Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Шаров Александр: " Приключения Ёженьки И Других Нарисованных Человечков " - читать онлайн

Сохранить .
Приключения Ёженьки и других нарисованных человечков А Шаров


        #

        Шаров А
        Приключения Ёженьки и других нарисованных человечков


        Александр Шаров
        ПРИКЛЮЧЕНИЯ ЁЖЕНЬКИ И ДРУГИХ НАРИСОВАННЫХ ЧЕЛОВЕЧКОВ
        Повесть-сказка
        Часть первая
        Далеко-далеко, на берегу моря-океана, за тридевять земель и еще за высокой горой, в маленьком городе у опушки бора, жили два брата-художника. Младшего брата звали Добрый Художник. А старшего - Злой. Провел старший брат черной-пречерной краской черту.
        - Все, что по эту сторону, - мое! -сказал он младшему. Так ему досталась большая половина комнаты. И большая половина окна.
        И большая половина леса, который виден в окне. И большая половина звездочек, которые горят над лесом.
        Стал Добрый Художник рисовать на большом листе бумаги картинки и буквы для азбуки: "А"... "Б"... "В"... Поглядел, а часть листа попала за черную черту к злому брату.
        Плохо, да что поделаешь.
        Работает Добрый Художник, рисует. К вечеру холодно ему стало, руки совсем замерзают. Пошел он в дремучий лес - хворосту набрать и печку протопить.
        Идет он чащобой. Деревья трещат от мороза.
        Темно.
        Холодно.
        Страшно.
        Идет он, идет и вдруг слышит дрожащий голосок:
        - Простите, пожалуйста, я ззз...а...мм...е...рр...ззз...аю...
        Оглянулся Добрый Художник, а в сугробе, под елочкой, ежик.
        Плохо бедняге: шуба заледенела, щеки побелели от мороза.
        Ежик-ежище - Черный носище... Знаете, когда Еж возвращается из леса в нору, он снимает колючую шубу, вешает на гвоздь и надевает мягкую пижаму.
        И ежата, когда возвращаются из леса в нору, тоже снимают колючие шубки и надевают мягкие пижамы.
        Но когда Еж выходит из норы в лес, он никогда не забывает снять пижаму и надеть колючую шубу.
        И ежата тоже никогда не забывают. Колючки защитят и от лисы, и от волка!
        А от мороза трескучего? От ветра ледяного?
        Нет, от мороза и ветра они не защитят.
        Пожалел Добрый Художник ежика и положил его за пазуху: пусть бедняга отогреется.
        Положил он его на грудь и укололся больно-пребольно.
        И сразу почувствовал: что-то странное творится кругом.
        Будто бы он спит, но с открытыми глазами.
        И будто бы тепло стало в лесу.
        Ели и сосны стряхнули снег, похлопали мохнатыми лапами, взялись за руки, окружили Художника, ведут хоровод, и маленькая елочка тихо приговаривает:
        - Не бойся. Ничего страшного не случилось.
        - Ничего не бойся! - вслед елочке повторяет мудрый старый пень в снежной высокой шапке. - Просто-напросто ты стал волшебником. Так бывает с каждым, кто в зимнюю стужу, в морозную ночь повстречает Ежа-ежища - Черный носище и согреет его.
        - Что же мне делать? - спросил Добрый Художник, который все-таки очень испугался.
        - Будь осторожен! - десятками голосов ответили ели, и сосны, и лесной ветер.
        Синие подснежники на секунду выглянули из окошек снежных сугробов - своих домов, тоже сказали:
        - Будь осторожен! - и снова скрылись в сугробах.
        - Будь осторожен! - проскрипел старый пень в снежной шапке. Помни: это нелегко - стать настоящим Добрым Волшебником.
        ... Очнулся Художник, а он уже дома.
        В печке горит хворост. Тепло. На столе недорисованная азбука.
        "Неужели мне все только приснилось?" - подумал он.
        Глядит, а из рубашки ежиные иглы торчат.
        Положил он иглы на стол, и вот уже это не иглы, а цветные карандаши.
        Один, серый, карандаш укатился за черную черту - к Злому Художнику. Тот его - цап-царап.
        - Мой! - говорит. - Не отдам!
        Добрый Художник сразу догадался: это не простые, а волшебные карандаши. И все, что нарисуешь волшебными карандашами, будет живое!
        И подумал он:
        "Нет у меня дочки. А какая жизнь без детей? С кем посмеешься? Кому порадуешься? Кому сказку расскажешь?"
        И решил он: "Дай нарисую я себе маленькую доченьку. И назову ее Еженька".
        Взял и нарисовал.
        Какая девочка получилась! Синеглазая, рыжая, с бантами - славная!
        Славная-то славная, только капризная немного.
        Огляделась Еженька и захныкала:
        - Ску-у-у-учно!
        И Художник чуть не плачет: жалко ему девочку.
        Подумал он и нарисовал море: спокойное, веселое.
        И небо нарисовал - ясное, без облачка.
        И нарисовал Еженьке шапку - золотую, как корона.
        И лодку нарисовал - настоящую, из спичечной коробки.
        И мачту.
        И парус из розового лепестка.
        И дал Еженьке в руки синий воздушный шар.
        И сказал дочке:
        - Катайся по морю. Не скучай. А я отнесу азбуку в школу. А то дети все спрашивают, как пишется "А", и как пишется "Б", и как пишется "В".
        И он ушел.
        Злой уже тут как тут.
        - Ага! Попалась! - закричал он страшным голосом и - р-раз! распахнул окно.
        А на дворе бушевала буря. Ворвался ветер в комнату. Завертелось все, закружилось. Одеяло летит, как птица крыльями машет. Лампочка под потолком раскачивается, как колокол: "Динь-динь, динь-динь... "
        Забурлило и нарисованное море.
        Выше, все выше поднимаются волны. Вот какие страшные белые гребни на них! Того и гляди, лодка утонет.
        Уже и мачту сломало, и парус сорвало. Уже и не видать лодки среди волн...
        - Ага! Попалась! - еще раз страшным голосом закричал Злой и от радости подскочил до потолка. Ну и шишку набил себе на макушке!
        - Конец тебе, глупая маленькая Еженька!
        Он очень не любил маленьких детей, этот Злой Художник.
        Старший брат так страшно и громко закричал, что младший, хотя и был далеко, услышал и сразу прибежал домой.
        Море бушует сильнее и сильнее.
        "Все пропало, - подумал Добрый Художник, - нет больше моей золотой Еженьки!"
        И только он успел это подумать, как из-под потолка раздался голосок:
        - Ау! Я тут! Спасай меня! Ой! Ой! Спасай меня скорее!..
        Взглянул Добрый Художник вверх и видит: над гребнями волн летит Еженька, уцепившись за свой воздушный шар.
        Но волны уже бьются о потолок: бум! бум! - и брызги во все стороны, ветер все сильнее. Еще немного - и он вырвет шар из Еженькиных рук. Тогда Еженька обязательно упадет в море.
        И утонет.
        - Держись, Еженька! - крикнул Добрый Художник, бросился в самую пучину, волшебным карандашом разгребая волны, и одним движением нарисовал остров среди океана.
        И нарисовал Добрый Художник на острове три пальмы.
        Одна пальма - шоколадно-пирожно-конфетная.
        Вторая - морожено-пломбирная.
        А третья - аптечная.
        Мало ли что приключится! Вдруг Еженька перекупается, или поранится, или слишком много конфет съест.
        А Злой Художник пристроился рядом, прикрылся ладонью и рисует ужасные ужасы.
        Он уже нарисовал своим карандашом одного... двух... трех людоедов, чтобы они поймали Еженьку и съели.
        А Еженька подлетела к острову и опустилась на него.
        Стоит, смотрит и радуется солнцу, пальмам, желтому горячему песку под ногами, синему небу над головой.
        Нарисовал Добрый Художник трех братьев Еженьке - трех храбрых воинов, чтобы они защищали сестричку.
        Первого, самого большого и сильного, - старшего воина, и назвал его Старший Еж.
        Второго воина, поменьше, - Среднего Ежа.
        И еще третьего, самого меньшего, - Маленького Ежа: надо же Еженьке кому-нибудь рассказывать секреты.
        И каждому воину дал щит. Он жалел Еженькиных братьев.
