Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Мир Ребеллион: Начало Виталий Викторович Шевченко
        Мир Ребеллион #1
        Главный Герой - бывший игрок виртуального пространства, под названием Мир Ребеллион. В свое время, он добился там статуса Бога, но из-за проблем в семье, детские забавы пришлось забросить. Спустя много лет, после очередного обновления, позволяющего погружать сознание в виртуальный мир, Главный Герой решает вернуться в Ребеллион, и вновь занять свое старое место. Мешает ему один пакостник, из-за которого, с самого начала все пошло не по плану и вылилось в конфликт сторон.  

        Шевченко В. В. Мир Ребеллион: Начало  

        Глава 1: Снова в игру!
        - Алекс, не самая мудрая вещь взять, и бросить все, ради игры…
        Два парня сидели в старенькой, обшарпанной комнате и обсуждали будущее одного из них. Алекс, которому пришло письмо с подтверждением его статуса бета-тестера в Мире Ребеллион, пытался вовлечь и Вита, в свои далеко идущие планы.
        - Вит, ты даже не представляешь себе, какой там оклад!  - Алекс - высокий, подтянутый парень, сидел возле нейро-капсулы, которую прислали сегодня утром. Тонкие пальцы быстро мелькали по сенсорному экрану, настраивая параметры температуры и мягкости настила, для более комфортной игры в виртуальной реальности.
        - Деньги… Тебя хоть что-то интересует кроме них?  - Вит хмуро посмотрел на друга детства, и пожал худыми плечами, которые плотно скрывала мешковатая футболка.  - Я думал, что тебе всего хватает…
        - Не говори ерунды!  - Алекс усмехнулся, и развернулся к другу.  - Будь дело в деньгах, я бы даже не стал тебя приглашать сюда. Просто мне… Нужны твои навыки.
        - Я завязал.  - Вит покачал головой, и отвернулся к приоткрытому окну, за которым во всю валил снег.  - Пожизненный бан, ты же помнишь…
        - В соревнованиях и матчах.  - Алекс тряхнул черными волосами, и снова отвернулся к панели.  - Никто не узнает, что это ты.
        - Да, только увидев мои навыки, все тут же поймут, что я - это "Именной"!  - Вит вздохнул и в повисшем молчании, принялся лихорадочно соображать.  - И все же… Может обойдется…
        - Думай, у меня не так много времени. И пока есть места, я могу тебя пропихнуть.  - Алекс махнул рукой, и закатив глаза, резко отъехал от капсулы, и вскочив со стула, потопал на кухню.
        Оставшись наедине с чудом игровой индустрии, Вит прикрыл глаза, и буквально окунулся в недавнее прошлое. Когда его ник был у всех на устах. Как скандировали его имя, и как поверженные противники клялись найти его, и пустить под нож. Но все эти угрозы, были лишь несбыточными мечтами неудачников. Вит продолжал покорять вершину за вершиной, пока не наступил последний Мировой Турнир.
        В определенный момент, в одиночку зачистив всю карту от противников, и не оставив товарищам ни капли славы, он взошел на пьедестал с гордо поднятой головой, и… Все было кончено.
        Получив последний, и свой самый главный приз, а так же, внушительное вознаграждение, Вит был отправлен на покой, с запретом в участвовать в любых командных матчах.
        - Ты сможешь вновь окунуться в виртуальную реальность…  - Послышался голос Алекса с кухни.  - А учитывая соотношения здешнего времени и игрового, ты будешь успевать и делами заниматься, так как Сервера Ребеллион исключительно ночные. Как по мне, это самое выгодное предложение, которое ты когда-либо мог бы от меня получить.
        - Черт возьми…  - Вит усмехнулся.  - Я три года мечтал вновь войти в Виртуальную Реальность, в любую… И сейчас, ты предлагаешь мне эту возможность.
        - Не будь таким гордецом. Я все оплачу. Просто помоги мне, и ты не пожалеешь.  - Алекс вошел в комнату, таща за собой моток проводов, и кабелей.  - Что тебе стоит?
        - Заманчиво, очень заманчиво…  - Вит поджал губы и покачал головой.  - И все же, я боюсь, что что-то пойдет не так.
        - Я связался с Тех-Поддержкой Ребеллиона. Блок Ай-Ди на них не распространяется. Плюс, ты будешь Бетой, как и я. Это тоже, своего рода бонусы.  - Алекс скинул провода, и видя нерешительность товарища, достал телефон, и нажав несколько клавиш, вновь посмотрел на Вита.  - Квартира 147, правильно?
        - Да…  - Вит усмехнулся.  - Снова решаешь за меня?
        - Тебя вечно нужно подталкивать.  - Алекс протянул руку, и в ответ, получил такое крепкое рукопожатие, которое, ну никак нельзя было бы ожидать от хлюпика вроде Вита.  - Мир Ребеллион, он многогранен. Я лишь глазком взглянул на Альфа-Тесты, и меня зацепило настолько, что я готов просто поселиться там. Там, я буду тем, кем всегда мечтал стать…
        - Все твои грезы, и мания величия…  - Вит пожал плечами.  - Я помогу тебе. В конце концов, нет никого, кого бы не настигла моя [Именная Пуля].

* * *

        Login: Diaval134
        Pass: * * *
        Login-sucessfull
        Welcome to Rebellion!
        -?? ONE GAME HOUR EQUAL ONE MINUTE IN REALITY. PLEASE DON'T FORGET ABOUT THAT, WHEN YOU PRESS START BUTTON ???
        Абсолютно продуманный виртуальный мир. Практически бесконечный в своих исследованиях. Мир, где ты можешь стать кем захочешь… Даже Богом.
        Желание власти, приключений, азарта, давно завладело душой Алекса. Не имея родных, и будучи достаточно богатым молодым человеком, он не позволял себе сближаться с девушками, которые липли к нему, как мухи на сладкое. Хотя, кого тут обманывать. Липли они исключительно на его деньги, даже не смотря, на приятную внешность парня.
        И вот, главное меню. Всплыла панель выбора расы. Создавать что-то свое, возможности не было. Капсула копировала структуру твоего лица и помещала на будущего персонажа, слегка видоизменяя его, чтобы убрать погрешность.
        Эльфы, Орки, Полу-демоны… Алекс скептически листал весь огромный список рас и невольно задумывался о том, чего именно я хочу, от персонажа в будущем. Впрочем, они с Витом заблаговременно договорились о том, чтобы создать персонажей расы Фрэй.
        Начальная одежда для всех одинаковая. Штаны, сапоги да жилетка. Каждая вещь - 0 брони.
        Далее, есть возможность немного раскидать статы, чем Алекс и подумывал заняться.
        Начальные характеристики выглядели примерно так:
        - Str сила 1
        - Agi ловкость 1
        - Sta выносливость 1
        - Int интеллект 1
        - Res сопротивляемость магии 1
        Points: 10
        Немного поразмыслив, он все же решил, что с этим придется повременить, а потому, просто нажал [Next!].
        Следующее окно, предлагало ввести имя своего персонажа, куда парень незамедлительно ввел: Диаваль.
        [Your charactor "Диаваль" has been created! Have a nice day sir.]
        Снова мириады искр, и наконец, Алекса поглотила тьма.
        Пока игра подгружалась и корректировалась под интерфейс, Алекс наконец вздохнул спокойно.
        Было еще пять минут до запуска. Десятки тысяч игроков в мгновение ока появятся на виртуальных серверах Ребеллиона, уже совсем скоро.
        Всего было двести пятьдесят игроков, которые получили доступ на пять часов ранее. Будем надеяться, что они не сильно далеко ушли.
        Фрэи появлялись в городе Мистрикс. Это был огромный летающий остров с городом по центру, и практически бескрайними лесами вокруг. В Мистриксе был храм темного Бога Джестера, который являлся покровителем Фрэй.
        Пантеон Первобогов делился на светлых и темных. Темными были: Дэус, Эрис, Джестер и Белиал.
        Светлыми в свою очередь: Диэль, Хронос, Танатос и Селестия.
        Каждый из Богов стоял во главе хранителей. Так, Белиал является главой Семи Смертных Грехов. А Хронос, руководя временем и пространством, мог призывать величайших героев этого мира, а так же топовых игроков с других серверов.
        В принципе, игрок в любой момент мог отказаться от покровительства старого Бога или Хранителя. Но вот стать под защиту нового, только спустя несколько часов реального времени, нося в промежутке дебафф - [Изгнанник!]. Это проклятие ухудшало все характеристики практически в два раза.
        Сам город был выполнен в готическом стиле. Мрачные улочки завораживали и даже устрашали. Главный храм Джестера, находился в самом центре Мистрикса прямо посреди основной площади. Так что, в принципе, от точки воскрешения не так далеко. В игре было свободное ПК, то есть, убийство игроков, и других персонажей. При чем, умереть ты мог не только от меча или магии. Но и от внезапно упавшего "кирпича" тоже, если полоска твоих Хитов (Очков жизни.), будет на низком уровне.
        Радовало то, что Мистрикс - это начальный город, так что в случае нападения, тут же появлялись гомункулы Джестера и решали проблему. Отправляя двоих, обидчика и жертву на алтарь. Только вот, обидчику обычно доставался штраф в виде дебаффа - [Нарушитель спокойствия!], что могло сразу же ухудшить к вам отношение NPC/местных - тех, кто не являлся игроком. Соответственно, уменьшалась награда за выполненные заданий.
        Кстати о местных. Этим игровым элементам было уделено особое внимание, так как выглядели и разговаривали они словно живые люди. Все это происходило благодаря ультрасовременному ИИ, который управлял игрой, считывая миллиарды мыслей игроков, и комбинируя их различными способами, создавал модели поведения для всех местных.
        Таймер: 00:02
        Таймер: 00:01
        Таймер: 00:00
        [Вход в Мир Ребеллион успешно выполнен!]

* * *

        Открыв глаза, Алекс на мгновение ослеп. В Мистриксе он еще не бывал. И это не смотря на огромный опыт блуждания в этой игре, пока она еще выходила на консоли и ПК.
        Геката, Скалистые горы, Поющие Сады, Вавилон… Но не Мистрикс. Подождав пока зрение сфокусируется, Диаваль, а именно так его теперь звали в игре, наконец осмотрелся.
        Находился он в арке испещеренной рунами и огромным синим камнем, инкрустированным в верхнее гнездо. Мир вокруг был достаточно ярким, но в то же время походил на реальность, если не считать парящие в воздухе островки, и то, что солнце тут заменял большой часовой механизм. Трава пожухла, деревья сухие, а так, все очень даже ничего.
        В следующее мгновение, передо ним пробежала светловолосая девушка и парень, в свою очередь, еще долго смотрел ей вслед, чисто по-мужски оценивая достоинства ее фигуры, и качество отображения её в Виртуальной реальности.
        Спустя несколько минут, появился и Вит. Его игровой аватар был несколько выше, чем тот, что был у Диаваля, что так же дало Алексу понять, что новые игровые капсулы, считывают абсолютно все параметры находящегося внутри человека.
        - Смотрю, ты не удержался?  - Алекс кивнул куда-то над головой друга, где для него мерцали полупрозрачные буквы, складываясь в ник - [Пуля].
        - Диаваль.  - Вит поморщился.  - Не тебе меня судить. К тому же, мне не нужно вызывающее имя, типа твоего.
        - Ладно-ладно, пойдем уже.  - Сверившись с виртуальной картой, предложил Алекс.  - Впереди большое скопление народу, я хочу узнать, что там происходит.
        Они шли темными улочками, временами слыша странные шорохи и далеко не самые приятные звуки. Сказать по правде, будь это в реальности, ребята бы уже давно удрали, или достав оружие, пальнули пару раз.
        Только вот, где-то, на окраине сознания, они еще осознавали, что это всего лишь игровые спецэффекты. Бомба! Давно надо было посетить Ребеллион в нейро-капсуле.
        С этими мыслями, они оба вышли на главную площадь, где собралось уже три десятка игроков и они все прибывали.
        Преимущественно здесь были парни. Редко когда встречались девчонки. За то, здесь нельзя было обмануть систему. Если ты парень, то и персонаж будет мужской.
        Божество Джестер, стоял у ворот своего храма. Величественный клоун… Именно такое описание подходило ему больше всего. Гордая осанка, широкие плечи. Белое лицо с черными каплями слез под глазами. Черный балахон его слегка развивался на ветру.
        Он терпеливо ждал, пока площадь полностью не заполнится игроками и лишь тогда начал:
        - Ну что же, добро пожаловать в мой город, отребье!  - Джестер сверкнул глазами.  - Я вижу ваши недовольные лица, скрипящие зубы. Злость в глазах. О как вы все порочны… Новые игроки, решившие испытать для себя что-то новое…
        Сделав первый шаг, Джестер тут же потерял весь свой лоск и мгновенно предстал перед всеми в своем настоящем облике демонического клоуна. Сгорбленный и острозубый, с длинными руками и ногами. Волосы его пылали колдовским зеленым огнем. Глаза перебегали с одного игрока на другого.
        - Я приготовил испытание! Если вам удастся выжить здесь, в течение первых двенадцати часов, сможете уйти. Но если нет…  - Безумный шут захохотал так, что у всех волосы дыбом встали - Тогда вы обречены!
        Один особенно дерзкий Фрэй вышел из толпы и с презрением посмотрел на Бога. Он был высокий и светловолосый, как и большинство из своей фракции. Судя по всему, этот местный дурачок решил поиграть в храбреца…
        - А если я откажусь? Мне как-то плевать на твои правила!  - Парень пожал плечами, уверенно глядя на вмиг посуровевшее лицо шута.
        - Так так так…  - Джестер тут же оказался возле игрока.  - Ты у нас, значит, самый умный? Умри что-ли!  - Он коснулся указательным пальцем на уровне груди парня, и того тут же разорвало.
        Кровь и останки превратились в пиксели и через время исчезли. Больше никто не осмелился дерзить безумному клоуну.
        - Что, неужели никто больше не хочет меня повеселить?  - Джестер закрутился и запрыгал на месте безумно хохоча.  - Вот так бы сразу! По мне что, не видно, что я крайне нервный?!
        Шут развел руками, и все игроки тут же принялись озираться по сторонам. Тут же, из всех щелей начали выползать первоуровневые монстры: крысы, пауки, иногда даже кобольты.
        - У вас есть ровно минута для того, чтобы раскидать свои очки характеристик и выбрать первую ветвь, по которой вы соизволите продвигаться дальше!  - Сказал Бог.  - Я же, буду ждать вас в своем храме. Те, кто смогут выжить и дойдут до меня, получат дополнительное очко талантов. И это, тут еще кое-что… Осталось уже тридцать секунд!  - Джестер снова принялся безумно хохотать.
        У всех тут же вспыхнуло окно с заданием:
        -?Путь к хранителю города. Награда на выбор: Покровительство Джестера
        Меч Архонта: класс-Редкий.
        Копье Архонта: класс-Редкий.
        Посох Архонта: класс-Редкий.
        Лук Архонта: класс-Редкий.
        Винтовка Архонта: класс-Редкий.
        Редкий… Алекс задумался. Получить редкое оружие на первом уровне, это хорошо, но ведь, оно потеряет толк уже после десятого! Рядом Вит, уже оперативно раскидывал таланты, предварительно выбрав класс стрелок.
        Спохватившись, Диаваль тут же открыл окно навыков. Он заранее знал, какая ветка ему нужна. А потому покрутив пальцем виртуальную панель, он наконец нашел нужную.
        [Воин!], красовалось на виртуальной кнопке. Уже потянув палец для нажатия, Алекса толкнули и он случайно крутанул ползунок, который тут же погас.
        [ПОЗДРАВЛЯЕМ, ВЫ ВЫБРАЛИ ВЕТВЬ ФАНТОМ. ПРИЯТНОЙ ИГРЫ.]
        Скрипя зубами, Алекс прочитал эту надпись и тут же стал выискивать толкнувшего его игрока. Оказалось, им был тот самый фрэй, которого недавно разорвал Джестер. Парень успел воскреснуть и вернуться к своим, как оказалось товарищам. Тварь…
        Алекс вновь и вновь читал системное сообщение, соображая, что можно сделать.
        - Черт тебя дери!  - Пробормотал он, и мысленно добавил еще с десяток матов. Здесь нельзя перевыбрать!
        Зажглась панель и он раскидал очки характеристик в таком варианте:
        Сила - 6
        Ловкость - 5
        Выносливость - 2
        Интеллект - 1
        Сопротивляемость магии - 1
        Очки: 0
        Тем временем, монстры уже плотным кольцом обступили площадь. Бесценное время утекало сквозь пальцы, словно песок. Перед глазами полыхнуло сообщение:
        [Получено новое оружие: Парные кинжалы! Получен предмет: Зелье защиты от яда!
        Доступны новые навыки: [Двойной удар (акт.)]. [Удар в спину(пасс.)]
        - Алекс, ты бледный, все хорошо?  - Тут же спросил Вит, глядя на друга. Он уже успел перевооружиться винтовкой, и теперь, стоял опираясь на приклад.
        - Непредвиденные трудности.  - Диаваль покачал головой.  - Потом поговорим. Началось движение!
        Взяв руки по кинжалу, Алекс тут же стал в подобие стойки. Система помогала ему, подсказывала что следует сделать. Поднимая руки на определенный уровень, он ощущал, когда это сделать легко, а когда сложнее. Именно так игра помогала освоиться с новыми навыками. Вышло неплохо. Во всяком случае, так ему показалось на тот момент.
        Последние несколько секунд и на площади воцарился полный хаос. Крысы и пауки тут же начали бросаться в разъяренную толпу, стараясь задеть игроков своими острыми зубами или когтями. С десяток игроков тут же полегли, под чудовищным натиском монстров. Упавших, пауки оплетали паутиной, оставляя барахтаться на земле и медленно умирать от удушения.
        - Воины, к обороне!  - Крикнул тот самый Фрэй, что толкнул Алекса ранее. Он присмотрелся [Икарос] - этот Ник он точно запомнит.
        Гневно смотря на фрэя, Алекс чуть не упустил момент. Большинство воинов тут же встали вряд и активировали пассивное умение [Оборона!]. Суть его состояла в том, что оно уменьшало весь получаемый урон на 20 % и заставляло врагов атаковать исключительно воинов и рыцарей.
        Мысли метались в голове парня. Что же делать? Он-то рассчитывал на совершенно иное начало, с иными навыками.
        Злость… Именно ее Алекс почувствовал, вспомнив пятый пункт правил игры:
        [Сбросить таланты или ветви развития персонажа невозможно. ВНИМАТЕЛЬНО ТРАТЬТЕ ТАЛАНТЫ И ТЩАТЕЛЬНО ВЫБИРАЙТЕ НАВЫКИ].
        - Ладно, с этим мы разберемся позже…  - огорченно выдохнул Диаваль, и кивнув Виту, двинулся мимо игроков.
        Первую линию обороны он пересечь не решался. Воины пока что выдерживали натиск монстров.
        Хилы - персонажи саппорты, чья роль - поддержка, уже во всю лечили раненых и восполняли здоровье воинов.
        - Эй ты, помоги мне!  - Крикнул Алексу один из целителей.
        - Чего ради?  - Диаваль посмотрел на истекающего кровью игрока - Помирай себе спокойно и воскрешайся прямо возле храма Джестера.
        - Ты с ума сошел?!  - Глаза парня расширились от удивления.  - Я же тогда провалю квест.
        - А так, у тебя нет выхода…  - Сказал Ди, глядя на мигающую зеленую каплю, возле имени целителя.  - Скоро и так коньки отбросишь.
        - Нет, если ты отдашь мне свое противоядие!  - Выдохнул парень и требовательно протянул руку. Это значит только одно. Свою банку с противоядием он уже использовал. И теперь разинул рот на чужую…
        - Что еще мне сделать?  - Шум боя по чуть чуть начал меркнуть. Вокруг все темнело, словно остались только они вдвоем с целителем.
        - Иначе я всем расскажу, что это ты меня убил!  - Лицо игрока исказила гримаса злобы.  - Ты тут же станешь изгоем. Никто не захочет иметь с тобой дел!
        Эта фраза стала последней каплей. Не долго думая, Диаваль всадил кинжал в его поганое сердце и даже чуток провернул его из стороны в сторону от злости. Второй рукой он вовремя зажал целителю рот.
        - Т-ты урод…  - Прохрипел он и спустя секунду после того, как Алекс убрал руку, парень рассыпался на мириады искр.
        В суматохе боя, этого опрометчивого поступка кажется никто не заметил. Ну и славно, пора пробираться дальше.
        Тут же, перед глазами Диаваля полыхнуло сообщение:
        -?получено достижение: - [Убийца!]??
        -?получено достижение: - [Болевые точки!]??
        -?получено достижение: - [Жнец (ур.1)]. Доступен новый навык [Призрачный взор!]??
        - Активировать призрачный взор!  - Сказал Алекс, и тут же схватился за лицо. Все игроки вокруг и предметы исчезли, остались только их яркие силуэты: красного, желтого и зеленых цветов.
        Очевидно, что цвет менялся от наличия очков жизни. Здоровые были зелеными. Отравленные или меньше двух трети жизни - желтые. Треть и меньше - красные.
        Но самое удобное в этом навыке было то, что он показывал силуэты даже сквозь объекты. Хотя сами объекты парень не видел, а значит легко мог привлечь нежелательное внимание, споткнувшись об что-то.
        Выключив взор, Диаваль покрепче перехватил рукоять кинжалов и приблизился к двум беснующимся паукам.
        - Мерзкие мохнатые твари!  - Подумал Ди, когда оба паука закончили терзать тело очередного игрока и ринулись в его сторону. Взмах, и паучий труп упал к ногам парня. Второго подстрелил Вит, искусно ориентируясь даже в такой суматохе, и умудряясь не попадать в своих. Исключительное везение, оба членистоногих оставались с единицами жизни.
        Воодушевившись этой маленькой победой, Алекс устремился в бой. Природная ловкость Фрэй, не раз спасала от ударов монстров. А расовый навык [Незаметность], позволял подбираться к ним почти вплотную, нанося смертельные удары, прежде чем они срывались атаковать gfhyz.
        Спустя два часа, когда Ди уже начал порядком уставать, Икарос крикнул где-то спереди:
        - Их ряды редеют, рассредоточиться! Лучники в атаку.
        - Ах да… Лучники, Стрелки, Охотники, и так далее…  - Подумал Алекс, когда услышал в небе свист стрел и грохот пуль. До этого момента, они терпеливо ждали своего времени, чтобы вдруг не попасть по своим, скучковавшись в группы, они толпой нападали на одного из монстров, что резко увеличивало их шансы на выживание. Сотни стрел и пуль, разом пронзили оставшихся монстров, снизив их шкалы хитов до нуля.
        Восторженный вопль тут же эхом пронесся по всей площади. Игроки были довольны этим маленьким шоу и общей победой. И хотя их ряды знатно поредели, они не расстраивались по этому поводу и гордо шагали в сторону Храма Бога.
        Дойдя до величественного строения, все столкнулись с очередной проблемой. Два шута охраняли проход. Были оба пятого уровня.
        - В принципе, если это часть испытания, мы сможем с ними сразиться!  - Икарос вновь стал собирать толпу вокруг себя.  - Если мы разделимся на два отряда, с равными количествами воинов, то сможем разом отвлечь обоих шутов, а остальные, ударят со спины!
        - А если, эта банальная разница в уровнях, на деле окажется огромной по характеристикам?  - Не выдержал Диаваль.  - Один уровень - это пять статов, а это значит, что у них минимум на двадцать пять единиц статов больше. Посмотри на них!  - Икарос нехотя обернулся.  - Возле их имен есть золотистый герб Джестера, а значит, это элита, что увеличивает их статы еще в два раза.
        - Допустим, ты прав…  - Лицо игрока искривилось в насмешке.  - Но где доказательства?
        - А их нету! Можешь конечно попытаться ломануться в бой, и даже попробовать протянуть там несколько минут!  - Алекс пожал плечами.  - Итог очевиден.
        - Другого выхода нет. Воины, В строй!  - Скомандовал Икарос и Алекса тут же оттеснили другие игроки. Тридцать пять человек, поделились на две группы. Еще семеро, остались на месте.
        - Мы выступаем!  - ухмыльнулся Воин.  - Идти с нами или нет, это твое дело.
        - Как-то перебьюсь…  - Отмахнулся Диаваль.  - Не хочу участвовать в этом шоу уродов…  - Проворчал парень, заходя за угол, но Икарос его уже не слышал.
        Действительно, если подумать, Алекс не имел достаточно времени для того, чтобы как следует прошерстить ветвь фантома, которую он так неудачно получил…
        Сзади послышались звуки боя, но это лишь вызвало у парня улыбку. Я знал, что все они потерпят поражение, а потому, просто сел на старую бочку, что стояла за храмом, и принялся осматривать ветвь [Фантом]. Рядом, переминаясь с ноги на ногу стоял Вит, терпеливо дожидаясь, пока Алекс не закончит проверку своих навыков.
        [ДВОЙНОЙ УДАР] - [УДАР В СПИНУ] - [НЕПОКОРНОСТЬ] - [ТЕНЕВОЙ ШАГ] - [ЗВУКОВОЙ УДАР] - [ДВУЛИЧИЕ]
        Звучит грозно, подумал тогда Ди. [Двойной удар] и [Удар в спину] уже изучены. Их можно лишь улучшать, благодаря частоте использования. [Двойной удар] - Кровавый росчерк лезвиями по противнику. Тратит половину его выносливости на данный момент…
        С этим разобрались. Парень покачал головой. Может зря он надеялся на что-то другое? Типичный же убийца. Пытаясь отогнать плохие мысли, Алекс открыл следующий навык и присвистнул.
        [Непокорность!] - возможность разрушать чужой контроль, такой как провокация, страх или оглушение. При использовании, подавляет входящий урон на 20 % и временно восполняет часть утраченного здоровья(максимум 16 %). Так же, при максимальном уровне навыка, возможно срабатывание эффекта [Кровавый росчерк] - возможность использовать двойной удар сразу же и без затрат выносливости.
        Он задумался. С таким навыком, можно вступать в бой практически с кем угодно, не боясь быть застигнутым врасплох. С кем угодно, кроме воинов. У этих есть пассивный навык [ВОЛЯ БОГА] - который временно аннулирует действие всех положительных эффектов на противнике. Что там дальше?
        [Теневой шаг!] - телепортация на короткое расстояние. Есть 50 % вероятность, что следующая телепортация пройдет без затрат выносливости. Откат у навыка отсутствует. С каждым следующим уровнем, вероятность использовать навык без выносливости так же будет возрастать.
        Прочитав, Диаваль понял, что это станет отличным подспорьем в бою с игроками дальнего боя. Так же он вспомнил, что в игре предусмотрена эволюция навыков в нечто… особенное. Что-то свое так сказать.
        [Звуковой удар] - крестообразный удар огромной силы, который создает один или два воздушных лезвия, по направлению к врагу. Удар игнорирует 50 % брони если выполнен спереди и 100 % если со спины. Максимальное расстояние полета лезвий - 40 метров, после максимального улучшения.
        И наконец… Диаваль нажал на просмотр последнего навыка.
        [Двуличие] - вызывает доппельгангера со всеми навыками и умениями фантома. Ограничение по использованию каждые 60 мин. Время жизни копии - до смерти. Уровень доппельганера накопительный. Необходимо развивать товарища.
        При использовании навыка [Теневой шаг], меняет игрока с копией местами нанося урон тем, кто находился между ними.
        - Ну, прям маг чародей, а не убийца. За то без невидимости…  - Проговорил Ди, глядя на встревоженное выражение на лице Вита, и попутно вспоминая, как много игроков недолюбливают эту способность. У Фрэй есть врожденная незаметность, но этого мало и на невидимость не смахивает. Нужно будет что-то с этим делать, но это потом. Сейчас есть дела поважнее.
        Мимо них пробежала девушка-воин, и с удивленным выражением лица, посмотрела в сторону Диаваля. Смотря ей вслед, он вспомнил, что увидел ее сразу, как только оказался в игре.
        Тряхнув головой, Ди продолжил путь. Нужно было срочно разжиться деньжатами. Вит в свою очередь, взобрался на ближайший дом, и по старой тактике, скакал по крышам, чтобы в случае чего, смог прикрыть Алекса от любого рода неожиданности.
        Здание наемников, величественно возвышалось среди других домов и домиков города. Зайдя внутрь, Диаваль тут же прошел регистрацию, получив постоянный баф - Искатель приключений, который увеличивал получаемый опыт при убийстве монстров по заданию.
        - Я смотрю, у нас есть новенькие!  - К парню подошел местный и оглядел с ног до головы.  - Мда… С виду ты не очень, но мне кажется, и с тебя будет польза!  - Наемник был бородатым и крепким мужчиной. На нем был латный нагрудник и эмблема стражи города.
        Почувствовав, что наклевывается задание, Алекс усердно кивнул.
        - Ну что же, раз так, у меня есть для тебя задание! Немножко подкачаешься, да деньжат получишь!  - Крякнул стражник.  - Кстати, можешь звать меня Джозеф!  - Имя тут же высветилось над головой мужчины.
        - Диаваль,  - Кивнул Алекс - очень приятно!
        - Диаваль…  - Задумался Джозеф - Странное имя, но ты же не местный, так что все в норме!
        Стражник махнул рукой, и перед парнем появилось предложение о новом задании.
        [ТЕМНЫЙ ЛЕС: УБЕЙТЕ 12 ВОЛКОВ. НАГРАДА: 3 °CЕРЕБРЯНЫХ. +2 К ХАРАКТЕРИСТИКЕ СИЛА.]
        Приняв задание, Диаваль открыл виртуальную карту и улыбнулся. Ну конечно же, место, где обитают волки было отмечено. Только вот, отмечено на еще не изведанном куске карты, недалеко за городом, где все еще была "песочница".
        - Только не задерживайся до ночи!  - Посоветовал напоследок Джозеф.  - К ночи, волки становятся еще свирепее.
        - Учту!  - Ответил Алекс, и поблагодарив мужчину вышел на улицу.
        Шагая на выход из города, Ди не разминулся с небольшим отрядом во главе которого был Икарос. Ну, он и не удержался:
        - Ну что, получил по морде от шутов?
        - Я хотя бы попытался,  - Рыкнул фрэй - в то время как ты, позорно сбежал!
        - Ну, если провести время с пользой, это позорно, то я с тобой полностью согласен!  - Хохотнул Алекс, и пройдя мимо, махнул рукой.
        - Слыш, ты тут не строй из себя непонятно кого!  - Тут же вспылил парень и выдвинулся в сторону Алекса.
        Вит почти мгновенно приземлился за спиной у Икароса, и коснулся дулом его затылка:
        - Не нарывайся, парень!
        На этот раз, шуты отреагировали мгновенно. Один из них тут же появился возле ребят.
        - В городе запрещены драки!  - Проскрипел он.  - Первое и последнее предупреждение!
        - Считай, что тебе повезло!  - Икарос скривил лицо в гримасе отвращения и отпихнув Вита плечом, двинулся со своим отрядом дальше. К большому удивлению Алекса, мимо здания наемников.
        Решив поразмышлять об этом позже, Ди кивнул напарнику, и получив улыбку в ответ, отправился к южным вратам. Стража встретила их сухим кивком и молчанием. Лес начинался чуть дальше от города, сразу за небольшой поляной.
        Войдя в него, Диаваль тут же налетел на двух волков. Зубастики были второго уровня, по-этому, он очень вымотался пока бил их. На первом, Ди использовал двойной удар. После него, хватило еще одного обычного, чтобы добить волка. Второй монстр постоянно вертелся, не давая попасть по себе. Но и атаковать в ответ он не забывал. Так что, в итоге, справившись с двумя монстрами, Алекс потерял 250 хитов, которые составляли ровно 3/4 всей жизни. Но помимо этого, они с Витом получили второй уровень.
        Получив очко для ветви развития, Алекс поспешил изучить [Непокорность]. Каких либо изменения он не почувствовал, разве что характеристики увеличились. К каждой добавилось по одному очку.
        Удивило, и в то же время обрадовало, что интеллект не такая уж и бесполезная характеристика, даже для него, так как она увеличивала сопротивление к магии.
        Дальше дела пошли куда лучше. Волки в основном попадались по одному. Лут/добыча из них выпадала самая разная. Шкуры ребята собирали и аккуратно складывали в заплечные мешки, которые, казалось, были бездонными, и выступали в роли инвентаря.
        Закончили они как раз к сумеркам. Упаковав последнюю шкуру, Ди поднял мешок с земли и уже хотел было выбираться с этой лесной окраины, но тут Вит услышал шорох недалеко в лесу.
        В два прыжка Алекс преодолел расстояние до ближайших кустов и спрятался, стараясь не шевелиться и даже не дышать. К тому времени, как он добил последнего волка, парень успел получить 3й уровень и еще по единице к каждой из характеристик. [Теневой шаг] - он так же изучил.
        Вскоре, рядом оказался и Вит, который от подобного броска, слегка запыхался. Затаившись в кустах, они ждали, и вот наконец, терпение их было вознаграждено. Из чащи вылетела девушка в зеленоватом балахончатом одеянии с капюшоном. Перекатившись по земле, она резко развернулась, и выпустила в обратную сторону три стрелы.
        Три волчьих визга и тишина.
        -Ваша маскировка улучшена 2/10?всплыло сообщение, но Диаваль лишь отмахнулся.
        Девушка явно была не из Фрэй. Легко-атлетичного телосложения, с воздушной походкой, она направилась в противоположную от ребят сторону, но вдруг замерла.
        - Выходи, я знаю, ты там!  - Она резко обернулась вскидывая лук-и без шуток.
        Пока Алекс решался, соседние кусты вдруг зашевелились и из них вышел Икарос, собственной персоной.
        - Шпионишь за мной?  - Лучница чуть опустила стрелу, но натяжения тетивы не убавила.
        - Да сдалась ты мне!  - Фыркнул Рыцарь.  - Ты тут убийцу из моей расы не видела?
        - Не видела,  - Чуть помедлив ответила девушка.  - а кого он убил?
        - Эм… никого!  - Икарос похоже опешил от подобного вопроса. Девушка, очевидно не была странницей, но к чему тогда эти вопросы?
        - Ты же сказал, что он убийца?!  - Лучница недовольно посмотрела на парня.  - Или ты соврал?
        - У него класс убийца, но он пока еще никого не убил!  - Покачал головой Рыцарь.  - Ты что, совсем ку-ку?!
        - Тогда, зачем ты его ищешь?  - Девушка снова приподняла лук.
        - Потому, что он ПОКА никого не убил!  - Икарос закатил глаза.  - Кто знает, что будет потом?!
        - Сдается мне, что он более честный чем ты. Ведь он в отличии от тебя, не следит за мной в кустах. Ты позоришь гордое звание рыцаря…  - Спокойно ответила лучница, убирая лук и поворачиваясь чтобы уйти.
        - Что это значит?!  - Икарос стиснул зубы, но лучница не ответила. Вспылив, рыцарь выхватил меч и занес его над головой.
        - Осторожно!  - Не выдержав крикнул Вит, но было поздно. Рывок и мощный рубящий удар сверху вниз, и лучница начала оседать на землю.
        - И откуда вы такие беретесь?!  - Фыркнул Алекс, и при помощи теневого шага оказался как раз за спиной у Икароса.
        [Непокорность] активирована и парень, словно не обращая внимания на то, что противник уже почти обернулся ему навстречу, делает двойной удар, целя в лицо, но кинжалы встречают лишь щит.
        Очередной теневой шаг сквозь рыцаря, выносливость на нуле. Обычный удар в спину противника и его отборный мат в наших ушах.
        Грянул выстрел. Пуля прошла сквозь висок, выбив оставшиеся хиты Икароса, и вот, горе-рыцарь хрипя падает на землю, и отправляется на перерождение.
        [Получено достижение: - [Убийца(ур.2)]]
        [Получено достижение: - [Болевые точки(ур.2)]]
        [Получено достижение: - [Жнец (ур.2)]. Доступен новый навык [Улучшенный призрачный взор.]]
        Решив позже разобраться с достижениями, Алекс бросился к истекающей кровью лучнице. Она оказалась еще живой. Не зная почему его это так задело, он вдруг захотел ей помочь.
        - Т-ты… Тебя воин искал…  - Голос из под капюшона слабел с каждой секундой.
        - Я хочу тебе помочь!  - Как можно четче произнес Диаваль.
        - Т-туда…  - Лучница указала в противоположную сторону от города, и потеряла сознание.
        [Получено задание: Умирающая лучница. Награда: нейтралитет со стороны лесных эльфов. Рецепт настойки из корня жизни.]
        Полный бред конечно…  - Алекс, принимая задание и подхватывая девушку на руки. Лук и колчан взял Вит, так как Диавалю едва хватало сил, чтобы только нести саму лучницу.
        Какие еще неприятности свалятся на их головы? Подумал Ди, удирая что есть мочи от разъяренных волков. Их вой, вперемешку с выстрелами Вита, он постоянно слышал у себя за спиной, пока петлял между деревьями.
        Ди использовал теневой шаг столько раз, что сбился со счету, но в конце концов, волки все таки настигли их. Чувствуя как трещат мышцы под непомерной тяжестью, он сиганул в овраг и почувствовав удар, потерял сознание.

