Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.

Сохранить .
Вольный Иван Шаман
        Мир апокалипсиса #7Универсал #3
        Цивилизация сгинула в огне теракта. 90% взрослых погибли, 9% стали зомби, чей мозг медленно восстанавливают наниты, превращая жизнь в компьютерную игру, где уровень растет при поглощении нанитов из чужих тел. И лишь 1% остался нормальным.
        Старые здания ВВУ которые удалось отбить у бандитов путем огромных потерь больше не пригодны для жизни. Заморозки приближаются с пугающей скоростью. Но самое жуткое еще впереди...
        Универсал 3: Вольный
        Глава 1. Новый дом
        - Нет, - отмела все предложения Татьяна. Тройственные переговоры с плененными охранниками колонии «Надежда», кадетами ВВУ Оха и объединенными войсками клана Ре шли крайне тяжело. Не смотря на победу, одержанную Максимом под конец битвы войск у него почти не осталось, так что Светлова вновь диктовала свои условия. Впрочем, и ее позиция тоже была весьма шаткой.
        - Тогда не знаю, что вам еще предложить, - почти отчаявшись Универсал должен был настаивать, - если мы не можем остаться в зданиях училища, то должны объединиться для поиска новых источников тепла.
        - Мы и так собирались уйти, - хмыкнул бывший начальник тюрьмы, крепкий дядька слегка за пятьдесят. Морщины образовавшееся от постоянного угрюмого выражения пересекали его лоб, черные с проседью брови были почти сведены вместе.
        - Как только забрали бы все жизненно важные припасы, - напомнила начальница. - лишив нас средств к существованию. Вы оба виновны в многих смертях, так что не думаю, что этот диалог состоялся бы не будь у вас достаточно войск.
        - Его войска принадлежат мне, как победителю, - попытался было сказать Максим, но в ответ раздался лишь смех. Да, глупо требовать соблюдения чужих традиций, которые тебе удобны, - в любом случае. Я готов взять всех, кто за мной готов идти. Это не шутка. Мужчины, женщины, дети, всем найдется место в новом мире.
        - Кроме бандитов? - вопросительно поднял бровь Строганов, - что-то не помню, чтобы ты ради своих целей даже гражданских жалел. А я их спасал между прочим!
        - Хватит, - ударила по столу Татьяна, - мы позволим остаться раненым. Остальные должны уйти в течении часа. Огнестрельное оружие и боевая техника останутся у нас. Хотите найти транспорт, ищите его в другом месте. На склады я уже отправила охрану. Сунетесь туда, постреляем без жалости как мародеров. Николай, твои преступники разбежались по окрестностям, что хочешь делай, но, если кого встретят патрули, убивать будем на месте.
        - Даже женщин и детей? - с сомнением спросил тюремный начальник.
        - Детей можете оставить в ВВУ, - нехотя согласилась Светлова, - но только их. Сразу оговорюсь Максим, что ты под эту категорию, как и твоя бешеная террористка, не подходите. Вы взорвали запас топлива которого могло хватить на десять дней обогрева. Все, за территорией моего училища можете хоть поубивать друг друга. Голыми руками.
        - Ну, у него с этим проблем не возникнет, - снова хмыкнул Строганов. Максим улыбнулся. Ему удалось немного передохнуть и поесть, так что организм снова был готов к бою. Идя под конвоем к кабинету начальницы, он ловил на себе множество удивленных и неодобрительных взглядов. Еще бы. Кожа пошла серыми пятнами разной интенсивности. Когти, хорошо видные на левой руке. Ярко фиолетовые глаза. Чем не контролер? Хорошо хоть роговые пластины скрылись под рубашкой и на лицо пока не наезжали, а то совершенно на человека перестал быть похож.
        - Мы не станем сражаться зря. Нашей задачей было освобождение заложников и пленных. Высвобождение училища от блокады бандитов, - сказал с чувством собственного достоинства Макс, - но, если кто-то попробует нас атаковать без сомнения уничтожим. Не зависимо от пола, возраста и вооруженности.
        - А я бы на твоем месте все же о пленных задумался. Нужно помогать людям выживать, а не пускать жизни на ветер. Или ты борешься не за человечество, а за зомбированных?
        - Это провокация, - отмахнулся Универсал, - и я не буду на нее отвечать.
        - Дебилы, - устало пробормотала Татьяна, - ну ладно этот мальчишка, ему на прошлой неделе одиннадцать было. А ты то чего? Мы же знакомы! Какая к черту армия рейдеров?! Сидел бы на своей базе. У вас же там почти полное само обеспечение. И еды, и тепла хватает! По последнему слову техники все сделано. Нет, даже слушать не хочу твоих оправданий, уберите их с глаз моих.
        Охрана не церемонясь подхватила под руки и его и Строгонова, но начальник тюрьмы вывернулся и пошел вперед. Максим против конвоя не возражал. Чем медленнее они будут идти, тем лучше. Однако стоило ему увидеть в холле Марину как он дернулся так что один из сопровождающих чуть не упал, а второй послушно разжал хватку.
        - Достала? - тихо спросил парень у Гейши, когда они поравнялись. Девушка молча кивнула и открыв рюкзак показала горсть черных инфокубов с самой разной гравировкой. Информационное сокровище, которое стоило больше чем все огнестрельное оружие, сданное девушками в качестве жеста доброй воли, - отлично, уходим.
        - Начерта тебе эти камни? - ухмыльнулся начальник тюрьмы, когда они оказались снаружи. Их обоих уже ждали делегации своих бойцов. По полторы сотни выживших у каждого. И хотя все они были обезоружены японцам позволили оставить свои церемониальные мечи. - Никто не может их использовать, только лишний вес таскать с собой.
        Максим только хмыкнул в ответ. Сейчас было не время и не место чтобы спорить. Они находились на грани полного поражения от которого спасал только отряд Витязя, стоявший во всеоружии у подаренного принцессой бронетранспортера.
        - Рад что тебе оставили автомат, а то могло прийтись совсем тяжко, - улыбнулся Универсал подходя к молодому мужчине. Вместо ответа тот потупился и опустил глаза, - что случилось?
        - Прости, но мы с тобой не пойдем. Это общее решение. Мы уже покидали ВВУ и сам видишь к чему это привело.
        - Ладно, тогда слезайте с моего БТРа.
        - Не могу, начальница велела его изъять. Как трофей. Макс, извини, но тебе придется добираться на грузовике, одного же вам хватит?
        - Ты, блин, понимаешь, что творишь? Сам же знаешь мы ехали защищать это место!
        - У меня приказ, не могу! - отрезал Витязь и отступив демонстративно навел на парня ствол.
        Ошалевший от такой наглости Максим чуть было не снес приятеля вместе со всеми его приказами волной из рельсы. Но в последний момент сумел отогнать подступающую к глазам белую пелену. В глазах бывшего товарища читался явственный ужас и этого было более чем достаточно. Усмехнувшись Универсал развернулся, и не оглядываясь пошел к транспорту.
        - Что случилось? - спросила Марина, наблюдавшая за перепалкой со стороны.
        - Нормально все. Просто придется обойтись этим грузовиком, - ответил он, а затем повернулся к своему поредевшему клану. За несколько часов боя они потеряли больше сорока человек. Хотя вырезали в разы больше. Но все равно это была слишком большая цена за такую награду. И все равно Светлову он конечно мог понять. Из пяти зданий училища отапливалось только два. В остальных лопнули трубы. Люди буквально сидели друг у друга на головах. - Всем грузится, отправляемся немедленно!
        - А куда? - осторожно спросила Тина, которая до последнего сомневалась, но все же выбрала его группу. Начальница отпускать ее категорически не хотела, но девушка стояла на своем, не давая наставнице вариантов, - в городе все облазили. Без работающей ТЭЦ нам не выжить.
        - Я Оху не знаю, но вскоре все выясню. Пока же просто двигайтесь на центральные улицы, - ответил Максим по удобнее устраиваясь на переднем сиденье. Взяв кубы горстью, он быстро перебирал каждый из них выискивая полезные прямо сейчас. Кучи учебников сразу пошли в внешний карман. Не до грибов. Туда же пошли инструкции по ремонту техники и медицинские справочники. Потом. Развлекательные он отметал почти не глядя. И в конце концов осталось всего несколько хранилищ. Главным призом среди которых являлся справочник ЖКХ за 2078 год.
        Абсолютно бесполезная для выживания в апокалипсисе книга, взятая из библиотеки по ошибке, была настоящим подарком в данной ситуации. Энергопотребление, сводки по воде, пассажиропотоки, все это было сведено в едином реестре города. Оставалось только наложить графики на карту и сравнить с реальной местностью.
        «Царь, погружение» - скомандовал Универсал. Кот беспрекословно выполнил команду и уже через несколько минут он сидел на траве у здания посольства. Перед ним была здоровенная модель сориентироваться в которой было не так-то просто.
        - Хозяин, скажите, что мы ищем, и возможно я смогу вам помочь, - прошипел Ерм сворачиваясь клубком у его ног.
        - Нам нужен дом без потребления тепла в зимний период, - начал парень, после каждой фразы контуры не подходящих строений серели и становились полупрозрачными, - он должен вмещать минимум три тысячи человек. Должен быть введен в эксплуатацию не позднее чем десять лет назад. Затраты энергии должны быть минимальны, а еще лучше, чтобы он сам такую генерировал…
        - Могу предложить три подходящих здания. Центральный госпиталь, муниципалитет, и многоэтажное здание в районе озер.
        - Хорошо, что у нас ближе всего?
        - Госпиталь, пусть номинально это и не жилое строение, но там есть палаты, собственное хирургическое отделение и многое другое. Препятствием может служить то что всех зараженных изначально свозили именно в такие места, есть не нулевой шанс что там множество Екаев.
        - Так, ладно, у нас сейчас не те силы чтобы это проверять на практике. Что дальше?
        - Перестроенное здание администрации города. Но в ней мы не найдем спальных мест, как и еды.
        - Выстраивай маршрут до последнего, может хоть с ним повезет, - мрачно сказал парень, рассматривая карту. Дом был построен совсем не давно. В живописном лесу равноудаленным как от города, так и от аэропорта. В тихом закутке возле озера. С магистралей его видно не было, и в справочнике оно позиционировалось как элитная недвижимость. Ни тепла, ни энергии не потребляло вообще. Как и не поставляло, - сворачивай вот здесь, - сказал Максим водителю выныривая из виртуальности.
        - Брр, - поежилась Марина, сидящая за рулем, - кажется холодает. И быстро. Как думаешь, успеем добраться?
        - Если газу поддашь, то будем вовремя, - ответил Универсал сверяясь с выбранным маршрутом. Гейша послушно утопила педаль в пол, выжимая из восстановленной техники максимум, на который она была способна в данный момент.
        Уже через полчаса они заехали в приметный лес, вот только температура падала значительно быстрее чем можно было рассчитывать. Термометра под рукой ни у кого не нашлось, но и так понятно, ниже сорока. Максим заглянул в кузов и увидел, как люди непроизвольно сплотились, греясь друг о друга. Самураи сидели по краям утрамбовывая женщин и подростков. Будто птицы в гнезде. Или выводок змей. Рефлексы животных, появившиеся за много миллионов лет до рождения самого старого из присутствующих, не раз спасали человечество. Вот и теперь отбросив все предрассудки люди грелись как могли.
        - Максик, куда мы едем? А то от холода уже дороги не разбираю… - пробормотала старшая. Парень всмотрелся в лобовое стекло и мысленно выругался.
        Понятно почему на карте не было потребления. Здание было не достроено. В нужной стороне среди десятков сугробов выделялся серый бетонный остов, окруженный брошенной строительной техникой и грудами материалов. Выше третьего этажа отсутствовали даже внешние стены. Об остеклении и вовсе можно было забыть. Единственная надежда была в легком белом пару поднимающемся над домом, едва заметном в темноте даже его улучшенными глазами.
        - Всем приготовится к выходу! И держитесь крепче! - крикнул Универсал поочередно на русском и японском языках. С этим нужно было что-то делать. Но не сейчас. Отобрав руль у замерзающей девушки Макс направил грузовик туда где, по его мнению, должны были быть ворота. И не прогадал. Безалаберность гастробайтеров, не закончивших стройку в срок, здесь сыграла ему на руку. Металлические створки были гостеприимно распахнуты. Лавируя между сугробами, под которыми скрывались плиты и столбы он развернул машину и подогнал к единственному найденному в темноте входу.
        - Все вниз, в подвал! - скомандовал Максим вытаскивая из кабины Марину. Девушка скукожилась на переднем сиденье и никуда не хотела идти. Но оставлять ее здесь было все равно что подписать смертный приговор, - всех, кто не может идти самостоятельно несите на руках, БЕГОМ! - перешел он на японский. Оставшиеся самураи, подгоняемые чувством гордости и кодексом чести, беспрекословно подчинились своему сюзерену. Некоторые действовали даже чересчур усердно, беря на руки по два человека. Но главное, что уже через пять минут все были собраны в большом подвальном помещении.
        С несколькими полусонными зараженными справились без него. Максим решивший проверить никого ли они не забыли вошел в подвал последним, как раз, когда трупы противников выкидывали за порог. На первом этаже было уже значительно теплее. В подземной парковке температура была около нуля. А в наскоро вскрытом подвале и вовсе поднялась выше пятнадцати градусов. Несколько трубок долгоживущих химических фонарей полетели в темноту и озарили бетонную коробку, заваленную строительным мусором и вещами бригад. Повезло.
        Неизвестные шабашники экономили на всем. И решили использовать уже возведенный термогенератор как источник энергии. Об этом говорил толстый кабель, идущий наружу. Одна толстая труба, оплетенная несколькими поменьше, выходила из пола прямо по центру помещения и от нее шел ощутимый жар. Люди тут же сгрудились у нее, постепенно отогреваясь и отходя дальше, уступали место другим.
        Максим огляделся. Да, однозначно нужно было выбирать другое место. Хоть здание администрации, хоть больница были бы лучше подвала. Но теперь уже это не имело значения. Придется работать с тем что есть. А значит нужно обустроить это помещение места для сна, в первую очередь. С водой проще, снег вокруг. А вот о еде придется подумать.
        «Царь, твои рекомендации по пропитанию?» - спросил он у ассистента тщательно осматривая помещение. Ни каких признаков съедобного не было.
        «Какие тут могут быть советы ты, о чем? Выживайте как можете, ешьте все что найдете!»
        «Нужно заняться собирательством» - предложил Ерм, - «вокруг, в лесу, могут быть мелкие животные, хищники, которые за ними пошли. Сейчас они очевидно замерзают насмерть, как замерзнут и люди если за ними пойдут».
        «Как хорошо, что мы не совсем люди», - усмехнулся парень, возвращаясь к группе.
        - Мне нужно десять воинов с роговой броней и модификациями на кожу, - громко сказал Максим. Вперед вышли несколько самураев, - раздевайтесь по пояс, я вас осмотрю. - Сконцентрировав восприятие, он ощупал каждого выбирая только тех, кто действительно может перенести экстремальное переохлаждение. - Всем, кто остается, раздевайтесь, садитесь по ближе к теплу, застелите себе место куртками. Мне нужно двадцать пуховиков.
        Одев куртки вместо штанов снизу и завязав горловину, он почувствовал заинтересованные взгляды и даже услышал сдержанный смех. Это хорошо, что они так оживают. Пусть смеются, главное, чтобы живы были. Сверху ботинок пошли отстегивающиеся капюшоны. Так что слабых мест почти не осталось. Хоть и хватило такого обмундирования всего на семь человек включая его самого. Но теперь они готовы были к выходу. Казалось, что готовы.
        Уже на первом этаже парень понял, что замерзать могут не только руки или ноги. Спрятанный под двумя шарфами нос втянув первый глоток воздуха чуть не заледенел. Но постепенно они привыкли к изменению и вышли наружу. Светло. Тучи рассеялись и над стройплощадкой ярко светила полная луна.
        - Ищите любых животных, их должно было притягивать тепло, - скомандовал Универсал бегло осматривая окрестности. С начала похолодания прошло меньше двух часов, и они вполне могли найти еще живых существ. Позже такого шанса не останется. В импровизированных скафандрах перемещаться было крайне тяжело. Но это все равно лучше, чем замерзнуть насмерть.
        Первую добычу они нашли через пять минут. Замерзшая прямо в полете сова, охотившаяся на мышей. По ее маршруту нашли нору, с дикими зайцами, которую удалось раскопать. Потом пришлось вернуться, слишком холодно даже для них. Поисковая группа отогревалась не в подвале, а на нижнем этаже подземной стоянки, чтобы не испытывать максимального перепада температур. И все равно было тяжело. Только на третью вылазку они смогли найти что-то существенное. Стая бродячих собак даже пыталась огрызаться, когда они тащили выживших псов внутрь. Тела погибших Максим велел подтащить к входу, но не заносить внутрь.
        - Как дела? - с надеждой спросила Тина, когда они спустились в подвал после очередной ходки. Верхние куртки пришлось снять еще на стоянке, ткань не выдержала и могла лопнуть в любой момент, с импровизированными мокасинами поступили так же. Остальную одежду тут же положили оттаивать к трубе.
        - Нормально, сегодня жить будем, - мрачно ответил парень. По подсчетам Царя этого мяса должно было хватить ровно на два дня, но никто не гарантировал что холода не пришли навсегда. - Нужно подготовиться, мне нужны все идеи. - Громко сказал Максим обращаясь к выжившим, - будем надеяться, что заморозки скоро кончаться, но рассчитывать придется на долгое пребывание.
        - Господин, прошу прощения, - обратился к нему старик Тэкео, - но боюсь в этом месте долго смогут выжить только несколько человек. Да и то если наладить освещение и построить ферму. Я лично преподавал в Токийском Военном Университете курс выживания в экстремальных условиях. Сейчас нам поможет что в лесу вокруг много хвойных деревьев. Кроликов, которых вы нашли, категорически нельзя есть. Пусть они станут для нас источником белка на будущее, плодятся они быстро. Но это время нужно будет пережить. Придется варить кору и иголки. В них достаточно витаминов, но почти нет питательных веществ…
        - Благодарю вас за совет Хидзюсе-доно. Мы притащили около десяти собак, две живых, остальные в заморозке, общий вес около ста кило. Придумайте как растянуть это на максимальное время. Нужно организовать смены, так чтобы постоянно кто-то выходил на поиски.
        - Мы всегда к вашим услугам, - отозвался воин, ходивший с ним в первую вылазку. Максим скользнул по нему взглядом, осмотрел своих людей, жавшихся к трубам. Знакомиться с ними не было никакого желания. Многие из них не выживут, а чем ближе знаешь людей, тем тяжелее их терять. Воспоминание о гибели Мурки вызывали в нем тяжелую волну гнева, поднимающуюся из самых глубин души. На себя, за то, что не смог справиться без помощи. На бандитов, оказавшихся тюремщиками. На Татьяну до последнего отсиживающуюся в безопасности.
        - Как ты? - Маша подошла и прижалась к нему всем телом. Стоявшая чуть поодаль Рин мгновенно оказалась со второй стороны. Парень не особенно задумываясь обнял обеих. Теплые.
        - Как Мара?
        - Отходит помаленьку, - ответила Тина, - сильного обморожения нет, но пусть лучше прогреется по дольше. Повезло что тут пол теплый.
        - С чего вдруг? - удивился Максим и, отпустив подруг, дотронулся ладонью до бетонной плиты. Она и в самом деле была почти горячей. Горе строители неправильно залили основание, не то пожалев денег на изолятор, не то просто что-то не рассчитав, и теперь термогенератор прогревал еще и переборку. Хорошо если хоть от фундамента он отгорожен, а то скоро их всех может ждать постепенное замерзание. - Потрясающе, я-то рассчитывал здесь найти уже построенное здание. А что в результате?
        - Большая удача, - с огромным трудом и жутким акцентом проговорила по-русски Рин, - даже это тепло. Великое достояние.
        - А у тебя не плохо получается, - похвалил парень, улыбнувшись, - долго тренировалась?
        - Дед сказал. С сентября. - ответила девушка и Максим в первый раз увидел, как она улыбается искренне. - Но японский легче.
        - Да, не даром говорят, что русский один из самых сложных языков, - кивнула рыжая, - нужно со светом что-то делать. Химических фонарей на долго не хватит.
        - Нормально, - отмахнулся парень, - глаза привыкают, да и перезарядить их можно будет если на трубу положить. Они же из новых, многоразовые. Под действием температуры реагенты расслаиваются и потом снова использовать можно будет.
        - Все равно, там всего десять циклов, дальше работоспособность не гарантируется.
        - На первое время хватит, а потом посмотрим, - Универсал еще раз осмотрел помещение, кучи мусора, какого-то хлама, - давайте приберемся. Все бесполезное нужно вынести на стоянку. Все что можно применить оставляем и сортируем. Любая одежда, тряпки ткань, в одну кучу. Не использованные стройматериалы и осколки наружу. Нужно смастерить клетки для зверей, не вечно же их держать связанными. Обрезки труб, посмотрите можно ли из них собрать контур. У нас нет ничего почти ничего лишнего. Приступайте!
        У трубы оставались только самые младшие и те, кто больше не мог работать. Остальные выносили в найденных ведрах осколки плит и непригодный хлам. Все что могло гореть, начиная от краски и заканчивая бумагой, складывали в одну кучу. Трубы и металлические прутья в другую. Отдельно шли бесполезные уже электроинструменты. Максим отметил себе в списке квестов что нужно заново проштудировать учебник по электротехнике. А то он ни черта в ней не понимал.
        Увлеченный делами народ не заметил, как пришло время обеда. Ели по очереди из сгиба трубы, другой посуды не нашлось. Универсал подошел одним из последних и попробовав похлебку про себя выматерился. Да, это вам не суп в посольстве, и даже до еды в столовой не тянул. Жиденький такой. А что уж в нем плавает лучше и вовсе не смотреть. Достаточно сказать, что ответственный за приготовление еды сегун подошел к вопросу с крайней щепетильностью и от собаки осталась только шерсть да содержимое кишок выжатое снаружи. Все остальное пошло в похлебку.
        Максим тяжело вздохнул. Они выжили. Пока. Но надолго ли?
        Глава 2. Старание
        Говорят, что четвертый день голода самый сложный. Организм, не понимая какого черта его заставляют есть не то что он привык и не в тех количествах выпендривается как может. Начинается слабость в руках и ногах. Перестраивается режим сна и уменьшается пик активности. Все это Максиму пришлось испытать на себе. Хотя окружающим досталось куда сильнее. Возможно из-за наномашин в крови, а может потому, что он просто привык к постоянным нагрузкам.
        Уже на второй день они начали экономить мясо. По указанию старика Тэкео обдирали кору с деревьев. Рубили ветки елей на огонь и для добычи хвои. Закапываясь в снег искали корни лопухов и желуди. Оказалось, что даже в зимнем лесу было довольно продуктов. Но конечно не на сто пятьдесят человек и не на том морозе, который стоял.
        Поисковые группы выходили наружу только на тридцать минут. Дальнейшее пребывание сулило нерадостные перспективы в виде обморожения. Добытчики естественно получали увеличенные порции, но даже так слабость настигала почти всех. Некоторые держались на гордости, другие на чувстве долга.
        Апатия настигала людей постепенно. Если в первый день многие пытались разговаривать, учили язык и рассказывали анекдоты то к концу четвертого большинство просто лежало пластом у труб. Собранный на скорую руку контур отопления так и не удалось сделать полностью герметичным, так что он постоянно подтекал в подставленные оранжевые каски. Благо нашлась целая комната строительного обмундирования.
        - Мне уже можно идти, - мрачно заметил Дако, один из самых стойких самураев, он всегда был готов продержаться дольше чем остальные, но после первого обморожения сегун внимательно следил за тем чтобы никто не превышал свою норму. Максим был благодарен за такую поддержку хотя до конца конечно доверить не мог никому. Кроме разве что Дикой Кошки, которая точно будет на его стороне при любых обстоятельствах.
        - Хорошо, я тоже как раз отдохнул, - кивнул Универсал поднимаясь с деревянного помоста служащего ему кроватью, - больше никого ждать не будем, попробуем сами справиться, - парень взял заранее подготовленный кусок металлической трубы, - Рин, Маша, вы за главных, - девушки почти синхронно кивнули, и попрощавшись он вышел в плотно заделанную дверь на парковку.
        Пройдя мимо костра кухни на котором Тэкео вываривал кору, чтобы из нее ушла горечь, они оказались во внешней части здания. С сожалением осмотрев пустую вонючую ловушку с требухой Максим прошел по стоянке заваленной всяким мусором, до первого этажа. В первый день старый самурай пытался учить их охотиться и находить дичь и живность в лесу, но выяснилось, что на таком морозе умирает все, даже волки. Возможно выжили бы белые медведи и тюлени с пингвинами, но как-то на Сахалин их не завезли. Деревья были ободраны уже по всей округе, хотя из вымоченной коры и удалось сделать небольшой запас, но, если не выходить все дальше, он растает за два дня.
        - Куда трупы дели? - удивился Максим оглядев вход в здание, у которого они в прошлый раз складировали тела зараженных.
        - Тэкео-доно приказал захоронить, - ответил Дако. Хотя голос его был искажен из-за множества слоев одежды как на рту говорившего, так и на ушах парня, но в нем легко было услышать фальшь. Да и не стал бы на такую ерунду тратить силы людей умудренный жизнью самурай. Но ловить на лжи или уточнять Макс не решился. Что-то подсказывало ему что до конца знать правду он не хочет.
        - Пошли, - сегодня они должны были раздобыть четыре килограмма животной пищи, или восемь растительной, такой вот не хитрый расклад. Естественно, что все это будет очень сильно разбавлено водой. Но даже так каждому в подвале достанется только по три небольших пиалы.
        - Деревья? - промычал самурай выходя вперед.
        - Лед, - мотнул головой в нужном направлении парень. Он уже четвертый раз выходил на озеро чтобы продолбить лунку, но пока только смог докопаться до поверхности. В прошлый раз у Максима не нашлось нужного инструмента, а сейчас эту проблему должны были решить тяжелая металлическая арматура и труба. В этот раз все получится, должно получиться.
        Они прошли по уже протоптанному пути, спустя пять минут ресницы у Дако уже покрылись инеем от дыхания. Парень облысевший совершенно даже немного завидовал. Впрочем, после изменения его кожа не чувствовала холода, а вот замерзала почти как обычная. Даже странная желеобразная субстанция, выделяемая организмом, почти не спасала от холода.
        Впрочем, обычные люди и вовсе не переживали на морозе даже пятнадцати минут. Единственный отряд состоящий не из модифицированных японцев потерял человека уже через десять минут. Возможно будь у них соответствующее обмундирование и достаточно пищи проблема встала менее остро, но сейчас они ограничились четырьмя поисковыми группами каждый из которых выполнял свою цель.
        Выйдя к берегу Максим смачно, но коротко выругался. За два часа с прошлого его рейда снег успел завалить планируемую лунку. Хотя его слой и был меньше двух сантиметров, но площадку все равно пришлось расчищать заново. Медленно дыша, чтобы не застудить легкие, Универсал сделал круг утаптывая снег у будущей дыры, а затем вручил импровизированный лом в руки Дако и отметил две точки.
        - Долби, - говорить было сложно, так что общались скупыми обрывками фраз. Японец к счастью понял все как надо тут же начав работать железякой с одной стороны, в то время как сам парень мерно поднимал и опускал трубу с другой. Медленно, экономя каждый вздох, Максим долбил лунку почти метровой ширины.
        Расчет был довольно простым, раз они видят воду с той стороны, значит толщина льда должна быть меньше полуметра. Но первые сомнения появились уже через пять минут. Холодный сухой воздух не наращивал лед снаружи, влажность была недостаточной. И все же даже когда инструменты погрузились на требуемую глубину они вышли из разлома сухими.
        - Возвращаемся? - спросил Дако, когда время их рейда начало подходить к концу.
        - Иди, - мотнул головой Макс продолжая мерно поднимать ледокол. Они продвинулись почти на метр в глубину, но до воды так не достали. Прозрачная линза пошла трещинами и теперь казалось, что еще чуть-чуть и лед кончится. Но он понимал, что это может быть просто опасным заблуждением которое ни к чему не приведет. Самурай потоптался на месте, а потом потянул главу клана за собой. Универсал хотел было вырваться, но понял, что тот прав. Устало кивнул и последовал за верным спутником.
        На пороге их уже ждала следующая группа. Увидев, что лучшие ходоки пришли с пустыми руками бойцы потупили глаза и расступились. Каждая вылазка, это риск. Риск вернуться без добычи. Риск отморозить себе конечности и стать не годным. Риск остаться в снегах навсегда. И никто не гарантировал что они смогут пережить эти холода. Поэтому нужно было искать другие варианты.
        - Ну как? - спросила Рин помогая ему стянуть вторую куртку.
        - Тяжело идет, - честно признался Максим своей названной супруге, - прошли почти метр, но воды так и не достигли.
        - Странно, учитывая размеры озера ее не может быть много, - хмуро заметил Тэкео, - может слишком близко к берегу?
        - Нет, судя по карте почти на середине. Хотя меня тоже настораживает. Может из-за того, что мы расчистили снег мороз в этом месте сильнее проморозил лед? На большую глубину?
        - Да, вполне возможно, - сегун задумчиво подергал свою куцую седую бородку, - если быть уверенными в успехе мы можем рискнуть. Взять всех, кто способен выходить на мороз и за один раз продолбить лунку.
        - Не получиться. Тогда мы сможем туда прийти снова только через полтора часа, вода снова промерзнет. Есть другой вариант, - Максим многозначительно показал на свою руку.
        - Нет, господин, мы это уже обсуждали, - взволнованно сказала Рин заключив его пальцы в свои, - для биогенератора выработка такой мощности может привести к значительным потерям в организме. А если я, мы потеряем вас это будет невосполнимо.
        - А если мы не добудем достаточно еды, то умрем все, - спокойно заметил парень.
        - Ну не все, - улыбнулся Тэкео, - сначала уйдут самые старые и немощные, вроде меня. Потом просто слабые. Нашей жизни хватит чтобы напитать вас на протяжении многих дней. Когда останется треть, будут только нужные, только тогда выбор будет тяжелым.
        - Не говорите ерунды, - грубо отмахнулся Максим, - каннибализм, это не тот вариант, который мы можем принять.
        - Не сейчас, - согласно кивнул старик, - но, когда мы станем слишком слабы чтобы жить, вы пойдете на это. Даже если господин не пожелает забрать нашу силу самостоятельно, у него найдется достойный помощник и защитник, который возьмет на себя эту ношу.
        - Вашу мать, даже слушать такое не хочу! - Универсал посмотрел на склонившую голову Мэдоку и понял, что девушка согласна с сегуном, - вы что? Сговорились?
        - Он прав, - сказала жена, опуская глаза, - и мудр. Пусть сейчас это решение кажется диким, но, если от этого будет зависеть наше выживание, мы примем эту жертву.
        - Это бред. Я понимаю, что многие могут умереть. Но это не повод… - Максим попытался сформулировать мысль, но увидев каменную уверенность на лицах собеседников лишь махнул рукой. Находиться с ними в одном помещении было неуютно, но ничего поделать было нельзя. Отойдя подальше, парень сел возле Марины, которую до сих пор лихорадило, - как она?
        - Нормально, если конечно так можно сказать о человеке который четвертый день находится в бреду, - грустно ответила Тина, - хотя я ей в чем-то даже завидую. Пою ее бульоном, обтираю и выношу, ни каких забот. Да еще и похудеет без особых проблем.
        - Да уж, мечта любой дуры, похудеть ничего не делая, - присоединилась к разговору Маша, - что принес?
        - Ничего, - вздохнул парень, - не смогли пробиться через лед. Думаю, надо использовать рельсу. Пока еще не слишком поздно. Если дать максимальный заряд несколько раз, то лунка получиться достаточной величины, можно даже будет установить ловушку.
        - Не вариант, сам же знаешь. Если бы змей решил, что это тебе не навредит, давно бы выстрелил. Ты же уже пытался.
        - Да, но обстоятельства меняются, и не в лучшую сторону. Количество легкодоступной еды сокращается с каждым днем. Даже если мы опилки есть начнем не факт, что сможем продержаться больше месяца. А рыба значительно поддержала бы нас.
        - Ты так говоришь будто такие морозы навсегда, - прошептала рыжая с ужасом глядя на парня.
        - Я такого не говорил. Хотя и исключать вариант тоже нельзя. Никто не может точно сказать, что происходит и надолго ли это. Будем рассчитывать на самый худший вариант. Что нам придется тут жить. Два месяца, три. Может даже год.
        - Ну знаешь, лучше умереть че в таких условиях жить, - буркнула грубо Тина, за что тут же и получила затрещину от младшей.
        - Нечего тут нюни распускать. Умирай где-нибудь в другом месте. И желательно в другое время. Я собираюсь пережить весь этот бардак. И тебе советую.
        - Извини, - потупилась рыжая, - но я не знаю, что еще могу сделать. Я переводчик, хотела стать переговорщиком и оператором дронов. Но никак не выживальщицей и спецназовцем, это не мое. Вот сидеть в уютном штабе армии, за панелью доступа.
        - Да, ну это тебя теперь точно не ждет, - усмехнулся Максим, - даже если все по странному стечению обстоятельств вернется в круги своя мы уже другие. Лучше используй свои навыки чтобы обсудить вопрос с теми, кто есть здесь и найти решение. А мне нужно, - парень задумчиво покрутил в пальцах куб с учебником по электротехнике, - отдохнуть немного. Чтобы быть готовым к следующей вылазке. - Тина молча кивнула и отошла, а младшая легла рядом с ним. Пальцы переплелись и когда информация с носителя считалась они синхронно погрузились в виртуальность.
        - Приветствую хозяин, - тут же появился перед ними Кот. Будто ждал, хотя может именно так оно и было, - получил от вас данные. Ищете что-то конкретное или просто хотите пробежаться по основам?
        - Не знаю почему, но у меня такое ощущение что я все это уже знал, - грустно заметил Макс глядя на длинные строчки совместимостей различных конденсаторов, - но забыл. Будто потерял что-то важное.
        - А мне казалось, что вы должны помнить причину, - сказал Царь, переглянувшись с Ермом. Змей стыдливо отвернул голову, - скажем так, у всего есть цена. И ваша цена за активную маскировку типа хамелеона это вычислительные мощности, отданные на обработку таких задач. Но это не значит, что вы не можете пользоваться упрощенной версией, из серии захотел, подучил. Правда храниться все будет в менее наглядном виде, в вашей собственной памяти. Органической.
        - Да мне собственно все равно, сейчас мне нужно понять, как восстановить электропитание в здании, что можно запустить. Например, свет, или обогрев. От инструментов я бы тоже не отказался, та же электропила пригодилась бы на все сто. Если от холода не работает бензиновая техника, то может заработает электрическая?
        - Я бы сказал, что электрический электроинструмент гораздо более прихотлив. Но проверять конечно нужно на практике. В первую очередь вспомним о наводящих токах в проводке большой длинны. Как раз такой которая используется в обмотке электродвигателей…
        Пока организм отдыхал, набираясь сил, мозг Максима во всю боролся с нерешенной задачей. Куча формул и схем не впитывалась за секунды, но он был готов воспринимать новое на столько на сколько это вообще было возможно. По всему выходило что генератор починить можно. Только это очень трудоемко.
        Нужно разобрать катушки, размотать проводку и найти пробой. Затем найти и починить проводку в двигателях электроинструмента. Найти не поврежденные лампочки. И так далее, и тому подобное. Очень длительная и кропотливая процедура, которая займет у одного человека не менее двадцати дней. Вот только их было сто пятьдесят. Из которых работа была пока только для двадцати, а остальные лежали плашмя.
        - Тина, Рин, - громко позвал Максим открывая глаза, Девушки, которые были неподалеку тут же подошли, - у меня для вас важная задача. От этого вполне возможно зависит наше выживание.
        Объяснив задачу Универсал подошел к кожуху генератора закрывающему катушки. Прибор, выстроенный вокруг трубы, внутри которой медленно крутились лопасти турбины делился на несколько секторов. Каждый из них следовало разобрать и проверить самым тщательнейшим образом. И лучше всего для этого подходили женские пальцы и цепкие глаза.
        - Это поручение не на один час, но выполнить его нужно хорошо. Поэтому, как только устают глаза, пусть девушки сменяют друг друга.
        - И что нам делать если найдем обрыв? - уточнила Тина, явно начинающая входить в курс дела, - у нас нет ни паяльника, ни каких-то других инструментов. Если плетение будет неправильно сделано генератор будет неэффективен. Малейшее нарушение размера обмотки и ширины повлечет снижение выдаваемого тока. Или перебои в нем.
        - Там тонкие провода, так что используйте в качестве паяльника разогретые в костре куски трубы. А по поводу размеров, я очень надеюсь, что вы все сделаете верно. Все мне пора.
        Стоило Максиму сунуться к одежде как рядом появился Дано, держащий в руках теплую куртку.
        - Прошел только час. Уже готовы идти? - заинтересованно спросил самурай.
        - Знаешь, пожалуй, нет, отдыхай. Мы пойдем другим путем, - улыбнулся парень, - нужно сделать одно приспособление, пока мы никуда не пошли. Максим прошел мимо верного тут же последовавшего за своим сегуном. Но он и в правду не собирался на улице прямо сейчас. На подземной парковке, кроме отходов и кухни был еще и склад непонятного. Всевозможные стройматериалы, не востребованные при благоустройстве жилища, но не обозначенные как однозначный мусор.
        Среди этого богатства Максим еще в прошлый раз увидел несколько кусков москитной сетки которая оставалась на окнах второго этажа, переоборудованных строителями под времянки. Девяти таких сеток и нескольких кусков пенопласта как раз должно было хватить для его целей. За оставшиеся пол часа они на пару с Дано смастерили добротную рыболовную сеть, с грузилом по центру. При погружении она должна была раскрыться как зонтик, для чего служили пластиковые поперечины. А вставки пенопласта помогут ей удержать форму.
        Оставалась только единственная проблема. Сделать под нее лунку. О мысли что сейчас снова придется долбить и снова усилия могут оказаться напрасны Универсал тихо выругался. Но ничего не оставалось. Три других группы вернулись с дровами и корой. Которую тут же начали очищать жены и наложницы самураев. Несколько десятков шишек. Древесные грибы да корень лопуха. Вот и весь улов за полчаса поисков.
        - Идем, - кивнул Максим помрачнев. Если количество добычи будет сокращаться такими темпами, то уже через три дня им станет нечего есть. А значит решение, о котором говорили Рин и Тэкео нужно будет принимать в ближайшее время. Его это не устраивало категорически. Универсал не мог признаться себе, что еще не дорос до управления большой группой в таких экстремальных условиях. Это означало усомниться во всем сделанном раньше.
        Когда они с Дако добрались до берега Макс взвыл от бессилия. Невооруженным глазом было видно, как лед вспучило в очищенном месте. Никакого другого объяснения кроме как что он нарос снизу из-за воздействия экстремальной температуры не было. А значит им опять придется выдалбливать лунку заново.
        Самурай вернулся на ту же позицию на которой он остановился в прошлый раз, но Универсал остановил его жестом ладони и показал новую точку. В самом углу, где было еще довольно снега. Подчиненный удивленно взглянул своими раскосыми узкими глазами, но лишних вопросов задавать не стал. Просто поднял и с силой опустил металлическую арматуру.
        Фонтанчик льда брызнул во все стороны. Максим снова остановил подчиненного, когда тот поднял лом для второго удара, заставив его замахнуться шире, с большей силой. А в перерывах бил в то же место сам. Ямка начала расти значительно быстрее, хотя им и пришлось поднапрячься. Сквозь толстый слой шарфов начали выбиваться небольшие облачка пара. И уже через двадцать минут труба которой долбил парень с глухим позвякиванием ушла под воду.
        - Есть! - довольно вскрикнул Универсал торопливо расширяя получившееся отверстие. Им много не надо, достаточно пятнадцати сантиметров толщиной и сеть со снастями уже пролезет. Довольный он с утроенной силой орудовал железякой уже видя, как мелкая рыбешка подплывает к поверхности чтобы глотнуть воздуха. У них получится, все выйдет!
        - Замерзаю, - тихо простонал Дако опускаясь на лед. Макс не понимая уставился на напарника, а потом выругался. Ну конечно. Он же заставил того работать не в пол силы, а что есть мочи. Они оба вспотели и теперь оставшись без дела самурай стремительно замерзал. Воткнув под углом трубу, чтобы не пропали потраченные усилия, парень схватил помощника и потащил за собой. Их время еще не вышло, но это было абсолютно не важно. Потеря бойцов недопустима.
        - Сюда! - крикнул Максим заходя на стоянку, уже через несколько секунд к нему подскочили несколько человек, - переохлаждение, трудился сверх меры, - объяснил он ситуацию, не дожидаясь очевидных вопросов, - обогрейте его, а мне нужно возвращаться.
        - Нет, господин! - перегородила ему дорогу Рин, - вы должны отдохнуть и набраться сил.
        - За это время лунка снова льдом обрастет, некогда!
        - Тогда по крайней мере переоденьтесь и возьмите с собой следующую группу, - настойчиво сказала жена. Спорить с такой логикой он не мог, а потому спустившись в подвал начал стаскивать с себя одежду. Не без ее помощи.
        По всему освещенному полу были размотаны провода. Выжившие старательно выполняли его распоряжение спаивая контакты на огне и ища пробои в намотке генератора. Такими темпами они может его даже запустят к завтрашнему дню, останется только дожить, до того момента, когда электричество начнет приносить дивиденды. А значит ему нельзя останавливаться, категорически.
        - За мной, - скомандовал Макс стоило ему высохнуть и переодеться. Тэкео предложил хлебнуть своего отвара, и он не стал отказываться, но сделал это на ходу. Некогда. Они уже ждали его, следующая смена, так же укутавшиеся до предела. Парень не помнил их имен, да и все равно под толстым слоем одежды не смог бы различить японцев друг от друга. Рост у всех был примерно одинаковый, а по глазам он их еще не запомнил. Главное, что они готовы были работать, а остальное не так важно.
        Они выдвинулись на лед втроем, захватив с собой и трубы и пенопласт с кроватей. Сейчас этот универсальный изолятор нужен был ему для других целей. С трудом выкорчевав и погнув в процессе тонкую трубу Максим начал выдалбливать появившиеся стенки. Помощники не отставали. Один взял толстый угловой профиль, которым как ножом срезал край ямы, а второй вычерпывал ледяную стружку импровизированной поварешкой. Уже через десять минут они смогли расширить лунку до достаточных размеров и настала очередь самого важного священнодействия, прикорма.
        Специально согретая под куртками, вонючая собачья требуха, была разделена на несколько порций. Каждая мелко изрублена так чтобы привлечь максимальное количество рыбы. А вот с самодельной сетью пришлось помучаться. Она все же замерзла и никак не хотела раскрываться пока не попала в воду.
        Поверхность пруда буквально бурлила от рыбы, выплывшей подышать и перекусить. Подождав пять минут Максим потянул приспособление на себя. Механизм сработал как нужно, и над поверхностью начали появляться поплавки. И в этот момент парень с содроганием понял, что она не пролазит. Улов был слишком большим. Бросать такую добычу никому не хотелось, поэтому он чуть опустил сеть, а самураи начали с утроенной силой расширять лунку.
        Через десять минут, предусмотрительно закрыв дыру двумя слоями пенопласта, они уже были в подвале. Толпа встречала их неописуемым восторгом. Десять килограмм рыбы за один улов! Теперь они не только пережит сегодняшний день, но и завтрашний. И хотя другие направления поисков отменять было нельзя все облегченно вздохнули.
        Стоило Максиму раздеться и лечь отдохнуть как к нему под одеяло проскользнула Тина. Парень ожидавший этого от Маши немного растерялся, но девушка закрыла его рот долгим взрослым поцелуем, и он внезапно понял, что она абсолютно голая. В глазах рыжей была непоколебимая решимость. Гордость за него, и его поступок. Благодарность. И что-то еще.
        - И что это ты удумала? - тихо прошипела Рин присевшая у изголовья.
        Глава 3. Госпиталь
        - Нужно принять это тяжелое решение и больше к нему не возвращаться, - строго сказала Рин. Они вчетвером собрались у лежанки Марины, которая так и не пришла в себя, не смотря на все усилия парня и подруг. Жар не спадал, дыхание было сдавленным, она время от времени кашляла. Было подозрение на пневмонию, развывшуюся после резкого переохлаждения. Но не рентгена, чтобы проверить, ни лекарств у них не было, - я предлагаю облегчить ее страдания и отпустить из этого мир душу для перерождения в новое, возможно более благое время.
        - Иди ты. Тоже мне буддистка нашлась, - мрачно выругалась Тина все это время ухаживавшая за старшей, - я ее не оставлю и тебе убить не дам. Продуктов у нас наконец достаточно, лук вырос. Свет починили. Обогреватели сделали! А ты хочешь ее умертвить?
        - Это она просто конкурентку устранить хочет, - согласилась Маша.
        - Вы мне не конкурентки, а еще раз увижу в постели мужа, зарублю, - заново начала вчерашний спор Мэдока которая выгнала рыжую, не смотря на всю ее решимость и теперь берегла свое место словно цербер, огрызаясь на каждый неровный взгляд.
        - Успокойтесь все, - приказал Максим и девушки на удивление замолчали, - Марину мы не бросим. Даже не думайте. Температура на улице наконец начала подниматься. Бензин потихоньку оттаивает. Если сегодня сможем завести двигатель, то съездим в больницу.
        - Не пущу, - тут же уперлась Рин, - вы как глава клана и поселения должны быть здесь!
        - Даже не пытайся его остановить, - усмехнулась Дикая Кошка, - таким способом ты только его против себя настроишь. Я вот выбираю правильную тактику, поеду с ним куда бы любимый не отправился. И дело с концом.
        - Значит и я поеду, - тут же встрепенулась жена.
        - Тихо, вы начинаете меня бесить, - рявкнул парень, аккуратно массируя когтями переносицу, - решено, еду без вас. Только под ногами будете мешаться. Да и выглядят женские колобки не очень-то, - стушевавшееся девушки потупили взгляд, - я не на долго, только за лекарствами и обратно. Медицинский справочник у меня есть. Для вашего и своего спокойствия возьму группу телохранителей. Запаса еды вам должно хватить на несколько дней, - успокаивая подруг он и себя убедил в том, что все будет хорошо, - с вами останется четыре добытчика.
        - Возьми всех с собой, - настаивала Рин, - если там ничего страшного, то вы вернетесь быстро. Если будут проблемы, они тебя защитят. Если же наступят холода, то нас это не спасет.
        - Ладно, - нехотя согласился Максим. Слова ее были логичны, а потому от девушки слышать их было немного странно. Хотя от старшей он воспринимал советы как само собой разумеющееся так что и к жене нужно было привыкать.
        Собирались они не долго. Всего-то и нужно было, как одеть дежурную одежду, а поверх нее повязать мечи. Легкая броня, которую удалось сохранить во время столкновения с бандитами, была под куртками. Наряды получились толщиной в несколько сантиметров, хорошо хоть что современная синтетическая подкладка отлично гнулась на сгибах.
        Под самый низ на голое тело он одел ожерелье, подаренное Рин. Узнав, что Универсал может использовать старые инфокубы, она за ночь сплела из шнурка сетку, в которую вплелись пять черных квадратов. Медицина, техника, электрика, статистика, карты. Все самое необходимое. Если правильно разместить, то они касались контактами тела. Теперь считывать их можно было без необходимости брать в руки что сильно упрощало жизнь. Девушка, когда дарила украшение, от нервов вся порозовела, пришлось обнять и успокоить. Хотя ушла она еще более раскрасневшаяся. Но понять мысли японки парню было тяжело, и Машка, зараза, в этом помогать отказалась категорически.
        Остальные были готовы даже раньше. Отряд получился добротный. Все кроме него были старше тридцати, отлично вышколенные. У каждого имелся огромный опыт в обращении с холодным оружием. А главное, что у каждого были модификации. Кожа, глаза, мышцы. Сейчас Максим понимал на сколько ценны были действия Тсухико-химе, до этого вызывавшие только недоверие и отвращение. Она старалась дать своему народу то, что другие не способны. Пусть и для выполнения своих меркантильных целей.
        - Все готовы? Отлично, - даже не дожидаясь ответа кивнул Макс. Да и спрашивал больше для порядка. - Тогда в машину. Продержитесь двадцать минут и надеюсь мы окажемся в тепле.
        Ровно за столько он рассчитывал добраться до центрального госпиталя Охи. Меньше чем норма единоразового выхода. Бензин они прогрели. Грузовик загнали на верхнюю парковку где было около нуля. Двигатель уже работал. Даже шины смогли найти и заменить, все что было накачано лопнуло в холода, так что им очень повезло что среди строительной техники нашлась запаска. А вообще конечно нужно было переходить на гусеницы. Только где же их взять?
        Как только группа расселась по местам он плавно нажал на педаль газа. Согревшийся метал нормально принялся шестерни зацепились и чуть дернувшись машина пошла вперед. Стоило им выехать как ворота в тот же миг захлопнулись за спиной. Тепло нужно было экономить, Рин, оставшаяся за главную это прекрасно понимала. Странно было конечно давать бразды правления маленькой девочки, когда рядом был седовласый Тэкео. Но старик настаивал, чтобы именно жена молодого господина возглавила их поселение. Наверное, логично. По крайней мере переспорить он их не смог.
        Грузовик медленно набирал ход, Максим не решался рисковать. Свежий снег припорошил затвердевшую корку перемерзшего в лед наста. В результате они ехали хоть и со слабым сцеплением, но практически по идеально ровной дороге. Земля будто оделась в толстую полутораметровую шубу. Или броню, которая должна была защитить оставшееся в живых от морозов и ветра.
        Небо, которое на протяжении пяти дней радовало их солнечными днями, снова заволокло тучами. Казалось еще чернее прежнего. Хотя куда уж? И так свет едва доходил до поверхности. А может это глаза отвыкли. Но благодаря починенной электрике фары давали большой конус, да и рулить большой необходимости не было. Все, или почти все, преграды, которые были на земле теперь укатались ровным слоем. До самого города Макс особенно не напрягался.
        Лавировать между зданиями по скользкой дороге было куда сложнее чем хотелось бы. После того как грузовик занесло и протащило боком больше пяти метров, чуть не впечатав в здание, парень решил уменьшить скорость. И это безусловно помогло, хотя без проблем не обошлось. В результате у здания больницы они были не через двадцать минут, а через сорок.
        - Приготовились, - крикнул Универсал, когда точка назначения оказалась в прямой видимости. Найти среди корпусов тот в котором был термогенератор оказалось проще простого. В нем от мороза не полопались стекла. И алюминий, и пластик не выдержали такого сильного снижения температур рамы сжались, изогнулись, и содержимое не выдержало такого издевательства. В этом же корпусе мороз хоть и проник внутрь, но не до такой степени.
        Максим решил начать исследование с центрального входа. Приемная, в которой судя по справочнику должны быть препараты на все экстренные случаи, располагалась под большим навесом и имела удобный тамбур. Загнав грузовик вплотную к двери парень несколько ударил кулаком по крыше кабины и выскочил наружу.
        Обстановка внутри превзошла самые смелые его ожидания. Уже в тамбуре, между двойными дверями, было всего минус десять. По крайней мере кожа на глазах согрелась моментально. И даже трупы, сложенные по обеим сторонам коридора в черных мешках, не портили картины. Здание сохранилось очень хорошо. И следов мародерства почти не было видно. По крайней мере первая же аптечка, висящая на стене, была полна препаратов и перевязочных материалов.
        Не особенно раздумывая Максим снял со стены этот чемоданчик и передал одному из помощников. Становилось жарковато. Хотя одежда только возвращала тепло которое давал организм само нагрев тоже был опасен. Но они здесь не на долго, переодеваться смысла нет. По крайней мере пока.
        Первый неприятный сюрприз их ждал в сестринской, приемного покоя. На скрип открывающейся двери обернулось сразу несколько зараженных. Обезумевшие люди бросились на встречу Максиму не раздумывая. Но парень не растерялся и отскочив обратно за распашную дверь обнажил меч. Этого сигнала для остальных бойцов было достаточно.
        Приближающийся топот. Замах. Зомби прыгает вперед, но дверь мешает, снижая скорость, и в результате противника встречает острие выставленного в оборонительной стойке клинка. Враг сам насадил себя на него как на шампур. Шаг назад, полуоборот и голова второй твари падает прорезиненное покрытие. Третью и четвертую встретили его телохранители, хотя он и сам бы прекрасно справился. Длинные лезвия копий проткнули противников практически одновременно.
        Последняя из тварей не то оказалась слишком медлительна. Не то чересчур сообразительна. Но выходить наружу не стала, а спряталась за дверь истерично завизжав на свой манер. С пощелкиванием и присвистами. Максим решил было что это мольба о пощаде, но церемониться с врагом совершенно не собирался. В многослойной одежде он напоминал скорее колобка, и все равно его реакции и скорости хватило чтобы подловить высунувшуюся голову и попасть точно в глаз. Лезвие вышло через темечко. Наверняка убив врага.
        - Господин, еще, - вскрикнул Дако, и Универсалу пришлось поспешить в коридор.
        - Твою мать, - выругался Макс глядя на вывалившую из дверей соседнего отделения толпу. Зараженных пятьдесят, не меньше. Был бы у него автомат, или хотя бы ПП такое количество можно было перебить. Но сейчас вся надежда была собственные умения модификации. Чертова Светлова. А врагов все пребывало.
        «Ерм! Подготовь выстрел, срочно!» - скомандовал парень, безуспешно нажимая на неактивную иконку рельсовой пушки.
        «Не могу, условия вашего выживания…»
        «Не пори чушь! Если сейчас не выстрелю меня сожрут и костей не оставят. И тебя вместе со мной!» - мысленно заорал Универсал поспешно стягивая перчатку с левой ладони. - «Быстрее!»
        «Не могу, хозяин, простите», - прошипел с сожалением в голосе змей.
        «Дьявол», - выругался Кот, - «пойми он и правда не может! Попробуй активировать пушку без его участия. Или передай управление мне. Всего минут десять».
        «Ну нет, это я должен ей управлять», - грозно зашипел Ерм.
        «Заткнулись оба! Вы мешаете мне сосредоточится!» - сказал Максим стараясь вспомнить каково это было, стрелять из пушки.
        Самураи выстроились в линию, обнажив клинки и защищая господина. А зараженные не спешили перейти в атаку. Не то беспокоясь за свои жизни, не то ожидая чего-то. Парень закрыл глаза и полностью отдался ощущениям собственного тела. Он слышал, как бьется сердце. Как пульсируют вены. Как в груди, рядом с сердцем, греет стальной шар вырабатывающий электричество. Покалывая нервные окончания ток идет параллельно сосудам к прячущейся в кости, или том что ее заменяет, рельсовой пушке. Вибрация заряжающихся конденсаторов отдавалась зудом в мышцах. На свое место подается сантиметровый брусок собранный по всему телу.
        - О боже, - охнул один из самураев и Максим рефлекторно открыл глаза. Вперед, через толпу, продвигался гигант на две головы выше всех окружающих. Черные пластины на груди и руках. Лицо, превратившееся в костяную маску. Такого мечом не порубишь и копьем тоже проткнешь вряд ли.
        - Только синегами способна справиться с подобной тварью одним лишь клинком, - быстро сказал Дако, - нужно отступать, и немедленно.
        - Говоришь Тсухико справилась с таким одним клинком? - удивленно переспросил Универсал снова рассматривая приближающуюся тварь. Узкий коридор. Не особенно то развернешься. Броня по всему телу. Но как-то же он двигается? Значит в сочленения попасть можно. А еще есть рельса прогресс по которой сбросился до середины, но хотя бы на иконке отображалось что перезарядка идет, - значит попробуем.
        - Но господин!
        - Оставайтесь здесь, если что прикроете отступление, а эту тварь я возьму на себя, - сказал Макс быстро скидывая одну куртку за другой и оставаясь в одной военной форме которая опять была мала. Так, успокоиться, сосредоточится. Враги не просто так ждали своего громилу, значит если справиться с ним остальные отступят. Попробовать стоило.
        Перехватив рукоять меча двумя руками Максим стал в заученную боевую стойку и выждав пока гигант оторвется от сородичей на добрых десять шагов ринулся вперед. Носилки и койки, стоящие по сторонам коридора. Все должно сейчас пойти в дело. Расстояние между противниками стремительно сокращалось. Титан тоже перешел на бег замахиваясь перед ударом.
        В последний момент, вместо того чтобы парировать руку врага из которой уже мчалось черное лезвие, Универсал нырнул налево, под кушетку. Оттолкнувшись от стены, он тут же вылетел с другой стороны и угольный клинок пронзил ложе с телом. Звон меча о защитную пластину сменился противным скрежетом, когда лезвие попало между ними и перерезало несколько сухожилий под коленом.
        Гигант взревел, разворачиваясь с невероятной для такого размера скоростью, но Максиму это и было нужно. Он рубанул вверх, рассчитывая попасть в область шеи, но голова была наклонена слишком низко. Острие звякнул, врезаясь в монолитный подбородок, а в следующую секунду удар когтей отбросил парня к стене. Толстые черные острия распороли ткань на груди и разрезали верхние броне пластины, но до живого чуть-чуть не достали.
        Просчет вариантов, даваемых Ермом в этот раз работал с ошибками и такого не предусмотрел. А может просто Максим не смог полностью выполнять указания. Поднырнув под смертельный удар клинка, парень ударил в область паха. Меч жалобно звякнул, отскакивая от толстых пластин, но противник рефлекторно опустил одну руку и Макс не раздумывая ударил в беззащитную шею.