        И каждому нарисовал сердце.
        Старшему Ежу - золотое: сильное и горячее, как солнце.
        Среднему Ежу - синее: верное и широкое, как море.
        А самому маленькому - зеленое: доброе и ласковое, как трава.
        Иначе братья были бы бессердечные.
        И одно сердце, яркое, как радуга, он нарисовал про запас; это сердце он спрятал на самой верхушке конфетной пальмы.
        А Злой Художник тем временем нарисовал еще трех людоедов; значит, всего их стало:
3 + 3 = 6. Много!
        И нарисовал он Чудовище-Пятирога: у него огромнейший острый рог на носу да по рогу на каждой ноге.
        И нарисовал гору. Из нее поднимается дым. Это не простая гора, а огнедышащая - вулкан. Он даже дым не дорисовал до конца, а уже крикнул страшным голосом:
        - В бой, в бой, проклятые людоеды! Конец тебе, глупая маленькая Еженька!
        Послушались людоеды и метнули копья.
        Подняли и сомкнули щиты храбрые Еженькины братья, защищая сестричку.
        Три копья попали в щит старшего брата, два копья - в щит среднего, и одно - в щит самого маленького, того, которому Еженька рассказывала свои секреты.
        Сильно, очень сильно ударили копья.
        Но братья выдержали. Даже самый маленький выдержал.
        А Злой Художник бьет своим серым карандашом Чудовище, приказывает:
        - Беги и сейчас же растопчи глупую Еженьку!
        Побежало Чудовище.
        Остров заколебался под его лапами, как при землетрясении.
        Но Еженька придумала, как победить врага, и шепнула об этом братьям.
        Старший Еж подскочил и ухватился за вершину конфетной пальмы. Средний Еж повис на ногах старшего брата. А Еженька и Маленький Еж уцепились за ноги среднего.
        Согнулась пальма. До самой земли согнулась!
        Как лук, согнулась высокая конфетная пальма.
        А Пятирог уже совсем близко.
        - Беги скорее, а то я тебя резинкой сотру! - подгоняет Злой Художник Чудовище. - Растопчи Еженьку!
        Это он только так похвастался, Злой Художник. Никакой резинкой не сотрешь то, что нарисовано волшебным карандашом.
        - Отпускай! - скомандовала тем временем Еженька. Разжали Еженька и ее братья руки, упали на землю. Пальма разогнулась. "Мишки", шоколадные бомбы, кремовые пирожные, торты полетели навстречу Чудовищу!
        А вместе со сладостями полетело и сердце - то, запасное.
        Чудовище увидело, какие вкусные вещи летят, и открыло пасть. Оно было хотя и Чудовище, но сластена.
        Проглотило оно сто тортов, тысячу пирожных, десять тысяч конфет и вдруг улыбнулось и сказало Еженьке:
        - Ни за что я тебя не растопчу и не проглочу. Давай будем дружить!
        Ведь вместе со сладостями в него влетело сердце. И стало Чудовище доброе и милое.
        Протянуло Чудовище Еженьке лапу. И Еженька смело протянула ему обе руки и тоже сказала:
        - Давай будем дружить!
        Все бы хорошо, но Злой Художник стащил тем временем красный карандаш и нарисовал извержение вулкана.
        Все загрохотало вокруг. Красный дым повалил из жерла вулкана и застлал небо.
        Льется красная кипящая лава.
        А Злой Художник радуется.
        - Пусть весь остров зальет, и все погибнет... - бормочет он про себя.
        Уже поток лавы совсем близко, у самых ног Еженьки и ее братьев. Жаром пышет в лицо.
        Страшно? Конечно, страшно. Только Еженька не испугалась. Вот она улыбнулась, шепнула что-то воинам-ежам. Еще секунда, и повисли Еженька и ее братья на морожено-пломбирной пальме... Р-раз! - и полетели навстречу лаве три миллиона порций сливочного, шоколадного, лимонного мороженого.
        И еще миллион порций крем-брюле!
        Лава, конечно, тут же замерзла.
        Жалко, столько мороженого пропало, но зато - уррра! - остров спасен.
        ... А Чудовище тем временем погнало людоедов к самому морю. А там пожалело их и спросило:
        - Не будете больше людоедами?
        - А мы и не людоеды вовсе. Нас только прозвали так, чтобы страшнее было.
        - Воевать больше не будете? - спросило Чудовище.
        - Честное слово, не будем!
        - Никогда?
        - Никогда!
        - Тогда идемте мириться.
        И помирились.
        И зажили дружно.
        ... А остров с тех пор стал называться Островом Нарисованных Человечков.
        Ты посмотри на глобусе и, может быть, найдешь его. А может быть, и не найдешь, потому что он очень маленький.
        Маленький, но какой красивый, зеленый! Пальмы весело болтают друг с другом.
        Из вулкана вытекла вся лава, так что внутри стало хорошо и просторно.
        Теперь там школа.
        А на стене в школе висит табель, в котором Старший Еж - он стал учителем - проставляет отметки всем ученикам.
        А шапочку Еженькину, которая вроде короны, носят по очереди все. Кто дежурит по школе, тот и носит. Сегодня дежурит Чудовище.
        После уроков Нарисованные Человечки идут купаться в море или катаются на катке, который сделался из замороженной лавы. Замечательный каток!
        Еженька учит кататься Чудовище. Оно не очень-то ловкое, да и нелегко быть ловким, если ты такое громадное. Вот оно упало, всплакнуло было, но лизнуло лед и сразу утешилось. Лед-то ведь сладкий, из самого прекрасного мороженого.
        А иногда утром, в солнечный денек, все Человечки стоят на берегу, около своих трех пальм. Что они ищут глазами? Почему лица у них такие задумчивые, даже грустные? Особенно у Еженьки. Может быть, они ищут дом за морями и лесами, да еще за высокой горой, в маленьком городе, на опушке дремучего леса, -дом, в котором они родились и где живет Добрый Художник?
        Часть вторая
        Часто-часто стояла Еженька на берегу Острова Нарисованных Человечков и глядела туда, где за синим океаном в маленьком городке остался ее отец - Добрый Художник. Иногда в такие минуты подходило к ней Чудовище, осторожно касалось лапой плеча девочки - надо быть очень осторожным, если лапа весит сто килограммов да еще если на ней такой острый рог, -и тихонько говорило:
        - Что им сделается - твоему доброму отцу и моему злому? Живут-поживают, добра наживают... Пойдем поиграем, а то, когда ты грустишь, мое чудовищное сердце просто разрывается.
        Однажды, когда совсем невмоготу стало Еженьке, она побежала к Маленькому Ежу, уткнулась носом ему в грудь и горько заплакала.
        - Не плачь, - сказал Маленький Еж. - Я переплыву океан и привезу письмо от отца.
        - Глупый! - ответила Еженька. - Океан больше, чем тридцать морей. Ты утонешь, а я умру с горя.
        - Тогда давай срубим наши пальмы - конфетную, мороженую и аптечную - и свяжем плот, - сказал Маленький Еж. - На плоту мы с тобой уж наверняка переплывем океан.
        - А что будут делать остальные Человечки? Бывшим людоедам ведь нужно очень много конфет, твои братья так любят мороженое, а Чудовище кашляет по ночам, без аптечной пальмы оно совсем разболеется.
        - Ты права, - согласился Маленький Еж. - Я буду думать, вот и придумаю что-нибудь. .
        - Думай скорее! - попросила Еженька.
        С того дня Маленький Еж только и делал, что думал.
        Нет, недаром волновалась Еженька.
        Там, в далеком маленьком городке, жил-поживал да добра наживал один только Злой Художник. Очень скоро он стал толстым и важным.
        Он украл у Доброго все волшебные карандаши и сказал ему:
        - Ты только балуешься, глупые сказочки рисуешь для глупых детей, а я буду писать БЕШЕНЫЕ БУКВЫ!
        ВОТ ПОГОДИ НЕМНОГО, УЗНАЕШЬ, КАКИМИ БЫВАЮТ БУКВЫ, ЕСЛИ ОНИ БЕШЕНЫЕ.
        Только совсем крошечный кусочек волшебного синего карандаша сумел Добрый Художник сохранить и припрятать от брата на груди: пришил он к рубашке потайной карман.