        Глава 2: Провал

        Шкала усталости трубила об полном изнеможении. Очевидно, что когда она опустилась до нуля, и система перестала выдавать поддержку, Алекс схлопотал огромное переутомление, пока бежал по лесу с бесчувственным телом лучницы.
        Сейчас же, у парня было такое ощущение, что его куда-то волокут. Приоткрыв глаза, он увидел, что его держат под руки два крепких лучника, а впереди, спокойно вышагивает еще один, неся раненую девушку, а рядом с ним, спокойно вышагивает Вит, изредка оборачиваясь на шорохи в чаще. Иной раз, это происходло даже быстрее, чем реагировали остальные.
        Шкала усталости приобрела нормальный цвет, и Диаваль наконец почувствовал себя лучше. Перестав волочить ноги, он наконец пошел сам.
        - Пришел в себя?  - Вит обернулся на подозрительный шорох, и сбавил шаг.
        Оба Эльфа, что держали Диаваля под руки, удивленно переглянулись, но все-таки отпустили его. Теперь Алекс шел чуть впереди них, рядом с Витом. На всякий случай, сам не зная зачем, он проверил свои кинжалы. Оба, к его удивлению, были на месте. С облегчением выдохнув, Алекс кивнул напарнику и осмотрелся - глухая чаща леса. Темно хоть глаз выколи! Но эти ребята, что нашли их, спокойно шагали себе дальше.
        Активировав улучшенный [Призрачный взор], Ди остался доволен. Теперь, взор показывал не только силуэты, но и очертания самих предметов, что значительно улучшало координацию в темноте. Пару раз обернувшись, он посмотрел на эльфов.
        Увидев светящиеся в темноте глаза, лучники начали перешептываться, пока один из них наконец не окликнул вожака, что шел впереди, неся на руках девушку.
        - Так ты, демон?  - Обернувшись, идущий впереди эльф посмотрел прямо в светящиеся глаза.  - Не думал, что когда-либо буду обязан кому-то из ваших…
        - Если быть точнее, я - Демонический фрэй!  - Поправил его Диаваль, вспоминая маленькую приписку возле класса на панели выбора, на что получил презрительный смешок.
        - То, что ты состоишь в родстве еще с одними нашими врагами, не делает тебе большей услуги!  - Вожак, казалось, повеселел.
        - Мы пришли!  - Сказал идущий позади лучник, с ужасным акцентом.
        - Но, здесь же нет ничего!  - Оглядевшись по сторонам вымолвил Вит.
        - Именно!  - Вожак опустился на небольшой пень, продолжая, однако, держать лучницу.  - Я благодарен вам за то, что вы спасли мою сестру. Но дальше, вам путь закрыт. Мои лучники так же отогнали ближайших волков, будьте благодарны.
        Наверное, дальше заканчивается зона песочницы и система нас не пропустит, тут же мелькнула мысль у Диаваля.
        - Спасибо им, и не стоит благодарности!  - Вит покачал головой.  - Вы сможете ее исцелить?
        - Целители наши справятся!  - Ухмыльнулся эльф.  - Я - Иллион. Свое имя ты мне уже назвал.  - Вожак обернулся к Диавалю.  - А ты…
        - Диаваль!  - Кивнул парень.
        - Ну что же, Диаваль…  - Вожак снова стал на ноги.  - Набирайтесь опыта, уверен, мы еще встретимся. Надеюсь только, что не как враги.
        - До встречи…  - Попрощался Вит, и первый повернулся в сторону Мистрикса. Диаваль впрочем, еще долго поглядывал на спины удаляющихся эльфов.
        Шорох листьев и хруст сухих ветвей за спиной Вита скоро утих и он остановился. Тут же всплыло окно:
        [Задание ВЫПОЛНЕНО: Умирающая лучница.
        Нграда: нейтралитет со стороны лесных эльфов. Рецепт большой настойки из корня жизни.]
        Улыбнувшись сам не зная чему, Вит залез в свой мешок и с удивлением обнаружил там деревянную табличку с эльфийскими рунами. Точно такую же, получил и Диаваль.
        - Так вот он где, подвох…  - Фыркнул Алекс.  - Придется раскошелиться и выучить эльфийский…  - Засунув табличку обратно, он поравнялся с напарником, и они побрели в сторону Мистрикса, иногда сверяясь с картой.
        Когда им снова стали попадаться волки, ребята поняли, что находятся уже достаточно близко от городских стен.
        Стражники у входа в город, снова кивнули парням, и они спокойно прошли. Была глубокая ночь, так что местных видно не было.
        Пройдя по главной улице к храму, Ди и Вит увидели нескольких игроков, все еще сражающихся с Шутами. Засмотревшись на них, Ди и попался. Сзади нему подошел стражник и положив руку на плечо, сказал:
        - Диаваль, вы арестованы!
        Обернувшись, я увидел возле имени стражника две иконки означающие [сговор] и [подкуп]. Кто его подкупил, Алекс догадывался, но откуда у Икароса столько денег? Тут же целый золотой нужен!
        Убить не получится, уровень мал. Да и не стоит даже пытаться, так как репутация начнет хромать! Лихорадочно соображая, как же выкрутиться, Ди заметил, что иконка [подкупа] мигнула, а это значит, что и [сговор] скоро пропадет. Получается, Икарос подкупил стражника сразу, как вернулся в город. Выход один - бежать!
        Сделав вид что споткнулся, Вит потянул стражника за ножны вниз, тут же лишив того равновесия, чем мгновенно воспользовался Ди.
        Оттолкнув стражника, он что есть сил рванул за храм Джестера.
        - Стоять!  - Заорал стражник и бросив презрительный взгляд на Вита, бросился в погоню за Алексом.
        Уже оказавшись за углом строения, у Диаваля появилась безумная идея. А что если, получится использовать теневой шаг вертикально?!
        Времени думать не было, из за угла уже слышался грохот лат. Взяв разбег, парень подбежал к стене храма и сделав шаг по ней вверх, использовал навык.
        Подкинуло его знатно. На целых пять метров. Схватившись за карниз под окном, Ди подтянулся, благо места на подоконнике хватало, и замер.
        Стражник внизу тупо озирался по сторонам и даже посмотрел вверх, но Алекса, к счастью, не увидел.
        - Шеф, мне кажется, он бы побежал туда!  - Прокричал подоспевший Вит, указывая на ближайший переулок.
        - Смотри у меня, если не поймаю его, вернусь за тобой!  - Проскрипел стражник, и рванул в переулок.
        Показав Диавалю большой палец, Вит направился следом, чтобы убедиться, что иконка подкупа полностью пропала.
        Сегодня просто ночь достижений, подумал Алекс, когда в очередной раз перед глазами всплыло окно:
        [Получено достижение: [Ловкач (ур.1)]]
        [Получено достижение: [Погоня(ур.1)]]
        [Улучшеный навык: [Теневой шаг (ур.2)]]
        [Погоня] - навык увеличивал скорость бега на 3 %. [Ловкач] - ловкость на 2.5 %. [Теневой шаг] теперь был не на пять, а на шесть метров.
        Довольный таким развитием событий, Ди попытался проникнуть внутрь храма. Это окно было закрыто. Выше и сбоку было еще по одному.
        Добраться до верхнего, возможности не было, по этому, парень решил прыгнуть к следующему. Два шага по карнизу и оттолкнувшись вправо, он сделал теневой шаг по диагонали. На мгновение все становится темнее и он тут же оказывается в шести метрах от того места где был до этого, к такому еще надо привыкнуть…
        И вот сейчас, Ди малость не рассчитал, и на полной скорости прошел сквозь стекло в окне. Падение было не долгим. Рухнул он прямо на голову одного из шутов Джестера.
        Тот не растерявшись, тут же схватил парня за руку, и мощным пинком вышиб большую часть хитов, отшвырнув Алекса в соседнюю комнанту.
        Отдышавшись, Диаваль понял, что то, что он принял за комнату, было главным залом храма. Сам Джестер сидел на своем троне и с неподдельным удивлением смотрел на гостя.
        - Ты как попал сюда?  - Наконец спросил он.
        - Через окно на втором этаже!  - Ответил Алекс, поднимаясь и отряхивая штаны от пыли.
        Джестер поднял руку, остановив шутов, которые уже направлялись в сторону игрока.
        - Наконец!  - Захохотал Джестер.  - Наконец, хоть кто-то додумался до этого!! Все эти идиоты решили, что ко мне можно войти только победив шутов…
        - В задании сказано, просто добраться сюда…  - Ответил Ди с легким поклоном.  - Хотя признаюсь, если бы не определенные обстоятельства, я бы не додумался воспользоваться окном!
        - Шикарно! Ты выполнил задание! Выбирай награду!  - Джестер прищурился.
        - Я не нашел нужного мне оружия, среди перечисленного в наградах…  - Алекс пожал плечами - Остается лишь покровительство.
        - О, ты пожалеешь об этом, смертный!  - Улыбнулся Джестер.  - Покровительство было обещано лишь первому, кто доберется до меня. И как только ты выбрал его, у остальных в конечной награде, его не будет. Ну, а теперь…  - Бог встал со своего трона и указал пальцем в сторону Алекса.  - Начнем…

* * *

        Спустя пару минут, двери храма открылись для всех желающих и народ повалил туда с огромной скоростью. Диаваль же, спокойно вышел ни кем незамеченный.
        Помимо покровительства, которое выглядело скорее как проклятие, он получил четвертый уровень и свои законные характеристики. Так же, парню перепал золотой, который он планировал потратить на снаряжение.
        У Джестера Алекс так же узнал, что до начала игры, тут было всего два игрока фрэя и то, это было несколько игровых дней назад.
        Посмотрев на иконку постоянного баффа от Джестера, подошедший Вит замер как вкопанный. Ночной бафф, увеличивающий скорость передвижения и атаки. Процент силы и ловкости. При атаках со спины, есть вероятность вернуть утраченные хиты жизни. НО! Днем, а точнее на солнце, хиты Диаваля будут таять примерно по проценту в секунду.
        - Ты попал, Алекс…  - Вит резко обернулся, и посмотрел в сторону городской стены.
        - Сука!  - Простонал Ди, глядя в ту же сторону. Механическое солнце должно было вот-вот появиться из за стен города. Парень тут же сорвался с места, и бросился бежать в торговый квартал, где уже было полно народу. Вбежав в ближайший магазин, кожаной брони, он замер. Солнце уже освещало выход, убрав с пути спасительную тень.
        Продавец - пожилой мужчина тут же вышел из - за прилавка и задернул шторы, тем самым скрывая гостя в тени, а еще через момент, в магазин вошел и Вит.
        - Добро пожаловать в мой магазин,  - Аоклонился старик, после того, как закрыл двери.  - Вижу, один из вас, в хороших отношениях с нашим Божеством!
        - Да уж…  - Сдержался Диаваль и тут же вспомнил, зачем он здесь.  - Мне нужно..
        - Одеяние, способное защитить от солнца…  - Старик улыбнулся.  - Вы попали по адресу!
        - Не только, оно должно быть достаточно прочным для его уровня!  - Уточнил Вит, прохаживаясь вдоль рядов с кожаными доспехами.
        - В таком случае, мне нужны еще шкуры, чтобы я смог сделать нашивки. Так же, это будет стоить дороже, даже со скидкой. Однако, эти одеяния вы сможете носить до тех пор, пока не достигните возможности выбрать новый путь развития. (Старик имел ввиду 20й уровень, когда игровой аватар получал возможность выбрать вторую ветвь навыков).
        - Шкуры есть…  - Сказал Диаваль, доставая квестовые вещи из заплечного мешка. Вит кивнул, и подойдя к прилавку, проделал то же самое.  - Деньги… сколько это будет стоить?
        - 90 серебряных.  - Спокойно ответил старик, а Алекса тут же бросило в жар.
        - Годится.  - Вит, который будучи с Алексом в группе, и который так же получал информацию о том, сколько денег Джестер выделил другу, согласно кивнул.
        - Но Вит, так не получится! Тебе тоже понадобятся вещи!  - Диаваль помрачнел и развернулся к старику.  - Простите, но нужно что-то попроще!
        - Не надо!  - Вит тут де поднял руку, прерывая Алекса.  - Несите одеяние, о котором вы только что говорили.  - Дождавшись, пока старик скроется в подсобке, [Пуля] тут же наклонился к напарнику.  - Ты что, не понимаешь, что взяв что-то похуже, ты станешь обузой, в наших будущих похождениях?!
        - И без тебя знаю. Но, мне ничего не мешает взять что-то попроще, с просто защитой от солнца!  - Диаваль несогласно помотал головой, за что почти сразу получил подзатыльник.
        - Слот для одежды один, и туда, или броню, или защиту от солнца. Старик дело говорит!  - Вит скрестил руки на груди и прищурился.  - Мне вещи без надобности, лишь винтовка получше моей, и ты будешь удивлен, но эта начальная - даже лучше той, которую предлагал Джестер! Так что, стой здесь. Я пойду продам то, что получу у шута, и сдам наше задание по сбору шкур волков.
        Понуро опустив голову, Алекс все же кивнул. Ему было непривычно, что тот, за кем он присматривает в реале, здесь, имеет больше опыта.
        - Уважаемый, моему другу так же понадобятся сапоги и перчатки!  - Крикнул Вит, и услышав утвердительный ответ, покинул магазинчик.
        Закрыв за собой дверь, [Пуля] выматерился. Подняв голову наверх, и щурясь от лучей восходящего из-за стены солнца, он отправился в Храм Джестера, где его пропустили шуты, и представ перед Джестером, он наконец получил обещанную за задание [Винтовку Архонта]. Открыв ветвь навыков, парень посмотрел, не изменились ли какие-то из них.
        [Стрелок - Улучшенное владение стрелковым оружием. Шанс критической атаки +5 %] - [Меткий выстрел - После секундной подготовки, производится выстрел, который оглушает цель на 3 сек.] - [Орлиный взор - Навык позволяющий переносить свой взгляд на 20 метров вперед, для разведывания обстановки.] - [Метка Снайпера - отмечает цель маркером, видимым только стрелку, и его союзникам. Помеченная цель получает на 10 % больше урона от всех источников.] - [Громовая поступь - Навык, который позволяет регулировать громкость шага, путем снижения скорости передвижения.(Переключаемая способность)] - [Загонщик - Преследуя убегающую цель, вы наносите дополнительно 5 % урона от стрелкового оружия.]
        - Что, никаких новшеств?  - Проворчал Вит, крутя в руках Винтовку Архонта, которая отличалась от начальной, лишь общим уроном.  - Продам пожалуй.
        - Не больно-то ты доволен, ммм?  - Джестер вытянул губы трубочкой и удивленно вздернул брови.
        - Похоже на развод, уважаемый!  - Вит фыркнул, и уже разворачивался чтобы уйти, но оклик Джестера его остановил.
        - Ты в группе с Диавалем?  - Шут вдруг появился сбоку от стрелка, но был крайне удивлен, когда на его длинный нос оказалось наставлено дуло винтовки.  - Шустрый малый!
        - Прошу прощения.  - [Пуля] опустил оружие и выдохнул.  - Старые привычки.
        - Да ты профессионал!  - Джестер хихикнул.  - Если идешь продавать полученное от меня оружие, я могу предложить тебе оставить его здесь, взамен на… скажем золотой?
        - Я прошелся по магазину, и прикинул соотношение цен.  - Вит покачал головой.  - В ближайшем магазине, мне дадут за него три золотых.
        [Торговец ур.1] - Тут же вспыхнуло системное сообщение.
        - Да, таких как ты не проведешь…  - Джестер разочарованно махнул рукой.  - Ступай отсюда. И приглядывай за Диавалем, он мне нужен в добром здравии!
        - И без тебя разберусь…  - Проворчал Вит, выходя из храма, и косо поглядывая на хмурых шутов, что охраняли выход.
        Найдя Джозефа в здании Наемников, [Пуля] отдал ему шкуры, за что получил обещанные два очка к силе и 90 серебряных.
        - Почему вы мне переплатили?  - Удивленно спросил тот, когда пересчитал монеты.
        - Вы перевыполнили задание…  - Шепотом ответил стражник.  - Значит, заслужили дополнительную награду.
        - Спасибо!  - Поблагодарил Вит убирая деньги в инвентарь, и тут же получая сообщение о том, что система их разделила, перенаправив половину Диавалю.  - Может, я могу еще чем-то помочь?
        Попытав удачу, он не прогадал.
        - Хмм… Вы, я смотрю, ребята вроде бы надежные!  - Стражник хлопнул в ладоши.  - Давай сделаем так. Поскольку Вы такие умелые бойцы, я возьму вас в ночное сопровождение, согласен? Смотаемся на кладбище за городом и обратно. Сопровождать будем не абы кого, а самого барона Заратоса.
        [НОВОЕ ЗАДАНИЕ: ЖДАТЬ ДО УТРА. НАГРАДА: СТИЛЕТ МЕРТВОГО ВОРА[Диаваль] МЕХАНИЗМ КРЮК/КОШКА[ПУЛЯ]. 85 СЕРЕБРЯНЫХ. 8400 ОПЫТА. СТАТУС ЗАДАНИЯ: ЭЛИТНОЕ]
        Диаваль принять: [ДА][НЕТ] Пуля принять: [ДА][НЕТ]
        Вот это да, присвистнул Вит, и увидев подтверждение от Алекса, тоже согласился на задание.
        - Вот и отлично!  - Удовлетворенно кивнул Джозеф.  - Встретимся у северной стены, сразу за казармами стражи, а оттуда в купеческий квартал!
        - Мы еще не можем попасть туда…  - Начал Вит издалека, после того, как сверился с картой, но тут судьба вновь встретила его ударом под дых.
        - Теперь можете!  - Стражник протянул парню сверток с печатями.  - Там и снаряжение лучше найдете, разумеется, когда денежками разживетесь.
        - Спасибо!  - Поблагодарил Вит Джозефа и поспешил обратно в лавку кожаных изделий.
        Спокойно войдя в лавку, [Пуля] окликнул старика, который уже обслуживал двух девушек.
        - Лил, ты только посмотри, какой колчан!  - Сказала рыжая с волнистыми волосами до лопаток, указывая на колчан ручной работы, стоимостью три золотых.
        - У нас нет столько денег…  - Покачала головой вторая, с платиновыми волосами связанными в хвост.  - Эми, давай реально рассчитывать наши силы.
        - Прошу меня простить девушки!  - Старик поклонился увидев Вита и отошел от прилавка.  - Подождите пару минут…  - После этого он обратился к пришедшему: Все готово.
        Спустя несколько секунд, из-за ширмы вышел Диаваль, который был полностью облачен в обновки.
        черные кожаные штаны и высокие сапоги на ремнях. Черно-белое одеяние, с золотистыми нашивками на плечах, в виде черепа с короной. Длиной оно было чуть ниже колен, однако движений Алекса, судя по всему, не сковывало.
        Застегнув змейку и нагрудные ремни, он поправил капюшон, который свободно висел сзади, но парню пока был без надобности. Далее шли перчатки из черной кожи со стальными вставками.
        Обнаружив зеркало, Ди впервые увидел себя с того момента, как вошел в игру. Честно говоря, выглядел он внушительно. Густые, длинные черные волосы сзади в хвосте. Чуть угловатое лицо, и золотистые глаза. Но в целом, это был тот же Алекс.
        - Шикарно!  - Кивнул Диаваль, любуясь отражением. Спортивное телосложение. Он стал чуть выше и стройнее. Совсем незначительно. В общем, он остался доволен, как и Вит, который увидел резко скакнувшие характеристики защиты напарника и вздохнул спокойнее.
        - Сколько стоит такое же одеяние?  - Спросила одна из покупателей, пока вторая откровенно пялилась на Диаваля. Ответ мастера стоил парнями больших усилий, чтобы не засмеяться.
        - 13 золотых, юные леди!  - Ответил старик, не дрогнув голосом.
        - Как же так? Откуда же…  - Лучницы были разочарованы, но Алекс их уже не слышал. Накинув капюшон, он вышел прямо под палящее солнце и… не почувствовал жжения.
        - Одной проблемой меньше!  - Кивнул Вит, на ходу пряча карту, и кивнув в сторону храма, обогнул его направился в городскую библиотеку. Нужно было прицениться и узнать, сколько стоит изучение Эльфийского. Не перевод таблички, а именно изучение языка.
        По дороге, ребята стали свидетелями погони. Два игрока первого уровня гнались за местной девушкой. Никаких непристойностей они еще не делали, а потому шуты не появились. По их лицам однако, Ди понял, что к этому все и шло.
        Схватив лежащую на ближайшей бочке веревку, Диаваль кинул Виту и побежал следом. Стоит ли говорить, что теневой шаг на солнце тратил в два раза больше энергии, но Алекс пока держался. В итоге, девушка случайно свернула не туда, и ее загнали в тупик.
        Два игрока: Джерри и Ахмед. Оба парня, медленно начали приближаться к жертве. Оказавшись на выступе над ними, Ди сел на корточки, и взяв веревку за оба конца, аккуратно опустил ее вниз. Как только она коснулась Джерри, он успел лишь вздрогнуть, когда фантом сделал быстрый виток вокруг его шеи и выпрямился во весь рост.
        Половина хитов парня исчезли мгновенно. Он не смог ни кричать, ни звать на помощь. Спустя пару секунд, когда хиты полностью исчезли, он безвольно обвис, а после и исчез, переместившись на алтарь воскрешения, Диаваль получил новые улучшения.
        Ахмед не заметил пропажи напарника и подбежав к девушке, рванул подол ее платья, разорвав его до середины бедра.
        - Падаль…  - Прошипел Ди, слушая приглушенный визг девушки, однако, тут же заметил красный маркер, который, будто подсветил тело Ахмеда. Посмотрев по сторонам, Алекс наконец увидел Вита, который сидел на соседнем здании и целился в отмеченного игрока.
        Грянул выстрел, который эхом разнесся по городу. Диаваль от неожиданности вжал голову в плечи, настолько громким он был. Пуля, прочертив линию, попала точно в цель, пробив голову игрока насквозь.
        Удовлетворенный результатом, Вит тут же отметил Библиотеку маркером на мини-карте, и поспешил скрыться. Поняв все без слов, Алекс прыгнул вперед и оттолкнувшись ногами от стены, плавно приземлился у выхода из переулка.
        - Постойте!  - Девушка окликнула Алекса и он обернулся.
        - Поспеши домой, и берегись тех, кто появился в городе недавно.  - Ди указал на выход из переулка у себя за спиной.  - Не все они хорошие.
        - Спасибо вам!  - Девушка пробежала мимо и скрылась за поворотом. Открыв всплывшие окна Алекс приятно удивился:
        [БЛАГОДАРНОСТЬ СПАСЕННОЙ: ВЫПОЛНЕНО. ОТНОШЕНИЯ С ГОРОДОМ: ДРУЖЕЛЮБИЕ]
        [Получено достижение: - [Убийца(ур.3)]]
        [Получено достижение: - [Болевые точки(ур.3)]]
        [Получено достижение: - [Жнец (ур.3)]. Доступен конечный навык призрачного взора - [Взгляд призрака].
        Включив бывший [Призрачный взор], Алекс сначала ошалел. Теперь, он видел все, что происходит вокруг в радиусе десяти метров. Жизни игроков, местных, предметы и остальное.
        - Следующая жертва даст мне еще больше!  - Подумал Диаваль, но тут же себя одернул.  - Хотя, я же не маньяк. Буду убивать по мере необходимости…
        - Эй парень!  - Алекса окликнул фрэй, которого тот раньше не видел, и который, по всей видимости, увидел все, что они с Витом только что сделали.
        - Пискнешь, и я тебя урою…  - Шикнул Диаваль, но фрэй лишь расхохотался.
        - Я тут не для того, чтобы растрепать всем!  - Мужчина ухмыльнулся.  - Я от того, кому должна понравится твоя работа! Уверен, у него будут для тебя задания. Если захочешь, приходи в старый собор в западной части города, завтра утром. Там вы и встретитесь.
        Дальше произошло нечто невообразимое. Собеседник просто растворился в воздухе, почти мгновенно, как капля краски, попавшая в воду.
        - Если твой хозяин обучит меня этому трюку, то я его с руками и ногами!  - Удивленно хмыкнул Алекс, вглядываясь в пустоту, и помотав головой, побрел в библиотеку.

* * *

* * *

        Остаток первых суток по игровому времени, Ди провел в трактире Золотой Ястреб. На него почему-то напала хандра, и делать ничего не хотелось. Плюс, на улице все еще был день, который парень начинал любить все меньше. В кармане лежало восемьдесят серебряных, полученных в пустяковых квестах. Типа, пойди подай, или, сходи принеси.
        Чуть далее, ближе к барной стойке, Вит развлекал народ, ловко метая ножи и под общие аплодисменты, заключал споры насчет меткости и более точных бросков. Однако, как вскоре оказалось, в этом деле ему не было равных, во всяком случае, среди собравшихся. Собрав скопившуюся на стойке кучку серебра, довольный [Пуля] заказал выпить, и вскоре, сел рядом с другом, который пытался отстраниться от мира, уронив голову на свои руки.
        До назначенного Джозефом времени, оставалось еще четыре часа. Так что, время срочно нужно было убить.
        - Пойти что-ли поспать?  - Мелькнула мысль у Вита, но он быстренько отогнал её, как только услышал шум за спиной.
        Дверь в трактир открылась, и все тут же уставились на вошедшего. Это был высокий, широкоплечий мужчина, в шляпе с полями, зеленом кафтане и кожаных брюках. Сразу видно, знать. За ним маячило еще два стражника, одного из которых Вит тут же узнал.
        - Джозеф?  - Не то чтобы [Пуля] сильно удивился, но он думал, что местные, которые выдают задания, не покидают привычное место обитания - Вот так сюрприз!
        - Это и есть те самые парни, которых ты мне посоветовал?  - К стражнику обратился мужчина в зеленом.
        - Да, барон Заратос!  - Кивнул Джозеф.  - Мало того, что они принесли больше шкур чем надо было, так они еще и ночь в лесу провели. Как по мне - идеальные кандидаты.
        Игроки уже с нескрываемым подозрением смотрели на Диаваля и [Пулю].
        - Что здесь происходит?  - Трактирщик вынырнул из-за стойки и оценивал ситуацию, не стоит ли подключить своих вышибал, или, позвать Хозяина.
        - Все в порядке Смитти!  - Барон улыбнулся.  - Пришел посмотреть на работничков.
        - Может объясните наконец?  - За самым дальним столом, недалеко от камина, сидел Икарос со своей компанией. Услышав подобное, он просто не смог промолчать.
        - А тебе что объяснить?!  - Добродушный тон Заратоса исчез так же быстро, как и появился.  - Кто ты такой, чтобы я что-то тебе рассказывал? Джозеф, мы уходим, некоторые присутствующие совершенно не имеют манер!
        - О, я смотрю, твоя выходка с подкупом стражи, ударила по репутации! Скверно наверное?  - Алекс покачал головой глядя на рыцаря. Тот тоже успел принарядиться в новенькую кольчугу и опоясался мечом, полученным от Джестера. Уровень его однако все еще был третьим. Да и бонусов прокачанных было явно меньше.
        - При всех заявляю, этот мудак ПК-шер!  - Икарос указал на Алекса пальцем, как только входная дверь закрылась. Некоторые посетители тут же принялись возбужденно перешептываться.
        - Тебя мама в детстве не учила, что показывать пальцем не хорошо?  - Вит улыбнулся уголком рта, начиная при этом поигрывать трофейным метательным ножом.
        - Оставь его, этот немощный болван только и может, что со спины на девушку нападать.  - Диаваль махнул рукой, и покачав головой добавил.  - В лицо небось, силенок не хватает!
        - Промямлил тот, чей класс убийца!  - Попытался парировать рыцарь, но это скорее походило на отмазку.
        - Хватит стрелки переводить!  - Хохотнул Вит.  - Будь он ПК-шером, Барон бы точно не захотел иметь с нами никаких дел! И хватит вести себя как хрен пойми кто, и убивать местных направо и налево!
        - Тебе что, жаль эти куски цифрового кода?  - Вспылил Икарос указывая на бармена.  - Да они созданы для нашего развлечения.
        - Вот именно! Зачем тогда их убивать?  - Спросил Алекс. Ответить Икарос не успел, так как со второго этажа спустился хозяин трактира.
        - Что, вашу мать, здесь за шум?!  - Рявкнул он, зевая в полный рот.
        - Хозяин трактира - игрок?  - Икарос приподнял бровь.
        - Я один из Мастеров игры, придурок ты эдакий!  - Ответил мужчина, а над головой у него засветился золотистый ник: Розен.
        - Вот и объясняй ему, почему перед входом в игру, нужно было ознакомиться с правилами!  - Алекс указал на Икароса.  - Там ясно было сказано, что нельзя мешать игре других. Он же, не имея задания, или какой-либо веской причины, чуть не убил местного, от которого я в итоге получил задание!
        - Да вы и в самом деле как дети малые!  - Розен почесал затылок - Это игра с полным погружением!  - как только он это сказал, местные тут же занялись своими делами не замечая игроков.  - Правило игры в том, что мы вживаемся в роли, а не нарушаем созданную систему. Достигайте вершин, получайте навыки и характеристики. Мифические вещи и прочее. Стройте дома, замки. Собирайте гильдии. НО НЕ НАРУШАЙТЕ ИГРОВОЙ ПРОЦЕСС ДРУГИХ! Рамки реальности здесь отсутствуют. Это касается тебя Икарос. Если ты думаешь, что то, что ты ткнул в него пальцем, и без доказательств сказал: "он убийца", и с ним тут же перестанут общаться, или это подмочит его репутацию, то ты враг сам себе. Система подстроится и перекрутит все на свой лад. Ты станешь доносчиком не достойным носить гордое звание рыцаря. Ну, а теперь,  - Розен хлопнул в ладоши.  - мне пора. Если еще раз, Джестер меня вызовет, я вам обоим бошки снесу!  - Тут он улыбнулся так, что у Алекса холодок по спине пробежался.  - То же касается и остальных. Это игра, а не разборки у вас на районе. Не нравится, уходите. Нарушите правила еще раз, удалю без права
восстановления. Сервер имеет вашу биометрику, так что восстановить или создать нового персонажа не получится. Мы, от удаления нескольких сотен малолетних гопников ничего не потеряем. На этом все. Хорошей игры.
        Закончив, Розен прошел мимо Ребят к камину, перед которым стояло большое кресло и попросил трактирщика принести пива.
        - Ерунда…  - задумался Икарос - Впрочем, есть множество других способов испортить вам пребывание в этом мире.
        - Смотри какой грозный!  - Вит улыбнулся и встал из-за стола.  - Ты теперь будешь оборачиваться каждый раз, как только покинешь черту города, я тебе это обещаю.
        - Хватит, ну что вы в самом деле?!  - Голос принадлежал одной из девушек, которую ребята видели в магазине кожаных доспехов.
        - Мы, ничего…  - [Пуля] покачал головой, и вернулся за стол. День медленно подходил к концу, и Вит с Диавалем не раз еще ловили на себе разгневанные взгляды Икароса и его компашки. Две лучницы вскоре, пересели за столик ребят. Похоже, Икарос не понравился не только Алексу и Виту.

* * *
        - Джестер!  - Розен появился в храме, прямо перед троном Бога.
        - Рад, что ты вмешался,  - Шут сидел и обмахивался гигантски веером.  - а то, мне было так скучно…
        - Следующий раз, сам решай проблемы в своем городе и на подконтрольных тебе землях!  - Фыркнул Розен и наколдовав пространственный разлом, шагнул в него и исчез.
        - Злюка!  - Хохотнул Бог и продолжил обмахиваться, параллельно наблюдая за дальнейшим развитием событий.
        Алекс, тем временем, топал в гильдию воинов. Вит не отставал от него ни на шаг, перемещаясь по крышам зданий, и старался не упускать напарника из виду.
        Гильдия Воинов, представляла собой огромное здание с открытой ареной в центре. Уже ступив на порог, Алекс услышал звон мечей и недовольную ругань со стороны инструкторов. Приземлившийся рядом Вит поднял облачко пыли, и усмехнувшись, первым вошел внутрь.
        - Вы тут что, на курорте?!!  - Орал лысый мужик с пышными рыжими усами - А ну-ка, быстро в стойку и сто отработок ударов.
        Десять новичков, уже достигших четвертого уровня, похоже выдохлись, так как шкала выносливости при входе в это здание, сразу становилась нулевой, а это значит, что все удары и приемы, игрок сможет сделать только, если у него достаточно своих собственных сил.
        Покинув внутренний двор, Вит прошел дальше, в то время как Алекс стал свидетелем шествия семи прекрасных дев воительниц. Одного беглого взгляда в тот момент хватило, чтобы он почувствовал одно… В плане боя, без поддержки системы, он для них полный ноль. А это, сами понимаете, удар по самолюбию.
        Искомый инструктор нашелся быстро. Вкратце обрисовав ситуацию, Алекс попросил его помочь.
        - Вы хотите, нанять личного инструктора?  - Хохотнул он, впрочем, не очень громко, чтобы не привлекать внимание других.
        - Обучите меня премудростям воинского искусства!  - Кивнул Диаваль - В долгу не останусь.
        - Да на кой черт тебе это вообще понадобилось?  - Фыркнул мужичок. Роста он был невысокого. Однако по виду, крепкий и выносливый, как и прочие воины здесь.
        - Мне необходимы знания воинского этикета и азы. Про продвинутые техники владения мечом и речи быть не может!  - Алекс понизил голос. На этот раз, инструктор лишь покачал головой.
        - Характеристики твои почти как у обычного воина, да вот навыки…  - Он запнулся.  - Твои движения выдают в тебе убийцу. То как ты ходишь, двигаешься. Ты не выделяешься. Даже плащ вон нацепил. Совсем как у ордена…
        Вит тут же навострил уши, услышав слова про Орден, но Диаваль продолжал гнуть своё.
        - Это для защиты от солнца…  - Ответил он и сняв перчатку, выставил ладонь на солнце. Кожа тут же начала дымиться, а хиты падать.
        - Это же… То, о чем я думаю?  - Воскликнул мужчина.  - Что же ты раньше-то молчал!
        - Это проклятие…  - Алекс покачал головой.
        - Дар!  - Поправил его инструктор.  - Значит, я не имею права тебе отказывать! Меня зовут Айзек, рад с тобой познакомиться!

* * *

        Тем же вечером, Алекс был счастлив как никогда, потому что в игре был предусмотрен предохранитель от крепатуры и прочих последствий от травм. Боль чувствовалась лишь на 30 % а вот все остальное - полностью, чтобы приблизить игровой процесс к реальности.
        Айзек поглумился на славу. Сначала проверив растяжку, потом выносливость, а потом и вовсе, устроил спарринг между ребятами, в котором более опытный Вит, полностью превосходил товарища, отбиваясь винтовкой.
        За три часа, Диаваль был выжат как лимон. Хорошо хоть что шкала выносливости тут же появилась на привычном месте, стоило ребятам покинуть здание.
        Растирая онемевшие руки, Алекс стоял возле казарм, и спокойно ожидал прибытия Джозефа. Вит, в свою очередь, сидел на крыше казарм, изредка посвистывая надоедливую мелодию.
        Стражник Джозеф появился неожиданно, в сопровождении еще двух молодых воинов. Оба были местными…
        - Ну что же, я рад что вы пришли!  - Джозеф хлопнул приземлившегося Вита по плечу, и кивнул Диавалю, после чего, замахал руками, разгоняя поднявшееся облако пыли.  - Теперь к делу. На том кладбище, куда мы идем, стоит алтарь. На нем, если на тебе нет метки, ты можешь принести жертву другим Богам.
        - Дай угадаю,  - Вит понизил голос.  - Барон Заратос верует в кого-то не из нашего пантеона?
        - И его легко можно понять…  - Кивнул Джозеф.  - Много лет назад, его дочка заболела. Наши Боги не смогли помочь. И только Селестия, богиня из светлого пантеона протянула ему руку помощи. С тех пор, барон каждую неделю приносит ей дары. Во всяком случае, это общеизвестная информация. Правда, может оказаться совсем другой…
        В последнее время, в склепе возле алтаря, творится всякая чертовщина. Так что, мы должны защищать барона, пока он читает молитвы. Нежить встает, когда светлая ночь сменяется темной, и осыпается прахом, при первых солнечных лучах.
        - А наше оружие с нежитью то справится?  - С сомнением в голосе поинтересовался Диаваль.
        - Нежить всего одна.  - Ответил один из стражников.
        - Это покойная жена Заратоса!  - Добавил Джозеф.  - Ее Богиня, не успела спасти.
        - Значит, она все время восстает, и нам остается лишь сдерживать ее, пока свет Селестии не упадет на алтарь?  - Спросил Вит, перекладывая винтовку на другое плечо, и разминая затекший локоть.
        - Именно,  - Стражник помрачнел.  - Только это возможно будет ближе к утру, так что, готовься к бессонной ночи.
        - Нам не привыкать…  - Алекс с Витом пожали плечами, и проследовали следом за стражниками, прямо в купеческий квартал.