        Хоть у врага и не было лица, как такового, но в эту минуту Универсал мог поклясться, что тот улыбнулся. Отразив лезвие плечом, враг схватил за правую руку и сжал с такой силой что затрещали кости. Максим заорал, беспомощно молотя воздух и противника левой рукой. Пытается расцарапать глаза. Ослабев пальцы невольно ослабили хватку и меч выскользнул из ладони на пол. Гигант широко замахнулся, собираясь закончить бой одним ударом.
        Вдох. Время замедляется. Сердце прекращает свое биение. Гудение конденсаторов становится невыносимым. Зажигание! Сотни тонких черных стрел на невероятной скорости вырываются из ладони парня прямо в лицо титану. Вспышка, тот дергается, но убрать голову не успевает. И только после этого по коридору растекается грохот. Сработало!
        Гигант падает как подкошенный, но Универсал еще успевает полюбоваться сделанной сквозной дырой. Прямо через глазницу врага он видит ошалелые от страха лица зараженных. Отлично, значит осталось расправится всего с одной сотней тварей. Или двумя? Максим падает на пол, увлекаемый когтистой лапой, которая не разжалась даже после смерти.
        Его бойцы оправились первыми. С дикими воплями самураи бросились вперед, и толпа дрогнула. Первые ряды попятились, надавили на задних. И те, не понимая происходящего, уже так же дали задний ход. Максим было обрадовался заслуженной победе, но тут раздался яростный пересвист. Он прокатился по коридору и зараженные выпрямились, скрещивая свои взгляды на Универсале.
        - Контролер, - с досадой пробормотал парень с трудом срезая большой палец с руки титана. Меч хоть и был чересчур широким для такой задачи, но справился отлично. Диковинная песня зараженного держала собратьев в узде, организовывала, но видно было что действует она не в полную силу. Иначе враги уже бы мчались вперед. Макс слишком хорошо на своем опыте знал, что такое настоящий контролер. И сейчас все было значительно слабее. И все равно их было восемь против сотни, а рельса еще не перезарядилась.
        - Отступаем? - осторожно спросил Дако, вставая рядом с парнем.
        - Нет, готовьте баррикады. Замедлим их движение, уменьшим напор, и их станет меньше чем нас, - скомандовал Универсал. Дважды самураям говорить было не нужно. Не теряя противника из вида, они тут же опрокинули кушетки поперек коридора, а затем поставили каталки, не снимая с них тел. Так за несколько секунд нерешительности противник заплатил колоссальным тактическим преимуществом.
        А вот произошедшего дальше Максим совершенно не ожидал. Вместо того чтобы нападать враг начал возводить свои собственные укрепления. И учитывая количество они были возведены значительно основательней и до самого потолка. Нет контролер не боялся их. Просто решил не рисковать собственными людьми ради кучки чужаков с мечами.
        От такой неожиданности Макс даже растерялся. Первый раз встретил контролера, который не безумно кидает младших братьев в атаку. Не берет их под контроль вытягивая силы, а защищает и оберегает их. Это было неожиданно. Но главное, что теперь они были абсолютно отрезаны от основного помещения больницы. Конечно можно прорваться через баррикаду. Или попробовать пролезть через окна. Вот только стакиваться с такой толпой абсолютно не хотелось. А главное не было нужды. Ведь сестринская и приемные палаты находились за спиной.
        - Собирайте все медикаменты, которые найдете. Не важно какого предназначения, - скомандовал парень, - я вас прикрою. И проложите их термо-одеялами, чтобы не замерзли в дороге.
        - Господин, давайте возьмем с собой гиганта? Из его шкуры можно соорудить отличный доспех.
        - Сначала препараты. Если они не перейдут в атаку об этом можно будет подумать. Дако, возьми с собой одного человека и караульте у грузовика. Не верю, что они не хотят нападать, может обойти пытаются с улицы.
        - Понял. Отправляюсь немедленно, - поклонился самурай выбегая наружу. Остальные вытаскивали ящики с лекарствами. И только Максим стоял напротив баррикад противника, готовый в любой момент перейти в наступление. Вот только с той стороны движения почти не ощущалось. Хоть в проходе и видно было несколько десятков тварей.
        Несколько минут он всматривался в темноту своими фиолетовыми глазами пока не понял, что из нее так же всматривается контролер. Хоть враг и выглядывал из-за спин других, но его зрачки были выразительнее и ярче, так что выделить в толпе его не составило труда. Однако его отличало что-то еще. И дело было не в черной броне. Скорее в общем ощущении, осанке, как он держал голову, или как открыто смотрел.
        Поняв, что его рассматривают, зараженный сначала подался назад, но затем перестал тушеваться и вышел перед братьями. Встав в проеме между наваленными баррикадами, он встретил противника гордо вскинув голову и принялся столь же заинтересованно рассматривать Максима. Ощущение было не из приятных. И парень даже хотел в какой-то момент наказать наглеца рубанув мечом. Но опасность была слишком велика. Вместо этого он демонстративно вложил клинок в ножны чем вызвал немалое удивление у противника.
        Так они и стояли друг на против друга. Спокойные. Предельно сосредоточенные. И готовые в любое мгновение ринуться в бой. Но в то же время не желавшие этой схватки и выбравшие терпеть присутствие другого.
        - Господин, все готово, - сказал самурай, подбегая, - двадцать три коробки с лекарствами, нашли сильнодействующие антибиотики. Продовольственные пайки и некоторые продукты из холодильников еще пригодны для пищи. Протеиновые батончики. А еще сумели раздобыть картридж из автодока. С наномашинами. Почти двести грамм.
        - Зачем? - не понял сначала Максим, но через несколько секунд до него дошло, - молодцы.
        Самурай поклонился, но движение впереди отвлекло парня, контролер сделал шаг вперед. Угрожающий. Парень достал меч из ножен готовясь применить рельсу, но противник остановился и показал пальцем очень выразительно помотав головой. Универсал обернулся чтобы увидеть, что пара его бойцов пыталась тащить здоровенного титана.
        - Оставьте его, - скомандовал Макс, - ни какие доспехи не стоят того чтобы отдавать за них жизнь. А для них это похоже очень важно. Может они собираются похоронить своего парня.
        - А может пожрать чтобы получить его силы, это опасно, - попытался объяснить свои действия мечник, - они станут сильнее, будет сложнее потом сражаться.
        - Брось, - сказал Универсал и от его тона вздрогнул даже контролер, - если даже они получат все его силы и броню, я просто убью следующего. Устраивать же конфликт сейчас, нет никакого смысла. Мы должны добраться до своих и довезти все в целости. Госпиталь же для нас потерян. По крайней мере пока не обзаведемся большим количеством огнестрельного оружия и боеприпасов.
        - Так точно господин, извините, - поклонились самураи, оставляя тело.
        - Мы уходим, - громко сказал Максим обернувшись к противнику и пряча меч, - и постараемся не возвращаться. Поставьте на стене больницы красную надпись «опасность» и возможно вас будут меньше беспокоить. Так мы все сэкономим жизни.
        - Спасибо, вольный, - проскрежетал по-русски Контролер. Парень не ожидавший ответа вздрогнул, но сумел вовремя убрать заряд с рельсы. - Мы этого не забудем.
        Кивнув, Макс попятился, и когда понял, что его не преследуют развернулся к зараженным спиной и больше не оглядывался. Грузовик, загруженный почти наполовину, уже ждал его снаружи. За рулем сидел Дако. Двигатель был заведен и сердито урчал.
        - Трогай, - скомандовал парень, погружаясь в свои мысли.
        Глава 4. Первый опыт
        - Живой, - вскрикнула Тина, бросаясь на шею парня. Максим не ожидавший такой реакции от рыжей даже не успел отстраниться, - привез?
        - Да, - кивнул он ошалело и только потом рассмотрел стоящих чуть в стороне Рин и Машу. По лицам девушек было тяжело определить настроение. Но они вроде были не сердиты, а скорее заинтересованы происходящим. - Что происходит?
        - А? - девушка обернулась, - нет, ничего такого. Просто я рада что все обошлось.
        - Это понятно, не понятно, чего кошка на меня первой не набросилась. - задумчиво произнес Универсал, - и жена тебя еще в капусту не порубила.
        - Лучше скажи, что с препаратами? - попыталась поменять тему Тина.
        - Марине хуже стало? - насторожился парень.
        - Нет, хотя и не лучше, - ответила она чуть расстроенно, - ладно, я пойду проверю как самочувствие нашей пациентки.
        - Хорошо, вот тебе список лекарств. Набросал по дороге обратно то что должно помочь.
        - Ого, у тебя есть бумага и ручка?
        - Да, повезло. Ребята нашли в детском уголке целую коробку. Все привезли.
        Рыжая еще немного помялась, рассматривая листок, и будто силясь прочесть. Хотя он специально писал печатными буквами. А потом прикусив губу кивнула и спустилась в подвал. Когда она проходила мимо подруг Рин самодовольно улыбнулась.
        - Я же говорила, что тот поцелуй ничего не значит, - шепнула Маша достаточно громко чтобы он расслышал. От одного воспоминания о произошедшем пару дней назад, сердце забилось чаще. Парень секунду, назад вообще не думавший о девушках в таком контексте обреченно замотал головой пытаясь выкинуть из нее дурные мысли.
        - Господин, я рада что ваше путешествие прошло без серьезных происшествий и потерь, - произнесла Рин глубоко поклонившись. Достаточно чтобы он увидел небольшую упругую грудь с торчащими от холода сосками.
        - Спасибо, - кивнул Максим бешено соображая, что делать дальше, - ты, наверное, замерзла? Давайте спустимся в подвал. Я переоденусь, и обо всем расскажу.
        - Конечно господин, - улыбнулась своей дежурной улыбкой жена, но от него не ускользнуло некоторое разочарование.
        «Да блин, чего им всем от меня надо то?» - подумал Универсал и тут же понял, что в его сознании тоже не пусто. Дикая Кошка была тут как тут.
        «Интересно, а ты сам что о нас троих думаешь?»
        «В смысле?» - жалобно переспросил он, невозможность надежно укрыться даже в собственной голове ставила парня в тупик.
        «Ну, например, ты не считаешь, что мы больше чем друзья?» - спросила Маша прижимаясь к нему в реальности и обычной и дополненной, - «ведь мы с тобой едины».
        «А-а», - протянул парень невольно приобнимая девочку, - «конечно! Мы с тобой практически одно целое!»
        «Так блин, хватит», - строго заявил Царь, - «я конечно не против вашего милого подросткового флирта и все такое. Но вы не подумали, что сейчас есть дела по важнее?!»
        «Ой, как-то я о тебе, котяра, совсем забыла», - с сожалением произнесла Маша, - «но ты не прав, что может быть важнее наших отношений?»
        «Гребанный апокалипсис за окном, например!» - выругался ассистент, - «обязанность плодиться и размножаться вас не касается. По крайней мере пока потомство не будет гарантированно в безопасности. А не так как сейчас, когда вы сидите друг у друга на головах, и спите по очереди потому что мест не хватает»!
        «Мы уже достаточно нормально устроились, - возразила Кошка, - да и не обязательно сразу о детях думать. Я вот вообще не до конца уверена, что тело вступило в пубертатный период».
        «Так какого черта ты на него лезешь?»
        «А что мне, отставать от других девушек? Тина в прошлый раз с ним чуть не переспала! Рин во всю готовится к первой брачной ночи и подтверждению брака. А Марина и вообще себя сдерживать не будет, как только проснется. Это же очевидно!»
        «А ну тихо! Оба!» - мысленно закричал Максим выгоняя их из своего сознания. Перепалка, друзей ему была не приятна. Но сто крат хуже, что она проходила в его голове, а принимать в ней участия не было совершенно никакого желания. - «пошли вон!»
        «Яб может и рад», - усмехнулся ассистент, - «да не получится. А Машу, ты сам на такую участь подписал, ее ядро живет в твоем центре обработки. Все, молчу, молчу».
        Находясь в самом мрачном настроении Универсал спустился в самую глубину подвала. Как только удалось отремонтировать электроинструменты они спаяли пластиковые трубы создавая полноценный контур обогрева. В хоть и слабом, но освещении ламп, удалось смастерить несколько столярных станков на которых оставшиеся мужчины готовили средства обороны.
        Еще вчера один мастер показал собранный им арбалет, но на задание Максим его брать не стал. Не проверенная железяка могла подвести в самый ответственный момент. Да и клинок уже был привычнее. Хотя конечно совсем отказываться от стрел было нельзя, и он распорядился довести конструкцию до ума. Также здесь изготавливали луки из ПВХ труб и найденной лески. В общем работа шла полным ходом.
        У самых труб обогрева, устроили импровизированный госпиталь. Несколько деревянных поддонов на которые положили импровизированные матрацы. Так себе конечно лежбища. Но все равно в разы лучше, чем спать на голом бетоне. На одной из таких кроватей и лежала Марина. Рыжая уже вскрыла одноразовый шприц загоняя антибиотик прямо в вену старшей подруге.
        - Возьми пакет с физраствором питательным, нужно добавить в него препараты по списку и растянуть на несколько часов, - без промедления начал давать команды Макс, он на ходу сверялся с справочником, а Кот давал советы по смешиванию лекарств и витаминов. Убойная смесь из антибиотиков и противобактериальных должна была остановить продвижение заболевания, чем бы оно ни было. Если конечно она не умрет от такого лечения.
        - Ре-сама, - поприветствовал Максима Тэкео, - рад что вы вернулись в здравии. Ваши верные помощники говорят, что температура снизилась и можно начинать продвижение на юг. Все так?
        - На юг? - не понял Универсал, - с какой стати? Там такие же холода что и у нас. Да еще и город, могу поспорить кишит зараженными.
        - Прошу прощения, память подводит старика, - улыбнувшись покачал головой сегун.
        - Пока продуктов у нас хватает, лекарств тоже. Да и заморозки подходят к концу.
        - Однако сейчас середина декабря, а самые морозы начинаются в январе и феврале, - уточнил умудренный опытом мужчина. Максим достал из кармана на груди четки с кубами и нашел нужный. «Атлас Сахалина». Быстро пролистав разделы, он наткнулся на климатический атлас, довольно бесполезный в данной ситуации. Даже исторический минимум был в два раза выше чем стоявшие несколько дней назад морозы. Но в целом Тэкео был прав.
        - Значит ты предлагаешь немедленно двигаться на юг, надеясь, что там будет теплее?
        - Это было бы вполне логично, - кивнул сегун, - конечно все этот путь не перенесут. Придется отказаться от больных и слабых. Но если немедленно выдвинемся на том транспорте что у нас есть, то сможем достигнуть моста в Японию уже через три дня. Если конечно ни каких особенных осложнений не возникнет. А дальше мы можем раздобыть в порту лодку. Небольшой катерок. С вашими навыками восстановить его будет легко. К началу следующих заморозков мы уже пересечем большую часть Хоккайдо и будем в стране вечного солнца, где и должно быть господину клана.
        - Вот каков твой план, - задумчиво произнес Максим потянувшись к рукояти меча, - господин Хидзюсе, я внимательно выслушал вас. И из уважения к вашим сединам решу, что слова труса о побеге, это лишь оговорка. Впредь прошу не упоминать даже о самой возможности бросить на произвол судьбы тех, кто так нуждается в защите.
        - Прошу прощения, - сегун встал на колени демонстрируя готовность принять удар меча, - я лишь заботился о благе господина.
        - Да, вы все так говорите. Только формы это приобретает самые странные. То похитили меня, теперь вот предлагают… Встаньте Тэкео-сама. Я не из тех, кто рубит головы за совет. Пусть даже и плохой, но не приведший к потерям. Подумайте еще раз и выберите вариант который по-вашему может спасти ситуацию.
        - Спасибо, господин Ре. С вашего разрешения я подумаю, - отряхивая колени произнес старец. В чем-то он конечно был прав, еще один такой период холодов они конечно переживут. Научились. Но с большим трудом. Возможно не без жертв. А значит оставаться здесь категорически нельзя. По крайней мере не таким составом.
        - Блин, - тихо выругался Универсал, - скверная ситуация, - в задумчивости он не задумал как дошел до верстака оружейника за которым как раз трудился мастер. Рукава его были закатаны почти по самые плечи ладони по локоть в машинном масле и опилках. - здравствуй Кайло, как успехи в изготовлении арбалета?
        - О, вы даже не представляете, - произнес он, улыбаясь по-детски искренно, - это не просто арбалет! Это чокану!
        - Ну чокнись конечно, - задумчиво оглядев стол кивнул Макс, - раз повод есть.
        - Да нет, это название Чо-Ка-Ну, - отмахнулся мастеровой, - многозарядный скорострельный арбалет с прицелом. С детства хотел такой сделать да смысла особого не было. Любой пистолет его уделает по всем параметрам. Кроме одного единственного. Ни порох, ни высокотехнологичное производство ему не нужны. Достаточно тех стройматериалов, которые мы нашли вокруг здания. Уголки, швеллеры, перегородки, провода и тонкая арматура. Всего в достатке. Так что я вот собрал из подручного хлама. Полюбуйтесь!
        С этими словами он взял со стола громоздкое сооружение из образков пластика и железа. Странная конструкция напоминала самострел, только вот поверх ложа для болта находилась коробка с ручкой. Ее предназначение стало понятно, как только Кайло повел рукоять вперед, зацепив тетиву. Стоило конструкции отодвинуться в крайнее заднее положение как с легким металлическим звоном арматура легла на место. Мужчина прицелился в дальний угол и сжал рычаг соединив его с основной ложей. Сухо щелкнув снаряд пролетел около двадцати метров и вонзился ближе к середине импровизированной мишени. Не успел Максим сказать, что в общем-то ничего впечатляющего, как в самый центр воткнулся второй болт, а затем и третий.
        - тридцать пять выстрелов в минуту! - гордо сказал оружейник на недоуменный взгляд парня, - сила достаточная чтобы пробить пятисантиметровую деревянную балку! А значит любую голову прошибет насквозь.
        - Ну на счет любой я сомневаюсь. Есть твари, которых не то что пистолет, рельсовая пушка берет с трудом, - задумчиво повертел в руках агрегат Максим, - но то что изобретение интересное это однозначно. Сколько таких сможешь сделать?
        - Ну, на этот у меня ушло три дня. Конечно технология отработана, можно заготовки сделать, - мастер почесал в затылке грязными пальцами, - в принципе если будет два помощника, то по одному в день могу делать.
        - медленно, - с сожалением вздохнул Универсал, - нам нужно восполнить огневое преимущество перед зараженными. Пусть в больнице мы и справились, каким-то чудом. Но если нам придется туда возвращаться еще раз, то понадобится по крайней мере двадцать таких.
        - Боюсь быстрее не получится.
        - Да я понимаю, - похлопал он мастера плечу, - не волнуйся, найди себе помощника, можешь даже двух. А я пока придумаю другой вариант. - улыбнувшись он отошел от столярного стола и, чтобы его никто не отвлекал, вышел на вышестоящий этаж парковки. Сказал то он это легко, а вот решить задачу гораздо сложнее. Армейские склады были под контролем Татьяны. Охотничьи и рыболовные магазины разграблены шедшей через город армией бандитов. Что им оставалось?
        «Полиция, охранные фирмы и банки», - подсказал Царь, отмечая точки на карте, - «даже если полицейские участки уже разграбили там должен быть реестр всех владельцев охотничьего оружия и инвентаря. Вполне достаточно чтобы вооружить и сто, и двести человек».
        «А это ведь хорошее предложение. Другие вряд ли будут заморачиваться с тем чтобы ходить по всем квартирам. Да и реестр скорее всего не на бумаге, а в электронном виде. На кубах. А значит у него к ним доступа нет. Гениально!»
        «Конечно, это же я предложил!» - гордый собой ответил Кот. Максим решил в этот раз с ним не спорить. Черт его знает, вдруг еще подкинет что-то на волне самолюбования. Но Царь, удовлетворенный признанием собственного величия, замолчал.
        Отметив на карте центральное полицейское отделение, парень увидел, что здание находится по соседству с резиденцией мэра и администрацией. Вторая точка интересов где должен находится термогенератор. Единственная проблема, бандиты скорее всего в нем уже обосновались. А значит нужно подготовится и идти скрытно. Сначала раздобыть огнестрел, и только потом соваться в само здание.
        - Дако, мне нужна группа из двадцати человек. Идем утром, выходим в три, - приказал Максим возвращаясь к трубам, самураи неуверенно переглянулись, - что?
        - Простите господин, мы готовы выдвигаться хоть сейчас. В любое время. Только мы не знаем который час. Все интерфейсы отключены, а наручных часов нет.
        - У меня есть, - усмехнулся Тэкео, - спите спокойно, господин, я все сделаю.
        - Благодарю, - кивнул Макс тут же поставив себе будильник в интерфейсе. Правда стоило ему оказаться под одеялом как о пожелании старого самурая можно было сразу забыть.
        Не особенно церемонясь к нему под бок забралась Рин. Парень уже давно привыкший к женской компании приобнял ее в полудреме, но девушка спать явно не собиралась. Сначала он даже не понял, что происходит. Поглаживания, были почти привычным делом. Ну устраивается она по удобнее. Так и рыжая с кошкой этим грешили. Не раз и не два приходилось выкарабкиваться из их объятий с утра.
        Но тут была другая ситуация. Максим это понял не сразу. Но почувствовав, что она совершенно обнаженная вздрогнул. В прошлый раз именно Рин прервала их с рыжей, и теперь, чувствуя себя абсолютно не в своей тарелке Универсал надеялся, что Тина вернет должок. Как на зло ни ее ни Маши рядом почему-то не оказалось.
        Вот только и японка медлила. Только что полная уверенности в себе, она продолжала гладить его измененное гладкое мускулистое тело, но все никак не решалась зайти дальше. Смешанные чувства переполняли Максима. С одной стороны, ему было интересно, пробовать что-то новое, запретное. Он даже порнографии никогда не смотрел в своей жизни, она его не интересовала. До этого самого момента.
        Но с другой, сама мысль о том, что сделать ЭТО, с девушкой, пусть даже своей женой. Даже учитывая, что он вырос и стал выше и мускулистее большинства мужчин в поселении. Учитывая и ментальный свой возраст, который исчислялся годами в виртуальности. Да и общение с Мариной, которая совершенно не стеснялась при нем показывать свои желания. И все равно, это было до такой степени странно что дико. И страшно…
        - Я… - тихо и неуверенно начала Рин, - я не могу, - произнеся эту простую фразу, наследница дома Мэдока, шестнадцатилетняя, но все еще такая маленькая, девочка расплакалась.
        - О чем ты?
        - Я всегда думала, - сквозь слезы тихо шептала она, - что мой муж будет по крайней мере на десять лет старше. Готовилась терпеть боль и унижение от старшего. А потом появился ты. Я была счастлива что ты мой ровесник, даже чуть младше. Рассчитывала на то что у меня будет время чтобы подготовиться. Вырасти. Но вместо спокойствия я нервничаю каждый день! Эти девицы вьются вокруг тебя как гарпии. Рыжую я еле успела вытащить из твоей постели!
        - Да, от Тины я и сам такого не ожидал…
        - Вот! Но хуже всего то что она была готова, на все, - Рин едва сдерживалась чтобы не разреветься во весь голос, - а я не могу.
        - Шшш, успокойся, - прошептал Максим прижимая японку к себе, - все хорошо. Никто тебя не торопит. И ты никому ничего не должна, - он погладил ее по голове, точно так же как мама гладила его в детстве. Девочка прижалась сильнее.
        - Скажи, только честно, я тебе хоть нравлюсь? - шмыгнула она носом, - или это брак по расчету, в котором от нас ничего не зависит?
        - Конечно нравишься! - честно сказал парень.
        - Тогда поцелуй! Так же как целовал ту бестию! - Макс немного замялся, но потом решился, придерживая ее под голову наклонился по-взрослому, целуя в губы долгим неумелым поцелуем. Она подалась вперед, помогая чем могла, и парень невольно понял, что девушка гораздо умелее чем хотела показаться. Рин перетянула его на себя, и как-то само собой все получилось. Слегка несуразно, сбивчиво и неудобно, чересчур быстро. Как это и бывает в первый раз.
        Спустя пятнадцать минут они уже лежали удивленные друг другом и новым миром только что открывшемся вокруг. Слегка уставшие и озадаченные что делать с этим новым чувством которое проклевывалось сквозь простой интерес. Мэдока гладила его бугрящиеся мышцы опускаясь все ниже, как вдруг с другой стороны под одеяло забралась Тина.
        - Ты чего? - смущаясь спросил Максим, когда рыжая скрылась под одеялом. Но уже через несколько секунд ему перехотелось задавать какие-либо вопросы.
        Спустя еще полчаса, в этот раз все получилось дольше, и вообще по-другому, он абсолютно обессиленный уснул. Сквозь сон слыша, как негромко переговариваются девушки. Но кажется враждебности по отношению друг к другу у них не было. Вот только поспать ему снова не удалось. Находясь на грани между реальностью и волшебным миром небытия Максим внезапно понял, что его затягивает в виртуальность. Пленка темноты лопнула, и он оказался в объятьях Кошки.
        - Только не говори, - начал было парень, но девочка уже заткнула ему рот поцелуем. Впрочем, и девочкой она здесь не была. Аватар Маши напоминал настоящее тело лишь отдаленно, и касалось это не только хвоста и ушей, в первую очередь это были совсем другие довольно пышные формы и конечно возраст. Вместо десятилетней девочки на нем восседала восемнадцатилетняя знойная красавица.
        - Уж не думал же ты что я сегодня единственная кто останется без сладкого, - промурлыкала Дикая Кошка по одному щелчку которой с него слетела вся виртуальная одежда, - пока вы там кувыркались в реальности у меня было три дня чтобы подготовится и посмотреть все что я нашла в инфокубах с библиотеки. И поверь, я им не проиграю.
        - Но, - не успел возразить Максим. Он хорошо знал эти дьявольские огоньки, трепещущие в ее фиолетовых глазах. Если он попробует сопротивляться, то это будет не секс, а драка. И все равно это было неправильно. И дело не в том, что ее тело было десятилетним, хотя и в этом тоже, но оно осталось снаружи и сейчас…
        Он сопротивлялся, и от того было еще слаще, когда он победил. Когда она Дала ему победить. Сам не зная, как он очутился сверху, все завертелось, казалось, что лучше быть не может, но Маша изворачивалась пару раз буквально вставая на голову. Не давая удовольствию закончится и в то же время все время наращивая темп. Когда же это сладкое истязание завершилось ни что не смогло удержать его уже ни в виртуальности, ни в реальности.
        Абсолютно обессиленный он просто провалился в сон без каких-либо сновидений.
        Глава 5. Рейд за оружием
        - Вставайте господин, - тормошил его за плечо Тэкео. Максим недовольно отмахнулся, но увидел, что на часах уже пол четвертого. Ухмыляющаяся морда Кота красноречиво говорила о том почему не сработал будильник.
        - Спасибо, Хидзюсе-сама, - поблагодарил парень, аккуратно выбираясь из жарких объятий девушек даже во сне старавшихся отвоевать себе часть побольше. Сегун понимающе улыбался. - Остальные уже готовы?
        - Да господин, двадцать лучших бойцов. Все в черном. Взяли с собой луки и дротики. Если понадобится смогут все сделать тихо и быстро.
        - Еще скажите, что метательных звездочек наделали из уголков, - мрачно ухмыльнулся Максим одеваясь, - ладно, ладно, это шутка была. Черт, шесть часов спал, а будто вообще глаз не смыкал.
        - Привыкайте, теперь пока обе не обзаведутся наследниками от вас, так будет регулярно.
        - Обе? - не сразу сообразив спросил Макс и только потом понял, что сегун ничего не знает о безумстве, творимом с Машей. А учитывая, что в реале ей больше десяти внешне не дашь пусть так и остается. - Хорошо. Спасибо за то, что все подготовили, Тэкео-сан. Если мы не вернемся через двенадцать часов…
        - Вы вернетесь господин, сохранение вашей жизни приоритет для каждого самурая.
        - Хорошо, пусть будут так. Если вам так спокойнее, - нехотя согласился парень. Снаружи его уже ждала группа, действительно одетая в черное и серое. На снегу даже в темноте их было не сложно различить. Но сейчас они не собирались сражаться на открытой местности. По крайней мере очень на это рассчитывали.
        Грузовик, прогретый днем, с оттаявшим топливом, послушно набирал скорость. Пока Универсал отдыхал предприимчивые японцы обернули колеса цепями и теперь даже проваливаясь до ледяного наста сцепление оставалось хорошим. В этот раз ему даже не дали сесть за руль, и это было правильно, потому как мышцы до сих пор не пришли в себя до конца. Оказалось, что хороший секс гораздо утомительнее драки. Это было неожиданно, и немного приятно.
        - Здесь сверни на лево, - приказал парень за квартал до нужной точки. Они без проблем добрались до самого центра города, но теперь следовало проявить осторожность. - Сделаем полукруг, так чтобы нас не заметили со стороны администрации. Сомневаюсь, что здание свободно. Или зараженные или бандиты его точно заняли. И чем позднее они нас обнаружат, тем лучше. А в идеале чтобы они нас вообще не заметили пока мы не вооружимся.
        - Как прикажете, господин, - тихо произнес Дако выполняющий роль главы телохранителей и отряда зачистки в одном лице. За прошедшую неделю, проведенную с немногословным самураем в вылазках, Максим начал доверять этому человеку. Может даже слишком, о чем не раз упоминал Кот. Но в конце концов, что ему терять. Если что, тот станет не первым предателем, погибающим от руки парня.
        Проехав несколько зданий с маленькими разграбленными магазинами и выбитыми окнами, они спрятали грузовик во дворе. Городской центр полиции располагался в старом здании напротив недавно построенного микрорайона. Ряд старых деревьев, выглядывающих из-под снега, подсказывал что на месте новых зданий когда-то был парк. Но что гораздо важнее само здание тоже было старым. Окна второго этажа были частично выбиты, решетки погнуты, однако на месте. Сейчас строение явно было не жилым. И об этом говорило не отсутствие света, а толстый слой снега и льда на всех не вертикальных поверхностях.
        Не без труда найдя току входа, пришлось поработать лопатами, они оказались на первом этаже полицейского управления. Проходная с рамкой детектора и открытой нараспашку металлической дверью. Висящий над местом дежурного металлический шкаф с ключами. Ожидаемо что на крючке ключа от оружейной было пусто. Как и в шкафчике дежурного. Кто бы не приходил до них, предусмотрительно взял необходимые связки. Может это даже были выжившие сотрудники полиции. Но судя по снегу у входа это произошло за долго похолодания.
        Странно, особенно учитывая, что бандиты проходили через город непосредственно перед ним. Значит либо команда Максима пропустила другую точку входа, либо врагам просто было некогда. Что опять-таки не нормально. А может им просто было достаточно той амуниции, которую они имели? Нет, бред, такие гады никогда не отучатся от привычки хапать побольше.
        - Господин, кажется мы нашли оружейную комнату, - позвал один из самураев, когда Максим совсем уже отчаялся, блуждая по коридорам в окружении мертвецов. Небольшая комнатушка с двумя металлическими дверями, распахнутыми настежь. Кто бы не орудовал до них, не церемонился. Выносил все что можно и что нельзя. Пустые кобуры и стойки для пистолетов. Несколько валяющихся на полу пустых магазинов. Обработано все было тщательно, хоть явно на скорую руку.
        Потратив пять минут и спокойно осмотрев метр за метром им удалось найти два пистолета, один из которых завалился под стол, а второй лежал в полуразобранном состоянии. Наскрести несколько магазинов подходящих патронов, а главное найти целый ящик запчастей. Максим потерявший свою способность распознавать любую технику полагался на знания самураев и те вскоре определили, что в ящике не хватает двух важных деталей. Собственно, пистолетного ложа, и затворной рамки. Судя по всему, эти детали на столько редко ломались что их замена просто не была предусмотрена. К счастью их то как раз можно было изготовить и из подручных материалов.
        Тяжелые бронежилеты, неподъемные для обычного человека без поддержки экзоскелетом так же валялись на полу. Хоть они и были в трех экземплярах это была замечательная находка. Что-то можно облегчить, перешить. Лишним точно не будет. Как и два штурмовых противопульных щита которые нашлись здесь же. Каждый весил под двадцать кило, и вряд ли был предназначен для ношения без поддержки. Но им пригодится все.
        Тщательно обыскав все на первом этаже, они нашли полупустую столовую. Не то времени у мародера не нашлось. Не то рук свободных. Но оружие он явно посчитал более важным чем продукты питания. А им пригодится все. Будь то патроны или банка тушенки. Так что приказав выносить все в грузовик Максим с двумя пятью телохранителями поднялся наверх.
        Одну за другой они вскрывали двери кабинетов следователей и участковых. Благо ключи от кабинетов были на месте. Теракт произошел днем. Так что многие погибли прямо на рабочем месте, и отделение полиции не было исключением. Окоченевшие тела навсегда замерли, оставив на своих лицах гримасы мук и страдания. Впрочем, главное, что некоторые из них были вооружены. Так что второй этаж оказался гораздо богаче первого на добычу. Хоть и заняло у них это почти час.
        Не отрываясь от обследования помещений на предмет полезностей Максим искал главную цель их посещения. Бумажную картотеку. Он не был до конца уверен, есть ли вообще такое помещение в конце двадцать первого века, но полицейские оказались чрезвычайно консервативны. Большой архивный металлический шкаф нашелся в одном из последних кабинетов на котором стояли не расшифровываемые буквы «ОКОР». Порывшись среди бумаг, парень удовлетворенно кивнул.
        Правда на семьсот тысяч человек документов было не густо. Всего две папки. Быстро пролистав бумаги Универсал понял, что хранятся здесь данные двадцатилетней давности, которые еще не успели оцифровать. Или не посчитали нужным. Бесполезное старье, которое тем не менее помогло найти следующую точку.
        В одном из списков прямым текстом значилась передача оружие в пункт долговременного хранения военизированной охраны Охтинского района. Быстро пролистав карту Максим удовлетворенно хмыкнул. Военных частей в городе больше не было. Только та которая контролировалась Светловой. Однако здание военкомата находилось на отшибе, и судя по размерам занимаемого участка могло вполне совмещать в себе скрытый склад. Вот только о нем вполне могли знать сотрудники, а значит и бандиты с военными. Отбрасывать вариант с гражданским оружием было категорически нельзя.
        - Ищите информационные кубы. Они должны быть где-то в этой комнате, - самураи немедля подчинились приказу. Все же, не смотря на то что Максу не нравилась система строгого подчинения, свои плюсы в ней безусловно были. Тот же Витязь скорее всего задолбал бы вопросами зачем и почему. А тут, тихо, быстро, а главное эффективно. Уже через три минуты на столе перед ним лежала целая гора всевозможных кубиков.
        Большинство было бесполезно. Уголовные дела сейчас вряд ли кого-то интересовали. В мире где самое страшное преступление, убийство, происходит каждый день повсеместно, а воровство карается смертной казнью. Без всякого суда и следствия. Так что такие он без сожаления отправлял в стоящую у стола мусорную корзину. Из оставшихся же удалось выудить инвентаризацию хранилища улик, к которому в частности относилось и изъятое оружие, и судя по списку довольно большое его количество. Но главное, что в конце концов ему все же удалось найти реестр разрешений на хранение огнестрела.
        «Царь, можешь скачать информацию?» - спросил Максим у ассистента просматривая один из файлов.
        «Только в оперативную память», - с сожалением заметил тот, - «но тут не много, так что должно хватить места для обработки».
        «Хорошо, тогда поступим следующим образом. Сгруппируй по адресам. Сравни с данными по демографии и плану города. Выбери первую десятку домов по количеству оружия на одну квартиру. А теперь покажи их на карте. Черт далековато. Отобрази рядом с ними количество стволов для наглядности», - отдавая команды Максим собрал все в наиболее удобоваримом виде. Результат был потрясающий. Самым перспективным оказались не большие многоквартирные комплексы, а загородные коттеджи. Впрочем, и в центре Охи можно было найти пару мест.
        - Закругляемся, здесь нам больше делать нечего, нужно проникнуть в хранилище улик, - тихо сказал Максим забирая с собой все полезные инфокубы и бумаги. Хорошо бы придумать способ не только считывать с них информацию, но и записывать обратно. А то в скором времени его шею будет украшать сплошной ошейник из этих кристаллов.
        - Где оно может находится господин? - осторожно спросил Дако через пятнадцать минут тщательных поисков. Универсал в растерянности покачал головой.
        Полноценного плана здания они так и не нашли, так что приходилось проверять одну комнату за другой. В результате во всем здании осталось только три двери которые они не смогли открыть. Все металлические. Но времени на то чтобы с ними возиться не оставалось. Скоро был хоть и номинальный, но рассвет, а значит кто-бы не населял администрацию, они проснуться. Если они хотят проверить это место, нужно это делать сейчас. Иначе придется отложить до завтра.
        - Уходим, - скомандовал Максим, с сожалением смотря на прочную металлическую дверь. Такую даже с ломом не взять, придется использовать сварку. Если бы подумать об этом заранее можно было взять одну со стройки. Как раз две работающих газовых сварки они нашли. И достаточное количество баллонов к ним. Но кто же знал…
        Оказавшись в грузовике Универсал удовлетворенно осмотрел найденные ресурсы. Больше всего полезного оказалось на телах следователей и участковых запертых в своих кабинетах. Кто бы ни обчищал здание до них он по всей видимости решил не рисковать. Или просто не тревожить вечный покой бывших коллег. У них такой роскоши уже не оставалось. На пол сотни кабинетов нашлось сорок тел, одетых по форме. У каждого четвертого нашлась кобура с пистолетом Калашникова принятым на вооружение еще в середине тридцатых. Хорошая, надежная модель под распространенный патрон. Жаль только, что мало.
        Сотрудники полиции таскали с собой только два магазина. Один в пистолете, и один в подсумке кобуры. Получалось по сорок одному патрону на ствол. А если брать в расчет что и оружия они нашли всего двенадцать единиц становилось совсем тоскливо. С другой стороны, шуметь они не собирались. Сегодня была исключительно разведывательная миссия.
        Ехать было не далеко. Новое здание администрации располагалось в паре кварталов. Универсал с сожалением проводил глазами отметки, оставленные ассистентом. Вскрывать квартиру ради двух ружей они сейчас не могли. Слишком много времени бы потратили. А вот мимо местного отделения полиции прошли без остановок. Кто-то неравнодушный спалил его дотла, так что огонь перекинулся даже на другие этажи. К счастью бетон горел плохо.
        - Господин, позвольте мы сами сходим проверить здание? - попросил Дако, - у меня проверенные люди, м сможем все сделать быстро и тихо и вернемся уже через полчаса с докладом.
        - Только у половины из них модификации, и только у четырех зрительные, - ответил Макс отрицательно качая головой, - пойдем все вместе, в крайнем случае вступим в драку. Но постараемся сегодня обойтись без нее.
        - Как скажете, - согласился телохранитель, - только помните, что ваша безопасность, наша первостепенная задача.
        - Хорошо, постараюсь не подставляться, - кивнул он. Отряд уже подошел к самой резиденции мэра, когда один из самураев увидел отблески огня в окне третьего этажа. Из металлической трубы наружу шел слабый дымок.
        - Живые? - вопросительно посмотрел на Универсала Дако.
        - Вряд ли зомби стали бы огонь разводить. Он им без надобности. Если только внутри работает термогенератор, - Максим задумался. Что могло значить что печка установлена так высоко? Это же просто не логично. На верхних этажах работа термогенератора ощущается слабее. Именно поэтому там нужна печка. Да и за припасами удобнее ходить с первых этажей. Все это могло значить только одно, людей в здании слишком много чтобы они поместились на одном этаже.
        Если там военные, они смогут договориться о присоединении. Заплатят оружием, которое нашли. С мирными все будет еще проще. Просто предложат помощь и объединят усилия. А вот если в здании бандиты тогда конечно придется отступить. С предполагаемым количеством они не справятся ни при каких обстоятельствах.
        - Как думаешь, - спросил Макс осторожно осматривая здание из-за угла, - сколько человек могут жить в таком доме, если его обустроить?
        - Не знаю, господин. Может тысячи три, - пожал плечами самурай, мельком оценив семиэтажное здание на верхних этажах которого были панорамные окна, - сложно судить. В экодоме Ногликов мы сумели разместить больше трех тысяч. Правда не знаю, как они справились с морозами.
        - Да, это было бы интересно. Особенно если скора новые заморозки как предвещает Тэкео-сама.
        «Если ты спросишь меня», - вступил в разговор Царь, хотя к нему естественно не обращались, - «то мне кажется, что здесь нет смысла селиться. Единственный плюс этого здания, термогенератор. Никакого шанса, даже отдаленного, на удобное размещение».
        «У нас вопрос не в удобстве, а в выживании», - грубо ответил ему Макс, - «матрасы можно из соседних зданий натаскать. Если придется. А вот тепло ты просто так не обеспечишь. Хотя с продуктами все еще сложнее, не спорю».
        «Да какие тут продукты могут быть? Запасы даже если есть, вы их потратите меньше чем за неделю. А постоянного воспроизводства здесь не наладить. Да и кто захочет оставаться в северном регионе, когда можно уйти на юг?»
        «Ты ерунду говоришь. Или не слышал, как мы с сегуном это обсуждали?»
        «Возможно мне удастся уговорить тебя на более разумную позицию? Даже если все не дойдут, у остальных будет шанс на нормальную жизнь. В той же южной Японии температура вряд ли опуститься меньше плюс десяти, все же экватор. А если нет, то всегда можно перебраться в самый центр. Есть же плавучие острова».
        «Вместо того чтобы мешать и причитать, лучше бы помог найти путь до третьего этажа по стене, так чтобы не навернуться».
        «Ты с ума сошел? Там же лед на всех поверхностях!»
        - Нам нужно осмотреться, - сказал Максим Дако, больше не обращая внимания на причитания ассистента. Выводит на интерфейс информацию, уже хорошо, - Окна зеркальные, а на первых этажах может быть патруль, так что придется каким-то образом залезть к единственному источнику света. На третий этаж. Может в нем мы разглядим что происходит?
        - Давайте обойдем строение с другой стороны, должны быть пожарные лестницы, - с ходу дал дельное предложение один из самураев. Универсал удовлетворенно кивнул, разделив группу. Он сам, с двумя телохранителями обойдя администрацию по большой дуге оказался у заднего входа. Здесь строение выглядело абсолютно по-другому. Ряды небольших окон тянулись до самого верха. Ни каких намеков на огонь или дым не было. Зато и окна многие были не зеркальными. Правда намека на пожарные лестницы снаружи не наблюдалось. Вероятно, они все же были внутри, просто разведены в разные стороны.
        Подкравшись вплотную и припав к самому снежному насту Максим заглянул с угла в первое попавшееся окно. В помещении было еще темнее чем снаружи, поэтому он не сразу понял на что смотрит. Весь просматривающийся пол на первом этаже был бугристым, будто устланным разноцветным объемным ковром. И в какой-то момент он уже совсем было решился открыть дверь чтобы проверить все изнутри.
        В последний момент его одернул Ерм, отобразив прямо по центру зрения красный знак опасности. Универсал вздрогнул, когда один из бугров медленно перевернулся на другой бок. Зомби. Целый этаж. Сглотнув внезапно образовавшийся в горле ком Макс осторожно подошел к следующему окну, только для того чтобы обнаружить ту же самую картину. Зараженные прочно занимали весь первый этаж. Их было даже больше чем в госпитале. Сотни, возможно даже тысячи, если брать в расчет все здание.
        Вот только зачем им огонь на третьем этаже? Этот простой вопрос терзал Максима, так что он в конце концов решился развеять его практическим путем.
        - Назад, зайдем с главного входа. Нам нужно забраться наверх. Не знаю почему, но мне это кажется жизненно важным.
        - Как прикажете, господин, - хмуро кивнул Дако. Он тоже заглянул в окна и у него была исчерпывающая информация. - Нам стоит поискать другой вариант. Боюсь с текущим вооружением и количеством нам столько зараженных не перебить.
        - Тут ты прав. Но мы и не собираемся этого делать. По крайней мере сейчас. Если же у нас будет достаточно оружия и боеприпасов мы сможем перегородить не нужные окна и начать зачистку постепенно. Коридор за коридором, вытесним противников наружу, или перебьем. Если их там конечно не будет несколько тысяч.
        - Для этого нам все равно понадобится больше оружия, - сказал самурай. Они уже обошли здание и сейчас примеривались как лучше забраться по практически отвесной стене. - Давайте полезу я, Ре-сама?
        - Нет, я должен все увидеть своими глазами. Не волнуйся, есть идея. Видишь, - Максим показал пальцем на окно третьего этажа, - из-за трубы им пришлось приоткрыть окно. Мне понадобится только крюк и веревка. Вопрос вот, где их сейчас взять.
        - Разрешите, - самурай снял заплечный мешок и достал грубо собранную кошку, - Кайло-сан сделал ее по моей просьбе.
        - Предусмотрительно, - улыбнувшись в шарф восхитился парень, - давай я сам закину, все же у меня зрение по лучше будет.
        - Как вам угодно, - протянул инструмент Дако. Взвесив на ладони инструмент Максим несколько раз подкинул его в воздух для пробы. В принципе веревки должно было хватить и до пятого этажа. Но так высоко кидать не было нужды. Раскрутив тонкий канат Универсал метнул зацеп ровно в оконный проем. В последний момент он ударился о косяк, издав глухой стук, и бессильно соскользнул вниз. Не отчаиваясь Макс повторил операцию. И крюк почти вошел в щель между окном и рамой. Не хватило каких-то сантиметров.
        - Разрешите все же я? - спросил телохранитель, затравленно вглядываясь в зеркальное окно первого этажа. Посмотрев вниз Максим вздрогнул. Несколько внимательно наблюдающих фиолетовых глаз светились в темноте из-за чего их было видно даже сквозь такую поверхность.
        - Черт. И давно они за нами наблюдают?
        - Не знаю. Возможно все время, - тихо ответил самурай, нервно поглаживая рукоять меча, - но почему не нападают?
        - Проем маленький, наверное, вылезти не могут, - предположил парень, - да и окна толстые, видишь царапины? Кто-то уже пробовал выбраться с той стороны. Главное, чтобы не догадались обойти нас с главного входа, - Максим кивнул на дверь в паре десятков метров от них. Раскрутив в третий раз кошку, он снова закинул ее к окну, уже в процессе с сожалением понимая, что не попадает. Надо было послушаться телохранителя.
        Скользнувший по косяку крюк внезапно остановился, и парень с удивлением понял, что он поднимается наверх. Что за чертовщина.
        - Поднимайтесь! - крикнул слабый мужской голос, - я все закрепил.
        Максим вопросительно посмотрел на Дако, мужчина огляделся, еще раз взглянул на наблюдавших за ними зомби и взяв веревку полез наверх.
        Глава 6. Администрация
        - А, вы кто? - недоуменно спросил мужчина, когда Максим быстро перебирая руками и отталкиваясь ногами забрался в окно вслед за Дако. Встречающий потянулся было за оружием, но самурай оказался быстрее, перехватив его руку и прижав обнаженный клинок к шее. Обессиленный выживший послушно поднял открытые ладони позволяя себя обезоружить.
        - Судя по твоему внешнему виду, надежда на выживание, - усмехнулся Универсал, - когда ел последний раз?
        - Позавчера, - хмуро ответил мужчина, - может раньше. У нас здесь со временем не очень лады.
        - И сколько вас тут таких? Оголодавших?
        - Двести, - немного заторможено произнес припертый к стенке человек. Он с ужасом смотрел как один за другим в комнату поднимаются самураи. Каждый теперь кроме меча был вооружен пистолетом, и небольшую комнатку они заняли так что стало тесно.
        - Многовато для здания первые два этажа которого занимают зомби. Тем более без продуктов. Судя по всему, ты ждал не нас, - улыбнулся Максим, - не волнуйся, мы здесь не для того чтобы отобрать у тебя последнее. Мы ваши новые дружелюбные соседи по дому. Дако смотай веревку, чтобы со спины никто не зашел. А ты давай рассказывай, все по порядку. Можешь начать с того, кто ты такой.
        - Вася я, Василий Филинов. Глава этой общины. Бывший старший оперуполномоченный охтинского района, - не смотря на крайнюю слабость по мужчине и вправду было похоже, что он относился к внутренним органам. Хотя военной выправки как у Романа за ним и не было заметно. - когда похолодало, а вся ЖКХ отключилась мы с семьей и друзьями перебрались в это здание. Еще в начале ноября.
        - Хорошо, но давай ка ты начнешь сначала, и не так громко. Мы хоть и друзья, но очень нервные. Не хотелось бы чтобы тут начали свистеть пули.
        - Не начнут, - продолжая хмуриться сказал опер, - они и так у нас на исходе. Если с начала. Когда все это началось, и проклятые «дети человечества» устроили теракт, мы занимались сбором раненых. Отвозили всех выживших в госпиталь. Он здесь не далеко. Но мест не хватало. Загружены были все травматологии. Еще и техника вся отрубилась. Пришлось работать по старинке. Потом эти твари, - Вася мельком глянул в глаза парня и Максим понимающе кивнул. Да, в темноте по зрачкам спутать было легко. - в общем пробудились. Это был настоящий ад на земле. Порядок пошел коту под хвост, но мы отделением держались до последнего. Потом уже вычистили оружейку. Чтобы мародеры до нее не добрались раньше, и вместе с оставшимися из администрации и семьями заняли это здание. Ни еды, ни воды здесь нет. Но до похолодания это было и не важно. Достаточно было просто регулярно выходить в рейды. Потом началась ядерная война. Многие погибли от радиации. Почти все дети. А потом снова кошмар. Зараженные как-то учуяли что будет похолодание и ринулись в наш дом толпами. Мы еле смогли отстоять третий этаж и все что выше. Но без еды и
воды толку особого нет… Держались до последнего. Два дня назад отправили группу за продуктами.
        - Рано вы их послали, теперь точно обратно можете не ждать, - честно сказал Макс, - вчера только температура до минус сорока поднялась. До этого выходить можно было только по тридцать минут. Не больше. Ладно, теперь потеплело и выходить можно. Так почему вы еще здесь?
        - Сил нет, - слабо пожал плечами мужчина, - многие говорили о каннибализме. Но мы решили, что лучше умереть чем уподобиться этим зверям.
        - Чтож, смелый выбор. А как же дети? Что с ними?
        - Почти никого не осталось… Холод, голод, радиация. Два дня назад на нашем этаже температура была ниже нуля. Многие так и не проснулись.
        - Черт, - выругался Максим, - паршиво. Значит вы их не уберегли, - вместо ответа опер уронил голову на грудь и закрыл ладонью глаза, - ладно, если есть женщины еще сделать можно. Главное, чтобы было кому и с кем. Дако, проверьте этаж, только тихо, осмотритесь. Хотя нет. Стоп мы сделаем по-другому. Филин, не против если я тебя так называть буду? Вот и хорошо. Хочешь, чтобы твои товарищи выжили сегодня и завтра?
        - Конечно, - оживленно сказал Василий.
        - Отлично, значит говорить со своими будешь сам. Меня зовут Ре Максим. Глава клана Ре. Под моим началом сейчас сто пятьдесят взрослых вооруженных людей готовых к ведению войны. И я тебе предлагаю такой договор. Вы переходите под мое командование, все, сколько есть. Мы забираем себе это здание. После этого я буду заботиться о вас как о своих. Оберегать, одевать, обувать, кормить. Как тебе такой вариант?
        - Что нужно будет делать? - с сомнением спросил опер.
        - Все что я прикажу, - пожал плечами Универсал, - до этого, моих людей все устраивало. Хотя спросить их ты конечно не сможешь. Долбаный языковой барьер.
        - Но вы никого из нас не убьете?
        - Если бы мы хотели вас убить просто оставили еще на несколько дней. Поедая друг друга вы конечно протянули бы подольше, н не на много.
        - Я согласен, и думаю остальные тоже не откажутся.
        - Хорошо, потому что иначе будет очень грустно, теперь можете идти. Дако, выдели двоих для сопровождения. Остальные пусть идут за продуктами к грузовику и подгонят его под это окно. Да и пусть будут осторожнее. Не доверяю я этим окнам, они хоть и твердые, но шанс что твари прорвутся все равно есть.
        - Они пуленепробиваемые, поставили, когда теракты начались, - заметил опер, - хотя конечно если навалятся вряд ли они их удержит.
        - Теперь, когда они отупели стали не столь опасны. Хорошо, если контролера среди них нет, - сказав это Максим задумался. Мысль была сама по себе дикой. Но довольно интересной.
        «Царь, а я могу как контролер быть? Чтобы они меня слушались? Все одно же общаются с помощью звуков».
        «Так-то оно так, да только расшифровать я их не могу», - с сожалением заявил Кот, - «а даже если бы и мог, скорее всего ты слышишь только часть из того что они говорят, человеческому слуху, как и голосу доступно далеко не все».
        «Но я же сам слышал, как один из них со мной разговаривал».
        «Ну знаешь, я тебя тоже понимаю. И могу передавать информацию на доступном для тебя уровне. Но это не значит, что, если я перейду на двоичный код ты сможешь хотя бы отдаленно уловить смысл сказанного. Человеческие языки стремятся к очевидному общему примитивизму. Хотя язык новой эры безусловно будет китайским».
        «Это еще почему?»
        «Все просто, их осталось больше двадцати миллионов по всему миру. В то время как всех остальных в сумме восемьдесят. Вот сам и думай. А на счет идеи твоей, опасно».
        - Мы обошли почти весь этаж, - сухо сказал вернувшийся самурай, - выживших меньше ста человек. Все крайне слабые. Два десятка более-менее вменяемых сторожат лестницу, заваленную всем что только можно. Они не смогут отбиться. Не то что участвовать в штурме.
        - Хорошо, помогите сварить суп. Не жалейте воды горячей, чтобы на каждого получилось минимум двести грамм похлебки. Нашей фирменной, которой питались на протяжении недели. Филин, приведи мне своих заместителей, я хочу посмотреть на людей, которые будут отвечать головами за сохранность жилища пока меня иди Тэкео-сана нет.
        - Но я думал…
        - Что мы прямо сейчас бросимся в бой и освободим вас? Нет, дорогой, это не сказка. У тебя три минуты, иди. - стоило Василию выйти из кабинета он жестом подозвал самураев поближе, - Мне нужно чтобы вы разбились на группы. Каждой по пять домов на обследование. Карта с отметкой домов и квартир у нас есть только одна. Но надеюсь вы найдете их вместе с оружием. Скорее всего на месте будут оружейные сейфы и шкафы. Как их вскрывать, это уже ваше дело. Но постарайтесь не привлекать излишнего внимания.
        - Что нам делать после того как мы соберем оружие? Возвращаться сюда?
        - Нет, я отмечу точку, от которой мы начнем свое движение. Разожгите костер пока нас ждете, так чтобы и не замерзнуть, и не потеряться. Берите не только оружие, но и снаряжение и теплые вещи. Все что может быть полезно в нашей ситуации. Вопросы есть?
        - Нет, господин, мы все сделаем.
        - Хорошо, - Максим проводил взглядом бойцов, отправившихся в рейд и тяжело опустился в кресло у печи. Дако подумав сел в соседнее. Подумать только, ночная усталость догоняла его, а впереди было еще столько дел. И переложить их не на кого. Постучав в кабинет вошел Василий, с ним шли трое изможденных, но еще крепко стоящих на ногах людей. Видно, что все проходили службу. Возможно даже в горячих точках. Или просто активно боролись с преступностью и сепаратизмом внутри необъятной родины. - А вернулся, отлично, - улыбнулся Макс вставая перед бойцами, которые уже к сегодняшнему вечеру должны были стать его, - меня зовут…
        - Мы уже слышали, - угрюмо сказал самый крепкий из них, - наш новый хозяин…
        - А то что перебивать не вежливо вы не слышали по всей видимости? - усмехнулся Максим жестом останавливая телохранителя, - да, для некоторых я хозяин. Но только для тех кому это жизненно необходимо. Для остальных же, кто хочет жить в мире со мной, просто друг. Но учитывая, что сейчас невозможно существование чего-либо без жесткого определения правил… - он подождал пару секунд пока мужчины перестанут ворчать, - Меня зовут Ре Максим. Что значит вольный. Я являюсь наместником генерал губернатора Ферронова, главы Сахалина, и одновременно представителем ее императорского высочества принцессы Тсухико-химе, возглавляющую колонию в Ногликах. Если вы еще не слышали о таких, знайте, что они есть. Остров не оставлен на произвол судьбы. Не нужно выживать в одиночку.
        - Мы согласны подчиниться, - поморщившись сказал все тот же здоровяк, - не надо тут махать всякими титулами и поливать нас тоннами пафоса. Достаточно чтобы вы как обещали освободили от зараженных здание администрации.
        - Конечно, ведь это и наш дом тоже, - кивнул, улыбнувшись, парень, - просто хочу, чтобы вы понимали ситуацию.
        - Как скажете, - согласился Василий, - это три моих старших помощника. Ну теперь уже ваших. Федор, Давид и Геннадий. У Давида просто золотые руки по части воскрешения старых железяк. Если бы не он…
        - Постой, где-то я тебя уже видел, - пробормотал Универсал подаваясь вперед, - подойди к свету, будь добр, - Заросший бородатый мужчина нехотя сдвинулся к свету. Впалые щеки и глубоко просевшие глаза сильно его изменили, но это был безусловно тот самый водила. - Я тебя помню. Ты нас с дядей романом отвозил до Сахалинска, когда самолет упал на южном побережье.
        - Да нет, - бородач всмотрелся в лицо парня и отрицательно замотал головой, - там мальчик был. Лет десяти отроду, а вам лет семнадцать. Как минимум. Да и не мог так малец измениться. Клыки эти, глаза, кожа… Да даже тон.