        Украл Злой Художник карандаши и сказал брату:
        - Там к тебе звери пришли в гости: мышка, серый заяц и барсук. Во дворе в сараюшке тебя дожидаются, хотят о чем-то совета спросить.
        Добрый Художник поверил и пошел во двор к сараю: он был вообще доверчивый. А Злой тихо, на цыпочках, да за братом.
        А когда брат вошел в темный пустой сарай - это Злой все придумал, что лесные звери пришли к Доброму Художнику за советом, - когда брат вошел в пустой сарай, Злой Художник - раз! - и закрыл снаружи дверь на щеколду. Да еще поленом крепко подпер.
        И сказал через дверь:
        - Неохота мне на тебя смотреть - не работаешь, скучный... Живи пока тут, в сараюшке-развалюшке. Кормить я тебя не стану. Может, помрешь, а не то я тебя совсем со двора сгоню.
        А потом сказал еще:
        - Мое имя самое хорошее: как услышат "Злой" - все боятся. А у тебя и не имя вовсе, а кличка какая-то - "Добрый". Велю тебя называть наоборот - ЙЫРБОД. Чтобы все забыли само это словечко "добрый".
        Была в ту пору лютая стужа. В сараюшке ни щепки, да и печки нет.
        Зарылся Добрый Художник в солому, лежит в углу. Слезы из глаз льются и замерзают на худых щеках.
        "Что делать? - думает он. - Что делать? Хоть бы смерть пришла..."
        Добрый Художник мерзнет в сарае, а Злой растопил жаркую печку и рисует волшебными карандашами буквы. На разных дощечках. С виду обыкновенные буквы, а на самом деле они БЕШЕНЫЕ.
        ЗНАЕШЬ, КАК РИСУЮТСЯ БЕШЕНЫЕ БУКВЫ?
        РИСУЕТСЯ ЗМЕЯ - ЗЛАЯ И СТРАШНАЯ.
        Потом жало ее - черное и ядовитое.
        Потом согнется змея так "З" или так "И"
        Глядишь, и готовы буквы - страшные и ядовитые, - словом, БЕШЕНЫЕ.
        Пишет Злой на дощечках одно слово - "зззапрещаю". Вот так, с тремя "З".
        Одно "З", с которого "злость" начинается, другое "З", с которого начинается "зависть", и третье - змеиное "З".
        Развесил он дощечки на самых высоких домах, а в лесу за городом на самых высоких деревьях. Чтобы все видели.
        Прыгали синички-сестрички по оледенелым веткам, перекликались: "Не унывайте, скоро весна!" А прочитали "зззапрещаю" и умолкли - страшно.
        И стал лес как мертвый.
        Вышли школьники во двор - поиграть.
        Стали в кружок, считают, кому водить. "Раз, два, три, четыре... " А "пять" не сказали. Увидели "зззапрещаю" и разбежались по домам.
        И взрослые бегут - скорей, скорей!
        В подъезде два старичка шепчутся.
        Один говорит:
        - Сколько живу, всякое видел, а так плохо в нашем городе не бывало.
        - Да, - отвечает другой старичок. - Надо бы к Доброму Художнику сходить, он бы уж что-нибудь присоветовал.
        - Надо бы, - кивнул первый старичок. - Да слух идет, вовсе и нет бедного Доброго Художника, извел его брат, а есть какой-то Йырбод даже и не выговоришь.
        Покачали старички головой, поохали, повздыхали и тоже спрятались в своих домах.
        И стал город как мертвый.
        Повечерело. Задремал Добрый Художник, а тут дверь сарая скрипнула и скрипит, скрипит...
        Открыл он глаза и видит: дверь приоткрылась и в сарай забралось что-то - не поймешь что.
        Похоже на куст, тоненькие веточки торчат во все стороны. На одной веточке - яблоко, румяное, наливное, на другой - вишни, а на этих и вовсе белые грибы! И еще на ветках сухие хворостинки. Забралось это не поймешь что в сарай и бежит по полу, прямо к углу, где лежит на соломе Художник.
        Только и слышно: "топ-топ-топ..." И еще: "пф-пф-пф... "
        "Если это яблонька, - думает Художник, - то почему на ней вишни? А если это вишня и яблоня, то откуда на ней грибы? И где это видано, где это слыхано, чтобы яблоня, и вишня, и белый гриб ходили - ногами топали и дышали: "пф-пф-пф... "? Нигде не видано! Может быть, это сон? Или это сама смерть?.. "
        Подумал так Добрый Художник и спрашивает:
        - Отвечай, кто ты такой, куст ходячий? Или ты сон? Или ты смерть за мной, Йырбодом, пришла?
        - Никакая я не смерть, - обиделся Еж-ежище - Черный носище. (Это был он.) - Стыдно старых друзей не узнавать. И никакой ты не Йырбод, а самый обыкновенный Добрый Художник. Узнали звери и птицы, что ты приболел, послали меня проведать тебя и гостинцы отнести. Вишни синичкисестрички прислали, яблоко - серый заяц с барсуком, а грибы я сам под снегом раскопал.
        Обрадовался Добрый Художник. То пластом лежал, а сейчас чуть не пляшет.
        Еж-ежище тем временем сложил хворостинки на полу и разжег костер.
        Ох как тепло стало!
        Поджарил Еж-ежище грибы вкусно-превкусно.
        Съел Художник жареные грибы, яблоком и вишнями закусил - сил прибавилось.
        - Давай думать, как дальше жить, - говорит Еж-ежище. - У тебя что, волшебных карандашей совсем не осталось?
        Вынул Художник из заветного кармана кусочек синего карандаша и отвечает:
        - Больше ничего нет.
        - Для начала хватит, - говорит Еж-ежище. - Нарисуй-ка ты курицу. Я бульон на завтра сварю. Бульон очень полезен.
        - Как же мне нарисовать курицу? Ведь синих кур не бывает.
        - Тогда нарисуй-ка ты, нарисуй-ка... Ага, знаю, нарисуй-ка килограмм ветчинки. Только чтобы жира поменьше: жирное больному вредно.
        - Так ведь и ветчина синяя не бывает. Огорчился Еж-ежище, чуть не плачет. Спрашивает:
        - Что же бывает синее?
        Долго думал Добрый Художник и надумал:
        - Сливы!
        - Вот и хорошо. Нарисуй десятка два слив, я компот сварю. Компот для больного и слабого лучше всего.
        - Нет, - отвечает Добрый, - раньше я должен написать письмо доченьке.
        Сказал и написал синим волшебным карандашом на листке бумаги:
        Милая Еженька!
        Тут у нас появились бешеные буквы, и стало очень плохо. Я по тебе очень соскучился. Пожалуйста, приезжай поскорее, хоть ненадолго.
        Только не одна приезжай, а с храбрыми воинами-Ежами.
        Они тебя в обиду не дадут.
        Твой отец
        Написал он письмо и нарисовал синим карандашом бутылку. Ведь всем известно, что на необитаемые острова и с необитаемых островов письма отправляют в бутылках: почтальонов там нет.
        И пририсовал он к этой синей Волшебной Бутылке хвост и плавники, чтобы она могла плыть.
        И два синих-пресиних глаза, чтобы она видела, куда плывет.
        Вот и получилась бутылка не бутылка и рыба не рыба - Рыба-Бутылка.
        А тут как раз карандаш кончился: на сливы и не хватило.
        Положил Добрый письмо в бутылку и сказал Ежу-ежищу:
        - Отнеси, пожалуйста, Рыбу-Бутылку к синему морю. Опусти ее в синие волны, она и поплывет куда нужно.
        - Хорошо! - сказал Еж-ежище - Черный носище, взял Рыбу-Бутылку и пошел к морю.
        Идет он через лес дремучий - топ-топ-топ, а навстречу выползла из норы Змея-Удав.
        - Что это ты несеш-шь, Еж-ежищщщще? - шшшшшшшшипит Змея-Удав.
        - Это секрет, - отвечает Еж-ежище. - Тебе, злой Змее, я секрета ни за что не расскажу.
        - Шшш-шшшш-шшутишь ты, что ли? Вовсе я не Змея, а добренькийпредобренький Ужж-ж-жик. Собрался в гости к серенькому Зайчишке, вот и вырядился в костюмчик из змеиной шшшшкурки, чтобы красивее быть.