* * *

        Уже через час, Вит пожалел вообще, что связался с Джозефом. Местное кладбище - явно гиблое место. Парня не покидало чувство, что за нами постоянно кто-то следит. Добравшись до склепа, они вошли внутрь и заблокировали двери.
        - Зажгите факелы и следуйте за мной!  - Барон был мрачен. За спиной его висел огромный мешок.
        Виляя узкими коридорами, Вит постоянно слышал хруст костей под ногами, однако стоило ему глянуть вниз, там был просто пыльный пол. От гула, создаваемого сквозняком, парня прошибал холодный пот. Остальные, судя по виду, чувствовали все то же. Все, кроме Диаваля. К удивлению Вита, напарник выглядел так, будто оказался в родной стихии.
        Наконец, они вышли в огромный зал, в конце которого стоял алтарь из белого мрамора.
        - Меня одного интересует, что забыл светлый алтарь в подобном месте?  - Спросил Вит у Джозефа, но тот лишь покачал головой.
        Установив факелы, Диаваль принялся наблюдать за приготовлениями. Вит же, отошел к дальнему краю, и проверив винтовку, встал на одно колено, готовясь стрелять в любого, кто посмел бы сюда сунуться.
        Сначала Заратос прочертил лезвием своего меча полу круг, так, чтобы алтарь оказался внутри. Далее, посыпал вокруг солью и прошептал какую-то невнятную фразу.
        - Ты хоть раз уже был здесь?  - Диаваль приблизился к Джозефу.
        - Впервые…  - Крякнул стражник.  - Но опыт сражения с нежитью есть. Если что, руби голову.
        - Это и без тебя знаю!  - Кивнул Ди, чем немало удивил мужчину.
        - Ты что же, уже сражался с подобными тварями?  - Джозеф смотрел на парня так, будто привидение увидел.
        - О, и не один раз…  - Фыркнул Алекс, вспоминая старенькие игрушки про зомби.
        - Я готов!  - Заратос привлек общее внимание покашливанием.  - Защищайте меня, и награда будет огромной! К оружию!
        Стоило барону встать на колени и начать читать молитву, как своды склепа тут же задрожали. С потолка посыпалась пыль и паутина. В коридоре из которого они пришли, послышался жуткий вой, от которого у Вита по телу побежали мурашки. Возле хитов тут же появилась иконка: [ГНЕВ ТЬМЫ. РЕГЕНЕРАЦИЯ ВЫНОСЛИВОСТИ В БОЮ, СНИЖЕНА ДО 0.00 %]
        - Что это?!  - Нервно спросил один из стражников.
        - Смерть твоя, если не соберешься с силами!  - Проворчал Джозеф, покрепче взявшись за меч и щит.
        Спустя несколько минут, все отчетливо услышали звук шагов. Теперь, занервничал даже матерый волк Джозеф. Когда шаги оказались у самого входа, стало вдруг совсем тихо. Даже барон на секунду прервался.
        Увиденное Витом, не подходило ни под одно описание. Изломленные конечности, истлевшая кожа, пустые глазницы, свернутая шея… Существо не то ковыляло, не то ползло, не то перекатывалось по земле, перебирая своими сломанными конечностями.
        - Это еще что такое?!  - Голос свой Вит слышал словно со стороны. На мгновение, он даже забыл, что находится в игре, и фактически бессмертен. Разум упрямо твердил обратное.
        - К бою!  - крикнул Джозеф, когда нежить бросилась в атаку. Взметнувшись в воздух, существо перекувыркнулось и обрушилось всей своей массой на стражника.
        Удар пришелся на щит, и Алекс тут же добавил ей двойной удар со спины. Существо заверещало и отпрыгнуло назад, сбив парня с ног. Нависнув над Диавалем, тварь оскалила зубы, но меткий выстрел Вита, заставил её опять отскочить от Алекса.
        Повезло! Вскочив с земли, Диаваль разминулся с когтями этой нежити и отпрыгнул к стражникам. Те тут же заслонили его щитами.
        - Полезный навык!  - Выдохнул Алекс, потирая ушибленное плечо, и переводя дыхание, после того, как обнаружил у себя бафф [прикрытие].
        - Меньше слов, больше дела!  - Проговорил бледный Джозеф. Вот это выдержка! Видно-же, что ему страшно, но нет. Он все еще стоит на ногах, заслоняясь щитом так, будто тот его последняя надежда на выживание.
        - Атакует!  - Крикнул Вит, и Диаваль выглянул из-за спины стражников. Удар снова пришелся по щитам. На этот раз, он был такой силы, что трое взрослых мужчин отступили на шаг назад.
        Алекс тут же выскочил и вонзил кинжал восставшей под ребра. Визг, которому позавидовала бы любая банши, оглушил всех в подземелье, но противник этим преимуществом не воспользовался. Она осталась на месте, вертясь на месте как волчок и вереща от боли, пытаясь избавиться от засевшего в теле лезвия. В то же время, Вит нещадно поливал её градом пуль.
        Отпустив кинжал, Диаваль тут же метнулся к стражникам и выхватил у одного запасные короткие клинки из ножен. Использовав теневой шаг, он оказался у нежити за спиной. Она будто что-то почувствовала и хотела обернуться, но поздно. Скрестив клинки на манеру больших ножниц, Ди резко подался вперед, отсекая ее голову от туловища.
        Голова еще летела к земле, но Вит ощущал уже просто панический страх. Оборачиваться не было ни малейшего желания, но что-то заставило его это сделать… Оказалось, что в пылу сражения, он переместился, и теперь находился между основной группой, и выходом из подземелья. Животный ужас тут же заполнил его сознание.
        Там, откуда они пришли, в конце коридора стояла фигура, сотканная, казалось, из самой тени. Алые глаза струились дымкой, а безобразный рот, с рядами острых зубов, улыбался.
        - Душии…  - Вит поморщился, услышав вой, эхом разносящийся по подземным сводам.  - Умирать!
        В тот же момент, тень бросилась вперед. Осознание того, что вот-вот произойдет, заставило волосы на голове Вита, уже в который раз встать дыбом. Когда противник пробегал мимо факелов, они тут же тухли, затрудняя и без того ужасный обзор, и вселяя еще больший ужас в стрелка.
        Вбежав в подземелье, существо остановилось, а потом сделало рывок в сторону Вита, да такой быстрый, что тот не успел отреагировать. Вот и все, подумал тогда парень, моя песенка спета. Выносливость еще не остановилась. Способов ее восстановления он пока не знал. Закрыв глаза, Вит зажмурился, но ожидаемого удара не произошло.
        Вырвавшись из-за стражников, Диаваль пулей метнулся к напарнику, и в тот момент, когда Вита с противником отделяло каких-то несколько шагов, он потратил остатки энергии на теневой шаг, и перемахнув в воздухе через стрелка, с разворота впечатал тяжелый ботинок прямо в морду монстра.
        Сочетаясь с бешеной инерцией, удар вышел такой силы, что отшвырнул противника в сторону, тем самым, удлинив жизнь Вита, еще как минимум на несколько секунд.
        У монстра на этот счет были свои планы. промчавшись мимо ребят, он устремился к стражникам.
        Не успев обернуться, Вит услышал крик, и буквально нутром осознал, что один из стражников уже смертельно ранен. У него была дыра в животе, а хиты продолжали убывать с катастрофической скоростью.
        Тень наносила удары по щитам. И если Джозеф еще кое-как держался, то второй стражник уже давал слабину. От каждого удара, щит отталкивало на несколько сантиметров. В итоге, существу хватило этого расстояния, чтобы вклиниться внутрь.
        - Джозеф, уходи!  - Крикнул Диаваль, подбегая к тени. Враг мгновенно атаковал. Несколько быстрых ударов, и Алекс поспешно отступает, но продолжает парировать атаки. Шаг за шагом, уворот, отскок и сближение. Ди чувствовал, как пот заливает лицо, и понимал, что если умрет, то воскреснет. Этим же двоим, повезет меньше.
        Выпад, кувырок, парирование, круговой взмах. Простые азы, которым его сегодня научил наставник воинов. Клинки в его руках уже наливались свинцом, еще пара мгновений, и все…
        - Бегите!  - Вит услышал собственный голос, и встрепенулся, будто очнувшись от оцепенения.  - Мы постараемся задержать его.
        - Не глупи парень, Барон еще не закончил!  - Джозеф покрепче ухватился за щит, и со всего маху обрушил его на голову тени. Секундной задержки хватило, чтобы Диаваль рубанул противника крест на крест по груди. Следом был выстрел, который насквозь пробил голову монстра, забрызгав пыльный пол черной слизью.
        Тень отшатнулась. В том месте, где должна была быть рана, продолжала струиться и капать на пол черная жижа. Отступив на пару шагов, монстр восстановил один дымящийся глаз, и стремглав бросился в коридор, растворившись в темноте.
        - Стоять!  - Крикнул второй стражник и бросился в в погоню.
        - Руперт, стой!  - Джозеф был все себя, но было поздно, парень тоже скрылся.
        - Не беги!  - Вит покачал головой и переведя дыхание, рухнул на пол. Сейчас, вне боя, шкала выносливости пополнялась быстрее. Усталость почти исчезла. Диаваль же, напротив, выглядел отдохнувшим, и полным сил. Все же, ночью покровительство Джестера давало большие преимущества.
        Сзади слышалось монотонное бубнение, издаваемое бароном. Хотя возможно, это мог быть какой-то древний язык.
        - Он нас не услышит!  - Покачал головой Джозеф, проследив за взглядом фантома.
        - Ты вообще понимаешь, что происходит?  - Вит поднялся с каменных плит и начал вглядываться туда, где исчезла тень.
        - Не особо, но по крайней мере, мы живы!  - Диаваль глубоко вздохнул.  - Только вот… Надолго ли?
        Внезапно, из коридора послышался предсмертный вопль. Стражник на полу тоже вскоре испустил дух.
        - Ну что ребята… Ряды наши редеют и редеют!  - Проскрипел Джозеф оглядываясь на барона.
        - Они принадлежали Руперту…  - Диаваль протянул клинки.
        - Мне они без надобности!  - Покачал головой Джозеф - Жалко парня… Отдашь ему, если вдруг… Если он выжил…  - Сказал стражник срывающимся голосом. К сожалению, Алекс понял, что надежды у того не осталось совсем.
        - Что это хоть за тварь, ты знаешь?  - Вит указал в ту сторону, где скрылась тень.
        - Какая-то нечисть, это точно!  - Фыркнул Мужчина.  - Но, я такой еще не видел.
        - Это действительно нечисть!  - Барон закончил читать молитву, но из круга еще не выходил.  - Странно что теневой доппельгангер обитает здесь. Все предыдущие разы, здесь была лишь моя покойная супруга.
        - Навык [Двуличие]!  - Вспомнил Диаваль.  - А что привлекает этих тварей?
        - Конкретно этого - другие доппельгангеры!  - Шепотом произнес Заратос.  - Но больше всего…  - договорить Барон не успел. Сверху отломился кусок каменной плиты и устремился вниз на мужчину.
        Рефлексы сработали сами. И вот, спустя мгновение, под ошалевшими взглядами остальных, он уже стит на том самом месте, где был барон, а сам мужчина отлетает из-за толчка. Сзади Алекс слышит возгласы Джозефа и Вита, но в последний момент, успевает исчезнуть, использовав [Теневой шаг].
        - Помилуй Богиня…  - Барон вскочил на ноги - Юнец, да ты мне только что жизнь спас! Медвежьи объятия Заратоса, тут же отсекли Диавалю треть хитов, но добавили бафф [Боевой дух] - незначительно увеличивающий регенерацию всего на полчаса.
        - Ух, не стоит благодарности!  - Выдавил парень, и наконец освободился, после чего сделал несколько шагов в сторону.
        - Еще раз так сделаешь, пристрелю на месте…  - Проворчал Вит, косо поглядывая на многотонную плиту, которая рухнула неподалеку.
        - Пора уходить, Барон!  - Джозеф сидел на корточках возле обломков.  - Алтарь разрушен, молитв больше не будет.
        - Значит, так надо было!  - Заратос с сожалением посмотрел на останки некогда принадлежавшие его жене - Чем же ты стала, Верона…
        - Предлагаю убираться отсюда, пока мы все еще живы…  - Ди осмотрел временных напарников и они кивнули.
        - По дороге назад, поищем Руперта!  - Попросил Джозеф.  - Хороший был малый, жаль терять..
        - Согласен, но сворачивать не будем!  - Алекс кивнул и улыбнулся - Дебаффа больше нет, а значит теперь, пока снаружи ночь, я практически всесилен!
        - Будь проклято твоё самомнение…  - Улыбнувшись, Вит покачал головой, и подняв винтовку с пола, закинул её за спину.
        - Звучит многообещающе!  - Барон достал свой двуручный клинок из-за спины.  - Можем выдвигаться!
        Выйдя из зала, они тут же осознали, что путь обратно выглядит совершенно иначе.
        - Ладно, похоже, что от доппельгангера все же придется избавиться…  - Осмотрев коридор, вынес свой вердикт Джозеф.
        - Он и так ранен. Уверен, что осталось лишь найти и добить!  - Высказал свое мнение Алекс. Как оказалось зря.
        - Тень вероятнее всего сожрет останки того стражника…  - Барон погладил рукой бороду и хмыкнул.  - Если я ошибся, киньте в меня камень.
        - Бедняга Руп, что же я скажу его жене?  - Джозеф слегка приуныл, но стоило ему услышать далекий, злобный вой, тут же взял себя в руки. Идти было жутко. Хотя… кого я обманываю… идти было невозможно!
        Аура страха давила на ребят настолько, что им бывало мерещилась всякая ерунда. Несколько раз, Вит даже слышал голос, но спрашивать у остальных не отваживался, боялся что сочтут сумасшедшим.
        Каждый новый поворот, они встречали с замиранием сердца. Каждый шорох, эхом разносился по коридорам. Скрипы и завывания, заставляли поджилки трястись от ужаса. Вскоре, они обнаружили Руперта… Точнее то, что от него осталось.
        Трупы игроков исчезали сразу после смерти, но вот местные… Словами не описать то, что осталось от тела стражника.
        - Во дела…  - Протянул барон и выругался.  - Похоже, доппельгангер полностью восстановился.
        - Нужно убить эту тварь…  - Морщась, Диаваль снял ножны с обглоданного тела и опоясавшись, сложил в них клинки.
        Если Джозеф и имел что-то против мародерства, то на этот раз он промолчал, очевидно посчитав, что более вооруженный союзник всяко важнее, чем принципы.
        [ПОЛУЧЕН БОНУС КОМПЛЕКТА КЛИНКОВ СЭЙБЕР И ФАНАЗМ СМЕРТИ]
        [-Скорость атаки +4 %]
        [-ЖАЛО СЭЙБЕРА (ШАНС ОТРАВИТЬ ПРОТИВНИКА + 3,5 %(если клинок смазан ядом)]
        [-ФАНТАЗМ СМЕРТИ (ШАНС МГНОВЕННО УБИТЬ ПРОТИВНИКА +0.09 %]
        - Вот это бонусы…  - Присвистнул Ди, кладя руки на эфесы клинков. Чувствуя приятную прохладу стали, он даже слегка улыбнулся.
        - Надеюсь, это оружие не подведет тебя!  - Джозеф одобрительно кивнул.  - Кинжалы же, сможешь использовать для метания.
        - Я более чем уверен, что найду клинкам применение!  - Алекс с сожалением смотрел на останки Руперта и наконец отвел взгляд.
        - Давайте выбираться отсюда…  - Нетерпеливо проговорил Вит, который всячески пытался зажечь факел но, без толку.
        Включив свое "ночное" зрение, Алекс взглянул на подземелье по-новому. Тут же ощутив неладное, они отступили к стене. Тень Диаваль хоть и не видел, но чувствовал.
        - Что там?  - Заратос первый подал голос.
        - Опасно,  - Фантом покачал головой.  - Три ловушки.
        - Сможешь телепортироваться?  - Джозеф прищурился глядя в темноту.
        - Мог бы, но тогда ловушки сработают,  - Диаваль отошел на несколько шагов от воображаемого начала препятствия и замер.  - как только я прыгну, ложитесь. Надеюсь, что у меня получится их разоружить без больших потерь.
        - Хорошо!  - Остальные кивнули и приготовились.
        Шаг, второй, третий. Резкий рывок вперед. Ощущение, будто ты просачиваешься сквозь песочные часы, и вот, Алекс оказался в конце коридора.
        Сзади послышались щелчки, лязг железа и скрежет камня. Когда пыль осела, он увидел Джозефа, Вита и Заратоса. Они были целы, но часть пола обвалилась, открывая огромный зев, уходящий глубоко под землю.
        - Стойте, постараюсь переместить вас!  - Хотел сказать Ди, но слова застряли в его горле. Сзади них, стояла точная копия Алекса.
        В мгновение ока, двойник схватил Заратоса за волосы, и откинув его голову, полоснул ножом по горлу. Брызнувшая кровь заставила Джозефа обернуться. Только быстрая реакция, закаленного воина - спасла ему жизнь. Удар невиданной силы пришелся на щит. Ноги стражника оторвало от пола, и он едва не упал в яму. Благо Алекс успел схватить его за шиворот и вытащить на свою сторону.
        Все еще конвульсивно дергающееся тело барона рухнуло в бездну, и Диаваль осознал, что Вит остался на той стороне совсем один.
        - Может договоримся?  - Срывающимся голосом выдавил стрелок, но был тут же проткнут внезапно удлинившимися пальцами твари, и прибит к стене.
        [Мгновенное убийство. Союзник [Пуля] отправлен на перерождение] - тут же выдала система.
        - Удача закончилась Диаваль!  - Тень хмыкнула, и растворилась в темноте.  - Верни то, что моё!
        - Джозеф, старик, ты в норме?  - Самое хреновое, что могло бы с ними случиться, это если бы Алекс и Вит вернулись одни. Ненависть с городом обеспечена. К тому же, Диаваль никак не мог взять в толк, что такого он мог забрать у этого монстра.
        - Пару ребер сломано, треснул щит, а так нормально…  - Прокашлялся стражник и осторожно сел.
        - Заратос, он…  - Алекс не знал как спросить.
        - Был убит трусом!  - Рыкнул Джозеф.  - И подлецом… Не нужно много ума, чтобы напасть со спины.
        - Что скажут в городе?  - Ди помог мужчине подняться.
        - Если принесем голову этой твари, то все нормально. Если нет… Что же… Моя карьера в городской страже будет с позором закончена!  - Ответил Джозеф доставая флягу и сильно к ней приложившись.
        - Не так это страшно, все же, главное выжить…  - Подумал Ди и тут же увидел всплывшее окно задания.
        [ИЗМЕНЕНИЕ ЗАДАНИЯ: ЖДАТЬ ДО УТРА. НАГРАДА: СТИЛЕТ МЕРТВОГО ВОРА[Диаваль] МЕХАНИЗМ КРЮК/КОШКА[ПУЛЯ]. 85 СЕРЕБРЯНЫХ. 8400 ОПЫТА. СТАТУС ЗАДАНИЯ: ЭЛИТНОЕ. УТОЧНЕНИЕ: В СЛУЧАЕ СМЕРТИ ДЖОЗЕФА, РЕПУТАЦИЯ С ГОРОДОМ СМЕНИТСЯ НА НЕНАВИСТЬ]
        - Сука!  - Тут же вспылил Алекс.  - Какого черта?!
        - Что случилось?  - Джозеф был поражен столь быстрой сменой настроения.
        - Ничего, просто не умирай, хорошо?  - Плохо Алексу стало по настоящему тогда, когда передо ним выплыла улыбающаяся морда доппельгангера.  - Я постараюсь вывести нас отсюда…
        Между нами и тенью было около семи метров, но этого оказалось мало. Расстояние было преодолено одним прыжком.
        - Джозеф, беги!  - Крикнул Ди принимая удар на скрещенные клинки. В следующее мгновение, он очень сильно пожалел о том, что вообще согласился на это задание. Потому что Джозеф, пробежав мимо него, отчаянно вопя и матерясь, столкнулся щитом с тенью, и не удержав равновесия, они оба сорвались вниз.
        [ЗАДАНИЕ ПРОВАЛЕНО!] - Тут же выскочило окно с новым уровнем, но было не до него.
        Провал. Это слово алой дымкой висело передо мной. Злость волнами поднималась внутри.
        [НАВЫК ДВУЛИЧИЕ ИЗУЧЕН]
        Диаваль даже не успел этому удивиться. Система сделала все за него, выучив последний навык ветви. Скрипнув зубами, и перехватив клинки по удобнее, парень двинулся дальше…
        - Выпусти меня…  - Прохладный голос в голове Алекса, прозвучал неожиданно. И он точно не мог принадлежать мужчине.
        - Выходи!  - Прошептал Ди, ни на секунду не останавливаясь. Чувство странное, словно сквозь сжатый воздух прошел. Сзади послышались шаги. Вскоре, чья-то легкая рука легла на его плечо.
        - Я смогу вывести вас отсюда!  - Голос точно был женский. Уж что-что, а доппельгангер девушка, это было для Алекса странным. Обернувшись, он увидел величественный, женский теневой силуэт. Больше всего, это было похоже на плотную черную дымку, подобно той, из которой был соткан тот здоровый доппельгангер.
        - Поторопимся.  - Ди сбросил ее руку со своего плеча.  - И не вступай в бой ни при каких условиях!  - Сказал он, глядя на цифру один возле ее имени.
        - Как пожелаете!  - Прошептала доппельгангер все тем же прохладным голосом и растворилась, однако присутствие ее, фантом перестал ощущать. Как будто рядом шел друг, но вне поля его зрения.
        Несколько часов Диаваль блуждал по лабиринту, который черный доппельгангер изменил при помощи какой-то магии. И вот наконец, он вышел из подземелья в склеп.
        На улице была глубокая ночь. Тот факел, что они оставляли перед спуском, давно потух. Оставаться на кладбище не было никакого желания, а потому, Алекс направился прямиком в город. Раз за разом, телепортируясь и развивая теневой шаг, он жалел, что ночь не вечная.
        Переключив получение опыта на доппельгангера, Ди затаился недалеко от входа в Мистрикс. Стражников у ворот было как обычно двое.
        - Джозеф погиб, и это хороший повод убить стражников…  - Прошептала доппельгангер.
        - Их имена, они уже оранжевые для меня!  - Начал объяснять ей Ди.  - Это до утра. Утром они будут алыми!  - [неприязнь], а потом и вовсе черными - [ненависть]. Так что, я ничего не теряю.
        - А силенок хватит?  - Услышал он голос за спиной.
        Оборачиваться Алекс не стал, и на одних рефлексах использовал теневой шаг. Свист клинка, удар о камень и искры. Фантом обернулся, как раз в момент недоумения на лице Икароса.
        Злость мгновенно вскипела внутри и Диаваль атаковал. Все удары прошлись по щиту. Но некоторые, рыцарю пришлось парировать даже мечом.
        - Что, уже не так крут?  - Ухмыльнулся Икарос, когда в очередной раз отбил диагональный удар.
        - Смотри внимательно!  - Сказал Ди, и сделал зигзаг из теневых шагов. Ложный выпад справа, и как только рыцарь развернул щит в ту сторону для удара, телепортация влево и двойной рубящий удар. Хиты Икароса скосило на половину, а рука плетью обвисла вдоль туловища. Меч лежал на земле, а сам игрок, мрачно смотрел на фантома.
        - И не надоело тебе это?
        - Ты первый напал!  - Прорычал Диаваль, но атаку не продолжил.  - У меня нет времени на всю клоунаду, что ты продолжаешь творить. Я ухожу!
        - Что же, я вижу, что ты теперь в еще более плачевном положении чем я!  - Хохотнул Икарос, за что Алексу тут же захотелось добить наглеца.
        - Джестер все еще на моей стороне!  - Парировал Ди.  - Так что, от парочки смертей стражников, моя с ним репутация не убудет!
        - Я просто хочу посмотреть на это!  - Ухмыльнулся рыцарь, глядя в спину парня.
        - Вздумаешь мешать мне, мало не покажется!  - Кивнул Диаваль, продолжая направляться к городским воротам.
        - Мы еще не закончили!  - Икарос крикнул это в спину фантома, после того как в его руке возникло восстанавливающее зелье.
        - Нет, закончили…  - Ответил Диаваль не оборачиваясь, и не сбавляя шаг. Спустя несколько секунд, он услышал сзади шум упавшего тела, а уже минуту спустя, доппельгангер догнала фантома.
        Остановив Алекса, она обвила руки вокруг его талии со стороны спины, и положив кинжал обратно в ножны, испарилась, вновь оставив парня одного.

        Глава 3: Город Лесных Духов
        - Так-так-так!  - Джестер сидел на своем троне вверх ногами, закинув ноги на спинку и свесив голову вниз глядел на ребят.  - Ты прогневал этих людишек, Диаваль, что скажешь в свое оправдание?
        - Ничего, оправдываться смысла не вижу. К тому же, мне вряд ли поверят!  - Ди покачал головой.
        - А вот тут, ты прав!  - Шутливый тон Джестера, сменился на грозные нотки.  - Сам барон погиб, а ты… Вы ничего не смогли сделать, объяснитесь! Ты же знаешь, что местные не воскресают. Так же как их код стирается из матрицы игры, в случае их гибели.
        - Его убил доппельгангер.  - Алекс скрестил руки на груди.
        - И я должен поверить вам на слово?  - Джестер притворился, что его очень заинтересовал ноготь на большом пальце правой руки, хоть и продолжал поглядывать на переминающегося с ноги на ногу Вита, который только недавно воскрес, и был в ужасном насторении.  - Ты же понимаешь, местным этого мало. Нужна либо голова доппельгангера, или… Ну, я не знаю, они просто вас сожрут!
        - Есть выход?  - Вит закатил глаза, и отойдя от окна, встал рядом с Алексом.  - Меньше всего, нам сейчас хочется расхлебывать последствия проваленного задания.
        - Уйти из города на игровой месяц!  - Джестер был серьезен.  - Лишь это позволит вашей репутации, не упасть ниже нейтральной.
        - У стражников уже подозрительность!  - Вит покачал головой.  - Нет никакой гарантии, что они вдруг одумаются. К тому же, некоторые действия Диаваля против них, сегодня ночью, явно не улучшили наши и без того натянутые отношения. Впрочем, уйти - вполне разумное решение проблемы. В конце концов, Мистрикс ведь, не единственный город в котором могут обитать мелкоуровневые игроки.
        - А как же мое слово?  - Бог выглядел оскорбленным, однако продолжал тянуть улыбку.  - Идите покачайтесь месяцок, а я все улажу… На Диавале все же, моё благословение, и он вскоре может мне пригодиться.
        - В таком случае, я не имею более никаких сомнений!  - Разговаривая с Джестером, Диаваль опустил голову. Все же, его покровительство давало неоспоримые плюсы именно в этом городе. В другом, все может пойти куда хуже.  - Игровой месяц… Мы наверное отправимся к эльфам.
        - Только не эльфы!  - Благо Джестер понимал все с полу-тона.  - Эти чванливые зануды, зацикленные на своем благородстве, могут очень быстро надоесть. А стоит вам неосмотрительно выразиться, как они тут же утыкают вас кинжалами, или вызовут на дуэль!  - Шут хихикнул.
        - Я оценил твой юмор, и все же, я настою на эльфах. К тому же, судя по карте, оттуда для нас будут открыты все пути!  - Алекс посмотрел на ближайших шутов и насторожился. Они были в боевой готовности.
        - Ты же помнишь, что они поклоняются светлому пантеону…  - Джестер снова был серьезен, а его шуты угрожающе позвякивали алебардами.
        - Да мне все равно!  - Диаваль пожал плечами, и продолжил, желая успокоить Бога.  - Ты же не забыл, что я на вашей стороне?
        - Ты складно говоришь, Диаваль!  - Джестер кивнул шутам и те расслабились, после чего отошли к стене, вызвав у Вита вздох облегчения.  - Ладно, ступайте порезвитесь, но чтобы потом и духу этих святош тут не было.
        - Не бойся, я убью для тебя парочку, если встанут у нас на пути!  - Говоря с Богом Вит все еще не мог понять, откуда с его стороны такое навязывание игры для Диаваля именно за темную сторону.
        - Я не знаю, чего ты хочешь добиться от этой игры,  - Джестер развел руками, и вновь перевел взгляд с Вита на Алекса.  - но тебе стоит лучше расставлять приоритеты. Я вижу потенциал твоего класса. В сочетании с другими, начиная с двадцатого уровня, ты можешь стать грозным противником!
        - Мне еще моего доппельгангера качать…  - Ди пожал плечами - Как раз будет чем заняться.
        - Выслушав твою историю, что ты "случайно" получил этот класс, это напомнило мне меня!  - Джестер задумался.  - Когда создавали этот игровой аватар,  - Он указал на себя.  - я хотел быть призывателем, но стал ужасной помесью некроманта и разбойника. Теперь я вижу то, чего мне так не хватало. Все эти шуты, не могут говорить. Мне скучно с ними. А вот, твой доппельгангер обладает искусственным разумом… Она будет тебе прекрасным спутником!
        - Давай вернемся к более важным делам…  - Вит покачал головой, чувствуя легкое раздражение от осознания того, что они вот-вот покинут город.
        - Как тебе будет угодно!  - Бог нахмурился и вернулся на трон.  - Вы первые, кого я выпущу, не достигнув десятого уровня. И хотя вы обзавелись броней и оружием, а так же, некоторыми полезными навыками, вы все еще слабые.
        - Ночью, я превосхожу многих своего уровня!  - Решив вступить в спор, Ди был крайне удивлен реакцией Джестера, тот просто расхохотался.
        - Видать, тебе маги еще не попадались!  - Он едва мог говорить. Смех его, гулким эхом разносился по залу.  - Особо умелые, раскатают тебя тонким слоем по земле, ты и глазом моргнуть не успеешь.
        - Это если заметят!  - Алекс скрипнул зубами. Что ни говори, а в своих силах он был уверен.
        - Жаль, что тебе не удалось пройти на встречу с орденом, сегодня.  - Джестер сменил тему.  - Стража патрулирует город. Они ищут вас. Переждете, и выступите ночью.
        - Ты прав, наверное, мы так и поступим…  - Ди отошел к дальней колонне, и в два теневых шага оказался на ее верхнем выступе.  - Устроюсь-ка я тут. И обзор хороший, и меня не видно, во всяком случае, сразу не заметят.
        - Мне тоже нравится…  - Вит улыбнулся, и отойдя к дальней скамье под окном, просто сел на неё и накинул капюшон так, что лица его почти не было видно. Уж где-где, а тут их точно не додумались бы искать.
        - Только не досаждайте другим игрокам, в моё отсутствие! Придерживайтесь плана, и последствия вашего косяка с заданием, быстро пройдут!  - Джестер устало махнул рукой и вышел из зала.

* * *

        Выйдя за черту города, Алекс тут же схватился за карту, чтобы не дай бог не заблудиться. Погода была пасмурная. Моросил мелкий дождь, а солнце давно уже село. Еще с первого раза, он отметил на карте примерное расположение поселения лесных эльфов и сейчас, стараясь двигаться максимум быстро, они с Витом шагали в том направлении.
        На второй день, Алекс почувствовал, что объявилась доппельгангер. Такое странное ощущение было в груди, будто её сдавило со всех сторон.
        Ровенна, именно такое имя она себе выбрала, временами появлялась то тут, то там. Она была очень любознательна в плане природы, и как оказалось, хищных зверей. Однако, её холодный голос, казалось, было невозможно растопить.
        Когда ребята устроил привал, на поляне. Она тоже материализовалась и подсела ближе к костру.
        - А вы знали, что старые волки, уходят от стаи, чтобы спокойно умереть?  - Она впервые за долгое время, сама завязала осмысленный разговор, чему Алекс был очень рад.
        - Я читал когда-то об этом…  - Он кивнул головой и увидел интерес в ее алых глазах. Полностью она еще не материализовалась, так как у нее был маленький уровень.
        - А ты, когда станешь старым, тоже уйдешь от меня?  - Вопрос почему-то вызвал у Алекса нервный смешок, и покосился на напарника, в поисках поддержки.
        - Даже если бы вдруг он захотел, не думаю, что у него бы вышло!  - Вит улыбнулся уголком рта, продолжая неотрывно смотреть на языки пламени от костра.  - В конце концов, мы странники, а по здешним меркам, мы живем очень и очень долго. Почти как Боги!
        - Приятно это знать! Получается, у меня есть достаточно времени, чтобы узнать вас получше!  - прохладные нотки на тот момент, вызвали внутри Алекса самую настоящую бурю эмоций.
        - Очень интересно…  - Он чуть отстранился и достал флягу из инвентаря, стараясь не сталкиваться взглядом с Ровенной.  - Диаваль - мое имя.
        - Хозяин Диаваль!  - Тень кивнула.
        - Просто Диаваль…  - Снова повторил Алекс и отхлебнув воды, вдруг задумался. Странный у него доппельгангер. Оставив ненужные мысли на потом, фантом спрятал флягу, и принялся жевать хлеб. Он был старый и черствый. Хорошо что хоть, что без плесени.
        После ухудшения репутации с городом, это единственное, что они смогли выкупить из еды. Остальные наотрез отказывались продавать парням нормальную еду.
        - Можно подумать, это я убил барона…  - Проворчал Алекс себе под нос, тем самым выводя Ровенну из состояния глубокой задумчивости.
        - Лучше бы это был ты.  - Сказала она наконец.
        - Это почему же?  - Вит даже оторвался от созерцания огненных языков, чтобы удивленно взглянуть на тень.
        - Потому, что так мы бы получили сразу несколько уровней, плюс Диаваль бы обрел новые навыки!  - Кивнула доппельгангер, отводя взгляд от костра, который их согревал, и устремляя свой взор в пасмурное небо.
        Ди закончил есть, но слова девушки так и не выходили у него из головы. Действительно… Барон, используя колдовство, истощил свои жизненные показатели до минимума. В сражении, он бы представлял опасности не более чем мелкоуровневый монстр. Но вот опыта… пятидесятый уровень элитного местного, дал бы им с Ровенной по пять, а то и шесть уровней…
        - Интересно получается…  - Диаваль посмотрел на свою теперь вечную спутницу и улыбнулся.  - Что стоит нам повторить сам процесс? Найдем кого-то элитного, а потом…
        - Вряд ли у нас хватит сил, чтобы убить элитное существо.  - Ровенна отвернулась.  - Тот раз, имел неоспоримые преимущества. Глупо было упускать свой шанс.
        - Жаль конечно!  - Ди кивнул.  - Но что поделать. В тот момент, я хотел выполнить задание, чего бы мне это не стоило. Придется повышать наши уровни по старинке.
        - Диаваль… Я хочу кое-что спросить…  - Ровенна подалась вперед, но Вит вдруг поднял руку, услышав хруст ветки недалеко от их полянки.
        - Прячься, кто-то идет!  - Увидев жест напарника, Ди понизил голос до шепота. Доппельгангер тут же подплыла к нему и слилась тенью парня, а он подпрыгнул, и схватившись за ветку, подтянулся на дерево. Вит так же скрылся за стволом дерева, и приготовил винтовку для прицельной стрельбы.
        Спустя пару секунду, из-за кустов с другой стороны поляны, прилетела стрела и глубоко вошла в дерево, как раз там, где Алекс сидел всего секунду назад. Свесив ноги, Ди кувыркнулся на землю, и тут же спрятался за самим стволом, рядом с удивленным Витом.
        - Смотрю, навыки твои стали явственно лучше!  - Из кустов показалась остроухая голова. Не смотря на похвалу, судя по голосу, Иллион похоже был не особо впечатлен.
        - Это же не повод, чтобы пытаться меня убить!  - Сказал Диаваль, выглядывая из-за дерева.
        - Издали, я не узнал тебя!  - Эльф приподнял бровь, глядя на странное одеяние.  - Ты… Тебя что, прокляли?
        - Это долгая, и не самая приятная история!  - Алекс вежливо улыбнулся.  - Но ты верно подметил, покровительство Джестера действительно чувствуется как проклятие! Но лишь в дневное время…
        - Мне доложили, что ты ушел из Мистрикса.  - Иллион задумался.  - Это связано как-то со смертью вашего Барона?
        - Мы не справились с его защитой…  - Вит покачал головой.  - В конце концов, город ополчился на нас, так как многие не знали, по каким таким делам, Заратос уходил из Мистрикса. Все наверное посчитали, что это мы его убили.
        - Неприятная история…  - Эльф согласно кивнул.  - Да и мне было жаль, что столь целеустремленный верующий нашей Богини, отошел на тот свет.
        - Послушай, а могу мы пойти с тобой?  - Ди пожал плечами.  - Мы конечно, и так шли в вашу сторону, но втроем то веселее. К тому же, так мы точно не собьемся с пути!
        - Пожалуй, я могу сопроводить вас…  - Иллион наконец согласился - Но есть кое что, о чем я буду вынужден тебя попросить!
        - Только меня!  - Ди удивлено покосился на напарника, и почувствовав настороженность Ровенны, вновь перевел взгляд на эльфа. Молчание затягивалось. Диавлаь убрал мокрые волосы со лба, и выдохнув, запрокинул голову назад, подставляя лицо, под мелкие капли дождя.  - Ладно уж, каковы твои условия?
        - Есть два правила!  - Эльф показал два пальца.  - Первое - своего доппельгангера ты сможешь вызывать только в своих апартаментах, которые ты получишь в обмен на несколько услуг твоего класса. Это временная предосторожность, так как, ты не состоишь в ордене, и можешь нежелательно привлечь их внимание.
        Второе - ты каждый день, по нескольку часов, будешь стоять в исцеляющих источниках, надеюсь это избавит тебя от проклятия.
        - Хчешь очистить его?  - Вит прищурился.
        - На его спутницу, это никак не повлияет.  - Иллион опустил руку, и покосился на стрелка.  - Но, на отношение Джестера к нему, может! Покровительство источники не уберут. Но надеюсь, что хоть от негативного эффекта избавят.
        - Не думаю, что все так просто…  - Проговорил Вит.
        - Но, почему бы не попробовать!  - Ди Развел руками.  - В конце концов, мы ничего не потеряем, а играть надо.
        - Решать все равно тебе!  - Эльф развернулся и плавно зашагал вглубь леса.  - Если согласен, следуй за мной!
        - Он тоже элитный…  - Шепот в голове, похоже сильно настораживал парня. Похоже, придется еще свыкнуться с тем фактом, что у него появился сосед по черепушке.
        Виту это совершенно не нравилось, так как у них появился третий лишний, которого он не всегда может держать в поле зрения, и уж тем более, не всегда может услышать её слова…
        - А что он имел ввиду, говоря об паре услуг?  - Ровенна была взволнована.
        - Ты думала, что лесные эльфы самая дружелюбная раса?  - Ди почесал затылок.  - Почти уверен, что это будет парочка убийств…
        - Мы не самая воинственная раса, но самая целеустремленна!  - Сказал вдруг Иллион.
        - А как же, правила этикета?  - Вит поморщился, очевидно осознав одну неприятную истину.  - Нельзя же так просто, читать чужие мысли без разрешения.
        - Я все еще не полностью вам доверяю.  - Лучник пожал плечами!  - Это простая предосторожность, если учитывать тот факт, что вы у меня за спиной.
        - Вполне справедливо!  - Вит неохотно согласился, сделав себе пометку в памяти, выяснить, могут ли фреи игроки использовать телепатию.
        Спустя несколько часов они наконец остановились. Оглядевшись, Алекс осознал, что давным давно перестал различать силуэты. Применив свое особое зрение, он увидел, что они находятся у подножья отвесной скалы.
        - То, что вы сейчас увидите, мы прятали долгие века!  - Эльф коснулся рукой огромного валуна - Вы не сможете рассказать об этом кому либо, так как секрет сам себя защитит.
        - Не хочу даже знать, что будет в противном случае…  - Вит покачал головой и встал рядом с Иллионом, напряженно вглядываясь в его действия. Диаваль стоял с другой стороны.
        - Представляю вам, город Лесных Духов!  - Эльф с гордостью отступил на шаг в сторону, позволяя парням насладиться прекрасным видом.
        - Какая красота…  - Проговорила Ровенна, и Диаваль с опозданием понял, что голос её звучит гораздо теплее.
        Сразу за открывшимся порталом, словно в водяном зеркале, они увидели то, от чего замерло сердце. Сотни, нет, тысячи эльфов шныряли то тут, то там. Дети бегали извилистыми каменными улочками. Прекраснейшие дома были оплетены деревьями и лозами. И небо… Голубое небо, и обычное солнце над головой.
        [ДОСТУПНА НОВАЯ ЛОКАЦИЯ: ГОРОД ЛЕСНЫХ ДУХОВ!] - прокомментировала система.
        - Портал перенесет нас прочь с этого летающего острова!  - Иллион указал на подрагивающую прозрачную пленку в скале.  - Следуйте за мной!
        Несколько минут спустя, они шли по главной улочке, и многие эльфы оставляли свои дела, чтобы поприветствовать Иллиона. На ребят же, внимания обращали не более чем на нищего.
        - Не расстраивайся. Просто для них, вы пока никто!  - Илион приветливо помахал сородичам.
        - Это я уже понял…  - Диаваль пожал плечами.  - А не мог бы ты, выделяться не так сильно?
        - Иногда, находиться у всех на виду - самая лучшая маскировка!  - Эльф ухмыльнулся и продолжил свой путь.  - Бери пример со своего товарища. Он уже давным давно растворился среди эльфов, но все равно, следует за нами.
        - Учту на будущее, и все же…  - Алекс буквально чувствовал, как количество враждебных взглядов на нем увеличилось.  - …нам еще долго идти?
        - Почти пришли!  - Иллион вошел в огромную, деревянную, испещеренную древними символами арку и исчез. Алекс проследовал за ним и после секундного головокружения, очутился в огромном зале.
        - Где это мы?  - Алекс осмотрелся по сторонам. Помещение было обставлено крайне богато.
        - У меня дома!  - Ответил эльф, делая шаг из круга, и шагая к трону. Вскоре, сзади появился и Вит, который тут же сосредоточился на Алексе, и подошел ближе.
        - Иллион Вервинд значит…  - Протянул фантом глядя на огромный гобелен над камином, под которым была надпись на эльфийском.
        - Иллион Шаир Вервинд - мое полное имя!  - Лучник слегка кивнул.  - Для тебя, просто Иллион.
        - Ты хранитель этого города?  - Вит высказал свою догадку вслух.
        - Если это можно так назвать…  - Эльф удрученно покачал головой.
        - Что-то не так?  - Диаваль наблюдал за тем, как уверенный в себе эльф вдруг предался унынию. Дойдя до своего трона, он аккуратно сел на него и прикрыл рукой глаза.
        - Все началось не так давно…  - Иллион вздохнул и задумчиво посмотрел на своих гостей.  - У нас начали появляться своего рода проблемы, из-за недавнего феномена…
        - Когда появились странники?  - Вит решил подтолкнуть эльфа и тот кивнул.
        - Наши города захвачены! Все правители, кроме императора - это странники. Мы теряем влияние! А иногда, из-за необдуманных поступков странников, мы теряем и своих сородичей…  - Иллион скрестил пальцы перед лицом.  - Вы появились, как нельзя кстати.
        - Если ты про свою сестру, то не стоит благодарности!  - Алекс покачал головой.  - Любой порядочный человек, поступил бы так же!
        - Но, ты ведь не порядочный человек…  - Иллион вздохнул.  - Всем странникам чего-то да надо. Но все же, прошло столько времени, а вы не попросили ничего более, приняв лишь таблички с рецептом. Меня это… Удивило. Ладно, предлагаю, пока не думать о плохом…  - Эльф улыбнулся и перешел к главному.  - У нас будет несколько заданий для вас.
        - Что конкретно от меня требуется?  - Алекс решил не ходить вокруг да около, и спросить прямо.
        - Сущий пустяк…  - Иллион прищурился.  - Мы обучим вас. Вы станете орудием в наших руках… Будете убивать, в обмен на привилегии!
        - Постой-постой!  - Вит поднял руки.  - Об этом уговора не было… Я думал, что всего пара убийств и все!
        - Всего несколько заданий, как я и говорил, когда мы шли сюда…  - Эльф покачал головой.  - Просто, цели могут появиться завтра, а могут и через месяц. Но опыт и награда будут такими, что вам просто грех отказываться. Плюс, моё расположение!
        - Звучит разумно и честно…  - Взвесив все за и против, Диаваль наконец кивнул. Вит впрочем, кивнул чисто из вежливости.
        - Моя сестра проводит вас в ваши покои!  - Иллион вздохнул с облегчением.  - Утром я разбужу вас, и отправимся к очищающим источникам.

* * *

        Рыжеволосая эльфийка, которую Алекс старательно не замечал с самого прихода, спокойно вышла из-за трона и кивнула брату.
        - Отведи гостей в их покои!  - Иллион встал со своего места и подхватив стоящий рядом колчан, вышел из зала.
        - Пойдем за мной!  - Эльфийка указала на один из выходов, которые были за троном Иллиона. Кивнув, ребята отправился следом за ней.
        - Спасибо что спасли меня, я очень признательна! Но вам не следовало приходить сюда…  - Сказала вдруг девушка, когда они прошли несколько коридоров.
        - Нас привел Иллион…  - Вит пожал плечами, оглядываясь по сторонам и тоже понизил голос.  - К тому же, мы для чего-то нужны твоему брату.
        - Старейшинам все равно, кого привел Иллион!  - Эльфийка прошла еще пару пролетов, и начала подниматься по лестнице.  - А потому, берегитесь! Если они прикажут, он убьет вас, без раздумий.
        - Не хочу храбриться, но у меня достаточно сил и навыков!  - Хмыкнул Алекс, а про себя добавил.  - Чтобы убежать, точно хватит…
        - Я не сомневаюсь в твоей храбрости…  - Девушка остановилась возле верхней двери и начала открывать замок.  - Я лишь сомневаюсь в радушии моего народа.
        Оказавшись в комнате, Ди тут же подошел к окну. Хороший вид…  - подумал я - Даже видно далекие горы!
        Вит в свою очередь, облюбовал одну из кроватей, и устроившись поудобнее, прикрыл глаза.
        - Если Вам что-то понадобится, можете сказать мне!  - Девушка подошла ближе к Алексу. Подол ее платья слегка колыхался из-за ветерка, влетевшего в открытое окно, а непослушная прядь волос, то и дело падала на глаза.
        - Иллион говорил что-то про исцеляющие источники…  - Ди ощутил смешанные чувства.  - Хотел бы взглянуть на них поближе.
        - Они находятся недалеко от дворца, но…  - Эльфийка задумалась.
        - Если это проблема, могу дождаться Иллиона!  - Алекс тут же махнул рукой.  - В конце концов, он и сам обещал меня туда отвести.
        - Нет-нет!  - Девушка улыбнулась и поправила непослушную прядь.  - Проблем нет, просто, не думала что тебя мучает недуг.
        - Она не особо высокого уровня…  - Подумал Ди.  - Иначе, она бы увидела покровительство шута.
        - Еще бы! Да она же с тобой флиртует!  - Раздраженно отозвался голос Ровенны у парня в голове.
        - Я действительно не так сильна как мой брат, но постоять за себя могу, в случае чего…  - Спокойно ответила девушка, на возникшую мысленную паузу.
        - Мне бы в пору обижаться, за столь бесцеремонное вторжение в мои мысли!  - Алекс скрестил руки на груди.  - Там, откуда я родом, это как минимум дурной тон.
        - Прости пожалуйста!  - Девушка опустила голову - Я отведу тебя на источники, следуй за мной… Здесь, время идет не так, как в Мистриксе. Скоро солнце сядет, и тебе будет проще.

* * *

        Выйдя из дворца, они столкнулись с группой молодых эльфов, которые при виде чужака, тут же принялись перешептываться. Один из них, особенно крупный, явно воин, тут же направился ко Алексу.
        - Тебе здесь не место, чужак!  - Крикнул он, извлекая свой меч из ножен.
        - Он гость моего брата Зеварн, прояви гостеприимство!  - Сестра Иллиона стала между парнями.
        - Этот фрэй, не достоин того, чтобы ходить по нашему городу!  - Отчеканил эльф-воин - Отойди в сторону!
        - Не стоит проявлять уважение к этому сброду…  - Диаваль вышел из-за спины своей заступницы.  - Позволь этому заносчивому глупцу поиздеваться вдоволь.
        - Закрой свой черный рот фрэй!  - Рыкнул Воин.
        - Зачем же мне это делать?  - Алекс приподнял бровь.  - А вдруг, мне нравится тебя бесить? Ты вообще осознаешь, кто я такой?  - Фантом медленно извлек клинки из ножен.
        - Кем бы ты ни был, я тебя не боюсь!  - Проворчал эльф, но уже не так уверенно. Остальные его спутники отошли подальше, как только их товарищ стал в боевую стойку.
        - О, а тебе следует…  - Хмыкнул Диаваль, скрестив перед собой оружие.  - Сейчас, ты поймешь почему…
        Глядя на уровень [3] над головой парня, Алекс абсолютно не сомневался в своей победе.
        - Разорви его…  - Вспыхнувший в голове ледяной голос Ровенны, буквально заставил парня сжать рукоять клинков сильнее.
        Как только молодой эльф рванул на противника с мечом, у Алекс тут же всплыло окно:
        [ОТКРЫТ НАВЫК ПРОВОКАЦИЯ(УР.1): ПОЗВОЛЯЕТ ПРОВОЦИРОВАТЬ ПРОТИВНИКА НАПРОТИВ, ДЛЯ ВСТУПЛЕНИЯ В БОЙ. ЕСЛИ НАВЫК СРАБОТАЛ, ПРОТИВНИК ПОЛУЧАЕТ ШТРАФ К ЛОВКОСТИ И БОНУС К СИЛЕ]
        От рубящего удара сверху, Ди просто увернулся. Дальше, последовал круговой удар, который парень успешно парировал клинком, тут же нанеся ответный удар, вторым оружием.
        Воин мгновенно отскочил назад. На том месте, где была порвана рубаха, уже образовалось кровавое пятно. Один из напарников воина взмахнул рукой, и порез тут же затянулся.
        - И почему мне не кажется это честным?  - Алекс обратился к целителю на эльфийском, но тот от удивления, лишь пожал плечами.
        - Не отвлекайся!  - Воин снова атаковал.
        Алекс крутанулся волчком, уходя от удара, и тут же полоснул противника по спине.
        - Не знаю, кто придумал всю это систему боя с поддержкой игры, но мне кажется, что здесь даже самый отсталый и криворукий игрок, смог бы выполнить подобные пируэты на раз-два!  - Подумал Диаваль, отскакивая на несколько шагов назад.
        У целителя уже проступила испарина на лице, но он затянул и эту рану, на спине своего товарища.
        Тройка выпадов, кувырок в сторону Алекса, сразу после того, как тот разорвал дистанцию пошел восходящий удар, который почти достиг цели. Два надреза теперь красовались на капюшоне Диаваля. Не будь он таким быстрым, уже лишился бы глаз.
        - Прошу вас, перестаньте!  - Сестра Иллиона не могла вступить в бой, так как при ней не было ее лука и кинжалов.
        - Как скоро солнце сядет полностью?  - Крикнул Ди, ощущая легкий прилив сил.
        - Оно уже почти село…  - Обреченно ответила эльфийка.
        - Отлично!  - Выдохнул Ди, и тут же оказался за спиной у воина, после чего сделал двойной выпад, от чего целитель тут же потерял сознание от истощения.
        Сам воин, отлетел на пару шагов, и выронил меч. Сначала эльф, начал ползти к оружию, но прекратил, сразу после того, как острая боль пронзила его плечо. Слегка прокрутив клинок, Алекс извлек его и засунул обратно в ножны. После того, как он пнул воина под ребра, тот резко перевернулся на спину, и начал задыхаться.
        - Прошу…  - Он поднял согнутую в локте руку.
        - О чем же?  - Диаваль достал кинжал и ухмыльнулся.  - Сейчас, я изуродую твое лицо так, что ни один целитель тебе не поможет…
        По резко побледневшему лицу противника, Алекс понял, что он боится. Покосившись на хлеставшую их раны кровь, Ди поморщился. От такого ранения он не умрет, но меч некоторое время держать не сможет.
        - А знаешь, что я сделаю сразу после этого?  - Спросил фантом у беспомощно лежащего противника.
        - Н-нет…  - Покачал головой он.
        - Я сломаю тебе руки и ноги, а потом отнесу в лес!  - Ледяным голосом ответил Алекс и вкрадчиво продолжил.  - Интересно, как долго ты протянешь?
        - Т-ты! Ты не посмеешь!  - Визгнул воин.  - Я наследник, одного из древнейших и влиятельных родов!
        - Покажи ему, что ты не бросаешь слов на ветер…  - Алекс словно почувствовал прикосновение Ровенны к своей спине.
        Резкий удар по ноге, хруст кости, и дикий визг корчащегося на земле эльфа.
        - Готов к продолжению?  - Спросил Алекс. Это было последней каплей, воин потерял сознание.
        [ПОЛУЧЕН НОВЫЙ НАВЫК: УСТРАШЕНИЕ (УР.1) ПУГАЕТ ПРОТИВНИКА, ШТРАФУЯ ЕГО НА СИЛУ И ЛОВКОСТЬ. ЧЕМ ВЫШЕ ВАША СИЛА, ТЕМ БОЛЬШЕ ШТРАФ. ЕСЛИ РАЗНИЦА СИЛЫ СОСТАВИТ БОЛЕЕ 5 ЕДИНИЦ, ЦЕЛЬ ТЕРЯЕТ СОЗНАНИЕ.]
        - Тебе обязательно было так поступать?  - Лирейн была в ужасе.
        - У моей расы, честь и достоинство, на первом месте, а так же гордость! Именно по-этому, в Мистриксе и процветают дуэли!  - Ответил Ди цитатой из описания характера фрэй, которую вычитал еще когда искал информацию по игре.
        За победу над местными, как оказалось, он тоже получаю опыт, который ушел Ровенне. Он чувствовал, как она становится более осязаемой… Однако, призвать ее, парень не решился, помня о просьбе Иллиона.
        Странно это говорить, но не смотря на то, что Иллион являлся набором пикселей, которым управлял ИИ игры, он почему-то сильно импонировал Алексу.
        Сестра Иллиона, тем временем, возмущалась о чем-то своем:
        - Неужели, тебе совсем не жаль их? Тех, кого ты мучаешь…  - Наконец спросила она.
        - А почему, я должен их жалеть?  - Алекс даже приподнял бровь от удивления.
        - У некоторых эльфов, нет ничего… ни семей, ни дома, ни жизни…  - Эльфийка была прервана.
        - … Ни желания начать что-либо делать!  - Диаваль перебил девушку.  - У всех вас есть возможности и магия. Тут главное желание. Я видел многих людей (тут Ди не стал вдаваться в подробности, где именно я их видел, так как он все же отыгрывал роль фрэя), у которых ничего не было. Людей, с которыми жизнь обошлась еще хуже, чем с твоими соплеменниками. Но тем не менее, они выросли достойными уважения. К примеру, паренек, у родителей которого не было денег даже на обучение. Парню пришлось чистить стойла, и подрабатывать у одного офицера, и все же, он собрал достаточно денег, чтобы поступить в военную академию!  - Девушка слушала с открытым ртом.  - Так что, не нужно говорить мне о жалости!  - Алекс покачал головой.  - Люди, у которых ничего не было - на самом деле, имеют все возможности. Они могут сами себя создать, стать теми, кем пожелают. И это, вызывает у меня чувство уважения. Те же, кто опустили руки, однажды упали и больше не поднялись, не заслуживают даже нашего взгляда. Пойдем.  - Ди потянул эльфийку за рукав и она покорно последовала за ним.
        Несколько минут блужданий по узким улочкам, и они были на месте. Дорога к источникам была вымощена камнями. По бокам был забор из красного дерева. В обе стороны ходили послушники светлого пантеона.
        Алекс почувствовал, как Ровенну передернуло, но все что он мог сделать, это мысленно поддержать ее.
        - С тобой все хорошо?  - Эльфийка выглядела обеспокоенной, но Ди поспешил ее успокоить.
        - Все хорошо, просто любуюсь этим голубым огнем, который полыхает над забором…  - Парень наконец оторвал взгляд от пляшущих язычков пламени и пожал плечами.  - Поскорее бы закончить…  - Он тихо выругался, как только перед моими глазами всплыло окно с заданием:
        [Очищение: прерываемый квест
        Возможная награда:
        - Постоянная регенерация здоровья. (5хп/сек)
        - Снятие побочных эффектов проклятия.
        - Увеличение кол-ва жизни. (ур. 1) на 3%
        - Смерть. (достойная смерть-тоже награда)
        Опыт: 7000 ед.]
        Ознакомившись с возможными наградами, Алекс понял, что самый лучший вариант, это снятие побочных эффектов от проклятия. Первый и третий вариант тоже были хороши. Но вот последний… что достойного в смерти от проклятия?
        - Тебе нужно войти в воды и находиться там столько, сколько потребуется для очищения…  - Лирейн подтолкнула фантома к прозрачной воде.
        Источники были похожи на озеро с чистой водой, глубина которого была парню по колено.
        - Я ведь… могу и умереть, знаешь ли!  - Алекс пытался протестовать, но вскоре понял, что это бесполезно. Сам же в конце концов напросился сюда раньше времени.
        - Не знаю почему, но я в тебя верю!  - Эльфийка ободряюще улыбнулась.
        Глубоко вздохнув, Ди начал снимать одежду. Оказавшись оголенным по пояс, в одних кожаных штанах, он заметил, что его спутница покраснела и отвернулась.
        Медленно, шаг за шагом он стал входить в источники. Оказалось, что вода в них была ледяной, а глубина не равномерной.
        Шаг за шагом, Ди погружался все глубже и глубже. Погрузившись по шею, Алекс ощутил, как у него сперло дыхание.
        - Отлично!  - Эльфийка одобрительно улыбнулась.  - Теперь, тебе нужно дождаться восхода солнца и можешь выбираться на мелководье.
        Краем глаза Алекс заметил, что многие, проходящие мимо эльфы, да и просто послушники, перестали обращать на него внимание.
        - Не думай о них…  - эльфийка приблизилась ко парню, однако в воду не заходила.  - Расслабься, до рассвета тебе еще понадобятся силы.
        - Тогда, я пока вздремну…  - Хмыкнул Ди и устроился поудобнее.