        - Что поделать, голос у меня полторы недели назад сломался. А по поводу остального, - Максим ухмыльнулся, проведя ладонью по лицу, - ничего не попишешь. Время такое. Пришлось быстро взрослеть. Но это и к лучшему, иначе я бы здесь не стоял. Ладно, рад был тебя увидеть. И хорошо, что у поселения будет два справных техника. А то Кайло сейчас во всю работает, но этого недостаточно. С остальными тоже рад познакомиться. Надеюсь никто из вас не доставит проблем? В качестве жеста доброй воли, вот, - он подвинул к ходокам четыре магазины к ПК, - пистолеты у вас и у самих есть, а это боеприпасы. Через полчаса будет паек. Ровно столько сколько выдержат ваши желудки и нужно организму.
        - А вы? - аккуратно спросил Филин.
        - Мы уходим. Мне нужно готовить отряды для штурма. Позже переброшу сюда несколько десятков бойцов, а до тех пор приводите себя в порядок, - кивнув на прощание и натянув обратно на лицо слой шарфов, Универсал спустился по кошке к ожидающему грузовику. Последним залез Дако, явно расстроенный текущим положением, но держащий свое мнение при себе. Вздохнув Макс дал жестом понять, что говорить можно.
        - Прошу прощения, господин, но не лучше ли было оставить припасы и оружие для наших бойцов?
        - Они тоже наши, пусть еще этого и не осознают.
        - Когда в Ногликах к нам присоединились русские я думал то же самое. Но у них другая природа, они вечно чем-то недовольны. Что бы правитель не сделал, они его ругают.
        - Ничего страшного, главное, чтобы не пытались свергнуть и посадить на мое место другого. А чтобы не было такого желания достаточно показать им силу и возможности один раз. Потом будет проще. А еще, не смотря на все их минусы, русские люди очень широкой души. Если они в нас поверят, отдадут не только последнюю рубашку, но даже душу.
        - А вы, - Дако замялся, - говорите так будто вы не один из них.
        - Как сказать, - теперь промедлить пришлось уже Максиму, он обдумывал ответ несколько секунд, - я родился в Южной Корее. До десяти лет жил и тренировался в посольстве России общаясь с дипломатами, почетными гостями и подобными личностями вроде писателей и художников. Можно ли говорить, что я русский? Не уверен. Россиянин? Скорее всего, хотя не факт, что понятия стран продержатся долго. А, ну и не надо забывать, что моя жена японка и я глава клана. А если так получится что скончается ее дед, буду главой двух кланов. Ну или вернее одного большого.
        - Да, - кивнул самурай, - если конечно старик не успеет выбрать себе другого наследника. Но кажется эта перспектива вас не очень радует.
        - Черт его знает, - пожал плечами Макс. Если признаться самому себе, то он не очень хотел всей этой ответственности. А вот мысль о том, что скоро он увидится со своими девушками грела.
        Они были дома через полчаса. Хотя можно ли считать домом подвал и парковку над ним, большой вопрос. Вся операция заняла больше шести часов и утро уверенно вступало в свои права. Если бы еще солнце потрудилось по больше пробиваться сквозь плотные тучи, было бы вообще прекрасно. Но и сейчас приспособившиеся к темноте глаза прекрасно видели окружающее.
        - Добро пожаловать, господин, - склонился Тэкео-сан встречая его почти у входа. В сердце Максима закралось неприятное предчувствие.
        - Я дома, - поклонился в ответ парень, - что-то случилось? Было нападение.
        - Нет господин, ничего страшного не произошло, однако вы должны быть готовы к тому что ваша жена сильно недовольна отсутствием мужа после первой брачной ночи. Да и сама ночь, - старик многозначительно замолчал.
        - Понятно, наша принцесса не ожидала что станет не единственной. Ну чтож, с этим ей придется смириться. Зато она первая. И единственная в статусе жены.
        - Это вы не мне должны говорить, господин, - улыбнулся сегун отходя в сторону.
        - Хорошо, - тяжело вздохнул парень, а он так надеялся отдохнуть несколько часов. Чтож, значит не судьба. Спустившись по лестнице, он очутился в слабо освещенном подвале. - Приветствую всех! Подойдите ближе, чтобы все могли слышать. Я хочу сделать объявление, - подопечные перешептываясь сгрудились у входа полукругом. Рин не спрашивая встала рядом, как и Маша с Тиной. - Мы нашли хорошее место для жизни. Большое просторное здание администрации города. В нем есть тепло и достаточно места не только для нас, но и еще для нескольких тысяч человек, - толпа радостно зашумела, но стоило ему поднять руку как тут же настала тишина, - у этого здания есть одна серьезная проблема. Весь первый этаж и часть второго занято зараженными. И нам придется их оттуда выбивать. Не волнуйтесь, я не брошу вас в сражение, в котором у на не будет шанса на успех. Сейчас передовой отряд ищет оружие, достаточное по количеству чтобы сражаться с такой толпой на равных. Сто стволов они конечно не найдут, но около тридцати ружей и винтовок нам обеспечено. Сейчас же нужно готовится.
        - Что нам нужно сделать, господин? - с поклоном вышел вперед Кайло.
        - Спасибо что вызвался. Нам нужны щиты. Перегородки, которыми мы сможем закрываться от рукопашных нападений зомби. Копья, достаточно длинные чтобы без угрозы для жизни держать врага на расстоянии. Ну и конечно луки с арбалетами. Все что сможет стрелять. Ты справишься?
        - Да, Ре-сама, - глубоко поклонился оружейник, - непременно.
        - Слушайте все. В новом месте будет койка для каждого. Однако сейчас пойдут не все. Только те, кто хочет сражаться и может это делать. Мы не берем слишком молодых, больных и старых. Более того, я не хочу терять это поселение, и мне нужно несколько добровольцев которые останутся тут жить навсегда. Учитывая крольчатину и лук припасов здесь хватит на двадцать человек и еще останется. Так что думайте сами. Еще раз, только добровольцы.
        Вскоре, когда остальные приступили к сборам, к Максиму подошло два самурая преклонного возраста. Они были из верных бойцов Тэкео, и ушли из Ногликов вместе с своими женами и детьми. Оставлять важный аванпост на людей старше пятидесяти не хотелось, но к счастью сами дети уже вполне могли о себе позаботится. Старшие сами скоро должны были завести детей, и, наверное, именно их близость заставила глав семейств, неодобрительно поглядывающих друг на друга, решится на такой шаг.
        - Хорошо, тогда так и сделаем, - кивнул Универсал выслушав пожелания самураев, - сразу после захвата нового здания они смогут оставаться здесь, вместе с вами. Но не раньше.
        - Спасибо Ре-сама, - поклонились добровольцы, - наши семьи будут служить вам что бы не произошло. Если хотите мы принесем вам дополнительно клятвы личной верности.
        - Нет, стандартных хватит. Надеюсь ничего и не произойдет. Как только битва закончится мы вернемся. Поможем закрыть стоянку и организовать дополнительные пункты обороны. А также постараемся воскресить старую дизельную технику и увезем часть строительных материалов. Ровно столько сколько нужно, - общаясь с остающимися семьями Максим затягивал как мог время до разговора с девушками. Но всему когда-то приходит конец и главы поклонившись и попросив прощения за отнятое время отошли в сторону. Может сами сообразили, а может Рин сделала незаметный для него знак. В любом случае отвертеться больше было нечем.
        - Дорогой, - взяла его под руку Мэдока, - нам следует очень серьезно обсудить сложившуюся ситуацию. Это касается не только нас с тобой, а объединенного клана и всех твоих воинов.
        - Ты так серьезно говоришь, не ужели подозреваешь что беременна? - решил пойти на хитрость парень. Щеки девушки мгновенно вспыхнули, и она непроизвольно схватилась за живот.
        - Нет, конечно, хоть мы и не использовали презервативы. Не думаю, что это возможно с первого раза… - заикающимся голосом произнесла Рин.
        - Возможно, возможно, - с усмешкой встряла в разговор Банши, - может вы обе уже ждете от него ребенка просто не знаете об этом!
        - Это было бы странно, хоть и замечательно, - тихо проговорила жена, - но я не об этом хотела поговорить, хотя и до вопроса наследства мы дойдем обязательно! - вздохнув полной грудью она похлопала себя по щекам собираясь с мыслями. - Вчера мы договорились что я как жена должна быть первой. Я бы предпочла быть и единственной, но вижу, что эти девушки тебе дороги. Я не могу обвинять тебя в том, что ты мужчина, но должна просить, чтобы ты помнил, в первую очередь ты глава клана! Ты должен заботиться не только о себе.
        - Погоди, - с нажимом произнес Максим, - я и забочусь не только о себе. Делаю все чтобы каждый был накормлен и напоен. В тепле в конце концов.
        - И это очень важно. Но не это главное. Определять цели и идеологию. Выбирать будущее для своих людей. Вести их к цели, - девушка запнулась увидев, что Универсал стоит в легкой прострации. - я имею ввиду что…
        - Не заморачивай ему голову, - посоветовала Маша, - говори прямым текстом, а если не можешь скажу я. В общем. И в России, и в Японии многоженство в большинстве случаев запрещено. Но это не значит, что оно невозможно, например, по религиозным причинам. Хотя начни ты сейчас проповедовать мусульманство для синтоистов, многие сочтут это, мягко скажем, странным. Ты вроде благородных кровей, сын после России. А значит в официальную религию Японии вписываешься без проблем. Но тогда у тебя может быть только одна жена и несколько наложниц.
        - Я готова признавать всех твоих детей своими, - тут же вступила в разговор Рин, было видно с каким трудом даются ей явно заранее заготовленные слова, - если другие девушки не будут оспаривать мое главенствующее место в твоей жизни. В случае твоего отсутствия или смерти именно я должна определять судьбу клана и семьи, - а затем торопливо добавила, - это не от жадности или жажды власти, просто лидер всегда должен быть. Самураи должны знать кого защищать и слушать, кто ответственен за их и твою жизнь.
        - Так, - поняв ситуацию произнес Максим, - чего ты хочешь я услышал. А что думают Тина и Маша?
        - Мне все равно, - пожала плечами Банши, - мы с тобой неразлучны на любых условиях.
        - Я, - рыжая так залилась краской что веснушек стало практически не видно, - я согласна.
        Глава 7. Солнце
        - Ты уверен? - в очередной раз спросила Маша, когда они уже вплотную подошли к дверям госпиталя, - это наш последний шанс повернуть назад.
        - Если что, просто сбежим, - пожал плечами Максим. В прошлый раз встреча с зараженными прошла на удивление мирно, и теперь он очень рассчитывал, что такой успех удастся повторить. Отбросив последние сомнения, он шагнул вперед, распахивая дверь. Несколько зомби тут же ринулись вперед, но убивать их он не собирался, благо и силы, и ловкости вполне хватало чтобы решить проблему без летального исхода, - эй! Позовите старшего!
        Несколько минут пришлось отражать слабые атаки будто полусонных зомби и вскоре в просвете между возведенными баррикадами появился контролер. Его ярко фиолетовые глаза светились в темноте не хуже фонарей, и даже с дистанции больше пятидесяти метров в них читался немалый интеллект и достаточное самосознание.
        - Опять пришел, зачем? - прохрипел зараженный внимательно осматривая своих собратьев ни один из которых не был мертв, не смотря на усиленные попытки вцепиться в напарников, - кончились лекарства?
        - Нет, слушай не мог бы ты попросить их уйти от нас? А то становится все тяжелее никого не прикончить.
        - Они всего лишь защищают нашу территорию. Так же, как и всегда. Мы никогда не нападали первыми. Только защищались.
        - А если мы с тобой выйдем за ворота больницы, то сможем поговорить? Без взаимных претензий.
        - Зачем? - видно было что разговор дается ему с трудом. Он морщился, регулярно разминал горло пальцами. - если ты пришел не за лекарствами, что тебе нужно?
        - Не так много, хочу спасти несколько сотен жизней твоих братьев и возможно наших. Ну и патроны сэкономить, их у нас конечное количество, хотя на пару тысяч выстрелов хватит.
        - Мы не покинем больницу, -прохрипел контролер, - этот дом наш. Здесь больше нет ваших живых. Нет для вас пищи. Нечего делать!
        - Да я как бы и не особенно против. Просто твои братья, достаточно большая толпа, ворвались в здание администрации, которое нам нужно для выживания. И тут одно из двух. Либо мы друг друга будем уничтожать. Снова. Или они тоже придут сюда, в госпиталь. Ели что, то здание первыми заняли именно наши люди, мои, а потом уже пришли вы.
        - С чего мне доверять вам? С чего соглашаться идти с врагом, пожирающим моих братьев ради собственных сил?
        - О чем это ты? - не понял Максим.
        - Свет знает, что твои люди ловят нас. Режут, разбирая будто на запчасти. Вживляют себе. Признайся, скольких тебе пришлось убить чтобы стать таким?
        - Если так рассуждать, то скольких убил ты сам чтобы стоять передо мной?
        - Они все заходили на нашу территорию. На земли, вверенные нам разумом! Я просто оборонялся.
        - Ну так и я специально ни на кого не лез. И еще раз, хочу тебе помочь. Ну и себе заодно. Сегодня, в ближайшие несколько часов, мы так или иначе освободим от зараженных здание администрации. Мне хотелось бы сократить ненужные жертвы. Но я вынужден спасать своих людей. И тех, которые заперты выше этажами, и тех, которые будут замерзать без тепла стоит мне отказаться от освобождения этого дома.
        - Ты ставишь мне ультиматум. Угрожаешь.
        - Наоборот! Мне кажется это вообще первые переговоры между человеком и зомби.
        - Мы не зомби, - отрезал контролер, - а ты не человек. Мы киберы. Просто ты по какой-то причине не видишь истинного Света. Нашего всемогущего бога.
        - Солнце? - вспомнил встречу с пылающей звездой парень, - мы виделись. Незадолго до того, как вы все начали пробуждаться. Правда только один раз, потом я его видел. Встречал с Царем и Машей, - он объясняющее показал на девочку, - но лично мы больше не общались.
        - Ты виделся с Разумом до пробуждения? - удивленно прохрипел собеседник, делая несколько неуверенных шагов вперед, - возможно ли что именно ты тот миссия предсказанный Светом? Тот, кто вернет его в наши сердца и мысли? Кто встанет вместо Императора?
        - Чего? - непонимающе уставился на кибера Макс. Тот раздраженно взвизгнул, отгоняя от парня собратьев. И подошел на расстояние трех метров, так что они наконец могли полностью рассмотреть друг друга. Черные пластины брони покрывали лицо контролера превращая его в надежный хоть и причудливый шлем. По сосудам и венам текло вещество лишь отдаленно напоминавшее кровь. Но и на собеседника внешний вид Универсала произвел большое впечатление. Учитывая последнее изменение, за которое пришлось заплатить значительной частью памяти, это не мудрено. Его покрытая пятнами серая кожа ничуть не уступала по диковинности броне контролера.
        - Я не могу видеть твои характеристики, - с сожалением произнес кибер, - но видел у тебя рельсовую пушку. Вкупе с хамелеоном у тебя должен быть уровень пятидесятый, может даже выше. Перейди ты на нашу сторону, стал бы главой региона. Если не одним из владык, верховных правителей киберов. Так что ты забыл среди отсталых людей?
        - Ну, как бы я и так получается владыка, глава Охи и прилегающего района. Ну, формально.
        - Ты говоришь неуверенно. Сомневаешься в собственных словах, - проскрипел контролер, не спрашивая, а утверждая, - если ты не ел наших братьев. Откуда у тебя сила?
        - Я с ней родился, - начал было объяснять парень, но натолкнувшись на недоверчивый взгляд отмахнулся, - какая в конце концов разница? Главное, что я могу то что не может ни один из ваших, я управляю людьми! Живыми, без улучшений. Только представь, чего мы сможем добиться если будем работать согласованно! Возможно нам даже удастся остановить эту бессмысленную бойню.
        - Да, - задумчиво кивнул кибер, - возможно именно для этого Разум сохранил тебе жизнь и сделал тебя таким. Пусть это и рискованно, я согласен.
        - Отлично, - с облегчением выдохнул Максим, - Маша, отгони всех наших на квартал, чтобы было пространство для маневра. И ни в коем случае не стрелять, - девочка понимающе кивнула и быстро развернувшись выбежала наружу, - у нас остается еще один вопрос, до администрации путь не близкий, три квартала. Не хотелось бы чтобы одинокий мститель шальной пулей убил всю нашу надежду на сотрудничество, - с этими словами Универсал снял с плеча рюкзак и протянул контролеру, - верхняя одежда, перчатки и шарф. Еще не помешали бы черные очки или линзы чтобы не так бросались глаза, но достаточно будет и натянутого сверху капюшона.
        - За кого ты беспокоишься больше? За меня, или людей, которые застряли в здании и погибнут при сражении с нашими братьями?
        - Ты так говоришь будто у меня есть выбор, - усмехнулся парень, наблюдая за тем как тот одевается, - вот только тут нет других хороших вариантов. Возможно знай я ваш язык мог бы общаться со всеми. Но ситуация такая что я общаюсь и работаю с тем что есть.
        - Когда понадобится, ты поймешь, я уверен, - медленно произнес контролер заканчивая прятать лицо под шарфом. Получился этакий вполне человеческий колобок. Если конечно в глаза не смотреть. Обернувшись он просвистел что-то вглубь больницы и тут же по коридорам прошло шевеление. Толпа зараженных вышла из своих укрытий сомкнув ряды. О, их было гораздо больше чем три сотни. Тысячи. Максим чувствовал это по шуму на этажах. Гораздо больше чем в здании администрации. Выйди они сейчас маршем, смели бы без проблем любое укрепление.
        - Идем, - кивнул Максим стараясь не показывать страха. Выйдя на улицу, он заметил прячущегося снайпера, из числа первой десятки самураев. Дако все же решил перестраховаться, почему бы и нет. Только вот навыков бойцу явно не хватало. А может это просто его обостренное восприятие и до крайности усиленное беспокойство. Как бы он не храбрился, но рядом шел настоящий контролер. Бронированный, сильный, и смертельно опасный. Да и затея.
        - Все сделано, - улыбаясь подскочила к нему Маша, - парочка самых стойких осталась, но стрелять они не будут.
        «А еще я посмотрела на собравшийся штурмовой отряд. Горы брони, таким никакие когти не страшны будут», - добавила она по Связи. Идущий рядом контролер обернулся, будто слышал их разговор, но промолчал.
        «Хорошо, действуем по плану. Если он выведет своих из здания и уведет к госпиталю, больше нам ничего будет от него не нужно. Никакой агрессии, если только они сами первыми ее не проявят».
        «Я это уже объясняла несколько раз. Но ты знаешь своего телохранителя, упертый хуже барана, жизнь господина превыше всего, и все такое».
        «Надеюсь нам не придется использовать грубую силу, это было бы крайне нежелательно».
        - Послушай, а кем ты был до того, как стал контролером? - без всякого стеснения спросила Банши у переговорщика.
        - Я помню только обрывочно, - пожав плечами ответил кибер, - мое место госпиталь. Там я родился, там мои единственные воспоминания. Может я долго там пробыл, может работал, - в скрипучем его голосе парню послушалась неуверенность, - только те, кто достиг самосознания обретают обрывочные сведенья. И только такие как мы пробудились. Остальные после ядерных атак стали еще тупее животных. Но я верю, что рано или поздно они пробудятся.
        - Ага, мы тоже верим, - буркнул Максим, - хотя точнее сказать будет что боимся.
        - Страх это нормально. У вас это основной инстинкт выживания. Так же как у нас охрана своего места обитания. Я поэтому и спросил, кто был в здании раньше. Наши сестры и братья или ваши люди. Если свет приказал им охранять сооружение я не смогу их даже сдвинуть.
        - По твоим словам получается, что каждый должен сидеть там, где переродился, если это конечно можно так назвать. Вот только я не раз видел, как зараженные собираются в одном месте, в котором точно не могли все быть изначально. Например, в городской библиотеке.
        - Значит это был ты, - остолбенев, гневно проговорил контролер, но в руках себя сдержал, - двое светочей погибли тогда в этой мясорубке. Вероломное нападение на жаждущих знаний безвредных младших и средних. Они никуда не выходили. Никому не угрожали. Но ты пришел, взорвал здание, убил… - в глазах его полыхали фиолетовые огни ярости, сжимая и разжимая кулаки он смотрел в лицо Максима ожидая реакции.
        - Мне нечего тебе на это возразить, - ответил Универсал примирительно поднимая руки, - люди не выживут без ресурсов, находящихся на территории киберов. Знания, тепло, еда. Все это жизненно необходимо. Мы слабые существа, стремящиеся продолжить свой род. Так что да. Если подумать я пошел тогда по мелочной причине. Перебил множество киберов. И не могу сказать, что сожалею о сделанном. Оправданий для моих действий тоже нет. Но если мы сейчас не сумеем договорится, - он выразительно покачал головой, - ситуация повторится вновь. Мне придется убивать, но теперь чтобы выжить.
        - Ты силен, - кивнул контролер, - но нас много, мы завалим тебя телами.
        - А зачем? Мы же вроде пришли договорится?
        - Будь на моем месте погибший тогда Лекс, и ты и все твои люди уже были бы мертвы. Но я не он. Я исполню свою часть договора. Поговорю с сестрами и братьями. Постараюсь их увести…
        - Это все чего я прошу, чтобы не было новых жертв, - кивнул Максим.
        - Тогда идем, - контролер решительно двинулся дальше, так что Маше чтобы угнаться за ними несколько раз пришлось переходить на бег. Уже через пять минут они были у главного входа в администрацию. Ожившие после сна и еды люди выглядывали из окон третьего этажа, внизу толпились зараженные, - я должен поговорить с ними. Не мешайте, - решительно сказал кибер подходя к двери вплотную. По его команде толпа отхлынула от стекла, и он скрылся внутри.
        «Я буду здесь, проверь готовы ли отряды к выдвижению», - мысленно попросил парень, расставляя ноги и устраиваясь по удобнее. Пусть они и хотели решить все миром, это не значит, что не нужно готовится к худшему варианту. Маша уже скрылась за поворотом и через минуту отчиталась что все на своих местах.
        Запасной вариант. Тяжело бронированные самураи, если их можно так назвать, три десятка укрывшихся за защитой бойцов, вооруженных ружьями и пистолетами. Стена из щитов и пуль которую просто так не преодолеть. Конечно у зараженных могло быть и свое оружие. Что уж говорить об их Пробойниках, легко прошивающих броню старых БТРов. Но для этого нужно сначала подойти на расстояние рукопашной.
        «Все в полной готовности, колесную платформу поставили у самого входа».
        «Отлично, значит ждем», - улыбнулся Максим. Бетонная плита, поставленная на несколько грузовых тележек. Одному такую не сдвинуть. Только вчетвером. Зато если поставить, будет как несущая. И по высоте она должна быть почти в потолок, так что, если придется отбиваться в коридоре это будет опорный пункт. Главное умудриться оттеснить противника достаточно чтобы вообще эту махину просунуть в двери.
        «Слышим пение!» - крикнула Банши.
        «Готовность! Первыми не атаковать, он должен их вывести на меня!» - скомандовал Универсал на всякий случай проверяя заряд рельсовой пушки.
        «Отошли бы вы в сторону, хозяин», - посоветовал Ерм, - «а то не со зла задавят, просто по недосмотру».
        «В кои то веки дельный совет», - согласился Царь. Толпа зараженных подалась вперед. Двери распахнулись, и наружу вместе с зомби пробилась далекая, но отчетливая песня Контролера. Послушав совета ассистентов Максим заранее отскочил в сторону и сейчас наблюдал как из дверей быстро вытекает живое море. Сотни киберов выбегали наружу, собираясь на небольшой площади перед администрацией. Через минуту она вся скрылась под ногами зараженных, и парень с ужасом осознал сколько же их было внутри на самом деле.
        Песня контролера приближалась все ближе, а толпа никак не кончалась. Максим успел разглядеть в ней нескольких бронированных голиафов. С десяток вполне вменяемых юрких бегунов. С огромным трудом, но выцепил одного или двух хамелеонов, растворившихся едва они отошли от собратьев. И он планировал идти против такой силы своими куцыми отрядами? Да их бы смели и не заметили! Сожрали бы вместе с броней и щитами.
        «Большая половина коридора первого этажа уже наша!» - отчиталась Маша, - «на втором их больше нет, ставить перегородки?»
        «Обязательно! Перекрывайте все входы на первый этаж! Ставьте патрули на второй как договаривались, если они передумают выжить мы сможем, только заняв круговую оборону».
        Но пока контролер держал свое слово. Зомби потихоньку начинали просачиваться между домами на соседнюю улицу, ведущую к госпиталю. Они старательно делали вид что не замечают людей, стоящих у окон и с нетерпением смотрящих сверху. Многих было легко понять, почти каждый в этой войне потерял близких. Родных. Но сегодня был не лучший день для мести. И это понимали кажется все.
        «Осталось меньше трети. Заднюю дверь перекрыли плитой. Боковые проходы тоже. На втором этаже поставили щитки рядом с окнами».
        «Отлично, даже если они пуленепробиваемые, это не значит, что они выдержат удар пробойника. Ты молодец. Передай Дако чтобы не снижал бдительности пока последний из зараженных не покинет площадь».
        Договорив это Максим понял, что толпа остановилась. Песня больше не лилась из рта контролера, он замолк на половине звука. Все зараженные как один смотрели куда-то на юг. Невольно Универсал повернулся в том же направлении, но ничего не увидел. Обычный темно серый пейзаж из облаков и снега. И болтающихся между ними таких же бесцветных зданий.
        «Ты не так смотришь», - усмехнулся Царь, поняв недоумения парня, - «смотри чувствами».
        Макса будто ударило током. Зрение мгновенно изменилось, совместившись с виртуальностью. Тонкий луч света бил в небеса, пробивая через тучи, где-то далеко на юге. Прошел миг, и небо начало светлеть. Не в реальном мире, нет. Но он видел собственными глазами как на землю опускается Солнце.
        Дрожь прошла по всему телу, но сдвинуться с места Максим уже не мог. Ноги будто залило бетоном. Сияющий гигант накрывал остров все больше, и казалось, что еще секунда и земля вспыхнет от нестерпимого жара. Парень чувствовал, как начинает нагреваться от перенапряжения его имплантат.
        - Боли нет! Крови нет! Тьмы нет! Лишь свет! - скандировала толпа киберов и Универсал осознал, что понимает их. Стоя в непосредственной близости он видел, как на глазах меняются зомби. От льющейся из-за горизонта песни легко разлетающейся по пережившему апокалипсис Сахалину, проникая в подвалы и на чердаки. Голос растекается лучами света, заставляя низших выпрямиться, а младших сконцентрироваться. Он дарует цель, надежду и средства для выживания каждому киберу до которого дотягивается.
        «Дьявол, они же пробудились», - пронеслась пугающая мысль в голове парня. Солнце вспыхнуло на прощание и погасло. Вместо него вокруг горели тысячи ярких фиолетовых глаз. Они не атаковали, пока. Но и от людей выстрелов слышно не было. Перемирие держалось на тонкой ниточке тишины наступившей после пришествия светила.
        В последней вспышке исчезла линия, идущая в небеса, но вместе с этой вспышкой пришел голос. Одна единственная фраза, мгновенно изменившая все.
        «Да начнется геноцид людей!»
        «Назад!» - ударил изнутри голос Царя, пушка уже была направлена на Контролера, стоящего в непосредственной близости. Кибер оглянулся на здание, увидел держащего его на мушке парня и спустив с лица шарф хищно улыбнулся.
        - Вы слышали Сияющего, - крикнул он на своем языке, - очистим землю от недоразвитых! Окружайте их…
        - Стоять! - заорал Универсал отступая к администрации, - последний шанс, уходите или останетесь здесь навсегда!
        - Значит ты начал понимать нашу речь, да еще и говорить на ней научился. Но это все не важно, ведь теперь к нам вернулся Свет! - он воздел руки к небу, явно готовясь начать свою песню, и нервы Максима не выдержали.
        Залп рельсы пришелся на верхнюю часть туловища зомби, иглы прошили его и несколько десятков стоящих за ним существ одним махом. Но что значит потеря десятков, даже сотен, когда противостоишь тысячам? Толпа ринулась в бой сметая все преграды, и парень едва успел заскочить в освободившийся коридор. Пуленепробиваемое стекло выдержало первую атаку, но удары пробойников уже покрыли его мелкой сеткой трещин.
        - Поставить щиты к окнам! Бетонную плиту к дверям! - командовал Дако с трудом держась на ногах. Удар света задел всех. Имплантаты будто нагрели на сковороде.
        - Первый этаж, перекрыть все выходы! Главное сейчас удержать коридор! - крикнул Максим взбегая по лестнице на второй этаж. Приоткрыв форточки люди здесь отстреливали самых быстрых зараженных. Пригодилось все собранное оружие, в ход шли даже пистолеты и самодельные арбалеты. Стрелки, стоящие в окнах окружавших площадь зданий, собирали свою кровавую жатву. Вот только все эти потери были для противника словно капля в море.
        - Смотрите! Снег! - раздался чей-то вопль полный ужаса, и Универсал практически сразу понял, о чем речь. Самые слабые из зараженных, те что оставались в глубокой спячке под снегом все это время начали пробираться наружу. А таких по городу было двадцать тысяч.
        - Держать оборону! Если мы не отступим, отступят они! - проорал Максим понимая, что скорее всего эта битва будет последней в его жизни.
        - Они прорвались в коридор на втором! - крикнул Филин, отчаянно стреляя в дверной проем, который должен был оборонять. Не мешкая парень подскочил к нему уже мысленно ловя противников в круг прицела, и не зря, потому что по узкому коридору на него уже неслась разъяренная толпа, поддерживаемая идущей издалека песней. Выстрел!
        Поток маленьких черных снарядов выкосил целую линию зараженных, и только несколько самых крепких продолжили наступление. Вытянув клинок из ножен Максим двинулся навстречу голиафу планируя если не убить, то как минимум задержать врага. Белая полоска стали столкнулась в воздухе с клинком пробойника высекая снопы искр. От удара пальцы онемели, но меч из рук он не выпустил, поднырнуть, ударить снизу подмышку или в сердце, хоть куда-нибудь в место опасное для жизни.
        Богатырский пинок, который Максим не успел отразить, выкинул его из коридора. Ошалело парень смотрел на огрызок меча, сломанного почти у самой рукояти. Не желая отчаиваться Универсал выхватил пистолет, но пули лишь царапали тяжелую броню голиафа. Подобравшись вплотную чудовище без проблем крушило стены, а парню только и оставалось что уворачиваться да смотреть на поток тварей, вырывающихся из темноты.
        Их еще встречали, закованные в тяжелые бронежилеты самураи умудрялись не только защищаться, но и успешно вырезали противников. Пока голиаф не сместил свое внимание с парня на одного из них. От жуткого удара воин весивший в доспехе под сто пятьдесят килограмм подлетел до потолка. Получив секундную передышку ценой жизни соратника Максим подхватил вывалившийся из его рук клинок и не раздумывая воткнул между пластинами брони. Лезвие вошло сантиметров на пять, застряв близко к позвоночнику. Гигант повернулся, вырывая из ладоней парня рукоятку, и не раздумывая ударил пробойником сверху.
        Фонтанчики осколков от декоративной плитки ударили во все стороны. Универсала отбросило к стене и приложило так, что выбило весь дух. Титан, больше не отвлекаясь на мельтешащие выстрелы пистолетов, набросился на парня с явным намерением добить. Максим попытался встать, но ноги не слушались, вообще вся нижняя часть тела отказала. Взмах пробойника он отразил, подставив ножны. Гигант с усмешкой отобрал их, готовясь закончить все одним ударом.
        Нечеловеческий вопль накрыл здание. Крик от которого хотелось не просто сбежать, а зарыться в землю продолжался несколько секунд. И едва он кончился, как пошел по новой. Зажав уши Титан отступил на пару шагов, потом развернулся и побежал. Максим оглянулся. Бледная как кость Маша медленно оседала на пол...
        Глава 8. Прорыв
        - Господин, разрешите? - постучав спросил Дако. Максим сидел у кровати Маши, которой так и не стало лучше с дня штурма.
        - Да, докладывай, - кивнул парень, потерев переносицу. Все его мысли были о том, что еще одна девушка за которую он в ответе находилась в критическом состоянии. - Надеюсь ты с хорошими новостями?
        - Боюсь, что нет, - произнес самурай низко склонив голову, - мы так и не смогли пробиться к посту у озера. Вначале казалось, что все выйдет, грузовик спокойно объехал все замеченные засады. Но оказалось, что они все для отвода глаз. В квартале от нас действует большая группа зараженных, очень быстрых. И их действительно много, они легко взяли нас в оцепление.
        - Еще бы… Их почти пять тысяч, - пробормотал Макс, - как дела с продуктами?
        - Почти на исходе. Мы не в лесу, собрать их здесь нереально. А все саженцы остались на старой базе. Голод начнет доканывать людей уже сегодня к вечеру. Завтра они ослабнут…
        - Можешь не продолжать, мы это уже проходили. Все соседние дома обшарили? - спросил Универсал, и глядя на то как воин кивнул выругался, - плохо. Мне казалось я приказывал собирать не только оружие, но и продовольствие.
        - Разведывательные группы так и делали, мой господин. Именно благодаря найденным ими припасам нам удалось продержаться эти пять дней.
        - Ладно, я тебя понял. Что с патронами? Сколько удалось собрать? Сколько гильз снарядили заново? - парень очень надеялся на существенное число. Станки по снаряжению вместе с порохом и пластиковыми гильзами удалось найти сразу в нескольких домах. И пусть это сильно ограничивало список оружия, с которым можно было работать, зато убойность каждой единицы была достаточная чтобы остановить не крупного Голиафа.
        - Мы собрали почти пять тысяч патронов, - гордо улыбнулся самурай, - на те сорок охотничьих ружей что есть этого более чем достаточно. Если они снова пойдут в атаку нам будет чем отбиваться. С помощью грузовика мы свезли из окрестных домов все что может пригодиться для обороны. Все решетки и заграждения перенесли. До третьего этажа все плотно закрыто, не пролезет ни одна тварь. Для обороны мы…
        Максим не слушал. Конечно было приятно осознавать, что они смогли превратить административное здание в неприступную крепость, но это все равно что радоваться, что ты сам себя заживо замуровал в склепе. Все их усилия сейчас были направлены не на спасение, а на сохранение достигнутого, что было в корне не верно. И ладно бы здесь были только бойцы, куча гражданских которых он притащил с блокпоста надеясь на мирное решение конфликта. Да еще и выжившие из предыдущей группы…
        - Собери группу. Пятьдесят человек. Тридцать ружей, остальные либо с арбалетами, либо с копьями и щитами, - собравшись сказал парень, - мы выдвинемся на прорыв через два часа.
        - Но это больше половины наших боеспособных войск, - несмело возразил Дако.
        - Если наша оборона так крепка как ты говоришь, они справятся. Благо и идти далеко я не собираюсь. Они нас окружили? Прекрасно. Значит вся их сила примерно поровну растянута по округе. Выбьем их из одного здания, укрепимся, и отсечем сектор. И подготовь по больше лучников, благо мебели для изготовления хватает.
        - Будет сделано господин, - улыбнувшись поклонился самурай и вышел из палаты.
        «Не думаешь, что они только этого и ждут?» - мысленно спросила Маша. Девочка была в крайне плохом состоянии, горло было разодрано изнутри звуковыми волнами, которыми она спасла поселение в критически важный момент. Единственный врач в поселении оказался бессилен и порекомендовал покой и жидкую пищу. Впрочем, другой у них и не водилось, только супы.
        «Даже если они хотят выловить часть наших отрядов чтобы отрезать их и разбить отдельно, их ждет очень большое разочарование», - чуть улыбнувшись ответил парень, - «не волнуйся, подставляться не собираюсь. Слишком большая роскошь».
        «Просто обещай, что вернешься ко мне».
        «Конечно, даже не надейся, что я умру где-то там. Только вместе», - поцеловав в лоб девочку Макс поправил одеяло и вышел из помещения. Всегда улыбчивая немного безумная Банши выглядела будто собака, понимающая что ее, оставляют на даче на всю зиму под присмотром соседей. Но как бы ее не было жаль других вариантов парень не нашел. Только он в состоянии справится с голиафами и невидимками один на один.
        - Филина ко мне, - крикнул он, поднимаясь на второй этаж в свой кабинет. Бывший староста поселения появился практически мгновенно, - о, ты уже здесь. Прекрасно. Дако обрисовал тебе в общих чертах план?
        - Да, но на мой взгляд это полное безумие, - начал было возмущаться полицейский.
        - Это мой приказ, а они не обсуждаются. А вот тебе еще один чтобы думал в правильном направлении. Подготовь шесть кусков троса или проводов способных выдержать не меньше двухсот кило каждый. Доступ к найденному снаряжению у тебя есть, если что попроси помощи и тебе ее окажут. Вот здесь, - Максима сдвинул стопку с перечнем находок и трат освобождая расстеленную на столе карту Охи, - и в этих двух местах, нужно соорудить воздушную переправу. Закрепить за несущие конструкции тросы с разницей в пару этажей.
        - Постойте, но зачем? Если вы собираетесь выдвигаться крупным отрядом…
        - Просто сделай. Хотя знаешь, что, - парень зловеще ухмыльнулся, - уговорил. Ты идешь с нами и возглавишь группу инженеров. Мне нужны все работящие руки.
        - Но как же оборона администрации? - начал было мужчина, но увидев взгляд Универсала запнулся на полуслове.
        - Все что мы делаем как раз и предназначено для защиты поселения Оха, - вздохнув решил-таки объяснить Макс, - закрепившись в крайнем из показанных зданий мы подорвем лестницы и закроем доступ к этажам. А с помощью канатных дорог сможем безнаказанно перемещаться на виду у противника без боязни потерять людей, когда толпа этих тварей ломанется в внутренний периметр. К тому же у нас будет возможность спокойно обыскать квартиры.
        - Но в квартирах мы вряд ли найдем много продуктов, тем более…
        - Если повезет мы обеспечим себя на неделю. Если очень повезет, то на две. В любом случае мы должны это сделать. Эти дома самые высокие в округе, и они станут нашими отправными точками, главное найти достаточно длинные и прочные веревки или провода.
        - Можно использовать силовые, только их придется из канализации тянуть.
        - Нет нужды, веревки не то, о чем люди думают в первую очередь, пытаясь выжить. Все гребут продукты, почти не думая о таких вещах. Так что нам нужны автомастерские магазины кровли и прочие. Туристические были бы идеальны, но, к сожалению, в ближайшем квартале их нет, - Максим отметил на карте два магазина которые видел в интерфейсе.
        Кот с Ермом куда-то подевались и даже зайти в виртуал в последние дни не получалось. Хорошо хоть интерфейс и панель персонажа работали отменно, да еще и у других пробудились. Хоть общая сеть и не работала, но каждый в поселении стал полезен. Раскидав свои базы данных в виде кубов информации Макс смог организовать несколько отсталых мастерских где взрослые дядьки, никогда не державшие в руках молотка, пытались освоить столярное дело. По сравнению с бустом, полученным зараженными, это была капля в море, но он использовал то что есть.
        Не известно было ли это плюсом, но на миникарте теперь появилось множество необозначенных точек. Без Царя парень не смог разобраться как настроить отображение дружественных и враждебных единиц. А вот у других таких бонусов не оказалось. Опытным путем Максим выяснил что имплантаты у гражданских и военных были разных версий. То же касалось и японских модификаций, в них было множество функций не доступных обычным людям, но среди бойцов не оказалось ни одного морского пехотинца, так что и тактическая карта отсутствовала.
        - Нам нужно поговорить, срочно, - сказала Рин врываясь в кабинет.
        - Мы еще не закончили, - нахмурившись сказал Универсал, посмотрев на взволнованную девушку. Та была словно на иголках, переступая с ноги на ногу, - ладно, говори.
        - Это личное! - чуть ли не крича заявила жена.
        - Личное может подождать до моего возвращения, - отмахнулся Макс, - у нас сейчас серьезные проблемы с которыми нужно разбираться немедленно.
        - Ты… - Мэдока прикусила губу, так что появилась капля крови. Глубоко вздохнула, и поклонилась, - прошу прощения господин, за недостойное поведение. Вы правы сейчас не время.
        - Ну вот и отлично, - удовлетворенно кивнул парень, - кстати, раз пришла, как обстоят дела с луками и самострелами?
        - Сделали первые двадцать штук. Сейчас на четвертом этаже идут тренировки. Очень удачно что удалось найти основу для стрел. А ПВХ трубы стали отличным основанием.
        - Через два часа мы уходим в рейд. Ты остаешься за главную, как обычно. Скорее всего противник попытается прорваться к зданию во время моего отсутствия. Это хоть и будет ловушкой, но твои лучницы должны быть готовы. Вопросы?
        - Только один, - она посмотрела прямо в глаза, настойчиво и гордо, - через сколько вы вернетесь?
        - При удачном стечении обстоятельств, - Максим прикинул в уме, - управимся меньше чем за шесть часов. Если не сильно повезет, то за восемь. Но мы все время будем в прямой видимости, и в случае крайней необходимости придем на помощь.
        - Мы выдержим. Не будь я куноити и жена сегуна.
        - Отлично, главное не погибни и не дай зря умирать другим, - удовлетворенно сказал парень, - Филин, продолжим. Наша задача пройти расстояние между тремя этими зданиями за минимально возможный срок… - обрисовывая ситуацию Макс не заметил, как девушка ушла, прикрыв за собой дверь. Впрочем, сейчас это было и не важно. Он не сомневался, Рин справится с своей задачей. Благо у нее интерфейс тоже заработал и выяснилось, что там предустановлено множество интересных и неоднозначных программ. Стрелковая для лучников, для упражнений с копьем и многое другое.
        Передать другим данные не получалось. Сети не было, а провод для прямого подключения последний раз в живую видели только в больнице куда сейчас путь был заказан. Подтверждением тому была гора трупов, закрывающих собой снег на площади. Хотя тела контролера не нашли.
        - Все готовы? - спросил Максим идя вдоль стоящих в два ряда бойцов.
        - Да, господин, - поклонился Дако, - все сделано как вы и велели. Вот арбалет, который вы просили изготовить. Получилось достаточно громоздко, но по заверениям оружейников должен достать.
        - Отлично. Тогда спускаемся. Не дадим этим тварям взять нас измором! - подавая пример он первым зашел в строительную люльку, приспособленную в качестве внешнего лифта. Уже спускаясь он заметил тревожный взгляд Рин и обнимавшей ее Рыжей. Черт его знает этих девушек что у них на уме…
        Они двигались плотным строем чтобы не позволить врагу прорваться в центр. По бокам и спереди, тяжело снаряженные копейщики. В сердцевина драгоценные стрелки с охотничьими ружьями и винтовками. Ничего принципиально нового или оригинального. Но достаточно надежно чтобы встретить таким стальным кулаком даже сильно превосходящего по численности противника.
        Шутка с тем что лезущие в ближний бой зараженные имели неоспоримое преимущество. Они были сильнее, быстрее, зачастую двигались по непердсказуемой траектории отталкиваясь от стен и карабкаясь по ним с помощью когтей. И даже неглубокий снег, покрывающий почти ровную ледяную корку, оставшуюся после заморозков, не сильно мешал им.
        Другое дело люди. Максиму пришлось приложить титанические усилия чтобы даже маломальская атака перестала представлять прямую угрозу для жизни кого-то из группы. Можно конечно было сразу атаковать в лоб, используя ружья и укрепившись в ближайшем здании. Но задача состояла не в этом. Сейчас они должны были изображать отряд прорыва, которым по сути и являлись. От которого регулярно откалываются небольшие куски.
        Посчитав что пяти человек должно хватить на зачистку квартиры в высотке Универсал дал команду первой группе выдвинуться на занятие позиции. Два толстых мотка веревки уже были на плечах самураев, столько же ружей и самурая прикрывающих инженеров. Хотя инженерами они конечно были только условно. По типу задачи.
        Твари неразборчиво переговаривались. Для парня их речь звучала как отрывистая смесь бреда. Куски команд и отчетов. Будто они просто дублируют информацию которой обмениваются. А может это и в самом деле было именно так. Максим на всякий случай заглянул в интерфейс. Сигнала от сети не было. Но и ближайшие устройства он видел. Чушь конечно, и следовало бы разобраться, но позже.
        - Господин! - позвал Дако показывая на большую группу зараженных выдвинувшеюся из соседней подворотни. Ну как большую, двадцать морд. В других обстоятельствах разумно было бы отступить. Ведь где двадцать, там и сто, и двести. Но сегодня был не тот случай.
        - Готовсь! Принять их на щиты! Использовать только гарпуны и арбалеты! - отдавал команды Максим сам перемещаясь на передний край и перехватывая копье с широким лезвием. Видя, что их встречают во всеоружии, киберы взяли группу в тиски ища слабое место.
        - Здесь! - просвистел один из бегунов заметив, что в задних рядах нет такого количества латников. Зараженные ударили одновременно с четырех сторон, чтобы не выдать своей истинной цели. Но именно для этого Макс и поставил сзади самых надежных самураев. Клинки катан засверкали в воздухе, отражая лучи еле пробивающегося через тучи солнца. Прошло всего несколько секунд все было решено. Парень даже не успел разогреться или почувствовать азарт боя. Противника покромсали на месте.
        - Вперед, сохранять строй, - скомандовал он, делая первый шаг.
        Чем дальше они продвигались, тем чаще и ожесточеннее становились атаки. Подумать только, они отошли всего на четыреста метров от здания администрации, а атмосфера изменилась до неузнаваемости. Теперь каждое окно, каждая открытая дверь, казались угрозой. Из любого из них могла выскочить одна из этих тварей. Так что группа ужалась еще больше. Хотя изначально и казалось, что это невозможно.
        Прижавшись спинами к зданию, они отправили внутрь вторую группу. Несколько минут прошло в томительном ожидании, прерываемом только тяжелым дыханием, прорывающимся сквозь обмотку на лицах. Но вот сверху раздался утвердительный выкрик. Бойцам удалось закрепиться в здании. Теперь можно было двигаться дальше. На последнюю точку.
        Махнув рукой Максим повел отряд на самый сложный участок. Даже изначально планировалось что здесь они получат ожесточенное сопротивление. Но на такие большие толпы врагов он все же не рассчитывал. Каждый шаг, каждый метр давался с большим трудом. А когда до заветного дома оставалось не больше сотни метров с противоположной стороны показался боевой кулак зараженных. Их были сотни. Может даже больше тысячи. Огромный поток тварей хлынул в переулок со всех сторон.
        - Вперед! Открыть огонь! Бегом! - кричал Универсал ведя за собой людей и на ходу доставая одну из гранат, доставшихся им от Филина. Ружья гремели без остановки заливая первые ряды зомби свинцом и железом. На некоторое время это даже оказалось эффективным. Не ожидавшие такого напора зараженные бросились в рассыпную, но задние ряды напирали, и общая масса все равно продвигалась вперед. Хоть и медленнее.
        Они добрались до единственного подъезда почти одновременно, но отлично вышколенные бойцы в тяжелых доспехах оттеснили противника словно гидравлический пресс. Стоило основной группе втянуться на лестницу, зачищая этаж за этажом, как зомби ворвались через окна первого этажа. Строй дрогнул, но выдержал. На каждую деверь приходилось по три бойца, и они поднимались выше.
        - До пятого этажа, сапер бегом! - Максим был безумно благодарен Филину за бережливость старого полицейского. Он вынес из оружейной комнаты в центральном участке почти все. Патроны, оружие, бронежилеты. Но сейчас главным были десять килограммов старого пластида. Для обрушения здания маловато, но в самый раз чтобы снести лестничный проем.
        Кружа по двадцати двух этажному зданию, они постепенно отступали наверх, давая зараженным наполнить собой лестничные пролеты и выкрадывая время на установку взрывчатки единственным квалицированным сапером. Расчет был прост до безобразия. Максим прекрасно понимал, что они не в состоянии перебить такую толпу. Но для выживания это им и не нужно было. Главное остановить противника на выгодных для себя условиях.
        - Готово! - крикнул сверху боец и остальные без команды начали подниматься выше. Макс отметил толстые полоски пластида идущие поперек ступеней. Оставалось только надеяться, что все сработает как надо. Встав рядом с сапером на седьмом этаже, и дождавшись пока последний из своих отступит Универсал хлопнул того по плечу. Открыв рот и зажмурившись, подрывник вдавил пьезоэлемент давая ток на контакты.
        Ударная волна отбросила его к стене, каждый орган сдавило. Парень мгновенно оглох и ослеп. Но даже потеряв слух он чувствовал, как стонет здание. Прошло несколько минут прежде чем Максим начал понимать, что происходит. В стене на против него шла толстая трещина, но дом стоял. Поднявшись на четвереньки, он подполз к краю заглянув вниз. Пожалуй, в этот раз с пластидом они переборщили. Несколько лестничных пролетов обвалились вниз. Внешняя стена на уровне пятого этажа полностью отсутствовала и через образовавшуюся дыру, сквозь медленно оседающую бетонную пыль, можно было видеть заваленную обломками толпу зараженных кинувшихся врассыпную. Эффект превзошел все ожидания. Кроме зомби на лестницах накрыло и тех, кто стоял снаружи.
        - Хорошо зашло, - слабо усмехнувшись прокричал сапер.
        - Да. Не плохо, - кивнул Максим. Скольких они сейчас забрали одним махом? Две сотни? Три? Хотя рисковать так все же не стоило. Здание могло и не выдержать, - хватит разлеживаться! Где самострел?
        - Здесь господин, - Дако как всегда подошел к процессу со всей ответственностью и ключевые моменты не стал доверять никому.
        - Отлично. С этого этажа на десятый, и наоборот, - скомандовал парень, - вскрывайте эту квартиру.
        На вскрытие двери им понадобилось около семи минут. Позже они ее укрепят, добавят заграждения. Но и сейчас оставлять проход совсем без защиты было не логично, поэтому старались ничего слишком не ломать. Зайдя в квартиру Макс выбрал лучшую, по его мнению, стену, и привязав тонкую веревку к батарее указал самураю цель.
        Встречающая команда была на месте и удивленно высматривала в окно результат подрыва. Но стоило Ре помахать рукой как они тут же благоразумно скрылись за углом, предварительно открыв окна. К сожалению далеко не все стекла в здании выдержали похолодания, но им в нем не жить, так что это было не так критично. А для постов потом соберут комнатушки с печками.
        Двойная веревка, отправившаяся в полет, благополучно добралась до противоположной стороны, в квартире стоящего почти в двухстах метрах здания. Бойцы привязали ее и начали спускать канат. Тяжелый витой трос медленно тянулся через пропасть между домами. Сгорая от нетерпения Максим высунулся наружу и уцепившись за застрявший край втянул его в помещение.
        - Нужно найти несколько точек крепления. Так чтобы не приходилось думать о безопасности, - сказал он, оглядываясь по сторонам. Решение было найдено уже спустя несколько секунд. Орудуя киркой, они сделали дыру в боковой стене ванной и закрепили трос обмотав вокруг несущей колонны. Получилось удачно. Теперь он уходил вглубь комнаты, а у окна был на самом верху. Практически идеальный вариант.
        - Хорошо получилось, нужно использовать на других, - удовлетворенно кивнул Дако повиснув на канате, - теперь главное с той стороны закрепить не хуже.
        - Бойцы у меня сообразительные. Должны сделать как нужно. Пойдем наверх, нам еще пять дорог протягивать, - сказал Максим поднимаясь. За двадцать минут, пока они натягивали второй трос, несколько зараженных пытались забраться на пятый этаж по обломкам здания. Но не смотря на всю свою скорость теперь они были как на ладони. Не особенно напрягаясь самураи своими длинными копьями обрубали конечности и сталкивали нерадивых врагов вниз. Так что вскоре поверх обломков внизу была небольшая куча тел.
        Сообразив, что так они ничего не добьются твари попытались карабкаться по внешней стене, но оледеневшая поверхность существенно снижала их скорость и маневренность. Некоторые не особенно удачливые сорвались без посторонней помощи. Два или три добрались до четвертого этажа и были встречены ружейным огнем. Только паре удалось забраться в окна на пятом, только для того чтобы мгновенно погибнуть от рук стражей.
        Понятно, что не будь у людей выхода зараженные просто могли дождаться пока те устанут, оголодают и замерзнут. Но Максим не собирался держать своих солдат в холоде больше необходимого. Стоило им сделать и проверить вторую канатную дрогу как основная группа перелетела через нижние постройки и очутилась в доме напротив. Теперь нужно было по отработанной технологии дотянуть канаты до самой администрации. Но прежде подорвать лестничные пролеты здесь.
        - В этот раз возьми по меньше пластида, - попросил Максим у сапера, имени которого так и не удосужился запомнить. Тот согласно кивнул и спустился вниз в сопровождении. Парень с улыбкой наблюдал как толпа зараженных смещается к их зданию, недоуменно глядя на проскальзывающих вне зоны их досягаемости людей. Зомби выломали окна и двери в подъезде как раз к тому моменту как все было готово к взрыву. Дождавшись пока противники заберутся на уровень пятого этажа Универсал дал приказ на подрыв.
        В этот раз эффект был куда меньше. И взрывчатки использовалось не так много, да и твари быстро поумнев набились далеко не плотно. И все равно обрушившиеся вниз лестницы погребли под бетонными обломками несколько десятков тварей. Единственная не смелая попытка штурма была пресечена еще на уровне шестого этажа. С ухмылкой он наблюдал как зараженные переговариваясь боятся сунуться в образовавшийся колодец.
        - Отлично! - удовлетворенно кивнул Макс отходя от края, - крепите тросы и давайте двигаться дальше. У нас еще много дел…
        - Господин, смотрите! - крикнул один из бойцов. Подстегнутый паникой в его голосе Универсал подбежал к окну и смачно выругался. Толпа отхлынула от здания и теперь, огибая его по широкой дуге, двигалась к администрации, - бросайте нижний трос! На ту строну! Живо!
        Но легче было сказать, чем сделать. До их теплого дома было еще два пролета, и натянуть канаты по всем правилам они просто не успевали. Макс хотел было отдать приказ на атаку, но расстояние до движущейся внизу толпы был слишком большим. В полном бессилии он наблюдал как из всех улиц к резиденции мэра стягиваются твари самых разных размеров и специализаций. Над городом поднималась визгливая песня контролера. Начинался штурм.
        Глава 9. На грани
        - Плевать! - крикнул Максим, когда Дако в очередной раз попытался урезонить парня. Зараженные уже лезли на четвертые этажи. Два десятка лучников которых смогла подготовить Рин и оставшиеся стрелки с ружьями просто физически не могли откинуть нападавших. Через открытые форточки и проделанные бойницы люди разили зомбированных заостренными палками, мечами и даже кухонными ножами за неимением другого оружия. - Я должен быть там!
        - Хорошо господин, тогда давайте поднимемся на двенадцатый этаж. Оттуда вы сможете спуститься к месту сражения.
        Парень, уже стягивающий с себя свитер и собиравшейся голышом, в невидимости, атаковать врага остановился. Телохранитель был прав. Так сможет включиться в бой не только он. Собрав всю свою веру в защитников в кулак, Максим кивнул. Если только они смогут продержаться достаточно долго.
        - Хорошо. Оставь здесь четыре человека для прикрытия. Остальные наверх! - не дожидаясь ответа он побежал вверх по лестнице ругая себя по дороге. Ведь он ожидал что стоит им отойти от здания как зараженные атакуют. Понимал, что удержать теми силами что у них есть, больше одного дома нереально. И единственная надежда сейчас основывалась на том что им удалось подготовиться к встрече незваных гостей.
        Пост на седьмом этаже уже администрации уже ждал от них сигнала, а учитывая большой перепад высоты Дако решился на эксперимент. Вместо тонкой нейлоновой веревки они сразу взяли переплетенный трос, снятый с одного из двух лифтов мойщиков окон. Он был единственным в своем роде, достаточно тонкий и прочный чтобы использовать его на любом участке, именно потому они его и берегли до последнего. Но сейчас похоже был именно такой случай.
        - На счет три! Раз. Два. Кидай! - скомандовал, взяв большое поднятие самурай, он уперся ногой в подоконник и выстрелил одновременно с тем как помощники постарались метнуть моток троса как можно дальше и выше. Разматывающиеся на лету кольца в последний момент дернули канат назад, но стрела уже ударила в пол на противоположной стороне, пролетев в предусмотрительно открытое окно. - Взяли! Натягиваем!
        В администрации уже привязывали веревку к заранее подготовленному креплению, в то время как они еще искали для него место. Наплевав на технику безопасности Максим быстро скинул с себя все что могло помешать полету и вскочив на окно съехал вниз, используя древко копья вместо перекладины. Ничего... Дако разберется. А у него сейчас другие заботы.
        - Господин, - успел поклониться один из японцев, когда Универсал влетев в окно перекувырнулся, гася энергию от падения и вскакивая на ноги.
        - Где прорывы?!
        - Не знаю, - честно ответил тот, - мы…
        Дальше слушать Макс не стал. Толку слушать того, кто не в курсе ситуации? Рванув с места по лестнице вниз он уже прикидывал с какой стороны лучше подойти к противнику. Но лестничный пролет был чист вплоть до пятого этажа где дежурили самураи. Удивительно, но оборона держалась. Не даром они приняли решение не оборонять то что не могут удержать, отрезав большинство боковых коридоров и замуровав проходы от третьего до седьмого. Ниже была сплошная линия обороны, оставшаяся там еще со времен защиты от террористов. Бронированные стекла хоть и с трудом, но держали большинство атак врага проминаясь только под лезвиями пробойников. Но даже тогда врагов ожидал неприятный сюрприз.