        - А чего же ты шипишь, если ты Уж, а не Змея?
        - Жжжуб у меня болит - терпежжжу нет, оттого и шшшшшиплю... Расскажи мне скорей секрет, а я побегу к доктору Дятлу, он жжжуб вылечит!
        Поверил Еж-ежище Змее-Удаву и рассказал секрет.
        Змея сразу поползла к Злому Художнику и передала ему все - про Волшебную Рыбу-Бутылку и про письмо Доброго Художника.
        Ужасно рассердился Злой. Нарисовал он огромную Акулу. И сказал ей:
        - Будешь плавать по морю-океану, пока не проглотишь Волшебную Рыбу-Бутылку.
        И забросил Акулу в море. И нарисовал еще злющего Коршуна и сказал ему:
        - Будешь летать над синим океаном, пока Акула не проглотит РыбуБутылку. А если не исполнит она моего приказа, выклюешь ей глаза.
        Выпустил Коршуна в небо.
        Потом подошел к сараюшке, где его добрый брат жил, и через дверь сказал брату:
        - За то, что ты Еженьке письмо послал, сидеть тебе здесь десять дней и десять ночей. А потом я казню тебя. И вместе с тобой казню Еженьку со всеми Нарисованными Человечками и Еж-ежища - Черный носище с его ежиками тоже казню. И никто на свете не узнает, что был такой Добрый Художник.
        Сказал все это Злой и позвал букву "Ч". Велел ей сторожить брата.
        Вот она стоит, меч в руке - черствая, чужая.
        Вернулся Злой в дом и стал писать письма: Кощею Бессмертному и Змею Горынычу, старым своим дружкам, и всем злым людям и злым зверям на свете.
        Пишет он:
        Злобные Злые Злыдни!
        Через десять дней и десять ночей казню я моего брата, Доброго Художника, и Еженьку, и всех нарисованных человечков, и Ежа-Ежища с его Ежатами. Казню синичек и других птичек. А после будет пир. И гостям хватит вкусной человечинки. Приезжайте скорее, Злобные Вы Мои Злыдни.
        Ваш друг Злой Художник.
        Тем временем на Острове Нарисованных Человечков окончились в школе уроки, все разбрелись кто куда, а Еженька с Чудовищем играют в классы.
        - Твоя очередь! - сказала Еженька.
        Приготовилось Чудовище прыгать и вдруг видит: над островом летит Ястреб, в кривом его клюве Мышка.
        - Ой, ой, ой! Спасите! - пищит Мышка. - Ай, ай, ай! Помогите!
        Чудовище подняло камень и швырнуло в Ястреба. Ястреб вскрикнул от боли, клюв у него разжался, и Мышка упала к ногам Чудовища. Глаза зажмурила, дрожит от страха:
        - Бо-бо-бо-юсь!
        - Успокойся! - говорит Чудовище. - Ястреба и след простыл.
        Мышка один глаз приоткрыла, потом другой, взглянула на небо и запищала:
        - Эх, помешал ты мне! Я как раз собиралась его правой передней лапой ударить. Конец бы негоднику.
        Качает Чудовище головой, улыбается.
        - Ты чего зубы скалишь? - пищит Мышка. - Я ведь не обыкновенная мышка-норушка. В зоопарке вместе со слоном жила. На клетке так и было написано: "Большая Слоновая Мышь" и "Малый Мышиный Слон".
        - А какой он - слон? - спросило Чудовище, которое было любопытным.
        - Обыкновенное глупое чудовище, как ты, только рогов нет.
        - Ты его боялась?
        - Я-то?! Это он от меня по всей клетке бегал. Думал, я - лев. Не видит, дурачок, что у меня и гривы-то нет. Потом осмотрелся, привык. Ходил за мной как собачка: "Расскажи да расскажи..."
        - Что ж ты ему рассказывала?
        - Разное. Звери по клеткам, а мне сам директор сказал: "Раз ты не кто-нибудь, а Большая Слоновая Мышь, гуляй по городу сколько хочешь". Придешь, бывало, в библиотеку, тебе сразу тащат "Слоновую газету", и "Львиную газету", и "Мышиную газету". Вычитала, что один слон на берегу реки Конго с корнем вырвал сто кокосовых пальм. Рассказала моему слонишке-дурачишке. Он как засмеется: "Это, ха-ха-ха, дядюшка Бумба! Обиделся дядюшка на тетушку, что она не так приготовила салат из стволов баобаба, вот и бушует". А другой раз в "Слоновой газете" напечатали, что в Африке все реки вышли из берегов и затопили все деревни, а слониха ходила по горло в воде и спасала негритят. Мой слонишка как поднимет хобот да как затрубит: "Ту-туту! Слушайте все, все звери и люди, какая она храбрая и лучшая на свете, моя тетушка слониха Тумба... Ту-ту-ту!.. "
        Так беседовало Чудовище с Большой Слоновой Мышью.
        А Добрый Художник сидел в темном, холодном сарае.
        - Скажи, пожалуйста, сколько дней прошло и сколько еще осталось до казни? - спрашивал он иногда букву "Ч", которая с мечом в руке стояла у двери.
        А черствая буква "Ч" отвечала:
        - Не люблю ни-ко-го и не скажу ни-че-го!
        А Волшебная Рыба-Бутылка знай плывет по волнам, по морям, хвостиком помахивает, гребет плавниками да еще песенку поет:
        - Я Волшебная Бутылка,
        Да-да-да!
        И не страшны мне ни горе,
        Ни бе-да!
        Выпрыгнула из волны, как летучая рыба, огляделась по сторонам и снова запела тоненьким голоском:
        - Я Волшебная Бутылка,
        Ти-ри-рам!
        И плыву, плыву, плыву
        На страх врагам!
        Плывет Рыба-Бутылка, плывет и вдруг видит: среди моря - земля. На земле желтая пустыня, голубое озеро и зеленая пальмовая роща.
        Бегемоты купаются в озере, носороги лежат на песочке в пустыне, лапы вверх подняли - загорают, слоны забрались в пальмовую рощу, где тень, хоботами покачивают, беседуют.
        Рыба-Бутылка подплыла к земле и закричала:
        - Звери, звери, скажите скорее, где Остров Нарисованных Человечков?
        Звери услышали и вышли на берег.
        - Если ты злая Акула, мы тебе не покажем дороги, - сказал мудрый Главный Носорог.
        - Я не злая Акула, - ответила Рыба-Бутылка и выскочила из волны, чтобы все увидели, что она действительно не Акула.
        - Мы тебе верим, - сказал мудрый Главный Носорог. - Плыви два дня прямо, а потом день направо, а потом день налево и приплывешь к Острову Настоящих Вулканов. Спроси их, как плыть дальше, они тебе расскажут.
        - Ту-туу-туууу! - покачав хоботом, затрубила слониха Тумба. Плыви и не сбейся с дороги. Но когда ты будешь плыть прямо, и когда ты будешь плыть направо, и когда ты будешь плыть налево, помни: БУДЬ ОСТОРОЖНА. По твоим следам плывет злая Акула, смотри не попадись ей в зубы!
        - Спасибо! - ответила Рыба-Бутылка и поплыла.
        Плывет она день - тихо-тихо, осторожно-осторожно, - а на второй день стало ей скучно, она и запела во весь голос:
        - Я Волшебная Бутылка,
        Тим-по-по!
        И несу-несу-несу
        Волшебное письмо...
        Акула сразу услыхала Бутылкину песенку.
        - Тебя-то мне и нужно, глупая болтунья, - сама себе сказала Акула, догнала Рыбу-Бутылку - ам! - и проглотила!
        БЕДНЫЙ, БЕДНЫЙ ДОБРЫЙ ХУДОЖНИК, НИЧЕГО НЕ УЗНАЕТ О ТЕБЕ ЕЖЕНЬКА И ЕЕ БРАТЬЯ ВОИНЫ-ЕЖИ. НИКТО НЕ СПАСЕТ ТЕБЯ... А МОЖЕТ БЫТЬ, ВСЕ-ТАКИ КТО-НИБУДЬ ПРИДЕТ ТЕБЕ НА ПОМОЩЬ?!
        Летит Коршун. Увидел сверху Акулу и кричит ей:
        - Ну как, догнала Рыбу-Бутылку?