* * *

        Чем ближе к рассвету, тем сильнее Алекс ощущал жжение по всему телу. Всего 30 % от общей боли, но чувствовалось это, как все 100 %.
        Никого вокруг, все эльфы давно спали, а стражники, не обращали на парня внимания. Спустя еще час, когда солнце уже вот-вот должно было выйти из-за горизонта, кожа парня начала дымиться, а хиты падать.
        Вода вокруг него стала мутно зеленой, а вскоре и вовсе, почернела. Источник работал. Диаваль ощущал дикую боль, но при этом хиты его восстанавливались с той же скоростью, что и падали.
        Алекс поднял руку на уровень лица, она дрожала.
        Когда вышло солнце, отовсюду начали собираться эльфы. Дети хихикали, показывали пальцами, кривлялись, но фрэй не обращал на них внимание.
        Таймер показывал, что сидеть он должен примерно до полуночи, и это не особо вселяло в него надежду, так как боль все нарастала. И не смотря на регенерацию от источников, жизни оставалось все меньше и меньше. Ближе к полудню пришел Иллион:
        - Ну, как ты?  - Голос его звучал обыденно, но было видно, что он чего-то ждет.
        - Чертовски больно, должен тебе сказать!  - Ответил Диаваль, и натянуто улыбнулся, сквозь стиснутые зубы.
        - Весьма странно…  - Эльф задумался.  - Источники должны убирать боль, а не приносить ее.
        - Я расскажу тебе позже, как это было…  - Алекс дернул бровью и закрыл глаза. Попытавшись отрезать себя от боли, он уснул, и упустил важный момент.

* * *

        Что-то с силой ударило Алекса в лоб, и он очнулся от своего беспамятства. Была глубокая ночь. Взглянув на таймер, он увидел заветные три минуты до конца отсчета. Сфокусировавшись на жизни, Ди с облегчением осознал, что её должно хватить.
        Снова тупая боль во лбу. Голова непроизвольно дернулась назад. Алекс почувствовал, как по носу, и рту течет струйка крови. Глаза наконец привыкли и он увидел вчерашнего задиру.
        Озлобленный эльф слегка светился во мраке. По всем признакам, это зелье берсерка, если Алекс правильно помнил его подсветку…
        - Если ты пришел за добавкой, я освобожусь через три минуты!  - Проведя рукой по лбу, Диаваль стер кровь и снова закрыл глаза.
        - Вставай и дерись, ты трус!!!  - Закричал эльф и снова поднял камень с земли.
        На этот раз, Алекс уклонился, слегка отведя голову в сторону.
        - Трус лишь тот, кто нападает исподтишка…  - Назидательно проговорил фрэй.  - Так что, формально, я трус лишь на половину.
        - Закрой рот, вставай и дерись!  - Воин обнажил свой меч и достал из-за спины щит.
        - Я же сказал тебе, подожди!  - Ди снова приоткрыл глаз, желая подразнить противника.  - Осталось всего две минуты, и я сделаю так, как ты просишь. К тому же, я не хочу проливать кровь в священном месте.
        - Знаю я таких как ты!  - Рыкнул эльф.  - Вам лишь бы убивать и уничтожать, так что, не притворяйся.
        - Ну, пока что, я не притворялся!  - Алекс с недоумением посмотрел на противника.  - Мне действительно нужна была помощь.
        - Конечно!  - Воин развел руками.  - Уверен иначе, ты не стал бы спасать сестру Иллиона! Слухи уже успели разойтись, но ты явно не тот, за кого себя выдаешь!
        Эльф вплотную подошел к источнику. Алексу оставалось до последнего надеяться, что он не сунется в воду.
        - Я спас ее до того, как получил свое проклятие!  - Нахмурившись проговорил фантом.
        - Терпи!  - Ровенна пыталась успокоить Алекса как только могла.  - Еще чуть чуть осталось.
        - Это слова лишь жалкого фрэя, который больше не может постоять за себя!  - Один сапог воина был уже в источнике, он видимо понял, что Диаваль не может вылезти оттуда, и решил этим воспользоваться.
        - Это слова одного из странников!  - Я мрачно посмотрел на паренька.  - Я спас ее от одного из своих.
        - Это лишь объясняет все!  - Эльф кивнул сам себе - Ты подставил одного из своих, чтобы втереться к нам в доверие!
        - Тридцать секунд… Держись…  - Ровенна вздрогнула, когда лезвие меча коснулось горла Алекса.
        - Зарежешь беспомощного?  - Ди ухмыльнулся, буквально чувствуя, как тело медленно обретает возможность двигаться.
        - Ты не беспомощный!  - Фыркнул воин.  - Не знаю, почему ты не двигаешься, но если это для того, чтобы позлить меня, тебе это удалось!
        Взмах меча, и все хиты Алекса улетели прочь. Теряя сознание, он услышал вопль Ровенны. Она была, в ярости.
        [ВЫ МЕРТВЫ!]

        Глава 4: Голем

        [ВЫ МЕРТВЫ!] - Мерцало оповещение перед глазами Алекса.
        Беспомощно озираясь, он видел лишь темноту.
        [ШТРАФ НА 2 ИГРОВЫХ ДНЯ: Покровительство Джестера медленно убивает вас даже ночью. Открыт навык вампиризм на время действия штрафа. 14 % урона переходит в хиты. Урон понижен на-20 % Штраф к скорости передвижения-30 % Проклятие Барона!  - его Доппельгангер должен умертвить вас. Если ему это удастся, вы потеряете возможность вызывать своего. На вас действует проклятие [Охота!]. Доппельгангер видит вас ночью.]
        В себя Алекс пришел немногим позже, просто открыв глаза в источниках, в которых и был убит. Вода снова была прозрачной. Поднявшись на локтях, он потрогал горло. Рана затянулась. Половина хитов просто отсутствовала и была серой. Эти хиты не восстановятся, пока не пройдет проклятие. Из оставшейся половины у него осталось лишь 10 %. Слава Богам, они не падали. Но и не поднимались. Источники все еще работали. Но не так сильно, как надо.
        - Значит… Зеварн…  - Прорычал Алекс. Из его рта вырвалось облачко пара. Он вытянул руку, но увидел лишь когтистую лапу.
        Оглядев себя и взглянув на свое отражение, Ди осознал, что облик его кардинально изменился. Возле имени висела иконка - [МЯТЕЖНЫЙ ДУХ]: ХИТЫ МЕДЛЕННО ПАДАЮТ. ОБЛИК ИЗМЕНЕН НА НЕЧЕСТИВЫЙ. НОВЫЕ НАВЫКИ: ВАМПИРИЗМ! ПРОКЛЯТИЕ-ЗАМЕДЛЕНИЕ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ И ПОНИЖЕНИЕ УРОНА. ОХОТА.
        Костяное лицо, похожее на череп с острыми зубами. Алые дымящиеся глаза. Когтистые лапы вместо рук. Вместо плаща, нечто похожее на открытый спереди, длинный балахон.
        - Черт возьми!  - Выругался Диаваль.  - Но из пасти вырвалось лишь рычание.
        - Привет-привет, Демоненок!  - Джестер сидел на камне неподалеку и обмахивался веером.
        - Какого черта ты тут делаешь?!  - Прорычал Ди. К его большому удивлению, шут все понял.
        - Вот что бывает, когда ты пытаешься избавиться от благословения!  - Хохотнул шут - Хотя ты,  - он указал пальцем на фантома.  - Ты переплюнул вообще всех!
        - Что ты имеешь ввиду?!  - Глаза Алекса сузились, и стали походить на алые щелки.
        - Ты умудрился сдохнуть, в эльфийских исцеляющих источниках!  - Джестер перестал веселиться - Это. Что. За. Херня?  - Прорычал он, выделяя каждое слово, и указывая веером в сторону фантома.
        - Меня вообще-то убили…  - Ди клацнул зубами.  - Не знаю как тебе, а мне не понравились последствия.
        - Мне бы тоже не понравились!  - Ухмыльнулся шут, и снова стал серьезным - Значит… Ты тоже решил меня кинуть?!
        - Это было одним из условий моего пребывания здесь!  - Алекс покачал головой. Моргнув, он понял, что осталось 9 % хитов, а это значит, что он просчитался, и они все же убывают.
        - Мог бы не соглашаться!  - Джестер приблизился и ткнул в грудь Диаваля пальцем.  - Тебя заманили опытом и королевской наградой. Любой должен был повестись!  - Отрезал шут.  - Но я думал, ты не такой!
        - Иллион сказал, что источники могут убрать лишь проклятие!  - Фантом сжал лапы в кулаки, больно царапнув ладонь, и отошел на несколько шагов.  - Что на репутации это не скажется!
        - Может быть, он и не знал!  - Джестер кивнул.  - Я допускаю это… Но возможно, это вина совета. Он же у них на коротком поводке.
        - Я не думал, что увижу тебя в сердце города эльфов…  - Низкий рык из пасти фрэя, явно забавлял Бога.
        - Я, могу появляться везде где захочу!  - Джестер исчез и тут же появился у Алекса за спиной.
        - Любые расстояния - не помеха?  - Диаваль задумался.
        - Слушай, я тут подумал…  - Шут обмахнулся веером.  - Как скоро, тебя найдет доппельгангер барона? Помнишь ту черную хреновину, которая умертвила почти всю вашу группу? По морде вижу, помнишь!
        - Пока что, это беспокоит меня меньше всего!  - Отмахнувшись от Бога, Алекс принялся рассматривать источники. Вдруг, его осенило.
        - Что-то хочешь спросить?  - Джестер чуть ли не подпрыгивал от нетерпения.
        - Да, насколько реальны аватары в игре?  - Спросив, парень принялся ждать ответ.
        - Оболочка, мышцы, кровеносная система, органы… Даже мысли читать можно, так как капсула считывает сигналы мозга.
        - Проклятие ведь, появилось из-за того, что я умер здесь… Значит, оно должно быть завязано на крови…  - Диаваль полоснул себя по рукам когтями и зашипел от боли. Из ран начала струиться черная кровь.
        - Охохо!!!  - Шут аж запрыгал от удовольствия.  - Да ты безумный сукин сын!!!
        Увидев оставшиеся 2 %, мелькнула мысль:
        - Хуже уже не будет…  - И откинувшись назад, Алекс вновь погрузился в источники с головой.

* * *
        - Эээй!  - резкий шлепок и Диаваль очнулся.
        Откашлявшись парень перевернулся на живот и привстал. Когда в глазах перестало плыть он увидел ошалелого шута, который опять заносил руку для удара.
        - Стоп стоп стоп!  - Ди отмахнулся от Джестера и отполз подальше. Оказалось, что он очнулся уже возле источника. На непонимающий взгляд фрэя, шут ответил:
        - Да, это я тебя вытащил, и дал по наглой роже!  - Джестер указал на свои мокрые сапоги и подол плаща.
        - А почему наглой?  - Диаваль не понимал, что произошло, но вдруг осознал, что говорит нормально. Ощупав лицо, парень понял, что снова стал нормальным, да и дебаффы исчезли.
        - Заговорившись с тобой, я выдал то, чего не должен был!  - Джестер, казалось, был зол и напуган одновременно.  - Со мной уже связались. Ты не должен был получать это проклятие! Я уже молчу о способе, которым ты от него избавился.
        - Почему я снова нормальный?  - Этот факт не давал Алексу покоя.  - Да и шкала жизни полная!
        - Взгляни-ка на свои навыки…  - Шут скрестил руки на груди - Может, что и прояснится…
        [ПЕРЕВОПЛОЩЕНИЕ]
        - Что это за навык?  - Алекс пару раз ткнул пальцем в дерево навыков, но он не открывался.
        - Подобные навыки можно получить по достижении сорокового уровня…  - Джестер почесал затылок.  - При некоторых обстоятельствах…
        - Каких это?  - Жажда знаний в этой отрасли развития не давала Алексу покоя. В старом формате игры, игроки не владели дополнительными навыками перевоплощения.
        - Некоторыми перевоплощениями, наделяют Боги за верную службу!  - Шут задумался…  - Ты вот был проклят, а это получается темное перевоплощение. Больше ухудшений, чем улучшений. В основном, перевоплощения нужны для того, чтобы изменять ход боя. Давать избранным новые возможности, улучшения. Ты вот, когда достигнешь сорокового уровня, уже сможешь превращаться в это… Эту… Что это вообще было?
        - Мятежный дух!  - Кивнул Диаваль.
        - Повезло тебе!  - Джестер растянулся в улыбке.  - В этом облике, у тебя не заканчивается энергия!
        - Но постоянно снижаются хиты…  - Отмахнулся Ди.  - Как ты уже сказал, больше минусов…
        - За то, есть вампиризм, а он работает от навыков тоже!  - Шут перестал улыбаться - Если ты научишься правильно использовать свои навыки, то тебя будет очень сложно убить. Плюс, есть баффы на регенерацию здоровья, зелья, вещи…  - Бог подмигнул правым глазом.  - В общем, все круто! От проклятия ты избавился, покровительство на месте, а еще…
        - У тебя рот закрывается? Замолчи, я что-то слышу!  - Алекс вдруг перебил Бога, поднимая руку и прислушиваясь.
        - Вовремя заткнуться - большой талант! Которого у меня, к сожалению, нет и…  - Джестер замолчал не договорив и принялся озираться по сторонам. Вопль, который Диаваль услышал несколько секунд назад, достиг и его.
        - Похоже, в центре города проблемы!  - Алекс извлек свои доспехи с капюшоном из инвентаря и переодевшись в сухое, уверенно зашагал ко дворцу.
        - Погоди-погоди!  - Джестер материализовался прямо перед лицом парня, и тот наткнулся на вытянутую руку.  - Тебе в противоположную сторону.
        - Зачем это?  - Диаваль удивился. Желание посмотреть, что же там происходит, взяло верх. К тому же, его успокаивал сам факт присутствия Шута.  - Идем посмотрим, неужели не интересно?
        - Да не то что бы… Мне просто возвращаться пора!  - отмахнулся Джестер, и покачал головой.
        - Не надо ля-ля!  - Ди подтолкнул шута к месту криков и тот наконец сдался, и круто развернувшись, зашагал в центр города.
        - Хорошо, но только глянем, и назад! Тебе вообще в покои свои возвращаться надо!  - Джестер шагал впереди Алекса, изредка меняя облик, чтобы пробегающие мимо эльфы его не узнали.
        - Чего ради?  - Ди удивился.  - Возможно, было бы лучше сразу пойти к Иллиону?
        - Зачем? Уверен, он уже в гуще событий!  - Джестер почти дошел до поворота на главную площадь, как вдруг…
        - Диаваль!  - Кто-то позвал Алекса, и они с шутом остановились.
        - Иллион?!  - Ди увидел несущегося к нам Эльфа и приготовился отвечать на возможные вопросы. Нечеловеческий вопль вновь разнесся по округе, а в следующую секунду, все услышали ужасающий треск.
        Добежав до Алекса через толпу, Хранитель остановился:
        - Кто твой друг?
        Диаваль медленно обернулся, и взглянул на Джестера. Сейчас, шут был в облике эльфа-лучника, который тут же поклонился Иллиону.
        - Так, знакомый…  - Ди запнулся.  - Помог мне выбраться из источников!
        Иллион кивнул фрэю и сделав шаг в сторону, направился к Джестеру. В следующий момент, произошло несколько вещей сразу. И только потом, Алекс осознал, каких именно.
        Эльф поднял руку для приветствия, и почти дошел до шута, как вдруг, из переулка сбоку, вылетела тяжелая солдатская телега полная доспехов. Видать выкатилась из кузницы в момент землетрясения. Сбив Джестера с ног, она поехала дальше, после чего, натолкнулась на пару эльфов, и завернув в храм, с грохотом пробила дубовые двери и осталась торчать снаружи наполовину.
        Все это действие проводилось истошным и маниакальным воплем Джестера и некоторых эльфов, которых он ухитрился не сильно, но все же задеть.
        - Боги…  - Иллион наблюдал за всем этим, продолжая тянуть руку для рукопожатия. Опустив ее, он повернулся к Алексу.  - Как думаешь, он еще жив?
        - Кажись помер!  - Ди пожал плечами, глядя на замершего шута и повернувшись в сторону площади зашагал дальше.
        - Какая… Нелепая смерть!  - Эльф покачал головой, глядя та торчащую из под обломков ногу Джестера, и последовал за фантомом.

* * *

        На главной площади города, творился настоящий хаос, в центре которого был огромный, четырехметровый голем.
        - Что это за тварь?!  - Иллион, казалось, вовсе не был удивлен.
        - Судя по всему, это голем!  - Просто ответил Алекс. Представление об оных он имел посредственное, но знал точно, что нужен маг, иначе, справиться с этой тварью было практически невозможно.
        - Чем его можно умертвить?  - Эльф скрипел зубами, глядя на то, как безумная каменная туша разносит в щепки таверны и домики, сносит деревья и прочие строения, вместе с жителями города…
        - Для начала, нужно понять, что это за голем…  - Проговорил Алекс. Попросив Иллиона следовать за ним, фрэй направился в гущу сражения.
        - Обычно, это я веду эльфов в бой…  - Иллион был подавлен.  - Но сейчас, ввиду твоих познаниях об этих тварях, я подчинюсь.  - Эльф достал лук и стрелу из колчана.
        - Постой!  - Ди остановил Иллиона, когда тот уже натянул тетиву.  - Предлагаю подняться повыше!
        - Ближайшие постройки разрушены!  - Отрезал эльф.  - Остальные - ниже голема на несколько метров.
        - Тогда подойдем ближе, но не сильно!  - Диаваль повел Иллиона переулками. Через несколько минут, они ощутили запах гари и другой, еще более тошнотворный запах. Многие эльфы лежали на земле, и Алекс понимал, что они больше не встанут и не пойдут… Хуже всего было хранителю, который беспомощно смотрел на мертвых.
        - Целые семьи погибли здесь…  - Иллион едва сдерживал ярость.  - Нужно немедленно убить эту тварь!
        - И мы убьем, но сначала, эту тварь нужно повалить, как минимум!  - Ответил Алекс, начиная не то шептать, не то шипеть, чтобы их не услышали.
        - Интересно, каким образом?  - Появившаяся сбоку от них Ровенна озвучила мысль, которая так же тревожила Иллиона.
        - Я думал, ты исчезла!  - Фыркнул парень, чем заслужил негодующий взгляд эльфа.
        - Неужели ты считаешь, что я бы тебя оставила?!  - Ровенна хмуро покосилась на парня и растворилась.
        - Мне кажется, или она "рада" тебя видеть?  - Иллион невесело усмехнулся.
        - Тебе не стоит вмешиваться в наши дела.  - Алекс перевел взгляд на эльфа, и соседнее здание вдруг накренилось, а в следующий момент, разлетелось вдребезги, едва не завалив Диаваля и Иллиона под тонной кирпичей.
        - Я считаю, что у нас и без этого достаточно проблем!  - Кивнул эльф и стал быстро соображать.
        - Предлагаю, сначала лишить его зрения!  - Ровенна вновь вышла из тени и стала рядом с Диавалем.
        - Иллион, сможешь попасть ему в глаза?  - Стоило Алексу обратиться к эльфу, как он тут же вскинул лук и выпустил две стрелы, одну за одной. Первая тут же попала в глазницу голема, от чего тот взвыл и завертелся волчком, нанося городу еще больший урон, вторая раскололась, от удара, не попав до цели всего каких-то несколько дюймов.
        - Гениально же!  - Иллион был в ярости.  - И как еще больше разрушения нам помогут?!
        - Выстрели во второй глаз и узнаешь…  - Ровенна ответила холодно и небрежно, словно перед ней был какой-то слуга, а не Хранитель города.
        Проворчав что-то про своенравных женщин, эльф снова стал выцеливать оставшийся глаз голема, но тот стал хитрее. Так как тело существа было непробиваемым, он просто закрыл оставшийся целый глаз, и смотрел сквозь "пальцы". Наконец, его взгляд сфокусировался на противниках.
        - Мне кажется, он на тебя обиделся?  - Проворчал Алекс, уворачиваясь от запущенной глыбы.
        Голем же, сфокусировался на эльфе, и вел ожесточенное наступление. В них с Иллионом летело все, что видело чудище, ну или все, до чего оно могло дотянуться.
        Когда в очередной момент, мимо них истошно мыча пролетела корова, а за ней пара дворфов и, благо Иллион не заметил, хохочущий Джестер, Алекс понял, что пора ретироваться в более спокойное место.
        Указав Эльфу на выход к соседней улочке, фрэй быстро переместился туда, и принялся ждать.
        Вскоре появился Иллион и они вдвоём продолжили отступать. Большинство факелов погасли от ветра. И не было стражи, которая зажгла бы их вновь.
        - Обойдем его, нам нужен маг!  - Ди немного ускорился, но Иллион не отставал.
        - Магов завалило в их академии!  - Эльф слегка притормозил, будто прислушиваясь к ощущениям.  - Грандина пала под обломками, но некоторые из магов все еще живы.
        - Грандина, кто это такая?  - Спросил Алекс, сворачивая в соседний переулок.
        - Она наш Архимаг-Созидатель… Точнее, была им!  - Иллион сделал замысловатый жест руками, после чего в конце коснулся кулаком груди.
        - А знаешь что?  - Алекс продолжал рассматривать здание, основание которого было в форме торчащих в небо шипов.  - У меня есть идея. Что это за строение?
        - Мы зовем это железное древо. Тут дворфы добывают железную руду в шахтах, а что?  - Иллион непонимающе посмотрел на фрэя.
        - Убьем голема этим!  - Ответил Алекс, подходя ближе и похлопывая шип.
        - Так вот, зачем тебе нужен маг!  - Понимающе кивнул Иллион - Ты хочешь вырвать шип с земли, и метнуть его в голема, умно!
        - Эм, вообще, мне маг нужен чтобы вовремя сделать голему воздушную подножку, после которой он упадет прямиком на шип!  - Просвятил он эльфа.
        - Но, судя по всему, этот голем не бегает!  - Иллион развел руками.  - Посмотри на него!
        - Вот именно по этому, я подкрадусь к нему со спины, потыкаю его пару раз по ногам…  - Ди изобразил как втыкает кинжал в голема.  - А потом брошусь бежать!
        - А если он не побежит даже после этого?  - Эльф был настырным.
        - Тогда, мы его подтолкнем!  - Кивнул Алекс - Но сначала, нужно все же найти магов.
        - Три улицы на север, там будут развалины академии!  - Иллион указал на улицу справа от голема.  - Обвалившаяся часть, это академический зал боевой магии. Если мы сдвинем пару камней, то возможно освободим тех, кто спасся. Кинетический барьер должен был выдержать вес. Плюс, второй Архимаг должен был помочь с этим… Сделаем это, остальное будет легче.
        [НОВОЕ ЗАДАНИЕ: СПАСЕНИЕ МАГОВ] - СПАСТИ ЗАСТРЯВШИХ ПОД ЗАВАЛОМ МАГОВ.
        ОСОБЕННОСТИ ЗАДАНИЯ:
        - СПАСТИ ГРЭЙС ВЕРВИНД
        - НАЙТИ ПОСОХ АНТИМАГИЧЕСКОГО СТРАЖА
        - ВЫВЕСТИ (20/20) УЧЕНИКОВ ИЗ ПОД ЗАВАЛА.
        НАГРАДА: - ПРИЗНАТЕЛЬНОСТЬ МАГИЧЕСКОГО СОВЕТА ЭЛЬФОВ.
        - 80 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ.
        - 30000 опыта.
        - огненная ярость!(колдовство). Станет доступно только в том случае, если у вас будет ветвь [Магия разрушения].
        - Хорошо!  - Алекс был вне себя от радости. Вот это квест. 80 монет, можно будет выковать стилет, или отмычки. От мечтаний его вывел щелчок пальцев перед лицом.
        - Твое мечтательное лицо, делу не поможет!  - Эльф опустил руку.  - Поспешим!

* * *

        Добежав до развалин академии, они притормозили. Из всей огромной конструкции, устояла лишь одна стена. Остальная часть здания обвалилась грудой камней и колонн. Из освещения был лишь свет, пробивающийся из трещин в земле.
        - Они еще живы!  - с облегчением в голосе произнес Иллион.
        - Откуда ты это знаешь?  - Были у Алекса на этот счет сомнения, но эльф поспешил их развеять.
        - Этот свет, что пробивается сквозь трещины в обломках, принадлежит Грэйс!  - Эльф улыбнулся - Моей старшей сестре!
        - Тогда не будем медлить…  - Диаваль снова услышал знакомый рев, а это значит, голем снова идет за ними. Отодвинув первые несколько глыб достаточно быстро, ребята застопорились. Последние несколько обломков придавила рухнувшая колонна.
        - Так ее не сдвинуть!  - Эльф беспомощно посмотрел на фрэя.
        - Ищи что-то длинное и прочное!  - Ответил Алекс, и принялся копаться в обломках. Через пару минут, он нашел достаточно прочный железный прут, что было странно так как он не думал, что подобное используется в архитектуре эльфов.
        - Диаваль, у нас тут проблемы!  - Иллион взял фантома за плечо и развернул обратно. Из-за ближайшего дома вышел голем.
        - Я тебе так скажу, нам повезло, что он настолько тупой, что не бегает!  - Отмахнулся Ди, вспоминая шустрых големов, которые были в ранней версии игры, и просунув прут под колонной и камнями, принялся поднимать этот самодельный рычаг. Иллион в свою очередь, изо всех сил толкал колонну. Несколько секунд, и она наконец начала поддаваться. В итоге, скатившись с обломков, она рухнула под ноги голема, слека пошатнув эту махину.
        - Сможешь его отвлечь?  - Спросил Алекс у эльфа. После короткой заминки, тот наконец кивнул и достав из колчана лук, тут же принялся обходить голема и обстреливать его, пытаясь попасть в последний глаз.
        - Пару глыб долой…  - Думал Ди, продолжая расчищать завал. Когда он коснулся последнего камня, то услышал крик:
        - Кто бы ты ни был, остановись!  - Оглянувшись и никого не увидев, Алекс понял что голос доносился из-за обломков.
        - Я хочу помочь!  - Крикнул он на эльфийском.
        - Если ты сдвинешь эту глыбу, щит что я создала станет нестабильным, и нас может завалить!  - Женский голос звучал умоляюще.
        - Сможешь продержать его еще немного?!  - Спросил фрэй, вставляя прут между камнями.
        - Я уже на пределе!  - Ответила эльфийка.
        - Соберись с силами, я вытащу вас!  - Крикнул Алекс и принялся из последних сил двигать камень. В этот момент, он завидовал Виту, который оставался во дворце, все это время.
        - Мой герой…  - Проворчала Ровенна, но Диаваль не обратил на нее внимания. Честно говоря, на тот момент, он даже забыл, что все это не настоящее и не жалея спины, принялся давить на прут.
        Наконец, камень приподнялся. Поддев его за днище, фрэй откинул его и отошел в сторону. Из щели начали выбегать эльфы. Последние два несли третьего.
        Когда поток магов остановился, Диаваль крикнул:
        - Выходи!
        - Я не могу!  - Грэйс стояла на коленях в центре магического барьера.  - Если я сдвинусь, барьер исчезнет, и камни рухнут вниз, ПОСТОЙ! Ты что, фрэй?
        - Мне кажется сейчас, это самая меньшая из твоих проблем!  - Проворчал фантом, и в два теневых шага оказался рядом.
        - Не трогай меня!  - Эльфийка закрыла лицо руками, продолжая впрочем поддерживать заклинание.
        - Иллион мне голову оторвет, если ты погибнешь!  - Ди коснулся своей шеи, где все еще был след от шрама.  - А она мне еще пригодится! Так что, готовься. Сконцентрируй магию у выхода, это даст нам пару секунд, пока все не обвалилось!  - Алекс взял эльфийку за плечо. Хрупкая, как и все маги, подумалось ему тогда. Плечо под мантией дрожало.
        - Что ты собираешься делать?  - Она убрала руки от лица и посмотрела на фрэя.
        - Вытаскивать нас отсюда!  - Кивнул Алекс и сделав первый [Теневой шаг], камни начали сыпаться вниз.
        Оказавшись в руках магов, Грэйс потеряла сознание от переутомления. Остальные насторожено смотрели на фантома.
        - Если что, я просто ее спас!  - Тут же заговорил он на эльфийском, так как заметил потрескивающие молнии в руках одного из магов. Знание их языка немного успокоило эльфов, но не более того.  - Иллиону нужна ваша помощь! В городе разбушевался голем.
        - Это проблемы Хранителя! Но не наши…  - Ответил самый бородатый из Эльфов.
        - Вы архимаг?  - Спросил Алекс.
        - Да, юный фрэй, я архимаг!  - Сдержано кивнул эльф. От его учеников сразу почувствовалось благоговение.
        - Тогда почему ваша ученица, должна была создать барьер для защиты остальных учеников?  - Диаваль скрестил руки на груди.  - Почему не великий Архимаг?
        - Все очень просто! Я архимаг школы разрушения! Я не могу создавать барьеры, только магические щиты, которые не защищают от физических повреждений.
        Остальные маги вокруг согласно закивали.
        - Кажется, Архимаги разрушения, могут создать призму расщепления?  - Уточнил Ди. Об этом он узнал недавно в библиотеке, там где изучал эльфийский, и в принципе их культуру.
        - Ну, могу!  - С вызовом ответил старик.
        - Так почему тогда вы, не собрали учеников в центре созданного щита, и не расщепили камни у вас над головой?  - Старик побледнел.  - Да, те что рядом рухнули бы, после того, как вы разрушили бы щит, но они бы не задели учеников!
        - Мне… Я…  - Старый эльф не знал что сказать.
        - Уверен, вы бы сами до этого додумались, если бы было время…  - Алекс оглядел всех присутствующих - И если бы обстоятельства не заставили вас трястись за свои жизни. Может быть, вы устали после тяжелого дня обучения, или разучивали особенно сложные магические формулы. МНЕ ПЛЕВАТЬ!  - заорал вдруг Диаваль.
        - КУЧКА ПОЧТИ ВСЕСИЛЬНЫХ ЭЛЬФОВ, КОТОРЫЕ И ПАЛЬЦЕМ ПОШЕВЕЛИТЬ НЕ МОГУТ, НЕ ТО ЧТО ДЛЯ СВОЕГО ГОРОДА И ХРАНИТЕЛЯ, НО И РАДИ СПАСЕНИЯ СВОЕЙ ЖИЗНИ!  - Он подошел к Архимагу.  - Старик, ты у меня в долгу, а потому, быстро собрались и пошли за мной! Остальные лечите пострадавших, или тащите их в лазарет!
        - Эллиот, возьми Грэйс, остальных студентов и отправляйтесь в лазарет, если он конечно уцелел…  - Старый маг совладал с собой и спокойно обратился одному из своих учеников.  - Остальные, в город! Покажем чужаку, что такое эльфийская магия!
        - Вот так бы сразу!  - Проворчал Алекс, удивляясь, как его не испепелили на месте, после чего, они направились к Иллиону, который все еще отвлекал Голема.
        По пути, к ним навстречу вынырнул Вит, который ошалело оглядывался на все разрушения в округе. Под пристальными взглядами эльфов, он добежал до Диаваля, и отдышавшись, принялся орать.
        - Ты что тут учудил?!  - [Пуля] был бледен, будто только что прямиком с войны.  - Я думал, ты на источниках!
        - Уже отпала надобность.  - Ди покачал головой, и не сбавляя шагу продолжил.  - Мы идем надирать задницу голему. Ты с нами?
        - Еще спрашиваешь…  - Вит усмехнулся, и поправив винтовку, поспешил следом.