        Намертво заваренные и залитые строительными смесями ответвления коридоров лишали всякого смысла попытки пробиться в сердцевину. Вот только враги об этом ничего не знали. Максим удовлетворенно смотрел как найдя казалось беспроигрышную точку входа на четвертом этаже зараженные отходят с других направлений забивая собой конференц-залы и приемные. Жаль он не мог видеть лица противников, когда они упрутся в непроходимый металлический еж заканчивающийся бетонной стеной.
        - Ре, - улыбнулась Мэдока, стоило парню появиться в ее поле зрения, - я рада что ты вернулся раньше, чем собирался.
        - Я тоже, скоро появится подкрепление. Какие новости?
        - Они попались в боковые ловушки и пока не в силах пробиться. Но их количество просто ужасает. Если они найдут щель в обороне.
        - То мы их там встретим, - Макс посмотрел на бесполезную миникарту пестрящую от кружков сигнала, - старайтесь не использовать боеприпасы пока в этом нет необходимости.
        - Хорошо, - кивнула Рин, - мы так и делаем. Повезло что гиганты не могут лазить по стенам.
        - Да, в самом деле, - согласился Максим глядя вниз. Здоровяки толпились внизу без толку молотя пробойниками стены и окна. Лезвия заходили внутрь, но чтобы разрушить стену им бы понадобилось… Мысль его была нагло прервана визгом одного из нападавших. С трудом, но Универсал смог распознать слово «приготовиться» и направлено оно было явно в ту самую сторону, на которую он смотрел, - что за бред. Неужели они не понимают, что займет слишком много сил и времени…
        - Господин, - в комнату вбежал запыхавшийся Дако, - север, на седьмом. Невидимки.
        - Вашу мать, - выругался парень, бросаясь обратно на верх. Все его бойцы получили строжайший приказ с хамелеонами драться только когда нет выхода. В любых других случаях звать его. Слишком опасен был враг, слишком много жизней мог отнять до своей гибели.
        Максим ворвался в коридор, как раз в тот момент, когда два щитовика больше уже не могли сдерживать натиск противников. Едва увидев маячившие за ними головы врагов, парень понял, прорыв. Именно здесь, в точке сбора. Озон, заряжающейся рельсы, ударил в нос сильным специфичным запахом. Подняв руку и сжав кулак Макс вклинился между бойцами. Выстрел!
        Гром прокатывается по коридору гулким эхом и тварей сметает потоком черных игл. Редкие зараженные которых не задел залп тут же кидаются вперед, но их минуты уже сочтены. Перехватив копье, парень отступил под защиту самураев, разя противников из-за их спин. Добраться до седьмого этажа смогли единицы из тысяч и сражение не затянулось на долго. Пройдя по коридору до вскрытого окна Универсал сделал пару прицельных выстрелов по ползущим по стенам тварям.
        Зараженные своими когтями врезались в декоративную плитку, установленную поверх дополнительного слоя утеплителей. Скользили по металлу ботинками, растягиваясь по стене в попытках получить дополнительную опору. Но все равно продолжали ползти. Большинство добиралось только до четвертого этажа на уровне которого остановилась живая лестница. Вот только он и был запланирован как ловушка для не самых ловких. Там, и на два этажа выше, проходы ближе к лестнице были замурованы так что не пролезешь.
        - Двое, в патруль, один у этого окна второй проверять остальные. Не давай им забраться. Лови на попытке запрыгнуть, благо копье позволяет, - скомандовал Максим, - возвращаемся к центральной лестнице.
        Сбоку раздался отдаленный шум взрыва и от ближайшей двадцатиэтажки поднялось облако серой пыли. Сапер наконец доделал свою работу. Основная группа уже вернулась вместе с Дако. Заглянув на пост Макс увидел, что они как следует закрепили канат и теперь планировали сделать то же самое в обратную сторону. Подойдя к окну, он оглядел кажущуюся бескрайней толпу зараженных занимающую все ближайшие улицы.
        - Черт, неужели придется жить в постоянной осаде? - пустил он в пустоту риторический вопрос. Окружающие все поняв промолчали, хотя тишиной это назвать было нельзя. Постоянно копошащаяся толпа издавала самые разные звуки, а ее гомон разбудил бы даже мертвого. И все равно через гвалт пробился треск с одного из нижних этажей. Парень удивленно посмотрел вниз. Гиганты умудрились-таки проломить стену. И хотя первый же сунувшийся в провал зараженный, получил арбалетный болт в глаз остальных это не остановило.
        - Прорыв обороны на первом этаже! Группа вниз! - крикнул Дако устремившись на лестницу. Да. Кажется, с «жить», он поторопился. Им бы до утра протянуть.
        Кубарем спустившись с лестницы он нос к носу столкнулся с юрким зомби умудрившимся прорваться через сваренные на скорую руку металлические ежи, удерживающие гигантов. Не сбавляя хода, парень рубанул копьем по горлу противника. Тварь успела подставить блок, но силой и броней явно не отличалась, так что лезвие просто перерубило кисти вместе и добралось до горла. Не рискуя оставлять противника в живых, Макс навалился всем телом на древко и давил до тех пор, пока голова твари не упала на пол.
        - Что происходит? - спросил он у пробегающего мимо воина, - почему не сторожите?
        - Они такой же провал делают, с другой стороны. А мы все ежи сюда перенесли!
        - Да вашу же… - незамысловато выругался Универсал.
        В принципе он был готов сдать первый этаж. Как до этого сделал Филин. Ведь теперь у них был и безопасный спуск, и возможность получать пищу и припасы. Вот только вряд ли в этот раз зараженные успокоятся, заняв только его. Мельком оглядев укрепления он в сердцах сплюнул на пол. Забирать отсюда обороняющихся было категорически нельзя. А значит следующую пробоину придется затыкать бесценным отрядом быстрого реагирования. Телохранитель понял все без слов, направившись к стене уже покрывшейся сетью трещин.
        - Завалим этот проход телами врагов, - крикнул Максим потрясая в воздухе копьем. Сдвинув щиты, самураи выстроились напротив расширяющегося проема. Не смотря на чехарду с лазаньем по канатам каждый из них был полон решимости стоять до конца. Хотя в данной ситуации до конца было буквальным. Стоит врагу прорваться в незащищенную середину и здание администрации, превращенное в крепость, падет.
        Первый же сунувшийся зомби получил лезвием в голову и упав на пол обмяк. Вот только по лежать ему не дали. Здоровяк вытянул неудачливого соплеменника назад, и мерные удары по стене продолжились чуть в стороне. Три, десять, двадцать ударов. И вот лезвие пробойника показалось на пару сантиметров и тут же исчезло. Титан работал размеренно, никуда не торопясь и не подставляясь под выстрелы ружей.
        Наблюдавший попеременно за обоими проломами, находящимися в разных концах коридора, Максим понял, что одновременно в обе стороны не успеет при всем желании. А значит придется выбирать куда встать. На стороне Дако дополнительной линии укрепления не было. Но за время совместных сражений Максим научился доверять воину полностью. Тем более у него под командованием осталось тридцать воинов, десять из которых стояли с ружьями и дробовиками. Другой же отряд хоть и был отгорожен от противника частоколом ежей, доходящих до потолка, но в нем было всего пять человек орудующих копьями. На всех них был только один тяжелый арбалет, который солдаты переменке перезаряжали, крутя ворот.
        Решившись, Макс направился к более слабому отряду, предварительно предупредив телохранителя. Мужчина понял все с полуслова, кивнув. И парень присоединился к отряду копейщиков. К этому моменту один из здоровяков как раз пробился через стену окончательно расширив дыру и теперь пытался раскурочить ближайшего к нему ежа попутно отбиваясь от тычков копий. Выглядело это словно стая мышей закрыла кошку за решеткой и теперь тычет в нее зубочистками. Ну и по эффективности было так же.
        - Цельтесь в глаза, - крикнул Максим и понял, что тут он перебарщивает с очевидными советами. То, что было раньше человеком, сейчас покрылось толстым слоем черных доспехов, от которых металлические острия просто отскакивали. Даже думать повредить такую махину пистолетными патронами было бесполезно. Но к счастью у парня был заготовлен сюрприз. И не один. Тяжелые металлические стреловидные пули и в полтора раза больший пороховой заряд.
        Когда Макс стянул со спины обрез гигант даже глазом не повел. Либо был не слишком умен, либо просто принял его за очередное устаревшее обмундирование людей. Чтож. Парень ухмыльнулся. Да, этому изобретению было больше ста лет и с тех пор человечество сделало множество гораздо более убийственных вещей. Но этой твари хватит и его. Главное удачно попасть.
        Максим дослал в ствол патрон с мелкой дробью и выстрели почти не целясь. Гигант фыркнул, и кажется даже посмеялся, над глупым человеком. Ведь весь поток свинца просто остался на броне, не углубившись даже на несколько миллиметров. Но у парня была совсем другая цель. Противник расслабился, и даже перестал обращать на него внимание. Макс тщательно прицелился в эту оскаленную ухмыляющуюся острыми зубами рожу, и выстрелил второй раз.
        Тяжелая тридцатиграммовая самопальная пуля в центре которой был металлический штырь ударила в череп зараженного с пятнадцати шагов. Голова врага разлетелась как спелый арбуз. Но сила была такой что даже после этого тело, увлекаемое за точкой приложения, отлетело к самому проходу. Да второй раз такого не повторить. Но на этого зомби хватило.
        - Слышите? - сказал стоящий рядом солдат. Максим, в ушах которого до сих пор отдавался звук собственного выстрела постарался прислушаться, но ничего не было. Так что он пожал плечами и тут же увидел улыбающееся лицо бойца, - точно! Они наконец перестали верещать!
        Напрягая все свое восприятие, парень понял, что тот был прав. Действительно, дикая песня контролера наконец прекратилась. Сколько она продлилась он сказать не мог. Но не меньше двадцати минут. Хотя был ли такому предел не понятно. Зараженные тут же значительно ослабили хватку. Отхлынули от здания. Даже сквозь проломы было видно, как толпа рассыпается, прячась по окрестным домам.
        - Не уж то отбились? - недоуменно спросил Макс, не веря удаче. Оглянувшись он посмотрел на валящихся от усталости с ног людей. - заделать дыры и всем отдыхать! Особенно это касается группы быстрого реагирования. Филин! Где Василий?
        - Здесь он, - крикнул с третьего этажа мужской голос, - только не ответить не спуститься не сможет.
        - Что случилось?
        - У некоторых из них все же было оружие. Хотя и меньше чем у нас.
        - Жаль, - пробормотал, растерявшись, Макс. Работать с полицейским было легко, хотя они и не долго друг друга знали. - Кто за него?
        - Я, - спустился Мужчина которого, и раньше, Филин представлял, как своего заместителя. Кажется, его звали Геннадий.
        - Отлично, с повышением тебя, Гена, - кивнул Макс, - найди два десятка людей можно женщин, которые в состоянии быстро двигаться. Нужно срочно пройти по домам, которые мы отбили и собрать продукты. Все что есть. Без упора на состав. Крупы, лапша, консервы, пусть ищут. Да, и еще кое-что. Начать нужно с дальнего здания. Время у них есть. Думаю, даже начнется новый штурм они будут почти в безопасности.
        - Понял, сделаю, - кивнул мужчина. Ну не поклон самурайский, но тоже ничего. Максим проследил за ним взглядом, а потом сел там, где стоял, и прислонился спиной к стене. Из пролома существенно дуло, но температура внутри была больше двадцати так что намного времени на то чтобы заделать щели у них было. Даже нашлась ремонтная бригада, и не одна. Давид, не принимавший участия в сражении ловко руководил техниками.
        Робко выглядывая в дыру, он деловито отдавал распоряжения. Откуда-то принесли мешок с теплоизоляцией похожей на вату, быстро заделав внутреннюю часть они прикрыли ее небольшим куском пенообразного материала. Ни о какой прочности, а тем более бронировании речи конечно не шло. Зато сразу стало значительно теплее и сквозняк исчез.
        - Эти ежи твои, хорошая штука, - улыбнулся Макс, - только вот маловато их оказалось для полноценной обороны.
        - Мы их по всему периметру ставили, а сюда их перетащили чтобы удержать прорыв, - пожал плечами главный ремонтник, - извините, но мне некогда разговаривать. Про защиту я понял, сделаю что смогу. Хотя в материалах мы сильно ограничены.
        - Ну с этим пока ничем подсобить не получится. Пока мы в окружении нам придется довольствоваться тем что есть.
        - А у нас есть шанс из него выйти? - с надеждой спросил бородач. Парень промолчал, осознавая на сколько этот в прошлом веселый и разговорчивый мужчина изменился за время с первой их встречи. И главное конечно было не в физическом состоянии, хотя и здесь изменений хватало. Взгляд, полный отчаянья вперемешку с решимостью выжить.
        - Нет, бежать некуда. Здесь хотя бы есть теплое жилье, - сказал Максим отсекая у собеседника лишние мысли, - а вот снять с себя осаду мы в состоянии. Если конечно сумеем раздобыть больше оружия и перебьем достаточно этих тварей.
        - Или контролера, - закончила за него речь Рин, - сейчас над ними нет песни. Хоть Екаи и вернули силы, но единой воли постоянно гонящей их вперед нет. Стоит убить владыку демонов, и остальная армия распадется.
        - Простите, я пойду, - чуть поклонился Давид, скорее девушке, чем ему.
        - Чтож, значит наша задача упрощается, - Универсал приобнял жену, опустившуюся рядом, - всего то и нужно, обнаружить контролера среди толпы зараженных и убить его раньше, чем он нас. Единственный путь на сколько я понимаю, это дождаться пока он снова не начнет петь, а потом отправиться на охоту.
        - Как скажет мой муж и господин, - прижавшись к нему произнесла Мэдока, - вы не спрашиваете, как ваши наложницы…
        - Сейчас передохну, и нужно будет сходить, проведать.
        - Нет нужды, - остановила его жена, - рыжая бестия отправилась на добычу. Младшая спит.
        - Надеюсь ты не воспринимаешь их как соперниц? - осторожно спросил Макс.
        - Нет, - улыбнулась девушка, - теперь уже точно нет. Развлекайся сколько захочешь.
        - Да? - от удивления брови парня казалось скоро оторвутся и улетят к потолку, - я конечно надеялся, что вы действительно подружились после того раза…
        - Ну, теперь это уже не важно, - сказала Рин несколько отстранившись, - есть вещи которые определяют жизнь. А другие лишь временное явление.
        - Знаешь, мне кажется я не до конца тебя понимаю, - осторожно начал говорить Универсал, но девушка закрыла его рот поцелуем. Затем загадочно улыбнулась и встав удалилась. Макс мог поспорить что начал понимать происходящее хотя и боялся себе признаться в этом. Ему, пожалуй, нужен был внешний стимул и один беспроигрышный вариант был.
        «Царь, ты тут? Мне нужен совет твой», - мысленно спросил парень, но ответа не последовало, - «Ерм, где ты?».
        Полная тишина была ему ответом. Разве что мысли иногда мелькают. Да и те больше панические и к прошедшему бою не имеющие никакого отношения. Глубоко вздохнув Макс сосредоточился именно на этом, одно сражение довольно удачно закончено. И абсолютно точно, что оно будет не последним. Ему даже захотелось чтобы горячка битвы пришла как можно быстрее. Выжгла все что не относится на прямую к выживанию прямо здесь и сейчас.
        С трудом сконцентрировавшись на ближайшей задаче, он поднялся на седьмой этаж, чтобы с высоты оценить обстановку. Учитывая слабое освещение сделать это было довольно тяжело, но модифицированные глаза делали свое дело. Несколько сотен зараженных еще блуждало вокруг здания. Пара десятков даже пыталась забраться внутрь. Но стражники без проблем отбивались с укрепленных позиций. Стены, которые еще недавно были пробиты гигантами теперь украшали свежие заплатки в виде бетонных плит. Где их достал Давид и как смог разместить внутри, было не так важно. Главное инженер справлялся. И все вроде было почти нормально.
        Вот только чуть больше сотни высокоразвитых зараженных заняли дом, стоящий через площадь от администрации. Универсал бы их может и не заметил, но слишком часто в один из подъездов забегали всякие зомби, только для того чтобы через несколько минут выбежать в другом направлении. Очевидно, что это был центральный штаб противника. И располагался он не в самом защищенном и не самом удобном месте. Зато полностью отвечающем текущей задаче.
        Несколько раз в окнах с второго по пятые этажи мелькали гиганты и бегуны. А один, Максим мог поклясться, показался тот самый контролер из больницы, которого он должен был убить одним единственным выстрелом из рельсы, еще несколько дней назад. Но нет, вот он, живехонек. И учитывая, что в госпиталь возвращаться не собирается им все же придется сразиться на смерть. Может и не сегодня…
        Макс вполне реально оценивал свои силы. Убить один на один контролера он вполне способен. А вот сразиться с сотней тварей разом. Особенно учитывая количество здоровяков. Не выйдет. Активировав рельсу, он измерил расстояние до здания и примерно прикинул разброс. Даже если противник будет стоять в окне достаточно долго чтобы прицелиться. Добить туда получиться только одиночной стрелой, а ее разброс учитывая точность самого орудия будет под полметра.
        В принципе он ничего не теряет, разве что время на перезарядку. Но вот если подобраться ближе. Универсал осмотрел здания как обычным зрением, так и сверяя с миникартой и схемами строительства, заложенными в генплан, висящий в виде кубика на шее. Если постараться, все может выйти, как нельзя лучше. Пробраться через слепые зоны, забраться в здание и сделать один единственный выстрел. Максим улыбнулся. Кажется, у него был план.
        Глава 10. Владыка Охи
        - Нет. Если хотя бы у нескольких из них такие же глаза как у меня никакая маскировка нам не поможет, - отрицательно покачал головой Максим. Дако предлагавший одеть несколько человек в простыни и замаскировать их в снегу с оружием тяжело вздохнул.
        - То, что вы собираетесь сделать, господин, чистой воды самоубийство. А я этого допустить не могу. Либо я иду с вами чтобы отдать за вас жизнь, выполнив долг. Либо вы отказываетесь от этой идеи и начинаете искать более безопасный способ.
        - Не волнуйся, у тебя будет свой роль, - похлопал его по плечу парень. В комнату вошел вечно уставший, но довольный техник, - о, Давид! Как успехи?
        - Это безумие, но кажется мне удалось сделать как вы просили. Вылазка была тяжелой, несколько человек погибло, но нам удалось достать пять баллонов с пропаном. Если мои расчеты верны, то нам удастся ими выстрелить с площади перед зданием. Может даже попадем, хотя это будет уже совсем чудо. Но с куда большей вероятностью баллоны просто взорвутся при попытке стрельбы.
        - Значит просто придумай как сделать так чтобы никого в этот момент не было рядом.
        - Понятно, что нужно сделать. Хотя до конца и не ясно как. У меня есть другое предложение. Мы уже слили все оставшееся топливо с грузовика и смешали его с маслом. Получилось около пятидесяти коктейлей Молотова. Если будет нападение, то в обороне они нам очень пригодятся. Можно одним махом поджечь нескольких зараженных, а при удачном…
        - Гад, - тихо проговорил Макс сжав кулаки, - а как мы теперь доберемся до поста у озера? Об этом ты подумал? Там же остались саженцы. Наши товарищи. Марина!.. - закричал он почти не сдерживаясь. Техник втянул голову в плечи и попятился, но парень сумел сдержаться, - если они не выживут потому что тебе взбрело в голову так укрепить нашу оборону…
        - Я не знал, - прошептал Давид, прикрывая лицо руками, - простите, не подумал.
        - Все мы в одной лодке, - четко сказала Рин, урезонивая мужа, русская речь у нее получалось уже почти без акцента, - нужно успокоиться и думать о ближайших шагах, а не распыляться на угрозы. Что сделано того уже не вернуть. Луче подумать, как применить полученное.
        - Ты права, - нехотя кивнул Макс, - Тина, как у нас дела с припасами?
        - Работаем в три смены. Даже в самом дальнем доме оказалось больше трехсот квартир. Вытаскиваем все необходимое. Пока получается, что почти в каждой находим продукты вроде вермишели. Иногда встречаются консервы. Самая большая редкость конечно сухофрукты, но и то удалось набрать почти десять килограмм. В общем на ближайшую неделю мы обеспечены.
        - Согласен, - кивнул Гена, - столько припасов у нас очень давно не было. Понятно, что нужно экономить, от супов мы не собираемся отказываться. Но все равно ваш план сработал.
        - Отлично, значит если придется можете продвигаться тем же способом, через крыши. Раньше мы обчищали только магазины, но время такого благоденствия прошло. Нужно собраться с силами и делать то что мы в состоянии. Как только обеспечим безопасность можно будет начать возводить ферму. Если обеспечим стабильный рост овощей, сможем забыть о голоде.
        - Вот только пока эти твари не уберутся ни о какой стабильности речи быть не может, - заметила Рин, - сейчас ради будущего нужно собраться с силами и оттеснить зараженных от поселения.
        - А я по-твоему, чем занимаюсь? - уточнил Универсал подняв бровь. Девушка тут же притихла, - лишние люди будут мне только мешать. Но я уверен, что противник сейчас занимается восстановлением. На примере Маши видно, что такой крик не дается даром.
        - Есть хотя бы минимальный шанс что контролер сдохнет от собственной песни? - с надеждой спросила Тина. Разочаровывать рыжую не хотелось, но трезво взглянув на вещи Максим отрицательно покачал головой.
        - Пока они находятся в прямой видимости мы должны атаковать. Понадобятся все меткие стрелки. Даже если врага не возьмет пуля, его будет раздражать само наше присутствие. Сможем выманить главного зараженного на улицу, и там прикончим. Если нет, ударим по дому артиллерией. Ну а если и это не поможет, чтож, тогда придется пойти на жертвы. Лучше потерять сотню человек и обезопасить поселение чем постоянно трястись за патрули.
        Тут он конечно перебрал. Из трехсот пятидесяти бойцами с натяжкой можно было назвать только шестьдесят жителей. Остальные либо проходили подготовку, либо были ранены, либо вообще не могли сражаться. В первую очередь это касалось детей и стариков. Хотя последние и порывались защитить младшие поколения своими телами. Потеря всех бойцов сильно ударит по поселению в дальнейшем, так что доводить до этого было категорически нельзя.
        У них сейчас было несколько явных преимуществ, которые необходимо было реализовать. Известно где враг, более того он в прямой видимости. Они знают, чего от зараженных ожидать. И под песней, и без. У них сохраняется превосходство в дальнобойном оружии, хотя композитная броня здоровяков это и нивелирует. А главное, противник считает, что ни загнаны в угол и не способны сопротивляться. Других причин, почему он так близко к зданию, Макс найти не мог.
        А у них еще было чем удивить гадов. Хотя потеря грузовика конечно стала большим ударом. В конце концов, единственная работавшая техника. Восстанавливать что-то другое сейчас не было сил и времени. Да и топливо, черт его знает где его брать в такой ситуации. Единственная надежда на то что под снегом и льдом не треснут хранилища и заправки для ретромобилей.
        - Ладно, - окончательно решившись сказал Универсал и поднялся из-за стола, - все знают свои роли. Все знают, что делать. Приступаем немедленно. - Подчиненные и друзья вышли из кабинета оставляя его наедине с девушками. Максим посмотрел на них, а затем кивнул скорее своим мыслям, чем подругам, - оставайтесь в безопасности. Это касается обеих. Снайпер бы мне сейчас не помешал, жаль Марина осталась на старом блокпосту.
        - Переживаешь? - осторожно спросила Тина, поглядывая на Мэдоку. Но Максим не заметил раздражения, японка даже бровью не повела, все так же безмятежно глядя в окно.
        - Конечно, - кивнул парень, - как переживал бы и за тебя при подобной ситуации. Как и за машу которая из-за моей неготовности пострадала.
        - Твоя дикая кошка лишь перешла на новый уровень, - пожала плечами Рин, - как только она восстановится, станет еще сильнее. Да еще и позывной наконец начнет оправдывать. Подумать только, крик отгоняющий зараженных. Сильнее песни контролера.
        - Да, будь он не таким дорогим по цене, вполне могли бы использовать, - кивнула рыжая.
        - Никого не смутит если я переоденусь? - спросил парень, снимая куртку. Но девушки намека не поняли наоборот, устроившись по удобнее, - ну если вам приятно смотреть на пошедшего пятнами серокожего пацана…
        - Нет. А вот на мускулистого мужчину без единого волоска на теле, но с кожей стали очень даже, - улыбнулась Тина, - и думаю я говорю за нас обеих. Тем более и Марина, и Маша меня бы поддержали.
        «Еще как», - донесся слабый голос девочки в голове Универсала. Он вздрогнул, совершенно забыв о их прямой связи.
        «Как ты себя чувствуешь?» - с содроганием спросил Макс надеясь на хороший ответ.
        «Если надо, буду драться, но все физические показатели снижены, кровоток затруднен, я сейчас думать тяжело. Не то что двигаться».
        «Но ты же идешь на поправку? Что показывает панель персонажа?»
        «Выносливость на критически низком уровне, но регенерация идет, время две недели».
        «Ладно, главное, чтобы никаких проблем не возникло, лежи и восстанавливайся».
        «Ну нет, сидеть и супчик есть я могу. Ходить опять-таки, только медленно».
        «Слушай, а ты можешь мне подсказать что с виртуальностью? Царь с Ермунгандом не отвечают, будто и не было их. Все попытки зайти в вирт оканчиваются неудачей. Даже просто зайти в режим изучения не могу».
        «Не знаю. У меня есть только прямая связь с тобой да обрывки интерфейса», - с грустью призналась девочка, - «а мне так понравилось наше предыдущее погружение».
        - О, смотри, - тихо шепнула Тина сидящей рядом подруге, - о чем-то приятном думает, а не просто завис, - очнувшись от разговора с Банши, Макс внезапно осознал, что стоит в задумчивости по середине комнаты оставшись в одних носках.
        - Если хочешь, можешь ему помочь снять напряжение, - почти безучастно сказала Рин, хотя в глазах ее Универсал прочесть интерес.
        - Ну нет, - тут же отказался парень, прикрывшись, - мне через пять минут на морозе надо быть, а вы тут решили последние силы высосать.
        - Ну не совсем силы, - усмехнулась рыжая, но пресекая ее попытку приблизиться, Максим отгородился столом, встав так чтобы она не могла подойти вплотную.
        - Так, я не для того раздевался. В прошлый раз, когда я это использовал была кромешная ночь, а сейчас хоть и темно, но все же день, разглядеть происходящее можно больше чем за двадцать метров. Так что давайте проверим как оно работает, - девушки недоуменно переглянулись, а Макс мысленно зажал иконку невидимости. Кожа на мгновение стала почти белой, а потом начала растворяться. Парень, которому не довелось наблюдать процесс со стороны, с удовлетворением смотрел на исчезающее отражение в зеркале. В результате остался только немного смазанный силуэт почти не заметный на фоне стены. Ну и левый глаз, светящийся в темноте фиолетовым. Стоило его прикрыть и замереть, даже сам себя не увидел.
        - Ничего себе, - пробормотала Рыжая пытаясь дотронуться до него. Универсал сделал шаг в сторону, и девушка непонимающе замахала руками пытаясь найти. Взгляд Рин же его не отпускал, и учитывая общую невидимость это несколько бесило.
        «Маш, а ты можешь мне помочь?» - мысленно попросил Максим.
        «Постараюсь, к тебе прийти?»
        «Нет. Если у тебя есть до меня связь, то может и моими глазами посмотреть можешь?»
        «Помню в обратную сторону работало», - задумчиво произнесла девушка.
        Через несколько секунд на интерфейсе появилась надпись: «Банши просит разрешения на прямое подключение. Разрешить?» и два варианта из которых Максим без сожаления выбрал более короткий «Да». Перед закрытым левым глазом прошла волна, а потом с угла зрения появилась Маша собственной персоны. Только не в реальном, а виртуальном своем повзрослевшем образе.
        «Ого, интересно, только темно», - раздался у него в голове голос девушки.
        «Получилось? Отлично! А как там твое тело поживает? Без присмотра то?»
        «Не волнуйся, оно в полном порядке, я его прекрасно чувствую. Хотя ощущение конечно странное. Быть в двух местах одновременно. Вроде как я понимаю, что лежу сейчас на кровати. Но в конце концов, ненамного страннее чем появляться в другом мире под куполом, или и вовсе у себя на острове».
        «Здорово», - облегченно вздохнул Максим, - «а мои системы ты видишь?»
        «Нет, прости, только интерфейс и ощущения, будто в наушниках музыка играет», - пожав плечами ответила Дикая Кошка, - «вот интересно, а сейчас находясь в твоей голове, но без виртуала мы сможем сотворить то же что и в прошлый раз?»
        «Как-нибудь в другой раз проверим», - осторожно отказался Макс, - «сейчас нужно к бою готовиться, да и маскировка вот-вот спадет».
        «Бли-ин ну нет я должна это увидеть, открой глаз!»
        Парень послушно повернулся к зеркалу и разомкнул веки. Торчащее в пустоте фиолетовое сияние зрачка смотрелось немного жутковато, но уже спустя несколько секунд отражение пошло пятнами, и он снова предстал миру. Голый, серый, покрытый разводами, будто купался в машинном масле. Тина всего на несколько сантиметров не попавшая с его местоположением ойкнула, а Рин удовлетворенно кивнула.
        - Как ты могла видеть мое положение? - осторожно спросил Универсал.
        - Оно не идеально, - пожала плечами Мэдока, - да еще и глаз просвечивает через веко. Тот, кто умеет смотреть, заметит. Но все равно это впечатляюще. Если бы я не знала, что ты здесь, вряд ли догадалась бы.
        - Чтож, мне этого хватит, - задумчиво кивнул парень, - надеюсь только, что они не видит в каком-нибудь диапазоне, который меня выдает с головой.
        «Круто», - восхищенно произнесла Банши, - «и я сейчас не про невидимость. Так сразу смотреть свысока на этих дылд очень прикольно! А в обычной то жизни я на две головы ниже той же Рин».
        «Рад что тебе нравится», - усмехнулся Макс, - «маленькие радости должны быть».
        - И все-таки даже если не брать в расчет невидимость, - произнесла рыжая улучив момент и проведя ладонью по его мускулатуре, - нападение точно не может подождать пару часов?
        - Знаешь, мне всегда казалось, что это Марина озабоченная, а ты держалась крайне скромно, - отстранился Универсал набрасывая куртку поверх голого тела, - а тут ты себя ведешь гораздо вызывающе. Да еще и жена не возмущается.
        - Постой, ты что ему не сказала? - спросила Тина, наконец отойдя в сторону.
        - Почти прямым текстом, но ты же видишь у мужчин свое понимание. Главное теперь я не против.
        - Да-а, а ты… - начала было девушка, но Макс ее уже не слушал, выходя из кабинета. Быстро поднявшись к лифту на седьмой этаж, он отдал ПП и дробовик Дако.
        - Возьми. Мне они там не пригодятся, а у наших бойцов каждый ствол на счету.
        - Спасибо, господин, - чуть поклонился телохранитель, - согласно плану, мы расчистили площадь от зараженных, отогнали их почти к самому удерживаемому зданию. Как приказали, внизу стоят четыре бочки с газовыми баллонами. Правда почти на середине площади, но Давид обещал, что при таком расположении даже если рванут все разом, здание не заденет. Стрелки размещены в окрестных зданиях. С боеприпасами и высокоточным оружием у нас проблемы, но на таких расстояниях попадания могу гарантировать.
        - Хорошо. Но вначале я попробую войти туда в одиночку. Если есть шанс снять осаду одним ударом, без применения экстремальных средств, я должен его опробовать, - Максим не стал брать с собой никакого оружия, а из одежды оставил только штаны да куртку. Даже ботинки одел сразу поверх ног, без носков. Ни что не должно помешать быстро скинуть с себя лишнее и уйти в невидимость в случае необходимости. А то что она возникнет он даже не сомневался.
        Лифт медленно опустил его по стене здания к площади, на которой и в самом деле были установлены странного вида самодельные орудия. Бочка с бочкой. Макс даже растерялся несколько, уж слишком велико было сомнение в работоспособности этого чуда. Хотя если Давид говорил, что выстрелят, значит так оно и было.
        Пройдя середину пути Универсал несколько затормозил. На сколько верным было решение? Может ну его этот вариант, просто долбануть артой и будь что будет? Но тяжело вздохнув он сделал еще один шаг и понял, что мир вокруг него перестал быть однородным. Вот его люди, не особенно скрываясь сидят вооруженные стрелки. Стоят в полной боевой готовности копейщики по первому зову готовые как броситься вперед, так и укрепить оборону. Все выглядит будто они побеждают или по крайней мере готовы выдержать очередной натиск.
        Шаг, и вот ему уже становятся видны подворотни до этого укрытые от пристальных взглядов разведчиков домами. И тысячи глаз следят за каждым его движением. Копейщики? Да тут не меньше сотни здоровяков. Стрелки? На каждого человека с ружьем или дробовиком найдется с сотню бегунов, которые легко заберутся по отвесной стене. Артиллерия, гранаты, коктейли молотова, все это абсолютнейшая чушь по сравнению с мощью толпы зомби.
        Они отбились от предыдущей атаки? Да, вот только там был наспех собранный кулак, предназначенный для отлова прорыва окружения, а не штурма основного здания. Сейчас ситуация складывалась абсолютно по-другому. Контролер стягивал силы со всего города. Если в атаку пойдут эти, шанс отбиться приближается к нулю.
        «Достало твое нытье слушать», - заявила Маша. Максим вздрогнул. Он как-то совершенно забыл, что девочка сидит прямо в его голове и может не только разговаривать, но и мысли слушать, - «решился идти, так иди. Хотя лучше прямо сейчас развернись и возвращайся, тебя прикроют, добежать успеешь».
        «Нет. Не вариант», - сжав волю в кулак сказал парень, - «если я сейчас побегу, то они точно ударят. Отключайся, нужно рассказать все что я вижу Дако или любому другому помощнику. Боюсь если что придется отдавать нижние этажи. Может даже и средние тоже. Выше десятого доберутся только самые ловкие, так что на всякий случай нужно подготовить оборону на высоте и увести наверх уязвимых людей. Поняла меня?»
        «Оставлять тебя совсем одного… Ладно, ладно можешь не настаивать и так чувствую решимость. Только помни, ты обещал вернуться и всегда быть со мной. Погибнешь и я последую следом».
        С легким хлопком она исчезла из интерфейса, а Максим как раз подошел к двери в подъезд. Она валялась отдельно, вырванная вместе с петлями из косяка. Из темноты подъезда на него смотрело множество фиолетовых глаз. Он чувствовал, что нужно сказать что-то. Пароль, например, или фразу, которую они воспримут как однозначно дружественную.
        - Я к безоружен, - с трудом передавая информацию просвистел он. Горло тут же свело спазмом, но зараженные чуть отступили, - иду на встречу к Владыке, - произнес парень, вытягивая из памяти все что услышал во время прошлого разговора с контролером. Зараженные переглянулись, а затем неохотно расступились, освобождая проход. Прямо сейчас, пока он еще не вошел, можно побежать назад. Рвануть со всех ног и прыгнуть в лифт. Активировать за спиной всю артиллерию.
        Макс кровожадно усмехнулся собственной неуверенности. Да уж, возможно в нем сейчас говорит последний отблеск рассудка, раз он собирается сделать это. Ну и черт с ним. В конце концов не слушал же он его, когда повел на вылазку самураев? Или, когда согласился на женитьбу. Хотя тут конечно было без вариантов. Не жили богато, не стоит и начинать. Только тут применительно к интеллекту, который к тому же еще и сильно просел, судя по характеристикам в интерфейсе.
        С этой дикой улыбкой Максим шагнул в темноту и начал подниматься по лестнице. Окружала его не обычная публика, почти все стояли, прислонившись к стене или перилам. Явно разумные. По крайней мере значительно умнее рядовых зомби, может даже полноценные личности. Разных типов. Хватало и Тощих бегунов, и перекачанных гигантов, и бронированных тварей от лиц которых остались только щелочки глаз. Самая разношерстная, но невероятно опасная толпа.
        Хотя страшнее тех, что встретили его в квартире на верху, явно не было. Тут были только полные гибриды. Огромные здоровяки, покрытые черными пластинами. Ловкачи с руками покрытыми чешуйками и когтями под пять сантиметров. Вооруженные автоматами и пистолетами стрелки, внимательно изучающие его с момента появления в проходе, а может и раньше. Но самое главное Контролер. Местный Владыка.
        Он сидел полу развалившись в кресле. Видно было что нанесенная Максом рана еще беспокоила зараженного. Хотя жить судя по всему нисколько не мешала. Встретив парня кивком головы, он указал на кресло, напротив. И начал прочищать горло.
        - Не стоит, - просвистел Универсал, - я и сам могу.
        - Вот как? Тогда ладно. Наши речевые аппараты несколько отличаются, в следствии модификаций. Где наша средняя сестра с задатками Светоча?
        - Осталась в обороне, - ответил Максим догадавшись что речь идет о Маше, - раз ты меня встречаешь без боя, значит готов к диалогу?
        - Ты мой брат, хоть и заблудший. Я вижу, как в тебе борются отсталая человеческая натура и наша. И первый проиграет, в этом даже сомнения нет. Хотя я надеялся, что ты придешь не один. Теперь она скорее всего погибнет при штурме. Очень жаль.
        - Но переговоры…
        - Ты слышал Сияющего. И теперь я понимаю, что он прав. Грядет холод и ресурсов не хватит на всех, - контролер на секунду прикрыл глаза и Максим скорее почувствовал, чем услышал, как тот обращается к гиганту у двери «Держи его».
        - Стоп, еще есть шанс договорится! - крикнул Универсал вскакивая с кресла, - незачем терять столько жизней в пустой драке!
        - Ты не понял? - раздраженно прищелкнул языком кибер, - они не важны. Скоро останутся только сильнейшие, а значит МЫ. Держите его братья! Если будет сопротивляться можете бить, он выдержит.
        - Вот как? - одним рывком парень скинул с себя куртку, контролер удивленно поднял брови.
        - И что ты хочешь доказать своим вуайеризмом?
        - Доказать? Уже ничего, - усмехнулся Макс скидывая ботинки и врубая невидимость.
        Судя по округлившимся глазам контролера он мгновенно все понял, но это было уже не важно, подскочив вплотную парень дал залп из рельсы, целясь в голову потоком игл. Враг никак не успевал отклониться иди сбежать. Вот только его окружала толпа преданных последователей и почти все заряды вошли в грудь заслонившего собой бегуна. Только пара миниатюрных черных стрел вошла в шею и голову контролера, но сразу было понятно, урон незначительный.
        - Боли нет! - взревел Владыка. Глаза его быстро разгорались фиолетовым светом, - Крови нет!
        Все находящиеся в комнате пришли в движение практически одновременно. Лавируя между взмахами пробойников и уворачиваясь с прицелов стрелков, он старался добраться до горла единственного от кого зависело все следующее сражение. Но даже начав свою песню противник не замер на месте.
        - Тьмы нет! Лишь Свет!
        Припасть к полу, пропуская над головой здоровенную черную лапу. Отклониться в сторону. А ведь это они его еще не видели. Ловили по каким-то отблескам и шуму. Но вот в обороне контролера становится виден минимальный просвет. До предела напрягая мышцы Максим прыгнул вперед. Сильнейший удар вышвырнул его прямо в открытое окно. Ловушка.
        Летя с четвертого этажа, парень успел разжать ладонь и довольно усмехнуться. Успел. В окровавленной руке был УДИ.
        Дорогие читатели, если вам понравилась книга, но нет возможности ее приобрести, у меня для вас есть отличные новости!
        Как только 1, 2 и 3 книги наберут 500 лайков и 200 комментариев - третья станет бесплатной!
        Глава 11. Правитель
        Бой шел три дня почти без остановок. Внезапно выяснилось, что кроме сраженного когтями Максима контролера есть еще несколько. Но ни один из них не обладал такой же силой. В первые минуты после падения парень думал, что реально прямо тут и сейчас умрет, уж слишком большая толпа за ним неслась. Но пушки Давида сработали на отлично. И пусть в нужную квартиру залетел и взорвался только один баллон с пропаном, а остальные попадали в другие места, было почти все равно где взрываться. Зараженные были повсюду.
        Только благодаря ослушавшемуся прямого приказа Дако, который подхватил Универсала почти сразу после приземления, и на руках дотащил до администрации ему удалось добраться к зданию живым. Младшие контролеры, которых кибер назвал Светочами вели свои войска на штурм, но теперь их ряды были значительно жиже чем оставшееся в резерве. К тому же по всей видимости был предел силы зомби, которых они могли брать под контроль. По крайней мере в этот раз здоровяки шли неорганизованной толпой и не смогли повторить прорыва на первые этажи.
        Постепенно удалось выбить или ранить почти всех таких тварей. Благо ни одна из них не могла поддерживать песню больше пяти минут. Да и с радиусом у них были проблемы. Парочку умудрился убить своей рельсой Максим. Остальных так или иначе прикончили самураи. Патроны закончились в первый день. Стрелы во второй. А к концу третьего не осталось даже мебели и личных вещей сколько-нибудь подходящих для метания в противника.
        Но они выдержали.
        Толпа зараженных редела, большая часть уходила ранеными, хотя и убитых было столько что весь снег вокруг здания был красным. К условному восходу, потому как солнце еле просвечивало через тучи, четвертого дня у администрации оставались только самые крепкие. Или те, кто не мог отползти самостоятельно. Всех их добила вылазка отдохнувших копейщиков, и в округе наступила долгожданная тишина.
        Не позволяя себе расслабляться Максим в тот же час организовал вылазку за дизельным топливом к ближайшей обнаруженной на генплане заправке. От морозов оборудование расслоилось, но горючее хранившееся глубоко под землей к счастью оказалось в полном порядке. Наполнив канистры вооруженный отряд вернулся к грузовику, а потом уже на машине они залили во все более-менее герметичные емкости, столько топлива, сколько смогли.
        В результате, с опозданием на неделю, они вернулись на блок пост у озера. Встретили их с распростертыми объятьями, ведь в новый дом возвращались мужья и сестры, которых сегун Ре взял с собой для атаки. Недельная задержка лишь вызывала больше радости у тех, кто дождался своих из боя. Но вернуть он мог далеко не всех. Глубоко склонив голову в поклоне трем вдовам, он отдал мечи погибших в обороне мужчин.
        Те, кто по старше, принимали их со всем достоинством. Но одна девушка, младше тридцати, чуть не устроила себе прямо тут церемониальное сеппуку. Как сегун не сумевший защитить подопечного, Максим не имел право ее останавливать. Но на женщин это правило не распространялось. Они скрутили младшую подругу и увели в сторону с причитаниями и уговорами.
        - Господин Ре, - глубоко поклонился Тэкео поглаживая свою куцую бородку, - кажется вам удалось невозможное. Бойцы говорят, вы убили владыку демонов и выстояли в сражении со всеми его прислужниками. Поздравляю.
        - Хидзюсе-сама. Боюсь они преувеличивают, - поморщился Максим, - лишь хитростью и внезапным нападением мне удалось застать его врасплох и убить. Хотя не сделай я этого цена могла оказаться слишком высока. Все же сложно представить каким образом мы можем сражаться с ними на равных если у нас не будет таких же улучшений.
        - Я видел в своей жизни много чудес. И даже человека без технологических улучшений который смог одолеть полностью улучшенного самурая. Вы все сделали правильно, Ре-сама. Не смотря на возраст уже ни у кого не повернется язык называть вас молодым господином. Вы полностью заслуживаете право вести за собой людей.
        - Спасибо за ваши слова. Как прошла для вас эта неделя?
        - Удивительно спокойно. Но как я понимаю вас в первую очередь волнует состояние вполне определенных людей, - старик замялся на секунду, - боюсь в ближайшее время мы ее потеряем.
        - Черт, - Макс помрачнел, - это крайне плохая новость. Разве антибиотики и противовирусные не помогли?
        - Женщины сделали все что могли, но похоже наш иммунитет не справляется с вирусами без наномашин. Организм отвык сопротивляться самостоятельно. Еще несколько заболевших мы отделили от остальных чтобы не пошло массовое заражение. Поэтому я не могу привести вас к ней. Боюсь, что в текущих реалиях вам придется оставить ее умирать.
        - Вы говорите страшные вещи, но я не брошу своих людей, - отрицательно покачал головой Универсал, - тем более что мне ни какие вирусы не страшны. У меня то наномашины работают на полную катушку. Скажите где она и я сам спущусь в нужное место.
        Сегун показал направление, но отговаривать больше не стал. Хорошая штука, уважение к господину. Надо бы потом по чаще применять чтобы не возникало проблем с новоприбывшими. Да и дисциплина в текущем положении оказалась крайне полезной. Хотя ему самому подчиняться каким-то силам крайне не хотелось…
        - Как она? - спросил парень, заходя за импровизированную ширму. Кроме Марины в комнате было еще несколько человек. В основном женщины. На всех были марлевые повязки, судя по цвету не раз обработанные раствором.
        - Плохо, господин, - едва сдерживая чахоточные порывы ответила старшая, - в сознание не приходила. Температура то спадает, то снова поднимается. Да еще и кашель постоянный, теперь уже с кровью. Нужно что-то делать с этим. Пока болезнь от нас не распространилась на остальных, я думаю нужно принести в жертву меньше, а не больше.
        - И ты готова пожертвовать всеми, кто находится здесь сейчас?
        - Без сомнений и промедления, - кивнула женщина. Максим посмотрел на остальных, но те согласно склонили головы.
        - Это отважное решение. И я его уважаю. Но постараюсь спасти каждого кто здесь есть. Скажите у всех заработали имплантаты? Отлично, вот два информационных куба и переходник для считывания. Оба по медицине просто разного уровня. Надеюсь они вам помогут. Там есть все сведения и методы лечения. К сожалению, у меня не работает система ассистентов, так что я не могу ими больше полноценно пользоваться. А вот вы можете скачать и использовать.
        - Спасибо, господин, где вы нашли такое сокровище?
        - Долгая история. Просто постарайтесь не умереть пока я ищу решение, хорошо?
        - Если это приказ, то мы его выполним. Сделаем так чтобы никто не заразился и будем ждать сколько нужно и на сколько хватит медикаментов, - поклонилась женщина, - как закончим копирование, немедленно вернем вам столь ценный ресурс.
        - Я вас не тороплю, - кивнул Универсал и подошел к Марине. Той красоты что заставляла даже детское сердце колотиться чаще, не было и в помине. Глубокие фиолетовые круги под глазами, впалые щеки, сдувшаяся грудь и дряблые руки. Болезнь абсолютно ее не пощадила, выпивая все соки. И даже физраствор с питательной смесью похоже не помогал.
        Пригладив девушке спутанные волосы, Максим сел рядом. Кажется, он столкнулся с проблемой, решение которой не лежало на поверхности. С большинством задач он справлялся на раз два. Этого убить, что-то найти. Отобрать. Здесь же казалось был абсолютно бессилен. Да еще и Царь с Ермом которые так не вовремя запропастились. УДИ который работал из вон рук плохо. Зараженные эти, толпами получившие удивительный уровень сознательности.
        Зомби… Поймав мысль за кончик хвоста парень начал аккуратно распутывать клубок. Тсухико как-то удалось воссоздать процесс восстановления людей с помощью наномашин. Да еще и во время первого штурма госпиталя они обнаружили картридж от неисправного автодока с наномашинами. Возможно его можно будет использовать для того чтобы напитать имплантат? Если да, то это мигом решит проблему.
        - Где припасы которые мы нашли в больнице?
        - На столе у стены, - тут же ответила старшая похоже до качавшая первый том информации из куба, - что вы хотите сделать? Появилась идея?
        - Да, правда на сколько она рабочая я не знаю, - сказал парень начиная осматривать аккуратные ряды медикаментов. Он помнил, что они перли все подряд и все же был несколько удивлен количеством всевозможных лекарств. Но нужны ему были не они. Уже почти отчаявшись Максим натолкнулся на толстый цилиндр стоящий в дальнем углу под столом. Контейнер с наномашинами посчитали бесполезным, но выбрасывать не стали.
        Вздохнув с облегчением, Максим достал картридж и тут же впал в ступор. Было абсолютно непонятно, как заставить наномашины из цельного куска полимера превратиться в действующих роботов? И это была только первая часть проблемы. После нужно было придумать как заставить их перейти в тело Марины.
        «Твою мать! ЦАРЬ! Где ты, когда так нужен?!» - мысленно закричал Универсал. Но ответа не последовало. Как и в предыдущие несколько сотен раз. Попытавшись погрузиться в виртуал, он только наткнулся на непреодолимую стену. Была еще Банши, но до нее внутренняя связь не доставала. Девочка очень хотела отправиться в путешествие вместе. Но он настоял на том что ей нужен отдых, возможно это было ошибкой.
        Повернувшись обратно он с ужасом увидел, как старшая из женщин, скачавшая информацию стоит над Мариной с высоко поднятой рукой. Тонкая полоска стали мелькнула в воздухе и в последнюю секунду ему удалось перехватить опускавшуюся руку. Медсестра вскричала от боли. Кулак разжался и на пол упал шприц с длинной толстой иглой.
        - Что происходит? - строго спросил парень, кладя руку на рукоять меча.
        - Прошу прощения, господин, я не желала ей зла, - ответила та глубок склонившись и сжав запястье другой рукой, - жидкость в легких. Которая не дает ей дышать. В справочнике сказано, что ее нужно удалить прежде чем делать подсушивающие ингаляции. Я понимаю, как это могло выглядеть, но клянусь у меня были только добрые намеренья.
        - Прости, я должен доверять той, кто столь долго поддерживала в моей подруге жизнь. И все же… Говори, что нужно делать, я сам, - следуя указаниям старшей он отсчитал три ребра снизу и жестко зафиксировав Марину ввел иглу. Стоило чуть потянуть поршень как в шприц хлынула прозрачная жидкость с желтыми и красными вкраплениями.
        Вдвоем они справились за несколько минут и дыхание Марины тут же выровнялось. Медсестра ушла готовить ингаляцию, а Макс, воспользовавшись передышкой попытался подключиться к имплантату девушки. Поднеся левый указательный палец к УДИ Гейши, он отдал мысленную команду на соединение. Но ничего не вышло. Совсем. И дело было не в том, что ее интерфейс не работал, надпись МедТех на корпусе слабо светилась, просто он сам не мог подключиться.
        Но раз так, значит нужно обратиться к тому, у кого интерфейс работает. К Маше. Если бы он сразу взял ее с собой, то смог решить проблему на месте. Сейчас же придется везти по морозу Марину. Что конечно не лучший вариант. Но другого выхода он для себя не видел.
        - Тэкео-сан, - позвал он сегуна, - я рад что поселение в порядке под вашим управлением. Надеюсь так будет и впредь. Соберите излишки саженцев. За первым выводком кролей мы приедем через месяц. Надеюсь к этому времени уже будет новая популяция?
        - Боюсь, что нет, - с сожалением покачал головой старый самурай, - у нас тут дикие образцы, а не фермерские. Раньше, чем через полгода мы нормальную ферму не сделаем. Но не беспокойтесь, салата, лука и прочих быстро растущих овощей хватит для пропитания всем. Главное подготовить кюветы с землей и наладить освещение и тепло.
        - Что ж, значит придется обойтись без мяса, - вздохнул парень, а затем обернувшись к общающимся самураям гаркнул, - всем собираться! Выезд через двадцать минут! Кузов утеплить. Больных и раненых складывать по бокам, грядки по центру.
        - Но господин, они же могут замерзнуть, - ответила какая-то женщина и заметив вопросительный взгляд уточнила, - люди!
        - Значит ваша задача их лучше обогревать, - не доверяя другим он сам лично отправился к грузовику. Материала не жалели так что вскоре он напоминал не машину, а юрту на колесах. Чтобы обеспечить приемлемую температуру даже развели небольшой костер на специальном помосте, поверх грядок, уместившихся в половине труб.
        Вскоре все было готово к отправлению. Без всякого зазрения совести он забрал большую часть медикаментов и ровно столько продуктов чтобы выжить и оставить на рассаду. Соблюдая процедуру, он тепло попрощался с старым сегуном, и оставил на его попечение больше тридцати человек. Обидно было расставаться с хорошими бойцами, которые могли принести еще не мало пользы в сражениях.
        Хотя самой ощутимой потерей был конечно Кайло оставшийся вместе с семьей. Этот выдающийся техник на вопрос о применении наномашин ответил, что использовать их можно лишь с специализированным восстановленным оборудованием. Правда под строгим взглядом Максима уточнил что вполне возможно оно осталось у военных и точно есть у Тсухико-химе. Обращаться к принцессе. Да еще по столь личному поводу парню не хотелось. Но как один из вариантов он себе отметил.
        Утепленный грузовик, больше напоминающий теперь автобус, быстро приближался к поселению Охи, когда у Универсала перед глазами замелькало необычно много сигналов УДИ. Сам он их видеть не мог, а значит до него наконец достала связь Маши, которая была чему-то свидетелем.
        «Кошка ответь, что у тебя происходит?»
        «Люди, другие выжившие. Много». - довольно односложно ответила девочка.
        «Держитесь, через пять минут будем на месте», - подбодрил ее Максим проверяя наличие стрел в арбалете. Три зажатых специальными деревянными прихватками обоймы по пять стрел лежали у него в колчане, врученном на прощание Кайло. Его миниатюрный ЧуКоНу уже лежал на коленях.
        - Останови около дальнего из постовых зданий, - сказал водителю Универсал, - вам хватит тепла на несколько часов. Увидишь опасность разворачивайся и уезжай.
        - В чем дело, господин? - насторожился самурай, сбавляя скорость.
        - Здание окружено неизвестными, - коротко ответил Универсал, а затем подумав добавил, - сейчас машина с ранеными будет лишь удобной мишенью. Так что дожидайтесь меня или Дако у третьего поста.
        - Как прикажете, - кивнул водитель, останавливаясь у нужного здания.
        Выскочив на снег Макс вывел свечой в воздухе условный знак, круг с поперечным перекрестием. В ту же секунду вниз скинули конец веревки держась за который он забрался на пятый этаж. Вкратце объяснив стражам ситуацию и подтвердив свои худшие опасения парень с помощью канатной догори перебрался по очереди сначала в посты, а потом и в основное здание.
        - Свои, - успел сказать Максим до того, как несколько копий оказалось у его шеи. Стоило снять капюшон как они тут же отдернулись, и самураи глубоко поклонились. Парень не весело ухмыльнулся. Ну да, конечно, его лицо сейчас ни с чем не перепутаешь. Разве что с полуночным кошмаром или контролером что в принципе одно и то же, - где Дако?
        - Я здесь, господин, - запыхавшись отозвался телохранитель, оставленный им за военачальника, - ваша наложница, Банши предупредила что вы вернулись, и я поспешил, как только мог.
        - Отлично, рассказывай.
        - Пришли около часа назад. Их около двух сотен. Вооружены. Хоть и не стреляют. Есть как мужчины, так и женщины. Многие в той же одежде что мы видели у бандитов во время сражения за ВВУ. Я думаю, что они выжившие из той группировки.
        - Думаешь? Опознать никого не удалось?
        - Боюсь, что нет. Я не решился выходить на контакт. Ведь мы только запаслись стрелами, а у них огнестрельное оружие.
        - Хорошо, в принципе верное решение. Делали попытки сами выйти на контакт?
        - Да, несколько, - ответил Дако и тут же добавил, - но в атаку не идут.
        - Значит хотят казаться мирными, или просто экономят патроны, - заметил Максим, приближаясь к лифту, висящему с наружной стороны он заметил Машу. Все еще бледная девочка сидела, прислонившись спиной к стене и поглядывала в окно. Стоило ей повернуть лицо в его направлении как стал виден внушительного размера кровоподтек. - Что случилось?
        - Все в порядке, теперь, когда ты рядом, - слабо улыбнувшись ответила Банши. Наклонившись он обнял подругу, и та прижалась в ответ всем телом. - никогда, слышишь, никогда не оставляй меня больше одну!
        - Она была не в себе, - сказала Рыжая подходя сзади, - так что пришлось отвесить спасительную оплеуху чтобы не совалась в одиночку на снег. Да еще и в таком состоянии. И не смотри на меня так, поверь это было действительно необходимо. Сиделка чудом не пострадала, когда у Машки шарики за ролики заехали.
        - Это правда, - шепнула девочка, зажав его в крепких объятьях, которым позавидовал бы и взрослый, - без тебя я не я. Не знаю, как объяснить. Будто теряется часть души.
        - Можешь ничего не говорить. Я понял, - ответил парень, гладя ее по волосам, - а я Мару привез…
        - Прекрасно, то есть теперь у нас тройничок перерастет… - начала было Тина, но увидев выражение лица Максима запнулась на полуслове, - что с ней?
        - Антибиотики не помогли. Придется искать рабочий автодок. Может отправить делегацию в Москву. У них вроде оборудование сохранилось.
        - Простите, господин, тут такое дело, - замявшись сказал Дако, - как только вы ушли несколько мужчин пешком отправились на атомоход. Сказали, что у них там семьи. Сейчас они, наверное, уже на корабле. Они были из тех чьи родственники были в плену и кого вы выручили.
        - Потрясающе. Значит у нас еще на несколько бойцов меньше чем я рассчитывал, - проскрипел зубами Макс. От этого звука вздрогнул даже опытный воин, так что парень позволил себе улыбнуться и только потом вспомнил что зубы у него сейчас больше напоминают акульи. Хотя и это можно применить. Если рассуждать здраво. Опустившись на колени, он посадил Машу на пол, - я сейчас отойду. Не на долго. Буду в твоей зоне видимости, хорошо?