        - Догнала!
        - И проглотила?
        - Проглотила!
        - Твое счастье, а то бы я тебе глаза выклевал. Ну, отдыхай, а я полечу к хозяину, доложу, что и как.
        "В самом деле, надо поспать", - подумала Акула и зевнула во все акулье горло.
        Рыба-Бутылка ка-а-ак выскочит из ее горла и мимо острых акульих зубов - в открытое море.
        Акула и не заметила - лежит на волнах, похрапывает.
        Рыба-Бутылка плывет, торопится. Тихо плывет - умная стала.
        Прямо плыла два дня, потом день направо и день налево. И увидела Остров Вулканов, не нарисованных вулканов, а самых настоящих. Дышат огнем и черным дымом Вулканы. Швыряют в небо камни бам-бамбамм-бамм-трам-тарарам!
        Услышали Вулканы от синичек, которые летели мимо, что Добрый Художник в тюрьме, ждет казни, а по морю-океану рыщет злая Акула, вот и рассердились.
        - Сейчас мы зальем огненной лавой океан! - хрипят могучие Вулканы. - Вода вскипит, и Акула сварится. Так ей и надо! Но что, если вместе с ней погибнет и могучий Кит, и мудрый Дельфин, и храбрая Рыба-Меч? Как быть?.. Как быть?! Бам-бамм-бамм!
        Тем временем Рыба-Бутылка подплыла к берегу.
        - Покажите, пожалуйста, дорогу к Острову Нарисованных Человечков, - тоненьким голоском вежливо попросила она. - Я не злая Акула, а Рыба-Бутылка. И меня нарисовал Добрый Художник, как Еженьку и воинов-ежей.
        Посмотрели Вулканы и видят: это и вправду не Акула.
        Затихли они, успокоились.
        - Мы покажем тебе дорогу, - прогремел Старый Вулкан. - Сейчас я брошу эту черную гору на самый край океана. Гляди на нее и плыви, никуда не сворачивай. Обогнешь гору, покажется земля, а там три пальмы и друг мой - Погасший Нарисованный Вулкан - это и есть Остров Нарисованных Человечков.
        Собрался Старый Вулкан с силами и швырнул черную гору далеко-далеко.
        Видишь - даже горизонт прогнулся.
        Проплыла Рыба-Бутылка мимо черной горы и увидела Остров.
        Синички-сестрички уже рассказали Человечкам про Рыбу-Бутылку. Стоят они на берегу, машут руками и кричат "Уррра!".
        Рыба-Бутылка передала Еженьке письмо и сказала:
        - Перебирайтесь ко мне на спину - только по очереди, осторожно! Поплывем скорее, а то ведь Злой грозится через три дня казнить нашего отца!
        Стали Человечки в очередь, а Чудовище замешкалось и оказалось самым последним - оно ведь большое да неловкое.
        Еженька и Маленький Еж забрались на Рыбу-Бутылку, и больше места не осталось.
        - Ничего, - сказала Рыба-Бутылка. - Я Волшебная - раздуюсь!
        Понатужилась и раздулась, как обещала.
        Теперь и Средний Еж и Старший Еж поместились на ее спине.
        - А мы-то как же?! - кричат бывшие людоеды. - Ни за что на свете не останемся без Еженьки!
        Вздохнула, тяжело вздохнула Рыба-Бутылка.
        - Ну что ж, - говорит. - Хоть и ужасно трудно это, постараюсь еще раздуться.
        И постаралась! И раздулась!
        Теперь и бывшие людоеды сидят на Рыбе-Бутылке, ногами в воде болтают: как говорится, в тесноте, да не в обиде.
        - Раздуйся, раздуйся, раздуйся еще, милая, дорогая Рыба-Бутылка! молит Чудовище.
        Рыба-Бутылка и сама чуть не плачет - жалко. Но разве может маленькая бутылка - пусть хоть и волшебная - раздуться так, чтобы на ней поместилось Чудовище?!
        Спрыгнула в последнюю секунду Еженька на берег, обняла Чудовище, поцеловала в нос и скорее обратно.
        - Пожалуйста, вперед! - командует она.
        Ударила Рыба-Бутылка плавниками, пенный след остался за ее хвостом. Сидит Чудовище на берегу опустевшего Острова и сквозь слезы смотрит на океан, где только волны с белыми гребешками.
        - Совсем, совсем я осталось одно... - прошептало Чудовище. - И никому, никому на свете я не нужно!..
        - Как же так "совсем одно" и почему это "никому не нужно"? пискнула Мышь, вспрыгнула на Чудовище и похлопала его по плечу лапкой. - Не горюй, с тобой я, сама Большая Слоновая Мышь. Мы еще такое придумаем, все на свете удивятся!
        ПОГОДИМ НЕМНОГО, ВОТ И УЗНАЕМ, ПРИДУМАЮТ ЛИ ОНИ, БОЛЬШАЯ СЛОНОВАЯ МЫШЬ И ЧУДОВИЩЕ ПЯТИРОГ, ТАКОЕ, ЧТО ВСЕ НА СВЕТЕ УДИВЯТСЯ.
        Плывет Рыба-Бутылка, торопится. Теперь она песенок не поет дыхания не хватает: легко ли нести на спине Еженьку, да еще всех воинов-ежей, да еще всех бывших людоедов?
        Нет, не легко.
        Страшная буря поднялась в океане. Волны белыми своими языками слизывали звезды, которые ближе к земле. Сто кораблей разбилось в щепки; тысяча кораблей спряталась в бухтах.
        А Рыба-Бутылка плывет без отдыха: ведь только два дня осталось до черного того часа, когда Злой пригрозился убить любимого их отца.
        КТО ЗНАЕТ, МОЖЕТ БЫТЬ, ЭТО ЗЛОЙ ХУДОЖНИК ПОДНЯЛ ТАКУЮ НИКОГДА НЕ ВИДАННУЮ БУРЮ, ЧТОБЫ ПОТОПИТЬ РЫБУ- БУТЫЛКУ?
        Торопится Рыба-Бутылка.
        Человечки держатся за руки и поют во весь голос:
        - Плывем сквозь волны в те края,
        Края родные,
        Чтобы спасти, спасти отца
        От тех, кто злые!
        Вот уже вдали показался берег. А на берегу - город.
        На краю города, около дремучего леса, тот самый домик, где родилась Еженька.
        Рядом с домиком сараюшка-развалюшка. Там заперт Добрый Художник; ждет он своего часа, а черствая буква "Ч" с мечом в руке стережет его.
        Сдержалась Еженька, не стала плакать, только еще громче запела.
        Может быть, отец услышит ее голос и поймет, что дети его близко.
        Рыба-Бутылка пристала к берегу. Еженька, а за ней воины-ежи и воины - бывшие людоеды соскочили на землю.
        Навстречу Нарисованным Человечкам спешила армия Бешеных букв.
        Впереди буква "К": у нее даже зубы выросли - такая она кровожадная.
        - Убирайтесь, пока живы! - заорали Бешеные буквы.
        - Освободите прежде нашего отца! - ответила Еженька.
        - Не освободим! - сказала свирепая буква "С". - Не уйдете - будем воевать!
        - Хорошо, будем воевать, - ответила Еженька, а про себя подумала:
        "Трудно без Чудовища - ведь Бешеных букв с ядовитыми жалами в пять раз больше, чем нас!"
        - В бой! Уничтожим Нарисованных Человечков! - скомандовала кровавая буква "К".
        Но Еженька громко крикнула:
        - Так не по-честному, не по-честному! Давайте считаться - кому начинать войну.
        И буква "П", хотя и бешеная, но немного правдивая, тоже сказала:
        - Да, так не по-честному. Будем считаться.
        ... Чудовище тем временем сидело на берегу опустевшего Острова под конфетной пальмой рядом с Большой Слоновой Мышью. Мышь знай грызет орехи в меду, которые падают с пальмы, а Чудовище все смотрит в дальнюю далекую даль и тоскует.
        С тех пор как Еженька уплыла, не спит оно, не ест и вот каким стало - можно все ребра пересчитать.
        - Ума не приложу, как тебе помочь, - сказала Мышь. - Было бы ты слоном, я бы тебе посоветовала: иди по дну океана, хобот поднимешь и дыши через него. Так у тебя ведь и хобота нет - такое ты несуразное уродилось...