        Глава 5: Совместными усилиями
        - Ну наконец!  - Проворчал Иллион.  - Я вас уже заждался. Ты справился?  - Лучник опустил оружие, и сделав шаг ко странникам, начал заваливаться вперед.
        Алекс придержал падающего эльфа и усадил его на камень. На лучнике были множественные порезы, а на нагрудной пластине даже небольшая вмятина. Похоже, несколько атак Голема все таки достигла цели.
        С каменной проблемой уже разбирались маги. И хотя задание Алекс выполнил, новый навык у него так и не появился.
        [9] уровень. Вспомнив о словах Джестера что только с двадцатого уровня он смогу сочетать классы, Диаваль даже слегка расстроился…
        - Я смог освободить всех. Грейс жива, хоть и без сознания!  - Проговорил фантом.  - Сам то ты как? Вид у тебя малость не очень.
        - Не беспокойся обо мне. Скоро восстановлюсь, но спасибо что спросил…  - Кивнул Иллион.  - Так же, я у тебя в неоплатном долгу. Проси чего хочешь!
        - Хочу просто быть твоим другом! Ты же тоже меня выручил, когда привел сюда. Если бы не ты, уверен, меня бы твои сородичи камнями закидали бы!  - Чуть помедлив ответил Алекс.  - Да и Вит, я уверен, признателен тебе.
        Илион поднял голову и с удивлением посмотрел на странников:
        - Ты в этом уверен? Обычно странники просят хоть какую-то награду!  - Эльф покачал головой.  - Впервые сталкиваюсь с бескорыстностью со стороны тебе подобных.
        - Просто согласись уже…  - Вит хмуро поглядывал на беснующегося голема, которого маги сковали магическим барьером, и вновь развернулся к эльфу.
        - Мне действительно хватит и этого!  - Отмахнулся Алекс, косясь на напарника.  - В конце концов, мы хорошо сработались вместе, да больше мне пока ничего не надо.
        - Хорошо!  - Иллион улыбнулся.  - Если ты так хочешь, я не против!
        [НОВОЕ ДОСТИЖЕНИЕ]
        [ДРУГ ХРАНИТЕЛЬ: ЕСЛИ ВЫ И ВАШИ СОЮЗНИКИ СРАЖАЕТЕСЬ РЯДОМ С ИЛЛИОНОМ, ВАША СКОРОСТЬ АТАКИ/БЕГА, ВОЗРАСТАЕТ В ДВА РАЗА.]
        - Рад что ты принял мое предложение!  - Улыбнулся Алекс.  - А теперь, предлагаю спросить магов, может мы можем им чем-то помочь?
        - Разумно!  - Эльф встал с камня. Судя по хитам, он уже успел частично восстановиться, но очевидно, недостаточно. Придерживая лучника, мы побрели к магам.
        Подойдя к Архимагу, Диаваль и Вит остановились на почтительном расстоянии, но Иллион убрал руку с плеча фрэя и подошел ближе.
        - Что с големом?  - Хранитель поднял глаза на беснующуюся тварь внутри недавно возведенного барьера.
        - Ничего!  - Воскликнул обычно спокойный эльф.  - Он абсолютно невосприимчив к магии, а потому, на пока мы загнали его в кинетический барьер.
        - То-есть, вы думаете, что его нельзя уничтожить?  - Вклинился Алекс подойдя ближе.
        - Фрэй с нестандартным мышлением…  - Задумчиво кивнул Архимаг.  - Если бы ты был чуть старше, я бы с радостью взял бы тебя в ученики. Уверен, ты бы достиг у меня огромных высот.
        - Мой друг-Диаваль, и его напарник [Пуля]!  - Иллион представил странников.
        - Я Эрун!  - Кивнул Архимаг.  - Насколько я понял, у тебя есть предложение?
        - Знаете ли вы, в чем сила любого голема?  - Спросил Алекс.
        - Об этом знает каждый мой ученик с первого курса академии!  - Подобрался Эльф.  - Все дело в магическом ядре, что спрятано в груди этого чудища.
        - Нам нужен маг, способный создавать порталы!  - Проговорил Алекс, и сходу увидел понимающую улыбку на губах Вита.
        - Это еще зачем?  - Иллион остался неподвижным.  - Я думал, ты хотел сделать голему подножку, чтобы он на ходу пронзил себя шипом?
        - Зачем, если маги уже его загнали?  - Ди удивленно посмотрел на двух эльфов перед собой.  - Просто создайте под ним портал, точкой выхода которого, будет верхушка шипа возле железного древа.
        Старый эльф посмотрел на Иллиона, потом повернулся к Алексу и сказал:
        - К черту! Готов хоть сейчас тебя обучать! В магии приветствуется нестандартный стиль мышления! Клянусь Селестией, ты дашь фору многим моим ученикам. Да что там, мы настолько увязли в традиционном использовании магии, что ты будто глоток свежего воздуха!  - Старый эльф вновь повернулся к Иллиону - Что ты на это скажешь?
        - Я разрешу фрэю учиться в академии, но только если он сам этого захочет!  - Кивнул хранитель и подмигнув странникам, пошел прочь от этого места.
        - Постой! Куда это ты собрался?  - Удивился Вит.
        - Как закончите с големом, я жду вас в своих покоях!  - Иллион пожал печами.  - Уверен, что теперь вы справитесь!
        - Не дрейфь фрэй!  - Эрун хлопнул Вита по плечу. Как быстро все же меняется мнение окружающих о тебе.
        - Я спокоен…  - Покачав головой, стрелок повернулся к каменной проблеме.  - Нужно поскорее от него избавиться.
        - Уже работаем!  - Весело хмыкнул маг.  - Вон, созидатели чертят руны. Как только закончат, мы перенесем барьер с големом в круг, и дело сделано!
        - Надеюсь, хоть тут они не напортачат…  - Проворчал Диаваль. Если старый эльф и обиделся, виду он не подал, лишь кивнул какому-то из магов, как только тот подал Эруну какой-то знак.
        Внезапно, что-то изменилось… На левой лапе голема появилось серповидное лезвие, которое тут же отсоединилось, и как оказалось было соединено с конечностью длинной цепью.
        - Усильте барьер от физического воздействия!  - Крикнул Вит, но было поздно.
        Один взмах, и почти все маги, что стояли вокруг, были располовинены, а осколки барьера разлетелись в стороны и вспыхнув, исчезли. Эруну повезло чуть больше чем остальным.
        Оттолкнув его, Алекс сделал теневой шаг, так что лезвие задев его лишь вскользь, мгновенно ополовинило хиты фрэя.
        Снова оказавшись возле мага, Диаваль поднял его на ноги, и оттащил от разъяренного гиганта. Голем бушевал и продолжил наступать.
        - Братья мои…  - Эрун казалось, на мгновенье потерял рассудок - Как же так…
        Кое как дотащив старика до ближайшего оврага, который образовался от разрушительных действий голема, Алекс оставил его там. Когда он уже хотел уходить, эльф вдруг схватил парня за рукав:
        - Уничтожь эту тварь!  - Лицо старика было спокойным, только одинокая слеза скатилась по его щеке.  - Уничтожь, и я вечно буду у тебя в долгу!
        - Я сделаю все что в моих силах Эрун!  - Кивнул Диаваль и тут же получил очередное задание:
        [ЖАЖДА МЕСТИ:
        - УНИЧТОЖИТЬ КАМЕННОГО ГОЛЕМА-
        ПРИМЕЧАНИЕ: ЭЛИТНОЕ СУЩЕСТВО НЕВОСПРИИМЧЕВОЕ К МАГИИ.
        НАГРАДА:
        - ПОЧТЕНИЕ ЭЛЬФИЙСКОГО КРУГА МАГОВ.
        - ОПЫТ Х20000
        - ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ ОЧКО НАВЫКОВ В ЛЮБОМ НОВОМ КЛАССЕ.]
        Увидев это, Алекс приподнял бровь от удивления. Получается сейчас, если он выключит перераспределение опыта на Ровенну, то получит сразу 15й уровень. А уже на двадцатом, когда он выберет новый класс, то сможет выбрать сразу два навыка, а не один, плюс тот, который обещан нму по квесту, если конечно его второй класс будет маг…
        Времени думать не было. Несколько теневых шагов и Алекс уже мчался к железному древу, вокруг которого собралось десятка два дворфов, выбравшихся из рудников. Вит молнией следовал за напарником. Диаваль не особо был знаком с веткой стрелка, но рад, что один из новых навыков Вита, позволял тому сильно не отставать.
        - Эй, чертов фрэй!  - Окликнул Алекса один из дворфов. Уровня он бы не высокого, но Ди решил не испытывать судьбу, так как их тут было достаточно много.  - Что здесь происходит?!
        - Голем разбушевался!  - Ответил Алекс обернувшись. Тот все наступал. И радиус его атаки, увеличился теперь на десять метров благодаря цепи с серпом.
        - Идет он сюда, так что разбегайтесь, рабочий день окончен!  - Вит усмехнулся, перекидывая винтовку на плечо.
        Не особо понимая, что он такого сказал, Вит наблюдал за тем, как дворфы тут же принялись смеяться. Немного успокоившись, самый коренастый и бородатый из них скептически посмотрел на ребят и скомандовал своим:
        - Выводите Атремиду!  - Остальные дворфы тут же забегали кто куда. Кто-то прятался и сидел не двигаясь, некоторые надели кольчуги и стали на боевую позицию за арбалеты, еще парочка выкатили бочонки с пивом и стали разносить своим, перепало и командиру. Но большинство из них, начали спускать за огромные цепи что-то громоздкое, практически с самой верхушки древа.
        Еще несколько десятков метров, и фрэи наконец увидели то, от чего у них глаза на лоб полезли.
        Огромная литая мортира, дуло которой было почти полтора метра в диаметре.
        - И вы прятали ЭТУ штуку, все время?!  - Обратился Диаваль к дворфу отдающему приказы. Тот лишь отхлебнул пива и пожал плечами. Когда до земли оставалось несколько метров, остальные выкатили огромный каскад, в который и помещалась мортира. В нем так же располагался механизм для наведения дула.
        - Как тебе моя детка, а фрэй?  - Дворф ухмыльнулся, вытирая усы от пены, и поглядывая на огромные глаза Вита, который переводил взгляд со своей винтовки, на дуло мортиры и обратно.
        - Это точно, самая огромная мортира, что я когда либо видел!  - Отозвался Вит, всячески пытаясь скрыть эмоции восторга.
        Огромный ствол, который уж точно смог бы пробить танков пять стоящих друг возле друга, или на худой конец, смять их как пустые жестяные банки.
        - Вот так-то!  - Дворф почесал бороду.  - Пускай все знают, что у Тимблдорфа, самый большой ствол во всем королевстве!  - Рассмеявшись, он выкинул пустую деревянную кружку, и все же протянул парням руку. Первый был Алекс.  - Будем знакомы!
        - Диаваль!  - Кивнул фантом и пожал крепкую руку дворфа, практически ощущая, что приложи он еще чуточку усилий, и у Алекса начали бы проседать оставшиеся хиты.
        - [Пуля].  - Вит улыбнулся, и на удивление Тимблдорфа, сам сжал тому руку так, что у коротышки глаза на лоб полезли.
        - Мощная у тебя лапища…  - Фыркнул Дворф, впрочем, продолжая улыбаться.  - Ну что же, Диаваль, [Пуля], постарайтесь не умереть до конца боя!  - Хохотнул Тимблдорф и развернулся к своим.  - Заряжай малышку!
        Наведясь на наступающего голема, дворфы принялись засыпать в ствол черный порошок, как Виту показалось, порох. И огромное ядро, которое с жутким скрежетом закатилось в недра дула.
        - Отлично!  - Тимблдорф поднял руку. Диаваль и Вит же, от греха подальше, отбежали за каскад и закрыли уши.  - Огонь!  - Скомандовал Дворф и махнул рукой.
        Бабахнуло дай боже. Огромное ядро вылетело из дула и полетело прямиком в голема. Оторвав твари левую руку вместе с оружием, ядро отклонилось от начальной траектории, и прошибло насквозь три еще не разрушенных дома, после чего, застряло в четвертом.
        Отлетев на несколько метров, и на мгновение замерев, Голем "взглянул" на оторванную конечность и взвыл на всю округу. Черт его знает, был ли это вой от боли, но развернувшись к противникам, двигаться он стал явно быстрее.
        - Перезаряжай!  - Заорал Тимблдорф на своих, и обратился к Алексу.  - Придержи голема, чтобы он сюда не добрался!
        - Интересно, каким это образом?  - Ди огромными глазами посмотрел на коротышку.
        - Я откуда знаю?!  - Заорал дворф, и выпихнул парня из прохода. Следом, при помощи еще с десятка рук, вылетел и Вит, проехав животом по земле несколько метров.  - Займите его чем нибудь!
        Оказавшись один на один с големом, парни поняли, что вот оно… И хотя у противника уже отсутствовал один глаз. Но черт возьми, им было реально страшно.
        Довольно резво направившись к фрэям, голем замахнулся, и со всей своей силы, обрушил на Алекса удар уцелевшей рукой. Перекатившись в сторону, Ди вскочил на ноги и выхватив клинки, полоснул голема по ноге. Эффекта это произвело ноль. За то, эта громадина додумалась топнуть. Отлетев на пару метров, и перекувыркнувшись, Диаваль вскочил на ноги, но голем обращал на него внимания, не больше чем на насекомое. Он упорно шел к мортире, которую уже во всю заряжали дворфы.
        - Огонь!  - Вновь скомандовал Тимблдорф.
        На этот раз, голему оторвало ногу. Завалившись на бок, громадина застыла на несколько секунд, после чего вновь взяла курс на дворфов, но уже ползком.
        - Тимблдорф, заряжай!  - Заорал Диаваль, хватая цепь которую обронил голем, и перекидывая лезвие напарнику.
        [Временное оружие! Невозможно спрятать в инвентарь. Урон равен параметру сила + ловкость.] - выдала Виту система, но он отмахнулся от всплывшего окна и осторожно направился к противнику.
        Стоило голему приподняться на руке, как он тут же падал, потому что Вит подсекал его конечность, чтобы выиграть время. В очередной раз, голем просто отмахнулся от лезвия, отбив его в сторону, тем самым, заставляя Вита выпустить цепь из рук. В противном случае, ему просто оторвало бы конечность, так как звенья цепи были для него практически неподъемными, после нескольких уже произведенных подсечек.
        Убрав со своего пути помеху в лице Вита, голем принялся усердно ползти к дворфам.
        Видя что коротышки не успевают перезарядить мортиру, Диаваль выхватил кинжал и бросился к голему. Вскочив к нему на спину, он подобрался к затылку.
        - Бей его по глазам!  - Заорал Тимблдорф. Занеся кинжал, Алекс воткнул его прямо в уцелевшую глазницу. Взвыв, голем завертелся на месте. Кое-как ухватившись за выступ на его затылке, фантом таки смог удержаться и не упасть.
        - Диаваль!  - заорал Тимблодорф - Убегай от него!
        - Почему?  - Не понял фрэй.  - Снаряд же просто снесет ему голову, я увернусь!
        - Этот разрывной и наполнен самовоспламеняющейся горючей жидкостью!  - Дворф заорал еще громче.  - Беги мать твою!!!
        Спрыгнув с каменной спины, Ди схватил Вита за шиворот, и принялся убегать. Пять, десять теневых шагов. Чем дальше они удалялись от голема, тем четче Алекс осознавал, что вот-вот должен грянуть взрыв.
        Добежав до того места, где он оставил Эруна, Диаваль зашвырнул туда Вита, который повалил старого мага на землю, и как только он скрылся, тут же рвануло.
        Черт его знает, что было в том снаряде, но расколовшись о броню голема, он разорвался, извергая из своих недр чудовищное количество огня. Поджигая уцелевшие от взрывной волны дома и мертвые тела эльфов.
        - Бл*дь!  - Заорал Алекс, когда все вдруг стихло.  - Тимблдорф, ты зачем эту штуку вообще сделал?!
        - Как это зачем?!  - Удивился Дворф.  - На случай войны разумеется!
        - Чем-то напоминает мне последствия призмы расщепления..  - Мрачно подметил маг, подходя ближе, и с благоговением глядя на оружие.  - Так вот чем дворфы заменяют магию. Как вы это называете…
        - Наука, алхимия, инженерия!  - Подобрался Тимблдорф.  - В чем-то одном, смысла будет мало, по этому, мы используем все в месте!
        - А ты не думал, что можно изъять пользу от одновременного применения магии и вашей дворфовской науки?  - спросил Эрун.
        - Надо будет подумать!  - Тимбдорф хлебнул пива, поднесенного ему кем-то и расплылся в улыбке.
        - Что с големом?  - Поинтересовался Вит, глядя на Эруна и Тимблдорфа.
        - Когда огонь потухнет, увидишь!  - Буркнул дворф. Он терпеть не мог, когда сомневаются в его изобретениях - Будь уверен, его разорвало на тысячу мелких камешков.
        - На твоем месте, я бы не был так уверен…  - Маг был более прозорлив - Твое второе ядро, если было полым внутри, нанесло голему меньше урона чем предыдущие. Так что, возможно, эта тварь еще жива.
        - Ой, да что ты?!  - Диаваль взмахнул руками и развернулся к создателю мортиры.  - Тимблдорф, лучше бы ты выстрелил обычным ядром!
        - Это еще почему?  - Проворчал Дворф, явно недовольный очередной критикой.
        - Потому,  - Ответил Алекс - что големы невосприимчивы к огню, но ты своей жидкостью, умудрился поджечь то малое, что от него осталось. Как же нам его добить, если в случае чего, мы даже подойти не сможем? А стрелять, если он подойдет ближе, ты не сможешь, так как осколками может и вас задеть!
        Сзади них разнесся оглушительный вой. Тут же всплыло окно опасности:
        [ВНИМАНИЕ! ОГНЕННЫЙ ГОЛЕМ НЕУЯЗВИМ ДЛЯ ЛЮБОГО ТИПА УРОНА, КРОМЕ ФИЗИЧЕСКОГО. ОГНЕННАЯ АУРА ЗАЩИЩАЕТ ГОЛЕМА ОТ БЛИЖНЕГО ВОЗДЕЙСТВИЯ.]
        - Черт бы меня побрал!  - Хмыкнул Тимблдорф.  - И что теперь делать?
        - Если у вас есть порох, то у вас наверняка и динамит есть?  - Спросил Алекс. Дворф тут же подскочил к фантому и шепотом спросил:
        - Ты откуда об этом знаешь?!
        - Да не важно это!  - Воскликнул Диаваль.  - Потом расскажу. Так есть, или нету?
        - Есть конечно!  - Буркнул Тимблдорф, и тут же велел кому-то из своих принести динамит.
        - Спасибо!  - Кивнул Алекс, отбирая у дворфа свою временную "игрушку".
        - Зачем тебе это Дворфовское изобретение?  - Эрун с интересом наблюдал за действиями фантома.
        - Нужно будет заманить голема вот сюда.  - Диаваль указал на небольшое пространство, которое находилось как раз под одним из огромных шипов железного древа.  - Я подорву один из тех шипов, и обрушив вниз, пригвозжу голема к земле.
        - Тогда, я придержу его пока что… После обрушения академии, я почти восстановился, так что, могу и в бой вступить!  - Кивнул старый маг, после чего повернулся к Тимблдорфу.  - А ты, уважаемый, мне в этом поможешь! Приморожу голема к земле, собью пламя, а вы снова начнете наносить ему урон!
        - Конечно!  - Фыркнул Тимблодрф и побежал налаживать мортиру. Эрун тем временем, обежал голема, и принялся обстреливать того ледяными иглами. Особого урона он не наносил, но раскрасневшийся камень, после мгновенного остывания, терял скорость и мобильность, замедляя противника примерно в два раза.
        Напоследок, маг использовал на големе конус льда, полностью заморозив и приковав того к земле.
        - Не дурно!  - проворчал Тимблдорф, и дал своим команду огонь. Ядро вдребезги разворотило лед и откинуло голема на несколько метров назад.
        К тому времени, Диаваль уже добрался до верхушки строения и во всю устанавливал динамит, временами конечно отвлекаясь на зрелище внизу. Эрун не произнес ни слова, пока колдовал. Это говорило о высшей степени магического мастерства и концентрации. Алексу даже стало немного не по себе, когда он вспомнил, как всего минут десять назад, отчитывал его и остальных магов. Закончив с динамитом, парень крикнул:
        - Вит!
        Вскинув голову вверх, стрелок прищурился. Разглядев друга, он даже махнул рукой.
        - Стреляй вот сюда!  - Снова заорал Алекс.
        - Зачем?  - Удивился старик, отвлекаясь от атаки Голема.  - Ты же взорвешься вместе с шипом!
        - Все будет хорошо!  - Диаваль успокоил эльфа.  - Подпустите голема поближе и стреляй! Тимблдорф, оружие на изготовку! Как только шип начнет падать, Эрун приморозь голема!
        - Не приказывай мне фрэй, я и без тебя все знаю!  - Заорал Дворф услышав приказной тон, потом огляделся по сторонам на выпучивших глаза собратьев.  - Чего встали?! Мортиру к бою, быстро!
        Голем все пытался доползти до дворфов, но Эрун то и дело подмораживал его, заставляя передвигаться медленнее.
        - Давай!  - Крикнул Алекс и принялся бежать вдоль шипа. Повезло, что он острием указывал в небо. Подпрыгнув вверх, Диаваль сделал теневой шаг и как раз в этот момент, грянул выстрел.
        После взрыва, фантома подбросило еще выше. Перекувыркнувшись в воздухе (слава богу, система игры подсказывала что делать), он полетел в низ и со всей силы обрушился на шип, поломав его и без того вывернутое взрывом основание.
        Качнувшись, шип накренился вниз и начал падать. Уже в летя вниз, Диаваль кое-как добрался до его основания и сделал теневой прыжок в сторону самого древа. Влетев в одну из бойниц, он врезался в одного из дворфов, и пролетев с ним пару пролетов, наконец остановился. Хиты укоротило почти до основания, но за то, открыло новое достижение:
        [КОШКИ ПАДАЮТ НА ЛАПЫ]
        - УРОН ПРИ ПАДЕНИИ СНИЖЕН НА 10%
        - ТЕПЕРЬ ВЫ ПРЫГАЕТЕ ВЫШЕ.
        - ПАССИВНЫЙ НАВЫК БЕСШУМНОЕ ПРИЗЕМЛЕНИЕ.
        - ПАССИВНЫЙ НАВЫК, ОТСКОК ОТ СТЕНЫ.
        Сразу после жесткого приземления, Алекс услышал вой голема и одиночный выстрел мортиры, после чего, все наконец стихло.

* * *

        Поднявшись с земли и раз двадцать извинившись перед матерящимся дворфом, я все же махнул на него рукой направился вниз по лестнице.
        Рудокопы уже во всю праздновали и обмывали первый бой мартиры.
        - Моя хорошая!  - чуть ли не со слезами на глазах, ворчал Тимблдорф и гладил стальное дуло.
        - Достопочтенный Дворф, нам почти наверняка нужна будет помощь ваших ребят в отстройке города!  - обратился к нему Эрун.
        - Да-да, эльф!  - буркнул Тимблдорф - Мы же тоже виновати в частичном уничтожении этой части города. Но, все за деньги!
        - Я так понял, мы справились?!  - поинтересовался я, когда наконец добрался до зала с мортирой.
        - Герой дня явился!  - Эрун развел руки, и поприветствовал меня поклоном - Или вечера, я еще не определился.
        - Распрямись маг!  - я почтительно кивнул - Я видел твой бой с големом. Восхищению моему нет предела, и спиренно прошу простить меня.
        - Не преуменьшай свои заслуги юный фантом!  - Эрун примирительно улыбнулся - Я бы на твоем месте уж точно не показал лучший результат. Каждый из нас сделал то, что мог лучше всего!
        - Возможно, ты прав!  - согласился я.
        - Так старик!  - Дворф втиснулся между нами - Между прочим, я тоже хочу кое-что вручить Диавалю!  - Договорив, Тимблорф протянул мне свиток - Это рецепт создания динамита!  - дворф шмыгнул носом - Все ингредиенты можно найти на рынке, или в подземелях, или на аукционе.
        - Спасибо!  - я хлопнул дворфа по плечу, и спрятав свиток в мешок улыбнулся - Надеюсь, еще повоюем!
        - Конечно!  - Дворф похлопал мортиру - Мы с малышкой хоть в ад. Ну… и еще и с десятком ребят!
        Остальные Дворфы тут же одобритеьно заворчали.
        - В общем, если что, ты знаешь, где меня найти!  - Тимблдорф почухал бороду - Мда, а город то все равно придется восстанавливать…
        - Пора бы возвращаться к Иллиону!  - я посмотрел на мага и на дворфа. Оба кивнули. Назначив вместо себя временного заместителя, гордый дворф последовал за нами в покои Хранителя.

* * *

        Пятнадцатый уровень сверкал возле имени [Диаваль]. Золото в инвентаре. Дополнительный навык на двадцатом уровне, словом, Алекс был доволен.
        Рядом стоял такой же довольный Вит, мысленно делая пометки, куда и какую сумму следует потратить.
        Ровенна то ворчала, то хмыкала. А уж присутствие других особей женского пола почему-то и вовсе не переносила. Увидев сестру Иллиона, она внезапно притихла.
        Элфийка стояла возле трона своего брата и улыбалась, глядя на Алекса. Даже Вит это заметил, а потому, поспешил скрыть смешок, за внезапным приступом кашля.
        - Диаваль, ты меня слушаешь?  - Иллион хлопнул в ладоши, привлекая внимание фантома.
        - Прошу прощения!  - Сказал Алекс, покачав головой.  - Я задумался…
        - Думать нужно о важном!  - Фыркнул Вит, и шутливо стукнул приятеля по плечу.
        - А не о девках!  - Ревниво хмыкнула Ровенна.
        - Южная часть города в руинах!  - Начал один из советников.  - Потери огромные, и все это из-за голема.
        - Разрушена академия магов!  - Эрун повысил голос.  - Ученики работают не щадя сил, но этого мало.
        - Мы, работаем за золото!  - Тимблдорф пожал плечами.  - Понимаю, негоже наживаться на чужом горе, но тем не менее…
        - Достопочтенный дворф!  - Иллион привстал с трона.  - Мы это уже обсудили. Мы платим, вы работаете. Но казна не бездонная яма, в которой куча золота…
        - Тогда, пускай твои эльфы помогают!  - Хмыкнул Тимблдорф.
        - Мой народ, и так скорбит! А те что чудом уцелели, изо всех сил борются с последствиями атаки голема, и твоей огненной трубы! Выжженная земля, опаленные камни! Землю нужно исцелить, деревья вырастить! Если бы не огонь, то восстановить дерево можно за считанные секунды, а из-за твоего агрегата, у нас даже восстанавливать нечего!  - Иллион сел на трон и закрыл лицо руками. Эльфы вокруг зашептались, а Тимблдорф нахмурился.
        - Предлагаю, попросить помощи у соседних королевств…  - Высказал Вит свою точку зрения.
        - Никогда еще эльфы так не унижались!  - Громыхнул один из советников.  - Даже с дворфами мы работаем на взаимовыгодных условиях!
        - Ну да! Мы копаем вашу руду, и практически бесплатно чиним орудия труда!  - Тимблдорф развел руками.  - Да, мы получаем за это железо, которое перенаправляем в Стальную гору. Но вы не забывайте, что всем этим занимаемся мы, а учитывая то, что питаемся мы мясом, а не травой как вы, нам нужно было наладить поставку продуктов, а это дополнительные растраты. Ваши же охотники, отказываются просто так убивать оленей и прочую дичь! А волчатину мы не едим! Так же, не забывайте, что мы здесь, пока это выгодно дворфским кланам, но ни как не вам!
        Повисло напряженное молчание.
        - Вот вам и прекрасная возможность наладить отношения!  - Снова теперь уже заговорил Диаваль.
        - Какие отношения?!  - Советник что ворчал до этого, перевел гневный взгляд на Алекса.  - Ты сам его слышал. Его интересуют лишь деньги!
        - Как и всех!  - Отрезал Ди.  - А вы думали о том, что можно предложить помимо денег?!
        - Да как ты смеешь?! Разумеется мы…
        - Зален, Помолчи!  - Иллион поднял руку, прерывая советника.  - Я хочу его послушать!
        - Спасибо!  - Кивнул Диаваль и усмехнувшись Виту, сделал шаг вперед.  - Дворфы! Огромное королевство среди горы в северных пустошах. Величественный город, который был выбит вручную древними дворфскими кланами. Тысяча лет прошла с поры его основания!  - фантом взглянул на Тимблдорфа. Тот удивленно кивнул, а Диаваль продолжил.  - С другой стороны эльфы - лесное королевство с величайшим магическим потенциалом.
        - К чему ты клонишь?  - Иллион соединил пальцы двух рук.  - Не люблю лирические отступления, прошу, ближе к делу.
        - Магия!  - Ответил Алекс.  - Именно ее, можно предложить дворфам. Пользы от этого будет больше, чем от этих отношений, что между вами сейчас. В то же время, Дворфы могут предложить нечто… Чем военная сторона эльфов явно заинтересуется.
        - Саронит…  - Хмыкнул Тимблдорф.  - В древние времена, по легендам, эльфы использовали его для очень интересных целей…
        - Я единственный, кто не понимает, для чего нам этот металл?  - Иллион посмотрел на меня в упор.
        - Он магически неустойчив!  - Ответил Алекс.  - А значит, при помощи магии созидания, вы сможете преобразовать саронитовую руду во что угодно, но самое главное, в физическом плане, руда практически неразрушимая. Лишь немногие дворфы знают, как без магии придать ей форму. Подумайте только! Изящные клинки для ваших воинов. Любой тип брони, легкий или тяжелый, больше не будет проблемой.
        - Скажем так, мы слегка заинтересовались!  - Эльфийский военачальник, которого прислали порталом из столицы тут же вышел вперед.  - Если у Дворфов действительно есть такая руда, мы бы хотели ее опробовать, прежде чем соглашаться на что-то столь призрачное.
        - У меня с собой лишь маленький кусочек!  - Хмыкнул Тимблдорф.  - У вас ее найти практически невозможно, так что…  - Дворф протянул кусок черной руды военачальнику, а тот уже, в свою очередь, передал ее Грэйс.
        Магесса уже полностью оправилась после разрушения академии, но все еще недовольно косилась на пару фрэй, которым было дозволено находиться в тронном зале.
        Когда руда оказалась у нее в руках, эльфийка приподняла брови:
        - Руда имеет свое энергетическое поле!  - Несколько магических формул, которые повисли в воздухе в виде рун, заключивших в себя кусочек руды, и вот у нее в руках уже широкий кинжал.
        - Насколько он прочный?  - Военачальник прищурившись, глянул на оружие и подошел ближе. Осторожно взяв его из рук Грэйс, эльф проверил балансировку и в конце размахнулся, и метнул кинжал в каменную колонну. Оружие вошло по самую рукоять, вызвав восторженный "ох!" у всех эльфов.
        - Это огромное преимущество перед орками, ограми и великанами!  - Подвел итог военачальник.
        - А так же, демонами и ангелами!  - Кивнул Вит.  - Темная и светлая магия на руду не действует, только магия созидания. А таковой, как известно, владеют только эльфы, люди и редко кто из темных эльфов.
        - Все это конечно хорошо!  - Тимблдорф скрестил руки.  - Но какой нам от этого толк? Чем ваша магия нам поможет?
        - Эльфы, в свою очередь, организуют снабжение в добыче железа, и несколько отрядов магов будут отправлены в ваше королевство, для укрепление древних строений!  - Подвел итог Иллион.  - Я уверен, у вас есть еще много древних проходов, которые остались после ваших предков, в которые вы бы хотели сунуться, но вот опасность обвала вас останавливает.
        - Хммм… Хорошо, я свяжусь с королем Данариусом!  - Кивнул Тимблдорф.
        - Ну наконец, взаимопонимание!  - Улыбнулся Диаваль, и тут же получил новое достижение:
        [ДИПЛОМАТ]

        Глава 6: Орден

        Несколько дней спустя, после происшествия с големом, ребят вновь вызвал Иллион. Как только слуга принесший новость ушел, Вит принялся ворчать:
        - Да какого черта?  - Он помотал головой и вскочил с кресла.  - Мы ему что, прислуга? С каких пор нас зовут когда вздумается?!
        - Вит, успокойся.  - Алекс проверил клинки на поясе, и отвернувшись от зеркала вздохнул.  - Мне это тоже не особо нравится, но пока Джестер решает нашу проблему…
        - Нашу проблему?  - Вит снова принялся причитать.  - Он Бог! В конце концов, чего ему стоило щелчком пальцев исправить все недоразумение?!
        - Ну, не знаю как ты, а я уже привык к эльфам.  - Диаваль усмехнулся, и принялся затягивать ремни на ботинках.  - К тому же, мрачный Мистрикс мне был не по душе.
        - Как удобно…  - Вит закатил глаза.  - И что, мы теперь тут останемся?
        - Я думал, тебе лишь бы в вирт зайти…  - Алекс помрачнел.
        - Так и есть, но мы тут ничем не занимаемся!  - Стрелок кивнул на свою винтовку.  - У меня пятнадцатый уровень, а я все еще с этой рухлядью бегаю. А стоит твоему Иллиону свистнуть, ты тут как тут! Алекс, очнись. Мы сюда зачем пришли вообще?
        - Ну, мои цели ты знаешь!  - Диаваль вздернул подбородок.  - А для чего тут ты?
        - Чтобы помочь тебе, как и всегда. Но то, что сейчас происходит, просто сводит меня с ума!  - Вит подскочил, и пнул кресло, на котором до этого сидел.
        - Предлагаю все же отправиться к Иллиону.  - Диаваль вздохнул.  - Понимаю, застой в продвижении и мне не нравится. Скоро, все изменится, я обещаю.
        - Будем посмотреть…  - Вит покачал головой, и взяв винтовку, направился на выход.

* * *
        - Добро пожаловать…  - Хранитель восседал на своем троне.
        - Чем могу служить?  - Алекс сделал церемониальный поклон, а разогнувшись, едва узнавал мрачного эльфа. Вит предпочел не кланяться, и стоял с отрешенным выражением лица, опираясь на свою винтовку.
        - У нас появились некоторого рода проблемы!  - Коротко объяснил Иллион. Свет от волшебных кристаллов освещал зал, но на лицо хранителя падала лишь тень.
        - Уверен, проблемы у хранителей есть всегда!  - Кивнул Алекс.  - Что же случилось на этот раз?
        - Некоторые эльфы, из знати, против нашего союза с дворфами!  - Иллион помрачнел еще сильнее.  - Их нужно или убедить, или…
        - Вот тебе и нужны навыки моего класса.  - Улыбнулся Диаваль.  - Не уверен, что смогу договориться по-хорошему…
        - Не только в этом проблема!  - Эльф понизил голос.  - Невидимая армия, жаждет увидеть того, кто помог избавиться от голема. Мастер жалеет что не смог присоединиться к битве, так как большая часть ордена была вне города.
        - Как мне с ними связаться?  - Диаваль развел руки в сторону, победно переводя взгляд на удивленное лицо Вита.  - Если это грозные силы, уверен, не стоит заставлять их ждать!
        - Это просто, они сами тебя найдут!  - Иллион улыбнулся.  - Скорее всего, через Грэйс.
        - Почему именно через нее? Мне казалось, она меня недолюбливает!  - Ди вновь обернулся, и пожал плечами вспоминая недовольное лицо эльфийки.
        - Она их связной!  - Хранитель наклонился ближе.  - Во всяком случае, я могу ручаться за ее причастность. И хотя я был против, чтобы кто-то из моей семьи был на короткой ноге с орденом, Грэйс всегда была… Бунтаркой.
        - Где я могу встретиться с Грэйс?  - Этот вопрос интересовал Диаваля больше остальных, во всяком случае сейчас. У него появилась мысль, что ордена в Мистриксе и городе Лесных Духов, могут быть связаны.
        - Спроси у Эруна!  - Эльф подмигнул фантому.  - Он знает больше нашего! Или наведайся в академию. Эруна там возможно не будет, так как он еще не прибыл с магического совета, но Грэйс ты там точно найдешь найдешь.
        - Так и сделаю!  - Ди кивнул и поманив рукой Вита, они вышли из тронного зала, закрыв за собой двери.
        - Что-то случилось?  - Ровенна вдруг оживилась. У Алекса сложилось впечатление, что после боя с големом, она постоянно спала. Но некоторые вещи не давали ему покоя. К примеру, она ни разу не откликнулась на зов за это время. Так что, парень задумался, мог ли его доппельгангер находиться вне тени, все это время.
        - Случилось!  - Ди кивнул сам себе.  - Я должен поработать убийцей…
        - Ну наконец!  - Ровенна мысленно улыбнулась.  - Реальное применение нашим навыкам.
        - Я хотел быть воином, помнишь?  - Шагая по коридору я остановился возле окна и выглянул вниз. До травы лететь было метров сорок. Часть разрушенного города почти восстановили. Эльфы все еще были в печали. Ночные факелы едва освещали руины разрушенных домов, но все же, и не скрывали эту чудовищную картину.
        - Мне все равно, кем ты хотел быть!  - Доппельгангер вышла из тени. Теперь, она походила на обворожительную женскую особь расы фрэй. У неё были черные, слегка вьющиеся волосы до лопаток и гибкая фигура, которую не так просто было скрыть за черным балахоном. Тонкая шея, изящные скулы, бледная, будто бархатная кожа, слегка блестела при свете кристаллов. Но при всей своей красоте, Диаваль будто почувствовал, как от неё веет холодом. Это ощущение казалось ему неправильным, и он лишь отрешенно пожал плечами. Вит от увиденного поспешил ловить челюсть.
        Протянув руку, Ровенна коснулась плеча Алекса.  - Ты - Фантом!
        - Похоже, ты не понимаешь до сих пор…  - Диаваль покосился на отвернувшегося Вита, и открыл [Таблицу навыков].  - Лишь тот, кто взял первым классом рыцаря или воина, может создавать свою гильдию.
        - И в этом вся проблема?!  - Ровенна развела руками.  - Тогда вступи в чужую гильдию и наведи там свой порядок!
        - Это невозможно!  - Вит покачал головой, и справившись с эмоциями при виде обворожительной спутницы Диаваля, все же развернулся к ним.  - Даже если рыцарь откажется от правления, заменить его сможет только ему подобный.
        - Ну, я не считаю это настолько важным для нас!  - Ровенна подошла еще ближе к Алексу.  - Ты можешь вступать не только в гильдии, но и в другие организации.
        - Что это значит?  - Ди поднял на нее глаза.
        - Что сколько бы гильдий не создалось вокруг, на наших землях есть более грозные силы, с которыми ни одной гильдии не справиться!  - Ровенна снова превратилась в тень и слилась с тенью Алекса.  - Силы, с которыми считаются все, даже некоторые Боги!
        - Нужно найти Грэйс!  - Алекс перелез через окно, и повис на подоконнике. Падать вниз было бы глупой смертью, но ему хотелось ощутить это чувство невесомости еще раз.
        - Смотри не умри!  - Ровенна фыркнула.  - Запомни, я к этому очень плохо отношусь!
        - Да уж… не помри там.  - Вит достал крюк кошку, и активировав [Рефлексы змея], принялся ожидать.
        - Тут уж как получится!  - Ответил Алекс и разжал пальцы. Несколько секунд растянулись в целую вечность. Это чувство… Чувство невесомости.
        За несколько метров от земли Диаваль оттолкнулся от стены, благо его новый навык позволял это, и использовал теневой шаг в сторону. Сделав кувырок на земле, фантом тут же вскочил на ноги, и направился в ту часть города, куда перенесли академию магов.
        Вит выскочил из окна следом. Раскрутив себя в воздухе, он зашвырнул крюк-кошку с веревкой в сторону бокового крепежа для флагов, и пролетев добрых метров двести, так же погасил удар об землю кувырком, и поспешил за Алексом.
        По дороге, они встречали эльфов. Многие на них даже не смотрели, но некоторые, которые стали невольными свидетелями нашей битвы с големом, уважительно кивали и кланялись.
        - Могу отдать тебе должное, ты не возгордился!  - Хохотнула Ровенна, глядя на внезапный неуклюжий поклон одного из остроухих.
        - Я не такой как все!  - Пожав плечами, Ди свернул на соседнюю улочку.
        - О нет! Кажется, я ошиблась!  - Голос доппельгангера будто насмехался над парнем, но он поспешил охладить её пыл.
        - Хватит, я ничего из-за тебя не слышу!  - Шикнул на нее Алекс. Искренне надеясь, что Ровенна не обиделась, он пошел дальше.
        Вит усмехаясь перемещался между зданиями, отпрыгивая от стен, и цепляясь руками за выступы. Свобода передвижения, бег с препятствиями, для него - это полет фантазии, выбирать правильный маршрут, и ни разу не оступившись, держать Алекса в поле своего зрения. Сотни часов он потратил в прошлом, чтобы развить виртуальные навыки преследования, и вот сейчас, они как никогда ему пригодились.
        Диаваль со своим [Теневым шагом], являлся непростой целью для "опеки", и все же, Вит умудрялся не терять его из виду, имея куда меньшую мобильность.
        Спустя несколько минут, у Алекса под ногами противно зашуршало. Выжженная земля и пепел после взрыва разрывного снаряда Тимблдорфа.
        Тушу поверженного голема до сих пор не убрали. Дворфы предлагали подвесить голема у себя, как боевой трофей, но маги Эруна им в этом отказали, сказав, что только после изъятия ядра, голема отдадут им, чтобы ни у кого не возникло желания вновь активировать этот механизм войны.
        Голема кстати, ото сна пробудили подземные работы коротышек, и как только это выяснили, и без того натянутые отношения между королевствами, внезапно обострились.
        Пройдя железное древо, Алекс махнул рукой Тимблдорфу, который стоял с кружкой пива и о чем-то болтал со своими. Помахав парням в ответ, он вернулся к своему занятию.
        Несколько кварталов позади и вот она… Новая академия магии. Диаваль старался сильно не смотреть на замкнутый круг магического контура, который начинался и замыкался над каждой из башен.
        Стражники пропустили парней внутрь и очутившись внутри Алекс остался стоять как вкопанный. Вит в свою очередь, принялся осматриваться, и в отличии от друга, постоянно перемещался дабы получше рассмотреть таблички с эльфийскими письменами.
        - Чего изволите?  - Молодая эльфийская ученица вышла из одного из боковых ходов, и строго посмотрела на Алекса.
        - Мне нужен Эрун, или Грэйс Вервинд!  - Кивнул парень.
        - Миледи отсутствует, так как она в городе, помогает восстанавливать здания…
        - А ты в этом уверена?  - Вит отошел от витрины с табличками, и обойдя Алекса, вплотную приблизился к эльфийке.  - Мы только что из той самой части города. Уже поздно, и там явно никого нет.
        - Нет, вы не понимаете…  - Эльфийка пискнула, почувствовав, как Вит протянул руку, и коснулся кончика её острого уха.
        - Давай по-хорошему, отведи нас к Грэйс или к наставнику, или я прямо здесь и сейчас, забуду о том, что за моей спиной стоит товарищ, и предпочту уделить все моё внимание именно тебе…  - Вит задумчиво провел пальцем вдоль уха эльфийки и улыбнулся.  - Согласна?
        Вроде бы просто прикосновение, но замершая девушка хрипло выдохнула, и тщательно стараясь сдерживать эмоции, кивнула им в сторону ближайшего прохода.
        - Вот это ты знатно выдал!  - Диаваль усмехнулся, и похлопав друга по плечу, пошел следом за эльфийкой.
        Поднявшись на второй этаж, Алекс краем глаза увидел магическую арену, на которой обычно практиковалась боевая магия. Её хорошо было видно, если как следует выглянуть из-за опорных колонн, которые подобно титанам, выдерживали огромный вес верхних уровней.
        - Комната миледи Грэйс!  - Эльфийка остановилась и указала на дубовую дверь.
        - Спасибо!  - Кивнул Диаваль. Вит в свою очередь, взяв дрожащую руку девушки поднял её к лицу, и чуть склонившись в поклоне, поцеловал её.
        Вспыхнув до самых корней волос, эльфийка тут же поспешила ретироваться.
        Наблюдавший а этим Алекс, не мог не улыбнуться. Однако, выкинув из головы посторонние мысли, он взялся наконец за дверную ручку.
        Открыв дверь, фрэю тут же пришлось уворачиваться от нескольких лезвий, застрявших в двери.
        - Ты что тут забыл?!  - Грэйс, не смотря на свою худобу, была в отличной форме.
        - Магические лезвия!  - Вит ткнул мизинцем в одно из лезвий в двери с видом знатока, вспоминая видимо, как один из его друзей в прошлом ругался, пытаясь овладеть похожим навыком.  - Неожиданно!
        - Не так неожиданно, как незваные гости в моих покоях!  - Эльфийка встала с кресла и отложила магическую книгу на стол.
        - Мы от Иллиона!  - Чуть помедлив сказал Алекс.  - Кого там нужно убить?
        Дверь за спинами парней тут же закрылась и засветилась фиолетовым светом.
        - Ты хоть иногда думаешь, прежде чем открывать рот?!  - Грэйс скрестила руки на груди.
        - Не всегда…  - Честно ответил Диаваль и подошел ближе.  - У нас мало времени… Не хочу затягивать это на несколько дней.
        - Не терпится прирезать кого-то?!  - Эльфийка приподняла бровь.  - А ты точно убийца, а не потрошитель какой нибудь?
        - Будь уверена, от чужой смерти, я удовольствия не получаю, а потому, стараюсь сделать это быстро!  - я даже приподнял брови от удивления.
        - Это как когда ты убивал Икароса? Или того в переулке? А может того целителя, когда только появился тут?  - Голос Ровенны насмешливо отозвался в голове Алекса, и был он настолько навязчивым, что ему пришлось сжать виски руками, чтобы привести мысли в порядок. Вот уже точно, делить черепушку с кем-то - не самое приятное времяпрепровождения.
        - Что же, считай, что я тебе пока что поверила…  - Эльфийка подошла к большому книжному шкафу. Активировав призрачный взор, Алекс увидел потайной вход на нижние уровни подземелий.
        - Смотрю, орден обосновался в подземелье под городом!  - Удивленно проговорил фантом, когда рука Грэйс тянулась к одной из книг на третей полке. Услышав Алекса, девушка замерла и недоверчиво повернулась к нему.
        - Что ты только что сказал?  - Полушепотом спросила она.
        - Говорю, что за шкафом находится проход в подземные катакомбы, пройдя по которым, мы дойдем до одного из штабов ордена…  - Кивнул Диаваль, глядя куда-то себе под ноги. На самом же деле, он рассматривал подземные проходы, и изучал строения ловушек.
        - Это..  - Грэйс подошла на несколько шагов, глядя на его светящиеся глаза.  - Призрачный взор?
        - Финальный его вариант!  - Кивнул Алекс.
        - Скольких же ты убил?  - Едва слышно произнесла эльфийка.
        - Очевидно, недостаточно, раз в нем все еще нуждаются!  - Проворчал Вит.  - Пошли уже!
        - Следуйте за мной!  - Вздохнула Грэйс и открыв проход, нырнула внутрь. Шагая за эльфийкой, Ди не раз радовался тому, что видит даже в абсолютной темноте. Грэйс же, чувствуя на себе взгляд, то и дело вздрагивала.
        Виту повезло меньше всего. Он ориентировался на слух, и был безгранично рад тому, что вскоре увидел слабый отблеск от источника света.
        Спустившись достаточно глубоко, они вышли в широкий коридор, из которого вело несколько ответвлений.
        - Мы почти пришли!  - Услышал Вит голос эльфийки через некоторое время. К той поре, он уже вполне освоился с сыростью и огромным количеством паутины. на стенах.
        Небольшой щелчок, и часть каменной стены отъехала, открыв их взору, хорошо освещенный тоннель. Войдя в проход, ребята оказались в большом зале, в котором уже находилось почти сто пятьдесят членов ордена. Они были самых разных уровней и рас, я уже молчу за классы. Убийцы, ассасины, фантомы, наемники, отравители и так далее.
        Приметив себе пару ребят, с которыми он смог бы поговорить по поводу своего класса, Ди отправился следом за Грэйс.
        - И это они уложили голема?!  - Вит слышал шутливые возгласы отовсюду.  - Нет, им точно помогли!
        - Смотри, во что вырядился тот!  - Проворчал один человек своему другу.  - Тенешелк, кожа и железные вставки, еще и неподобающие его статусу цвета!
        - Если я ввяжусь в драку,  - Вит указал на хамовитого человека.  - они все на меня набросятся?
        - Пока ты не член ордена, да!  - Кивнула эльфийка.  - Но, как только ты им станешь, сможешь убивать кого угодно и где угодно. И никто, кроме элиты не посмеет сказать тебе что-либо!
        - Поскорее бы!  - Ровенна вся пылала нетерпением, и по крайней мере сейчас, Алекс был с ней полностью согласен. Его ужасно бесили эти выкрики отовсюду.
        Добравшись по меньшей мере до середины зала, они продолжили идти дальше, как вдруг…
        - Эй, Грэйс! Куда это ты ведешь этих чужаков?!  - Вопрос задал, как ни странно, дворф. Точно снайпер - подумал тогда Диаваль, увидев винтовку у того за спиной.
        - К мастеру Рэйзу, по его специальному приказу!  - Просто ответила эльфийка.  - Тебе что-то не нравится?
        - Просто не могу понять, чем ОНИ удостоились приемом у самого мастера!  - Пожал плечами дворф, а остальные вокруг тут же согласно закивали.
        - Очень просто!  - Грэйс лучезарно улыбнулась.  - Пока первые и вторые ранги ордена отсиживались в катакомбах, или вовсе отсутствовали в городе, он и еще двое уничтожили боевого каменного голема.
        Вит в этот момент вскинул винтовку, и прицельным выстрелом пустил пулю в Дворфа. Ближайшие ассасины тут же ощетинились, и выхватили клинки, но тут до них донесся удивленный возглас того самого Дворфа.
        - Черт меня дери парень!  - Он держал винтовку в руках, и крутил пальцем в спусковой скобе, де больше не было спускового крючка.  - Беру свои слова назад!
        - Выстрел меткий конечно, но всем интересно, каким же образом они одолели голема?! Пули то его не берут!  - Теперь вопрос задавал коренастый мужчина с черными усами и капюшоном, который скрывал практически все, кроме низа лица.
        - Он проткнул голема шипом от железного древа!  - Ответила Эльфийка указав на Алекса, и приказав парням ждать, нырнула в боковой проход.
        Вокруг все как-то переменилось. Члены ордена перестали высказывать что-либо, и лишь перешептывались. Спустя пару минут, низкий голос прокатился по залу:
        - Фантом Диаваль и Стрелок Пуля, проследуйте в правый проход!  - Несколько десятков метров, и вот, ребята стоят у огромных дубовых дверей.
        - Входите.  - Приоткрыв дверь, Алекс и Вит прошмыгнули внутрь. Помещение было наполнено мраком.
        - Чего же вы стоите?!  - Голос стал резче - Подойдите ближе!
        Активировав призрачный взор, все наконец стало на свои места. Диаваль увидел невысокого и худощавого человека, он стоял возле огромного гобелена. Рядом был большой письменный стол из красного дерева. Слева от человека стояла Грэйс, почтительно склонив голову.
        - Смотрю, вы подготовились… Твой друг явно мастер во всем, что касается стрелкового оружия, я прав?  - Мастер усмехнулся и сев за стол, указал пальцем куда-то в сторону. Проследив за направлением пальца мужчины, Диаваль наткнулся взглядом на Вита.
        Стрелок стоял в боевой стойке, прильнув щекой к стволу винтовки, и безошибочно, ориентируясь на слух, направил дуло на возможную угрозу, которой в данной ситуации и был Мастер Ордена. И это в совершенно темном помещении…
        - Зачем мы здесь?  - Спросил Алекс, подходя к мастеру. Его шаги гулким эхом отбивались от черной плитки, которой был покрыт пол. Внезапно, зал осветил свет, и Вит медленно открыл глаза, убирая винтовку за спину.
        - Сейчас лишь для того, чтобы я на вас посмотрел!  - Мастер холодно смерил Алекса взглядом.  - Хм… Ты мало чем отличаешься от тех фантомов, которых я видел. Но только благодаря поручительству Грэйс, а так же, рекомендациям по поводу рекрутирования тебя из нашего ответвления в Мистриксе, я все же решил с тобой встретиться. Ну, а ты…  - Мастер обернулся к Виту.  - Я видел, как ты отстрелил курок на винтовке дворфа, и это с двадцати метров… Поздравляю, выдающиеся показатели.
        - Много чести, для такого как я…  - Вит покачал головой.
        - Воистину!  - Хохотнул мастер и перевел свой взгляд на фантома, который со скучающим выражением на лице, рассматривал мебель.  - В рассказах Грэйс ты очень хитро действовал, показал зачатки лидерских качеств. Самоотверженно сиганул вниз, вместе с шипом, и хоть это и была верная смерть, ты выжил. Храбрец ты, или глупец, этого я не понимаю.
        - Я просто не боюсь.  - Алекс пожал плечами.
        - Это конечно похвально!  - Кивнул мастер.  - В нашем ремесле, страху нет места. Лишь самообладание и дисциплина.
        - Что-то я не заметил этих качеств у всех, кто остался там в большом зале…  - Вит пожал усмехнулся, а мастер задумался.  - Что, я что-то не так сказал?  - Он перевел взгляд на Грэйс.
        - Орден переживает не лучшие времена. Нет, не в плане работы, ее хоть отбавляй, а в плане дисциплины…  - Эльфийка покачала головой.
        - В таком случае, если тут никто ничего не боится,  - Диаваль вздохнул.  - нужно показать им, что вы не шутки шутите. Парочка смертей внутри ордена, и все будут как шелковые! Лично я бы так и поступил. Хотя, не стоит забывать поощрять отличившихся.
        - Исключено!  - Мастер вскочил из-за стола.  - Они и так собачатся каждый день, если еще и мы, будем вырезать неугодных нам, орден просто обречен!
        - Тогда нужно их сплотить! Установить жесткие правила, которые каждый будет обязан соблюдать!  - Диаваль уперся руками в стол.  - Это же не солдатские казармы, это орден убийц в конце концов!
        - Идея хорошая… Я признаюсь, и сам подумывал об этом!  - Мастер наконец кивнул.  - Вы с Грэйс напишите свод правил!  - Человек указал на эльфийку.  - А я зачту их перед всеми. Меня они ослушаться не посмеют. Это ваше первое задание, и на пока, вы свободны!