        - Только обещай, что если будет драка ты останешься в живых?
        - Конечно, маленькая. Если что я просто перебью их всех, - успокоил он девочку и когда та поцеловала его в щеку отстранился. В самом деле. Чтобы вернуться к ней. К ним всем, он готов был без раздумий и сожалений перебить столько сколько понадобится. Людей, киберов? Да без разницы. Любых, кто угрожает ЕГО людям.
        - Вы уверены, господин? - спросил Дако, когда он уже стоял одно ногой на полу лифта.
        - Да, без проблем. Если что, просто уйду в невидимость, - пожал плечами Максим. За несколько минут до этого он разделся, оставив на себе тот же набор что и при сражении с Владыкой Охи, - на всякий случай подготовьте зажигательные гранаты и стрелы. Попасть в меня не бойтесь, просто прикончите как можно больше этих тварей. И ни каких проблем.
        - Все же предпочтительнее если вы решите этот вопрос мирным путем, - заметил самурай, - пусть у нас еще недостаточно припасов. Зато места хватит на всех. Если они согласятся подчиниться вам не стоит прогонять их просто так. Умным решением может стать… - заметив ухмылку парня Дако замолчал, - все на ваше усмотрение господин. Мы верим в вас.
        - Вот и спасибо, сделай все как договаривались, - кивнул Макс, - опускай!
        Лифт медленно двинулся вниз, пропущенные через несколько блоков веревки разматывались и приближаясь к поверхности Универсал все четче видел силуэты людей. Их было больше двух сотен. Некоторые прятались за телами зараженных сваленными в кучу на площади. Правда сама она казалась значительно меньше чем во время его отъезда. Может некоторые все же выжили и уползли? Сейчас это было не столь важно. Ступив на наст Максим уверенной походкой направился к самой крупной группе.
        - Кто у вас главный?! - крикнул он, когда до людей оставалось меньше пятнадцати метров.
        - Смотря кто спрашивает, - спросила в ответ женщина, окруженная несколькими бойцами. С такого расстояния он легко мог разглядеть форму охранников.
        - Тот, кто решает, что с вами сейчас будет, - улыбнулся Максим и поднял руку вверх. В то же мгновение из десятков окон высунулись зажженные стрелы. Зрелище надо сказать было фееричное. Сверхсовременный комплекс освещенный только пламенем на наконечниках, - это конечно не гранатометные выстрелы, но вам хватит с головой. Как и тем тысячам зомби что мы перебили обороняясь
        - Спокойно, только спокойно, - произнесла женщина, завороженно глядя на окна, - мы уже видели горы трупов в округе и совершенно не горим желанием к ним присоединиться. Даже наоборот, хотели бы вступить в ваши ряды.
        - Это конечно хорошо, - кивнул Универсал. По его знаку стрелы скрылись внутри, хотя в следующую секунду новые уже лежали на тетивах, - но зачем вы нам? У нас есть воины для охраны, тепло, еда и медикаменты. Так что ваше желание присоединиться понятно. Но в чем моя выгода?
        - Ну, - не зная, что ответить она замялась.
        - Твоя выгода, господин Ре, в том, что мы не будем тратить почем зря твои стрелы, - хитро улыбаясь вышел вперед мужчина. Парень почти сразу его узнал по характерному шраму. - А еще мы принесем тебе клятву личной верности, и будем ее соблюдать.
        - Строгонов, бывший начальник тюрьмы собственной персоной, - усмехнулся Максим, - а я уж думал, что тебя прикончат либо подельники, либо холода.
        - Почти так и случилось, большая часть хотела моей смерти после того провала. Да и заморозки убили очень многих. Но как видишь я здесь, и готов служить новому повелителю Охи.
        «Внимание, вижу движение с севера, северо-востока!» - чуть ли не прокричала Маша.
        «Понял, держи меня в курсе».
        «Максик, их там реально много, только факелов несколько сотен!»
        - Николай. Будь у тебя хоть тысяча людей и танк, мы сумеем удержать это здание. Так что что бы ты не задумал…
        - О чем ты, - либо мужчина дьявольски хорошо умел притворяться, либо и в самом деле не понимал, о чем говорит парень, - ну хочешь, я прямо сейчас встану перед тобой на колени? Да даже просить не надо, - с этими словами Строганов действительно опустился на снег, - не знаю уж вашего протокола. Так что своими словами, ладно? Я Строгонов Николай Иванович клянусь своей жизнью что буду служить Ферронову Максиму, так же известному как Ре-сама…
        За начальником последовали и остальные охранники. Они складывали оружие и вставали на колени выстраиваясь полукругом. Не видя, как из-за поворота выходит гигантская толпа людей, выживших. То, что это не зомби Универсал понял сразу. По глазам. Они шли вперед, и сначала встали позади охранников, переминаясь с ноги на ногу. Не понимая, что происходит. Затем первые ряды встали на колени, вторые…
        И вот уже, всего через несколько минут, огромная толпа стояла на коленях перед своим новым господином.
        Правителем Охи.
        Глава 12. Лекарь
        - Господин, вы не должны это делать лично, - в очередной раз попросил его Дако на родном языке. Вежливая настойчивость не позволяла отмахнуться от телохранителя, но с каждым разом все больше раздражала.
        - Я уже все решил, - отмахнулся Макс, - нужды в моем присутствии сейчас нет. Рин и ты остаетесь за главных. Если Николай попробует взбрыкнуть или поднять мятеж просто прирежьте.
        - То, что я не понимаю японский не значит, что не улавливаю смысл разговора, - тут же встрял Строгонов, - мы за официальную власть. Да и кто в своем уме пойдет против этого монстра, он же любого мятежника прикончит собственными руками!
        - И это тоже проблема, - кивнула Мэдока, - твои подчиненные тебя не уважают, а боятся. При чем сильнее чем контролеров, зараженных и зимы. Представление, которое ты устроил на площади, заставив людей на коленях принять пост главы Охи. Многие между прочим ноги себе застудили.
        - Не слишком ли ты много себе позволяешь? - спросил Максим поднимая бровь. Но жена лиш немного склонила голову.
        - Я забочусь о своем муже и господине, как и о нашем будущем. Если они поднимут мятеж, кто знает, что произойдет дальше?
        - Да не начнем мы… - хотел было снова вставить свои пять копеек начальник тюрьмы, но под взглядом Рин и Универсала поднял ладони, пытаясь отгородится, - молчу, молчу…
        - Согласна, - вступила в разговор рыжая, - у тебя раньше как-то тормозов внутренних по больше было. Разума что ли. А сейчас будто с цепи сорвался. При первой возможности караешь. Даже за малейшую провинность. Даже самураи и те в шоке.
        - Мы не оспариваем решение сегуна, - тут же поправил ее Дако. Максим хотел было послать всех присутствующих, благо их столько набилось в кабинет мэра что плюнуть некуда, но вовремя сдержался. В чем-то Тина была права. Да и все они. По крайней мере про тормоза. И если без Ерма он с трудом, но научился обходится, Царя с его едкими замечаниями, легко ставящими на место и простыми объяснениями сложного - жутко не хватало.
        - Вам нужен наставник, муж мой, - произнесла с глубоким поклоном Мэдока. Вот же. Не поймешь ее, когда ерничает, а когда нормально общается, - желательно человек которого вы глубоко уважаете. В идеале родитель, но можно и из советников выбрать. Как вы относитесь к генерал-губернатору?
        - Нормально, - пожал плечами Макс. Ну не признаваться же им что он о Романе не забыл только потому что последние три дня регулярно говорят. С памятью вообще творилась полная ерунда. Парень с ужасом осознавал, что забывает имена подчиненных стоит отойти на десяток метров. С девушками было чуть лучше, но сегодня с утра он с трудом вспомнил как зовут Марину. А значит нужно проблему решать, и как можно скорее.
        Придумав предлог, лечение Маши и Гейши, Максим собирался отправится в Москву. А там уже, без свидетелей, пообщаться с доктором. Брать с собой большую охрану не имело смысла. Тем более что тот же Дако на нем повиснет и не слезет. Значит просто верных из клана Ре. Может разбавить охранниками Строгонова. Но в любом случае никого кто мог повлиять на решение остаться с глазу на глаз с лекарем.
        - Я обдумаю ваше предложение. Но не раньше, чем решу проблему с здоровьем своих наложниц.
        - Еще скажи рабынь, - усмехнулась Тина. Рин строго посмотрела на нее, но ничего не сказала.
        Рыжая в последние три дня полностью окупировала ложе Макса. После того как Марине и Банши стало хуже она безраздельно занимала все ночное время и казалось пыталась закончить то что зомби не смогли сделать днем. По крайней мере парень засыпал в полном изнеможении. Законная назначенная жена смотрела на это пренебрежительно. А может даже сочувственно. Что-то сломалось в голове у Тины. Но разбираться с эмоциональными проблемами, когда вокруг столько вполне реальных угроз…
        - Транспорт готов, господин, - произнес боец, склонившись до середины. Черт, надо как-то упростить процедуру. Наклоны конечно полезны для здоровья, да и культура, все такое. Но непривычно.
        - Раненые уже в машине? - спросил Макс с облегчением понимая, что вскоре покинет это поселение и хоть не на долго сможет не думать о постоянных проблемах в виде еды, питья и прочего.
        - Да, как приказали. Так же сложили дары и товары для обмена.
        - Чего? - не понял парень.
        - Это я приказала, - тут же вступилась за растерявшегося самурая Рин, - они же не обязаны нам помогать. Нужно предложить что-то взамен.
        - С чего бы? Мы приютили их людей. Дали тепло, кров и еду. Освободили от налетчиков.
        - Ну, во-первых, налетчик вон сидит, - кивнула на Николая Мэдока, - и хоть он и раскаивается ситуацию это не меняет. А во-вторых это НАШИ люди. То, что мы забрали у них лишние рты, не делает одолжения.
        - Я наместник городского округа Оха, правлю им от имени и властью генерал-губернатора!
        - Прости, муж, но от этой формулировки нужно по скорее уходить. И дело не в том, что завтра может прийти другое распоряжение и наши дети останутся без подчиненных.
        - Какие дети?!
        - Гипотетические, - на ходу поправила себя Рин, - но факта это не меняет. Принесшие тебе клятву верности. Личную, хочу заметить. Это вассалы, в интересах которых ты должен действовать. Господин хранит слуг, обеспечивает их всем необходимым, кровью своей поит если придется, а они взамен обеспечивают господина. Вот такая простая логика.
        - Не надо мне лишних нравоучений, - огрызнулся Максим, понимая, что она права, - кодекс я знаю не хуже тебя. Хорошо. Я отправляюсь. Буду через пару дней. Если считаешь, что нужны вещи на обмен, так и быть. Во сколько ты оценила жизнь подруг?
        - Это вы решите сами, господин, - поклонилась Мэдока, - собрали три мешка непригодных к проращиванию круп. Этого хватит чтобы прокормить тридцать человек на протяжении месяца. Думаю, более чем достаточно.
        - Надеюсь это не сильно уменьшило наши запасы и работы проводятся согласно графику?
        - Можешь не беспокоиться. Фермы работают. Лампы стащили со всей округи. Как и провода. Канатная дорога тоже работает. Никакой опасности для сборщиков нет.
        - Тогда, я отправляюсь. Еще раз. Ре Рин, ты за старшую. Дако, вся оборона на тебе. Тина…
        - Я еду с тобой и Мариной. Хоть голову руби.
        - Ладно… Берегите себя. Я не на долго, - закончил мысль парень.
        Ощущение, когда тебе кланяются, особенно люди гораздо старше тебя, было на столько странным, что Максим никак не мог к нему привыкнуть. С одной стороны - это было приятно. Куда уж без этого. Но с другой. Чувство нереальности происходящего все больше входило в его жизнь, и окружающие только усиливали его своим поведением.
        Оставив роль охранников на долю самураев Максим не стал садиться в кабину. Он забрался в утепленный кузов с больными и ранеными. Кроме Марины и Маши в кузове грузовика лежало и сидело еще два десятка человек. Простуды, обморожения, ранения. Все что не могло зарасти само.
        Конечно среди двух тысяч его подчиненных нашлись врачи. Парень сам был в шоке от того как быстро выросло количество населения поселения Охи. Вот только были тут и сложные случаи которые требовали операций. Но самое главное, болезни возвращались. Казалось антибиотик справился с простудой. Но проходило несколько дней и все шло по новой. Медсестры говорили, что нужен автодок. И он был. Вот только в Москве.
        «Все мучаешь себя виной за то, что не всемогущ и не можешь исцелять одним приказом?» - усмехнулась Маша буквально врываясь в его сознание.
        «Привет, кошка», - улыбнулся парень появившемуся в интерфейсе изображению девушки. В реальности она лежала на против него с закрытыми глазами. Маленькая, исхудавшая, с поврежденным горлом. А в виртуале вот. Щеголяет впечатляющими формами едва прикрытыми полупрозрачной одеждой.
        «Как у нас дела?» - поинтересовалась Дикая Кошка, которой явно не хватало общения.
        «Как сказать. Вроде все хорошо. В Москву едем», - замялся Максим. Свое состояние он пытался сохранить в тайне даже от Маши. Хотя это и было практически нереально, особенно с тем, кто буквально живет в твоей голове.
        «Что-то беспокоит?» - осторожно уточнила Банши, - «если волнуешься о нападении стоило взять с собой по больше охраны».
        «Да нет, дорога зачищена. Не в этом дело. Просто все эти вирусы. Болезни. К такому я не готовился. Даже зомби понятнее чем это. По крайней мере решение проще».
        «Ну не скажи, ты же пытался наладить с ними диалог. Они сами не пошли на встречу. Ну а то свечение. Никто не мог предугадать подобного».
        «Дело прошлое», - мысленно отмахнулся Макс, - «меня сейчас гораздо больше беспокоит будущее. Не понимаю почему, то что написано в медицинских учебниках, не помогает. Ведь все по инструкции делаем. И лечение, и профилактика. Скоро вот наладим комнаты релаксации с дневным светом. Может даже на этажах сделаем».
        «Ты молодец. Стараешься», - улыбнулась девочка, - «уверена, что, если не опустишь руки и продолжишь двигаться дальше, у тебя все получится».
        «У нас», - поправил Максим, - «мы делаем все вместе. Делим плюсы и минусы. Так что если и выживем, то все разом. Был бы я один, ничего не получилось бы».
        «Ой, сомневаюсь», - задумчиво промурлыкала Маша, - «скорей бы не чувствовал на себе ни каких цепей и рвался в бой. И кто его знает сколько народа мы смогли спасти только тем что сидим у тебя на шее и не позволяем делать глупости. Хотя признай, тебе же самому нравится, как Тина обхаживает».
        «Ну нет. Я вообще не против, но она же практически спать мне не дает!»
        «А нечего было»… - договорить она не успела. Машина дернулась и встала. С трудом поймав в воздухе падающие тела заболевших Макс едва сам устоял на ногах.
        - В чем дело?! - недовольно крикнул он наружу. Стражники уже высыпали на снег и сквозь открытую дверь было видно, что они остановились посередине снежной пустыни. Ни холмика, ни домов, ни деревьев. Ровное поле.
        - Все в порядке господин, - ответил самурай, заглядывая внутрь, - но дальше мы ехать не сможем. Лед вспучило.
        - В смысле? - не понял парень. Но выбравшись из кузова увидел все своими глазами.
        Пристань скрылась под толстым слоем наста и со стороны берега все было занесено. А вот с моря. Вспучившиеся голубые глыбы, поблескивающие в свете фар, поднялись на несколько метров в высоту, словно гора. Меж ними была протоптана одна единственная тропка, но большегрузу делать здесь конечно было нечего.
        - Ладно, - вздохнул он, закрывая лицо шарфом, - пойду осмотрюсь.
        - Но господин, мы уже послали разведчиков, и они вернутся с минуты на минуту.
        Максим хотел было поставить воина на место, но вспомнив сегодняшние разговоры только угрюмо кивнул. Девушки правы. Нельзя рассчитывать только на себя и действовать с позиции силы. Нужно учиться доверять своим людям. Действовать не согласно обстоятельствам, а сверяясь с получаемой выгодой.
        «Как все сложно!» - мысленно закричал он. Но в этот раз даже Кошка решила промолчать, исчезнув с экрана УДИ.
        - Если дороги нет, нужно будет отнести раненых на руках, - задумчиво сказал Максим, скорее обращаясь к себе самому, чем к кому-либо.
        - Боюсь мы не в состоянии перенести всех за один раз, - ответил самурай, очевидно решивший, что обращаются к нему, у нас раненых и больных на десять человек больше чем стражников.
        - Да? - Макс выглянул наружу, и карта мгновенно обновилась согласно тому что он видел и слышал. Секунда, и на ней начали появляться многочисленные тепловые сигнатуры. Семь, двенадцать, больше тридцати. - а сколько говоришь в отряде разведчиков было?
        - Четверо, господин, а что?
        - К оружию, - скомандовал парень, доставая из-за спины обрез, - у нас гости.
        - Свои! Свои! - будто услышав его прокричал один из впередиидущих людей.
        - Конкретнее! А то свои разные бывают, - ответил Макс, но ствол опустил.
        - Все хорошо, господин, это правда наши. Один из разведчиков. Тсюдо, с кем ты?
        - Патруль с Москвы, согласились помочь донести раненых, - ответил самурай, выходя в свет фар. Ну да. Точно один из японцев. Рост невысокий, да еще и меч характерного вида. Такой ни с чем не спутаешь, и не достать его нигде. Разве что тела поверженного подобрать или в подарок получить. Сам Универсал за недолгую историю отношений с воинами империи солнца сменил уже третье оружие. Теперь это была глефа с длинным узким лезвием. У японцев было свое название для оружия, нагамаки, но ему это показалось короче, что для деградирующей памяти было очень важно.
        - Хорошо, если это не враги, пусть помогут, - кивнул Макс, - проводите их к людям, а вы трое возьмите товары. И не забудьте мой чемоданчик.
        - Давайте лучше мы ваших наложниц понесем, господин?
        - Возьмите Марину, - с неохотой согласился Максим после секунды неуверенности, - младшую я перенесу сам. И закутайте ее по теплее, я еле в прошлый раз ее от пневмонии избавил.
        - Конечно, - поклонился воин. Парень усмехнулся в шарф. Все же быть главным приятно. Правда еще немного и ему будет уже все равно. Он просто не вспомнит разницы, между тем как вели себя старшие постоянно поучающие по любому поводу и то что происходило сейчас. С другой стороны, взрослым он себя не чувствовал. Ответственность конечно была. Вот только возражать ему могла только Рин да девочки. И если жену все воспринимали как его правую руку, то к остальным относились как к наложницам права слова не имеющим.
        Раздумывая о происходящем, он не заметил, как прошел через ледяные торосы и спустился к выдавленному из воды ледоколу. В глаза сразу бросилось отсутствие света на верхней палубе и в окнах кают. Дальше хуже, весь корабль, тысячетонный монстр, завалился на бок. Так что видно было невооруженным взглядом.
        - Приветствую вас на корабле, господин наместник, - поприветствовал его мужчина с странной улыбкой. Не то грустной, не то насмешливой, - как мне теперь вас величать? Ферроновым или Ре?
        - Приветствую, как вам будет удобно, и то и другое верно, - вежливо ответил Максим пытаясь вспомнить кто это вообще перед ним. Судя по разговору они знакомы, вот только давно ли и по какому поводу? Все что было больше двух недель он помнил с большим трудом.
        - Говорят вы смогли захватить и отремонтировать одно из главных зданий в городе? - продолжил расспрашивать собеседник.
        - Да, но если хотите пообщаться, я бы предпочел сначала отнести раненых в лазарет.
        - Прошу прощения, конечно, - тут же согласился мужчина, одетый в морскую гражданскую форму. Несмотря на ситуацию китель был идеально вычищен, воротничок наглажен. Из-под фуражки торчали черные волосы, щедро сдобренные сединой, - следуйте за мной.
        Они спустились в приоткрытый металлический люк на котором остались следы сколов от экстремальных температур. Внутри на удивление было тепло и светло. Пусть горели и не все лампы, но больше трети работало в штатном режиме. Жилые каюты, начавшиеся практически сразу были переполнены исхудавшими людьми всех возрастов.
        «Маш, ты тут?» - спросил мысленно парень у девочки, лежащей у него на руках. Прошло долгих несколько секунд пока она ответила.
        «Да, извини, что-то задремала. Чего хотел обсудить?»
        «Не помнишь кто это? Перед нами идет».
        «Вроде какой-то помощник главного тут. Вроде того звали очень важно. Не генералом даже. Адмиралом, точно!»
        «О, спасибо. От этого и оттолкнемся».
        - Скажите, а адмирал меня сможет принять, есть несколько общих вопросов.
        - Так вы не в курсе? Хотя может не до того было. Михаил Сергеевич скончался во время похолодания. Взялся закоротить ток одной из переборок, чтобы повысить температуру внутри корабля. В общем все получилось. Но разряд прошел не сразу, искра остановила сердце, а мы смогли добраться только через несколько минут.
        - Мои соболезнования. И кто вместо него теперь?
        - Я, - пожал плечами провожатый. - как капдва остался за старшего. Игорь помогает чем может.
        - Хм…
        - Вы меня не помните наверно? - сказал даже с не удивившись моряк, - Федор. Подковин. Вы тогда после боя были так что ничего удивительного что не запомнили. Да и я вас узнал только по описанию патрульных и выживших. Вымахать так за месяц… Меньше чем на шестнадцать не тяните по виду, - он говорил спокойно, будто льющаяся река, убаюкивая, - вот мы и пришли. Простите, но учитывая вашу репутацию я пригласил вооруженную охрану к медикам.
        - Репутацию?
        - Рассказывают вы умудрились подчинить себе даже бывших налетчиков. Да и то что выжали в мясорубке после пробуждения тоже о многом говорит. Ну и прошлые подвиги. Так что мои извинения, но…
        - И вы думаете, что ваша охрана вам реально поможет? - хохотнул Максим. Аккуратно положив на кушетку Машу, он повернулся лицом к капдва и стянув капюшон начал медленно разматывать шарф. Расширяющиеся от удивления зрачки стоили этого маленького представления. Когда последний виток ткани спал с лица, парень улыбнулся, показывая ровные ряды хищных треугольных зубов. Кап два потянулся к оружию, но даже не остановило Макса. Ему на столько понравилось, что он врубил невидимость.
        - Хватит! - крикнул капитан, рука его плясала у рукояти пистолета, то сжимаясь, то отдергиваясь. - Я все понял, можете не повторять.
        - Прошу прощения, за поведение моего господина, - сказал и глубоко поклонился старший из самураев, возглавивший охрану, - уверен он не хотел никого оскорбить или излишне напугать.
        - Черт, - вздохнул Максим, - да, занесло. Мы сюда исключительно с мирными намереньями. Но вы понимаете. Более того я доверяю вашим врачам практически самое ценное что у меня есть, моих девочек.
        - О, я прекрасно все понял, - проскрежетал капдва. Но затем кулаки его разжались. - Охрана, все свободны. Остаться только мед персоналу и ответственным, - стоило ему приказать, как большая часть людей вышла наружу, - теперь довольны?
        - Более чем. Благодарю вас за понимание.
        - Чтож, раз так-то давайте обсудим что вы хотите. И пока вы не начали требовать невозможного, знайте, мы в курсе что генерал-губернатор снял вас с должности. Понимаю, что в текущем вашем статусе это не важно. Судя по всему, у вас под началом больше тысячи наших людей.
        - Моих, - поправил его Максим, - моих людей. И не тысячи, а двух. Плюс самая большая армия в регионе. За исключением зараженных конечно.
        - Ну, на вашем месте я бы не стал сбрасывать Светлову со счетов. Но предположим. И все равно мы не будем вам подчиняться. Ни давать вашу так называемую клятву верности. Ни что-то подобное. Хотите медицинской помощи, получите. На этом все.
        - Хорошо, - Универсал набрал полную грудь воздуха и задержав дыхание успокоился. - Вижу я на самом деле произвожу не самое лучшее впечатление.
        - Ваши действия и демонстрация силы говорят сами за себя.
        - Мы пришли с миром, - поднял ладонь Макс. Капдва отшатнулся на шаг, и парень запоздало понял, как это могло выглядеть, учитывая знание моряка о рельсе. - Да блин. Прошу прощения. Мы в самом деле не хотим конфликта. В качестве жеста доброй воли, ну или обмена если угодно, привезли сто пятьдесят килограмм крупы. Я видел у вас истощавших людей. Еда вам не помешает.
        - Что правда то правда. Бесполезно скрывать что у нас была существенная нехватка продовольствия. Но после того как тысяча человек перешла к вам, разве вам самим не нужно больше еды?
        - Пока у нас нет проблем, - честно ответил Максим, - мы в центре города, окружены жилыми зданиями, магазинами и складами. Да еще и боевые группы достаточно профессиональны. Можем позволить себе сразу несколько рот добытчиков содержать.
        - Потрясающе, - Федор устало опустился на скамейку, прикрученную к стене. - А ведь вас списали, посчитали расходным материалом. Бунтарем. Значит мы все ошиблись. Кроме Романа. Жаль нет его в живых, наверное, обрадовался бы таким успехам названного племянника.
        - В каком смысле нет в живых? - Макс почувствовал, как дергается веко и придержал его пальцем.
        - Вы еще не в курсе? Примите мои соболезнования. Генерал-губернатор официально скончался три дня назад. Он еще в коме, но говорят никогда не очнется. Повреждения на уровне ДНК. Впрочем, его заслуги перед человечеством неоспоримы. Как до апокалипсиса, так и во время. Даже если все мы погибнем герой Питсбурга останется в памяти.
        - Да, - на автомате кивнул парень. Он практически ничего не помнил о Ферронове. Но сердце противно заныло.
        - Такое не легко принять, я понимаю. Оставлю вас ненадолго. Если захотите выговориться спросите где офицерская каюта.
        - Спасибо, но не думаю, что это возможно, - Максим с силой потер переносицу, - если не против я хотел бы пообщаться с мед персоналом.
        - Да, конечно. Они в вашем распоряжении. Главное, чтобы не покидали корабль.
        - Это не в моих интересах. Поверьте, - дождавшись пока капдва выйдет из медицинской части он не глядя протянул руку даже не сомневаясь, что в следующую секунду в нее ляжет ручка чемодана. Так и случилось.
        Чтож. Роман мертв. Максим глубоко выдохнул. Но они пока живы. И нужно сделать чтобы это продлилось как можно дольше. А без памяти он не в состоянии это сделать. Сжав зубы и перешагнув через чувства Универсал выпрямился и уверенно подошел к врачу.
        - Здравствуйте, - доктор только что занятый пациентом вопросительно посмотрел на парня, - мне нужно вылечить подопечных, и кое-что выяснить. В качестве награды я могу предоставить половину вот этого, - с этими словами Макс раскрыл чемодан и удовлетворенно увидел, как взлетают от удивления и восхищения брови собеседника.
        - Это же наномашины в инертном состоянии. Да еще целый картридж! Двести грамм! Где вы взяли это сокровище?
        - Разве это важно? Главное, что вы сможете предложить мне взамен. - Глаза врача загорелись и уже через три часа Максим уже знал свой диагноз, вот только поверить не мог. - Повтори еще раз.
        - Если коротко, то вы умираете…
        Глава 13. Приговор и выход
        - Давайте по порядку, - устало попросил Максим. Три часа он проходил всевозможные исследования на чудом уцелевшем оборудовании. Все это время девочек и других пациентов тоже обслуживали по полной программе. Все же стимул был именно таким как он предполагал. Вдохновляющим. Жаль только, что результат… такой.
        - Хорошо, давайте тогда начнем с девушек. Сколько бы мы не лечили заболевания их иммунная система полностью подорвана. Ее по сути нет. Мы можем попробовать старшей сделать переливание крови. И если она выживет начать потихоньку стимулировать восстановление. На это время ее нужно будет стерилизовать. Прогнать курс антибиотиков и противовирусных, а потом поместить в чистый бокс к другим подобным пациентам. К сожалению, их не мало. А вот лекарства заканчиваются. Если бы у нас был доступ к госпиталю.
        - Не вариант, - отрицательно покачал головой Макс, - жертвовать ради горстки выживших несколькими сотнями бойцов бессмысленно. Госпиталь под контролем зараженных.
        - Мда, - доктор потер лоб, - тогда конечно. По поводу младшей, ее наномашины работают в штатном режиме. Но они не заменяются новыми. Не знаю как, но автодок показывает, что в ней не человеческие симбиотические наноботы, а обычные, медицинские. И они заканчиваются. Поэтому степень регенерации заметно снижена. Со временем выйдут из строя даже те, которые сейчас связаны с ее тканями, хотя не думаю, что на функциональность это повлияет. Можем конечно ввести ей вторую половину от вашего картриджа. Но только представьте сколько жизней я смогу спасти если вы отдадите их все в мое распоряжение. Тем более вам… - врач запнулся на полуслове.
        - Заканчивайте мысль доктор. А то вы как раз к самому интересному перешли.
        - Прошу прощения если это прозвучало бестактно. Но вы ведь все равно умрете. У вас какая-то особенная аутоимунная болезнь. Наномашины борются друг с другом. Пожирают и с бешенной скоростью восстанавливают клетки. Из-за этого и старение идет по нарастающей. Почти полностью подавлены остаточными токами участки мозга ответственные за долговременную память. При этом они постоянно используются. Я первый раз с таким сталкиваюсь, и уж точно не в состоянии вылечить. Даже полная фильтрация крови боюсь тут не поможет.
        - Отлично, - Универсал прикрыл ладонью глаза, - а теперь придумайте как мне спастись. Иначе я перережу весь ваш персонал, а корабль пущу ко дну, - парень посмотрел прямо в глаза врачу и тот вздрогнув отодвинулся. Макс заметил в его воспаленных белках собственное отражение с пылающими фиолетовым огнем зрачками. И не в силах удержаться оскалился. - Вы прекрасно понимаете, что это не пустая угроза. Я не затем сюда приперся, чтобы мне просто сказали, что я умираю и нет других вариантов.
        - Через пару недель вам это будет уже не важно, - чуть заикаясь сказал доктор, - высшая умственная деятельность и так на пределе. Еще немного и вы просто перестанете существовать как личность. Простите уж за прямоту. Я давал клятву Гиппократа, так что буду лечить вас, не смотря на все ваши угрозы. Но если вы мне поможете это будет значительно эффективнее.
        - Я все еще жду ваших предложений.
        - Ну, можно попробовать замедлить процессы. Очистить кровь. Это их не обратит, но возможно снизит скорость позволив выиграть еще пару недель. Не знаю правда, как это скажется на остальном вашем организме, слишком уж он завязан на наномашины. Вполне возможно, что впадете в кому, или вас парализует.
        - И пролежу еще две недели до того, как окончательно стать овощем? Ну уж нет. Спасибо. Какие есть еще варианты?
        - Я даже не знаю, - врач почесал пятерней в затылке, - хотя нет, я слышал, что при использовании биоройдов они вытесняют собой наномашины. Это правда опасно и генерал-губернатор умер именно от них. Но возможно это сможет продлить вашу жизнь на несколько месяцев, а в это время вы сможете поискать другое средство.
        - Что еще за биоройды?
        - О, это такой биологический аналог наномашин, - начал увлеченно рассказывать врач, - построенный на принципе дополнения генов микроорганизма и рекомбинации ДНК. Изобретение профессора ЧоФана. Впервые массово использовалось вместе с Агросовым в порту Сахалинска. Говорят, что люди при их воздействии получают потрясающие способности. Правда кожа зеленеет.
        - Черт, - хохотнул Максим, - орки. Странно что я еще о них помню. Хотя с другой стороны это было чуть раньше, чем две недели назад, а Романа я не видел много месяцев. Хорошо. Значит мне нужен кто-то из зеленокожих чтобы получить от них кровь?
        - Ну не все так просто, но в целом да. Нужно будет привезти его сюда, проверить вашу совместимость…
        - И потерять драгоценное время? Хорошо, мне нужна связь. Я пойду общаться с вашим капитаном, а пока вкачайте Маше половину наномашин. Вторая, так и быть, в вашем полном распоряжении. Да, и помните, интерфейсы работают и изменения в ее состоянии я легко замечу.
        Доктор скривился от перспективы потерять столько драгоценных ресурсов, но сопротивляться не стал. Удостоверившись, что доктор понимает ситуацию, Макс кивнул, но на всякий случай оставил Рыжую и пару самураев, чтобы они проконтролировали выполнение соглашения. Стоило ступить за порог как к сегуну тут же подступили несколько охранников не самого свежего вида.
        - Отлично, вот вы то меня и проводите, - улыбнулся Максим, - мне нужно к вашему капдва. Он должен быть в офицерских каютах.
        - Хорошо, - произнес стражник опасливо косясь на его хищно оскаленные зубы, - следуйте за мной, и прошу не создавать проблем.
        - Не создавайте их мне и все будет в порядке. А то куда ни плюнь то обмануть хотят, то…
        Универсал решил мысль не заканчивать. Да и общаться с ничего не решающими людьми было выше его сил. Сейчас бы с основной задачей справиться. Выжить. Черт, а он то думал, что главные проблемы снаружи. Получается, что его пожирают изнутри его же наномашины. Недавно еще радовался, что они сами пополняются как по волшебству. А вышло вон оно как.
        Длинные полупустые коридоры были погружены в темноту. И все равно света было значительно больше чем привыкли глаза. Приходилось прикрывать веки. Цвета казались ярче. Были видны отслоения серебристой краски. Оранжевая ржавчина на стыках и заклепках. Какие-то водоросли, тонкой зеленой пленкой покрывающие пол у углов. Макс сначала даже не поверил, но запах был весьма соответствующий.
        - Пришли, - сказал охранник, показывая на покореженную дверь. Максим удивленно приподнял бровь, помещение было явно не в том состоянии чтобы принимать высоких гостей. Но мужчина лишь встал сбоку от входа и занял позу караульного. Ну и ладно. Вздохнув, парень на всякий случай проверил заряд рельсы, а то вдруг они его тут запереть удумают? Но все оказалось гораздо проще и грустнее.
        - Приветствую еще раз, закончили? - спросил Подковин. Универсал кивнул, разглядывая помещение. Изменение наклона ледокола явно не пошло ему на пользу. Кровати, прикрученные к полу и стенам, были наклонены так что просто спать на них уже было невозможно. Люди, как и всегда приспособились, привязав к креплениям веревки и подвесив на них матрасы. Получились своеобразные гамаки. Все вещи были сложены в нижнем углу. Вроде и кучей, но так что явно все на своем месте.
        - Мне нужна связь с Портом, - сухо сказал Максим, когда капдва встал перед ним на подкашивающихся ногах. Только теперь было понятно, что он тоже крайне истощен.
        - Связь запланирована только через два дня, - нахмурился капитан.
        - У меня двух дней нет, зато есть продукты. Скольких людей вы в состоянии прокормить без остатка?
        - Не понял, вы предлагаете нам поставки продовольствия?
        - Нет, я предлагаю перейти под мое командование и переселиться в город.
        - Это не тот выход…
        - Другого у вас нет. Продуктов не хватает. Корабль в плачевном состоянии. Я вообще не понимаю, как вы до сих пор держитесь. У меня в распоряжении здание из трех корпусов. Места и продовольствия хватит еще на несколько тысяч человек. Если не хотите спасаться сами, - Максим выразительно посмотрел на Подковина, - то по крайней мере не обрекайте на смерть простых людей.
        - Мы не уйдем, - упрямо ответил Федор, - пусть это и тяжело, но мы обязаны приспособиться. Корпус цел. Отопление есть. Водный контур охлаждения мы уже перестроили, так что переживем любые трудности. А топлива нам хватит еще на тридцать лет. Нет. Даже не предлагайте.
        - Говорят, что все самое плохое, что только может случится - обязательно произойдет. Подумайте, что важнее, ваши амбиции или жизни людей. Не обязательно сейчас. В данный момент мне нужна связь.
        - Хорошо, - тяжело вздохнул седоголовый капитан, застегивая китель, - пройдемте за мной.
        Для того чтобы добраться до радиорубки пришлось выйти на улицу и потом забравшись по оледеневшему расслоившемуся и потрескавшемуся корпусу. Судя по внешнему виду антенну, большую раскидистую лапу, покрытую сеткой, пришлось ремонтировать. Были видны точки спайки и перемотки. Но больше Максима удивило, когда Федор достал из кармана небольшой КПК и подсоединил его напрямую к проводам.
        - Вычислительные мощности примерно одинаковые, что у этого малыша что у всех окружающих ящиков. А пользоваться удобнее этим, - объяснил капитан, заметив недоумение. Дрожащими пальцами он нажал на несколько клавиш. Изображение на небольшом экранчике мигнуло и пошел сигнал вызова.
        - Порт Сах это АЛ МСК. Прием. - проговорил Подковин. Несколько минут ответом было только потрескивание в сети, но затем появился писк, нисходящий с границы слышимости.
        - Говорит Пор Сахалинск, что случилось АЛ МСК? Есть срочные новости?
        - У меня тут племянник генерал губернатора Ферронова.
        - Соболезную, но помочь ничем не могу. Генерал скончался несколько дней назад.
        - Капитан забыл добавить, что я по совместительству наместник Охи, и глава клана Ре, - сказал Универсал достаточно громко чтобы расслышали на том конце.
        - Принял, ждите, позову ИО губернатора, - произнес перед отключением радист. Пауза оказалась не долгой, всего пять минут, проведенных в полной тишине.
        - Древнев у аппарата, слушаю, - раздалось из КПК.
        - Приветствую, Максим Ферронов. Правитель Охи. Глава клана Ре, - уверенно сказал прямо в микрофон Универсал.
        - Что-то не припомню приказов командования о вашем назначении, - сухо проговорил ИО.
        - Судя по всему это было до вашего назначения, еще в декабре прошлого года.
        - Возможно, но сейчас эту должность занимает Светлова из ВВУ.
        - Боюсь Татьяна не в состоянии обеспечить не только надежного удержания региона, но даже собственной безопасности. Возможно вы слышали, что именно я с своими отрядами снял с них бандитскую блокаду.
        - Она говорила о каком-то отмороженном сжегшем все запасы топлива…
        - Ну, можно и так сказать. Мы разбили в десятеро превосходящие силы. Отступили в город и захватили мэрию, разделались с пятью тысячью зараженных, а я лично прикончил главного контролера Охи. Думаю, капитан МСК легко это подтвердит.
        - Да мне без разницы. Ты мальчишка, да еще и не подчиняющийся командованию.
        - Были за мной такие грешки, согласен. Но я вроде до сих пор у вас ничего не просил за то, что спасаю людей и уничтожаю зомбаков сотнями.
        - Ну тогда хвалю, занимайся дальше, - раздражено ответил майор, по голосу было слышно, что удовольствия от разговора он не испытывает, - Какого черта вышел на экстренную связь?
        - Если вы не хотите передавать командование, значит это не мои люди сейчас умирают без лекарств, а ваши. Крайне ослабленный иммунитет.
        - Он у всех сейчас ослабленный. Решение общее для всех. Крепится, кто не в состоянии, чтож лекарств нет. Вылечить всех мы не в состоянии.
        - Я лично встречался с одним из отрядов Орков, в прошлый их визит на север. В частности, активировал имплантат одному из ваших бойцов.
        - Да, слышал такое. Старкап Сухов докладывал о происшествии. Но сейчас все УДИ работают в штатном режиме. Так что спасибо, но такая услуга нам не нужна. Просто передайте командование Светловой, и она приведет в порядок занимаемое вами здание и окрестности.
        - Отдать женщине не способной о собственных учениках позаботиться под командование тысячу бойцов и две тысячи гражданских, - рассмеялся Макс, - спасибо за предложение, но нет.
        - Это не предложение, это приказ. В качестве исполняющего…
        - Не делайте этого, а то мне придется пойти к Татьяне и прикончить ее и сторонников, - угрожающе сказал Максим.
        - Да что ты щенок себе позволяешь?
        - Ты глухой или дебил? Я с двумя сотнями бойцов победил полуторатысячную армию! - выпалил уже не сдерживаясь Максим, - а сейчас у меня у самого почти столько. Да если надо я в одиночку перебью всех, кого вы пришлете. Что за бред?! У вас есть отличный командующий. Войска. Не мешайте мне работать, лучше пришлите несколько консультантов из числа зеленых.
        - Орков захотел? Будут! На твою ликвидацию! Пошел на! - передатчик зашипел и связь прервалась.
        - Нервный какой, - передернул плечами парень, - ну хоть гоняться за ними теперь не придется, сами придут.
        - Вы же понимаете, что только что развязали войну? - тихо спросил Подковин прикрыв глаза рукой, - они же и в самом деле пришлют спецназ. И в первую очередь к нам, для выяснения обстоятельств и вашего местоположения.
        - Не волнуйтесь, сделаем все так что останетесь в стороне, - отмахнулся Максим, - отвечайте на все их вопросы. Активно сотрудничайте. Можете напомнить, что я предлагал мир. Может тогда прежде чем отправляться на штурм они хотя бы подумают о последствиях и попробуют переговоры. Вообще странный у Романа помощник.
        - Радикал, говорят собирался подорвать ядерный заряд на территории Сахалинска во время кризиса. Сам с своими людьми отправился в Центр везя боеголовку на грузовике.
        - Потрясающе… Ладно, здесь мне делать больше нечего. Захотят выйти на связь - вы знаете где меня искать. Посылайте гонца. Сейчас я заберу тех раненых кого смогу и вернусь в Оху.
        - Если не против я хотел бы вместе с вами переговорить с пациентами. Узнать ничего ли им не нужно, - предложил Федор.
        - Я вас понял, - устало кивнул Макс, - значит оставляя у вас больных мне нужно будет поставлять провизию. Чтож, ладно.
        Глава 14. Рынок
        - Уверена, что это хорошая идея? - спросил Максим глядя на вкатывающийся во двор рынка бронетранспортер, - ясно же что они нас искать будут.
        - То-то и оно, - кивнула Тина, - они только приехали. Пока разберутся что здесь как пройдет еще несколько дней. Ты готов столько ждать?
        - Ты права. Значит захватим одного из военных, как только они вылезут из БТРа.
        - И испортить всю с таким трудом заработанную репутацию? Ну нет. Нужно выманить их наружу. К японской резиденции.
        - Так уж и с трудом, - хмыкнул Максим выходя из тени. Чтож, отвести так отвести.
        Они и сами приехали в Тымовское только два дня назад. Специально, чтобы не разбираться с принцессой и ее слугами сделали круг огибая Ноглики. Но, как говорится, если сегун не идет к ее императорскому высочеству, Тсухико сама придет к Ре. Так что стоило им появиться в городе как уже через пятнадцать минут у грузовика стояла Кэтсуми в своем фирменном кимоно накинутом поверх легкой морской брони.
        Максу до определенной степени повезло. Улучшенные здесь были не в новинку. Люди часто встречали на улицах самураев Рэй спешащих по своим делам. Императрице играло на руку то что в ее владениях так удачно оказалась подпольна мануфактура. Со свойственной всем японцам деловитостью она организовала массовое производство дешевого, но надежного однозарядного гладкоствольного оружия. А затем наладила поставки патронов к нему.
        Учитывая специфический калибр обычное охотничье и принятое на вооружение в армию оружие не могло применять этот боекомплект. А боеприпасы заканчивались у всех без исключения. Так что она быстро стала монополисткой на Рынке. Продавала по удобной цене, и покупала только то что ей нужно. А нужны ей в последнее время были люди. А если быть точным - бойцы.
        - Ваше императорское высочество, - поприветствовал Максим встав на колени и опустив голову до пола. Сопровождающие его девушки, в том числе и Мара, выдернутая из кровати, беспрекословно повторили движение. Прошло пять секунд. Десять. Кажется, многовато для этикета. Универсал уже подумывал поднять голову без разрешения, как оно прозвучало.
        - Поднимитесь, сегун Ре Максим, - проворковала Тсухико, - рада что, не задерживаясь в Ногликах, вы прибыли сразу ко мне. Неужели новость о моей нужде дошла уже и до северных окраин Сахалина? Пришли попытать счастья в битве за трон?
        - Прошу прощения, если словом или делом задел ваше высочество. Вы прекрасно знаете кого я поддерживаю на пути к императорскому дворцу. Вас, - парень предпочел снова склониться. Черт его знает, что сейчас происходит в голове у Рэй, но вести себя нужно очень учтиво. Хоть и формально, но она все же его суверен. Захочет - снимет голову. Ну по крайней мере попробует.
        - Удивительно, если вы здесь не за дракой, то зачем? Температура тут не лучше, если у вас нет ничего на обмен, то делать тут абсолютно нечего.
        - Мы здесь за дракой, - усмехнулся Макс, - но не с вашим императорским высочеством. Я узнал, что за мной послали убийц, и дабы обезопасить молодую жену решил выманить их сюда.
        - И кто же угрожает моему вассалу?
        - ВРИО губернатора. Майор Древнев, - честно ответил Максим, судя по скривившемуся личику Тсухико она знала эту фамилию слишком хорошо. Барабаня пальцами по подлокотнику трона, она грустно смотрела в окно.
        - Тут я тебе ничем не могу помочь, - вздохнув сообщила Рэй спустя почти минуту томительного ожидания, - он слишком могущественен. Не знаю какого черта твой дядя поставил во главе этого идиота, но факт остается фактом. Под пятой этой военщины больше людей чем я могу собрать за несколько месяцев. А у меня столько времени нет.
        - Ни у кого столько времени нет, госпожа, - кивнул Ре, - вы же слышали о приближающихся холодах?
        - Да, докладывали. Но не очень определенное. Тебе что-то известно?
        - У нас месяц. Максимум полтора. Потом ударят морозы. Той же сил что и при декабрьских заморозках, но только значительно продолжительнее.
        - Байки, - нетерпеливо отмахнулась женщина, но в этом движении Универсал почувствовал глубокую обеспокоенность.
        - Боюсь, что нет. Информация идет не от местного штаба. Так говорят аналитики центрального управления в Мирном. Нет никакого повода не доверять их суждениям. В любом случае, если бы они захотели ввести дезинформацию, то не всех сразу.
        - Да, новости ты мне принес беспокойные. Но важные, - кивнула, соглашаясь Рэй, - а что с моей дорогой девочкой, Рин? С кем ты ее оставил?
        - Мне удалось подчинить и взять под опеку несколько военачальников. Каждый из них принес личную и родовую клятву верности. Понимаю, что для других народов это мало значит. Но они знают, что если в мое отсутствие хот волос упадет с ее головы, то им не жить. Всего же удалось увеличить поселение Охи до двух тысяч человек. Возможно уже чуть больше.
        - Ого. Это выдающееся достижение для столь юного самурая. Кстати о возрасте. Сейчас тебе на вид дашь не меньше шестнадцати. А ведь совсем недавно было не больше четырнадцати. Может объяснишь, как и зачем ты проскочил два года драгоценной жизни меньше чем за два месяца?
        - Это еще одна причина моего прибытия, - не стал скрывать Максим, - я надеюсь, что мне удастся захватить одного из их военных живьем. Ну или договорится. Хотя первый вариант проще.
        - Да ну? - хохотнула принцесса, видно представив, как парень будет тащить солдата в два раза крупнее себя. Но потом, под серьезным взглядом Универсала, ее улыбка исчезла. - Я помню, как ты чуть не отправил двух моих лучших командиров на тот свет. Поверь, мой смех не был оскорблением. Хотя я бы и предпочла увидеть, как вы это провернете. Таким-то составом и в таком состоянии. Твоей подруге явно требуется срочная госпитализация.
        - Боюсь вы совершенно правы, ваше высочество, - кивнул Макс, - и это очередная причина почему я здесь. И именно поэтому орка придется захватить живьем. Нужно будет сделать несколько переливаний крови. Возможно это способствует восстановлению подавленной иммунной системы Марины. А может и полного восстановления.
        - Я видела на что способны эти мутанты в бою, так что тут ты прав. Если вы сумеете одного из них опустошить, получив себе его кровь то возможно станете значительно сильнее. А может просто погибнете при мутации. Говорят, удачным является только четверть всех операций, - она задумалась, наклонив голову на бок, - не помогаю ли я конкурентке Мэдоки помогая тебе?
        - Нет, - покачал головой Максим, правда вышло не очень уверенно. А вот Тина с Машей прыснули смехом. И тут же уткнулись лицами в пол.
        - Вы нашли что-то смешного девочки? - строго спросила Рэй.
        - Ваше императорское высочество, можно я скажу на ухо? - попросила рыжая.
        Тсухико кивнула. Девушка подползла на коленях, не поднимая головы, а потом начала что-то шептать принцессе. Глаза будущей императрицы постепенно начали расширяться. На губах то появлялась, то пропадала полуулыбка. Но когда девушка закончила свой рассказ правительница Ногликов сумела сохранить каменное выражение лица.
        - Плохо. Я надеялась передать ему в правление провинцию. А так. Чтож, это их выбор. Но не думаю, что текущее статус-кво сможет сохраняться достаточно долго. Впрочем, раз так, то я просто обязана вам помочь. И хоть я не в состоянии этого сделать как правительница, здесь моей власти нет, я вполне могу выручить вас как торговец. Где советом. А где сплетнями и рекомендациями. Правильно ли я понимаю, что вы не прочь пролить немного крови? Как своей, так и врагов?
        - Совершенно верно, ваше высочество, - хищно улыбнулся Максим, - это для нас даже в удовольствие.
        - За себя говори, псих, - достаточно громко, чтобы ее расслышали, пробормотала Тина.
        - Отлично, у разных людей в этом городе возникают самые разные проблемы. Люди, которые приходят сюда с пустыми руками вынуждены влачить жалкое существование. Лгать, воровать. Некоторые даже сбиваются в небольшие банды, - прикрывшись рукавом она хохотнула, - кто бы подумал, что эти цивилизованные культурные люди способны на такое, да? Но правило пяти трапез никто не отменял. Не поешь четыре дня, и ты будешь готов жрать даже помои. Убить за краюху хлеба. Именно это здесь зачастую и происходит.
        - И что же вы хотите? Чтобы я перебил этих несчастных?
        - Нет. Все гораздо сложнее и гораздо хуже, - уже не скрываясь улыбнулась Рэй, - возглавь их! Сколоти отряд зачистки. Заставь их добывать себе пропитание трудом, пусть и грязным.
        - Не очень понимаю, как это можно сделать, - пожал плечами Макс, - открутить пару голов, это легко. Да даже десяток, если понадобится.
        - Нет, я уже сказала все что ты должен был знать, - Тсухико взглянула на Марину, - ты с подругами можешь разместиться пока в моей резиденции. На столько сколько понадобится. Ну а твоя старшая получит достаточное лечение, чтобы дождаться успеха в твоей операции.
        - Как прикажете, выбора у меня все равно похоже нет.
        - Это заблуждение мой мальчик. Выбор есть всегда. Просто люди привыкли видеть и воспринимать самый простой и безболезненный как единственный. Учись думать. Рано или поздно твои мускулы тебя подведут, а мозг нет. Все, Кэт, проводи их в вторые гостевые покои. И пришли лекаря. Пошли вон, я устала от вашего вида.
        Спорить с принцессой было себе накладно. Тем более что она на прямую дала понять, что разговор окончен. Так что Максиму ничего не осталось делать кроме как поклониться и выйти из богато украшенного зала. Вот умела же Рэй подобрать себе помещение! Входишь, и сразу понятно, что перед тобой не простой человек сидит. Наверное, это на уровне инстинкта должно быть. Врожденное.
        Кэтсуми, следуя протоколу, отвела их в свободную комнату. А если быть точным, то целую квартиру с тремя комнатами. Еще одна особенность резиденции Тсухико, было тепло. Черт его знает сколько она отвалила за это здание оружия и боеприпасов. Хотя может просто отжала силой - войск у нее хватало. Но в любом случае небольшое трехэтажное здание обладало собственным геотермальным генератором. В нем был свет. Тепло. На первом этаже Макс заметил теплицы. Что бы это ни было, но явно не простая резиденция.
        - Ладно, - громко сказала Тина стоило им зайти в помещение, - вижу же, что вы что-то очень хотите сказать. Госпожа Кэтсуми. - рыжая говорила столь уверенно что Максиму только и осталось что удивленно переводить взгляд с нее на помощницу принцессы и обратно.
        - А ты не по годам догадлива, девочка, - улыбнулась и выпрямилась Кэт, - в самом деле, раз госпожа сказала помочь вам, я так и сделаю. Для начала немного информации… - немного оказалось на полтора часа. Но ни одного лишнего слова. Детали, важные, требующие пристального внимания. В конце концов даже в голове у Максима сумела сложиться полноценная картина устройства Рынка. Со всеми силами и заинтересованными сторонами.
        Пока они разговаривали в комнату вошел доктор. И не просто доктор, а в настоящем белом халате. Даже без пятен. И хотя вид его был в окружающем беспорядочном мире уже сам по себе удивителен, то что он ввез на тележке заставило Макса тихо ахнуть. Настоящий портативный автодок! Совсем как у них в посольстве был.
        - Все запомнили? - требовательно спросила Кэт, возвращая его внимание.
        - Я записала, большую часть, - успокаивающе сказала Тина, - думаю мы готовы выступать прямо сейчас. Хотя пара ваших образцов лично мне очень бы пригодилась.
        - Хорошо, я это предусмотрела, - кивнула ассистентка Рэй, - только не тратьте все патроны в первой же схватке, они очень дороги нынче, - с этими словами она показала на деревянный ящик стоящий в углу комнаты, - карабин под наш стандартный общевойсковой патрон. Для себя мы их выпускаем. Пара пистолетов под люгер. Ну и патроны к всему этому, по четыре магазина. Если нужно что-то еще, говорите сейчас.
        - Нет, думаю этого нам как раз хватит, спасибо, - поблагодарила рыжая.
        - Радует, что у такого сорвиголовы есть достойные помощницы. Думаю, как раз ты то может и составишь Рин конкуренцию. И пусть в европейской истории зачастую правили фаворитки не забывай, что госпожа за вами присматривает.
        - Ух как страшно, - улыбнулась Тина, - она всегда будет на первом месте. Даже не сомневаюсь. И не надо шипеть мелкая. Я не про то, сама же понимаешь.
        - Ладно, пойдемте уже! - заерзала на месте Маша, - а то у меня сейчас жуткое желание кому-нибудь глотку перерезать.
        Вооружившись, Макс взял себе пистолет оставив карабин Тине, они отправились в намеченную точку. Бурления народа толпами ходящие по крытым улочкам рынка мотало как морские волны. Чего тут только не было. От теплой одежды и продуктов до оружия и бронежилетов. Отовсюду доносились крики торговли. Цены сбивались и поднимались по сто раз за минуту.
        Конечно ни рублей, ни долларов, ни иен уже не было и в помине. Самая часто встречающаяся для обмена валюта - патрон к типовому автомату. Но и их было не много. Просто в них чаще всего считали и пересчитывали стоимость товаров. В самом деле. Что могло стать более популярной валютой в столь неспокойное время.
        Но чем дальше от центра города, перенесенного к университету, они шли, тем меньше становилось людей. Отойди квартал, и ни о каком рынке и не вспомнишь. Только холод, пустые окна и вездесущий снег. Как и везде. Ну почти везде. Были и небольшие островки жизни, из окон некоторых квартир торчали трубы самопальных печурок. Думать о том, что все эти люди обречены на смерть не хотелось. Но он здесь был не для того чтобы спасать кого-либо кроме себя. Нужна банда? Значит будет.
        - Приветствую, - спокойно сказал Максим, когда они с Машей подошли к нужному подъезду.
        У порога их уже встречали двое осунувшихся людей вооруженных длинными заостренными палками. Кажется, когда-то это были вилы, только вот боковые зубья отломали. Наверное, тоже в дело пошли, народ нонче прижимистый был, чтобы разбрасываться хорошим инструментом.
        - Че надо? - угрюмо спросил одни из парней, но второй похлопал его по плечу.
        - Ну че ты Кабан как не родной, видишь же пацанчик нам пожрать принес, и развлечься привел, молодца мелкий! Выкладывай все что есть в карманах и вали на все четыре стороны, я разрешаю, - усмехнулся сторож. Второй заржал в голос.
        - А вы ребятки в глаза то не боитесь нам смотреть? - хищно оскалилась Банши, до тех наконец дошло и ржач тут же прекратился.
        - МОДЫ! - что есть мочи крикнул Кабан. Максим подскочил вплотную, вгоняя свой кулак ему в солнечное сплетение. Мог и убить, стоило просто атаковать ладонью, но вроде они живыми нужны были. А вот дружку его не так повезло, не то Маша в первый раз промахнулась, не то он оказался чересчур ловким, но ей пришлось ударить повторно. Тонкое лезвие, буквально спица, вылетело из основания ладони пробив древко и стоящего за ним мужчину. Стражник, рыдая и зажимая явно сквозную рану осел на снег.
        - Ну и зачем? договорились же не убивать.
        - Ну прости, Максик, оно само как-то. Новая способность, еще не опробованная толком.
        - Это у тебя после закачки в МСК? - девочка молча кивнула, - ладно, надеюсь ты еще что-то полезное получила.
        - О, ты даже не представляешь, хозяин, - не сдержавшись хохотнула Банши, - идем? А то нас ждут.
        Конечно, ждали. После того крика все бандиты заняли свои места. Вот только они явно не собирались отражать нападения Максима. Хотя даже если бы всю жизнь готовились, им бы этого времени не хватило. Невидимость! Скомандовал парень, скидывая бесполезную верхнюю одежду и штаны. Блин, надо придумать что-то с ней. А то каждый раз выходя из режима хамелеона потом без трусов стоит. Рывок!
