. Но и встретили их наверху не хлебом-солью, а реальными тумаками.
        Обороняющиеся не собирались пускать никого на стену, скидывая противников обмотанными тряпками шестами. Смоченные в красной краске такие посохи оставляли характерные следы, обозначающие раны. Очень наглядно, и достаточно больно чтобы не только увидеть, но и выучить этот урок до конца жизни.
        К счастью нас это пока не качалось, мы забрались только на три с половиной метра и это уже казалось очень высоко. До головокружения. Внезапно Аи вскрикнула, За веревку ее дернули на верх а затем отпустили, как только девочка потеряла опору.
        - Держись! - крикнул я, не думая о последствиях и протянув свободную левую руку спутнице. Девочка на лету вцепилась в предложенную конечность, меня резко повело вниз, сухожилия затрещали. Но взвыв от боли я сумел подтянуть Аи к стене. - Цепляйся за щели!
        В следующую секунду дернули уже меня, но не рассчитали усилие, все же сейчас со мной была внучка Гуй Сонг, совсем не пушинка. Этих секунд мне хватило чтобы сообразить, что это не просто случайность, нас на полном серьезе пытаются прикончить, или по крайней мере травмировать, пытаясь сбросить со стены. Вот только делают это не защитники, а те, кто должен страховать!
        - Куват! Реж страховку! - крикнул я, одним движением обрезая собственную веревку и обвисший канат Аи. Напарник действовал практически мгновенно, а спустя секунду его страховка тоже резко ушла вверх. - Вниз нельзя, нужно подниматься!
        - А если нас скинут? - спросила в ужасе Аи.
        - Значит мы должны сделать так чтобы не скинули! Вперед! - скомандовал я. - Куват, сдвинь щит выше, чтобы он закрывал голову, и лезь первым.
        - Понял. - кивнул полуорк. Стоя на импровизированных выступах он одной рукой подтянул простую защиту и взяв кожаную лямку в зубы пополз дальше. Когда до верха оставалось меньше полутора метров на нас хохотом и улюлюканием обрушились палки стоящих на вершине учеников. Только нам было совершенно не до смеха. Теперь, если нас скинут мы как минимум переломаем кости.
        - У нас нет страховок! Пропустите! - крикнула Аи, достаточно громко. Но ее слова потонули в гомоне защитников для которых все происходящее было игрой. - Вы что, не слышите?!
        - К черту. Приготовьтесь. Куват, держись. - войдя в боевую медитацию я постарался унять боль в левой руке, перехватил ею кинжал, а затем снял с плеча глефу и размахнувшись ударил по ногам обороняющихся зачехленным в ножны лезвием. Раздался сдавленный крик, затем еще один, поняв, что игра может быть не односторонней и их тоже могут бить защитники обозлились и начали колотить Кувата с удвоенной силой. Полуорк взвыл, но продолжал ползти дальше.
        - Сейчас я их отвлеу, а ты должна быстро проползти наверх, чтобы вытащить нас. - Сказал я Аи, выдвигаясь вперед. Сам я сумел подняться только еще на одну ступеньку. Но теперь доставал не только до голеней, но и чуть выше, и бил уже вполне конкретно - противовесом, который мог и кости сломать, попади он удачно. - Давай!
        Девочка прыгнула вперед, оттолкнувшись от моего плеча. Взлетела на стену и безжалостно растолкав защитников выдернула наверх Кувата, который был уже у самой кромки. Полуорк взревев обрушил свою булавы на ближайшего защитника, не ожидавшего такой прыти, а уже через несколько секунд я стоял вместе с товарищами, сжимая в руках глефу. Нас было трое против пятнадцати, но человек шесть уже лежало, держась за ноги и пах. Чтож, я туда и целился.
        - Вперед! Удержим стену! - крикнул Ичиро, бросаясь на нас с тренировочным копьем.
        - А ну назад, а то я вас порешу уроды! - крикнул я, скидывая ножны на глефе. - помнишь я говорил об одолжении? - спросил я у замершего противника. - Ну так вот, это не оно. Назад!
        - Какого черта тут происходит? - строго спросил Гуй Шен, подходя на крики. - Вал, почему ты обнажил оружие?!