* * *
        - Это какие такие рекомендации из Мистрикса?  - Спросил Алекс у Грэйс, когда они все вернулись в ее комнату.
        - Тот случай, когда вы за две секунды убил двоих фрэй!  - Задумалась эльфийка, доставая лист пергамента, который оказался докладом из Мистрикса.  - Там случилось что-то неладное. Мы больше не получаем доклады оттуда, что странно. К сожалению мастера, мы даже не можем проверить, все ли там в порядке, так как попасть на летающий остров может только Иллион, а он не станет пропускать нас, убийц…
        - Я припоминаю тот случай со странниками и веревкой!  - Начал вспоминать Алекс.  - Да-да, было дело!
        - Одного убили не оружием, и даже не магией!  - Удивилась Грэйс. Оторвавшись от доклада, она посмотрела на фантома.  - Простой веревкой из конского волоса?
        - Я не знаю, из чего была та веревка, но уверен, что владельцу она была без надобности!  - Пожал плечами Алекс, садясь на кресло возле стола.
        - А чем еще, ты можешь убивать?  - Эльфийка откинулся на спинку кресла, и закинув ногу на ногу стала ожидать от фантома ответ.
        - Чисто формально, почти любой вещью…  - Ответил Алекс, при этом подумав, что нужно не слишком харахориться.
        - Очень интересно!  - Она достала перо, и взмахом кинжала, который тут же появился у нее в руке, отсекла твердую часть, оставляя лишь оперение. Откинув острие в сторону, эльфийка протянула оставшуюся часть Алексу.  - Как ты убьешь человека вот этим?
        - Подкрадусь сзади, а дальше…  - Взяв кусочек пера, он принялся вертеть его в своих руках.  - Запихну его в рот жертве, после чего резко сделаю удар, чуть ниже центра груди, выбивая воздух из легких. Как только у человека собьется дыхание, он сделает резкий вдох, и умрет от удушения вот этой крохой!  - Наконец закончил Алекс, отдавая оперение обратно.
        - Изумительно!  - Грэйс отшвырнула перо.  - Ты первый кто додумался до подобного. Откуда ты такой взялся?
        - Пустяки!  - отмахнулся Алекс, вспоминая старый фильм, где убийца подгадал время вдоха клиента, и убил того орешком.
        - Диаваль просто тот еще извращенец.  - Выдал Вит.  - Ему палец в рот не клади, только дай кого-то пришлепнуть, в этом он мастер.
        - И все же, ты это хитро придумал!  - Протянула эльфийка, искоса поглядывая на Алекса. Похоже, что ее расположение к нему, стало теплее. Парень даже начал различать едва-заметный блеск в ее хищных глазах.
        - Ладно, я пожалуй пойду! Несколько часов, и ты получишь свод правил…  - Ди встал и направился к двери. Вит не раздумывая поспешил следом.  - Надеюсь, к тому времени мы сможем наконец заняться настоящим делом.
        - О, поверь мне,  - Промурлыкала Грэйс им вслед.  - дело будет самое настоящее!

* * *
        - Это и есть свод правил?  - Мастер ордена выглядел взволнованно.
        - Да, это он!  - Грэйс протянула свиток мужчине.  - Мне понравился ход мыслей этого фрэя.
        - Вывести систему рангов на новый уровень?  - Мастер приподнял бровь, продолжая читать свиток.
        - Это поможет понять, насколько силен тот, или иной убийца в разных дисциплинах!  - Кивнул Диаваль.  - А так же будет примером к стремлению для других. Тех кто покажет наилучший результат, награждать. Тех же, кто и пальцем о палец не ударит… Думаю, вы сами придумаете им наказание.
        - Что же, вполне справедливо!  - Мастер скрутил свиток и протянул парню руку для рукопожатия. Немного помедлив, Ди все же пожал ее.
        - Что же!  - Мастер ухмыльнулся.  - Мое имя Рэйз. Запомните его, и впредь, обращайтесь ко мне не иначе как мастер Рэйз.
        - Не помню, чтобы набивался к вам в ученики!  - Вит скрестил руки на груди и нахмурился.
        - А тебе еще следует доказать, что ты достоин!  - Рэйз убрал свиток в глубины своего балахона.  - Следуйте оба за мной.
        Выйдя из кабинета, мы по прямой, пошли глубже, к основанию тоннелей. Там находилась небольшая арена, на которой тренировались ученики.
        - У меня и так есть три ученика!  - Рэйз указал Виту поочередно на демона, человека и эльфа.  - Твоя задача, вызвать на дуэль каждого, и победить. Ничья не засчитывается. Да и сами они, если проиграют, предпочтут вскрыть себе жилы…
        - Ладно, посмотрим, на что тут все способны!  - [Пуля] пожал плечами, и начал спускаться вниз, проверяя на ходу два пистоля, которые крепились у него на поясе.
        - Вы уверены, что он сможет что-то им противопоставить?  - Грэйс с вожделением наблюдала за движениями Вита.
        - За одно и посмотрим, так ли он хорош… Нам нет смысла держать хвастунов или тех, чьи заслуги преувеличены!  - Рэйз уперся руками в перила и тоже стал наблюдать за стрелком. Алекс же, с усмешкой на губах смотрел на троих, которых Рэйз по неопытности только что приговорил к смерти.
        К тому времени, Вит уже спустился вниз, и стал рассматривать будущих оппонентов. Решил начать с эльфа, так как он был самым ловким из всех. Орудовал он двумя изогнутыми клинками возле вращающегося манекена. Вит был уверен, что это тоже дворфовская технология.
        - Чего тебе нужно фрэй?  - Спросил он, когда Вит подошел ближе.
        - Вызов на дуэль от имени мастера Рэйза!  - Ответил тот, чуть склонив голову. Чертов этикет! От постоянных поклонов уже шея побаливает.
        - Да чтоб его… Очередная кровь на моих руках!  - Эльф опустил клинки, однако в ножны их не спрятал.
        - Значит, ты согласен?  - Стрелок был слегка нетерпелив, за что чуть не поплатился, так как явно стоял в опасной близости от противника.
        - Да!  - Ответил эльф, и тут же сделал выпад клинками навстречу, целя в шею. Пригнувшись, Вит сделал шаг в сторону и мощным ударом приклада, отшвырнул убийцу.
        - Чтоб тебя…  - Эльф заворчал.  - Ненавижу подобные трюки!
        - Тоже мне, нытик!  - Хмыкнул Вит.
        Убийца снова атаковал. Прием назвался мясорубка - резкий рывок к противнику, а далее вертикальные рассекающие круговые движения лезвиями, которые можно было лишь парировать или отступать. Любая попытка уклониться в сторону, гарантировано лишала тебя куска руки или ноги.
        Поняв, что это за прием, Вит подгадал время, после чего парировал один из клинков противника и использовав [Рефлексы змеи], сделал шаг назад и сразу вперед. Первый - чтобы уклониться от второго оружия противника, а второй, чтобы на повышенной скорости пнуть эльфа в грудь. Прямой удар с ноги вышел чересчур сильным, так что противник отлетел на несколько метров, при этом повалив тренировочный манекен и перекувыркнувшись, попытался вскочить на ноги. Однако резкий пинок под колено сзади и захват за волосы с параллельным поднесением пистоля к виску, завершил их дуэль.
        - Ты как ты там оказался?!  - Спросил слегка запыхавшийся эльф поднимая руки в знак поражения.
        - Ты просто медленный, как моя бабушка.  - Вит покачал головой, и оттолкнул эльфа от себя.  - Тренируйся лучше…  - Не успел Вит договорить, как из толпы выскочил его следующий противник - демон с мелкими рогами. Но вместо того чтобы напасть на стрелка, он рубанул клинком эльфа, рассекая у того броню на груди.
        - Ты раскрылся!  - Оскалился демон.
        - Ах ты крыса…  - Тихо проговорил Вит, и перепрыгнув оседающее тело Эльфа, нанес низкий удар ботинком в колено Демона, заставив того потерять равновесие, после чего, резко вскинув руку, прострелил тому грудь, и напоследок, вторым выстрелом уже из винтовки, добил демона в голову. Падая, демон не произнес ни звука, выронив свой странный на вид клинок. Остальные тут же бросились подбирать оружие.
        - Падальщики!  - Вит с отвращением смотрел на убийц, ассасинов, фантомов и прочих.  - И что же, нормально по вашему отбирать чужие трофеи?!
        - У нас, кто первый взял, тот и владелец!  - Пропищал худощавый человек, поднимаясь на ноги.
        В следующее мгновение, его грязные руки схватились за горло, кадык которого был вмят ударом ноги до самого позвоночника. Удары в шею, отрубание головы, кровотечения - гарантировано отправляли тебя на тот свет
        - Больше нет!  - Ответил Вит.  - Трофей достается победителю. Так есть и будет. Иначе вы, выродки, поубиваете друг-друга за гроши.
        - Кто дал тебе право командовать?!  - Из конца толпы, в круг вышел грузный человек. Сразу было видно - бывалый боец. Такой у Вита вызвал трепет в районе живота.
        - Свод правил, которые мастер прочтет сегодня, после того, как я здесь закончу…  - Спокойно ответил стрелок.
        Услышав эти слова, человек повернул голову в сторону мастера. Тот сдержано кивнул.
        - Ну что же, не имею ничего против, если такова воля мастера!  - Убийца развернулся чтобы уйти.
        Обратив свой взгляд на тяжело-дышащего эльфа, Диаваль обернулся к Грэйс:
        - Исцели его…
        - С тебя пятнадцать золотых!  - Хмыкнула эльфийка, однако тут же помрачнела, стоило Алексу кивнуть. Несколько сложных пассов руками, и рану эльфа осветило сияние. Прямо на глазах он начал дышать ровнее, а после исчез, будучи перемещенным пространственной магией в местный лазарет.
        - Деньги после дуэли!  - Грэйс нахмурилась.
        Тем временем, повернувшись к уходящему убийце, Вит остановил его.
        - Постой, мне необходимо сразиться еще и с тобой!
        - Очередная дуэль?  - Человек фыркнул.  - Уж уволь, дуэль для спортсменов, но не для убийц. Либо насмерть, либо никак.
        - Очень хорошо!  - Одобрительно кивнул Вит.  - Тогда на смерть!  - Он поднял Винтовку на уровень груди человека.
        - Будь по твоему!  - Ответил он и резко развернулся. Рубящий удар сверху чуть не застал Вита врасплох. Отпрыгнув назад, он присмотрелся. Оружие появившееся в руках убийцы больше всего походило на огромный двуручный обоюдоострый меч. Орудовал он им с такой грацией, что парень невольно поежился.
        Обрушив меч на землю, убийца прикинул расстояние и дальше просто перекувыркнулся через рукоять. Используя плечо в качестве рычага, человек нанес еще один сокрушительный удар сверху вниз. На этот раз, Вит увернулся в сторону. Обернувшись он увидел в стене глубокую борозду, которую могло оставить лишь звуковое лезвие, и обрывки полотна.
        Увидев испорченный гобелен, мастер наверху поморщился и покачал головой.
        - Так, ты тоже фантом?  - Удивлению стрелка не было предела.
        - Ясно… Ты наверное удивлен, и думаешь о том, почему я не использую теневой шаг, как твой друг?  - Улыбнулся человек, подняв меч, и положив себе на плечо.
        - Нет, это мне как раз понятно. Ты сильный, но не особо выносливый. За удар ты можешь вырезать пол сотни противников, но тебе необходимо восстанавливаться почти после каждого звукового удара. Соответственно, использовать теневой шаг с этой громадиной, тебе не позволяет ее лишний вес!  - Ответил Вит, указывая на оружие в руках противника.
        - Все верно, по этому не вертись!  - Ответил человек занося меч для удара у себя над головой.  - Я разрублю тебя быстро!
        Очередной удар сверху вниз, оказался ловушкой. У противника хватило силы удержать меч на середине удара, и перенаправить его горизонтально, после того, как Вит увернулся в сторону. Лезвие едва не рассекло его пополам.
        Точечный удар по кисти противника прикладом, прыжок, и удар ногой с разворота в челюсть так же не нанесли здоровяку видимого урона.
        - И это все?  - Мужчина хмыкнул, потирая челюсть ушибленной рукой.  - Тебе так не победить.
        - Ух, не хотел пользоваться этим, но все же…  - Вит резко развернулся, дабы разорвать дистанцию, и уже спустя мгновение, был далеко от противника.
        - Звуковые лезвия…  - Мужчина закатил глаза.  - Тебе от меня никуда не деться…
        - А я и не пытаюсь сбежать…  - Вит усмехнулся, и поднеся винтовку к лицу, принялся что-то шептать. Противник напрягся, ему очень не понравилось зеленоватое свечение, которое вдруг появилось у винтовки фрэя.
        Резко выпрямившись, Вит вскинул винтовку, и отвернувшись от противника произнес: "Барон Рэйшах"
        [Создан личный навык: Именная Пуля. Зная имя противника, и зачаровав патрон, вы сможете убить его за один выстрел, если попадете в незащищенную броней точку.]
        Но прежде чем прогремел выстрел…
        - Достаточно!  - Мастер Рэйз поднял руку.  - Бой будет не честным в пользу [Пули].
        - Я бы его располовинил…  - С сожалением ответил мужчина.
        - Понимаю Барон, но проявите терпение! Тренировки, вот что вам сейчас надо. И не на силу, а на выносливость!  - Рэйз кивнул здоровяку и повернулся ко мне.  - Пуля, в мой кабинет!
        - Одну минуту!  - Вит с восхищением смотрел, как убийца прячет свой меч в огромные ножны у себя за спиной. Раньше он их не видел из-за длинной накидки.  - Спасибо за бой!  - Он подошел к барону и протянул руку.
        - Тебе спасибо!  - Ответил человек и пожал протянутую руку.  - Но к сожалению, это был не бой, а всего лишь дуэль, и то, не насмерть.
        - Надеюсь, мне больше не придется сражаться против тебя!  - Честно признался Вит, вызвав смешок у барона.
        - Как и я!  - Он убрал повязку с лица и почесал белоснежную бородку.  - Но, откуда черт возьми ты узнал моё имя, если я не представлялся?
        - Пускай, это останется моим секретом.  - Вит пожал плечами, и поспешил прочь с Арены.
        Когда Вит проходил мимо Грэйс, он прямо почувствовал похоть исходящую от нее. Отдав ей золото, Ди пошел дальше.
        - А я тебя ох как недооценивала…  - Проговорила эльфийка, глядя на Вита своими блестящими глазами.
        - Как и все остальные!  - Ответил стрелок, и улыбнувшись уголком рта, последовал за другом.

* * *
        - Ты достиг неоспоримых высот, Диаваль. Мне нечему учить тебя кроме одного!  - Рэйз сидел у тебя в кабинете за столом. Свиток с правилами лежал рядом на самом краю.
        - Мне нужно искусство незаметности!  - Выпалил Ди, и как раз попал в точку.
        - Да, именно об этом я и говорил!  - Мастер поднял глаза на парня.  - Вскоре мы этим займемся, но сначала, для тебя есть задание. Можешь привлечь и своего напарника…  - Рэйз имел ввиду Вита, который решил остаться за дверью.
        - Мастер Рэйз, к вам барн Рэйшах!  - Грэйс стояла в дверях кабинета.
        - Пропусти его ко мне!  - мастер перестал смотреть в ее сторону и вернулся ко мне - Два раза в неделю, будут проходить тренировки! После этого, практический экзамен.
        - Я вас понял!  - я встал собравшись уйти, но мастер тут же окликнул меня.
        - Но сначала,  - Рэйз протянул мне свиток с печатью - вот твое первое задние, не подведи Иллиона!
        - Три дворфа и один эльф!  - прочитал я - Это те самые подстрекатели?
        - Именно!  - мастер кивнул - Твоя задача, обставить все так, будто произошел несчастный случай!
        - Мастер Рэйз!  - барон вошел в зал вместе с несколькими убийцами - Все согласны с новым сводом правил. Всего двое проголосовали против.
        - Вот значит как…  - Рэйз с облегчением выдохнул - Ну что же, Диаваль, еще один плюс к твоим заслугам в нашем ордене!  - мастер перевел взгаляд на меня, и указал на выход - Заданием можешь заняться с утра, сейчас тебе нужно выспаться.
        - Хорошо!  - ответил я и пройдя мимо барона увидел его одобрительную улыбку. Подмигнув в ответ, я покинул кабинет мастера, и отправился в свои покои, которые мне любезно выделил Иллион в своем дворце.

* * *
        - Значит, ты уже затесался в орден…  - Иллион не выглядел расстроенным, скорее наоборот.
        - Чтобы ты понимал, среди подстрекателей есть и эльф!  - Ди решил сообщить об этом правителю сразу, чтобы потом не возникло недопонимания.
        - Сообщи мне имя, и я лично накажу его!  - Хранитель схватился за свой лук, который всегда был за спинкой трона.
        - Не могу…  - фрэй покачал головой.  - Чтобы стать полноценной частью ордена, я должен разобраться с ними не вызывая подозрений.
        - То есть, каким это образом?  - Иллион приподнял бровь.
        - У меня приказ, обставить все несчастным случаем!  - Парень поклонился.  - Без чьего-либо вмешательства. От вас требуется лишь смотреть на некоторые вещи сквозь пальцы.
        - Ну что же, звучит вполне разумно…  - Иллион откинулся на спинку трона.  - Только сделай это побыстрее. Уже сил нет смотреть на весь этот ужас!
        - Постараюсь!  - Ответил Алекс.  - Весь прошлый день он хорошо отдыхал, а значит, сейчас готов браться за работу!
        - Очень хорошо, ты свободен!  - Иллион улыбнулся и спрятал лук.
        - Как прикажешь!  - Ответил фрэй недостаточно формально, от чего некоторые советники зашептались, но Иллион прервал их грозным взглядом.
        Покинув тронный зал, Ди снова сиганул из окна. В последнее время, такой способ путешествия начинал входить в привычку. Очень уж ему хотелось летать!
        Приземлившись и сделав кувырок, Алекс отправился на местный рынок, благо он находился немного дальше чем происходившие основные действия с големом. Так что, он почти не пострадал.
        Шагал Алекс среди эльфов, а самому приятно было осознавать, что многие девушки невзначай смотрят на него или откровенно пялятся. В который раз напомню, что это ужасно злило Ровенну…
        Дойдя до рыночной площади, Диаваль остановился. Он заметил Вита, который сидел на крыше одного из домов, и смотрел на глашатая.
        Высокий темноволосый эльф в серебристом одеянии драл глотку, разнося недавние новости. Слушали его на удивление многие. Он и был первой целью. Солярис, именно так звали надрывающего глотку остроухого.
        - … подумайте дорогие друзья, что толку нам вступать в союз с дворфами?! Они пришли к нам, на наши рудники, еще и смеют требовать что-то от нас?! Нельзя позволять чужакам так себя вести!
        Алекс даже заслушался, так самозабвенно этот эльф нес чушь. Наконец, спустя некоторое время, ребенок эльф, поднес подстрекателю стакан с водой, чтобы тот освежился. Сделав несколько глотков, Солярис продолжил агитировать мирных эльфов.
        Может его отравить…  - Подумал Диаваль, но тут же отсек подобную мысль - опытные маги могут найти следы разложения токсинов в его организме, и тогда это точно будет указывать на убийство.
        Несколько минут спустя, он увидел небольшой самодельный кран, который предназначался для того, чтобы отстроить соседнее здания после недавних разрушений, и как раз, эльфы - ремонтники, передвинули его как раз так, чтобы он выпирал именно с необходимой стороны. Самая разношерстная команда работала над постройкой. Подойдя к одному из эльфов, у которого был обед, Алекс попросил его переместить один кран так, чтобы он указывал на окно второго этажа соседнего здания. На вопрос для чего, Ди просто ответил, что глашатай целый день стоит на жаре, и что хотя бы на время обеда, можно было бы сделать ему тень над головой.
        Несколько подобных самаритянских фраз и золотой в дополнение, который эльф тут же умчался тратить, и вот кран с грузом висит уже над головой у глашатая. Как ни крути, а момент самый выгодный.
        Подав Виту знак, Алекс заметил, как напарник тут же умчался прочь, подальше от оживленной толпы, ближе к колокольне, которая, вот-вот должна была зазвонить, так как близился полдень.
        Подгадав момент, стрелок надавил на спусковой крючок. Прогремевший выстрел затерялся между звоном колоколов, и с треском лопнувшей веревки, которую пуля задела лишь вскользь, но нанесла достаточно урона чтобы та лопнула.
        Не успев даже пискнуть, глашатай оказался завален под строительными материалами, и скончался на месте.
        Получив новый уровень навыка [Убийца], будучи в команде с Витом, Диаваль зашагал прочь, не особо довольный сегодняшним днем. Он полностью осознавал, что если бы не кран, убить подстрекателя посреди толпы, было бы крайне не просто.

        Глава 7: Заказ на убийство
        - И что же ты хочешь сделать?  - Ровенна, молчавшая все это время, оживилась, когда Диаваль и [Пуля] подошли к железному древу.
        - Хочу поговорить с Тимблдорфом…  - Ответил Алекс. Знакомые дворфы поприветствовали парней, когда они вошли внутрь древа, однако нужного Алексу коротышки на месте не оказалось.
        - А зачем нам с ним разговаривать?  - Ровенна вздохнула.  - Ты же хочешь убить троих его собратьев.
        - Для начала, я прощупаю почву!  - Отмахнулся Ди от назойливой доппельгангерши и подошел к дворфу, которого сбил, влетев в древо, во время драки с големом.
        Вит, который уже привык к промежуточным разговорам друга самим с собой, пошел следом.
        - Что, пришел прощения просить?  - Проворчал Дворф.
        - Я уже извинился, неужели вы настолько злопамятный?  - Алекс чуть склонил голову, ожидая очередной порции нравоучений, но их не последовало.
        - Наша память, она как камень, мы дворфы помним все!  - Хмыкнул коротышка, и покосился на скрестившего на груди руках Вита.  - Зачем пришли?
        - Мне нужен Тимблдорф, дело королевской важности!  - Не моргнув и глазом соврал Диаваль.
        - Его сейчас нет, но я буду любезен, сообщить любую информацию, кроме конечно же, личных дворфовских секретов.
        - Поступила информация о группе дворфов, которые собираются вне железного древа…  - Алекс поскреб подбородок.  - Правителя интересует, для чего они собираются отдельно от вас. Именно по-этому, он попросил меня разузнать, если, конечно же, вы будете столь любезны.
        - Да, есть у нас такое трио!  - Дворф нахмурился.  - Отдельно от нас они собираются после последнего случая, когда они чуть не взорвали шахты с ребятами. Вот Тимблдорф и запретил им тут ставить свои взрывоопасные опыты.
        - Говоришь, ребята знаются на динамите?  - Алекс понизил голос, так чтобы только дворф его и слышал.
        - Лучшие подрывники во всем дворфовском королевстве…  - Гордо ответил коротышка.  - Хотя, вру! Самых лучших Даррион держит при себе.
        - Теркис! У нас пиво закончилось!  - Заорал один дворф неподалеку.
        - Сколько раз я тебя просил, не называть меня по имени полностью!  - Закричал дворф напротив Алекса.  - Я Терк! Если пойло закончилось, пошли кого-нибудь!
        Подождав, пока дворф закончит, Ди снова привлек его внимание вежливым покашливанием.
        - В общем, если тебе нужна эта троица, можешь найти их в трактире Золотом Ястребе. Он на противоположной окраине города возле купеческого квартала!  - Проворчал Теркис.
        - Спасибо Терк, выручил!  - Фантом хлопнул дворфа по плечу и повернулся, чтобы пойти на выход.
        - Пожалуйста!  - Хмыкнул коротышка.  - Надеюсь больше ты на меня падать не будешь.
        - Я и сам на это надеюсь!  - Крикнул Алекс будучи у выхода, но Терк его уже не услышал.
        - Мне одному кажется, что здесь что-то не так?  - Вит покачал головой.
        - О чем ты?  - Диаваль сбавил шаг, и поравнялся с другом.
        - Ну, Золотой Ястреб… Этот трактир был и в Мистриксе.  - Стрелок задумчиво глядел себе под ноги, огибая проходящих мимо эльфов.
        - Ну, не может же это быть один и тот же трактир, в самом деле?  - Алекс усмехнулся, и шутя стукнул друга кулаком по плечу.
        Попав в купеческий квартал, на меня тут же налетела толпа молодых эльфов и эльфиек.
        - Это же Диаваль!  - Охали и ахали они.  - Победитель голема! А сзади тот самый стрелок! Это напарник Диаваля! Здравствуйте!
        Стоит ли говорить, что популярность Алекс любил еще со времен школы. А учитывая тот факт, что среди эльфов стали появляться и игроки, то теперь и подавно.
        - Будет вам ребята, дайте пройти!  - Отнекивался он, хоть Виту и показалось, что захоти Алекс на самом деле избавиться от этих эльфов, то не стал бы даже и рта открывать. Как итог, ребята завели их в тупик, откуда Диаваль и Вит так просто бы не выбрались.
        - А почему бы тебе не усадить их, и не поведать им свою историю?  - Ровенна вдруг оживилась, и вышла из тени, поразив всех присутствующих эльфов.  - Быть может, среди этих юных дарований, ты обретешь последователей?
        - Историю! Историю! Расскажи! Ну пожалуйста!  - Отовсюду вновь посыпались крики и просьбы. Только теперь, Диаваль хмуро перевел взгляд на своего доппельгангера.
        - Я расскажу вам, но не сейчас…  - Чуть ли не кипя от гнева проговорил Алекс, лучезарно улыбаясь собравшимся.  - Завтра вечером, кому интересно, все желающие могут подойти к железному древу и услышать историю о том, как мы победили голема.
        - Вечером, это когда дворфовский горн потухнет?  - Спросила светловолосая эльфийка, что стояла рядом с Ровенной.
        - Да, именно так!  - Кивнул Диаваль.  - А до тех пор, прошу не мешать мне выполнять поручения его величества.
        Постепенно, эльфы начали расходиться и Алекс вновь строго посмотрел на Ровенну. Он чувствовал, как ей стало не комфортно, и она попыталась исчезнуть, но он ей не позволил.
        - Ты что себе позволяешь?  - Понизив голос до угрожающих ноток спросил он.
        - Я лишь думаю о твоём будущем.  - Девушка обхватила себя руками за предплечья и отвернулась.
        - Я сам могу о нем подумать!  - Алекс усмехнулся.  - И если ты еще раз сделаешь что-то без моего ведома, я всерьез задумаюсь о том, чтобы это будущее было без тебя.
        В повисшем молчании, Вит медленно перевел взгляд с мрачной Ровенны, на своего друга.
        - Алекс, а не слишком ли это?  - Стрелок развел руками.  - Ну подумаешь, сказала пару слов… Дров ведь она не наломала.
        - Помолчи, Вит!  - Рявкнул Алекс, и только после того как осознал что это его друг, уже более спокойно добавил.  - Пожалуйста.
        - Как скажешь.  - К буйному нраву друга, Вит давно привык, а потому, перехватив винтовку поудобнее направился вперед, оставив Диаваля и Ровенну одних.
        - Я понятно выразился?  - Алекс прищурился, глядя в зеленые глаза.
        - Я не хочу с тобой ссориться.  - Ровенна резко развернулась, и приблизилась к фантому.  - Но не смей мне приказывать! Я живое существо, пускай и связанное с тобой проклятой магией, а не твоя рабыня!
        Только титанические усилия удержали руку Диаваля от неминуемой пощечины. Живое существо…
        - Ты лишь тень, которая замедляет меня в получении уровней, и с которой я вынужден нянчиться.  - Холодно ответил Алекс.  - Пускай ты и красивая, пускай иногда и помогаешь, но как такового толку от тебя нет.
        Каждое слово, будто плеть, вылетало изо рта Алекса, и прошибало напускную храбрость Ровенны, заставляя её бледнеть все сильнее и сильнее.
        - Я поняла…  - Прошептала она.
        - В таком случае, можешь идти!  - Алекс махнул рукой, и развернувшись, поспешил за Витом, оставив доппельгангера позади.
        Покачав головой, Ровенна опустила глаза и медленно обратилась дымкой, которая растворилась на ветру.

* * *

        По пути к трактиру, Диаваль столкнулся с еще одним эльфом. Он был в плаще с капюшоном, старом и кое-где даже рваном.
        - Ты ведь, вовсе не герой!  - Вздохнул он.  - Ты такой же, как и голем!
        - Почему ты так думаешь?  - Собрав все свое оставшееся дружелюбие, поинтересовался Алекс.
        - Потому, что во время вашей стычки с големом погибли еще эльфы. Во время того взрыва и когда ядро из адской машины дворфа разрушило другие дома.
        - Не прими мы бой, сейчас здесь не осталось бы абсолютно никого…  - Мягко возразил фантом.
        - И все же, погибли эльфы. Куда ты пошел после того, как вы наконец победили голема?  - Настырный эльф подошел ближе.
        - Доложить его высочеству, что голем уничтожен!  - Ответил Ди.
        - А потом? После того, как прошел совет?  - Эльф задавал странные вопросы.
        - Вымотавшись после битвы, я решил поспать!  - Честно ответил Алекс. Его уже начинали раздражать эти вопросы…
        - Как много ты помогал тем, кто находился под завалами, но возможно еще был жив? Скольких ты спас?  - Мелодичный голос эльфа переходил на повышенные нотки. Некоторые прохожие начали оборачиваться, а привлекать внимание Диаваль не хотел.
        - Никого, а знаешь почему? Потому что у меня были другие, более важные дела, чем спасать эльфов из под завалов. Не потому что я плохой, не потому что не хотел, а потому, что у меня есть друг, для которого я выполняю поручения!  - Прошипел фрэй, после чего эльф слегка отшатнулся.
        - Если… если бы у тебя была возможность спасти нескольких эльфов, ты бы сделал это?
        - Не раздумывая!  - Кивнул Диаваль.  - Просто потому, что они не заслужили подобной участи.
        - Понятно…  - Эльф плотнее закутался в плащ. На мелькнувшей руке, Алекс заметил сине-зеленую магическую печать в виде листа клевера.  - До встречи!
        - Надеюсь, в следующий раз, мы встретимся при более благоприятных обстоятельствах!  - Слегка поклонившись ответил Алекс и пылая от ярости пошел дальше. Разговор с остроухим оставил неприятный осадок.
        Купеческий квартал был самой красивой частью города, и самой защищенной. Но даже не смотря на усиленную защиту, голем смог бы пробиться и сюда. Нужный трактир, находился возле внутреннего круга, где проживал самый богатый из эльфов (после Иллиона разумеется).
        Внешне, достаточно скромное место. Без излишеств но и не убогое. Попав внутрь однако, Алекс понял, что бывал здесь раньше. Внутри, это место было точной копией Золотого ястреба, из Мистрикса. Даже хозяин обнаружился в кресле у камина.
        Розен - хозяин трактира, мирно посапывал, однако подходить к нему Ди не решался. Все таки, он игрок, как и они с Витом.
        Несколько десятков столов почти полностью занятые дворфами эльфами, лесными эльфами и кое-где, даже фрэями, но от них старались держаться подальше.
        Парочку Фрэй, Алекс даже узнал. Их знакомые лучницы с которыми парни познакомились еще до задания с сопровождением барона, будь оно не ладно. С ними за одним столом уже отдыхал и Вит.
        - Это же Диаваль!  - Лили - рыжеволосая лучница помахала Алексу рукой.
        - Привет девчонки!  - Улыбнулся Диаваль, садясь рядом, от чего Ровенна тут же фыркнула.
        - Вы как сюда попали?  - Спросила Эмилия, платиновые волосы которой нереально контрастировали с ее алым плащом, поверх брони лучников. Из за плаща торчал колчан со стрелами и лук со спущенной тетивой.
        - Я и сам не знаю…  - Пожав плечами, Алекс принялся думать.  - По ходу дела, это магический трактир.
        - В точку!  - Ребята услышали голос за спинами. Он принадлежал хозяину трактира - Ты бы не подходил так близко к спящему человеку. А то постоял, ничего не спросил и ушел!
        - Я прошу прощения мастер!  - Извинился Диаваль, а обе лучницы тут же поклонились. Вит просто кивнул, и опустил голову на руки, всем своим видом показывая, что устал от всего этого этикета.
        - Забей, мне и так было довольно скучно!  - Розен вальяжно подошел к ним, и сел на краю скамейки - Слыхал, Джестер турнул вас двоих из города?
        - Было дело…  - Хмыкнул Алекс.  - Провалили задание с защитой барона.
        - Та еще дрянь… Эти чокнутые доппельгангеры…  - Договорить Розен не успел, так как в его горло уперлось лезвие кинжала.
        - Знаешь, не все доппельгангеры одинаковые!  - Ровенна материализовалась в черном плаще и легкой кожаной броне. В руке ее был кинжал первого уровня, который Алекс получил как только загрузился в игру.
        - Я говорил конкретно за тех, дорогуша, которые остались без хозяев и одичали!  - Ответил Розен и кинжал тут же исчез вместе с Ровенной.
        - Я прошу прощения, она у меня слегка… своенравная!  - Извинился Диаваль, мысленно добавляя парочку ругательств в сторону порядком надоевшей ему Ровенны.
        - Вот именно, у тебя! Не забывай об этом!  - Громыхнуло у Алекса в голове так, что он поморщился.
        - Все в порядке!  - Розен хохотнул.  - Мне иногда следует думать, прежде чем говорить.
        - Джестер кстати сказал, что мы сможем вернуться через игровой месяц. Уже почти неделя прошла, так что, думаю что мы справимся!  - Алекс вернул разговор в первоначальное русло.
        - Ну, Джестер мог бы просто заставить всех забыть о бароне, но он предпочел этого не делать…  - Лили подозвала официантку и заказала эля. Та, увидев хозяина трактира, обслужила компанию фрэй с большим энтузиазмом.
        - Мог бы!  - Розен кивнул - Но вот в чем проблема, ему ты нужен был как шпион. До десятого уровня игрока, хранитель города, может мгновенно попасть к нему в любую точку мира. А значит, он свободно за тобой шпионил, находясь в тени, пока ты вежливо болтал в тронном зале Иллиона.
        - Но, я уже давно не десятый…  - Диаваль покачал головой.
        - Да, ты почти восемнадцатый!  - Одобрительно хмыкнул Розен глядя на почти заполненную [17], возле имени фантома.
        - А вы, девчонки?  - Алекс посмотрел на лучниц.
        - 13 и 14!  - ответили Лили и Эми.
        - А чего так? У вас же заданий и монстров под боком пруд пруди!  - Фантом был удивлен.
        - Все дело в Икаросе!  - Эмилия закатила глаза.  - Он собрал гильдию, и теперь у всех мелких возникли сложности.
        - В связи со всем вышесказанным, я предлагаю сделку!  - Розен посмотрел на Алекса. И даже хмурый Вит, поднял голову, и с интересом посмотрел на мужчину.  - Икарос нападает на ближайшие места возрождения монстров и держит все эти точки, и не дает игрокам нормально развиваться. Начал он это делать, сразу после того, как Джестер заявил что изгнал тебя. Так что, у меня появились… некоторые трудности. А учитывая тот факт, что я ГМ, правилами мне запрещено вмешиваться.
        - Предлагаешь нам, убить главу лидирующего клана в песочнице Фрэй?  - Алекс прикрыл глаза ладонью и выдохнул.
        - Угу!  - Розен пожал плечами.  - Я подал запрос, на найм убийцы. Каждый из ущемленных скинулся по сколько мог. В итоге, я собрал сорок золотых!
        - А смысл того, что он убьет Икароса? Тот отсидится от штрафа и все, а в это время, его ребята будут продолжать деятельность.  - Вит снова уронил голову на руки.
        - Не совсем!  - Лили подняла руку.  - Если убить главу клана, он потеряет весь опыт за последние пять дней, не сможет покидать замок, пока действует штраф(3 дня). Командиры получат 80 % от штрафа, а обычные рядовые по 60 %. Таким образом, все на определенное время станут равны. К счастью, это нововведение появилось после последнего обновления. Читай хоть иногда новости!
        - А побочных эффектов не будет?  - Алексу стало интересно. Он даже сделал себе пометку, что следует периодически просматривать новости, чтобы не пропускать все самое интересное.
        - Будут, только для запертого в замке, они не несут никакой выгоды!  - Кивнул Розен.
        - Значит, 40 золотых за жизнь главы клана?  - Протянул фантом.  - Хорошо, я сделаю это, потому что у меня самого имеется зуб на этого мудака! Но, есть еще одно условие.
        - Назови его!  - Розен слегка помрачнел.  - И я обещаю подумать!
        - Видишь тех трех дворфов, что сидят с самого краю?  - Алекс приметил это трио подрывников сразу, как только зашел в трактир.
        - Ну!  - Розен обернулся и пристально осмотрел коротышек.
        - Мне жизненно необходимо сделать так, чтобы они исчезли! Просто перестали существовать…  - Диаваль хотел выразиться как можно мягче, но это произвело совершенно обратные эффект.
        - Я думала, ты не хотел быть убийцей?  - Лили выглядела удивленной.
        - Я не совсем убийца…  - В который раз Алекс поправил девушку.  - Дело в том, что эта троица - участники заговора, против эльфийского хранителя. Всех участников нужно убить, но так, чтобы это выглядело как несчастный случай!
        - Сделать это, не привлекая внимания - проще простого!  - Розен щелкнул пальцами, и огромное деревянное колесо со свечками, которое висело над столом дворфов рухнуло вниз, погребая под собой и обломки стола, и неудавшихся заговорщиков.
        У Диаваля тут же всплыло окно о выполнении задания, и направление к мастеру Рэйзу, но он не двигался. Вокруг дворфов уже суетились маги и лекари, но было поздно.
        - Придется все же, заменить веревки на стальные цепи!  - Огорченно проворчал Розен, после чего подмигнув фрэям, он пошел разбираться с магической стражей которая уже во всю выпрашивала подробности.
        - Ты серьезно убьешь Икароса?  - Эмилия наклонилась к Диавалю, и прошептала на ухо.
        - Ну конечно!  - Возмутился тот.  - Где еще мне брать деньги и опыт?
        После этого, фантом нажал на виртуальную кнопку [Принять задание].