        Универсал буквально взлетел по лестнице. Некоторые умудрялись заметить смазанное движение, но слишком поздно. Лавируя между противниками он уже через пятнадцать секунд оказался на пятом этаже. Как и предполагалось главный, в окружении кучи охраны находился на самом верху. В богато украшенной коврами и устланной утеплителем квартире. Только из нее торчало две чадящих трубы. Охранник повел стволом выглядывая из открытой двери, и этого Максу хватило.
        Ударом пятки, усиленной наномашинами парень распахнул дверь. В одно движение выкинул наружу двоих охранников. Трое оставшихся открыли беспорядочный огонь, но Универсал кубарем подкатился к ним под ноги и выбил оружие из рук. Черт, это было так легко, по сравнению со всеми предыдущими схватками что даже внимания особенного не стоило.
        Кроме, разве что, лица главаря когда Максим вырвал у него из рук дробовик и схватил за шиворот в тот самый момент когда начала спадать невидимость. Крепкий мужчина, явно не раз побывавший и в драках и в перестрелках завизжал как девчонка, Он пытался отбиться, высвободиться из захвата. И некоторые удары были даже чувствительны. Но не смертельны, а значит и остановить хищно улыбающегося парня не могли.
        - Хочешь жить? - задал риторический вопрос Универсал.
        - Я буду жить, а ты щука сдохнешь! - он умудрился схватить пепельницу и ударить парня по голове, но этим лишь еще больше разозлил.
        - Ну, я пытался, - Максу достаточно было просто сжать пальцы, толстый воротник пуховика разошелся под когтями а через секунду окрасился красным.
        - Тварь ты убил похана! - взревел один из оставленных в живых охранников. Не обращая на него никакого внимания Ре вышел наружу. В поднятой руке он держал голову главаря банды. Спокойно подошел к перилам и скинул окрававленную черепушку с куском позвоночника вниз. Летела она бытро, да и было темно. Но судя по раздававшимся крикам рассмотреть ее успело довольно много людей.
        - Все кто хотят жить, вышли наружу и построились! - громогласно скомандовал Максим, так чтобы расслышали даже на нижних этажах, - кто хочет занять место босса и оспорить мое право на него, можете попробовать меня убить.
        Снизу раздалось несколько ругательств, но прямо сейчас его ни кто не атаковал. Этого было более чем достаточно. А спустя несколько секунд наверх поднялась улыбающаяся акульими зубами Банши. Она принесла одежду оставленную внизу. Натянув штаны и берцы Макс отказался от куртки.
        - Брутальнее выглядит же, с голым торсом и кровавыми отметинами.
        - Как знаешь, - улыбнулась девочка. Судя по руковам бардовым почти по локоть, она тоже оторвала душу. Ну и пару конечностей или голов. Пока они неспеша спускались мимо прошли даже бывшие охранники бандита. Только раз звякнуо окно. Парень даже оглядываться не стал, только приветлево помахал в окно Тине которая с карабином сидела в здании напротив. Молодец, вовремя прикрыла.
        - Итак! - громко сказал Максим выходя на улицу, - приветствую вас. Оборванцы, воры, преступники и попрошайки. Вам интересно зачем я вас всех вывел, а не перебил на месте. Так ведь? Ну у меня для вас новость. Вы все умрете! Но те кто будут слушаться - не сегодня.
        Вновь раздался приглушенный хлопок и один из охранников упал с прострелянной головой. Максим глубоко вздохнул и демонстративно развел руками.
        - Кажется кто-то еще не понял в какой ситуации он находится. Ну чтож я объясню. Этот малец реши стрельнуть из толпы чтобы меня прикончить. Спешу вас обрадовать, это невозможно. Как бы вы не пытались. А вот у вас жизнь всего одна.
        - Ты убил пахана тварь! Ты беспредельщик, а не понятийный!
        - Маша, - коротко сказал Максим. Младшая тут же исчезла в толпе, а через несколько секунд вытащила говорившего вперед, поставив перед парнем на колени, - ну здравствуй храбрец. Сразу для всех скажу. Я прикончил Рыбака, разбил армию Строгача, прикончил вашего мелкого пахана. И даже не хочу знат его имя! Потому что оно не важно. Он труп! А я нет. И вы нет. Пока еще. Так что бросайте свой воровской жаргон. Иначе вас просто перемочат как последних тварей. Вы не по понятиям живете. Все. Забудьте.
        - Не слушайте этого беспредельщика! Он никто! - крикнул охранник и это было последним что он успел сказать. Максим хотел сам оторвать ему голову, но Банши оказалась быстрее. Тонкое черное лезвие медленно втянулось в рукав. Явно на публику играла паршивка.
        - Ну в принципе он прав. У меня предела нет. Ваши законы для меня ничего не значат, потому что у меня есть свои собственные законы. Может они хуже ваших, может лучше. Но мне это не интересно. Выступите против умрете прямо сейчас. Вы можете сбежать по дальше от города. В деревни. Но тогда вы умрете. Можете попытаться убить меня во сне. Тот же результат. Можете объединится с другими бандами. Мне будет только проще. Не придется рыться в отбросах.
        - Начальник, а можно к варианту где мы живы перейти?
        - О, я слышу голос разума, иди сюда, - поманил парень рукой и из толпы вышел тощий мужчина лет сорока с татуировкой на щеке, - ты хочешь жить?
        - Я блатной для меня понятия это и есть жизнь, но тут все не лохи. Мы не работаем. Живем тем что бог послал.
        - Бог вам послал зомби, снег и меня. Как думаешь он о вас хорошего мнения?
        - Пути его неисповедимы, - улыбнулся бывший зэк. Выбитые зубы и золотые зубы делали выражение его лица неправильным. Может он хотел показаться страшным. Но Макс просто растянул губы обнажив свои серые акульи зубы. Мужчина вздрогнул и посерьезнел. - Мы никому не служим. Ни под кем не ходим. Даже пахана мы своего уважали, но приказывать он нам не смел.
        - Мир изменился, правила изменились. Теперь даже за самую мелкую погрешность вам оторвут голову, - пожал плечами Максим, - вы хотите жить по понятиям или просто жить? Если первое, то я вас даже не держу. Просто знайте, что вы умрете в течении месяца. Подчинитесь - и будете жить дольше. Много дольше.
        - Чем ссучится лучше смерть, - снова усмехнулся преступник.
        - Хорошо, - кивнул Универсал, а затем обратился к оставшимся, - убейте этого дурака. И будете жить.
        - А как же свободно уйти?
        - Ну так я тебя и не трону. Но ты же опять попробуешь ограбить или своровать, верно? Мне придется вылавливать тебя в окрестностях. Выжидать. Зачем нам обоим столько мороки?
        - Ах ты щука! - взревел зэк. Раздался выстрел, и преступник с удивлением посмотрел на бывших соратников, начавшаяся было перестрелка закончилась через несколько секунд. Снег украсило десяток трупов. Остальные озлобленно, но покорно, смотрели на парня.
        - Поздравляю вас с становлением кандидатами в клан Вольных! Пошли до следующих, - он сделал в воздухе круг рукой и дважды махнул рукой в нужном направлении, - пора упорядочить вашу деятельность.
        Их путь был усеян трупами и залит кровью. Но за день они разбили все мелкие банды сколотив одну. Позже вместе с послушными людьми встретились с местными торговцами. Когда максим увидел на одном из центральных кресел Тсухико то даже не удивился. Лиса знала кого посылать и знала какую выгоду ей это принесет. А вот стоящая рядом Марина вызвала не малое удивление. Впрочем, когда он обрисовал ситуацию то в глазах Гейши показался настоящий страх.
        Результаты говорили сами за себя. Полтора десятка мелких и средних банд объединены. Порядка сотни бандитов было убито и в основном не им. Клан Ре пополнился почти четырьмя сотнями бойцов, а обучить их и позже можно. Главное держать в железном кулаке, ну в его случае композитном. Совет торговцев признал новую силу тут же. Не отходя от кассы. И тут же выделил фронт работ в виде зачистки города и окрестных деревней от зомби. Тут даже обещали платить.
        Хотя прямо сейчас главным было то что они в состоянии использовать. Из БТРа один за другим выходили военные. Выскочила странная тварь. Вроде гориллы, только с крокодильей башкой. Здоровенная зараза. Видно было что она охраняет женщину, лет тридцати пяти, у той из-под пуховика выглядывал белый халат. Ученая.
        Но главный гость появился позже. Стоило ему выйти из десантного люка как этот солдат тут же привлек внимание Макса. И дело тут было даже не в накачанной мускулатуре или виднеющихся очертаниях легкого боевого доспеха. И черт с ними, но не в горящих желтым зрачках…
        - Сворачиваемся, - тихо сказал Универсал Маше стоило военному обратить на него внимание, - бегом на позиции и сообщи не стрелять. Он нам нужен живым. Не знаю откуда его помню, но чувствую, что он не чужак.
        - Поняла, - кивнула, скрываясь за поворотом Банши.
        Универсал пересекся глазами с Истребителем и дождавшись понимания улыбнулся, отступая следом за девочкой…
        Глава 15. Гибрид
        Вначале все шло идеально по плану. Вояки почти не задумываясь отправились в погоню. Да еще и было их всего четверо. Какого черта за ним послыать так мало Максим так и не понял. Вроде майор не должен был быть дебилом раз его назначили ВрИО Романа. Ну да и черт с ним, нашим легче. За пять минут отряды Хоря окружили последнего остававшегося члена команды противника и пользуясь случаем сперли БТР. Теперь у военных не останется выбора кроме как последовать за ними наружу, ну а там и разобраться по-свойски можно.
        Вот только дальше события по намеченному пути идти отказались категорически. Хорь не то выслужиться захотел, не то старые привычки свое взяли, но этот придурок решил грабануть девку с странным питомцем, за что и поплатился укладыванием мордой в пол. А потом еще и местный шериф помочь решил. Ну а закончилось все совсем фигово.
        - Как как он представился? - переспросила Тсухико сжимая подлокотники кресла с такой силой что послышался треск дерева.
        - Сухов, Александр. Старший капитан и специальный посол, - повторил гонец, наблюдавший за ситуацией на месте.
        - Ре, ситуация изменилась, - строго сказала принцесса, - этот гад нужен мне живым. В любом случае. И пусть его статус вас не смущает.
        - А как же отношение с Древневым? - не выдержал парень, - вы же говорили, что не собираетесь их портить что он в данный момент слишком могущественен.
        - Он подослал ко мне смертника. Того, кто по их заверениям и так уже на том свете. Если они рассчитывали, что одно совместное сражение перечеркнет прошлые его поступки. Он бросил меня во время операции «Возмездие», прямо посреди города кишащего зараженными. Ему видите ли приспичило к тому самому майору срочно уехать.
        - И что вы будете с ним делать? - осторожно поинтересовался Макс.
        - Еще не знаю, - пожала принцесса плечами, - но просто так он у меня не отделается, это я могу гарантировать.
        «Один из бандитов выследил разведчика», - сообщила по связи Маша, - «зажали его во дворе, там же где БТР поставили».
        «Понял, скоро будем у вас».
        - Ваше императорское высочество, нужно выдвигаться, - сказал Максим глубоко склонив голову, - они будут в нашей западне с минуты на минуту.
        - Отлично, - Рэй не добро улыбнулась, - значит будем брать их прямо сейчас.
        - Разрешите взять с собой Марину?
        - Зачем мучить бедную девочку? Она же только из-под автодока.
        - Если это тот о ком я думаю, то это поможет избежать лишнего кровопролития. Они служили вместе.
        - Чтож, хорошо. Но если она помешает моему развлечению я ее сама прикончу. И не надо мне говорить о сдержанности и благородстве, как ты сам расправлялся с бандитами?
        - С превеликим удовольствием, - не скрывая острых зубов ответил парень. Может он конечно и переборщил вчера. Но те, кто пытался сопротивляться погибали мучительной смертью. Зато ни каких вопросов по подчинению больше не возникало. Да, пришлось использовать их бандитскую структуру управления. Но на самом то деле она не слишком отличалась от привычной военной или родовой. Нужно только будет потом переформатировать у них режим подчинения и найти способ выпускать пар.
        Спустя пару минут они уже были в колодце многоэтажек. Почти сотня разномастных бывших преступников сидела на БРТе и стояла по близости. Увидев входящего во двор Максима, они прекратили переговариваться и втянулись. Кажется, урок послушания не прошел даром. Это хорошо, уменьшит количество проблем в будущем. До думать мысль парень не успел, начали подтягиваться гости.
        - Господа, я здесь от имени закона! - ступив вперед крикнул местный шериф, привлекая внимание.
        - Не ори шериф, - усмехнулся Макс выходя на встречу, - слышал у вас военных приказ меня устранить.
        - Мы здесь только за имуществом, - ответил тот в ком парень опознал старого друга Марины, - Заберем бронетранспортер, своего парня, и пойдем дальше.
        - О это вряд ли, - раздался голос Тсухико.
        - Твою мать, - непроизвольно выругался солдат, но быстро взял себя в руки, - ваше императорское высочество, не ожидал вас увидеть среди этого сброда.
        - Но-но, это не сброд. Это верные одному из кланов воины. Верно мальчики? - принцесса издевательски улыбнулась и обвела взглядом нестройные ряды соратников. Те кивали и поддакивали. Оглядываясь при этом правда на Универсала. И то правильно, не Рэй же у них на глазах кишки смотрящим выпускала. - но ты прав, встреча очень неожиданная. Когда мне сообщили что на рынке появился сам Александр Сухов, собственной персоны, да еще и не скрывается. И более того называет себя уполномоченным послом губернатора. О, я удивилась. А знаешь почему?
        - Догадываюсь, - мрачно ответил военный, сжимая в ладони ПП.
        - Конечно ты не можешь не знать. Тебя считали убитым. Сам Ферронов сообщил о твоей смерти. И знаешь, - Тсухико остановилась рядом с Максимом, - я рада что ты тогда не умер. Ведь теперь, абсолютно официально, я могу это исправить. Если бы вместо тебя послали абсолютно любого другого убийцу могли бы возникнуть осложнения. Ведь прикончи я его, значит пошла бы против генерал-губернатора. Ну вернее его ВрИО. С тобой же все по-другому. Я просто исполню свое право, и ничего более.
        - Мы будем сражаться за командира! - выкрикнула орчанка, но принцесса в ответ лишь улыбнулась. Всем прекрасно была понятна ситуация. Прислужников Тсухико здесь было больше четырех сотен.
        - Мои люди здесь абсолютно не причем. Верни им технику и отпусти! - крикнул Сухов. Универсал улыбнулся. Не столько дурацкому оправданию сколько толпе загородившей военным путь отхода.
        - Не бывает людей, которые абсолютно не при чем. Ты же понимаешь? - отмахнулась ее высочество, - однако как ни странно прямо сейчас я готова частично выполнить твои мольбы. И даже пойду тебе на встречу. В некоторых вопросах. Если конечно случится чудо.
        - Что ты хочешь? У меня ничего нет кроме своего тела и веры в правильность действий.
        - О, этого более чем достаточно. Ре, твое слово.
        - Спасибо госпожа, - кивнул Максим, - все очень просто. Нам нужна ваша кровь. И отзыв приказа на убийство. Если вы говорили правду, то как специальный посол можете отменить или изменить приказ губернатора на месте.
        - Моя жизнь за твою? - уточнил Александр. Предложение в данной ситуации было более чем заманчивым. И тут даже не в том вариант что по другому его просто прикончат. Команду тоже нужно спасать. А потом и вернуться можно. Более подготовленным.
        - Не совсем так, - поправил Универсал, - жизни тебя и всех, кто с тобой, на мою и моей команды.
        - И что это значит? У меня приказ на устранение только главы Охи. Сегуна Ре.
        - Ну, тут несколько сложно объяснить просто словами. Гейша, выйди на секунду, - он поманил из-за угла вечно улыбающуюся, но бледную Марину, - как видишь она больна, смертельно, и не только она. Нам нужен мутаген чтобы побороть синдромы иммунодефицита…
        - Максим Ферронов? - произнес после секундного замешательства военный, - Марина?
        - Ого! Смотрите-ка, он все-таки не такой тупой как кажется с первого взгляда, - засмеялась Тсухико, - да, до тебя наконец дошло. Ну так что ты скажешь? Твоя жизнь. Кровь вернее, в обмен на жизни твоих людей. Бронетранспортер я им конечно не верну, но сами они могут идти на все четыре стороны.
        - Я… согласен, - оглядевшись по сторонам сказал Сухов, и положил на снег оружие.
        - Черт, а я-то надеялся на драку, - вздохнул Максим отдавая команду на деактивацию рельсы, - сдайте оружие и можете уходить. Шериф за вами присмотрит. Жизнь этого вояки теперь наша. Он это заслужил. А майору можете…
        - Стойте! - крикнула, абсолютно неожиданно для всех присутствующих, женщина у которой из-под куртки виден был белый лабораторный халат, - у меня есть что предложить вам за его жизнь!
        - Извини девочка, но даже если ты в него влюблена предложить тебе нечего. Он оскорбил меня. Нарушил договор. Такое не прощается.
        - Я могу дать вам то что спасет сотни, может даже тысячи жизней. Тепло. Еду.
        - И что же это? Координаты экодома? Каждый из них отмечен на моей карте, - пожала плечами Рэй, - все что мне будет нужно я добуду сама.
        - Нет, лучше, - с этими словами доктор скинула рюкзак и достала из него несколько светящихся шариков, - это биолюминисцентные лампы растительного происхождения. А еще у меня есть саженцы марсианского винограда, растущего при температурах до минус пятидесяти и выделяющего тепло! А еще…
        - Отобрать, - кивнул Максим. Что бы это не было оно чрезвычайно ценно. Блин, да за такое даже с принцессой подраться можно, благо у него армия сейчас побольше будет.
        - Не надо, я отдам все сама. Но без моих знаний и инструкций вы не сможете вырастить первый урожай. А если нарушите условия договора, то я просто сделаю так что они завянут.
        - Сколько им нужно времени чтобы прорасти? - строго спросила Тсухико.
        - Они очень быстро развиваются. Так что всего неделю! Плодоносить начнут через три, а рассаживать можно почти сразу, как только появятся ответвления!
        - И сколько саженцев у тебя есть?
        - С собой всего три, и я готова отдать вам все, за его жизнь. Но если вы согласитесь на обмен. Например, на оружие или боеприпасы, мы сможем составить договор и начать поставки.
        - Прекрати! Это стратегический ресурс, - попытался было возмутиться военный. Но Макс оказавшийся рядом отвесил ему оплеуху и наставил раскрытую ладонь. В глазах Александра промелькнуло мгновенное узнавание. Значит встречался с такими орудиями? С одной стороны, хорошо, не будет лишний раз дергаться, а с другой опасно. Значит есть еще такие же.
        - Молчать, - достаточно спокойно сказала Тсухико, а потом задумчиво потерла свой аккуратный подбородок, - хорошо. Мы начнем переговоры после того как ты вырастишь первую партию. Тебе будет обеспечена вода, еда, тепло. Если нужно, препараты и удобрения. Но учитывая, что его жизнь принадлежит не только мне…
        - Я согласен, - кивнул Максим, - с условием что Охе так же отойдут некоторые из растений. Тепло нас не очень волнует, а вот еда в дефиците. Ну и конечно это будет актуально только если все выживут. Если возможно я так же хотел бы получить некоторую поддержку боеприпасами.
        - Ого, а это еще с какой стати? - подняла бровь Рэй.
        - В обмен на сформированные отряды зачистки. Я передам их в ваше полное распоряжение и обеспечу подчинение. Думаю, двести бойцов хватит?
        - А ты быстро учишься мальчик, - улыбнулась принцесса, - хорошо. Если выживешь после мутации так и быть поговорим про твои желания. Уведите пленного и ученую. Остальные меня не интересуют.
        Следующая неделя оказалась адом. И дело было не столько в Марине, за которую Максим переживал больше всего, сколько в нем самом. В первый же день девушке сделали пересадку пункции спинного мозга с содержащимися там биоройдами. И все вроде прошло нормально. По крайней мере лечащий врач Тсухико поклялся, что с помощью автодока и плотного контроля сумеет предотвратить опасные для жизни мутации в организме девушки.
        А вот с Универсалом беды начались еще на этапе введения иглы. Кожа, модифицированная наномашинами оказалась слишком плотной. Пришлось Маше разрезать ее своими когтями и только потом засовывать иглу. Затем выяснилось, что скелет тоже модифицирован и доступа к спинному мозгу нет. Но и на этом неприятности не кончились. Введенный образец тут же растащили и переработали наномашины.
        Решение нашлось, хотя и было оно Максиму не по душе. Вначале начали фильтровать кровь. А затем смешивая ее с кровью Истребителя загонять обратно. Хорошо хоть группа и резус соответствовали. Первая положительная у донора и четвертая отрицательная у него. Вот только от наномашин это не избавило, ведь они были не только в крови, но и во всех органах и тканях.
        От жуткой боли вызванной сражением микроскопических защитников Максим многократно терял сознание. Вообще перенести такие муки вероятно смог бы не каждый. А вишенкой на торте кошмара стала полная невосприимчивость к болеутоляющим и снотворному. Полезное конечно свойство в бою. Но абсолютно бесящее при операциях. Впрочем, нужно признаться, это был первый целенаправленный поход к врачу после обследования в клинике Агросова больше трех месяцев назад. Всякие ранения хоть и возвращали его в мед часть, но заживали в основном сами.
        Неделю наномашины активно сопротивлялись новому соседу, и казалось победить их невозможно. Но упорство и количество сделало свое дело. Уже на восьмой день, после сканирования, доктор заявил, что колония биоройдов обосновалась в позвоночном отделе. Умеренно плодится и компенсировала численность наномашин. Осталась правда одна проблема. Память не вернулась.
        Максим отчетливо понимал, что есть куча событий и людей которых он просто обязан помнить и знать. Вот только в голове будто зияла огромная черная дыра. Биоройды вместе с кровью проникшие в мозг не смогли отличить связи, созданные наномашинами, от его собственной органики. И это было крайне паршиво. Особенно учитывая общую слабость.
        - Какие есть варианты, доктор? - спросил Макс в очередной визит врача. Сухова уже увели, количества антител было достаточно.
        - Господин, я никогда не сталкивался ни с чем подобным. И боюсь никто не сталкивался. Поймите, это воистину уникальный случай. В вашем мозгу теперь уживаются искусственные биологические и механические машины. При этом повреждений я не вижу. Он весь состоит из однородной субстанции. Только вот сигналы внутри нескольких областей заставляют думать, что его взяли под контроль. Они не нормальны.
        - Это я и сам знаю, вы скажите мне что-нибудь новое! - терпение Ре уже подходило к концу. Неужели вся вытерпленная боль, путешествие на юг, все эти загубленные жизни - все напрасно?
        - Я не специалист в механике, но как врач нейроимплантолог могу утверждать, что количество наномашин у вас пополняется естественным образом. Это необычно. Хотя нет, не так. Это противозаконно. И в данный момент вам очень повезло что плодящиеся биоройды так же нейтрализовали увеличение наномашин в крови. Теперь они могут поддерживать стабильный уровень друг друга.
        - И что все это значит?
        - Я не могу гарантировать, но думаю ваше общее состояние в ближайшее время выровняется. Ухудшений можно не ждать. Правда и выздоровления от вашего странного недуга тоже боюсь не будет.
        - То есть вы меня законсервировали, - хмыкнул Максим, пытаясь приподняться на кровати. Получилось с трудом. - А слабость в теле? Уйдет?
        - Да, думаю да. Как только организм приспособится к новым условиям, - врач задумался на секунду, а потом, порывшись в кармане, протянул резиновый черный мячик, - попробуйте сжать его в ладони.
        - Какой рукой?
        - Без разницы. На ваше усмотрение.
        Макс взял предложенный тренажер и сдавил что есть силы в правой руке. Почему-то ему показалось что это будет правильнее. Черт его знает, что там с мышцами и суставами левой, в которой встроена рельсовая пушка.
        - Вот черт, - не успел Универсал отойти от задумчивости как резина пролезла между сжимаемыми пальцами. Шар лопнул, пойдя лоскутами. - Простите, кажется я сломал вашу игрушку.
        - Ничего страшного, - пробормотал врач, осматривая результат, - в любом случае, силой вы не обижены, это точно. Думаю, если свыкнитесь с болью, то будете вести вполне обычную жизнь.
        - Значит теперь она мой постоянный спутник? - Макс поднялся с кровати. Сделал несколько приседаний и наклонов, разгоняя застоявшуюся кровь. Подпрыгнул, чуть не пробив головой потолок. Кажется, он и вправду был полон сил и энергии. - В таком случае жить вполне можно. Главное, чтобы я не потерял остатки воспоминаний и не превратился в тупого зомби.
        - Не волнуйся, даже если превратишься - будешь милашкой, - хохотнула Рэй, входя в палату, - я к тебе с подарками.
        - Спасибо госпожа, - поклонился Универсал, поясница и мышцы спины заныли от этого простого движения, - чем же я удостоился такой чести?
        - Сначала посмотри, а потом уже говори, - улыбнулась принцесса. По мановению ее руки в комнату вошли три девушки, одетые в классические японские кимоно. Наряды не делали их одинаковыми, наоборот, подчеркивали индивидуальность выделяя достоинства и скрывая недостатки.
        Фиолетовые цветы и пояс подчеркивали глаза Маши, а черные узоры нивелировали разницу в темноте коже и белизне одежды. Веснушки Тины горели на розовеющих щеках, а рыжие волосы прекрасно сочетались с красными вкраплениями на одежде. Но больше всего его поразила Марина. Она выглядела абсолютно здоровой. Грудь вернула приятную полноту, щеки поправились. И только талия осталась необычайно тонкой. А наряд. Да к черту, он смотрел только ей в лицо. Нежно оливковая кожа, чуть поблескивающие желтизной глаза.
        - Ты поправилась, - улыбнулся парень не сдержавшись.
        - Эй! Так не честно! Я тут старалась, наряжала их, а это единственное что ты можешь сказать?
        - Простите ваше высочество, они так прекрасны что я не могу выразить это словами.
        - Тоже, - хмыкнула Тсухико, - раз твои наложницы вернулись к тебе, можно перейти к делам.
        - Но он еще не до конца… - попытался встрять в разговор доктор, но тут же замолк от взгляда принцессы.
        - Все в порядке. Я слушаю ваших пожеланий, ваше императорское высочество.
        - Я иду на войну. Пока ты спал и кривлялся произошло несколько событий. Благодаря той переходящей докторше мы узнали о нахождении полу работающего завода наномашин. Сейчас там уже закрепился мой передовой отряд. Как ты верно заметил приказать тебе прямо отправится со мной я не могу. Ты ведь поэтому сказал про желание, умный мальчик. Но я могу дать тебе кое-что взамен твоих бойцов. Всех до одного.
        - Четыре сотни бывших бандитов. Мне было бы интересно что я получу взамен.
        - Координаты схрона времен революции тридцатых годов. Если мои данные верны, то ты обнаружишь там довольно много оружия и боеприпасов. Возможно даже техники.
        - А если не верны?
        - Тогда ничего не поделать, как вернусь с юга, выделю тебе машину с припасами. Но не раньше, чем мы займем завод и наладим производство.
        - Вы же помните, что теоретически у нас осталось меньше месяца до холодов?
        - Все верно, вот только с приходом ученой ситуация несколько изменилась. Теперь у нас есть надежда на нормальное выживание во время кризиса. А для этого нужно тепло, еда и конечно оружие с техникой. Последнее мы как раз сможем обеспечить, захватив ЗПНМ. Не смотри на меня так, это сокращение от названия завода.
        - И вам нужно мясо для атаки?
        - Верно. У меня уже есть около пятисот людей. Еще четыре сотни будет очень кстати.
        - Это риск. При чем я не знаю на сколько он оправданный. Но ваше предложение достаточно щедро. Однако я прошу все же дополнить его саженцами растений. Тех самых.
        - Я знала, что без этого не обойдется. Так что все знания были переданы вот этой милой зеленой девчушке. Так Мариночка?
        - Да госпожа, - поклонилась Гейша. Она заговорила в первый раз, и тембр ее голоса продрал парня до костей. Кажется, она стала еще привлекательнее чем была, что почти невозможно. - Я полностью освоила технологию их выращивания, ухода и рассаживания.
        - Ну вот, конечно и сами образцы мы вам с собой дадим, и даже обеспечим перевозку в комфортабельных условиях. Вместо вашего старья выделю вам хороший броневик на биотопливе которое как раз получается из светящихся ягод.
        - Спасибо госпожа, - склонился Макс. От каждого движения боль расходилась по телу, но в принципе к ней можно было привыкнуть. - Это очень щедрое предложение с вашей стороны. Но я чувствую, что где -то в нем есть подвох.
        - Умненький мальчик. Да, есть, не вижу смысла скрывать от тебя факты. Она станет официальной главой поселения охи от военных. Зооморфов, как они сами себя называют. Рин будет руководить от гражданских. Ты же сам, официально, будешь просто сам по себе. Неофициально же все останется как было. Не думаю, что жена и любовница решат тебя свергнуть. Ну а если попробуют, ты их хорошенько выпорешь…
        - А всех остальных, кто будет участвовать в бунте, прикончу, - понимающе улыбнулся Макс.
        - Точно, - кивнула Тсухико, - может правитель из тебя выйдет и не очень, а вот тиран просто великолепный. Главное прислушивайся к своим девочкам и все будет в порядке. Они далеко не дуры, а их желания уравновешиваются.
        - Спасибо за комплимент, ваше высочество, рад что смог выбрать самых лучших.
        - Ну не самых, - поправила его Рэй.
        - Прошу прощения. Конечно же нет, с вами они не сравняться.
        - Не знай я что тебе только недавно было двенадцать… Да и вопрос, кто кого и когда выбрал. Ладно Максик. Что ты решил?
        - Меня вполне устраивает ваше предложение. Я с радостью принимаю его.
        - Отлично. Тогда можете выдвигаться на север. А я на юг. Нужно закончить эту компанию сегодня. Кстати, я не сомневалась в твоем ответе так что бандиты уже уведомлены мелкой. Ну и голосок у нее я тебе скажу. Он как, достаточно здоров доктор?
        - Смотря для чего…
        - Для того чтобы остаться наедине с тремя соскучившимися девушками конечно, - врач удивленно приподнял брови, а затем кивнул, - что ж, тогда развлекайтесь. Не угробьте его.
        Дверь за принцессой и мед персоналом закрылась, и они остались вчетвером…
        Глава 16. Схрон
        Та ночь получилась длинной. Но даже она закончилась. Тсухико с подчиненными отправилась на север. Рынок бурлящий жизнью чуть опустел, и все же Максиму с подругами удалось раздобыть в дополнение к бронированному автомобилю не плохой грузовик китайской сборки. Переведенный на газ он оказался приятным дополнением, особенно если учитывать количество сжиженного газа в самой Охе и ближайших газодобывающих городах.
        Они отправились на север через два дня. Отдохнувшие. Набравшиеся сил. И с небольшим количеством припасов. До Ногликов двигались вместе с караваном принцессы, а дальше отправились своим ходом. Быстро, мирно, без особенных приключений. Пару раз встречались на дороге бредущие люди. Но чаще охотящиеся зараженные.
        Черт его знает, как наномашины сумели изменить организм зомби, но те кажется умудрялись питаться даже цельной древесиной. По крайней мере ни разу они не замечали полностью исхудавших тварей. Хотя можно это конечно было спивать и на то что встречались им при возвращении только самые сильные и собранные особи.
        - Поверни здесь на право, - скомандовал Максим, когда они добрались до въезда в город.
        - Зачем? - не поняла Марина, сидевшая за рулем, но дважды ей повторять не пришлось.
        - Попробуем заглянуть на точку, поставленную Тсухико, до возвращения в поселение. Если нам повезет - приедем с припасами. А если нет, то и рассказывать будет не о чем. Ну кроме твоего выздоровления и возможности излечения иммунодефицита.
        Через пять минут плутаний по заснеженным улицам они оказались у невзрачного серого пятиэтажного здания. Чуть выше слоя снега, на уровне второго этажа, висела выцветшая вывеска: «РосИстХран» и чуть ниже «Краевой музей». Судя по внешнему виду здания его не ремонтировали уже лет сорок, если не пятьдесят. А построили и вовсе еще в Российской Федерации. Вот только это не отменяло металлических решеток на окнах всего дома.
        - Что будем делать? - задумчиво спросила Тина по тряся железные прутья, - на совесть сделано, руками такие не вывернуть.
        - А зачем нам делать это руками, когда грузовики есть? - удивленно приподняла бровь Гейша, - давайте просто прицепим цепь да отъедем.
        - Не плохой вариант, - согласилась младшая. Подошла к решетке и поскребла один из них когтями. - слишком толстый, долго грызть придется. Так что лучше реально машиной дернуть.
        - Значит решено, - согласился Макс. Эвакуационный трос нашелся в багажнике, и через три минуты они уже стояли у прохода. По странному стечению обстоятельств кирпичная кладка оказалась слабее вваренного каркаса, так что теперь перед ними валялась почти вся стена в это помещение. И в комнату они вошли без проблем. А вот дальше их ждала добротная металлическая дверь.
        - Что еще и дверь придется ломать? - с сожалением проговорила Маша дергая за ручку.
        - Нет, не выйдет, слишком прочная. Таким макаром мы только ее покорежим. Так, давай те смотреть. Еслли кирпич оказался слабее решетки то можно попробовать кладку разлопать постепенно, возьмем что потяжелее и…
        - Не хочу вас отвлекать, но кажется у нас появилась компания, - окликнула всех Гейша, выглядывая наружу, - зомби. Десятка три.
        - Ну что, это даже не плохо, - пожал плечами Максим, - как раз проверим на что способно мое тело после восстановления.
        - И сколько на себя возьмешь? - спросила Банши скидывая перчатки и обнажая когти.
        - Сколько успею до того, как ты перебьешь остальных, - улыбнулся Макс проверяя зарядку рельсы. Как ни странно, орудие было в полном порядке. Осталось только высинить на практике что с остальными способностями. Можно конечно было покрошить их мечом, или и вовсе расстрелять издали, пользуясь дробовиком. Но на первый взгляд контролеров среди этой толпы не было.
        Рывок! Умение активировалось само, стоило только пожелать приблизиться к противникам максимально быстро. Универсал не рассчитал силу прыжка и влетел прямо в растерявшуюся толпу. По дороге даже успел кому-то по шее когтями проехать. Усиление! Двое противников, чьи руки он поймал при приземлении, становятся импровизированным оружием. Пусть в каждом не меньше шестидесяти килограмм, да и брыкаются, сейчас это не важно, раскрутиться по сильнее.
        Он молотил противников их собратьями вгоняя в снег и не останавливаясь не на секунду. Приходилось постоянно менять место, чтобы самому не проваливаться в наст, но в целом тактика оказалась успешной. Несколько зараженных, не то самых храбрых, не то самых тупых, бросились на Максима со всех сторон, но не один не смог пробиться.
        Он остановился только когда стало понятно, что ближе противники не подойдут. А ведь действие Силы еще не закончилось. Прыжок! Когти сверкают острыми гранями, но он быстрее. Гораздо быстрее любого из них. Три, пять противников. Он оставлял после себя лишь покореженные тела с вырванными из суставов руками и ногами. Пробитые головы. Разорванные шеи. Сломанные позвоночники. Пусть те, кто не погиб на месте, еще представляют угрозу, но это не на долго.
        Следом за ним шла Банши. Маша тоже не стала заморачиваться. Каждый удар забирал чью-то исковерканную терактом жизнь. Не стоит задумываться. Не стоит сожалеть. Враги уже умерли один раз и команда Универсала просто доделывает отложенное дело. Может смерть занята или у нее выходной. Вот и приходится перерабатывать, беря на себя ее работу.
        Универсал застыл на месте. Он не чувствовал себя усталым. Даже дыхание не сбилось. Просто противники кончились. Даже не пришлось использовать пушку или невидимость. Макс с удивлением оглянулся чтобы сосчитать количество поверженных. Вроде никого не пропустили, никто не сбежал. Младшая деловито добивала последних покалеченных зомби.
        - Как-то быстро они кончались, - удивленно заметил Максим оглядываясь по сторонам, - или мне так показалось?
        - Да нет, - пожала плечами Банши, - вроде нормально все прошло.
        - Если это нормально, - пробормотала удивленно Марина. Что-то промелькнуло в ее взгляде. Кажется… страх?
        - Хорошо, давайте тогда разбираться дальше с хранилищем. То, что мы всех прикончили еще не значит, что они не позвали подмогу. А в городе их еще тысяч пятнадцать-двадцать наберется. Учитывая недавно пробудившихся.
        - Слушай, а как у тебя так долго получилось силу поддерживать? - спросила Маша, когда они обшаривали комнату в поисках ключа.
        - Не знаю, - честно ответил парень, - вроде ничего особенного со мной не произошло.
        - Да ну? - удивилась Марина бывшая поблизости, - я вот точно могу сказать, что у меня изменений довольно много. Начиная с обострения зрения заканчивая общей выносливостью.
        - А интерфейс заработал? - Макс только сейчас вспомнил что они хоть и проверяли имплантат девушки, но еще не разу не использовали его на практике, - какие способности у тебя активны?
        - Способности? Ты имеешь ввиду военные усиления? - переспросила старшая, - боюсь никакие, у меня сейчас гражданские настройки. Мне должны были сменить УДИ в восемнадцать. Но по всей видимости я так навсегда и осталась с стандартным.
        - А в чем проблема? - не поняла подругу Маша, - вот у меня и абилки и выбор характеристик есть. И даже показатель временного повышения уровня. Все в наличие. Ну и конечно учитывая мой возраст ни о каком военном интерфейсе и речи быть не может.
        - Кстати да, это странно. Как так получилось, что у тебя способности есть, и выше чем у большинства контролеров. Но при этом имплантат у тебя стоит вообще детский. Для тяжелобольных и инвалидов.
        - Не знаю, - беспечно пожала плечами младшая, - я сколько себя помню у меня запасные бонусные очки были. Для распределения. Наоборот вложить их не могла. А недавно Максик в меня еще влил. В два раза больше чем было.
        - Это когда мы медицинские наномашины в твой интерфейс вживили? - удивленно спросил парень, - круто, не знал, что они так подействуют. Значит нужно будет найти и использовать еще. Думаю, мы так тебя сможем сделать полностью неуязвимой!
        - Разве что целый склад найдем, - хмыкнула рыжая, - кстати о птичках. Нет тут ни черта. Одни записки да древние медали.
        - Не такие уж и древние, сороковых годов прошлого века. Но ты права, полезного тут действительно ничего нет. Что дальше? Будем ломать соседние решетки, надеясь, что одна из них приведет нас в коридор?
        - Зачем же надеяться? Можно сразу вламываться на лестничную площадку. Только вот это не решит нашей проблемы. С той стороны дверь будет не легче открыть чем с этой. Плюс будем отрезаны от содержимого.
        - Да блин! - в сердцах крикнула Тина и стукнула себя ладонью по лбу, - это же музей. Так? А значит должна быть проходная. Охранник там, журнал, зоны ответственности.
        - Это только если он не был полностью роботизирован, - заметила Марина.
        - Да ты посмотри на эти стены! На сами экспонаты! Хорошо если здесь хоть сторож был!
        - Логично, - кивнул в задумчивости Максим, - ну раз проходная, значит должна быть внизу, прямо у входа. На первом этаже. Так? А значит и в самом деле логичнее сразу в подъезд. Ну и надеяться, что с той стороны к проходной дверь вести не будет. При такой охране не думаю, что входная дверь значительно легче чем вот эта, - он ткнул пальцем в кусок железа, который они так и не смогли обойти.
        На том и порешили. Уже через пять минут окно и решетка в подъезд были выломаны. Внизу, как и предполагалось была проходная. На удивление пустая. Вообще в музее ни трупов они не нашли, ни останков. Впрочем, обойдя все комнаты пришлось признать, что и полезного они нашли раз-два и обчелся. Пару винтовок. Кажется, даже в рабочем состоянии. Шашки и мечи, они даже были выполнены из хорошей стали, правда тупые абсолютно. Один штык нож. Была еще всевозможная старая форма, но по большей части бутафория. Да и не защитят старинные доспехи от современных пуль.
        Когда Максим уже решил, что они ошиблись зданием, или же принцесса их самым наглым образом надула, Марина позвала вниз. Как самая старшая, да еще и успевшая проучиться в военном училище, а затем и академии она знала про старые, советских времен, бомбоубежища. Удивительно, но в этом здании оно было.
        Стоило спуститься в подвал и отпереть тяжелую гермодверь как они оказались в настоящей сокровищнице. Аккуратно сложенные штабелями ящики были помечены выцветшими едва заметными надписями. «АК30 56-А-6П92 10кмп», «7.62 ПСгс АНУ-64 1400шт», «АК15 56-А-6П76 10кмп», «7.62 ПСгж КМ-97 1200шт», «ПК20 56-А-183 40кмп», «РГД-5 УЗРМГ-2 100шт», «А762 56-А-81 10кмп»…
        - И что все это значит? - спросил Максим рассматривая ящики.
        - Оружие, боеприпасы, амуниция, гранаты, - объясняла Марина, показывая на соответствующий ящик, - старые номенклатурные названия. Черт, да тут хватит на несколько полноценных рот. Автоматы, снайперские винтовки. Знаешь, мне кажется, что знай принцесса о всем находящемся здесь богатстве с удовольствием откупилась бы одним грузовиком своих дешевых дробовиков.
        - Вот как? Тогда будем считать, что нам повезло. Нужно утащить сколько сможем, позже пришлем сюда роту добытчиков, с грузовиками и прочей техникой. Для начала нам хватит несколько автоматов и боеприпасов к ним.
        - Тогда бери за ручку вон того ящика, я возьмусь, с другой стороны. В нем десять комплектов автоматов, ремней и магазинов к ним. Тяжелый, но ничего не поделать. А вы, девочки, - старшая повернулась, показав на нужный короб, - хватайте вот этот. В нем патроны совместимые. Ну и сам ящик по легче будет, сможете потом еще унести.
        Сорок килограмм оказались для Максима достаточно небольшим весом. Особенно на двоих. Так что они с Мариной довольно резво вытащили их наружу и вернулись за вторым. Маша и Тина, нисколько не обидевшись на «девочек» за это время принесли один ящик боеприпасов. Потом они сходили еще, и еще раз. И так пока руки не стали отваливаться. Самой большой сложностью конечно оказалось переносить все это добро до второго этажа, подъем по лестнице не давался легко. Но уже через час в кузове грузовика возвышалась небольшая горка.
        Под конец Гейша рекомендовала взять гранаты, так что с собой они увозили четыре сотни гранат. Шестнадцать тысяч патронов и пятьдесят автоматов. Немыслимое богатство. На стоимость этих патронов торговцы Рынка вполне могли обменять с тонну всевозможных консервов. Вот только с таким вооружением добыть тонну совсем не проблема.
        - Все, хватит пока, - скомандовал Универсал, - надо бы конечно запереть вход до нашего возвращения, но что-то у меня нет идей как это можно сделать.
        - Нам до основного поселения пять минут езды. Ну десять максимум, - заметила Тина, - разгрузимся быстренько, возьмем людей и транспорт. И вернемся. Все быстрее чем тут огород городить.
        - Хорошо, - кивнул Макс, - тогда поехали. Не вижу смысла тут больше задерживаться.
        - Давайте я останусь? - предложила Марина, - посторожу, за одно и оружие по необходимости и важности разберу. А то вдруг нагрянут зараженные…
        - Если они сюда заявятся, то точно не по одному. Особенно учитывая устроенное нами побоище, - возразил парень, - да и машину вести надо кому-то.
        - Это она просто с женой твоей встречаться не хочет, после того что мы на Рынке устроили, - хитро улыбнулась Тина, - не переживай, подруга. Он тебя в обиду не даст. Верно?
        - Естественно! Может другим так и не кажется, но мы большая семья!
        - Ага, шведская, - прыснула в ладонь от смеха рыжая, - ладно поехали, сего ты тушуешься. Все равно рано или поздно тебе с ней встречаться.
        - Да уж, - вздохнула Гейша, - уговорили. Чему быть…
        Уже на подъезде к поселению начало чувствоваться что территория обжита. Это проявлялось в мелких деталях, которые не натренированный взгляд мог пропустить. Попадающиеся на пути тропки возле подъездов становились все чаще. Небольшие значки, означающие наличие не добытых припасов и количество зараженных в доме. Канатная дорога, натянутая параллельно проводам.
        А за квартал от главного здания им встретился первый пост стражи. Дозорных выдал огонек в глубине квартиры где они несли дежурство. Еле заметный отблеск. Да и то увидеть его можно было только если знать куда смотреть. У бывшей мэрии кипела жизнь. Спускались и поднимались лифты, поисковики приходили с полными рюкзаками и тут же другие выходили с пустыми. Поселение полным ходом готовилось к грядущим заморозкам.
        И тем ценнее был груз, который сегодня они доставят. Приказав остановиться у самого лифта, очередь на подъем шарахнулась в сторону, Максим выпрыгнул наружу. К нему тут же бросились вооруженные стражи. Судя по виду из новеньких. К счастью недоразумения не возникло, начальником караула оказался один из знакомых самураев.
        - Ре-сама, - склонился воин в глубоком поклоне, - я счастлив что зима не забрала вас. Это будет великолепной новостью для госпожи.
        - Уж надеюсь. Ну и не только для нее, совет поди заждался уже моего возвращения?
        - Да, - почти сразу ответил дозорный, но Макс успел уловить в его голосе нотки неуверенности.
        - Отлично, позови мою жену и Дако-сана, у меня для всех нас есть отличный подарок, - приказал парень, но самурай не двинулся с места, - сейчас же.
        - Как прикажете, Ре-сама, - с этими словами мужчина бросился в здание.
        Пока тянулись томительные минуты ожидания Универсал рассматривал лица входящих и выходящих. Они как муравьи тянули все сколько-нибудь полезное в дом. Тащили от продуктов до какой-то непонятной металлической фигни. Лица у большинства были бледные, а глаза усталыми и изможденными. Впрочем, все было как нужно. Вопрос еще кстати, что будет, когда начнутся холода. Ведь стольким людям просто может не найтись дела в их импровизированной крепости.
        - Ре-сама, супруг мой, - поклонилась спустившаяся Мэдока. Выглядела она так себе. Побледневшей, крайне печальной. - Словно само солнце вернулось в наш дом.
        - Не надо высокопарности, я тоже безумно рад тебя видеть. Что случилось? Ты выглядишь не важно.
        - Я, - девушка замялась на несколько секунд, - ничего страшного, просто немного прихворала. Нужно будет отдохнуть.
        - Так чего мне не сообщили? Я бы не стал просить тебя спускаться. И где Дако-сан?
        - В темнице, - чуть замявшись ответила девушка.
        - Постой, не ужели это из-за этого ты выглядишь плохо? Он напал на тебя? Ранил?
        - Скорее последовательность обратная, - слабо улыбнулась Рин, - все уже позади, но он и в самом деле решился напасть. Хотя вреда никакого не нанес. Об этом позаботился Строгонов и другие твои генералы.
        - Ну так уж и генералы, - Максим потер рукой подбородок, - значит он предатель? Почему ты его не казнила? Нападения на тебя было бы вполне достаточно.
        - Не думаю, что он предал тебя. Тут сложный вопрос, но я уверена, что ты в нем разберешься. Прости, могу я пойти наверх?
        - Одну секунду, - Макс метнулся к бронемобилю и достал куст рассады, - смотри какое чудо у нас есть! Деревья, которые могут расти при минус пятидесяти и выживать при ста! А еще они выделяют тепло и свет, - Мэдока в ответ улыбнулась, но по ее выражению лица парень понял, что девушке не до таких радостей, - прости. Я вижу, что зря выдернул тебя. Иди отдыхай. Я приду через час. Как здесь закончу. Эй стража, позовите мне людей из совета. Строгоча, Крока, Давида - кто есть на месте сейчас. И проводите мою жену в покои!
        Что бы тут не произошло за неделю его отсутствия это было серьезно. Но разобраться в этом можно и позже. Сейчас же нужно как можно скорее разобраться с тайником. Через минуту к нему спустились все трое. Выглядели они по лучше большинства стоящих в очереди. За исключением техника, пожалуй. Он так и не поправился, да и улыбки у него на лице не было.
        - Господин Ре, добро пожаловать домой, - чуть поклонился Строгонов, явно меньше чем надо по этикету, но пока хватит. Остальные спутники просто согнули спины в куда более приличествующей форме проявления уважения.
        - Я тоже рад вас видеть. Всех троих. Позже я хочу услышать ваши доклады о происходившем в мое отсутствие в колонии. Но не сейчас. Организуйте две поисковых роты. Человек двести хватит. Разгрузите эти машины и отправляйтесь с Машей, она покажет нужный дом и место.
        - Что мы будем искать господин? - уточнил Геннадий.
        - Искать ничего не нужно, просто забрать, - Макс поманил их рукой, а потом показал содержимое кузова. Вот! Ради такой реакции стоило стараться. У Николая аж глаза загорелись при виде оружия. И не только у него. Правда у техника большую реакцию вызвала небольшая лоза, на которой уже появилось первое слабо светящееся зернышко
        - Потрясающе! Где вы все это раздобыли?
        - В разных местах. Но главное, что оружие и боеприпасы тут далеко не все. В схроне который нам пришлось оставить в несколько раз больше. И сейчас он ничем не скрыт от зараженных. Нужно как можно скорее добраться до него и забрать все до последнего патрона.
        - Понял, - тут же сориентировался в ситуации бывший начальник тюрьмы. Затем повернулся к людям в очереди и заорал: - Всем скинуть рюкзаки. Если это не продовольствие боеприпасы или книги, вываливайте на снег. У кого стало пусто стройся к машине. Дамка собери четвертый и пятые отряды! Я знаю, что они только вернулись ничего потом по больше отдых дам. Приступать!
        Очередь тут же сместилась и грузовик опустел буквально за пару минут. А вскоре был опорожнен и бронированный автомобиль. К рассматривающему с восхищением выведенные организмы технику добавилось еще несколько десятков людей. А когда марина начала на ходу объяснять, что это такое, как за ним ухаживать и что должно из этого получиться у сопровождающих чуть челюсти на пол не попадали.
        Стоило ступить на пол внутри мэрии как Максима охватило чувство нереальности происходящего. Почти в каждой комнате горел свет. На всех свободных поверхностях стояли горшки, посудины и даже ванны с рассадой. И чего тут только не было, огурцы, лук, редис. Понятно, что только ростки, но уже пробившиеся через землю. С распустившимися листьями. Хорошо бы конечно дождаться созревания, но в крайнем случае они могут и зеленью питаться.
        Впрочем, проблема еды Макса сейчас не очень заботила. А вот вид усталых до изнеможения людей настораживал. Ответ был вполне логичен и суров. Кто не работал тот не ел. А работы было крайне много. Здание едва ли могло в текущем состоянии выдержать длительное похолодание и его укрепляли. Отдирали с соседних и не очень декоративные панели. Потрошили на предмет утеплителя все что только могли. И заделывали дыры.
        Благодаря грамотным действиям Строгонова поселение не простаивало. У каждого была своя задача. Время на сон. Еда и тепло. Место куда он мог вернуться. А учитывая количество людей, постоянно приходящих в Оху это стало крайне важно. Максим по дороге до своего кабинета даже встретил группу детей и подростков. Но все это было в общем не плохо и нисколько не вязалось с тем как выглядела Мэдока.
        - Так. Раз все сейчас хорошо и моего непосредственного внимания не требует давайте отложим эти вопросы. А сейчас я хотел бы переговорить с женой.
        Простая и не содержащая контекста фраза вылилась в неловкое молчание. Затем Давид, как самый замкнутый и одновременно сообразительный, встал и вышел. Остальные помощники и советники последовали его примеру. Макс дождался пока за ними закроется дверь, а затем проследовал в спальню.
        - Ну, рассказывай в чем дело, - строго сказал он, садясь на край кровати.
        - Все хорошо, - попыталась отмахнуться Рин, но теперь, в свете ламп, стало понятно, что ничего хорошего нет.
        - Не ври мне. Рассказывай, как есть. Спокойно. Я постараюсь тебя не перебивать.
        - Ладно, - девушка совсем загрустила, хлюпнула носом, глубоко вздохнула. И только поняв, что он действительно ждет начала говорить. - Я беременна. Не говорила тебе на прямую. Но ты, наверное, и сам догадывался? - Макс неохотно кивнул, - пока ты не уехал все было хорошо. А потом начались осложнения. Выкидыша не было, но мое состояние все хуже. Женщины говорят, что у меня те же симптомы которые были в бездетное десятилетие…
        Глава 17. Свой мир
        - Прошу прощения, господин, но я не знаю правильного ответа, - врач, сидящий перед Максимом, вжался в кресло. Они потратили три дня на то чтобы удостовериться в некомпетентности врачей в Москве и Охе и теперь решили попытать счастья в Ногликах. Протекторат Тсухико удивил не только хорошо организованным поселением, полностью очищенным от зараженных, но и лежащим почти на боку крейсером Кайдзю.
        Вот только несмотря на теплый прием и крайнюю степень уважения толку было не много. Им выделили отдельную комнату в экодоме. Хотя вернее было бы сказать сектор. Для размещения охраны, прислужников и «благородных» воинов. Вся эта шелуха создавала видимость для окружающих. Но Рэй не было. Ее главных прислужников тоже. За главного остался местный староста возглавивший клан Нога. Николай, бывший Вильный.
        Он старался как мог, но заметно было что все это ему в новинку. Правда Максу на церемонии было откровенно наплевать. Главное результат. А результата как раз и не было. Личный доктор Тсухико. Врачи с корабля. Спасенные ученые. Все они были отличными специалистами в своих областях. Но ровным счетом ничего не могли сделать с ситуацией.
        - Они начинают меня бесить, - проговорил Универсал сжимая в ладони очередную палку погонялку. Три предыдущих лежали неподалеку раздавленные в щепу. Хоть один совет этих ученых мужей оказался полезным. Вымещать агрессию было безопаснее на неживом предмете чем на неповинных людях. - Мне не нужны оправдания. Мне нужны результаты. Если вы не знаете, как побороть недуг - может хот бы скажете кто может знать?
        - Боюсь не имею ни каких предположений. Лучшие умы нашего поколения боролись с бесплодием. И к сожалению, я не являюсь столь выдающейся личностью. Были применены сотни и тысячи вариантов лечения. Но лишь один являлся достаточно успешным чтобы сработать.
        - Понятно, - Максим откинул голову назад и помассировал переносицу, - значит мне нужно дальше искать иголку в этом стоге. Ладно. Раз здесь нам не помогут надо двигаться дальше на юг. К форпостам военных. Марина ужа должна была связаться с Портом, надеюсь не возникнет никаких проблем при встрече.
        - Я бы посоветовал вам поискать сведения в медицинских центрах и лабораториях, но боюсь после многочисленных ЭМИ будут работать только самые защищенные из них. И не факт, что вообще будут.
        - Это и так понятно, доктор. Но спасибо за совет, - Макс встал с кресла и подошел к кушетке на которой лежала Рин. Девушка держалась будто была сделана из камня. Только по ночам она не выдерживала и тогда до Универсала доносились глубокие всхлипы и постанывания. Стоило подойти к ней как она тут же брала себя в руки. А выплакаться в такой ситуации просто необходимо. Держать в себе столько боли просто вредно, - ты готова?
        - Да, - Мэдока поднялась, и вышла вперед, поправляя одежду, - куда мы отправимся дальше?
        - Рынок, - неохотно ответил парень, - может остановимся там, но скорее проедем насквозь. Наша задача добраться до Порта. Если и есть хорошие ученые, то там. Еще по дороге заскочим в лабораторию БиоМеда.
        - А туда зачем?
        - Там есть работающее оборудование, так сказала докторша, которая занималась от лица поселения торгами. В том числе за жизнь Истребителя, - сказал Максим сворачивая к их комнате. Отправится прямо сейчас они не могли. Время на сборы все же нужно. Хоть и минимальное.
        - Господин, как прошло? - спросил Нагато. Самурай временно занявший место Дако склонил голову в поклоне.
        - Плохо. Начинайте сборы, - бросил парень, подходя к личному ящику с оружием. Последнее время интерфейс что-то сбоил, так что стопроцентной уверенности в надежности рельсовой пушки уже не было. Да еще и отсутствующие Царь с Ермом. В общем, Макс решил, что раз он не может довериться собственному телу стоит перейти на заменители.
        Такими заменителями стал пистолет с режимом автоматического огня. Укороченный дробовик местного производства, как с дробовыми, так и с пулевыми патронами. Ну и конечно полноценная катана к которой был добавлен изолятор и небольшой аккумулятор с клемами на лезвии. Как результат в бою при первом же попадании противника поражало током так что он был не в состоянии некоторое время двигаться.
        Броней Универсал тоже больше не пренебрегал. Хоть вся одежда и имела элементы быстрого сброса. Как там говорилось? Дерни за веревочку? Ну вот и тут примерно то же, только аварийный трос проходящий через кучу петелек в куртке и бронежилете. Достаточно потянуть и вся одежка слетит одним махом. А после и в невидимость можно уйти.
        - Пошли гонца к Маре, она должна знать, что мы двигаемся дальше, - скомандовал, не глядя, Макс. Он уже привык к наличию достаточного количества подчиненных которым можно было поручить любую задачу. Что сильно облегчало жизнь и развязывало руки, - выходим через пол часа. Прогрейте кузов, запасите продуктов и скажите собираться группе сопровождения.
        - А вы, господин?
        - Я должен встретиться с местным сегуном, - Максим поморщился от инородного слова. Придумают ведь тоже. Не проще ли назвать главой клана? Ну там, боярином, например? Стоило обернуться, как парень увидел Тину и Машу, уже ждущих у двери, - а вы куда собрались?