        Пригорюнилась Мышь, а потом как пискнет:
        - Ага! Придумала! - даже лапками захлопала от радости.
        - Что, что ты придумала?
        Осмотрелось Чудовище, а Мышки нет. Испугалось оно, взглянуло на небо - может быть, Ястреб снова унес бедняжку? И Ястреба не видать.
        - И ты меня покинула, Мышенька! - заплакало Чудовище.
        - И не думала тебя, дурачка, бросать! - отозвалась Мышь из-под земли...
        - Вот она где я! - через минуту пискнула Мышь; голос ее прозвучал уже не из-под земли, а откуда-то между небом и землей...
        - Выше голову! - пискнула она еще через несколько минут, и Чудовище увидело Мышь на самой верхушке конфетной пальмы.
        - Как ты там очутилась? - спросило оно, ужасно удивленное.
        - Подрылась к корням и прогрызла ход по серединке ствола.
        - Но ведь пальме больно! - воскликнуло Чудовище.
        - Не забывай, что перед тобой не мышка-норушка, а сама Большая Слоново-Пальмовая Мышь! Я-то знаю, как прогрызать ход в пальме, чтобы ничего не повредить... Ну, хватит болтать. Вырывай пальму с корнем! Слушайся старших, иначе не видать тебе Еженьки... Так! Надвинь пальму покрепче на нос! Дыши через ствол! Дышишь?
        - Ага! - глухо отозвалось Чудовище.
        - Прекрасная картина, скажу я тебе! Жаль, что ты не видишь самого себя... Ну ладно, марш в океан!
        - На дне темно и страшно... Я не найду дороги.
        - Что ж... Если ты очень попросишь... И если ты сорвешь вот это кремовое пирожное с пальмы... и кусочек орехового тортика... Когда так много думаешь, без орехового торта не обойтись... И это миндальное печенье... Ну что ж, пожалуй, я соглашусь отправиться с тобой и командовать.
        - А ты умеешь?
        - Что тут особенного, если ты не кто-нибудь, а Большая СлоновоПальмовая Мышь-Капитан?! И если у тебя на голове во-о-от такая настоящая морская фуражка с золотым капитанским гербом. И если ты умеешь стоять на капитанском мостике в самую страшную бурю и пищать в переговорную трубку: "Полный вперед, пустой - наоборот!.. Право руля, лево - тру-ля-ля!.. Тысяча дьяволов и один серый кот!" - и всякие другие морские капитанские команды...
        - Но почему-то... я не вижу на тебе капитанской фуражки, - робко возразило Чудовище, изо всех сил протирая лапами глаза.
        - Что поделаешь, мерзкий растяпа Ястреб все мои вещи уронил в океан; доверяй после этого людям, зверям и птицам... Но ведь молено командовать и без фуражки. Мы, мыши, а особенно Большие СлоновоПальмовые Мыши-Капитаны, всегда считали, что важнее не то, что на голове, а то, что в голове. Согласно, Чудовище?
        - Согласно! Согласно!
        - Тогда смело в путь! Слушать мою команду! - пискнула Мышь. Полный вперед!
        В океане теперь творилось такое, чего еще никогда и никто не видел!
        Чудовище шагало по дну, а на поверхности океана, разрезая волны, скользила высокая красивая зеленая пальма.
        - Фьють-фьють!.. Тиу-тиу-тиу!.. Чок-чок-чок!.. Ходячая пальма, плавучая пальма! - кричали птицы.
        Пальме пришлось по вкусу, что кругом столько воды: ведь на Острове дожди выпадали редко. Она пила всеми своими корнями, весело шумела листьями и роняла в океан конфеты.
        Она бросала в волны ириски и тянучки, леденцы зеленые, синие, желтые, шоколадные конфеты с кремовой и марципановой начинкой и с начинкой ромовой, розовый и белый зефир, сливочные и шоколадные помадки, пригоршни яблочного мармелада...
        Рыбы-дети узнали, что вот такое чудо плывет по океану и дарит конфеты - ешь сколько влезет. А ведь они никогда и не видели конфет, только знали из рыбьих книг и сказок, какая это самая вкусная штука на свете.
        И рыбы-дети и морские зверята вместе с мамами и папами из всех морей и от всех берегов океана что было духу поплыли к конфетной пальме. Моря в одно мгновение опустели; рыбаки, вытащив невод, покачивали головой, не могли взять в толк, что же такое приключилось.
        Конфетная пальма бросала и бросала орехи в меду, клюкву в сахаре, конфеты "Раковая шейка" и "Мишка", монпансье, халву, карамель "Птичье молоко", "Прозрачную" и "Угадай-ка". Даже вода в океане вокруг пальмы стала не соленая, а сладкая.
        Дельфинята, китята, осетрята, медузята, белужата, морские ежата, меч-рыбята и другие рыбьи ребята плыли за конфетной пальмой; собралось их столько, что воды не видно. Куда ни взглянешь - раскрытые рты.
        Летучие рыбята ловили розовый и белый зефир прямо в воздухе. Двое сельдят-одноклассников, которые всегда ссорились, схватили сливочную тянучку и поплыли в разные стороны. Тянучка возьми и притяни их друг к другу.
        - Ничего не поделаешь, будем дружить, - сказал старший сельденок. И они вместе съели эту волшебную тянучку и с тех пор всегда всем делились.
        Птицы летели в дальние северные страны и в дальние южные страны и везде рассказывали о чудесной конфетной пальме, которая плывет по океану.
        Белые медвежата, тюленята, моржата, морские зайчата, пингвинята обыкновенные и пингвинята, дети королевских пингвинов, сошли с ледяных берегов и поплыли поскорее.
        Нагрянули утром охотники на котиковые лежбища, а там ни котиков-пап, ни котиков-мам, ни котиков-детей.
        Толстая мама-тюлениха едва поспевала за своими детками и на ходу говорила:
        - Много конфет не ешьте - от сладкого испортятся зубки и заболит животик!
        А Большая Слоново-Пальмовая Мышь-Капитан стояла на вершине дерева между зеленых листьев и командовала:
        - Право руля! Тысяча морских дьяволов и один серый кот!
        Чудовище шло и шло по дну океана. Оно чувствовало, что Еженька с каждым шагом все ближе, и сил у него прибавлялось.
        Вот и Остров Настоящих Вулканов показался.
        - Куда ты спешишь, о шагающая по волнам прекрасная Королева Пальм? - прогрохотал Старый Вулкан. - Я догадался, кто ты, потому что лишь у Королевы может быть такая летающая и плавающая свита - медведи и тюлени, рыбы и птицы.
        - Мы идем на помощь Еженьке, - отозвалась из зеленой пальмовой кроны Мышь.
        - Счастливого пути! И поторопись, о могучее королевское дерево с пискливым голосом. Жерло мое кипит от тревоги за Доброго Художника и его детей.
        - Полный вперед! Самый полный! - пискнула Мышь. Чудовище побежало так быстро, так сильно топоча, что дно океана заколебалось под его лапами.
        А ТЕМ ВРЕМЕНЕМ...
        Тем временем Нарисованные Человечки вместе с Бешеными буквами стали в круг и принялись считаться: кому первым начинать войну.
        Сначала посчитались Еженькиной считалкой.
        Вышло начинать Нарисованным Человечкам.
        Потом посчитались злой считалкой.
        И опять вышло - начинать Человечкам.
        - Война - завтра утром! - сказала Еженька. - Спокойной ночи!
        Ничего не ответили Бешеные буквы.
        Еженька, и воины-ежи, и воины - бывшие людоеды отошли, улеглись на песочке около прибрежной скалы и уснули.
        Они ведь очень устали после такого трудного плавания.
        Рыба-Бутылка покачалась на волнах и тоже уснула. Тихо стало, темно...
        А как только стало тихо и темно, зашептались, зашипели Бешеные буквы:
        - Пошшшшшлем шшшшшшпионов... Пусть шшшпионы пережжжжжалят Ежжжженьку и ее воинов, пока те спят...
        ... Шшшшшуршат, ползут по песку шшшпионы-змеи. Ничего не слышат Человечки - так крепко они уснули.