* * *
        - Напомни мне, зачем ты взял этот балласт?  - Ровенна в своей нематериальной форме летела возле Алекса, в то время как он, Вит и обе их спутницы неслись к небольшому замку на окраине Мистрикса.
        Бежали они по крышам домов, бесшумно огибая дымоходы и стражу. Теневой шаг стал для Диаваля отличным подспорьем в перемещении между крышами на особенно большом расстоянии. Так же, иногда он спасал парня от пристального взора стражи.
        - Потому, что один через стенку я не переберусь…  - Ответил Алекс, продолжая бежать. Обогнув собор, и соответственно обитель Джестера, они вышли на прямой путь к замку Икароса.
        Кстати, в Мистрикс они все попали с позволения Розена, который открыл прямой проход между эльфийским городом и городом Фрэй, но только на этот раз.
        - И как же, они собираются тебе помочь?  - Диаваль и не заметил, как Ровенна стала материальной, и начала бежать рядом.
        - Сейчас и посмотрим!  - Коротко ответил Ди, когда они резко остановились. Перед ними была высокая стена метров десять в высоту. Нет, они конечно видали и больше, но выглядела она реально зловеще. Так, будто внутри жил не рыцарь, а какой-то колдун.
        - Это она, твоя доппельгангер?  - Лили осмотрела Ровенну со всех сторон.
        - Очень красивая!  - Тут же подключилась и Эми.
        - О, благодарю!  - Ровенна улыбнулась девушкам, и будто оттаяла.
        - Самая красивая, из всех представителей её расы!  - Честно ответил Алекс, заставив доппельгангера покраснеть и исчезнуть.
        - Обязательно было говорить это при них?  - Прозвучал голос у парня в голове.
        - Из всего твоего вида, я видел лишь одного уродца и тебя, так что я почти не соврал.  - Диаваль мысленно хмыкнул, ощущая нарастающее негодование Ровенны.
        - Какой же ты…  - Голос доппельгангера внезапно умолк, и Алекс буквально растворился в блаженной тишине, внутри своей черепушки.
        - Ты готов?  - Лили натянула тетиву лука и направила в сторону стены замка.
        - Готов!  - Ответил Алекс. Стрела тут же сорвалась и полетела к замку и пробила кладку точно между камней, намертво застряв в стене. Следующая полетела и вонзилась в стену на пол метра выше от предыдущей. Так, лучницы стреляли до тех пор, пока импровизированный путь наверх не был закончен.
        - Расклад таков…  - Ди понизил голос до полу-шепота.  - Я иду первым, вы следом. Но только при условии что впереди безопасно, и только после моего сигнала.
        - Дальше стены мы сразу и не полезем!  - Ответила Эми складывая лук в колчан за спину.  - Отвлечем их, пока ты пробираешься внутрь, а потом и попытаемся пройти следом.
        Лили посмотрела вниз с крыши и после короткого разбега и прыжка, принялась взбираться на стену по стрелам. Следом пошла Эми и Вит, которому даже стрелы не понадобились. Он воспользовался крюком-кошкой, и взобрался на стену, едва ли не быстрее Лили.
        - Ты все еще думаешь, что они балласт?  - Спросил Алекс у Ровенны, готовясь к разбегу, но к своему удивлению, не услышал ни звука.
        - Хорошо, так даже лучше!  - Сказал Ди и подбежав к стенке сделал два теневых шага вверх по стене, отталкиваясь от стрел, и с небольшим треском ломая их почти у самого основания. Взлетев над стеной, он бесшумно приземлился за спинами у девушек и сидящего на корточках Вита. Выглянув из-за угла, фантом увидел двоих стражников.
        - Там несколько стражников из местных!  - Сказал он, когда снова спрятался за угол.  - Обойти вряд ли получится, скрытность не качал, а вы?
        - У меня на три…  - Эмилия гордо подняла голову.  - Целых два дня сидела в засаде на волков, где меня то и дело норовили обнаружить.
        - У меня на два…  - Лили пожала плечами.  - Этого все равно не хватит.
        - Тогда я сам, а вы тихо за мной!  - Немного подумав решил Алекс. Кое-как, они миновали первого стражника, которого Диаваль отвлек, после чего одна из лучниц вырубила его небольшой дубинкой и отволокла от греха подальше. Но вот второй стражник их почти заметил. Диавалю пришлось схватить лучниц, и сделать теневой шаг ему за спину, а потом и в ближайшую башню. Закрыв дверь они сели отдышаться.
        - Черт, а как же Вит?!  - Эми бросилась к двери, но Ди придержал её за руку и покачал головой.
        - Он не пропадет, поверь мне!  - Алекс подождал пока лучница успокоится, и отпустил её руку.
        - Эй, мне кажется, что-то промелькнуло мимо меня!  - Ребята вскоре услышали голос за дверью.
        - Не придуривайся!  - Второй голос ответил со смешком, и принадлежал явно игроку.  - Тебе каждую ночь что-то мерещится.
        - Это не смешно!  - Стражник чуть ли не орал.  - Икарос будет недоволен, если мы пропустим постороннего!
        - Не будет!  - Странник принялся успокаивать местного.  - Он сейчас в арсенале, а людей там просто пруд пруди.
        Буквально на подсознательном уровне чувствуя что Алекс и девчонки уже прошли дальше, Вит достал из инвентаря моток колючей проволоки, и сделав из одного конца подобие петли, после чего сиганул вниз.
        Накинув петлю на шею первого из стражников, и резко затянув её, стрелок тут же обернулся ко второму противнику, который оказался странником. Прямой удар в кадык, и несколько витков вокруг шеи, заставили замолчать и его.
        Подобный прием назывался [Гаррота], и лишал противников возможности говорить, а так же из-за шипов впивающихся в шею, вызывал сильнейшее кровотечение.
        Не став медлить, Вит перекинул одного из стражников через стену, и второго тут же потянуло следом, на ходу, ломая бедняге шейные позвонки, при контакте с каменной стеной.
        Странник впрочем, еще какое-то время дергался вися у стены, и пытаясь сорвать с себя "удавку", но все без толку.
        Разведя руки в стороны Вит вдохнул полной грудью. Вот оно! Отключив ненужные мысли, он рванул дальше. Миникарта сигналила о приближении еще нескольких человек, позади которых, скрывшийся в тени Вит увидел и других странников. Грохот стоял такой, что каждый из стражников обозначался на миникарте красной точкой.
        Обогнув вход в башню, стрелок пропустил бегущих впереди местных и прицельным выстрелом убил троих бегущих друг за другом странников. Пробив три глупые головы, пуля впрочем срикошетила от доспеха у одного из местных.
        На лице Вита проступил кровожадный оскал. Черт возьми, они вообще играли в подобные игры когда-либо? А если нет, то как смогли войти в лучший клан песочницы?
        Местные тем временем развернулись на грохот, и пятерка стражников резво отправились назад, прикрываясь щитами и пытаясь проследить за тем, откуда возможен следующий выстрел. Вит уже, сидел на верхушке башни и хмуро поглядывал на этот цирк.
        - Сообщите Икаросу!  - Вдруг один из стражников вытолкнул из-за блокады щитов одного из своих, но парень тут же оказался убит прицельным выстрелом.
        - Вы отсюда никуда не уйдете.  - Голос Вита заставил оставшихся в живых стражников покрыться гусиной кожей.
        - Ты кто черт возьми такой?!  - Заорал один из стражников, и очень некстати высунулся из-за щита.
        Он только и успел что дернуться, когда пуля попала в щель забрала, и пробив голову, превратила все содержимое каски в кровавое месиво.
        - Держимся плотнее!  - Оставшиеся трое стражников принялись пятиться назад, и Вит увидел, что с той стороны есть еще один спуск вниз.
        Не желая оставлять им путь к отступлению, парень выкинул винтовку. Приземлившись к ногам стражи, она заставила их в очередной раз вздрогнуть и замереть, но ровно до тех пор, пока из-за башни не показался Вит.
        - Я сдаюсь.  - Подняв руки так чтобы их было видно, стрелок вышел к стражникам, которые заметно расслабились, и уже даже улыбались.
        - Что, патроны закончились?  - Усмехнулся тот что был справа, и опустил щит.
        - Нет, на самом деле, решил спустить и проверить, не показалось ли мне, что от твоего напарника счастьем пахнет?  - Вит шумно втянул воздух носом и поморщился.  - А кажись ошибся, дерьмецом попахивает…
        Тот стражник что был посередине побагровел от злости, и пока остальные двое ржали вытирая слезы, он бросился на Вита с копьем наперевес.
        Шагнув в сторону, Вит придержал рукой щит, который оказался в опасной близости от его лица, и свободной рукой вытащил один из двух пистолей, после чего, каска бедняги нападающего так же окрасилась красным цветом с внутренней стороны.
        Перекувырхнувшись через начавшее оседать тело стражника, парень вскинул второй пистоль, и метким выстрелом убил еще одного.
        Оставшись один на один с Витом, последний из стражников развернулся, и стремглав умчался прочь. Грязно выругавшись, парень поспешил следом на ходу подобрав свою винтовку.
        Спустившись внутрь стены, стражник бросился наружу, где надеялся найти подкрепление, но выскочив во внутренний дворик, он готов был тут же провалиться сквозь землю.
        Главные ворота распахнуты настежь. Все странники и местные перебиты. В дверях стоит внушительное войско, перед которым вышагивает рыцарь в золотистой броне, которая сияет так ярко, что слепила бы даже днем.
        Выскочивший следом Вит мощным ударом с двух ног в спину, отправил свою жертву в полет. Пролетев несколько метров, стражник споткнулся об мертвые ноги одного из своих и рухнул на землю. Добит он был метким ударом одного из разбойников, который вонзил кинжал бедняге в шею.
        - Ты из тех, кого Розен обещал отправить на помощь?  - Рыцарь звучал так грозно, что даже у бывалого Вита не возникло желания ерничать.
        - Трое, хотя нет, четверо еще внутри.  - Сбивчиво доложил стрелок, забыв вначале посчитать Ровенну. Хотя, стоило ли брать её в расчет?
        - Отлично!  - Рыцарь обернулся к своим странникам.  - Розен обещал, что тот кого он отправил за головой Икароса справится, не подведем же друг друга! Обойдем замок, и нападем на казармы, это выиграет ребятам время!
        Странники тут же загалдели, и бросились в обход, в то время как сам рыцарь подошел к Виту. Вблизи он казался еще больше. Выше стрелка почти на голову, от него веяло такой мощью, что [Пуля] отвел взгляд, мысленно матерясь.
        - Если из сокровищницы пропадет хоть монета, ты и те кого нанял Розен не жильцы.  - Властным голосом проговорил рыцарь.
        - Ты бы не храбрился.  - Вит вспыхнул, как бочонок с порохом, а винтовка уже уперлась в челюсть рыцаря с самого низу.  - Ты же знаком со стрелками…
        - Стреляй.  - Смешок рыцаря перебил реплику Вита, и он без проблем с совестью нажал на курок…

* * *

        Как только дверь закрылась, Алекс поспешил отвести обеих лучниц подальше понимая, что Вит со своими навыками и опытами уж точно не пропадет снаружи.
        Жалея, что не получилось следовать изначальному плану, он кивнул девушкам, и первый принялся спускаться. Оказавшись внизу, они попали в коридор, где убирался местный.
        Молодой фрэй даже пискнуть не успел, когда Алекс схватил его за шиворот и переместился в то помещение, где мгновение назад, оставил лучниц.
        Сначала парень вырывался, он увидев два натянутых лука, тут же притих.
        - Где у вас здесь арсенал?  - Тихо спросил Диаваль.
        - Я могу сказать где сокровищница, там и стражи меньше чем в арсенале! Только умоляю, пощадите!  - Ответил парень, и глаза лучниц тут же алчно заблестели.
        - Это нам тоже пригодится, но для начала, я все же хочу узнать, где арсенал…  - Медленно проговорил Алекс, извлекая клинок из ножен. Все же, облапошить Икароса он жаждал как никогда.
        Пару минут спустя, они уже шли по коридору, изредка прячась за огромными колоннами, на которых стояли последующие этажи. По коридору в самом конце, было два ответвления. Правое в арсенал, а левое в сокровищницу. Тут они с лучницами и решили, что разойдутся.
        Как только лучницы умчались в сокровищницу, Диаваль взобрался на карниз, и продолжил свой путь над головами стражников. Наконец, он увидел огромные двери. Вокруг стояло шестеро стражей. Все в достаточно прочной броне.
        Карниз по которому шел фантом, заканчивался на колонне от которой в арсенал, сквозь прямоугольную арку в стене, была натянута огромная цепь.
        Взобравшись на нее, Диаваль пополз дальше. Ему сложно было представить, что Икарос смог возвести всё это без посторонней помощи. Невольно посещали мысли о донате, но Алекс старался об этом не думать. Это же, сколько реальных денег вбухать надо было, чтобы получить все это!
        Оказавшись внутри, Ди чуть было не сорвался. Арсенал находился внутри огромной округлой ямы, в которую по стенам вниз спускались ступени. А судя по выбоинам и клеткам, на потолке, это место так же когда-то являлось тюрьмой.
        Прокравшись до клетки, он обнаружил там скелет, на шее которого был кулон. Все бы ничего, но кулон был золотой и с эльфийской резьбой. Спрятав его в рюкзак, Диаваль переместился на крышу клетки и принялся ждать и вглядываться вниз.
        Икарос обнаружился в самом низу. Он дремал, упершись на спинку импровизированного трона. Вокруг было десять человек из "ближайшего окружения". Все стояли спиной к рыцарю, развернувшись лицами к началу ступенек.
        Внезапно, где-то снаружи грянул взрыв, да такой силы, что все основание замка пошатнулось. Испугавшись, Алекс потерял равновесие и сиганул вниз.
        Летел он молча, матерился мысленно. Рядом парила Ровенна, то и дело хмуро поглядывая на фантома. В последний возможный момент, Диавль согласился на протянутую ею руку помощи, и заставил ее материализоваться возле торчащей из станы балки. Сделав теневой шаг, они поменялись местами, после чего, доппельгангер рванула к балке и перехватив Диаваля за предплечье, помогла взобраться наверх, после чего снова исчезла, а Алекс был временно спасен.
        Отдышавшись, Диаваль посмотрел вниз. Оказалось, что их маленькое представление, как и внешний взрыв, к счастью, остались без должного внимания.
        Обнаружился рыцарь все там же, прямо под фантомом в нескольких метрах. немного подумав, Диаваль воткнул клинок в деревянную балку под собой, пробив ту насквозь.
        - Повисни вот здесь и прими материальную форму.  - Он мысленно обратился к Ровенне.
        - Хорошо…  - Сделав как сказал фантом, девушка повисла рядом с тем местом, где торчало лезвие клинка.
        - Как только мы поменяемся, я хочу, чтобы ты, как можно быстрее снова оказалась наверху этой балки, ты поняла меня?  - Алекс посмотрел в ее глаза полные решимости.
        Икарос зевнул, уже после приземления фантома, а потому даже не почувствовал, что началось перемещение. Обвив его шею веревкой, Диаваль тут же оказался на балке, лежа на животе. Резко потянув верх, он убил воина, проткнув его лезвием клинка, торчащим из балки, после чего, обвязал веревку, вокруг самой балки, тем самым не давая Икаросу воскреснуть.
        Воскрешаясь в своем замке, проткнутый оружием, он будет умирать снова и снова, пока его кто-то не снимет, если конечно, сможет сюда добраться…
        [Достижение: [Королевский убийца.] - УБЕЙТЕ ЛИДЕРА КЛАНА ИЛИ ГИЛЬДИИ В ЕГО СОБСТВЕННОМ ЗАМКЕ, НИ РАЗУ НЕ ВЫЗВАВ ТРЕВОГИ.]
        - Вот это я понимаю!  - Присвистнул Диаваль, когда наконец взобрался к самому потолку и прочитал о достижении. [18] уровень возле его иконки, и новые характеристики, которые парень тут же перераспределил, стандартно три в ловкость, один в силу и один в выносливость.
        - Давай потом порадуешься?  - Ровенна была весьма измотана теневыми прыжками.
        - Ты права, но сначала, нужно немного подебоширить!  - Ответил Алекс чуть менее чем равнодушно.  - Оставайся тут, или исчезай и лети со мной. Поступай как знаешь.
        - Я пожалуй отдохну…  - Ровенна прикрыла глаза, и пошатнувшись, сорвалась с балки, и полетела вниз.
        - Черт!  - Алекс бросился вперед, но вовремя остановил себя от прыжка, так как контуры Ровенны побледнели и не достигнув дна ямы, она растворилась, расплескав огромное количество плотного черного дыма.
        Диаваль улыбнулся когда увидел как ребята внизу начали возиться, увидев у себя огромный дебафф, и мертвого лидера весящего на балке. Черная дымка не давала им свободно ориентироваться в столь малом пространстве, и они постоянно натыкались друг на друга.
        - Полетели!  - Усмехнулся Диаваль и рубанув по цепи удерживающую клетку рухнул вниз.
        На полпути, он оторвал руки от клетки и оттолкнувшись от нее, сделал теневой шаг в сторону стены. Рухнув вниз, клетка убила двоих игроков.
        Алекс умудрился зарубить еще двоих, рухнув рядом. Звуковым ударом, он рассек еще четверых. Последние двое пытавшиеся снять Икароса, были грубо сдернуты вниз по одиночке, и так же валялись сейчас у ног фантома.
        Диаваль подпрыгнул вверх, и сделал теневой шаг. Оказавшись на балке, на которой висел Икарос, он выдернул клинок из дерева, и соответственно тела игрока, оставив того висеть на веревке которая все равно затрудняла скорое возрождение, а так же спуск вниз.
        После теневого шага Алекс оказался еще выше. Наконец, взобравшись к потолку, он все таки выполз в коридор и затаился на карнизе, у входа в арсенал. Тут, так же стояли стражники, хотя и не так ровно. Присмотревшись, Диаваль понял, что большинство из них бледные, как сама смерть.
        - Похоже, они осознали, что проворонили тебя…  - Ровенне похоже было весело.
        Двумя одновременными взмахами клинками, Диаваль обезглавил первых двух стражей, после чего, сложил оружие в ножны и вытащил меч у одного из оседающих тел. Последнему, пока тот разворачивался, фантом сделал подножку и пробил его насквозь мечом, пригвоздив к деревянному полу. Когда Алекс выпрямился, Ровенна уже давно закончила, и они побежали дальше.
        Оказавшись на ответвлении в сокровищницу, они с доппельгангером заметили лежащую на полу стражу и услышали звуки боя на улице. Пробежав по коридору, Алекс свернул в башню, после чего, в три теневых шага оказался у выхода на стену замка. Дверь на стену была сорвана с петель. А на крыше уже разгорелось сражение.
        Игроки против игроков…  - Осознал Диаваль, когда падающие тела стали исчезать. Но когда на побоище вышел высокий рыцарь фрэй в золотистой броне и львиным щитом, Алекс понял, это нападение подготовил другой игрок.
        Рыцарь был явно выше двадцатого уровня, и судя по всему второй веткой развития выбрал исцеление, так как порезы на его теле практически сразу исчезали.
        Гильгамеш - подсвечивалось имя, над яростным рыцарем.
        - Как они все узнали?  - Спросил Алекс у лучниц, когда наконец нашел их в суматохе боя.
        - Мы сами недавно выскочили сюда, как только услышали грохот.  - Проговорила Лили, добивая одного из стражников Икароса мощным выстрелом.
        - Твой товарищ внизу.  - Гильгамеш врезался в шестерых стражников и бедняг просто вынесло с крыши, после чего, снял шлем и усмехнулся.  - Острый у него однако язык.
        - А еще, у него меткая рука. Удивлен, что ты все еще жив, после таких слов.  - Алекс поморщился. Он был наслышан о Гильгамеше, и о его скверном характере, и ужасающем нарциссизме. Но сейчас, встретив его в живую, парень невольно содрогнулся. За всей его бравадой скрывались мощные навыки, и не только исцеляющие…
        - Ну, он честно попытался.  - Гильгамеш насмешливо покосился вниз с крыши, и Алекс последовал его примеру. Там, в черной воронке лежал Вит. Обугленный и едва живой.
        - Что произошло?  - Алекс выхватил свой клинок и указал им на рыцаря.
        - Небольшая ссора, если это так можно назвать.  - Гильгамеш скрестил руки на груди.  - Но, пока ты не хамишь, я предлагаю тебе опустить оружие и забрав останки друга, свалить отсюда да побыстрее.
        В голове Алекса тут же все встало на свои места. Гильгамеш собрал недовольных, и организовал ополчение. Так же, если бы не содействие Алекса и его группы, Икарос бы оказал сопротивление, и вероятнее всего, отбил бы свой замок.
        - Расчетливый сучара…  - Диаваль спрятал клинок в ножны, и пока расслабивший рыцарь не ожидал, сделал двойной теневой шаг, один назад, а другой тут же вперед, чтобы на увеличенной скорости влететь в Гильгамеша, и сбить его с крыши.
        Надо отдать ему должное, он не растерялся, как сделало бы большинство игроков, а сгруппировался ожидая удара.
        Оттолкнувшись от него, Диаваль переместился на землю и выхватил клинок, ожидая падающего рыцаря. Грохот был такой, что многие даже прекратили сражаться, и подошли к краю крыши, чтобы полюбоваться на сие зрелище.
        - А ты, та еще заноза в заднице…  - Проговорил Гильгамеш, вытирая струйку крови со рта и поглядывая на пробитую клинком броню.
        Оружие Алекс благополучно оставил в теле рыцаря, а сейчас сидел у Вита, который едва шевеля губами прошептал: "Бегите", и тут же отключился. Добив напарника, и получив сообщение о том, что Вит на перерождении, Алекс обернулся к Гильгамешу. Тот уже был на ногах, хоть фантом и видел что шкала жизни у рыцаря абсолютно пустая.
        - Что это за магия?  - Диаваль выхватил оставшийся клинок, и приготовился отбивать атаку, которой не последовало.
        - Это не магия…  - Гильгамеш усмехнулся, и глаза его вдруг вспыхнули огнем, который перебрался и на волосы, и под доспех, превращая рыцаря в самого настоящего огненного элементаля.
        Отпрыгнув, Алекс едва успел уклониться от волны пламени, которая просто испепелила все в радиусе двадцати метров от полыхающего Гильгамеша.
        - Жаль… Очень жаль…  - Пробормотал полыхающий игрок, и пламя постепенно начало гаснуть, становясь все меньше и меньше, и до тех пор, пока Гильгамеш не рассыпался прахом.
        Глядя на все это, Алекс был готов поклясться, что он улыбался.
        [Рождение Рыцаря-Феникса!] - Отрапортовала система, но Алекс отмахнулся от всплывшего окна с сообщением, и поспешил найти Лили и Эми, чтобы наконец убраться из этой дыры.

* * *
        - Это было потрясающе!  - Розен лично встретил нас в Золотом ястребе, и отвел в свои покои наверху - Ты стал сороковым игроком в рейтинге топовых персонажей по нанесению урона другим игрокам.
        Мы сидели за огромным овальным столом, я напротив Розена, а Лили и Эми рядом друг с дружкой перебирали добычу, изредка подкидывая мне по два или три золотых. Розен, так же выдал мне обещанную награду. Итого, мне удалось собрать 153 золотых и получить [18] с половиной уровень. Я уже молчу про количество достижений в плане убийств.
        - Меня это не особо интересует, на самом то деле!!  - отмахнулся я от восклицаний ГМ-а.
        - Ты не понял?  - Розен замахал руками - Подобные события, типа осад замков, показываются другим игрокам, на внешнем игровом портале. Ты даже не представляешь, какого шороху навел среди игроков. Уже более миллиона просмотров, а видео всего час как транслируется. Сейчас идет осада замка Икароса более слабым кланом. Гильгамеш, там рвет и мечет. Этот уж точно отомстит за то, что ребята Икароса не давали ему качаться.
        - И что мне за это будет?  - я как-то мельком глянул на лучниц, но те не обращали на нас особого внимания.
        - Ну, еще парочка таких видосиков, и ты станешь знаменит, на просторах Ребеллиона!  - ответил Розен.
        - Я думаю, что мы еще посотрудничаем!  - улыбнулась Эмилия - Мы кстати, заказали себе такие же одеяния как у тебя. В нашем городе лучше не найти.
        - Возможно, но у эльфов вскоре найдется что-то поприличнее!  - кивнул я, прощаясь с девушками, и идя на выход.
        Розен махнул рукой, и дверь его покоев, открывшисьсь прямо перед моим носом, выпуская меня в купеческий квартал города эльфов.

* * *

        Час спустя, Алекс сидел в кабинете мастера Рэйза и слушал его доклад по поводу ситуации с эльфом и дворфами.
        - Ты справился почти на отлично!  - Проворчал Рэйз, недовольно оглядев фантома с ног до головы.  - Ты участвовал в сражении?
        - Ночь была длинной…  - Уклончиво ответил Алекс.
        - Ты потому приперся ко мне так рано?  - Наконец вспылил мастер. До этого он был само спокойствие - Надеюсь, ты не привел хвост?
        - Вы за кого меня считаете?  - Оскорбился Диаваль, но тут же притих, увидев опасный блеск в глазах убийцы.
        - Еще одна шутка, и полетишь на алтарь воскрешения…  - Проворчал мастер.  - Ты конечно хорош и ты бессмертный странник, но мне пока уступаешь во всем.
        - Нет предела совершенству…  - Диаваль покачал головой.  - Я отсутствовал в городе по просьбе своего… Товарища! Очень… эээ… Деликатное дельце было.
        - Хорош заливать! Мои источники сообщают, что ты был в трактире Золотой Ястреб, почти всю ночь!  - Мастер ухмыльнулся, словно поймал ученика на лжи.
        - Я был в Мистриксе, по просьбе знакомого. Пробрался в замок клана фрэя Икароса и убил его и его ребят!  - Начал говорить фанотм. По мене повествования, лицо старика все мрачнело. Когда Алекс закончил, он не был зол, но расстроен.
        - Скольких бессмертных ты отправил на перерождение?  - Мастер встал из-за стола и подошел к соседнему столику, где было припрятано вино.
        - В общем… Человек десять…  - Прикинул Алекс, едва не срываясь, чтобы посчитать Гильгамеша еще за один десяток.
        - Что же…  - Рэйз отставил бокал.  - Мне кажется, или ты получал от этого удовольствие?
        - Вовсе нет, мастер, это была лишь работа!  - Честно ответил Алекс.  - Но, мне понравился тот опыт в сражении который я приобрел. Он практически бесценен.
        - Ты разочаровал меня, как только стал убивать остальных без разбору!  - Покачал головой Рэйз.  - У нас есть свой кодекс. Мы не убиваем просто так, без надобности. Мы - это правосудие во всех империях. Или ты думаешь, что если к нам придет человек, брат которого оказался более благополучен чем он сам, то мы тут же выполним просьбу и прикончим его родственника? Как бы не так!  - Рэйз глубоко вздохнул успокаиваясь.  - Я искренне надеюсь, что ты не начнешь упиваться смертью, иначе живым ты отсюда не уйдешь, сколько бы жизней в тебе не было!
        - Я вас понял!  - Алексу пришлось поклониться мастеру, чтобы хоть чуть-чуть успокоить его.  - Когда начнутся мои тренировки по скрытности?
        - Тренировка начнется через час!  - Ответил Рэйз.  - Она будет проходить на пустыре, за старым собором. Он укрыто от чужих глаз дикими зарослями, так что проблем быть не должно.  - На карте Диаваля тут же начало вспыхивать небольшое пятно, недалеко от города эльфов.
        - Кто будет учить меня?  - Спросил фантом глядя на карту.
        - Лично я!  - Сухо кивнул Рэйз.  - Обучение будет проходить совместно с бароном Рэйшахом, так что, не опаздывай! А то за тобой нужен глаз да глаз!

        Глава 8: Байки и глюки
        - Долго еще?!  - Спросил Алекс уже седьмой раз прячась в зарослях на старом пустыре, вокруг которого все было окружено деревьями.
        - Столько, сколько потребуется!  - Эхом отозвался голос мастера.  - Пока что барон тебя видит, а значит любой сможет!
        В тот же миг, фантому пришлось уворачиваться от широченного звукового удара, который в противном случае оставил бы от него только пятно на земле. Хохоча, к парню вышел Барон, держа свой двуручный меч на плече.
        - Не расстраивайся, я оттачивал навыки обнаружения очень давно, еще когда был ребенком! Мой отец - Заратос, обучил меня!  - Рэйшах опустил клинок на землю, лезвием вниз, и уперся о его широкую гарду.
        - Я и не расстраиваюсь…  - Улыбнулся Алекс, внезапно осознав, что косвенно является причиной смерти отца мужчины напротив, и тут же помрачнел.  - Напротив, я полон азарта…
        - Это хорошо!  - Снова отозвался голос мастера - Прячься!
        - До встречи…  - Фрэй покачал головой, и тут же испарился, используя [Теневой шаг]. Оказавшись на огромном дереве, он притих и стал ждать.
        На этот раз, барон искал парня немного дольше, и вот наконец, Алекс увидел заветное достижение.
        [СКРЫТНОСТЬ УР.2] - УМЕНЬШАЕТ ШАНС ТОГО, ЧТО ПРОТИВНИК ВАС ЗАМЕТИТ.
        В следующий момент, Алекс почувствовал, как что-то врезалось в дерево. Спустя секунду, оно начало крениться, пока и вовсе не упало. Фантому пришлось быстро ретироваться.
        Так продолжалось до тех пор, пока скрытность не повысилась еще на один уровень. Больше барон не мог понять, где именно находится Алекс, только примерное местонахождение.
        Теперь, звуковые удары летали хаотично, но фрэй все же ухитрялся от них уворачиваться. Более того, у него появилось виртуальное виденье того, куда смотрит человек, что так же улучшало возможность не попадаться ему на глаза.
        - Ну наконец!  - Подумал Ди и в три теневых шага оказался у барона за спиной. Коснувшись его плеча, парень тут же пожалел об этом. Рэйшах развернулся и отпрыгивая, наотмашь рубанул мечом, который прошел сквозь фантома, не нанеся вреда. Лезвие рассекло парня пополам. Но что удивительно, хиты его остались на месте. Даже одежда не была повреждена.
        - Это что, какой-то трюк?  - Рэйшах отскочил еще на несколько метров и с ужасом взглянул на фантома.
        Выскочившее окно заставило Алекса улыбнуться:
        [[ТЕНЕВОЙ ШАГ MAX.]
        - МАКСИМАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ ТЕНЕВОГО ШАГА, ПОЗВОЛЯЕТ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЕГО ДЛЯ УВОРОТОВ ОТ ОРУЖИЯ БЛИЖНЕГО БОЯ ПОКА ХВАТАЕТ ЭНЕРГИИ.
        - ВО ВРЕМЯ УВОРОТА, ЭНЕРГИЯ РАСХОДУЕТСЯ В ТРИ РАЗА БОЛЬШЕ, ЧЕМ ПРИ ОБЫЧНОМ ТЕНЕВОМ ШАГЕ.
        - МАКСИМАЛЬНАЯ ДАЛЬНОСТЬ ТЕНЕВОГО ШАГА ТЕПЕРЬ СОСТАВЛЯЕТ 25 МЕТРОВ.]
        - Какой-то ты нервный, Рэйшах…  - Улыбнулся Диаваль после того как убедился, что на нем ни царапины.
        - Не подкрадывайся так!  - Воскликнул барон.  - Я же мог тебя разрубить!
        - Но не разрубил же!  - Алекс пожал плечами и исчез в теневой дымке.
        Затаившись, он наблюдал за тем, как Рэйшах озирается по сторонам, пытаясь определить, где мог затаиться фантом. Вскоре, Диаваль не прятался, а просто перемещался теневым шагом в его слепые зоны.
        - Сдаюсь!  - Барон наконец поднял руку и остановился.
        - Прекрасно!  - Мастер Рэйз появился аккурат возле фрэя.  - Ты хорошо справился!
        - Благодарю!  - Поклонился Алекс, так же получив достижение [Уважение мастера.]
        - На сегодня, можешь быть свободен!  - Махнул рукой Рэйз и исчез.
        Попрощавшись с бароном, Диаваль покинул тренировочную зону и направился в город. После такой усердной тренировки, жутко хотелось перекусить.
        Проходя мимо собора, фантом так же ощутил, что за ним наблюдают, но не предал этому большого значения.
        Вскоре, он снова ощутил на себе взгляд и осознал, что это больше похоже на слежку. Исчезнув в теневом шаге, Алекс от напряжения, невольно затаил дыхание.
        1… 2… 3… 4… 5… 6… 7… - Начал считать парень. Постепенно, пришло осознание того, что он так и не появился на положенном месте. Выдохнув, его тут же перенесло в сторону настолько быстро, что впечатало в стену ближайшего дома.
        - Любопытный трюк…  - Прошептал Диаваль, приходя в себя.  - И если я застреваю между начальной и конечной точкой телепортации, то неужели я становлюсь невидимым?
        [[СОЗДАН НАВЫК-СБОЙ] - ВАМИ СОЗДАН УНИКАЛЬНЫЙ НАВЫК, ПОЗВОЛЯЮЩИЙ ВАМ ПЕРЕНОСИТЬСЯ В ИЗМЕРЕНИЕ, ЧЕРЕЗ КОТОРОЕ ПРОХОДИТ КАЖДАЯ ТЕЛЕПОРТАЦИЯ, И ОСТАВАТЬСЯ ТАМ НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ. ВО ВРЕМЯ ИСЧЕЗНОВЕНИЯ ВАС АБСОЛЮТНО НЕ ВИДНО И НЕЛЬЗЯ ПОЧУВСТВОВАТЬ. В ЭТОМ СОСТОЯНИИ ВАША НЕЗАМЕТНОСТЬ И СКРЫТНОСТЬ =100 %. ТАК ЖЕ, В ЭТОМ СОСТОЯНИИ ТЕРЯЕТСЯ ВОЗМОЖНОСТЬ ВЗАИМОДЕЙСТВОВАТЬ С ИГРОВЫМ МИРОМ, КРОМЕ ПЕРЕМЕЩЕНИЯ.]
        Как следует выругавшись, Алекс все же принялся думать о произошедшем. В игре же четко сказано, что невидимости нет! А это уже похоже на чит, которых попросту не должно быть в игре!
        Не раздумывая, он бросился к Розену, надеясь, что тот объяснит что к чему, и если что, обезопасит Диаваля от удаления, так как тот пришел с повинной.
        Пока Диаваль бежал по городу, он продолжал чувствовать слежку. Когда фантом заворачивал за угол, то мельком заметил фигуру, которая перепрыгнула с крыши на крышу, и тут же задержал дыхание. Растворившись в черной дымке, Алекс начал осматриваться.
        Несколько секунд все было тихо, потом преследователь все же рискнул и выглянул, чтобы убедиться, что он не потерял цель.
        Оттолкнувшись ногами от земли, Диаваль задал направление для телепортации и выдохнул. Им будто выстрелили из рогатки. Взлетев до самой крыши, фантом налетел на преследователя и они сцепились в борьбе. Каким-то образом, фрэй оказался сверху и перехватил обе руки. На правой он увидел знакомый символ клевера.
        - Мне это уже надоело!  - Проворчал Диаваль.  - Кто ты такой?!  - Когда фрэй потянулся за капюшоном, эльф забился подо ним, изо всех сил стараясь сохранить тайну своей личности, и не дать снять капюшон.
        Диаваль же, был совсем не в настроении. Чуть пристукнув преследователя он стянул таки капюшон. Под ним лежала эльфийская белокурая девушка.
        - Что тебе от меня нужно?  - Спросил Алекс.  - В прошлый раз, я был достаточно вежлив, но сейчас, я не в настроении!  - Про себя отмечая, что она отлично сложена, и без своего балахона выглядит куда лучше.
        Сейчас, она была в кожаных охотничьих одеждах, штанах и сапогах из мягкой ткани. Волосы связаны на затылке алой лентой.
        Изумрудного цвета глаза нерешительно посмотрели на фантома.
        - Мне… Мне нужна твоя помощь!  - Наконец выдавила она, после чего, Диаваль наконец отпустил ее руки и отошел на шаг.
        - Чтобы попросить о помощи, нужно просто обратиться ко мне, а не играть в прятки!  - Ответил Алекс, глядя как эльфийка поднимается на ноги.
        - Прошу, будь моим наставником!  - Попросила девушка, как только отряхнула свою одежду.
        - Неожиданно!  - Даже Ровенна, которая обычно спала в дневное время, вдруг оживилась, чтобы посмотреть на эльфийку.  - Тебе бы носить дорогие платья, а не мечом махать. Зачем тебе это?
        - Платья я носить и так умею, а сейчас, мне необходимо научиться тому, что можете вы!  - Эльфийка похоже проигнорировала Ровенну, посчитав её слугой фрэя, и снова обратилась ко Алексу.
        Доппельгангеру это ох как не понравилось. Выхватив кинжал, Ровенна мгновенно оказалась возле девушки. Занося руку для удара.
        - Не смей!  - Крикнул Диаваль. Рука Ровенны дрогнула, и удар пришелся вскользь.
        Когда эльфийка начала оседать на крышу, доппельгангер наконец поняла что натворила, и кинжал выпал из ее дрожащей руки. Со страхом в глазах, она повернулась к Алексу.
        - Я… Не хотела…  - в следующий момент, Ровенна отлетела на несколько метров. Упав на крышу, она ударилась спиной и замерла, не смея даже пошевелиться. Опустив ногу после прямого удара в грудь допельгангера, Диаваль был буквально поглощен внезапно вспыхнувшей яростью.
        - Ты посмела атаковать без моего приказа?! Еще и существо, которое не представляло прямой угрозы!  - Голос парня скальпелем рубанул в ушах девушки.
        - Диаваль я…  - Ровенна в ужасе покачала головой.  - Прости, я не знаю, что на меня нашло…
        - МОЛЧАТЬ!  - Алекс был просто в бешенстве.  - Отныне, днем ты не появляешься, пока я не разрешу! И обращайся ко мне не иначе, как хозяин, и только после того, как я разрешу! Похоже… Я дал тебе слишком много свободы. То, что ты только что совершила - АБСОЛЮТНО НЕДОПУСТИМО!
        - Я поняла, Хозяин…  - Ровенна поклонилась и исчезла в черной дымке.
        Разочарованно покачав головой, Алекс тут же бросился к истекающей кровью девушке. Проверив эльфийку, он облегченно выдохнул. Жить будет, но помощь целителя необходима.
        Взяв её на руки, фантом спрыгнул с крыши и направился к Грэйс. К его большому огорчению, о других целителях в этом городе он не был осведомлен.
        Слава Богам, Эльфийка была у себя. Увидев у бесчувственное тело, она тут же сгребла все что было у нее на столе в сторону, и помогла Алексу перенести пострадавшую.
        - Ты каждого умирающего будешь тащить ко мне?  - Ворча спросила она.  - Я же буду брать деньги!  - Проговорив на распев эльфийское заклинание, Грэйс залечила рану нанесенную девушке.
        - А я буду платить,  - Ответил Диаваль вкладывая в ее руки пятьдесят золотых.  - Идя к тебе я уверен, что ты все сделаешь качественно и правильно. Хотя признаюсь, знал бы о других целителях, побежал бы к ним. Они обычно не сдирают втридорога!
        - Знаешь, я бы не прочь поработать и на тебя, дело лишь в цене!  - Улыбнулась эльфийка и потянулась к фрэю. Почувствовав, как мысленно взвыла Ровенна, Алекс закатив глаза, коснулся пальцем губ Грэйс и мягко улыбнувшись провел рукой по ее щеке и вниз по шее.  - В другой раз может и продолжим… Но пока, у меня есть важное дело к твоему брату.
        - Хмм…  - Грэйс разочарованно покачала головой.  - Я с нетерпением буду ждать…
        [ДОСТИЖЕНИЕ- [Разбиватель сердец!] - увеличивает выносливость на 3 %]
        Забрав отлежавшегося после схватки Вита, Диаваль с товарищем покинули академию магов.
        - Что там произошло?  - Алекс то и дело поглядывал на хмурого друга.
        - Я застрелил этого недоумка, а он… Вспыхнул пламенем. Черт, будто граната под ногами взорвалась.  - Вит покачал головой.
        - Я убил его в итоге.  - Диаваль вздохнул и похлопал друга по плечу.  - В любом случае, предлагаю более не вспоминать об этом недоумке. Он был выше двадцатого уровня в ту ночь, уже быть может и до тридцатого добрался…
        - Значит, поторопимся!  - Прорычал Вит, вспоминая самодовольное лицо рыцаря, после его выстрела в упор, который сначала разворотил тому лицо, но уже спустя мгновение все было как прежде.  - Алекс, он бессмертный…
        - Нет здесь бессмертных. Ну, разве что Боги и Верховный Хранитель. Но и это пока…  - Диаваль шел рядом и отвечал предельно ясно. Уж он то понимал, что только став хранителем, можно что-то противопоставить другому хранителю, и так далее, все выше и выше в местной иерархии.
        Добравшись до Золотого Ястреба, Алекс выложил все как есть. Выслушав парня, Розен снова принялся его поздравлять.
        - Ты же понимаешь, что это против правил?  - Принялся причитать фантом. Сзади фонила песня пьяных Дворфов, так что Розен наложил на них с Алексом заклинание подавляющее шум.
        - Это игра!  - Просто ответил мужчина.  - Наслаждайся игровым процессом. Каждый игрок здесь уникален. Как нет еще одного такого же фантома, так и не будет других одинаковых классов. Я недавно слышал про еще один новый навык. Его создал один из первопроходцев. Теперь его называют Рыцарь-феникс! Он научился перерождаться без штрафа и почти мгновенно.
        - Это же просто жесть…  - Только и сказал Диаваль, вспоминая улыбку на лице у Гильгамеша. Впрочем отогнав ненужные мысли, парень вернулся к делам насущным. Подумав о Грэйс, он так же поинтересовался по поводу некоторого рода интима в игре, на что Розен лишь рассмеялся.
        - Допустимо, только если оба согласны!  - Почесав бородку он улыбнулся.  - Недавно, кстати, твои лучницы заходили. Прикупили такие же тряпки как и у тебя. Попросили по возможности выделять общие задания.
        - С ними бывает полезно иметь дело!  - Алекс кивнул и указал на Вита.  - У него тоже новый навык есть!
        - [Именная Пуля] - Мужчина помрачнел.  - Надеюсь, он не станет убивать всех без разбору.
        - Этот навык просто убивает противника, если я попал в незащищенное место на теле, и если мне известно его имя.  - Вит пожал плечами.  - Пользоваться им я могу три раза в сутки, так что, не такой уж он и полезный.
        - Ты похоже, не совсем понимаешь то, что тебе удалось воспроизвести здесь в игре.  - Розен хмыкнул.  - Я осведомлен о твоей бурной деятельности в прошлом. Это твой личный навык как игрока на протяжении последних десяти с лишним лет, однако, в прошлом ты получил его случайно, и имея лучшее вооружение, просто пользовался им. Сейчас все по-другому.
        Вит слушал Розена уронив от удивления челюсть.
        - Этот навык способен действительно убить кого-угодно, если ты знаешь его имя, однако, для этого есть еще некоторые требования.  - Хранитель скрестил руки на груди.
        - Назови их.  - Нетерпеливо попросил Вит.  - Больше всего на свете, мне хочется убить эту скотину Гильгамеша, который стоял там и насмехался надо мной, пока я подыхал!
        - Тебе нужно оружие, которое хотя-бы смогло наносить урон твоему противнику, чтобы твой особый навык сработал.  - Розен натянуто улыбнулся.  - Проще говоря, в случае с Гильгамешем, не удивительно, что ты не убил его. Ты просто не пробил его показатель брони.
        - Черт!  - Вит стукнул по столу и отвернулся. Предоставив друга самому разбираться со своими мыслями, Алекс развернулся к Розену.
        - Кстати, я бы хотел выкупить часть Золотого ястреба. Сколько мне это будет стоить?
        - Ты сейчас серьезно?  - Розен недоверчиво посмотрел на фантома.
        - Более чем!  - Ответил Диаваль.  - Мне нужно свое место, в котором я буду в безопасности. Оплетенное магией и защищенное от проникновения. Здесь так же есть возможность перемещаться между городами. Плюс… я думаю, что пора тут менять музыку.
        - Хорошая идейка…  - Розен улыбнулся.  - Давай так, пока что, можешь оставаться здесь сколько пожелаешь. Задания будешь выполнять в обмен на опыт и еду. Все задания будут касаться управления этим заведением. Полученные деньги можешь тратить на обустройство или улучшения для трактира. Когда у тебя все наладится, я отдам тебе трактир бесплатно, в обмен на… скажем, 35 % прибыли.
        - Угу, и твое постоянное пребывание здесь!  - Ответил Алекс.  - Покровитель тоже нужен, а я пока не Бог…
        - Ну, парень… Ты конечно целеустремленный!  - Розен округлил глаза.  - Сразу в Боги метим?
        - Хотелось бы…  - Честно ответил фантом.  - Но это будет потом.
        - Хорошо, я останусь здесь, пока ты не станешь достаточно сильным…  - Кивнул Розен.  - Мне все равно тут жутко скучно. Но покуда, сервера работают лишь в ночное время, чтобы не создавать игрокам лишних проблем, мне и в реале заняться-то нечем!
        - Значит, по рукам!  - Они пожали руки и тут же опрокинули по бокалу пива, которое услужливо принесла официантка.