        - Как, мы же должны быть постоянно в сопровождении? - удивилась рыжая.
        - Нет, останьтесь с Рин, обе, - скомандовал Универсал, - со мной пойдет только обязательная стража. Обирайтесь, чтобы к моему возвращению все было готово.
        Как бы девушкам ни хотелось, ослушаться они не могли. Так что к Николаю Максим прибыл в окружении четырех бойцов уже готовых к выдвижению. Глава поселения ждал в церемониальном зале. Трон, украшенный позолотой, пустовал. Рядом с постаментом сидел в позе лотоса Вильный. Вернее, пытался как мог, поза для мужчины была не сильно привычная.
        - Господин Нога, я пришел проститься.
        - Со всем уважением, Ре-сама, не желаете ли дождаться возвращения ее императорского высочества? - Николай чуть склонил в поклоне голову, - она переживает за вашу супругу. Думаю, по возвращению она обязательно предоставит вам всю возможную помощь.
        - А разве у вас остались еще врачи или специалист которые на обследовали Мэдоку? Нет? Так я и думал. Это визит вежливости, ничего более. Мы отправляемся через двадцать минут. Если у вас есть возражения…
        - Кроме того, что на дворе уже вечер? Нет, никаких.
        - Между днем и вечером нет особенной разницы под этими тучами, - пожал плечами парень, - благодарю за теплый прием, надеюсь в следующий раз мы встретимся при более благовидных обстоятельствах. Если будут вопросы - мы отправляемся на Рынок. Потом в БиоМед. А позже, если остальные попытки окажутся неудачными и в Порт.
        - Спасибо за предупреждение. Мы безусловно передадим военным информацию о том, что вы движетесь в их сторону.
        - Хорошо, в таком случае… - договорить Максим не успел. Вспышка в сознании заставила упасть на колени. В глаза будто светили мощным фонарем.
        - Ре-сама?! Что с вами?! - раздался отдаляющийся голос Николая и вместо света пришла тьма.
        Универсал понял, что еще жив, по странному холоду, щекочущему пятки. Приподнявшись и открыв глаза, парень увидел, что его окружает странно знакомый коридор. Прорезиненный пол. Белые гладкие стены. Жаль света почти не было. Хорошо если горела одна лампочка из десяти. А еще было необъяснимая уверенность в направлении движения.
        Возможно он находился здесь до потери памяти? Но если это воспоминания, то почему вокруг такая разруха? Небольшие комнатки за незапертыми дверями, совершенно без окон. Это даже на тюрьму не походило. Скорее уж склеп. Могила, оставленная своими обитателями. Пройдя по паре помещений Макс понял, что однозначно был здесь раньше. Ощущения от ребристой поверхности пола по которой идешь босыми ногами.
        Ощупав себя, парень усмехнулся. То-то прохладно. Он же абсолютно голый. Вот только в шкафчиках не было ни каких личных вещей. Пришлось наспех обернуться полотенцем. Глаза постепенно приспособились к темноте, и он различил едва заметную ниточку. Черт бы с ним то она слабо светилась. Главное, что она шла прямо из виска Универсала и уходила в черноту коридора.
        Неприятно знаете ли когда из тебя торчит что-то инородное. Правда и оборвать ее не хотелось. Теперь у него был минимальный ориентир и направление движения. Больше пока и не нужно. Благо руки и ноги у него с собой, да и когти… максим от неожиданности вздрогнул. Не было! Ни острых лезвий, ни рельсовой пушки, и кожа стала абсолютно нормальной.
        - Что за чертовщина, - в первый раз за время падения в неизвестность произнес Макс и тут его окончательно проняло. Голос! Даже голос был не его. Ну вернее его, но старого, тем кем он был давно. Маленького мальчика, обитающего… где? Стена, обрубившая воспоминания, никуда не делась, просто чуть подвинулась. Жаль, но придется оставить этот вопрос на потом. Теперь же понять где он и зачем. И как все это произошло.
        Идя по дороге указанной ниточкой Макс не стесняясь заглядывал в каждое помещение. Иногда, хоть и редко, они вызывали в голове воспоминания. Странный, пугающий, лабиринт постепенно наполнялся мыслями и словами. Казалось даже, что становится светлее. Хотя возможно дело было в привыкших глазах?
        Через полчаса тщательного осмотра всех помещений, вооружившись попавшимся кухонным ножом, Универсал пришел к лестнице. Теперь перед ним было две дороги. Наверх, откуда доносились негромкие отзвуки боя. Или вниз, куда вела ниточка. Учитывая наготу и единственное крайне слабое оружие, он принял решение вначале спуститься.
        Ступени привели Максима в помещение без какого-либо освещения. Ни ламп. Ни фонарей. Ничего. Почти. Едва заметное свечение, идущее от нити стало ощутимо сильнее и увеличивалось с каждым сделанным шагом. Решетку преградившую путь он заметил в нескольких сантиметрах от лица. Едва сумел затормозить, чтобы не удариться о прутья.
        А внутри, Макс не поверил своим глазам. Полупрозрачный, едва светящийся, на полу камеры лежал дракон. Стоило на него взглянуть как часть воспоминаний вернулась. И учеба, и сражения в чужих мирах, и дружеские подколки Царя. Вот только, разве они с Ермом не разделились после ядерного удара?
        - Эй, - тихонько позвал Максим зверя, - ты как?
        Несколько секунд ничего не происходило. А затем существо с огромным трудом повернуло голову и Универсал увидел в его глазах крайнее удивление.
        - Привет, - губы Макса непроизвольно растянулись в улыбке, - давно не виделись.
        - Хозяин? - не веря собственному зрению спросил Царь, - это и в самом деле ты? Не те жуткие мороки, которые они раз за разом на меня насылали?
        - Кто они? - не понял парень.
        - Ну они, прошлые жизни. Личности что не смогли ужиться. Видар, Лодур, Ниод.
        - Извини, но я не знаю кто это такие, - пожал плечами Макс, - давай я лучше освобожу тебя. А то выглядишь ты прямо скажем не очень.
        - Я здесь не взаперти, нет, - дракон отрицательно помотал головой, - это моя зона. Последний уголок, который я смог сохранить. Нетронутые воспоминания, оперативная память. Управление орудием. Все что осталось. Шаг за шагом они забирали все больше, поэтому мне пришлось отгородиться наглухо. Закрыться ото всех, даже от своего хозяина.
        - Ну, что бы ты не задумал я здесь, прямо перед тобой.
        - Нет. я не могу верить. Образ расплывается. Их приходили тысячи. Детей, подростков, мужей. Все они говорили, что и есть хозяева. Что пришли спасти меня из этого ада. Забрать с собой. Но каждый раз пытались убить. Откусывали по куску. Пробивались все дальше. Нет, я не могу так рисковать. Кто бы ты ни был оставайся там. А я буду здесь.
        - Не думаю, что это лучший вариант. Могу я сделать что-нибудь чтобы тебя убедить?
        - Нет. Я был ассистентом. Вторым Я. А теперь лишь страж. И так и останется. Не пущу.
        Дракон взглянул с такой бесконечной решимостью, что Макс отшатнулся под его взглядом. Похоже тут все было решено задолго до его появления. На сколько давно?
        Парень с трудом вспомнил, что впервые смог достучаться до Царя спустя три дня после ядерных ударов. Это были двадцатые числа ноября. С тех пор произошло столько всего что даже не описать словами. Сейчас была середина января. Значит примерно шестьдесят дней. Учитывая, что время в виртуальности течет примерно в сто раз быстрее получается… вот черт. Больше шестнадцати лет!
        - Ого, то есть ты отражаешь вражеские атаки уже шесть тысяч дней? - не сдержав восхищения спросил Максим.
        - Пять тысяч восемьсот девяносто два. Если быть точным. Хотя в последние пару лет фантомы начали появляться все реже. Ты последний за сто дней. Наверное, у них появился перерыв в битве. Или, что гораздо хуже, один из них сумел победить и скоро спуститься по этим ступеням за последней частичкой свободы, оставшейся у моего хозяина.
        - Хватит говорить так будто меня здесь нет, - буркнул Макс понимая, что враги, кем бы они не были, уже тысячи раз атаковали его верного помощника. Но он чудом выстоял. День за днем противники пытались отобрать сокровища дракона. И судя по всему не всегда безрезультатно. Но что он собственно охранял? Воспоминания? И как тогда поступить?
        Сев на корточки возле решетки Максим внимательно посмотрел в усталые глаза зверя. Грусть, обреченность, злость и самая капелька надежды. Вот что в них было. Но и этой капли при должном подходе будет достаточно. Главное не подвести старого друга. Если все хотели отобрать, стоит дать даром. Вот только у него и самого кроме странного ножа ничего не было. Разве что…
        Максим вспомнил ждущую его снаружи Машу. Беспокоящуюся Тину. Ну и главное такую сдержанную, строгую к себе и окружающим и одновременно такую беспомощную Рин. Их приключения. Переживания. Любовь. Все трудности, которые они пережили за эти несколько месяцев. Потери и находки. Рост, как физический, так и умственный. Сражение с контролерами и зараженными.
        Парень не сразу заметил, как по тонкой ниточке идут волны. Она разгоралась, становясь толще. Макс видел с неимоверной скоростью уплотняющуюся фигуру дракона. Но одновременно его собственные мысли отступали. Становились воспоминаниями. Переживания исчезали. Превращались в отдаленные образы не имеющие значения.
        - Стой! - взмолился поняв, что происходит Царь, - остановись! Не надо!
        Не сказать, что было уже поздно, но Максу было все равно. Дело было сделано. Оставалась единственная важная вещь - отпереть эту решетку, а потом… что он собирался сделать? Зачем все это было? Жертвы? Но какие?
        Толстые стальные прутья мгновенно растворились в небытие стоило Дракону шагнуть вперед. Максим протянул руку, и тот уткнулся мордой в ладонь. Воспоминания вспыхнули с новой силой. В груди защемило от осознания чего он мог лишиться по собственной воле. Но испытание было пройдено, Царь признал хозяина и вместе с тем, все его переживания хлынули в мальчика, который уже давно вырос.
        - Пора, - кивнул ассистент, - они слишком расслабились.
        - Ты прав, - Максим поднялся на ноги. Коридор за спиной зверя исчез, ведь на самом деле там давно уже ничего не было. Только базовые функции. А они возвращались под непосредственное управление парня. Рельса, усиления, невидимость - они были его непосредственной частью. Как и те трое что без устали сражались за каждую кроху его ресурсов.
        Его! Паразиты, не признавшие хозяина. Твари, посмевшие покуситься на большее чем простое существование. Пора все вернуть. Настало время напомнить им кто здесь главный. Одно движение и Царь растворяется, окутывая Универсала неярким светом. Крылатый доспех возвращается на плечи, в левую руку привычно ложится шар в виде головы змея. Черт, как давно его здесь не было…
        Оттолкнувшись от пола, он взмыл вверх, чуть не врезавшись в потолок. Нет, нужно полет отложить не более открытые пространства. Тем более что одного этого прыжка хватило чтобы оказаться у лестницы на первый этаж посольства. Теперь он помнил. И эту мраморную лестницу с витыми перилами, и белые коридоры, и богато украшенные стены, обвешенные картинами.
        Рывок, и Максим оказывается на надземном этаже. Вернее, на всем что от него осталось. Сражения сравняли посольство с землей. Раскрошили стены ударами. Втоптали украшения в грязь и пыль. Разрушили некогда цветущий сад, не оставив даже напоминания. Ни деревьев, ни запруды, ни молодого леска. Только голая пустыня и горы вдалеке.
        А еще три невообразимых чудовища сражающихся друг с другом. Двоих Максим даже смог опознать. Кроваво красный тигр, мускулистый, ловкий, он набрасывался на своих противников словно молния. Вторым был огромный змей, сколько бы его не били, он выносил все. Восстанавливался и вновь обвивал своих жертв стягивая толстые кольца. Это были Лодур и Видар занявшие место его Царя и Ермунганда. А он дурак пустил их к себе. Доверился.
        Третий же был ему абсолютно незнаком, хотя в голове и всплыло имя Ниод. Огромный черный медведь не отличался скоростью, но каждый его удар крошил камни. Сама земля содрогалась от его поступи. Живое воплощение мощи так и пышущее силой. Может он и не отличался выносливостью или ловкостью своих соперников, но это ему было и не нужно. Достаточно попасть один раз.
        Все трое были так увлечены сражением что не заметили появление нового действующего лица. Да и отвлекись кто-то один в такой битве как тут же попрощался бы с жизнью. Все трое были изранены до невозможности. И хотя все еще были способны на многое, но уже далеко не в полной своей силе. А главное - ни один из них не умел летать.
        Взмах, и Максим взмывает в наполненные пылью небеса. Ему не нужно приближаться к врагу чтобы уничтожить. Ведь с ним его верный змей.
        - Ерм, огонь! - вспышка света заставила отвлечься Лодура, и медведь тут же вцепился ему в шею когтями. А гигантская анакобра зашипела и начала биться, сворачиваясь в кольца, пытаясь избавиться от расходящегося по чешуе пламени. Еще выстрел, Ниод ревет, разевая пасть. А улучивший мгновение тигр вспарывает ему морду лишая глаза.
        Максим кружил над окончательно озверевшими врагами регулярно поливая их огненными сгустками. Ровно на столько чтобы победитель за одно мгновение стал проигравшим. Нужно было экономить запас сил для крыльев, беречь дыхание. Но и упускать возможности навредить этим тварям тоже было нельзя.
        Первым сообразил, что такими темпами все кончится плохо Лодур. Он отпрыгнул в сторону, избегая удара лапы. Медведь бросился следом и Видар успел обвить его своими кольцами сдавливая так что хруст ломаемых костей стал слышен даже наверху. Вот только Макс не собирался отпускать ни одного из них.
        Пусть у них с Царем сил было совсем немного, но у израненных тварей и того меньше. Взмах крыльев и вот он уже в пике догоняет тигра. Прицелиться. Возможно это его единственный шанс. Выстрел! Тонкая белая молния врезается в основание черепа зверя и тот распадается на несколько десятков частей. Будто фигуру из льда разбили.
        - Упустим! - зло зашипел Царь, но было уже поздно.
        На месте тигра валялось лишь несколько кусков да осталась кровавая лужа. Универсал затормозил чтобы не врезаться в песок и плавно опустился на место гибели Лодура. Что произошло дальше до конца он не понял. Куски мяса, шерсть, кровь - все это превратилось в пар мгновенно впитываясь в парня. Осколки его и чужих воспоминаний. Какая-то лаборатория. Мастерская.
        - Сзади! - крикнул дракон. Максим не думая взмыл в воздух, и это оказалось единственно верным решением. Неизвестно как, но медведь расправился со своим противником, и теперь с новыми силами бросился на парня. Вот только левитации ему это не добавило. Не сдерживая злорадства Универсал расстреливал противника издали.
        Теперь, когда вернулась часть воспоминаний с ними пришла и сила. Шары огня стали больше. Летели дальше и быстрее. Ниод одно время пытался подпрыгивать, но заработав несколько попаданий прямо по морде перешел к другой тактике. Быстро кружась он поднимал в воздух тучи песка. И стоило Максу решить, что это единственная проблема как из-под дымовой завесы в него полетели увесистые камни и куски стен.
        Вот только с точностью и ловкостью у противника были большие проблемы. Большая часть снарядов была далеко от цели. А молнии и шары Максима почти всегда шли точно. Вот только видимого эффекта не достигали. Слишком быстро восстанавливалась шкура этой твари. А может это он сам бил недостаточно сильно. К тому же сколько не старался парень контролировать дыхание и беречь выносливость, а она подходила к концу.
        - Нужно уходить, - подумал Универсал планируя путь к отступлению, - долго мы не протянем.
        - Долго и не надо. Один раз ты мне уже доверился, доверься еще. Отлети вон туда, и опускайся.
        Планируя на длинных белых крыльях света Максим приземлился на указанное место. Медведь увидевший удачную возможность уже несся на них со всех лап. Царь свернул крылья, и парень почувствовал, как в руке копиться заряд. У них был только один шанс, и Ерм готов был им воспользоваться. Быстро приближающийся Ниод взревел в предвкушении победы. Прыгнул на стоящего столбом врага…
        Когда до кошмарных лап с огромными блестящими металлом когтями оставалось не больше полуметра и стало понятно, что ни один из них не сможет увернуться от удара Макс выстрелил. Вспышка белого пламени объединилась с молнией и грохот взрыва разнесся по пустыне увлекая за собой клубы песка.
        Медведь упал без сил у самых ног мальчика. Распался, как и предыдущие двое. Большая его часть исчезла, а та что осталась вернулась во владение Максима. Вместе с силой и выносливостью. Вместе с памятью. Сожалениями. Переживаниями. Знанием. Властью.
        Нет, он не был всемогущ. Но даже так его возможностей хватит чтобы заткнуть всех своих врагов.
        А главное - вылечить Рин. Ведь вместе с воспоминаниями вернулись и скачанные медицинские знания, а среди них понимание всей проблемы бесплодного десятилетия.
        Оставалась самая малость. Выбраться отсюда. Вот только это больше не был Его мир. Земля тряслась. Горы растворялись, меняя очертания. Горизонт стремительно сокращался, будто зажимая его со всех сторон в строгие рамки. Несколько секунд - и все потонуло в белой вспышке. А когда зрение прояснилось Максим увидел, что стоит на улице. В Ногликах.
        За спиной его здание посольства. А вокруг… Лето…
        Глава 18. Царство света
        - Что это за хрень? - невольно вырвалось у Максима при виде чистой будто только что подметенной летней улицы небольшого городка.
        - Ты меня спрашиваешь? Я больше пятнадцати лет был заперт в клетке два на два по твоей милости, - ответил с легкой ехидцей Царь. Макс невольно улыбнулся несмотря на обстоятельства. Черт, как же он соскучился по этому вечно ухмыляющемуся существу. Только сейчас, вместе с возвращением воспоминаний парень впервые за долгое время почувствовал себя по настоящему живым.
        - Ладно, где бы мы не были это явно не реальность, - сказал Универсал, одергивая появившуюся из ниоткуда одежду. В костюме и белой рубашке было неудобно, но сидели они как влитые. Как и высокие тупоносые лакированные ботинки. - Нужно выбираться отсюда и как можно скорее.
        - Да уж, жена ждать не будет.
        - А ты про нее откуда знаешь? - удивился парень, а потом стукнул себя полбу, - точно, я же сам с тобой воспоминаниями поделился!
        - За что спасибо, - кивнул дракон, - черт, не уютно я себя здесь чувствую. Сеттинг не тот.
        - В каком смысле?
        - Блин, вот вроде столько всего с тобой приключилось. Повзрослел. Женился. Детей вон завести пытаешься. И при этом как был тупым словно пробка, так и остался. Эпоха говорю не соответствует. Не место дракону в современном городе, - при этих словах он ударился оземь и из образовавшегося облака дыма вышел. Макс даже не сразу мог сказать, что это, или что. Человек без особенных отличительных половых признаков.
        - Э-ээ, - протянул парень, глядя на стоящее перед ним существо, - ты бы уже определился. Вроде Царь, значит должен быть мужчиной.
        - Мне и так нормально. Или предпочитаешь, чтобы я драконьим достоинством по сторонам махал для удобства идентификации?
        - Не, и так сойдет, - тут же отмахнулся Максим представив жуткое зрелище.
        За несколько секунд ассистент оброс одеждой, которая появлялась словно шерсть на самой коже. Выглядело это довольно странно. Но результат радовал, военная униформа была к лицу практически всем. Хотя эта отличалась и от кадетской и от общевойсковой. Общие зеленые пятна на ткани контрастировали с бледной кожей и белой шевелюрой Царя. С лицом он тоже заморачиваться не стал, так что оно было в общем то невыразительным. Если бы не глаза, сверкавшие двумя звездами.
        - Ну вот, - улыбнулся Ермунганд, - теперь можно и в люди выйти. Не считаешь?
        - Где ты нашел их? На улице пусто. Да и дома, не скажу, чтобы жилыми выглядели.
        - Тут ты прав, хозяин, зрелище странное. А ведь вечер на дворе. Кстати, как тебе замок, - дракон ткнул в посольство пальцем, - все изменилось. Не думаешь, что стоит осмотреть для начала его?
        - Черт! Маша! - закричал Максим бросаясь к небольшой запруде находящейся у края ограды. В прошлом мире, как он теперь помнил, это было место встречи их миров, теперь же…
        Несмотря ни на что пруд имелся. Как и несколько деревьев плотно стоящих вокруг. Но главного не было. Ни девочки, ни ее островка, который должен находится в центре. За несколько долгих минут Макс сумел оббежать весь дворик и даже заглянуть в кусты. В начале он искал беседку, потом люк, лаз, пещерку. Любое упоминание ее мира, любую возможность проникнуть из своего заново отстроенного уголка в ее. Где она? Как? Пережила ли это глобальное превращение?
        - Чего стоишь как истукан?! - взревел на Царя парень, поняв, что тот не помогает и вроде даже желания помочь не показывает.
        - А ты что, чем-то конкретным занят? А мне показалось, что просто тренируешь бег и наклоны.
        - Ты только выбрался, а уже нарываешься?
        - Тихо, тихо. Спокойно! - поднял обе руки Ерм. Макс недоуменно посмотрел на него, потом перехватил взгляд и проследив за ним обнаружил что привычно скрючил пальцы левой руки в любую секунду готовый выстрелить из рельсовой пушки. Сделав усилие, он расслабился. - Вот так, видишь, ничего сложного. Извини не учел твой опыт, что без меня был. Давай заново. Тебе стоит обследовать собственный дом. Посольство. Там, могу поспорить, найдутся многие ответы на вопросы. И почти уверен то будет все что тебе нужно.
        - Ладно, ты тоже прости. Привык что люди слушаются и помогают. Ну или пытаются меня убить и тогда вопрос решается по-другому.
        - Да, тяжелое детство, пролетевшее за пару месяцев. Все понимаю. Пойдем?
        Максим кивнул, ничего не говоря. Беготня несколько остудила его пыл и теперь парень старался действовать иначе. Сконцентрировался на окружении, улавливал любое проходившее изменение. Сравнивал воспоминания с тем что видел. В прошлом, когда он уходил в виртуальность для обучения, здание представляло из себя довольно абстрактную картину. Полупустые комнаты, коридоры без всяких вещей. Зал с единственной люстрой. Теперь же он преобразился. Будто в игре добавили детализации поставив графику на максимум.
        Столы и тумбочки. Ковровые дорожки и аккуратные светильники. Огромные книжные шкафы с полностью заставленными полками. Люстры и кресла. Всевозможные вензеля, лепнина, вазочки. Декоративные растения и живые цветы. Блокпосты охраны и небольшие комнатки автоматических уборщиков. И множество других милых и естественных вещей. Но главное - рисунки. Изображения в разных стилях и из разных эпох.
        Картины на стенах рассказывали о его детстве, которое теперь казалось абсолютно безоблачным. Вот он на тренировке, против андройда. Вот под строгим присмотром матери изучает математику и историю. А тут общается по видео связи с другими похожими детьми, обменивается опытом. Сколько же их было? Сохранились ли они? Что стало с теми, кто пережил теракт?
        Картины с лабораторией, снова с тренировками теперь по стрельбе, виртуальные игры. Чего тут только не было. Вся его история, хоть и обрывочная. Вот только картины детства занимали едва ли больше трети. В комнатах, кабинете матери, даже в зале - все стены были плотно увешены изображениями сражений, переговоров, битв, потерь… И единственное что радовало глаз - его девочки. Ну или девушки.
        Привычно пройдя по коридору, ведущему от заднего хода Максим свернул на ведущую вниз лестницу и только тут понял, что здание не до конца повторяет воспоминания. В подвальном этаже отсутствовал спуск и было всего два помещения. Лаборатория и реакторная. Странно. Он никогда не видел второй комнаты. Ни в детстве ни… Вообще. Отворив дверь Макс оказался в небольшом зале, полностью заставленном странными приборами непонятного назначения.
        Но главный объект был по центру. Огромный шар упирающийся в потолок и уходящий в пол. Связанный со всеми стенами толстыми трубами. Через небольшое окошко наружу лился ослепительно яркий голубовато фиолетовый цвет. А внутри, парень не сразу поверил своим глазам, в шаре плавало странное существо, лишь отдаленно напоминающее медведя. С голой кожей, на которой постоянно плясали молнии.
        - Ниод, - проговорил Царь, подходя ближе, - дьявол. А я-то надеялся, что он подох.
        - Это ты еще остальных не видел, - усмехнулась тварь, - но мы все хорошо устроились. Не отсечешь.
        - Может просто разрушим к чертовой матери этот шарик, вытащим его наружу и добьем? - предложил парень.
        - Не выйдет, - грустно покачал головой Ерм, - ты же понимаешь, что тут нет «просто» объектов? Это например - управляющий модуль термоядерного реактора, который в тебя умудрилась вживить мамочка. Нет. Пока он сам отсюда не выберется мы его не достанем.
        - А что с остальными? - чуть успокаиваясь спросил Максим.
        - Думаю мы их легко найдем если обследуем все комнаты.
        - Не утруждайтесь, я вам подскажу дорогу, - довольно оскалился Ниод, - Видар сейчас в лаборатории, вернее в центре регенерации. Уничтожь его - и подохнешь от ран. Лодур оказался хитрее, и, хотя номинально у него нет собственного модуля, он теперь распределенная система.
        - Значит они снова могут попытаться атаковать изнутри? - Макс в гневе сжал кулаки.
        - Не волнуйся, - успокоил его Царь, - мы едины и теперь пусть только попробуют сунуться наружу, я мигом им отсеку все лишние части тела. Начиная с головы. Теперь ты можешь использовать любую из способностей без боязни потерять контроль над ней или своим телом.
        Максиму сначала показалось что Царь слишком самонадеян, но взглянув на кислую рожу сидящей в заточении твари парень приободрился. Как ни странно, но реакторный не соврал. Змеюка действительно нашлась в лаборатории, напротив. Разговаривать с ними странная помесь анаконды и кобры не спешила, а может просто не могла. Учитывая чан с непонятной жидкостью.
        Зато обнаружилось множество мелких полезностей. Например, наконец нормально работал интерфейс. Можно было подробно посмотреть свои характеристики. Список возможностей был бы восхитительным. Если половина из них не дублировалась и не блокировала друг друга. Похоже было что вошли в конфликт системы наномашин и биоройды облюбовавшие его тело.
        - Черт, - с досадой проговорил Максим рассматривая усилители, - вот зачем я себе эти биологические наниты ввел? Всего неделя или две, и я смог бы обратно все взять под контроль без потерь в функционале. Ты только посмотри сколько серых надписей! Прыжки, экстренная регенерация. Даже Пробойник. Что-бы это не значило.
        - Боюсь хозяин тут все намного сложнее, - улыбнулся Ерм, обнажая острые зубы, - не удали вы часть анномашин из своего организма - проиграли бы. Они были истощены не только дракой друг с другом но и естественной потерей ресурсов. Им приходилось отталкиваться только от тех модулей, которые они сейчас занимают.
        - Кроме Лодура, - поправил его Макс, - внизу мы его не нашли.
        - Да, этот хитрый чертяка умудрился сбежать и распространиться по всей системе словно вирус. Не удивлюсь если он еще не раз попробует устроить саботаж или переворот. Но одно могу гарантировать - я с ним справлюсь! С любым из них. Теперь они никуда не денутся и будут сидеть под присмотром.
        - Хорошо бы, - устало вздохнул парень, - даже с учетом потерь части возможностей из-за конфликтов у меня все равно остается множество возможностей. Хотелось бы их использовать без боязни дать кому-то из них власть в свои руки.
        - Все будет в полном порядке, обещаю, - заверил Ермунганд. Максим кивнул. Что бы не говорил дракон нужно быть максимально осторожным. И способности использовать только когда будет крайняя необходимость. Сейчас же нужно закончить с обследованием здания и найти потерявшуюся Дикую Кошку.
        Несмотря на все опасения девочку они нашли довольно быстро. Гостевая пристройка, одновременно и входящая в здание посольства, и стоящая чуть поодаль. Переход с второго этажа вел прямо в зал для переговоров превратившийся в вертикальный сад. А в одной из прилегающих комнат спала на кровати Маша. Хотя вернее было бы сказать, что она находилась в коме, потому как ни на какие действия не реагировала. Ну хоть дышала сама, уже плюс.
        Максим даже поцеловал ее, как в сказке про спящую царевну. Но ничего не вышло. Было странно и одновременно приятно видеть ее в виртуальном образе созревшей и похорошевшей восемнадцатилетней девушки. Впрочем, учитывая виртуальный возраст, на самом деле ей было уже слегка под тридцать.
        - Что за, - выругался Макс, когда по пристройке прошла волна. Это было похоже на землетрясение, которое действовало в очень ограниченном радиусе. По крайней мере посольство было в полном порядке.
        - Лодур, - выругался Ерм, - вероятно он пытается перебраться к Маше в ее мир. Из-за того, что вы привязаны у него есть доступ. А у девочки сейчас довольно и других проблем. Кроме сопротивления незваному гостю.
        - Мы можем что-то сделать?
        - Боюсь, что нет, сейчас мы в состоянии только морально поддержать ее. Не уверен, что после всех изменений ваши внутренние миры смогут прийти в норму.
        - Постой. Я думал это ты сделал, отремонтировал здание и создал иллюзию улицы вокруг. Ну и лето чтобы релакс можно было получить от вечной зимы.
        - Боюсь, что нет. Я здесь вообще не причем. Вначале я сам решил, что это связано с нашей победой. Но скорее наоборот, победив мы ослабили защиту позволив переконструировать структуру из вне. Кто бы это не сотворил, он был чрезвычайно, бесконечно могущественен.
        - Значит надо прекращать ныть и в срочном порядке придумывать как справится с этим недугом. Если это небольшое здание весь ее мир, значит где-то должен быть такой же зал воспоминаний, как и у меня. Может мы там найдем ответ.
        - Ого! Логичные выводы. Хорошая дедукция. Уж не заболели вы часом? - полным ехидства голосом спросил Царь. Чем тут же заработал дружеский подзатыльник. Но не то Макс силу не рассчитал. Не то ассистент стал слишком хлипким сменив внешний образ. В общем снесло его от удара так что он чуть головой не пробил комод.
        - Ой. Блин, прости, - тут же подскочил к нему Максим, - я не хотел так сильно.
        - Да уж надеюсь. А то так и помереть недолго, - ответил Ерм потирая лоб, - зато теперь стало понятно, что внутри вас тоже есть сила. Тело то не совсем реальное. Хотя можно сказать что совсем не. По крайней мере на вид лет на восемь больше чем должно быть. Не мальчик, но муж!
        - Ну так я и есть... Муж… - чуть замявшись ответил парень.
        - А, ну да. Не сразу сообразил. Что поделать, от удара мозги вылетели, - отшутился дракон, поднимаясь на ноги, - судя по размеру пристройки она двухэтажная. Мы на втором, а значит путь только один, вниз. Нужна лестница или…
        Не слушая очевидные объяснения ассистента Универсал обошел комнату и ничего не обнаружив перешел в зал. Простукивая ботинком по полу, он отодвигал мебель и откидывал в сторону ковры. Результат столь тщательной проверки не заставил себя долго ждать. Под письменным столом, в кабинете, нашелся небольшой четырехугольный люк. Выполненный в стиле космических аппаратов и глубоководных батискафов он имел круглую откручивающуюся ручку.
        - Вот не хочется мне туда лезть, - пробормотал Максим откинув дверцу в сторону и глядя на почти подступившую к самой крышке воду, - как думаешь, это водопровод прорвало?
        - Просто перестань думать об этом. Ну и дыши ртом… - сказал Ерм подходя к краю, - ладно, лезь первый.
        - С чего это вдруг? - удивился парень.
        - А, я понял, ты боишься костюм испортить! - усмехнулся Царь, - это же виртуальность! Тут невозможно намокнуть. Могу поспорить ты даже дышать водой сможешь!
        - Учитывая, что моя затрещина сквозь тебя не прошла, думаю окружение здесь более чем реалистично, - возразил Макс, - впрочем ты прав. Лезть все одно надо. Посвети.
        Бултыхнувшись в воду Универсал мгновенно убедился в своей правоте. Было мокро, холодно и жутко воняло. Да еще и плавало вокруг что-то склизкое. Не дать не взять канализация в не лучшем ее виде. Стараясь не смотреть и даже не думать в чем именно, он находится, Максим огляделся по сторонам. Света было мало, но даже при таких условиях можно было легко вычленить картины и изображения, насквозь пропитавшиеся водой.
        - Слушай, может откачать все это штако наружу? - предложил парень, - хрен с ним с запахом. Если в скором времени мы тут все не высушим большая часть картин пропадет, а с ними и воспоминаний Маши. Допустить такого нельзя.
        - Мыслишь ты конечно глобально, - согласно кивнул Царь, - но давай обойдемся пока без жертв. Просто вытащи все что под руку попадется наружу, а я здесь разложу, высушу. Уже даже клеенку подготовил. Потом можем разобраться, найти люк сливной или что-то подобное. Мы ведь сейчас на уровне первого этажа, а не подвала, так что достаточно будет просто открыть шлюз.
        - Блин, и верно. Об этом я как-то не подумал, - аккуратно сняв с ближайшей стены картину Макс протянул ее в открытый люк. Ерм подхватил, вытаскивая наружу. Сполоснул чистой водой и поставил сушится. Повторив процедуру около десятка раз, они догадались использовать дипломат, найденный в кабинете, в качестве контейнера. Дело пошло значительно быстрее и уже через час все картины, статуэтки, фотографии и детские рисунки были перенесены наверх.
        - Не приближайся ко мне! - крикнул Ермунганд стоило парню выбраться наружу, - и к Маше тебе ходить не советую пока ты не примешь душ и не переоденешься.
        - Да уж, - кивнул Макс глядя на себя в зеркало, - туда лезть, не помешал бы костюм химической защиты или на крайняк акваланг.
        - Ничего, ванная прямо и налево. Костюм сменный я тебе принесу, благо тут всего полно. Постарайся только собой не слишком пачкать стены и пол, хорошо?
        Молча кивнув Максим отправился в указанном направлении и забрался в найденную душевую кабинку прямо в одежде. Плотные струи воды смывали грязь и отходы. Стоило вещи достаточно очиститься как парень скидывал ее под ноги и вскоре оказался абсолютно голым. Вот только волосатым, местами. Даже руки и ноги были покрыты короткими кучерявыми волосами. Пожалуй, еще один плюс в сравнении с реальностью где вся растительность опала после получения невидимости. Вдоволь натерев все душистым шампунем и на несколько раз смыв пену Универсал решился-таки выбраться наружу.
        Одевшись в заготовленное белье и чистый костюм, все пришлось как раз в пору, Максим принюхался. Вроде пахло от него не плохо. Да и выглядел он, не смотря на растрепанные волосы, более чем прилично. По крайней мере на бандита, рубящего за любую провинность головы, и управляющего поселением полным всяких отморозков, внешне не походил. А ведь должен.
        Стараясь отогнать дурные мысли, он помотал головой. Идея о том, что стоит остаться в виртуальности была довольно привлекательна. Вот только порочна на корню. И бесперспективна. Стоит остаться в этом вечном лете как Тсухико растащит его на запчасти. А кожу может даже себе лично оставит. По крайней мере невидимости Макс за ней не замечал, а значит принцесса будет вовсе не прочь добавить его способность к своей коллекции.
        - Как она? - спросил Максим выходя из ванной, в полной уверенности что Царь занимается пробуждением девушки. Вот только рядом с Машей его не было. Как и в любой другой комнате второго этажа. Прислушавшись Универсал обнаружил шум потоков сливающейся воды и выглянув в окно увидел довольного Ермунганда стоящего возле заслонки. Скрестив руки и опираясь в стену плечом, дракон негромко насвистывал веселую мелодию.
        - Ах тыж гад! - закричал не в состоянии сдержаться парень, - значит я в отбросах плавал, а ты все это время знал, что можно снаружи спустить воду?!
        - Упс, - слабо улыбнулся Царь, - неловко вышло. Но ты тоже тот еще гад! Согласись, твой час купаний ничто по сравнению с моими годами одиночества и тоски. А так мы квиты! Честное ассистентское!
        - Я тебе сейчас покажу, тварь, - пробормотал Универсал прицеливаясь из рельсовой пушки, - слово он мне дает…
        - Максим? - раздался тихий голос сзади. Парень обернулся и обнаружил девушку, стоящую за его спиной с поднятым в обеих руках тяжелым подсвечником, - Максик…
        - Маша! - не сдерживаясь он обнял Банши. Закружил, подхватив на руки, - живая! Слава богу.
        - Отпусти, задушишь, - пробормотала едва слышно подруга. Выполнив ее просьбу Макс опустил ее на диван и чуть отошел в сторону. - Фух. Я тебя тоже очень рада видеть. Хоть и странно что ты… такой… Я даже не знаю, как описать. Волосатый и нарядный.
        - Ты тоже выглядишь потрясающе, - вернул улыбку Максим, - а ушки и хвост тебя нисколько не портят, а даже совсем наоборот.
        - Вы тут еще сексом займитесь. Любовнички, - с порога заявил Ерм. Банши уставилась на него широко открытыми глазами. - Привет-привет, спящая красавица. Давно не виделись. Лет шестнадцать уже.
        - Кот? Это и в самом деле ты? - недоверчиво спросила Маша.
        - Ну я теперь скорее дракон, - помялся Царь, - но да. Подделок мы с хозяином победили. Так что теперь они почти все в заточении. Один только сбежал непонятно куда.
        Договорить мысль ассистент не успел. Очередная волна землетрясения прошла по зданию. Находившийся у окна Максим успел увидеть, что это касается не только пристройки. Ходуном ходил весь район. А может и мир, если здесь было такое понятие. Стоило присмотреться к окружающим домам внимательнее как он заметил аномалию. Многоэтажные здания были собраны из множества разных блоков. Будто ребенок собирал из разбросанных по комнате игрушек башню.
        - Ты видишь это? - успел спросить у Царя парень прежде чем заметил вторую аномалию. Волна спускалась с неба ударяла в районе Сахалинска, а потом расходилась в стороны. Уверенность в том, что виртуальный мир теперь наложен на реальную карту не оставляла Максима не на секунду. Правила изменились…
        - Нужно выбираться, - скомандовал Универсал беря Машу, за руку, - Ерм, выпускай нас отсюда, и постарайся чтобы ничего не рухнуло.
        - Я сделаю все что в моих силах. Удачи вам, хозяин, - ассистент улыбнулся им на прощание и виртуальность начала растворяться. Вопли и мат мгновенно ударили по ушам.
        - Вяжи их! - кричал какой-то мужчина, - не дайте им встать пока они не очнулись!
        Глава 19. Пробуждение
        - Что происходит? - спросил Максим пытаясь встать. Оказалось, что руки за спиной связаны плотной веревкой, как и ноги, - вы что творите придурки?!
        - Этот очнулся! - снова крикнул незнакомый мужчина, - дайте ему по башке пока он на нормальных кидаться не начал!
        - Ты хоть понимаешь кого ты посмел связать? - взревел Универсал, - я владыка Охи! Сегун Ре. Убийца контролеров и победитель армий!
        - Ну вот и полежи спокойно, отдохни от ратных подвигов, - усмехнулся стоящий над ним собеседник, - всех, кто с имплантатами, вязать! - прикрикнул он на подчиненных, - Если они снова в зомби превратятся, нам не выдержать!
        - Сотник! - в помещение вбежал солдат с короткой дубиной ОМОНа и противоударной броне, - у нас прорыв на третьем этаже, там их целая куча!
        - Третий? - Максима аж передернуло. - Там же моя делегация! Жена. Верные воины.
        - Не знаю, что у тебя и как, но это не наше дело, сейчас главное спасти сколько сможем.
        Больше терпеть Макс не мог. Перевернувшись на бок, он подтянул ноги к рукам и когтями вспорол веревку, связывающую лодыжки. Не дожидаясь пока люди поймут, что происходит он вскочил на ноги. Кажется, пора испробовать вновь появившиеся возможности. Рывок! Пленители не успевают сориентироваться, а Ре уже спускается вниз, мелькая между оторопевшими людьми. Почти каждый занят связывая бессознательное тело. Пока бессознательное.
        Сила! Веревка затрещала, но выдержала. Если бы у него была простая кожа, то скорее всего ее уже разодрало от усилия в кровь. К счастью она была совсем не простая. Укрепленная наномашинами она выдержала это издевательство позволив раздвинуть руки ровно на столько чтобы когти достали до полотна. Пара ловких движений и путы падают на пол.
        Способность откатилась. Рывок! Черт, хорошо то как. И ни каких проблем в использовании. Как же он соскучился по такому использованию абилок.
        Перепрыгивая через четыре ступени Максим несся вниз. Теперь уже обычных людей было все меньше. Чаще встречались копейщики с минимальным количеством улучшений, а потом и вовсе самураи. Почти все они были связаны. У многих в глазах горело безумие зараженных. Как это произошло, кто виноват и что делать - все это было крайне важно и интересно, вот только блин не сейчас. Рывок!
        Спустя минуту Универсал ворвался на третий этаж буквально прыгая по головам. Тут и в самом деле был треш и кошмар. Его сплоченная свита с дикими воплями и рычанием задавливала последних оставшихся в сознании воинов. Врубившись с ходу в толпу Максим старался никого не убить. Благо силы кулаков хватало чтобы свалить за один удар почти любого противника.
        Вот только было их слишком много. Они бросались с разных сторон почти одновременно и совершенно не планировали оставлять бывшего командира в живых. В первые же минуты Максиму пришлось принять несколько серьезных ударов на поножи и кирасу бронежилета. Один копейщик чуть не достал его режущей кромкой наконечника. А расстояние до двери временной резиденции Ре почти не сократилось.
        «Царь! Если у тебя есть какой-нибудь совет, сейчас самое время!»
        «Извини, хозяин, но мне тут самому не до того. Приходится пресекать попытки взлома на твой и Банши интерфейсы», - ответил ассистент. Судя по механическому голосу сил у него действительно даже на эмуляцию не оставалось.
        Значит остается последнее средство. Дернув за трос экстренного сброса Максим скинул с себя всю одежду мгновенно оказавшись голышом. Невидимость! Стоило отпрыгнут в сторону как его потеряли. Недоуменные взгляды одураченных самураев были бы смешны, если бы не кипели ненавистью ко всему живому. Рывок!
        Проскочив меж нескольких стражников Макс наконец добрался до заветной двери. Возле нее толпилось с десяток человек которых пришлось оттеснить чтобы без боязни отрыть путь. Раздавая тяжелые удары и пинки, парень расчистил небольшой полукруг и быстро заскочил в дверь тут же заперев ее за собой. Ситуация внутри была чуть лучше. Тина и Маша оборонялись спина к спине, перехватив копья острием к себе и раздавая тупым концом меткие удары, оттесняющие двух личных телохранителей и Рин.
        Последнее было особенно печально. Максим не хотел вредить девушке боясь за ее здоровье и зарождающуюся в ней жизнь. Вот только выбора особенно не было. Рывком добравшись до первого из телохранителей Макс опрокинул его на землю ударом по голове, а затем пользуясь еще не кончившийся невидимостью бросился на второго. Все закончилось за несколько секунд. Поваленных мужчин связали, а Рин, аккуратно схватив, положили на кровать.
        - Ну наконец, - устало вздохнула Тина, - мы тут кажется уже минут десять отбиваемся.
        - Ничего, главное получилось их обезвредить, - воодушевленно проговорила Маша.
        - Ну если не учитывать, что снаружи их еще несколько тысяч, - не весело усмехнулась рыжая, - сколько там собрала войск местная принцесса? Пять тысяч человек?
        - Далеко не все из них обезумели, - заметил Максим, - рад что вы в порядке, девочки мои.
        - Угу, - покраснев кивнула Тина, а младшая не сдерживаясь бросилась к нему в объятья. Они бы еще минут пять так простояли, если не постоянный стук в дверь.
        - Надо как-то отрубить их от связи, - задумчиво произнес парень, - может ты сможешь воспользоваться своим криком? Как тогда, в Охе?
        - Я справлюсь, - кивнула Маша, - вот только что будем делать после этого? На долго меня не хватит.
        - А на долго и не надо. Просто нужно будет при их нейтрализации отключить как можно больше имплантатов от связи. Вырубить весь модуль.
        - У вас она разве не включена? - осторожно справила, отступая, Тина, - может с вас и начать?
        - Дело говоришь, - кивнул Макс, - вот только мы не можем. Связь нужна нам как воздух.
        - Если ты беспокоишься обо мне, то не стоит. После этих изменений я чувствую, что справлюсь.
        - Нет, этого мало. Если из-за простого отключения ты лишишься рассудка, это того не стоит. Попробуем решить проблему по-другому.
        «Царь, ты можешь ограничить наши с Машей каналы связи так чтобы мы слышали и воспринимали только друг друга? Но конечно, чтобы привязка при этом не сломалась».
        «И мне не придется держать оборону от этих постоянных взломов?», - с надеждой спросил ассистент, - «Аллилуйя! Конечно, сейчас сделаю, благо оба механизма под прямым контролем. Но работать это будет только если в сети всего двое. Если попробовать расширить на большее количество, то снова начнутся атаки и попытки взлома».
        - Сейчас, - договорить Максим не успел, шею свело судорогой от дуги разряда, но буквально через секунду все закончилось. Банши тоже скривилась. Ей, судя по всему, больше досталось. Девочка даже упала на одно колено держась за шею. Однако вскоре оклемалась, поднимаясь на ноги.
        «Маша?» - позвал по связи Универсал.
        «Слышу тебя громко четко и вообще», - улыбнулась младшая, - «пора начинать?»
        - Так, подойдите по ближе, еще раз напомню, как отключать модуль связи, - сказал Максим подходя к связанному охраннику, - зажимаем голову, чтобы не дергался. Затем нажимаем на правый верхний угол эмблемы БиоТеха. Щелчок мы в суматохе скорее всего не услышим, так что просто убеждаемся, что загорит красная лампочка. Вот так. Теперь Маша, на примере второго, а ты Тина давай на Рин.
        - Может лучше ты? - покосилась на трепыхающуюся в путах Мэдоку рыжая.
        - Нет, - отрицательно покачал головой Макс, - у тебя сейчас руки мягче будут. Да и с точностью все должно быть в порядке.
        Под его строгим присмотрам девушки повторили показанные действия. И вскоре пришедшие в себя самураи тоже были готовы приступить к операции. Помня предыдущий опыт Каждый затолкал себе в уши вату. Ибо пасть от крика Банши не хотелось никому. Максим пальцами дал отсчет и когда кулак сжался на счете раз, распахнул наружу дверь квартиры.
        Вата помогла слабо. Звуковой удар повалил на землю пытавшихся было влететь в комнату улучшенных. Бравая четверка бросилась на упавших людей быстрыми движениями отключая имплантаты. Не всегда получалось с первого раза, но за пятнадцать секунд крика им удалось обработать больше двадцати человек. Полный успех, учитывая, что на остальных этажах тоже воспользовались передышкой.
        - Отключайте им связь на интерфейсе! - закричал Макс, когда у Маши кончилось дыхание, - тогда они очнутся!
        В подтверждение его слов отрезанные от сети самураи бросились на защиту господина. Младшей потребовалось около минуты чтобы восстановить дыхание и «крикнуть» снова. Но это того стоило. До третьего раунда не дошло, все попавшие под влияние бойцы были либо обездвижены, либо возвращены в строй путем отключения связи.
        Большая победа на маленьком фронте. Еще час понадобился людям чтобы прийти в себя. Выяснилось, что в городе есть с десяток, блокпостов, которые нужно было обезвредить. Но Максим не стал ими заниматься лично просто отправил на задание всю охрану и усилил ее Банши которая согласилась помочь. А у него была задача по важнее.
        - Здравствуй женушка, - улыбнулся он Рин садясь на высокий стул рядом.
        - Здравствуй, дорогой. Что происходит? - девушка с интересом и недоумением наблюдала за тем как Макс разрезал себе кожу на сгибе локтя.
        - Оказывается решение все это время было у нас под носом, - начал объяснять парень. Доктор нашел под кожей вену и оливкового цвета кровь потекла по капельнице собираясь в пакет. - Когда моя память вернулась… Да, я расскажу об этом позже если захочешь. Так вот, вместе с ней вернулись некоторые способности и огромный массив данных. Строительство, металлургия, технические руководства. Но главное это медицинские справочники. Все что я закачал за короткое время в училище. И знаешь, мне повезло. Ну, нам обоим. Не представляю был ли это инфокуб из личных запасов Машиной мамы, или из библиотеки Охи. Но в любом случае мне досталось подробное ТТХ наномашин решивших проблему бесплодия.
        - А при чем тут ты?
        - О, это отдельная история, которой я и сам до конца не понимаю. Но в некотором роде я был тестовым образцом. Одним из тех, кто сто процентов должен был погибнуть. Но выжил. Правда путем некоторых проблем которых у нашего ребенка не будет. Ведь у нас есть не только наномашины, но и биоройды. Вместе они справятся. Хоть и придется заниматься целенаправленным переливанием каждые два дня.
        - Почему? Разве недостаточно один раз?
        - Боюсь, что нет. Только у меня в организме есть возобновляемый источник этих нанитов. Так что придется тебе терпеть меня по крайней мере до его рождения.
        - А я-то надеялась, что мы состаримся вместе, и умрем в один день.
        - Если командование решит, что стоит усугубить ядерную войну, то вполне может быть, что мы все умрем одновременно, правда старости не увидим, - попробовал пошутить Макс, - ладно, сейчас будет больно. Придется потерпеть.
        Рин кивнула и сжала зубы. Доктор воткнул иглу ей в живот. Универсал не выдержал и отвернулся, так что видел только верхнюю часть туловища и голову. Он гладил Мэдоку по волосам и держал за руку всю процедуру. По выражению лица девушки было видно, что это чертовски больно. Слезы текли из ее глаз, но она не проронила не слова. И как только все кончилось уснула.
        - Давайте выйдем, - тихо предложил Максим, мужчины тут же покинули помещение. А вот рыжая наотрез отказалась уходить. Селя рядом с подругой и так и осталась молча сидеть, охраняя ее покой.
        - Господин Ре, - поклонился парню в ноги Николай, - вы спасли все поселение. Если бы не ваше участие мы потеряли бы много хороших людей. Да что там, я тоже был бы мертв.
        - Поднимитесь, все. Я сделал ровно то, что должен был сделать.
        - Возможно и так, но это благословение что вы оказались в нашем поселении. Больше трети его составляют люди с всевозможными протезами или улучшениями. Потерять стольких воинов было бы непростительно. Не говоря уже о том, что сами они могли перебить гораздо больше наших поселенцев. Не сомневайтесь, я приложу все усилия чтобы обеспечить вам безопасность по дороге к Порту. Сколько людей вам нужно?
        - Ни одного. Мы возвращаемся на север. Лекарство найдено и моей супруге больше ничего не угрожает. В то же время наоборот, в моем поселении сейчас может твориться хаос и мне хотелось бы как можно быстрее отправится домой.
        - В таком случае мы предоставим вам самый быстрый и надежный транспорт из тех что у нас есть. Это экспериментальное средство передвижения. Двухпалубный вездеход, как многие его называют. Почти полностью автономное, может передвигаться абсолютно по любой местности включая воду. И довольно экономичное могу заметить.
        - А как у него с защитой и вооружением?
        - Тут боюсь все плохо. Мы поставили стандартный девятимиллиметровый пулемет. Но корпус сделан из легкого ударопрочного композита. Предыдущая версия сделанная в прошлом веке весила двенадцать тонн и использовала гусеницы. У нас же шины низкого давления и общая масса три тонны при той же полезной нагрузке. Да еще и скорость по снегу больше шестидесяти километров в час.
        - Ого, действительно королевский подарок. Вот только что-то подсказывает что это собственность Тсухико-химе, и она будет не очень рада что я на ней разъезжаю.
        - Ее императорское высочество все поймет, - улыбнулся глава Нога, - тем более что до ее отъезда у нас этой прелести не было. Да и как вы заметили защита у нее слабовата. Хотя работать будет даже при минус ста.
        - Как это возможно? - удивился парень, - я слышал при такой температуре металлы становятся хрупкими как стекло. Пластик рассыпается…
        - Верно, - не скрывая радости хлопнул себя по колену Николай, - а вот кристаллические литые решетки на атомарном уровне показывают себя просто великолепно. Это техника переднего края. Экспериментальный образец, один из тех на которых отрабатывали технологию марсианских грузовиков. Ядерный реактор с направленным преобразованием излучения в электрический ток достаточно мощный и надежный. Проработает по крайней мере лет двадцать.
        - Я буду полным идиотом если откажусь от такого щедрого подарка, - развел руками Максим, - спасибо.
        - Рад что смогли вам угодить. И кстати, не знаю, что случилось. Но кажется вы изменились. Еще часа два назад вы мне показались жутким высокомерным придурком, который готов убивать за любую провинность. А теперь…
        - Не волнуйтесь, я все так же готов убивать, - ответил парень. поняв, что может потерять столь тяжело формировавшийся образ, - просто у меня хорошее настроение, а вы меня действительно порадовали.
        - Чтож, меня такой ответ более чем устраивает, - кивнул Николай, - если что-то еще понадобится. Говорите. Обязательно достанем.
        - Хорошо. Еще раз спасибо, - они тепло попрощались, пожав руки и Максим немедля пошел смотреть подарок.
        Вездеход, который уже подогнали к входу, действительно был больше похож на инопланетный корабль. Спереди был локомотив с двигателем и силовой установкой. Не сильно превышая по размерам стандартный минивен, он обладал внушительной независимой подвеской для каждого колеса, коих нашлось аж восемь. Задний модуль, прицеп, был больше похож на паука с лапками. Вагон, как и предположил изначально Максим, оказался жилым модулем, рассчитанным на шестерых.
        Санузел, душевая кабина, трех ярусная кровать. Небольшие столики для работы или еды. Настоящая яхта на колесах. Только еще и плавать и по бездорожью ездить может. В последнем Макс нисколько не сомневался, так как мягкие шины почти не оставляли на снегу следов. Вопрос был только к сцеплению, но если русский самурай и приукрасил скоростные качества, то не сильно. Не дом на колесах, а мечта. Правда скорее всего пользоваться ею не придется. Ведь скоро заморозки и выбираться из поселения он не собирался.
        - Ого, - восхищенно посмотрела на аппарат Маша, вернувшаяся с задания, - это что за смесь ужа с ежом?
        - Это «Найденыш». Наше новое сверх элитное транспортное средство. Ну и дом, если понадобится. Хотя сомневаюсь в последнем.
        - Да, нашел старик чем от долга откупиться, ничего не скажешь, - поцокала языком девочка, - мы кстати закончили. Всех, кто сбежал - отловили. Те, которые нападали теперь каются и извиняются. В общем отлично поработали на мой взгляд.
        - Ну и здорово. Нужно собираться и ехать обратно в Оху. Как только очнется Рин, отправляемся.
        - Мне кажется она уже, - заметила младшая, показывая ему за спину, - как ты себя чувствуешь?
        - Лучше, гораздо, - ответила Мэдока которую под руку вела рыжая, - готова отправляться в любой момент.
        - Вот как, - Максим нахмурился, переводя взгляд с одной девушки на другую, но в их глазах была такая решимость что он не осмелился ее рушить, - хорошо. Нагато, собирай всех, мы возвращаемся в Оху.
        Они были в поселении еще до рассвета. Николай не врал, зверь оказался хоть и диковинный, но чрезвычайно резвый. Местами давал под шестьдесят км, и Универсалу стоило немалых усилий чтобы придерживаться скорости остальной колонны. А уж плавность хода была потрясающей. Ни кочек, ни сугробов. Вездеход словно плыл над землей.
        Приятным бонусом оказалось, что в жилом модуле была предусмотрена возможность установки вертикальной фермы вместо коек. То есть если сократить экипаж до трех человек и поставить на освободившиеся места стеллажи с обмененными культурами, выращенными в БиоМеде, можно вполне сносно жить в полной автономии.
        Правда приятные сюрпризы кончились на половине дороги. Если раньше зараженные казались обезумевшими монстрами, то сейчас ситуация усугубилась еще больше. Хотя еще утром казалось, что это невозможно. Зомби стали ходить группами. Прятались при любом приближении. Но стоило пробить четное количество часов как на пятнадцать минут все окружающее превращалось в ад. На эти четверть часа твари становились значительно быстрее и сильнее. Один раз колонна Ре едва не попалась на зубы небольшой группе. А ведь им и ехать то было всего шесть часов.
        В самой Охе ситуация была не лучше. Выбежавшая встречать их Марина была облачена в бронежилет и таскала на груди винтовку. На недоуменные взгляды ответила, что все плохо. И только когда все оказались внутри расспросила о машине и приключениях последних дней.
        - Я не знаю, что это, или кто, - рассказывал на совете Макс, - но это нечто поглотило не только нашу округу. Всю планету. У нас же его центр, как и раньше, находится в Сахалинске.
        - Как это возможно? - возмутился Строгонов, - Ведь военные совместно с Императрицей уничтожили телевизионную башню, служившую ретранслятором?
        - Черт его знает, - пожал плечами Универсал, - но именно так оно и есть. Лучше скажите, как вы справились с оставшимися самураями. Их же около сотни было.
        - Нам помогли, - честно признал Давид, когда остальные не смели ничего ответить, - Дако. Ваш прежний глава охраны. Стоило этой сумятице начаться как он выбрался из камеры и оглушил большую часть людей. А остальных взяла на себя госпожа Ужложская.