        Вот уже шпионы-змеи пережалили всех воинов - бывших людоедов. И ужалили Среднего Ежа.
        - Тревога! - успел вскрикнуть Старший Еж, когда его жалили змеи.
        Еженька и Маленький Еж вскочили на ноги и пиками отогнали змей.
        Только они двое и остались в живых, да еще Рыба-Бутылка.
        Взглянула Еженька на звезды в ночном небе и тихо спросила:
        - Что нам делать, звездочки?
        Не ответили звезды, замигали, сгоняя с глаз слезы.
        - Что нам делать? - спросила Еженька у серебряной луны.
        Спряталась за тучи луна, ничего не ответила.
        - Что нам делать? - спросила Еженька у океана, который тревожно шумел у ее ног.
        - Садитесь на Рыбу-Бутылку, и я унесу вас отсюда, пока не поздно, - пророкотал океан.
        - Разве ты не знаешь, если мы уплывем, завтра казнят отца?! ответила Еженька.
        - Тебе все равно не спасти его, - вздохнул океан.
        - Пусть нас только двое, мы не оставим отца. Сказав это, Еженька обняла Маленького Ежа, и они пообещали друг другу: если придется умереть, но не отступить.
        А небо светлело, и стало видно, как строятся Бешеные буквы. Слышно стало, как буква "Б" бьет, барабанит в барабан, а кровавая буква "К" командует:
        - Ать-два!.. Ать-два! Вперед, на Еженьку!..
        В последний раз обратился Добрый Художник к букве "Ч", которая с мечом в руке стояла у дверей сараюшки-развалюшки - его тюрьмы:
        - Отпусти меня на волю! Слышишь барабан?! Бешеные буквы идут воевать с Еженькой и Маленьким Ежом. Без меня дети погибнут. Вспомни, что ты не чужая, не черствая буква, а чистая, человеческая. Отпусти меня на волю, чтобы я помог Еженьке!
        - И чччеловек бывает ччччерствым и ччччужим, - с трудом выговаривая слова, сказала мрачная, молчаливая буква "Ч".
        - Нет, нет, тот, кто стал черствым и для всех чужим, - уже не человек!
        Задумалась буква "Ч".
        И, подумав, как еще ни разу в жизни не думала, опустила она свой меч, раскрыла дверь сараюшки-тюрьмы и тихо сказала:
        - Ты прав, добрый ччччеловек. Пусть будет по-твоему...
        Памм-пампампам-памм... - бьет, барабанит барабан. Поднялась Еженька вместе с Маленьким Ежом на скалу, вложили они стрелы в луки и ждут врага.
        - Ать-два... Ать-два! - командует кровавая буква "К".
        Идут, ползут Бешеные буквы.
        Выстрелили Еженька и Маленький Еле из луков. Хорошо прицелились, метко выстрелили, но стрелы не пробили вражеских железных щитов.
        Метнули они копья; копья сломались, ударившись о железо.
        Тихо, страшно, только слышится - памм-пампампам-памм - бой барабанов да шуршание шпионов-змей.
        Вот уже Бешеные у подножия скалы.
        - Сдавайтесь! - крикнула "К".
        - Ни за что! - ответила Еженька.
        - Лучше мы бросимся со скалы и разобьемся! - сказал Маленький Еж.
        Ползут по склону скалы Бешеные буквы. Со всех сторон ползут...
        Но что это?! Взбаламутился океан, затряслась земля, расступились волны, и на берег выскочило Чудовище-Пятирог.
        Ах, как вовремя оно подоспело, милое Чудовище, - в самую распоследнюю секунду!
        Оно выскочило на берег, отряхнулось, улыбнулось Еженьке и бросилось на Бешеные буквы. Справа от него выскочили из океана белые медведи с белыми медвежатами. А слева-тюлени с тюленятами, моржи с моржатами, котики со своими котятами. И все они тоже отряхнулись, улыбнулись Еженьке и бросились на врага.
        Вот какая грозная армия!
        Испугались Бешеные и побежали что было мочи.
        - Все равно догоню и растопчу! - заревело Чудовище. Очень уж оно переволновалось за Еженьку и рассердилось; и добрый может рассердиться.
        - Стойте! - раздался вдруг голос Доброго Художника. Все послушались и остановились.
        А Художник подбежал к Чудовищу, погладил его и, обернувшись к Бешеным, сказал:
        - Ведь главное, что вы буквы! А то, что вас сделали бешеными, забудьте, забудьте! "К", оставь коварство и кровожадность, ты ведь кроткая, красивая. Милая "М", ты буква матерей и младенцев, всех маленьких и милых, игрушечных мишек и матрешек, всех молодых и мудрых. А ты, "Л", - буква ласковых, любимых и любящих. Зачем вам воевать с детьми?!
        Задумалась, поникла головой "М"; отошла в сторонку "Л".
        - А я злая, зловредная, завистливая, змеиная буква и все равно буду жжжжалить, потому что у меня ядовитое змеиное жжжжало, прошипела "З".
        - Неправда! - сказал Художник. - Ты, "З3", только притворяешься злой, а на самом деле ты заботливая, и звериная - а звери добрые, - и зеленая, как деревья и трава.
        И только Художник сказал это, прилетел доктор Дятел, разложил на столике под деревом щипцы, шприцы, козьи ножки и всякие другие штуки, которыми рвут больные зубы, и вывесил на стволе сосны объявление:
        УДАЛЯЮ ЯДОВИТЫЕ ЖАЛА /без боли/
        Выстроилась змеиная очередь.
        Скоро не стало в здешних местах ядовитых змей.
        Только одна самая вредная Змея не захотела отдать ядовитое жало. Поползла она к Злому Художнику, приползла и зашипела:
        - Мы побежжждены!..
        "Надо бежать", - решил Злой Художник; он ведь был злой да трусливый. И побежал что было мочи.
        Продирается он сквозь колючие кустарники, с кочки на кочку перепрыгивает, карабкается через горы и скалы.
        А за ним ползет Змея.
        Совсем они выбились из сил и вдруг видят - среди дремучего бора избушка на курьих ножках. На пороге сама Баба-Яга.
        - Спаси нас, кума! - взмолился Злой Художник.
        - Хи-хи-хи, я битым не спасительница, - ответила Баба-Яга. - Это добрые да глупые любят несчастненьких. И больше не кума я вам, дуракам, а хозяйка. Будешь ты, Злой, воду мне таскать, печь топить и щи варить. А сам будешь под лавкой спать да кости глодать. А тебя, Змея, я на цепь посажу, вместо собаки; собака-то сбежала, не захотела мне служить.
        - А если я опять в силу войду? - спросил Злой.
        - Если бы да кабы... Тогда другой разговор. А теперь - марш в лес! Чтобы к вечеру сто вязанок дров принес!..
        А Коршун тем временем опустился на землю около Доброго Художника и сказал:
        - Ужасно надоело быть злой птицей Коршуном. Пожалуйста, прими меня к себе в дети!
        - Хорошо! - согласился Художник. - Только слетай сначала в Далекие горы, зачерпни из родников ведерко мертвой воды и ведерко живой воды!
        Коршун послушался, полетел в Далекие горы и принес живую и мертвую воду.
        Опрыснул Художник сперва мертвой водой, а после живой всех бывших людоедов, Среднего Ежа и Старшего Ежа, которые лежали около скалы, где их ужалили змеи.
        Старший Еж открыл глаза, потянулся, поднялся на ноги и сказал:
        - Ах, как долго я спал!
        А за ним открыли глаза, потянулись и встали все другие Человечки. И тогда... Вот тогда-то Художник объявил:
        - Завтра пир на весь мир!
        Была лютая зима, а тут растаял снег, зазеленела трава, распустились листья на деревьях и расцвели цветы.
        Собрали Человечки со всего города столы и поставили их один к одному от дома, где жил Художник, через лес и до океана, и в океане тоже, чтобы и рыбы и рыбьи ребята могли быть на пиру.
        Откуда ни возьмись, появились пауки и соткали вот такую серебряную и золотую - скатерть на весь стол.
        Вырыли яму и посадили конфетную пальму. Она сразу зашумела листьями:
        - В океане хорошо и тут прекрасно, мне везде нравится!
        Такая славная пальма.
        Шумит пальма листьями и без счета роняет на праздничный стол конфеты - одна вкуснее другой.