        - Потому что нас пытались убить! - сказала Аи, держа в руках обрубок веревки. - А эти дебилы не пускали нас на верх!
        - Какого черта вы обрезали собственные страховки? - возмущенный еще больше спросил ректор. - Вы же могли упасть и разбиться!
        - Кто-то захотел упасть нас без нашего согласия. Нас всех троих пытались сбросить со стены те кто обязан был страховать. - зло сказал я, пряча лезвие глефы.
        - Ждите здесь. - помрачнев сказал ректор, а потом просто спрыгнул вниз. И ведь у него никакой страховки не было, это я видел совершенно точно. В самом конце, когда он был почти над землей, Гуй Шен ударил в стену ногой и плавно приземлился у камней где лежал помощник экзаменатора, который должен был нас страховать.
        Из-за шума схватки я не расслышал что происходит внизу, но спустя несколько секунд к ним подбежал медик, а значит дело было более чем серьезное. Защитники вместе со мной наблюдали как ректор раздает приказы дозорным, а затем в четыре долгих прыжка он вновь был на стене.
        - Как он? - спросил я, стоило главе клана Гуй приземлиться рядом с нами.
        - Сильно ранен, но жить будет. - мрачно ответил ректор. - А у нас с тобой позже будет серьезный разговор. Из-за твоего умения наживать врагов могли пострадать другие. Но плюсы тоже надо видеть. Вы единственные кто сумел взобраться на стену.
        - А еще мы захватили фаг. - довольно сказала Аи, под шумок стащившая символ победы.
        - Эй, какого черта?! - возмутился Ичиро.
        - После драки кулаками не машут. - наставительно сказал Гуй Шен. - Команда Валора признается победителем турнира скрытого пламени!
        Глава 44
        Рассвет мы встречали на стене. Солнце поднималось из-за черной пелены, ровным слоем закрывающей горизонт. Я впервые видел стену тьмы, окружающую наш континент. И что-то мне подсказывало что она уж слишком близко, хоть и почти скрывалась от зрения.
        - Край мира. - заметила Аи, садясь рядом. - Говорят наш мир напоминает блюдце с черными краями. Оно стоит на трех гигантских вепрях, а те на спине черепахи плывущей по небосклону.
        - Не маленькая такая черепашка получается. - усмехнулся я. - Смотри, солнце всходит. Красиво.
        - Ага. - кивнула девочка, завороженно глядя на то как первые лучи раскрашивают облака в нежно розовый, а затем и в оранжево-багряный цвет постепенно переходящий в белый. Океан отражал блики, яркая дорожка пробежала прямо к нам. У стены воды были почти черными, но у берега становились светлее. Хоть и не на много. Бьющиеся о берег волны осыпались белой пеной.
        - Смотри, так и должно быть? - спросил я, показывая на выпрыгивающую из воды рыбу, метрах в двухстах от берега.
        - Не знаю. - пожала плечами девочка. Но там, где секунду назад была лишь пара рыбешек вода внезапно будто вскипела. Рыба выпрыгивала на воздух поднимаясь с самого дна. В нормальной ситуации такого просто не могло произойти, и я поднялся на стену.
        - Господин ректор, смотрите, это нормально? - крикнул я, тыча в вырывающуюся наружу рыбу.
        - Может охотится стая китов. - несколько озадаченно сказал Гуй Шен, но через несколько секунд причина по которой рыба пыталась сбежать стала понятна. Тысячи черных щупалец показались над поверхностью, они взмывались в небеса, словно чудовищные стебли, а затем в воде показалась пасть усеянная тысячами острых зубов.
        - Легендарный демонический кракен. -- ошарашенно пробормотал ректор. - Всем немедля спустится со стены! Оступаем!
        -\\ -
        Привет! Если вы дочитали до этого момента - значит книга вам нравится =) а по этому если вы еще по какой то причине не поставили лайк - забыли например, обязательно сделайте это сейчас =) Да-да прямо сейчас =)
        Следующая книге: Валор 3 =) уже есть на сайте, в цикле (под названием есть ссылка Паутина миров: Остров), а еще в примечании и вот: =) или теперь найдут все. Приятного чтения!
        Канал с книгами для всех @books fine
        
        или @books fine
        

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к