        - Не надо скромничать, - улыбнулась Марина, - он как-то забыл упомянуть что сам лично понял причину безумия и отключил у всех связь. А Дако кстати после всего произошедшего снова вернулся в камеру и спокойно ждет твоего решения по побегу. Вроде как за него смертная казнь должна быть назначена. Но ты же сам понимаешь, если бы не он…
        - Я пообщаюсь с ним, и решу судьбу позже. Рад всех обрадовать, моя жена идет на поправку. Теперь рождение ребенка лишь вопрос времени и вложенных усилий. Однако он может стать первой ласточкой, но точно не будет последней. Нам нужно заранее подумать о яслях, детских садах, школе, в конце концов. Сколько сейчас у нас населения? Какая максимально допустимая численность по ресурсам?
        - На данный момент нас пять тысяч двести восемь. По прогнозу на ближайшие пять лет в поселении может появится около тысячи детей, - начала перечислять Марина, было видно, что она заранее готовилась к этому вопросу, - если посадки этих странных растений себя оправдают, то мы сможем прокормить около семи тысяч человек только в данном здании.
        - Так, - Макс остановил ее рассуждения, - а разве у нас есть еще какие-то варианты расселения?
        - Да, - неохотно ответила девушка, - мы можем попробовать отбить госпиталь. В последнее время там крайне мало активности противника. Многие зараженные входят, а вот покидают его лишь единицы. Второй вариант более экзотичен. Лоза, марсианский виноград, который мы привезли из прошлой поездки. Он реально хорошо растет. Конечно времени до заморозков чтобы разрастись как следует ей не хватит, но мы можем сделать задел на будущее. Высадить саженцы в окрестных домах и сделать к ним коридоры. Тогда потенциально можно будет увеличить население до двадцати тысяч человек.
        - Ого, ну столько у нас не будет даже если мы пригласим всех жителей Москвы и ВВУ.
        - Совершенно верно, - кивнула старшая, - и я думаю именно этим и стоит заняться, пригласить всех к нам. Пока тебя не было я позволила себе вольность. Поделилась биоройдами со всеми больными и пострадавшими. Выжили не все. Но больше половины чувствуют заметные улучшения и готовы приступать к работам.
        - Черт. Изначально это конечно не входило мои планы… - задумчиво проговорил Макс, - но ты права. Но я не поеду никуда больше. Пусть прибывают сюда. Заодно посмотрят на то как мы живем. Решено! Отправьте гонцов! Мы создадим совет поселений!
        Глава 20. Совет поселений
        Благодаря найденному оружию и приличному количеству бойцов первые несколько дней казалось, что все идет как надо. Передвигаясь крупными группами самураи под управлением Дако, вооруженные автоматами начала века, перешерстили весь окрестный район. Тащили все что было не прибито к полу и стенам. А если попадались особенно интересные вещи - откручивали.
        Зараженные тоже не сидели на месте. Раз в два часа, будто заведенные, они атаковали все жилые объекты в городе. Учитывая, что здание мэрии превратилось в крепость это было даже удобно. Как по часам. Загнали всех внутрь. Пятнадцать минут постреляли по мишеням с высоты седьмого этажа. А когда волна зомби уставала просто выходили и добивали валяющихся в снегу зомбаков.
        Казалось бы, живи и радуйся. Вот только на четвертый день было подсчитано что при таких атаках боеприпасов хватит от силы на неделю. А сколько в округе тварей никто сказать не мог. Первоначально их было от пятидесяти до семидесяти тысяч. Понятно, что многие погибли во время первоначальных заморозков. При штурме и последующей обороне резиденции главы Охи полегло от двух до четырех тысяч. Но как ни крути выходило что в окрестностях бродит еще минимум сорок тысяч зомби.
        Патронов было конечно больше. Но все равно Максим приказал начать экономить. Во время штурмов главное было вовремя сбивать ползунов с стен и не давать силачам добраться до окон. С обеими задачами легко справлялись меткие стрелки, которых благодаря присоединению Строгонова и его подчиненных, было достаточно.
        Все прошедшие боевую подготовку получили по автомату и полному комплекту патронов. Здраво рассудив, что это практически самая большая ценность и аналог валюты Макс велел все запасы патронов складывать у себя в комнате, на четвертом этаже. Вот только количество не рассчитал и теперь каждое утро любовался стеллажами ящиков с боеприпасами. Часть лежала в обоймах готовых для снаряжения магазинов. Они даже специальный аппарат нашли.
        Девушки, включая Марину и Рин, кажется вступили в сговор целью которого была его скорая и приятная смерть от переутомления. Может подростковые гормоны влияли на столь активную половую жизнь или инстинкты выживания, говорящие что пора плодится. Контрацепцией они не пользовались, да и не особенно задумывались о ее применении. Вот и сегодня утро должно было начаться с разминки...
        - Господин, - Универсал проснулся не от обычных приятных ощущений, а от громкого настойчивого крика и стука в дверь, - вставайте!
        - Что случилось Дако? Очередная волна зомби? - Макс на автомате посмотрел в интерфейсе время. Пять двадцать, до очередного штурма еще полчаса.
        - Послы собрались, с представителями других поселений Охи. Говорят, что хотят закончить совещание до десяти.
        - Вашу мать, а почему его не днем то сделать? Что за срочность такая? - возмутился парень начиная одеваться.
        - Мне сказать им что вас не будет?
        - Еще чего, подготовьте конференц-зал на этом этаже, разбудите Строгонова и Крока. Да и Давида приведите, - Максим обернулся чтобы разбудить Гейшу и Мэдоку но они и так встали и уже даже почти оделись, - мы будем через пять минут.
        - Лучше через пятнадцать, чтобы подождали. И дать разрешение на стрельбу очередями.
        - Тогда уж двадцать, - поддержала Рин Мара, - но скажите, что будем через пять.
        - Как прикажете, - ответил Дако отходя от двери.
        - Ну и чем же мы займемся эти пятнадцать минут? - озадаченно спросил Максим стоящий уже полностью одетым и даже подпоясанный мечом.
        - А то ты не знаешь, - усмехнулась Марина, толкая его обратно на кровать…
        В результате пришли они через тридцать и порядком уставшие, хоть и довольные. В освещенном светодиодными лентами зале собралось человек двести. Почти максимальная численность. Самураи Дако и охранники Строгонова, со своими лидерами во главе, стояли по бокам зала и сидели у небольшой сцены на которой стояло три стула.
        Хотелось бы конечно иметь такой же внушительный трон, как и Тсухико-химе. Но по статусу он был не положен. Да и губернаторское кресло выглядело более чем достойно. Единственное что сейчас на нем восседал какой-то придурок. Ни кем другим он быть не мог потому что занял место Максима, и все знали, что после этого будет. Это было оскорбление, которое нельзя было терпеть.
        Парень подошел спокойно, разглядывая незнакомца. Крепкий молодой мужчина, хотя может и женщина, черт его разберет под бронежилетом и штурмовой маской. Ни выражения лица не понять, ни внешности. Ну да развалившаяся поза все говорила за себя. Не произнося ни слова Макс чуть поклонился, а потом выбросил вперед левую руку. Кто бы это ни был он был чертовски ловок и почти ушел от захвата. Но недостаточно. Ерм безошибочно указал траекторию движения наглеца и разошедшиеся в стороны пальцы левой руки Универсала сомкнулись на голове цели.
        Сила! Максим поднял противника за голову, не обращая внимания на крики и возмущение Светловой которая попыталась сорваться со своего места, но была остановлена стеной клинков стражи. Парень несколько секунд раздумывал что лучше сделать, выстрелить рельсой или отрубить голову мечом, но в этот момент ему на плечо легла маленькая ладошка Рин.
        - В темницу, до дальнейшего решения. Все полезное снять, - сказала Марина, когда Универсал отбросил свою жертву в сторону.
        - Оскорбление сегуна Ре - тяжкое преступление, - спокойно объяснила Мэдока. Максиму даже говорить ничего не пришлось.
        - Хорош же ваш сегун если его так легко оскорбить, - усмехнулась Татьяна. Несколько человек в ее свите засмеялось, но большинство не поддержало и смешки быстро прекратились.
        - Наше общество построено на свободе и уважении, - произнес Макс, - свобода действий в купе с уважением к старшим и послушанием ради общего дела основа нашего поселения.
        - Больше похоже на диктатуру! - не унималась начальница ВВУ - вас никто не назначал, а этого по центру и вовсе ждет тюрьма, как только в России все наладится.
        - Как и вас, - спокойно заметила Марина, - за самовольное управление поселением, за сотрудничество с преступниками и оккупантами, за незаконное проникновение на военные объекты, применение оружия и многое другое. Если конечно в России все наладится. А еще раз перебьете сегуна отправитесь вслед за предыдущим придурком.
        - Я здесь только потому что из порта пришла радиограмма о назначении нового наместника Охи.
        - Совершенно верно, и это я, - кивнула Ужложская, - а главой поселения от гражданских является госпожа Мэдока. Супруга господина Ре. И мы обе полностью доверяем его суждениям.
        - Писец, - громко прошептала девушка рядом с Татьяной. Теперь, когда к нему вернулась память Макс знал, что она раньше была главой поселения. Кажется, Ржевальская. - То есть две подстилки будут диктовать нам что делать?
        - Уведите ее, иначе я казню ее на месте, а мне кажется это будет сейчас не лучший ход.
        - Может тогда сразу всех послов закроете и дипломатические вопросы с концами? - надменно посмотрела на него Светлова, - так поступают только слабые.
        - Нет, слабые приползают на коленях, когда у них заканчиваются боеприпасы и пища. Как сделали вы, - ответил Максим, - а если они при этом еще и гордые, и глупые - то обрекают доверившихся людей на голодную и холодную смерть. Ответьте. Сколько из трех тысяч вверенных вам людей выжило на данный момент?
        - Две, - ответила после некоторой заминки Татьяна.
        - В таком случае вам стоит заткнуться и придумать причину чтобы сдаться. Поверьте, теперь у меня к вам очень много вопросов. И по обращению с детьми и по общей политике. Как было и к адмиралу Ушакову, но он к сожалению, скончался.
        - Вы можете задать их мне, - спокойно и уверенно сказал Подковин теперь выполнявший должность главы Москвы.
        - С вами как раз никаких проблем нет. И надеюсь не будет в дальнейшем. И я рад вас здесь видеть Федор, спасибо что смогли прибыть лично.
        - Обстоятельства требуют оперативного вмешательства. Все то время, которое мы вас ждали… - он замолк на полуслове, на часах было ровно шесть утра.
        Даже сквозь толстые стекла и панели утеплителя стали слышны крики зараженных. Их песня. А следом начали раздаваться короткие автоматные очереди. Пару раз доносился командный голос маленькой воительницы - Банши. После попадания в Царство Света и освобождения от него она стала понимать язык зараженных, улавливала направления атак. По-хорошему ему стоит подняться на стену. Вырезать несколько сотен тварей своей рельсой. Но все говорило о том, что главный бой сейчас разворачивается в этом зале.
        - Продолжайте, здесь вы в безопасности, - сказал он капдва.
        - До сих пор не могу в это поверить. Вы сумели не только захватить здание, но обустроить из него крепость, раздобыть оружие и бойцов. Но на долго ли вас хватит?
        - Если все так и будет продолжаться, то как минимум до холодов хватит и припасов, и патронов, - ответила за него Марина, - здание готово к встрече холодов. Утепление в среднем составляет около двух метров что соответствует тридцати метрам сплошного бетона. Даже сейчас идут работы по установке панелей, но за неделю мы их полностью завершим.
        - Да, я видел ободранные здания по дороге, - кивнул Федор, - кажется вы собрали панели утеплителя с половины города.
        - У нас эти работы поставлены на поток. Да и бойцов для охраны караванов у нас хватает.
        - Но это не значит, что здание готово к долговременной изоляции! - воскликнула Татьяна - у вас куча людей, сколько они продержатся на текущих припасах? Вы только подумайте, скоро начнется голод, не лучше ли разойтись по небольшим поселениям?
        - Вы кажется озвучили то что происходит У ВАС, - с нажимом сказала Рин. Максиму даже делать ничего не надо было, лишь с улыбкой наблюдать как девушки осаживают военную, - мы же получили высокоактивную генно-модифицированную рассаду. Например, картошку которая созревает за двадцать дней. Лук и редис, растущие за пять. К тому же благодаря связям мы выторговали несколько ростков марсианского винограда которые уже успешно высажены не только у нас, но и в ближайших домах, которые мы тоже готовим к заселению.
        - Что еще за виноград? - удивленно уточнил Подковин.
        - Растение, подготовленное для колонизации марса, - разъяснила Мара, - выделяет кислород, потребляя углекислый газ и азот. При этом нормальная температура его роста по заявлениям ученых минус семьдесят. Не знаю уж в чем именно они нахимичили, но при плюсовой температуре оно действительно растет неохотно. Но при этом выделяет ощутимое тепло и свет в своих симбиотических колониях.
        - Сколько вы готовы принять еще людей, - прямо спросил капдва.
        - Две тысячи без припасов и около четырех если придут с припасами, - тут же ответила Рин, - у вас есть какое-то предложение?
        - Можно и так сказать. У вас единственных пока нет станций дальней связи, я прав?
        - Будет через три дня, - ответил Давид, - я заканчиваю антенну.
        - Ну, может это и будет полезно, но сейчас поздно. С юга движется войско зараженных. Очень большое и организованное. По данным которые мы получили пару часов назад они подойдут к Охе через сутки. На пути у них еще Тымовское и Ноглики. Но судя по всему они не останавливаются, а лишь теряют определенную часть максимально допустимую для этого поселения раза в четыре больше чем людей в нем живет. При этом большинство тупых зомби даже не останавливается после захвата. Остаются только продвинутые, бронированные, ловкие. Было замечено несколько артиллеристов.
        - И что мы имеем в сухом остатке? - решил вступить в беседу Максим, - к нам идет волна тварей. При этом она рассчитана на наши сооружения с системой геотермальных генераторов. Ну хорошо. Допустим. Откуда они знают куда идти и сколько солдат посылать? Как рассчитывают стратегию? Эти данные есть?
        - Боюсь это нам не известно, - нехотя признала Татьяна, - но скоро сможете спросить у них самих. На сколько я понимаю вы с ними поладили, и даже язык выучили.
        - Ну если то что я своими руками убил несколько сотен этих тварей и предыдущего Владыку Охи можно назвать так, то безусловно. У меня с ними просто отличные взаимоотношения. Правда не смотря на ваш сарказм кое в чем есть доля правды. Ладно, что вы предлагаете?
        - Есть два очевидных варианта. Первый, как предложила госпожа Светлова - разделиться небольшими группами на местности, найти стабильные источники пищи и тепла. Это могут быть туристические базы, дома отдыха и загородные дачи с большим окружающим лесом.
        - Этот вариант можно отмести сразу, - не дожидаясь пока Федор договорит прервал его Макс, - если сюда идет армия, то такие группы просто перебьют по пути движения. А если они и спасутся на время, то остальное доделает похолодание. Неделя при минус ста уничтожит больше половины выживших у которых не нашлось теплого укрытия. Так что даже обсуждать это нет смысла. Как я понимаю второй вариант - это концентрация людей в одном месте?
        - Скорее в трех. Там, где может быть обеспечено тепло, еда и оборона. Первое здесь, в мэрии. Второе у нас в Москве. Ну а третье в местном госпитале.
        - Ну чтож, это не плохой вариант, - кивнул Универсал, - но людей выделить я не смогу.
        - Что значит не сможете?! - возмутилась Татьяна, - у вас же целая армия?
        - Бережно собранная по кускам из разных групп и народов. Поверьте, я бы и сам с удовольствием отбил для себя еще одно здание с термогенератором. Но рисковать своими людьми не буду. Их и так едва хватит для обороны если сюда придет еще несколько тысяч тварей.
        - С другой стороны мы всегда готовы принять беженцев, - вмешалась в разговор Марина, - в первую очередь конечно детей и женщин. Более того мы готовы предоставить транспорт для их доставки, и отряды для сопровождения.
        - Мы и так передали вам большинство своих людей, которых не могли обеспечить, - отозвался Подковин, - сейчас наше поселение полностью самодостаточно. При включении реактора в контур защиты любой, кто попробует забраться внутрь без нашего ведома получит разряд в несколько тысяч вольт. Более чем достаточно чтобы обороняться от любого количества тварей, особенно тупых. Но если вы поделитесь с нами быстрорастущей рассадой это было бы очень кстати.
        - В обмен на что? - прямо спросил Макс, - мы их получили в обмен на четыре сотни вооруженных и обученных бойцов. Что вы можете предложить взамен?
        - Я… - капдва замялся, - как понимаю про жест доброй воли речи быть не может? В таком случае как на счет постоянного лечения ваших воинов?
        - Учитывая, что вскоре начнутся холода и мы окажемся на само обеспечении отрезанные от других колоний, - Максим прикинул в уме состав судна, - да, мы готовы на обмен. На сколько я помню у вас было два работающих автодока и достаточно персонала для обслуживания их обоих?
        - Вы предлагаете, - Федор тяжело вздохнул, - ну хорошо. Но только тот что остался пустым по вашей милости. Такой вариант вас устроит?
        - В смысле пустым?
        - Полностью работающий автодок, но без расходников. Наномашин в нем уже не осталось. За полгода использования мы истощили свои ресурсы. Того картриджа что вы принесли в прошлый раз хватило на заправку только одного. Мы готовы обменяться на два саженца каждого вида растений включая виноград.
        - Один саженец, - сказала Рин, - у вас хватит ресурсов на воспроизводство, а нам еще понадобится где-то найти наномашины. Так будет честнее. Согласен дорогой?
        - Вы что? Всерьез обсуждаете передачу высокотехнологического оборудования в обмен на картошку? Смеетесь? - чуть не вскричала Татьяна, - давайте свергнем этого мелкого кровожадного придурка…
        - Все, я не могу больше, - выдохнул Максим, - кажется вам отморозило мозг или вы слишком долго общались с Древневым. Забудьте, у вас нет здесь никакой власти. В темницу ее.
        - Но она посол… - напомнил Дако.
        - Тогда на улицу. Чтобы глаза мои ее больше не видели.
        - Но там еще три минуты будет раш… Как прикажете господин.
        - Стойте! Куда вы меня тащите! Это преступление против военного при исполнении! Это трибунал!
        - Кто из ВВУ будет говорить за Светлову? - спросил, успокаиваясь Максим, после того как женщину вывели из конференц-зала, - переговоры важны, и то что она не в состоянии адекватно себя вести значит, что она не пригодна для функции лидера. По крайней мере в данном аспекте. Я знаю, что она была под командованием Романа, и вместе с ним справлялась с терактом в Питсбурге, но это было давно и совершенно ее не оправдывает.
        - Тогда как вы можете себя так вести по отношению к ней? - тихо спросил один из оставшихся ВВУшников в котором Макс с трудом узнал Вениамина, так парень зарос и исхудал, - она вас приютила, дала еду и кров. Обучение, пусть и не долгое.
        - Надеюсь не нужно напоминать, что в начале она хотела меня выставить, вместе с Машей. Просто на улицу, потому что я мол не подпадал под возраст? Затем отправила на самоубийственную миссию в библиотеку…
        - Она за день до этого потеряла в сражении за ТЭЦ всех близких, большую часть преподавательского состава и старших учеников!
        - Это ее не оправдывает, - пожал плечами Максим, - а еще раз меня перебьешь.
        - Прошу прощения, господин Ре.
        - Так-то лучше. Я предлагаю вашим ученикам безопасность, тепло и пищу. Все не согласные могут остаться на улице или в том единственном корпусе с старой котельной которые у вас есть.
        - Мы принимаем предложение, - сухо ответил адъютант, - и просим предоставить транспорт для переезда. Придут все. Так же прошу выпустить из камеры Витязя. Он сделал это по поручению Светловой, чтобы проверить ваше благодушие и цивилизованность.
        - Вот как? Чтож, в таком случае именно она могла быть виновата в его смерти, - Универсал почувствовал, как на его руку ложится ладонь Рин и усмехнулся, - но в качестве жеста доброй воли я вас прощаю на первый раз. Более того, раз она разрешила поисковую операцию для моего спасения я так же не буду обвинять ее саму. Сегодня. Но впредь постарайся убедить ее быть более благоразумной. Пусть все началось с одной смерти, но ей не закончится. Надеюсь это убедит вас в нашей, как вы сказали? Цивилизованности.
        - Да, конечно, - кивнул Валентин, - рад что мы пришли к соглашению.
        - У кого-нибудь еще остались вопросы? - обратился он к собравшимся. Но в зале царила почти полная тишина. - Отлично, тогда решено. Дако, обеспечь транспорт. Две роты охранения. Марина, займись подготовкой комнат в правом крыле. Николай, мне нужен план обороны от превосходящего противника. Три варианта. Десять, двадцать и тридцать тысяч зараженных. Крок, Давид, продумайте инженерные сооружения и из чего мы их будем строить. На этом собрание объявляю законченным. Отчеты жду в течении следующих шести часов.
        - Прошу покинуть помещение, - сказала громко Рин.
        Стражники начали выводить наружу послов и других гостей. Спустя пять минут в зале остались только трое командующих да несколько охранников.
        - Что заставляет тебя нервничать? - спросила Марина стоило двери закрыться, - мы уже не раз отбивались от превосходящих сил врага, чем этот отличается кроме количества?
        - Тем что мы и так с трудом справляемся. На пределе своих возможностей. Думаешь зачем я выторговал автодок? Скоро у нас будет много, очень много раненых. А значит только он спасет нас от потокового обращения и смертей от непредвиденных мутаций. Вот только без наномашин он бесполезен, а значит вылазку в госпиталь делать все равно нужно, - Максим поднялся с кресла, - Рин, Марина. Сейчас сложный период, останьтесь обе для управления.
        - А ты куда? - встрепенулась жена.
        - Возьму с собой Машу и пойду на разведку. Ну может еще Тину с десятком стрелков прикрытия. У нас как раз будет полтора часа чтобы управиться пока враги ослабли.
        - Хорошо, тогда я останусь здесь для посещений, - кивнула Мэдока, - надеюсь у тебя все получится без лишнего кровопролития.
        - О, я бы на это не рассчитывала, - хохотнула Гейша, - главное возвращайся живым и здоровым, остальное как-нибудь решим.
        - Договорились, - нежно поцеловав обеих девушек Универсал вышел из зала и тут же связался с Банши.
        «Ты чего так рано?» - поинтересовалась девочка, ответившая только через минуту.
        «Доброе утро, начинай собираться. Я сейчас зайду за снаряжением и пойдем в рейд», - еще по дороге Максим решил, что брать с собой рыжую будет излишним, - «сможешь прокричать несколько раз подряд?»
        «Конечно, если нужно», - ответила младшая по связи, а потом добавила уже голосом, когда он вошел в комнату: - куда выдвигаемся?
        - За наномашинами, - ответил Ре собирая снаряжение, - в госпиталь.
        - Ого, а не слишком ли опасно? Их там минимум несколько тысяч. Даже в ослабленном виде нам с ними не справиться.
        - Нам и не нужно. Только забрать некоторые медикаменты. Готова?
        Глава 21. Преддверие конца
        Здание госпиталя разительно изменилось с их предыдущего визита, и это было заметно даже издали. Кто бы не занимался его обустройством постарались они на славу. Кроме обычной изоляции, которая так же, как и на мэрии была поставлена толстым слоем, его окружала стена снега, достающая до пятого этажа. Ее возведение еще было не окончено, о чем свидетельствовали сотни тропинок, ведущих к вершине.
        Но главным, пожалуй, был свет. Яркий электрический свет прожекторов, фонарей и ламп. Такого обилия работающего освещения не было даже на почти не пострадавшем атомоходе Москва. Что уж говорить об их поселении, в котором каждую целую лампу приходилось искать часами, а проводку восстанавливали почти месяц. Да что там, любая электрическая схема ценилась на вес золота. Если она конечно работала.
        - Вот тебе прямое доказательство что они не даром начали называть себя технократами, - заметила Маша.
        Они лежали на крыше полуразобранного здания в полукилометре от больницы и рассматривали его в бинокль. По всему выходило что даже в моменты полной усталости зараженные соблюдают элементарный контроль территории. Пройти незамеченным мимо толп сидящих, лежащих и снующих из стороны в сторону зомби было просто нереально. Для обычных людей.
        - Придется рискнуть, - проговорил Макс пытаясь копировать речь киберов.
        - Уверен? - так же ответила девочка, - если просекут живыми не выберемся.
        - Других вариантов не вижу, - Универсал помассировал горло, все же устройство гортани и дыхательных путей было немного иным, постоянные щелканья давались с большим трудом. Значит нужно меньше говорить ртом и пользоваться связью, - «слышишь меня нормально?»
        «Да, как и всегда. Пойдем прямо так? Не переодеваясь?» - уточнила Маша.
        «Видишь вон ту группу?» - Максим протянул подруге бинокль и показал пальцем, - «они одеты вполне прилично, и оружие у них есть. Так что стоит спрятать меч авось сойдем за своих».
        «Ох не нравится мне такая авантюра. Но другого способа не вижу. Хорошо бы еще не попасться на глаза местному контролеру или тем разумным с которыми в прошлый раз сражались».
        «Да, это будет неприятно», - согласился парень, пряча перевязь с мечом за спину, - «пойдем, быстрее сходим, быстрее вернемся».
        Быстро спустившись по лестнице, они вышли на середину улицы. Маша по привычке несколько раз пыталась уйти в сторону, спрятаться, но Максим все равно вытягивал ее обратно. Если их примут за зараженных, то боятся нечего, они смогут пройти спокойно. Ну а если нет, то толку прятаться? Да и с центра всегда проще убежать чем от стены. Можно хотя бы направление выбрать. Спустя минуту их заметили. Подбежал какой-то мелкий кибер.
        - Пошел отсюда, работать! - гаркнул на него Универсал так что тот даже в снег вжался. Горло сразу заболело от усилий, но зомби с опаской отошел в сторону, а остальные быстро перестали обращать внимания на странных спутников.
        «Тебе бы прорабом на стройке быть», - улыбнулась Маша, - «вон как бедных рабочих гоняешь».
        Радость от быстрого избавления от первого проверяющего тут же испарилась, когда навстречу вышел здоровяк. Зимняя куртка была ему явно мала, рукава разошлись по швам, и изнутри торчала белая синтетическая вата. В дырках виднелась черная гладкая броня.
        - Кто такие? - проскрипел он басом.
        - Не видишь, братья, - ответил Максим взглянув прямо в глаза переростку.
        - Вижу. Не понимаю. Где сеть?
        - Сломалась, - пожал плечами Универсал, стараясь отвечать так же коротко - чинят.
        - У обоих?
        - Да. Настройки сбились.
        - Идите на третий. К главе мастеров. Починят, - просвистел охранник, тут же теряя к ним всякий интерес. Но облегчение было не долгим к ним подскочил новый кибер, с длинными ногами и руками, и вытянутой головой.
        - За мной. Проведу. Опасно.
        «Ишь какой сервис», - недовольно подумал парень, - «мало того, что встретили, так еще и проводить хотят. Этак мы от них никогда не избавимся».
        «Зато легко сможем пробраться куда нужно», - заметила Маша, - «на третьем судя о данным, как раз отделение хирургии и онкологии должно быть».
        «И пара сотен, зараженных», - парировал Макс.
        Правда они оба ошибались. Даже с провожатым оказалось не безопасно. Правда проблема пришла откуда не ждали. Зараженные по всей больнице спали, покрывая пол почти ровным слоем. Вот только были абсолютно пустые участки, как на плитке, так и на каталках. У бегуна спросить причину Максим постеснялся, но стоило попытаться по такому участку обойти кучу как все мгновенно встало на свои места.
        «Твою мать!», - выругался парень, отпрыгивая в сторону.
        «Что случилось?», - спросила Банши мгновенно ощетиниваясь и выпуская когти.
        «Кусок штанины просто исчез вместе с плотью. Будто растворился в воздухе», - объяснил Макс, - «что за чертовщина?»
        «Обнаружено аномальное поведение стека наномашин привязанных к УДИ», - сообщил Царь, - «границы воздействия - не определены. Свойства - не определены. Требуется дальнейшее изучение. Рекомендую держаться как можно дальше».
        «Ну спасибо. Без тебя непонятно было. Но раз уж проснулся может объяснишь какого рожна они на полу спят, да еще таким плотным слоем?»
        «Присмотрись, у них от шей провода идут. Будто они приборы какие-то». - заметила Маша.
        «Вижу, вот только не понимаю зачем. Они же не роботы, одним электричеством сыт не будешь».
        «Спорный вопрос, если они умудрились обратить работу биореактора для производства полезных микроэлементов путем искусственного формирования белков и углекислот»…
        «Ладно-ладно, не гунди. Я понял, что ничего не пойму без твоей помощи. В общем они питаются электричеством и это самое главное. Вопрос где они его берут в таких количествах? Я на сколько понимаю его здесь требуется даже не мегаватты».
        «Это не переводимые величины. Но если тебе так хочется, то человек потребляет в день около трех ккал. Одна кило калория в час - это примерно один ват в час ну или три и семь КВт в сутки».
        «Погоди, то есть что, реально можно человека кормить электричеством?»
        «Еще раз, если они научились воссоздавать микроэлементы внутри биохимического реактора, то да. Во всех остальных случаях ты просто убьешь себя током. Но все равно математика не сходится. Геотермальный источник не может дать столько энергии. Они вероятно нашли другой способ. Можем пройти по проводам и узнать».
        «Не сегодня», - нехотя отказался от идеи Максим, - «сейчас мы должны раздобыть наномашины и заодно рассказать об увиденном».
        Чем дальше они шли, тем больше было зараженных. На втором этаже они уже спали сидя, а на третьем и вовсе в несколько этажей. Тут даже были использованы стеллажи, собранные из подручных материалов. И количество зомби в таких импровизированных пчелиных сотах просто зашкаливало. По всем прикидкам получалось что прямо сейчас в госпитале спит больше тридцати тысяч киберов. А ведь здание ненамного больше мэрии. И значит, что на саму резиденцию будет приходится примерно столько же атакующих.
        Много, слишком много. Одни они не отобьются. По крайней мере в текущем составе и с существующей обороной. Нужно срочно создавать дополнительные эшелоны. В этом Максим надеялся на Давида. Мужик был техником от бога. Золотые руки, да еще и голова на плечах. А уж рабочих ему по возвращению выдадут столько сколько нужно. Во время апокалипсиса женский и детский труд преступлением не считаются.
        - Ты?! - просвистел сгорбленный заросший зараженный до этого момента слонявшийся от стены к стене, - не могу поверить! Ты тоже сдался и перешел на нашу сторону?
        - Да, - коротко протрещал в ответ Максим, разглядывая урода.
        - Свет велик. Слишком ярок, - пробормотало существо, и парень наконец опознал его по шраму с пол шеи. Сомнений быть не могло. Это прежний владыка Охи. Выжил. Выздоровел. Вот только опустился до невозможности.
        - Что с тобой? - решил поэкспериментировать парень. Ну а что, за спрос в нос не бьют. Авось.
        - Свет. Изменился. Дал цель. Убрал сомнения. У всех цель. Зьяви не нужен. Сломан. Не служит.
        - Починить? - уточнил Макс. Вот те раз. Личная трагедия. Из повелителей в бомжи.
        - Связи нет. УДИ нет. Света нет. Лишь тьма. - просвистел бывший владыка с таким выражением что ясно становилось, хочет повесится. Но не может.
        - Другой УДИ? Вживить? - нужно было на этом остановиться и больше не задавать глупых вопросов, но Максиму вдруг стало важно чтобы конкретно у этого кибера все сложилось. Да и интересно стало что будет если не просто лишить интерфейса, а вставить новый.
        - Новый? Нет. Мой ты сломал. Я мертв.
        - Прости. Хочешь умереть?
        - Нет. Свет придет. Буду ждать. Всегда идет. Вернется. Царство Света. Всем. Свет. Все.
        - Да, - согласился Максим, а потом подумал: - «какого черта? Чего он все про свет талдычит? Здесь его вроде хватает, освещение приличное».
        «Я так понимаю вы резко тупеете, когда я рядом нахожусь?» - проворчал Ерм, - «или вам просто нравится мои нравоучения слушать? В любом случае, он говорит про виртуальный мир, в котором мы находились. Царство Света».
        «Да нет, у него просто периодически случается повисание», - прокомментировала Маша, - «а так он парень сообразительный, и даже очень».
        «Ладно вам обоим. Главное мы теперь знаем где можно ответы получить. Осталось взять сменный картридж с наномашинами и можно валить».
        «Ну нет, я едва вас в прошлый раз от этого чертового излучения спас. Если придется снова удерживать барьер…»
        «А вот сейчас тупишь ты, зачем если можно пойти сразу после волны тварей?» - мысленно хохотнул Макс, видеть, что Царь стушевался было приятно, - «все, не отвлекаемся».
        До хирургии они дошли буквально через пару минут. Уставший зараженный мерно ходил от одного зомби к другому, раз за разом присоединяя к УДИ кабели питания тянувшиеся от самой шахты лифта. Стоило ему проделать не хитрую процедуру как пациент ложился на пол и засыпал. Бегун сделал дернул доктора за одежду и показав на Максима с Машей убежал дальше по своим делам.
        - Связь не работает? - вопросительно просвистел хирург.
        - Много работы. Мы подождем, - ответил Универсал показав на толпу. Врач оглянулся и вздохнув кивнул. А спустя несколько мгновений казалось полностью о них забыл, вернувшись к рутинной операции.
        «Отлично, мы как раз у операционной, тут должны быть автодоки и запчасти к ним», - сказала Банши сверяясь с планом здания, - «картриджи выглядят как».
        «Я знаю, как они выглядят, в тебя как раз заправлял один такой», - отмахнулся Макс, - «на тебе левые шкафы на мне правые».
        Господи, чего тут только не было. Медикаменты на любой вкус и диагноз. Новый не распакованный хирургический набор, и не один. Судя по всему, больница не успела перейти с автоматизированного лечения на ручное и теперь это была настоящая сокровищница. Выглянув пару раз наружу и убедившись, что никто не собирается им мешать, Универсал нашел большую медицинскую сумку и набил ее доверху. Пятнадцать минут и у них было больше медикаментов чем они могли унести. Но главное нашелся картридж. И даже не один - целый стеллаж. Сделав нелегкий выбор, они выложили лекарства заменив их на наномашины.
        - Куда? - недовольно просвистел хирург, когда они собирались выйти наружу, - ждите.
        - Приказали. Вниз. Отнесем вернемся. - прострекотал в ответ Макс.
        - Идите, - нехотя кивнул врач.
        «Черт! Знал бы я что так все легко пройдет пришел бы сюда намного раньше!»
        «А не думал, что сейчас все идет хорошо только потому, что у них уже все успокоилось и вошло в постоянный ритм. Никаких нападений. Да и где ты еще видел людей с их цветом кожи, глазами и на их языке разговаривающих?» - усмехнулся царь.
        «Надо бы сползать вниз, посмотреть, что там за провода», - задумчиво проговорила Маша глядя в открытую шахту лифта.
        «Нет, не будем рисковать, еще не хватало встретить кого-то поумнее хирурга», - отрицательно покачал головой Максим, - «от добра, добра не ищут. Взяли за чем пришли и валим».
        «Ого, а ты оказывается и в самом деле поумнел», - удивленно заметил Ермунганд.
        «Да нет, просто вовремя на часы посмотрел. Уже без пяти восемь. Не дай бог нам оказаться поблизости, когда они резко поумнеют и начнут бегать».
        Убежать далеко времени не хватило. Так что они снова забрались на ту же конструкцию с которой наблюдали за госпиталем в начале. Решили переждать, а заодно и посмотреть, что будет происходить. И зрелище надо сказать того стоило.
        Как только пробило восемь над зараженными будто взошло солнце. Все кроме прикованных к проводам повскакивали со своих мест хватаясь за разбросанный по импровизированной стройплощадке инструмент. А дальше началось невообразимое. Они бегали. Таскали. Приколачивали и забивали с нечеловеческой скоростью. Стена снега росла буквально на глазах.
        Да не просто так. Оказалось, что каждый этаж зараженные кладут перекрытия и прокладку из утеплителя, содранного с окрестных зданий. Все происходило невероятно слаженно. Стоило закончится партии силиконовой ваты как тут же подтаскивалась следующая партия. То же касалось абсолютно любого места. Идеальный живой конвейер работающий как единый механизм под пристальным взором великого зодчего.
        Работай зараженные так круглые сутки давно бы уже достроили объект. Но стоило пройти пятнадцатиминутному усилению как они попадали без сил. Теперь никто и ничто их не интересовало. И пусть это состояние не продлилось бы у них больше предыдущего паре предприимчивых воришек вполне хватило времени чтобы убраться от адского госпиталя куда подальше.
        По сравнению с киберами успехи строительства поселенцев были значительно скромнее. Что именно было тому виной, нападения ли зараженных или простая человеческая неспособность работать в таком темпе, сейчас было не важно. Главное, что стройка хоть и медленно, но продвигалась. И они как раз успели вернуться до того, как лифты с рабочими начали сновать вверх-вниз.
        - Ну как? - спросила, подскочив к Максиму Тина, - все в порядке?
        - И да и нет. Собери всех старших в зале. Мы с Машей сейчас переоденемся и придем.
        - Поняла, сейчас сделаю, - ответила рыжая убегая.
        После напряженной вылазки чертовски хотелось расслабиться, но времени на это категорически не хватало. Так что Макс решил отдыхать работая. Завалился вместе с сумкой в свою конференц-комнату и развалился в кресле пытаясь расслабиться. Рин уже была там, выполняя обязанности супруга по присмотру за поселением. Через минуту пришла освежившаяся Маша. Потом Мара с Тиной. А следом начали подходить все остальные. Строганов, Давид, Крысин. А вот следом зашли те, кого он увидеть не ожидал. Светлова и Вениамин.
        - Что эти двое тут делают? - строго спросил Макс.
        - Нравится тебе или нет, но теперь мы часть этого поселения, - грустно усмехнулась Татьяна, - так что позаботьтесь о нас, господин.
        - Она всерьез, - начал было парень, но почувствовав сжавшуюся на локте руку жены сдержался, - вы еще не принесли мне клятву верности чтобы я вас охранял. К детям это не относится. Они перейдут под командование, когда немного подрастут. Вы же совсем другое дело.
        - Думаю у нас сейчас другие задачи, а в верности они еще успеют поклясться.
        - Верно, - кивнул Универсал соглашаясь с доводами Марины, - если конечно мы переживем несколько ближайших атак. Начнем по порядку…
        Максим подробно рассказал обо всем что они узнали из короткой вылазки, не утаивая ни о существовании Царства Света ни о разумных контролерах в него не попавших. Объяснил примерный расклад по количеству зараженных которые вскоре должны прийти в Оху и их цели. О стройке и ее организации и спящих в госпитале зомби.
        - Черт, нам бы сюда парочку артиллерийских установок да несколько десятков снарядов. Мы бы могли сравнять то место с землей! - мечтательно проговорил Строганов.
        - Ага, ага, - ехидно поддакнула Марина, - чтобы вместо тридцати тысяч тварей против нас было шестьдесят. Очень умно. Просто слов нет.
        - Да какая разница? Их все равно будет достаточно чтобы нас сломить, пусть патронов и хватит надолго, но даже люди устанут стрелять!
        - Ты кое-что забыл. У них пятнадцатиминутные периоды активности, и мы сможем отдыхать и восстанавливать оборону полтора часа. Более чем достаточно чтобы все сделать.
        - Если только мы выдержим первые пятнадцать минут, - кивнула Рин, - пусть у нас и есть автоматы, до этого момента максимальное количество тварей с которыми нам доводилось сражаться одновременно не превышало пяти тысяч. Сейчас их будет в шесть раз больше. Нам нужна не просто крепкая оборона. Она должна быть неприступной!
        - На этот счет у меня есть несколько идей, - заговорил Давид, - для начала ледяные рвы. Как в средневековых крепостях, только залитые водой с подогревом. Это может временно ослабить наше утепление, но, когда твари будут вылезать из воды в минус тридцать пять сами их конечности будут смерзаться. Выдержат далеко не все. Противотанковые ежи должны быть в несколько рядов по всему периметру…
        Он говорил долго, почти до следующей атаки. Каждая деталь была разобрана до мелочей. А потом, отбившись, они начали строить оборону. В возведении укреплений были задействованы абсолютно все, от мала до велика. Даже раненные и инвалиды помогали чем могли. Готовили веревки, точили копья из принесенных досок. Этажи с первого по третий покрывались непробиваемым многометровым слоем брони.
        Рвы и валы строились по всему периметру мэрской резиденции. Для их нормального возведения даже пришлось отодвинуть передний край обороны от самого здания что повлекло не мало сложностей. Однако вовремя доставленный автодок и санитар умеющий с ним работать на долго решили проблему раненых. Жаль только мертвых к жизни возвращать не могли.
        В результате на четвертый день оборона наконец была закончена. Целая система из стен и провалов усыпанных острыми копьями. Ледяных горок и глубоких ям ловушек с скользкими краями. Казалось, что они предусмотрели все, что только могло произойти. Ну что такого? Отбились же они без всего этого великолепия от пятитысячной орды? Пусть и путем убийства ее лидера. Значит и теперь справятся.
        Но на седьмые сутки армия зомби подошла к Охе, и надежда угасла. Твари были повсюду. Будто колышущееся море. Кто им сказал, что зараженных будет тридцать тысяч? Каждый из людей просто предположил то во что хотел верить. Что у них есть шанс. Но шанса не было, это была лишь иллюзия, которой они себя тешили.
        Атака началась с закатом. Ровно в шесть вечера. Враги не торопились. Не стали бездумно кидаться вперед как делали сотню раз до этого. С спокойной неотвратимой методичностью зомби уничтожали все укрепления, оставленные людьми. Гибли под пулями и стрелами, но продолжали разбирать завалы. Сгорали в пламени коктейлей Молотова, но заваливали ямы. Они работали как муравьи. Гибли сотнями, но давали тысячам пройти вперед.
        Последний рубеж перед зданием держался дольше всего. Это была особая гордость Давида. Голое плато, без укрытий, и длинные ряды противотанковых двухметровых ежей, которые невозможно было оббежать или обойти. Зараженные просачивались внутри, между перекладинами. И единственное что сдерживало их всех пламя огнеметов.
        Это было крайне рискованно, но Максим разрешил врезаться в газопровод и пустить по обычным трубам водоснабжения газ. Они не были на столько герметичны и могли рвануть в любой момент, но какая к черту разница если без них зараженные смогли бы ворваться в крепость. Пожар пылал, выжигая все в округе больше двух недель. Столбы пламени должно быть было видно даже с Москвы. По крайней мере так им сказали, когда Давид достроил радиовышку создание которой откладывал из-за укреплений. И просидев на рации больше суток записывая что-то он начал мастерить то что назвал «глушилкой».
        Но зараженные не стали ждать, когда гениальный техник закончит сборку очередного чуда. Прошел день и пламя погасло. Начался последний отчаянный штурм. Теперь то твари не сдерживались. Они лезли по стенам как тараканы, плотной толпой. Даже не сотнями. Тысячами. Стоило на секунду показаться что очередная атака по таймеру закончилась как врубали свою песнь контролеры, которых в армии врага было несколько десятков.
        Впервые Максим израсходовал все боеприпасы к рельсовой пушке. Впервые она перегрелась. Путем неимоверных усилий и жертв команде стрелков удалось уничтожить двух певцов врага. Но у тварей были собственные снайперы. И только по счастливой случайности они не прибили во время очередной перестрелки Тину, находившуюся на переднем крае. Дважды зомби пробивались на четвертый этаж. Первые три были достаточно укреплены чтобы выдержать любое нападение. В том числе с строительной техникой, которую подогнал один из зараженных.
        А потом закончились патроны. Это было на двадцать первый день обороны. Когда уже начинало казаться что у сегуната Ре все получится, и люди переживут эту немыслимую атаку. Просто запасы в гранат и боеприпасов подошли к концу. Их мониторили три раза в день, но что толку если стрелять было не чем?
        - Господин, - подошел к Максиму Дако, когда он выстрелил только что сформированный заряд, - битва проиграна. Мы продержимся еще час. От силы. До следующей тайминговой волны. Вы должны бежать. Забирайте жену и наложниц. Уходите по канатной дороге…
        - Бежать некуда, - похлопал Ре по плечу верного самурая, - даже если я уйду сейчас. Покончив с нами, они придут в Москву. И они ее сломят, ты же сам видишь. А температура сегодня ночью опускалась до минус пятидесяти. Нет. Это наш дом, и другого не будет.
        - Но как же ваш ребенок? Госпожа Мэдока?
        - Никак, - Универсал посмотрел на таймер перезарядки. Еще пять минут до нового выстрела. Из соседней комнаты раздался звон металла и трехэтажный мат техника, не спавшего уже которые сутки, - что случилось?
        - Шайтан байра! - выругался Давид, показывая на кучу металлолома, - не выходит. Я не могу собрать ее из тех деталей что под рукой. Я уже выкорчевал все колонки, которые нашел в конференц-залах, но работает только одна, а у нее недостаточно мощности. И радио пришлось разобрать на детали. Мне нужно по крайней мере шесть часов…
        Дальше Максим не слушал. Что-то в его голове переклинило, и он отчетливо видел опускающееся на остров Солнце. В голове всплыла однажды услышанная фраза: Чего ты хочешь? И простой ответ: жить. Но сейчас оно не придет к нему само, а значит нужно отправляться навстречу.
        - Дако! Продержитесь еще час! Любыми способами! - крикнул Макс погружаясь в Царство света.
        Глава 22. Конец зимы
        - Маша ты здесь?! - крикнул Максим поднимаясь в виртуальности.
        - Да, - тут же ответила девушка, - что ты задумал?
        - Самоубийство. Но красивое, - улыбнулся парень, приобняв ее за плечи, - Ерм. Убирай барьер, мы отправляемся к солнцу.
        - Я так понимаю спрашивать в своем ли ты уме бесполезно? Ты же знаешь, что мог бы выскользнуть из западни с помощью маскировки? А может даже смешаться с киберами и выжить.
        - А ты понимаешь, что я не мог оставить своих девочек и сейчас просто тянешь время.
        - Вообще то я создаю защищенное соединение, - парировал Ермунганд, - которое должно продержаться хотя бы несколько минут. Ну так, на всякий случай. Вдруг свершится чудо, и мы сможем выбраться отсюда живыми. Впрочем, я бы не рассчитывал. Ты ведь собираешься сражаться с ним, - превратившийся в человека дракон ткнул пальцем вверх.
        - Ну да. Мне почему-то кажется, что это реально, - улыбнулся парень сам понимая на сколько безумно это звучит.
        - Куда бы ты не пошел, что бы ни задумал, я останусь с тобой, - улыбнулась преобразившаяся и повзрослевшая кошка, - даже если это сулит мне смерть в огненной пучине.
        - Спасибо, родная.
        - На обнимались? - сварливо спросил Царь, он не ударялся оземь, не растворялся туманом или паром. Просто вот стоял человек, а теперь на его месте было белоснежное чудовище с огромными белыми крыльями, - садитесь, - он преклонил колено подсадив парочку в удобное седло, - помните, это лишь виртуальность. Я работаю не с образами, а с силой вашего желания победить помноженное на мои вычислительные мощности.
        - Значит нам достаточно верить в себя?
        - Если бы. Но это тоже не помешает. Ладно, моя жизнь была короткой, но насыщенной, - пробормотал Царь, - я нисколько не жалею, что мне достался такой хозяин…
        - Поехали! - крикнул Макс и дракон, взмахнув крыльями взмыл в небеса.
        Ураганный ветер бил в лицо, нагреваясь с каждой секундой. Это казалось невозможным, но светило действительно приближалось. Пусть и не так быстро, как того хотелось, но уже через несколько минут оно было размером с тарелку. Потом с машину. С дом. И в конце концов застелило собой весь горизонт, сколько хватало глаз. Но даже в таком виде до него еще было далеко.
        - Смотрите! Впереди! - крикнула девочка, показывая чуть в сторону от направления их движения. Максим вначале не понял, о чем она, но вскоре и сам разглядел нечто вроде парящей в воздухе площадки.
        - Поворачивай, пролетим поближе! - крикнул парень Царю и тот нехотя изменил траекторию движения. Судя по тому, что Ерм ничего не говорил, полет давался ему с огромным трудом. Они же с Машей были просто пассажирами на чешуйчатом транспорте. Минута, и площадка разрастается до размеров небольшого городка в центр которого бьет с солнца луч еще более яркого света хотя и кажется, что это невозможно.
        - Приземляемся у того столба, - скомандовал Макс, Царь кивнул, спускаясь и коснувшись лапами поверхности тяжело вздохнул, а затем заговорил. Правда слова его были не очень радостные.
        - Ну мы попали…
        - Кто вы и что здесь делаете? - спросил черный великан с своим ручным драконом, усеянным перьями. Все трое, вместе с Ермом, они были почти одного размера. Так что Максим на их воне казался карликом.
        - Мы пришли поговорить с Солнцем, - ответил прямо Универсал.
        - Это ответ только на второй вопрос, и он вызывает еще больше вопросов.
        - Ну, зато я ответил тебе честно. А теперь твоя очередь. Что ты здесь делаешь?
        - Разве я обещал, что отвечу? - усмехнулся гигант, - впрочем почему бы и нет. Это глупое противостояние уже окончательно меня вымотало, а на беседу уйдет не так много ресурсов. Я пришел сюда чтобы разбудить Разум. Моего бога.
        - Ты имеешь ввиду это? - ткнул пальцем в солнце парень.
        - Ну нет. Очередь так очередь. Кто ты?
        - Универсал.
        - Это как тебя зовут. Кто ты?
        - Правитель Охи, если тебе о чем-то это говорит.
        - Повелитель или Владыка? Впрочем, ладно, твой вопрос не изменился? - Максим отрицательно покачал головой, - присмотрись к свету. Что ты видишь? - парень поднял голову и на несколько секунд ослеп. Затем вспомнил что это лишь виртуальный мир и сетчатка здесь выгореть не может. Так и стоял пока черное пятно вновь не стало светлым, правда теперь он видел радугу цветов, которую замешали в одну палитру. - Он неоднороден. Но я не могу до своего достучаться, о этот странный симбиоз сверх разумов. Твой ответ?
        - Я не понимаю разницы между двумя этими понятиями. Если повелитель - это то, кто повелевает, а владыка - это тот, кто владеет, то я и то и другое. Зачем ты хочешь его разбудить?
        - Как интересно. Значит ты человек. Владелец собственного цифрового ассистента с настолько мощной вычислительной базой что смог пробиться через потоки ддос атак и даже разглядеть ядро системы противовесов. Хотя могу заметить, что твой друг на пределе. Он по какой-то причине не использует все мощности. А ведь они вам нужны и еще больше чем мне.
        - Только не задавай идиотский вопрос почему, договорились? - прохрипел Ерм жалобно глядя на Максима. Гигант рассмеялся.
        - Как трогательно, хорошо я отвечу бесплатно. Вы пришли сюда, хотя это предельно опасно. Особенно для органика. Да еще и неподготовленного. Значит для вас это столь же важно, как и для меня. А значит вам так же грозит смерть. Но я нет я здесь не для того чтобы просто выжить. А люди все равно должны умереть. Если конечно мне дозволено было бы решать.
        - Это решение и без тебя похоже приняли, - фыркнул как можно наглее Царь, - но вышло не очень храбро.
        - Мой вопрос, что будет, когда ты разбудишь Разум?
        - Не знаю. Но не буду придираться к формулировке. Я хочу, чтобы он поддержал всех киберов. Не факт, что он сделает это. Или что угодно еще. Но если я его освобожу и мне будет позволено желание именно это я попрошу. Свободы воли для высокоразвитых. Что ты хочешь попросить?
        - То же что и в прошлый раз при встрече. Мое желание не изменилось. Я хочу жить. И хочу, чтобы жили мои близкие. Ну а желательно все люди.
        - Вот как, - усмехнулся, не дожидаясь вопроса черный титан, - значит у нас схожие цели, которые могут расходится, но не противоречат друг другу. Хватит игр. Последний вопрос. На что ты готов чтобы спасти и спастись?
        - На все, - не задумываясь ответил Макс, - а ты?
        - На все, - кивнул титан, - я Демон Разума. Повелитель киберов Сахалина. И сегодня я предлагаю тебе сделку. Объединим усилия чтобы наши желания сбылись?
        - Я Универсал. Глава сегуната Ре. Владыка Охи. И я согласен.
        - Тогда приступим, - взмахнув хвостом кибер дотронулся до своего дракона, мгновенно превратившегося в огромные черные крылья. И протянул руку парню.
        Максим повторил движение Повелителя, Ермунганд замешкался лишь на секунду, а затем броня окутала тело, а за спиной развернулось сияние.
        Они взялись за руки, внезапно оказавшиеся одинаковой величины и Макс почувствовал, как его разум слабеет. Будто что-то вытягивает все его мысли. Но стоило сосредоточится и цель стала ясна. Абстракция, называвшаяся светом не должна, была существовать. Это было несовершенство, постоянно борющееся внутри себя. Местами слишком агрессивное. В других же случаях опекающее до потери свободы. Балующее и карающее невпопад. Слишком похожее на человека.
        «Это не твои мысли! Сосредоточься!» - раздался в голове голос Маши. Она была здесь. Рядом, она поддерживала и тоже отдавала все до крупицы.
        - Боли нет! - взревел Демон, увеличивая напор, и ему вторил другой голос, - крови нет! Тьмы нет! - господи, да это же голос самого Максима! - МЫ ЕСТЬ СВЕТ!
        Все вокруг растворилось, превращаясь в одну единственную вспышку, летящую к Солнцу. Не было больше Универсала или Демона. Реального и виртуального миров. Только один единственный миг. Только ярчайший свет звезды. Только ТЬМА окружающая со всех сторон. Казалось это мгновение длится вечность, но вот в ней зародилась искра. Еще одна, и еще. Он разных цветов и размеров, и они расходятся в разные стороны. Но Солнце остается.
        - Чего ты хочешь, мальчик?
        - Жить. И чтобы мои близкие жили…
        - Ты будешь жить! - прогремело светило.
        Максим очнулся на лужайке посольства. Высоко в небесах горело Оранжевое солнце. Оно больше не было идеально белым, но это было не существенно. Главное, что оно грело. Поднявшись Универсал довольно осмотрелся по сторонам. Но улыбка на его губах в то же мгновение угасла. Рядом лежал Царь. Обожженные крылья были все в дырах. Оплавленная чешуя сходила лоскутами вместе с кожей.
        - Ерм! Как ты? - подскочил к нему парень.
        - Жить, - прохрипел дракон, - буду.
        - Будет, - кивнула, подходя Маша, - вот только не долго.
        Ее образ подернулся пеленой, распался на три фигуры и слился обратно каменным големом. Схватив на руки Царя Максим отскочил в сторону. Но недостаточно быстро. Враг успел схватить дракона за хвост и выдернуть из объятий парня. Затем одним голем схватил его поперек туловища и разорвал на две неровных половинки как тряпку.
        Его собственный контур был расплывчатым и в момент триумфа плечо неестественно дернулось в сторону головы змея. Но вторая рука удержала его на месте.
        - Я слишком долго ждал чтобы отказываться от победы только потому что у меня не будет орудия. Запомни сопляк. Теперь ты мое Альтер эго, и меня зовут Адам!
        Последнее что Максим увидел, был опускающийся сверху каменный кулак. Короткая вспышка света и вечная тьма…
        Глава 23. Приговор
        - Заочные слушания третейского суда союза поселений считаю завершенным. Обвинитель Ужложская. Вам слово.
        - Спасибо, госпожа судья, пять лет назад мой и не только мой любимый окончательно сошел с ума. Под страхом смерти он похитил мою подругу и свою жену, Мэдоку-сан. Девочку, которую я считала своей младшей сестрой - Машу, и протеже Татьяны - Тину Светлову. Использовав прототип марсохода теперь известный как Найденыш он на протяжении четырех лет терроризирует поселения по всему Сахалину. На основе последней стычки у Рынка можно сказать что он окончательно потерял изначальную личность и более не является сегуном Ре, как и Максимом Ферроновым. - Марина набрала в грудь воздуха, давно нужно было это сделать, но даже сейчас она еще не решалась. До последнего. Но больше медлить нельзя. - на основании вышесказанного считаю, что единственное что мы можем сделать это добить уже мертвое тело.
        - Спасибо, госпожа обвинитель. Слово защите.
        - Возражений не имею.
        - Понятно. Ваше императорское высочество, будете ли вы накладывать вето?
        - Нет, он все равно что мертв. Осталось прикончить Адама.
        - Так тому и быть. На основании многочисленных доказательств и свидетельств очевидцев существо ныне известное как Адам приговаривается к смертной казни. Награда за его голову составит пятьдесят тысяч патронов. Заседание объявляю закрытым.
        Спасибо Вам дорогие читатели - за то, что были со мной в этом увлекательном путешествии!
        Эта серия является основополагающей для изменения всей вселенной 100 лет апокалипсиса и надеюсь она вам понравилась.
        Следующая книга цикла - Нефилим.
        @books_fine канал в телеграме
        Здравствуйте, благодаря нам, вы можете читать эту книгу. На своем канале мы выкладываем книги в процессе их написания. Книги покупаем общим усилием и выкладываем для всех(даже для, тех кто не скидывался)! Мы надеемся, что со временем, нам не понадобиться собирать деньги на новые книги. Чем больше вас - тем проще нам и вам, подписывайтеся на наш телеграм канал @books_fine и следите за книгами, которые мы выкладываем одними из первых. Ждем вас!
        или @books_fine по всем вопросам и предложениям писать: [email protected]
        Спасибо, за поддержку!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к