        И созрели на ней бутылочки с ананасно-клубничной шипучей водой и с апельсиновым лимонадом.
        Муравьи разнесли по столу семена цветов, и в один миг выросли колокольчики с большими синими чашечками цветов, чтобы было из чего пить взрослым, а для детей, зверят и рыбят распустились чашечки ландышей. Когда стол был накрыт и гости расселись каждый на своем месте, Добрый Художник сказал:
        - Если бы не Еж-ежище - Черный носище, не было бы Еженьки и всех других Человечков. Да и я не дожил бы до этого часа, а умер бы от голода и холода. Крикнем "ура" в честь Ежа-ежища и попросим его рассказать нам чтонибудь про себя.
        Все крикнули или заревели - кто как привык - "Ура!", а Большая Слоново-Пальмовая Мышь-Капитан тихонько пропищала:
        - Если КОГО-ТО превозносят, будто он невесть кто, а КОГО-ТО забыли, будто не ОНА совершала неслыханные подвиги - ох, короткая память даже у Добрых Художников! - то КТО-ТО не будет ничего есть, разве только сгрызет десяточек орехов в меду да две-три шоколадные конфетки, чтобы уж совсем не помереть с голоду.
        Еж-ежище покраснел до самых корней иголок и, когда затихло "ура", сказал:
        - Живу я в норе вместе со своей Еж-ежовной - Черной носовной и Еж-ежатами - Черными носятами. Ничего, кроме родного леса, не видел, так что и говорить мне не о чем. Но тут среди нас неустрашимый морской волк, то есть я хотел сказать - неустрашимая морская Мышь-Капитан. Она-то уж наверно совершила больше подвигов, чем у меня иголок. Пусть бы она рассказала нам что-нибудь...
        Все закричали и заревели: "Просим! Просим!", а рыбы и тюлени захлопали плавниками и ластами по воде, но Большая Слоново-Пальмовая Мышь-Капитан только развела лапками:
        - Конечно, когда избороздишь все моря и океаны на разных чудовищах, конфетных пальмах и кораблях и когда доведется столько раз командовать битвами с осьминогами, пиратами, кошками и всякими там Бешеными буквами, есть что вспомнить. Но детвора любит сказочки. А мы, морские капитаны, сочинять не мастера. И у нас, морских капитанов, так уж повелось, что то, что было, - не обессудьте, - было, а то, чего не было, того, извините, не было...
        С этими словами Мышь села, но все так оглушительно закричали: "Пусть говорит! Слово Большой Слоново-Пальмовой Мыши-Капитану!", что она в конце концов рассказала о некоторых событиях своей жизни.
        О том, как она воспитывала Слона и никогда не шлепала его, не ставила в угол, хотя было за что.
        И как она дрессировала Ястреба, чтобы он перестал разбойничать, а честно зарабатывал себе на хлеб, перевозя через моря некоторых капитанов, если уж они позарез понадобились на каком-нибудь далеком острове.
        И как она стояла на капитанском мостике и командовала Чудовищем, так что голос ее заглушал рев бури: "Право руля! Лево тру-ля-ля!"
        И как сам Старый Вулкан, совсем было собравшийся извергнуться и залить лавой все моря и острова, залюбовался ею да и передумал извергаться. И все повторял, что, конечно, на худой конец, молено дожить век Вулканом, но насколько чудеснее было бы хоть немного походить на такую вот Большую Слоново-Пальмовую Мышь-Капитана.
        - Ничего, - сказала я ему, чтобы старичок не огорчался. Когда-нибудь в свободное время я научу тебя капитанскому делу, и ты еще успеешь кое-что повидать...
        Так она рассказывала и рассказывала.
        А Художник кивал головой и улыбался - ему очень нравилась эта маленькая Большая Слоново-Пальмовая Мышь.
        А Морская Корова, которая сидела за столом рядом с Мышью, хотела сказать своему любимому морскому теленочку, что эта Мышь и действительно очень храбрая, если все говорит не умолкая, когда на столе столько вкусного, и не боится, что все съедят без нее. "Вот с кого надо брать пример", - хотела она сказать своему теленочку, но не сказала, потому что рот у нее был набит конфетами.
        А потом все попросили Рыбу-Бутылку спеть ее песенку.
        Она сказала, что у нее болит горлышко и вообще она не в голосе, но потом очень хорошо спела:
        - Я Волшебная Бутылка,
        Да-да-да!
        И не страшны мне ни горе,
        Ни бе-да!
        Ей очень хлопали, и громче всех хлопало Чудовище.
        От букв выступила молчаливая буква "Ч" и сказала:
        - Главное - быть настоящим чччеловеком. И не быть чччерствым. И не быть чччужим для других людей. Чччеловек к чччеловеку должен относиться по-ччччеловечески.
        - И к Человечкам тоже, - прибавила Еженька.
        - И к зверям, - сказал Белый Медведь.
        - И к рыбам, китам и дельфинам! - сказал Дельфин.
        - И деревьям, ц-цветам и т-травам он тоже не должен быть ч-чужим, заикаясь от волнения, прошелестела конфетная пальма.
        А потом Еженька сказала:
        - Чудовище-Пятирога все называют "Чудовище". А ведь оно совсем не чудовищное. Давайте будем называть его "Чуп" - это хорошее имя.
        - А может быть, дадим ему имя "Мичуп" - "Милый Чуп"? - сказал Добрый Художник.
        Всем это понравилось. Все закричали: "Ура-урра-уррра Ми-чупу!", а Мышь про себя пропищала, что лично она не признает такого рода хвалебных прозвищ.
        - Не позволю же я себя называть Мимышь - Милая Мышь, или Храмышь Храбрая Мышь, или Мумышь - Мудрая Мышь. Скромность, скромность и еще раз скромность-вот чего, к сожалению, не понимают даже некоторые Добрые Художники.
        Потом крикнули громовое "УРРРРРА!" в честь конфетной пальмы. Тогда от радости на ней выросли конфеты, которых раньше не было никогда и нигде на свете.
        Эти конфеты называются вот так:
        "Етевсанатефнокяансуквяамас!"
        Даже название этой конфеты не выговоришь, а как описать вкус ее, когда она и шоколадная, и мармеладная, и сливочная, и леденцовая, и ореховая, и зефирная, и ананасовая, и мороженая и пирожная, и всякая другая?!
        Если, уж очень захочется самому попробовать эту конфету, надо выучить ее название - "ЕТЕВСАНАТЕФНОКЯАНСУКВЯАМАС", и надо прочесть это название наоборот - от последней буквы до первой, - интересно, что получится? И надо узнать, где сейчас находится конфетная пальма: ведь говорят, что после своего плавания через океан она очень пристрастилась к путешествиям.
        А когда ты отыщешь наконец конфетную пальму, надо ведь еще обрадовать ее.
        Иной скажет, что это-то совсем легко - иногда радует даже просто улыбка, даже просто одно вовремя сказанное слово. А другой ответит, что такая улыбка и такое слово - самые редкие и драгоценные дары на свете.
        Несколько минут за столом было совсем тихо - все ели конфеты "ЕТЕВСАНАТЕФНОКЯАНСУКВЯАМАС".
        А потом... Потом, к сожалению, мама-тюлениха оказалась права: у самого младшего тюлененка-ребенка заболел живот. Доктор Дятел не смог ему помочь - у него не было тюленьих лекарств. И тюлени заторопились домой.
        И морские зайцы, моржи, морские коровы, белые медведи, пингвины королевские и пингвины простые, киты и дельфины, меч-рыбы и селедки, морские звезды и медузы - словом, все-все тоже заторопились домой, потому что в звериных и рыбьих школах кончались каникулы и надо было поспеть к началу занятий: дорога не близкая!
        Все-все распрощались друг с другом, расцеловались - и поплыли по домам: кто на север, кто на юг, кто на восток, кто на запад.
        Они плыли и пели Еженькину песню:
        Плывем сквозь волны в те края,
        Края родные,
        Чтобы сберечь весь белый свет
        От тех, кто злые!
        А Добрый Художник и его дети стояли на берегу и махали рукой; Мичуп махал лапой, конфетная пальма - листьями, Коршун - крыльями, Еж-ежище - всеми своими иголками.


 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к