* * *
        - Ваше высочество!  - Алекс стоял на одном колене в тронном зале.
        - Встань Диаваль!  - Иллион улыбнулся.  - Друзьям формальности ни к чему.
        - В таком случае… У меня просьба несколько личного характера!  - Фрэй немного колебался, учитывая что вокруг было полно советников.
        - Прошу, не стесняйся!  - Попросил эльф кивая советникам. Дождавшись, пока они выйдут, Алекс наконец выдал:
        - Мне для работы, необходимо несколько комплектов одежды!  - Он вздохнул.  - Выполнять ваши поручения, и ходить по улице в одном и том же, становится проблематичным. Меня уже вполне могут узнать, или сопоставив некоторые факты в местах моего пребывания, обвинить меня в преступлениях.
        - Ни слова более! И как я сам об этом не подумал…  - Иллион встал с трона, и они оба прошли в кабинет, где он занимается подписанием государственных бумаг и тому подобным. Написав несколько строк на пергаменте, он несколько раз капнул воском и поставил свою личную печать.  - Покажешь в любой лавочке, и тебе сделают огромную скидку, остальное покроет казна. Только траться в меру! Мы все еще не отошли от случая с големом…
        - Спасибо!  - Алекс пожал эльфу руку.
        - Тебе спасибо!  - Иллион улыбнулся.  - Ты много сделал для меня и города в целом, и я надеюсь отплатить тебе тем же.
        - Только скажи, и я тут как тут!  - В этот момент, Диаваль ощутил смешанные чувства. Словно передо мной был не местный, а игрок - живой человек. Я дружу с набором цифр… Вздохнув, Алекс попрощался с Иллионом, и направился в купеческий квартал в заведение, которое приметил еще когда в первый раз шел в трактир. Это была огромная лавочка стальных и кожаных изделий.
        - Добрый день!  - Тут же хором отозвались двое остроухих хозяев.
        - Добрый!  - Диаваль стоял в центре, не решаясь, к кому бы подойти.
        - Чем могу вам помочь?  - Снова хором спросили мужчины и тут же свирепо уставились друг на друга.
        - Признаюсь, вы нужны мне оба!  - Кивнул фрэй. Те нерешительно покинули свои прилавки и подошли к покупателю.
        Достав свиток, на котором он недавно сделал несколько эскизов, Алекс развернул его в центре стола, возле которого они стояли.
        - Очень интересно!  - Кожевник с уважением посмотрел на парня, когда увидел, из чего тот хочет свою будущую броню.
        - Более чем!  - Хмыкнул кузнец, увидев, сколько работы ему предстоит сделать, да из какого металла.
        - Мне нужно два таких комплекта!  - Добавил Алекс, заставив лица мужчин расплыться в улыбке.  - Один на меня, а второй на нее… Ровенна выходи!
        Доппельгангер тут же появилась возле фантома. Волосы ее были стянуты белой самодельной лентой. Черные одеяния на этот раз выглядели изношенными, да и сама девушка, давно не получавшая опыта - была поникшая. Она опасливо посмотрела на фрэя и сделала шаг вперед.
        Что-то в груди Алекса в тот момент предательски екнуло.
        - "Я не рабыня!"  - Вспомнил он недавнее возмущение девушки и внутренне содрогнулся. Действительно, не рабыня…
        - Для такой… Интересной особы…  - Кузнец тщательно подбирал слова - Будет необходим особенный метал.
        - Делайте, я заплачу!  - Диаваль вынырнул из неприятных мыслей и протянул свиток от Иллиона.
        - Вы не поняли, дело не в деньгах.  - Кузнец покачал головой.  - Магический металл, можно получить только у дворфов.
        - Саронитовая руда…  - Догадался Алекс и удивленно вздернул брови.  - Зачем она? Я понимаю, броня не самая обычная, и все же…
        - Чтобы ваша спутница смогла использовать свои навыки и исчезать.  - Кивнул кузнец, нервно поглядывая на кожевника, который изучал эскизы.
        - Сколько нужно?  - Спросил Алекс.
        - Примерно четыре слитка!  - Подсчитал кузнец.  - Надеюсь, у нас получится саронитовая пыль.
        - Начинайте работу!  - Ответил Алекс.  - Вот задаток…  - Парень разделил оставшиеся деньги и оставив себе десять золотых, отдал мастерам по пятьдесят.
        - Всенепременно!  - Кивнули оба, и подойдя к вывеске, перевернули табличку на [закрыто]. Сняв мерки, эльфы выпустили Диаваля и Ровенну на улицу, и закрыв двери, исчезли у себя в мастерской.

* * *
        - Зачем тебе Саронит?  - Тимблорф хохотал - Кроме дворфов, еще никто не научился выплавлять из него слитки.
        - Для брони!  - Честно ответил Алекс.  - Как мне объяснил кузнец, это для того, чтобы Ровенна смогла использовать свои навыки.
        - Ааа, тогда тебе нужна саронитовая пыль!  - Кивнул Тимблдорф.  - Сейчас принесу, а то твой горе-кузнец себе все инструменты сломает. Погоди, скоро буду.
        Через полчаса, дворф вернулся, таща мешок за плечами.
        - Здесь пыль примерно от шестидесяти кусков саронитовой руды!  - хмыкнул Тимблдорф.
        - Спасибо конечно, но куда мне столько?!  - Ответил Алекс, но дворф протянул руку.
        - Мы хотя и хорошие знакомые, но дворфы просто так ничего не делают…  - Вручив оставшиеся деньги Тимблдорфу, Диаваль едва поднял мешок.
        - Скряга ты, ну да ладно!  - Хохотнул Дворф и ушел вглубь железного древа, напоследок бросив: "Еще увидимся".
        Стоит ли говорить, что разгоряченный горном кузнец был на седьмом небе от счастья, увидев целый мешок саронитовой пыли.
        - Здесь очень много материала!  - Кивнул он.  - За броню, вы мне больше ничего не должны!
        - Спасибо!  - Диаваль искренне поблагодарил кузнеца. Тот посоветовал зайти за товаром через три дня.
        - Хозяин, прости меня!  - Диаваль чуть было не споткнулся об Ровенну, когда бежал на встречу с эльфами, о которой договорился еще вчера.
        - Я же сказал тебе, не выходить…  - Проворчал Диаваль, помогая ей подняться. Злость давно прошла, осталось лишь что-то странное в груди. Он смотрел на Ровенну и понимал, что… Что что-то явно не так. Не притягивала же она его раньше, так с чего бы ему вдруг поддаться на это сейчас? Это и еще куча эмоций образовали самый настоящий вулкан, который так и норовил выплеснуться наружу.
        - Я знаю, просто мне невыносимо сидеть там самой… Без вас…  - Девушка низко поклонилась.
        - Пообещай, что больше никогда не ослушаешься меня, и так и быть, я тебя прощу…  - Диаваль протянул руку к доппельгангеру, и она подошла ближе. Коснувшись ее щеки, фрэй почувствовал холод. Едва сдерживая себя, чтобы не обнять ее, Алекс все же убрал руку.
        - Обещаю!  - Ровенна смотрела на него преданными глазами.  - Я больше никогда не ослушаюсь приказа…
        - Я очень на это надеюсь. Ты прощена.  - Кивнул Диаваль и развернулся чтобы уйти, как вдруг доппельгангер прыгнула к нему и обняла сзади за талию.  - Простите, мне действительно жаль… Не бросайте меня больше…
        - Постараюсь…  - Алекс коснулся ее руки, но почувствовал лишь холодную дымку.
        Не забыв о том, что сегодня вечером у него встреча с эльфами, Диаваль поспешил на место. Там уже собралось с два десятка ушастых.
        Его приветствовали рукопожатиями и аплодисментами.
        - Что же вы хотите услышать обо мне?  - Спросил Алекс, когда остальные наконец расселись.
        - Откуда ты?
        - Как ты попал к нам?
        - Расскажи про голема!
        Вопросы лились отовсюду, и Алексу ничего не оставалось, кроме как рассортировать их по порядку.
        - Так, я вас понял! Хорошо, сейчас я расскажу все что вы хотите, но, вопросы только после того, как я закончу.
        - Я родился в городе Фрэй - Мистриксе. Отец мой Фрэй, а мать суккуб.  - Алекс решил пересказать остроухим историю, которую система услужливо генерировала для каждого из игроков. Увидев удивление на лицах эльфов он догадался, что оно вызвано тем что у Диаваля в родне был демон.
        - Ну, ребята, у каждого свои предпочтения! Бывают же полуэльфы, полуорки и так далее!  - Собравшиеся дружно закивали.  - Тогда, если мы закончили с моей родословной, я продолжу. Матери я никогда не знал, отец мой - был капитаном рыцарей.  - Рассказывал Алекс свою историю, вплетая в нее подробности из реальной жизни.  - Однажды, в городе начали происходить беспорядки - тайный орден плел интриги против нашего короля и начались восстания, а потому, рыцари были призваны разбирать последствия. Так, во время бунта в квартале бедняков, мой отец получил кинжал в спину. Бедняки разобрали его доспехи и распродали! К моему ужасу… тело отца оставили валяться в грязи, словно оборванца. Мертвого и грязного, его никто не мог узнать, пока наша знакомая фрэя не отправилась проведать брата, и не наткнулась на полу - разложившееся тело.
        Сначала, мне было тошно, одиноко, и безумно больно. Я рос один. Работал, тренировался, я буквально сам себя создал…
        - А у тебя была девушка?  - Покраснев спросила одна из эльфиек.
        - Была…  - Проворчал Диаваль.  - Но она ушла, когда я сказал ей что хочу пойти по стопам отца.
        Далее Алекс рассказал о своих приключениях, как только погрузился в игру. Слегка переврав, для того чтобы не вдаваться в некоторые подробности.
        - Думаю, но сегодня достаточно!  - Спустя несколько часов, он поднялся с бревна на котором сидел, и хотел уходить, но его попросту не хотели отпускать.
        Громко попрощавшись с эльфами, Диаваль использовал свой новый навык с невидимостью и переместился в город. Уже было поздно, да и до замка идти было ближе чем до трактира, а потому, сегодня фантом решил еще немного попользоваться гостеприимством Иллиона. Поднявшись по лестнице внутри башни, он вошел свои покои, и запер дверь.
        Сняв свою одежду, он отправился в душ, который здесь был магическим. Из огромной зачарованной трубы в форме лейки, текла вода, стоило стать прямо под трубой.
        Выйдя из душа, Алекс обнаружил Ровенну. Девушка дождалась, пока он сделает несколько шагов от двери, и проскользнув мимо, тут же скрылась в ванной.
        Удивленно приподняв бровь, Алекс помотал головой, и натянув штаны, рухнул на кровать. Все же, разговоры с эльфами ужасно его вымотали. Так он и уснул, слушая шум бегущей воды, доносившийся из ванной комнаты.

* * *

        Следующий день наступил неожиданно. Хорошо, что Диаваль догадался накануне задернуть шторы на окнах. Открыв глаза где-то в полдень, он почувствовал, что-то тяжелое на груди.
        Оказалось, это была Ровенна. Девушка мирно спала, облачившись в одну из рубах Алекса. Убрав с ее лица черную прядь, Диаваль случайно ее разбудил.
        Не вполне осознавая что происходит, она тут же отшатнулась, и если бы не реакция Алекса, то непременно свалилась бы с кровати.
        - Простите, я наверное заснула…  - Пролепетала она, пытаясь обратиться в дымку, но рука Ди на ее запястье, не давала ей этого сделать.
        - Не извиняйся.  - Алекс притянул её к себе, и они снова рухнули на мягкую кровать. Некоторое время, они так и пролежали, каждый думая о своём. Алекса одолевали странные мысли, и он сам не заметил, как принялся монотонно накручивать прядь волос Ровенны на указательный палец.
        Ровенна же, просто радовалась тому, что снова может находиться рядом с Диавалем. Она сонно потерлась носом об парня и прикрыв глаза, впервые за долгое время, позволила себе улыбнуться.
        - Ты никогда не рассказывала мне о себе.  - Голос Алекса заставил её вздрогнуть.  - Кто ты? Откуда? Как вышло так, что мы оказались связаны…
        Внутри девушки все похолодело. Это не укрылось и от фантома, так как он тут же ощутил понижение температуры в комнате.
        - А можно я… Не буду отвечать на эти вопросы?  - Ровенна медленно приподняла голову и испуганными глазами посмотрела на парня.  - Я не так много помню из своего прошлого, до тех пор, пока вы не позволили в первый раз выйти из тени.
        К удивлению девушки, Алекс спокойно кивнул, сочтя это объяснение более чем разумным. В конце концов, он так и думал, что Ровенна лишь подарок системы, хоть и приятный…
        - Нам пора работать!  - Диаваль потрепал доппельгангера по голове, и встав с кровати, начал собираться.
        Надевая ту, или иную вещь, он не мог налюбоваться красотой своего Доппельгангера. Идеально сложенная, в реальном мире, она была бы предметом обожания многих парней! Прикрытые веки, разметавшиеся на подушке черные локоны, молочная кожа… И почему же он раньше не обратил на нее своего внимания?
        - Так стоп!  - Алекс дал себе мысленную команду.  - Что-то явно не так.
        Немного погодя, Ровенна слезла с кровати, и принялась помогать Алексу с ремнями и застежками.
        - Я скоро догоню вас!  - Девушка поднялась на носочках и поцеловала Диаваля в губы. Он ненадолго опешил от такого, и уже хотел было ответить ей, но Ровенна уже покрылась дымкой и исчезла.
        Выйдя из башни Алекс направился к Розену, пора бы уже перебираться к нему. Но в голове плотно засел образ Ровенны. Черт бы её побрал… Алекс впервые ощущал стыд за свои действия в недавнем прошлом. За слова, что сказал ей. Но ведь, даже не смотря на то, что они не ладили, там в замке Икароса, она всячески пыталась помочь…
        Ровенна догнала Диаваля, когда он уже сворачивал в переулок. Материализовавшись возле парня, в темно зеленом платье, она взяла его руку и улыбнувшись, не спеша пошла рядом.
        - Тебе следует научиться просить прощения…  - Проговорил ехидный голосок в голове Алекса, но парень и без него понимал, что так действительно будет лучше.

        Глава 9: Король Даррион!
        - Красавчик!  - только и ответил Розен, после чего хлопнул Алекса по плечу.
        - В каком это смысле?  - Диаваль не понял реакцию мужчины, но все по порядку. Они находились в трактире. Ровенна болтала с Эмилией и Лили за соседним столиком.
        На сцене в конце зала несколько эльфиек пели песню под аккомпанемент из лютни и еще-какого-то странного, местного музыкального инструмента. Алекс с Витом и Розеном сидели за крайним столом. Только что Алекс поделился с ним некоторыми деталями прошлой ночи, и недоумевал, что может означать реакция Розена.
        - Мда уж…  - Протянул Вит.  - А я уж было подумал, что ты её просто ненавидишь! Примерно как Сильви… Помнишь её?
        - Дай бог её забыть…  - Проворчал Алекс и уронил голову на руки.
        - Все хорошо!  - Розен снова похлопал Алекса по плечу.  - Ты же знаешь, что здесь так же есть система рангов в отношениях? От легкого флирта и до… Эм… ну ты понял.
        - Да понял я…  - Пришлось понизить голос, потому что Ровенна повернулась к парням и приподняла бровь. Немного подумав, она улыбнулась и послав Алексу воздушный поцелуй, снова вернулась к разговорам с девчонками.
        - Скажем так, если ваши отношения развиваются хорошо, то ваши боевые характеристики так же улучшаются, а совместные навыки ведения боя и координация движений достигают новых высот. По мне может и не скажешь, но я единственный, кому было дозволено гулять по закрытому серверу. У меня тоже есть… Виртуальная половинка. И чтобы ты понимал, я действительно ощущаю прилив сил, когда она рядом, и мы сражаемся вместе. Жаль только, что обитает она в таком месте, куда я не советовал бы тебе попадать.
        - А как ты думаешь? Они чувствуют все как люди, как мы с тобой?  - Алекса немного смущал этот разговор, но он старался говорить обыденным тоном.
        - Искусственный интеллект игры собирает мозговые сигналы разных людей и модулируют случайным образ и поведение местных.  - Подумав ответил Розен.  - Крайне редко, люди заходят в игру и самолично становятся доппельгангерами. У них это похоже на полноценную ролевую игру. Некоторым нужно избавиться от носителя - т. е. Фантома. Вторые хотят влюбить в себя и заставить делать все что они хотят. Не смотри на меня так, многим нравится подчиняться красивым девушкам… Ну, или парням.
        - Мда, бывает и такое…  - Алекс закатил глаза.
        - Самое главное, ты должен понять, чего ты от нее хочешь?  - Мужчина вопросительно посмотрел на фантома.
        - Как бы смешно это не звучало, но мне нравится то, что происходит…  - Выдохнув признался Диаваль.  - И пускай я был груб с ней в самом начале. Со вчера что-то изменилось. Я хочу, чтобы это продолжалось. Эти новые отношения между мной и Ровенной, я имею ввиду…
        - Парень, мне нравится твоя честность!  - Улыбнулся Розен.  - Это хорошо, ведь игра сделана для того, чтобы мы могли попробовать все на свете. Я не удивлюсь, если через несколько лет появятся новые технологии. Техномагия и все такое.
        - Что будет, если она станет полноценной игровой единицей?  - Вдруг спросил Алекс.  - Я где-то читал, что доппельгангер, который отказался от странника может умереть.
        - Ты имеешь ввиду тот расклад, когда доппельгангер избавляется от носителя?  - Розен тут же посерьезнел.  - Пойми, ты один из трех фантомов-странников, гуляющих по Ребеллиону, и чтобы ты осознал всю глобальность своего вопроса, вторые два счастливчика ходят без доппельгангеров.
        Взвесив все за и против, Алекс кивнул.
        - По игре есть… Ну, или было задание, пока ты его не запорол, и барона не убили. В этом задании доппельгангер охотящийся за вами и бароном, принадлежит самому барону.
        Когда-то, он был фантомом, как и ты. Игра модулировала его доппельгангера, как покойного брата, которого барон очень любил. Стоит ли говорить, что характер у брата был тот еще. И он пожелал отделиться от Заратоса. Тот согласился, и после несложного обряда, провалялся пару недель в лазарете своего замка. В это время, доппельгангер убил жену барона. В ярости, барон притащил на кладбище возле Мистрикса алтарь светлой богини, которая сдерживала доппельгангера. Но каждый месяц барон отдавал свои силы чтобы продлить действие заклинания. Осознав что заточен, доппельгангер попытался выбраться, но тщетно. Тогда, он и поднял из земли тело жены барона. Ну, а дальше ты сам все видел…  - Ответил Розен.
        - Да уж, сложно такое забыть!  - Вит невольно вспомнил склеп и его передернуло.  - Но Розен, мне кажется ты отошел от темы…
        - Точно, извините. В целом, если Ровенна нормальная, можешь предложить ей нечто подобное.  - Мужчина снова развернулся к Алексу.  - Но знай одну вещь…  - Он тут же понизил голос.
        - Слушаю…  - Диавалю пришлось наклониться ближе, он даже чуть не разлил бокал с пивом.
        - Доппельгангер, становясь полноценным местным, способен на многое! Но есть один момент. В случае смерти, местные умирают, а потому, тебе следует все обдумать. Отделив её ты не сможешь её воскресить, в случае чего. В общем, если ты дорожишь ею ни в коем случае не предлагай ей подобного, дабы избежать ненужных последствий.  - Кивнул Розен и залпом осушил пол деревянной кружки пива.  - Хух… Почти как настоящее…
        - Я тебя услышал…  - Диаваль кивнул, и тут же почувствовал знакомые руки на своей шее. Ровенна подошла ко нему со спины и обняла.
        - Я не помешаю?  - Спросила она с улыбкой.
        - Ни в коем случае!  - Быстро отреагировал Розен.  - К тому же мы закончили, можете занять спальню на втором этаже. Ну… Для места обитания.
        - Прости мы слегка задержались…  - Диаваль покачал головой, когда хранитель ушел.
        - Все хорошо, мы неплохо посидели с твоими знакомыми!  - Ровенна села рядом.  - Нам нужно к мастеру Рэйзу, скоро вечер.
        - Это мы проторчали тут почти весь день?!  - Воскликнул фантом, на что Ровенна лишь виновато улыбнулась.
        - Вы были так увлечены, что я не рискнула отвлекать вас от беседы!  - Ответила девушка и исчезла. В материальной форме она могла проводить не более двух суток с перезарядкой в четыре часа, это на пике использования навыка.
        - Ты же понимаешь, что я рядом.  - Алекс почувствовал, что доппельгангер витает где-то рядом в воздухе - Все хорошо!
        - Ладно, тогда в путь к мастеру…  - Кивнул парень и растормошив Вита, они покинул трактир.
        - Знаешь что интересно?  - Спросил Диаваль у Ровенны, когда они пересекали центральную улицу эльфийского города.
        - Что же?  - Паря рядом со фантомом, девушка удивленно поглядывала на прыжки Вита, с крыши на крышу.
        - Я теперь вижу тебя в бестелесной форме.  - Ответил Алекс, глядя в ее глаза.
        - Так, это же хорошо?  - Немного погодя, нерешительно спросила Ровенна.
        - Думаю да!  - Диаваль ухитрился взять ее за руку в бестелесной форме.  - Просто, раньше ты была невидима для моего взгляда.
        Странно было наблюдать за этим. Вит даже замер, сидя на одной из крыш. Он готов был поклясться, что так же видел очертания девушки, которую Алекс держит за руку.
        - С тех пор… Мы стали немного ближе…  - Запинаясь ответила Ровенна.
        - Ты не рада этому?  - Серьезно спросил Алекс. Он отпустил её руку
        - Думай иногда, что ты у меня спрашиваешь!  - Ровенна поджала губы и отвернулась.
        - Прости, сболтнул лишнего…  - Алекс медленно приобнял девушку сзади за талию.
        - Ничего…  - Немного потянув время ответила она и окончательно растворилась.
        Спустя пару минут, Диаваль и Вит все же дошли до катакомб ордена. Их там встретили боле менее сносно. Некоторые члены ордена даже улыбались или доброжелательно кивали.
        Мастер встретил Диаваля мрачной ухмылкой. Виту он просто кивнул.
        - Я смотрю, ты и твой Доппельгангер стали ближе…  - Протянул Рейз, глядя как Ровенна обвивается вокруг Алекса.
        - Это абсолютно не ваше дело!  - Отрезал фрэй, готовый ответить за свою грубость.
        - Ты прав!  - Мастер кивнул.  - На самом деле, мало кто достаточно силен в этом ордене, чтобы понять что ты сам стал сильнее. И если ты хочешь это скрывать я не имею ни малейшего желания влазить в твои дела.
        - Прошу прощения мастер, но ближе к делу…  - Попросил Вит, хмуро глядя на раскрытую книгу, что была на столе мужчины.
        - Ах да, дело…  - Рэйз глубоко вздохнул, вынырнув из собственных мыслей.  - Суть в том, что нам нужен провожатый до гор дворфов. Справишься?
        - Где это на карте?  - Стоило Виту задать вопрос, как на столе появилась магическая проекция.
        - На север от этого города!  - Мастер провел пальцем от города Лесных Духов, через горный хребет, и аж до последней горы, которая была уже возле самой Саванны.
        - Так, нам в столицу дворфов? Будет очень холодно…  - Протянул Диаваль, вспоминая свои прошлые приключения.
        - Будет смертельно холодно!  - Хмыкнул мастер.  - Но, с вами выступит отряд магов, так что проблемы могут предоставить вам лишь горные великаны да седые волки. Так что, ты согласен? Путь конечно не близкий, но это только туда. По приходу, маги займутся отладкой портала прямо к платформе, что у железного древа.
        [СОПРОВОДИТЬ КОНВОЙ МАГОВ ДО СТОЛИЦЫ ДВОРФОВ]
        НАГРАДА:
        - Х120000 ОПЫТА
        - Х450 ЗОЛОТЫХ
        - ЗВАНИЕ НАЕМНИК (УВЕЛИЧИВАЕТ КОЛИЧЕСТВО ПОЛУЧАЕМОГО ОПЫТА ОТ ЗАДАНИЙ НА 7 % постоянно)
        - Я согласен!  - Приняв задание, Диаваль стал прикидывать что нужно будет с собой взять, но от мыслей этих его оторвал мастер.
        - Дорога займет два дня, плюс полдня на отладку портала. Поедете на лошадях, а у границы пересядете на горных козлов!  - Мастер махнул рукой в сторону выхода, где Диаваля и Вита уже ждал барон Рэйшах и тот самый эльф - ученик Рэйза, которого едва не разрубил демон.
        - Я не забываю долгов!  - Эльф чуть кивнул Диавалю.
        - Ты ничего мне не должен.  - Фрэй покачал головой.  - Просто, в тот момент все произошло не так, как должно было.
        - Не слушай ты его!  - Барон подошел к фантому и хлопнул его по плечу, согнув при этом парня почти на половину.  - У эльфов долг жизни - это что-то с чем-то! Он теперь постоянно за тобой таскаться будет.
        Сняв маску, эльф представился:
        - Меня зовут Стикс, рад буду с вами поработать!
        - Так, из-за чего весь сыр-бор?  - Осведомился Алекс, после того как представился остроухому убийце.
        - Наниматель считает, что вероятнее всего, на наш караван нападут вовремя пути!  - Рэйшах почесал бороду.  - Следует подготовиться. Выходим через несколько часов, встретимся возле железного древа.
        Вернувшись в башню, в которой пока были все их вещи, Алекс понял, что ничего теплого у него пока нет. Бог с ним теплым. С защитой от мороза точно ничего нет, а потому, фантом решил снова наведаться к Розену. Благо Вит остался у железного древа, и решил подыскать теплые вещи вместе со Стиксом.
        - Еще не выполнил ни одного задания, а уже просишь денег?  - Розен хмуро посмотрел он на Алекса, как только тот озвучил свою просьбу.
        - Я выступаю в горы, в столицу Дворфов!  - Диаваль пожал плечами.  - Было бы свинством с твоей стороны, отправить нас туда без защиты от холода.
        - А, к Дворфам?!  - Розен тут же повеселел.  - Так, чего ж ты сразу не сказал, у меня есть задание как раз для такого случая…  - Достав из своего стола свиток пергамента и два мешочка золотых, он притянул их фантому.  - В каждом по сорок золотых. Один на сделку, второй тебе… Так сказать, на расходы. Только учти, это рабочие деньги, и если хоть один золотой пойдет по ветру, я об этом узнаю.
        - Добро!  - Кивнул Алекс и углубился в чтение свитка:
        [СДЕЛКА С ДВОРФАМИ]
        - НАЛАДИТЬ ПОСТАВКИ ДВОРФОВСКОЙ БРАГИ В ЗОЛОТОЙ ЯСТРЕБ
        - ОПЫТ Х50000
        - 70-ЗОЛОТЫХ
        - УЛУЧШЕНИЕ ЗВАНИЯ ДИПЛОМАТ(ПОСТОЯННАЯ СКИДКА НА ЛЮБЫЕ ТОВАРЫ 4 %)
        - С заданием разобрались…  - Кивнул Диаваль.  - Но мне кажется, ты кое-что забыл…
        - Голова садовая…точно!  - Розен достал договор и вручил фантому.  - Он уже подписан мною лично. Со всех сторон, как ни крути, написан он честно. Так что проследи чтобы он был подписан и дворфами тоже. Я рассчитываю на деловые отношения, а учитывая тот факт что ты пока что первый кто взялся качать дипломата, тебе это будет только на руку!
        - Хорошо!  - Алекс спрятал все в инвентарь.  - Не хочешь пройтись с нами?
        - Вообще-то, я был занят, но раз ты предложил…  - Розен уже вставал со стула, как вдруг зеркало на его стене зарябило.
        - РОЗЕН?!  - Громыхнул голос оттуда.  - СРОЧНЫЙ СБОР В ПАНТЕОНЕ!
        - Иду я, иду…  - Проворчал мужчина и махнув рукой, заставил зеркало снова стать нормальным. За секунду до этого, Диаваль увидел недоумение на лице Джестера.
        - Кажется, он меня заметил…  - Фрэй нервно хохотнул, осознавая, что не смотря на все громкие слова, по-своему привязался к городу Лесных Духов, да и к эльфам в целом.
        - Ну да, ты когда еще пробрался к нему через окно, уже стал его любимчиком! А вот то, что ты с ним не общаешься, да и кинул его…  - Розен покачал головой.  - Это беда. Уверен, он уже ищет тебе замену…
        - Покровительство может быть только одно у каждого Бога!  - Ответил Диаваль.
        - По законам игры - да.  - Кивнул Розен.  - Но вот, что помешает ему выдать кому-либо свиток со скидкой в 70 % скажем? Ммм?
        - Да ладно, разберусь с этим позже!  - Отмахнулся Алекс.  - Все же я здесь, а он там. Что мне сделается?
        - Джестер - Самый хитрый ловкач из всего темного пантеона Богов!  - Розен хохотнул.  - Я не вхожу в пантеоны, и не имею глобального влияния на мир, хотя и зовусь одним из мастеров игры и хранителем, но мой тебе совет, не беси шута. Он хоть и не самый сильный, но напакостить может будь здоров!
        - Ладно…  - я нахмуриося протянул руку - Увидимся через несколько дней.
        - Удачи!  - Розен пожал мою руку и мгновенно исчез в золотой вспышке.

* * *

        Закупившись теплыми накидками, Алекс помахал рукой Виту и получив кивок в ответ, тут же побежал к Архимагу Эруну.
        Старик обнаружился в магической аудитории, в которую Диаваль ворвался с некоторым пренебрежением устава, вызвав восторженный вздох у некоторых эльфов.
        - Архимаг Эрун!  - Фрэй почтительно склонился.  - Мне срочно нужна ваша помощь!
        - О, мой друг!  - Эльф улыбнулся сквозь бороду.  - Юное дарование с большим интеллектом, чем я могу тебе помочь?
        - Нужно зачаровать эти накидки на защиту от холода!  - Ответил Алекс на ходу выкладывая покупки на стол.
        - Чудесная ткань. Манастойкая!  - Эрун подозрительно посмотрел на фрэя.  - Ты же знал об ее этих свойствах?
        - Конечно, я купил ее как раз для того, чтобы вы ее зачаровали!  - Ответил Диаваль.
        - Хорошо, и так…  - Эльф обратился к аудитории.  - Кто хочет помочь победителю голема? Не стесняйтесь! Если справитесь, награжу дополнительными баллами.

        К ним тут же вышло трое магов созидания, и начали нараспев читать заклинания. Ткань, сначала лежавшая не шевелясь, вдруг начала принимать разные формы и извиваться. В конце она вспыхнула мириадами голубых искр и упала на стол. Остальные маги в аудитории захлопали.
        - Это было красиво!  - Удивленно кивнула Ровенна, материализовавшись рядом с Алексом и тоже хлопая.
        - Спасибо!  - Диаваль сразу же поблагодарил молодых магов.  - Сколько я вам должен?
        - Вы наверное не узнали меня?  - Сказал самый высокий из них.  - Я был у вас на собрании возле железного древа. В знак почтения, я попросил своих товарищей помочь. Нам не требуется награда. За помощь что идет по желанию, а не принуждению, за желание, что идет от сердца - платить не положено!
        - Спасибо Аргус!  - Серьезно кивнул Алекс, выловив из мыслей имя этого эльфа.  - Ты только что очень меня выручил.
        - Вы запомнили мое имя?  - Эльф удивился.  - Но, я ведь даже не произносил его!
        - Это дарование,  - Вклинился Эрун указывая на Алекса.  - Очень наблюдательная особа. Скорее всего, к тебе обращался кто-то по имени, а он просто запомнил.
        - Мне искренне приятно, что вы запомнили меня среди той толпы!  - Удивлению эльфа не было предела.  - Обращайтесь ко мне по поводу любого зачарования, сделаю все что в моих силах!
        - На нас тоже можете положиться!  - Хором ответили оставшиеся два мага.  - Некоторые зачарования в одиночку не проведешь…  - Начал один.  - …а потому, мы поможем, если понадобится!  - Закончил второй.
        Мысленно окрестив остальных двух эльфов - близнецами, Диаваль попрощался с Эруном и аудиторией, после чего исчез вызвав море шума от студентов.
        - Как это он сделал?  - Аргус сквозь шум обратился к Эруну.  - Вы же сказали, что он не владеет магией! Я думал, что только Боги и хранители могут перемещаться таким образом.
        Когда молодой маг задал этот вопрос, в аудитории повисло молчание, а все ученики в ожидании смотрели на Эруна.
        - Он слишком загадочный, даже для меня…  - старик сел за свой стол. И взглянув на остаток песчинок в часах, понял, что урок скоро закончится и задал вопрос, о котором никто даже и не мечтал.
        - Хотите сегодня уйти пораньше?

* * *
        - Ба! Я думал, ты уж никогда не появишься!  - Тимблдорф стоял рядом со своей мортирой, положив на нее руку. Во второй руке он держал кружку пива, которую допив и вовсе выбросил куда-то в сторону. Вокруг шныряли дворфы, собирая все необходимое для путешествия.
        - Ну ты и ворчун…  - Ответил Диаваль с улыбкой на лице, и проходя мимо хлопнул дворфа по плечу.  - Так вы что же, с нами поедете?
        - А куда без нас-то?!  - Тимблдорф погладил орудие и наконец отошел от дула.  - Экспедиция-то в наше королевство. Пройдем через пару дворфовских деревенек…
        - Наниматели… Стало быть, это ты?  - Спросил Алекс резко затормозив.
        - В точку!  - Дворф ткнул фрэя пальцем в бедро.  - Более того, я просил, чтобы именно ты был в отряде по сопровождению нашего каравана и моей железной леди!  - Он кивнул на мортиру.  - Ты все же свой, хоть и темный…
        - Спасибо!  - Ди чуть склонил голову и осмотрев собравшихся задал вопрос.  - И все же, как считаешь, есть вероятность нападения?
        - Угроза минимальная!  - Фыркнул Тимблдорф и выхватил еще одну кружку пива с подноса проходящего мимо дворфа - Просто, король Даррион наслышан о моей девочке и просит доставить ее в нашу крепость, где она будет установлена как анти-осадное орудие!  - Дворф даже слезу пустил.  - Она будет на своем законном месте.
        - Мне потом нужно будет с тобой поговорить о кое-каком проекте…  - Фрэй хитро подмигнул дворфу и тот расплылся в понимающей улыбке.
        - Как знал, что инженерное дело заинтересует тебя больше чем какая-то там магия!  - Тимблдорф отвел Алекса к огромному горну, где собирались остальные члены экспедиции.  - Хотя, тот бородатый эльф и укрепил дуло моей девочки от стихийной магии, так что, я не смею больше прямо говорить, что магия бесполезная хрень…
        - С нами что, еще и маги пойдут?  - Спросил Диаваль, косясь на десяток эльфов в магических одеяниях.
        - Ну конечно!  - Тимблдорф округлил глаза.  - Или ты думал, что мы мою малютку по земле катить будем?
        Фантом обернулся и посмотрел на орудие, тускло поблескивающее в полумраке помещения.
        - Твою "малютку" телепортировать бы…  - Начал он, но дворфа будто ужалили.
        - Ты что, с ума сошел?!  - Тимблдорф даже облился пивом.  - Она магически усилена тем старым эльфом, при переносе ее просто разорвет!!! Как ты вообще посмел предложить мне подобное, пускай и не зная о последствиях?!
        - Прости, я как-то не подумал о возможных последствиях…  - Алекс поднял руки в примиряющем жесте и дворф слегка поумерил свой пыл.
        - Как ни крути, а толкать ее пришлось бы всем моим собратьям почти две недели, так что с магами все равно лучше!  - Фыркнул Тимблдорф и хлопнув Алекса по ноге подошел к своим.
        - Рад, что ты наконец появился!  - Рэйшах сидел возле дальней стены и грелся возле горна. Его огромный меч стоял рядом, возле стены. Эльф-убийца Стикс, сидел на перекладине в метре над ними. Согласно кодексу, Диаваль поприветствовал его сухим кивком. Вит спал в обнимку с пакетом теплых вещей, недалеко от меча барона.
        - Взаимно здоровяк!  - Ответил фантом, заставив Рэйшаха хохотнуть.
        - Поход будет прохладным, мягко говоря…  - Сказал Стикс приземляясь между ними.  - И я бы не советовал тебе слушать дворфов. Они вечно переоценивают свои силы, при возможной угрозе…
        - Я все слышал!  - Фыркнул Тимблдорф, и пригрозив Стиксу пальцем, снова повернулся к своим.
        - В таком случае, придется смотреть в оба…  - Не смотря на то, что Алекс и Вит пойдут в конвое с опытными убийцами, Диаваль все равно немного нервничал.
        Вышли они в тот же день, и до захода солнца доскакали до горного хребта Айрон-форга. Первая ночь прошла без проблем и незваных гостей, а вот на следующий день, их встретила леденящая вьюга и стая голодных волков.
        Напали они ближе к полудню, сзади, на конвой магов, а потому отреагировали все не сразу. Благо, обошлось без жертв. Одного мага сильно ранили, хода это конечно не замедлило, но теперь путники точно не позволяли себе расслабиться.
        Дворфовские деревушки встречали их более менее дружелюбно, но на Алекса и Вита косились с опаской. Впрочем, когда все увидели, что Тимблорф общается со фрэями без проблем и вполне дружелюбно, коротышки оттаяли.
        Эту ночь Ровенна провела прижавшись к Алексу, под теплыми накидками из шерсти, манастойких нитей и нашивок, которые зачаровали юные магические дарования из академии. За эту ночь Алекс так же узнал одну из слабостей Доппельгангеров, пока они находятся в материальной форме - леденящий холод.
        Переночевав в деревне, они выступили на рассвете и уже к обеду, прибыли к крепости Дворфов. Сказать, что Вит был впечатлен-означает сказать ровным счетом ничего.
        Цитадель была высечена внутри огромной скалы, и насчитывала в себе около ста шестидесяти этажей или уровней. 160 кузниц и 500 ходов на дворфьи рудники.
        У ворот при входе, стояли два высеченных из горной породы дворфа в рыцарской броне. Стояли они прямо, упираясь руками на здоровенные кузнечные молоты.
        - Вот она, наша гордость!  - Проскрипел довольный Тимблдорф.  - Достояние и наследие любого наземного дворфа. Сам то я под землей родился, и когда впервые покинул эти гигантские врата мне казалось, что меня утянет вверх, так что первые несколько минут я ползал цепляясь за траву.
        Закончив хохотать, он громко крикнул что-то на древнем дворфьем языке и ворота тут же начали открываться. Пол с порога тут же был усеян гранеными плитами, а с потолка свисали каменные сосульки.
        Гостей встретила целая команда дворфов в броне и сопровождала их до тех пор, пока последний член конвоя не оказался в крепости. Когда ворота за их спинами закрылись, сверху опустилась огромная стальная литая пластина, и с гулким эхом стала в паз в полу.
        Шли они через несколько огромных залов. Проходящие мимо дворфы хоть и спешили по своим делам, но иногда останавливались чтобы поприветствовать знакомых из процессии, или просто провожали их взглядом.
        Когда все миновали второй зал и вошли в третий, перед их взором предстал огромный трон из чистого золота и саронита - двух самых любимых дворфами металлов.
        На троне восседал король в серебристых доспехах, золотой короне и с очень длинной бородой обмотанной вокруг шеи и заткнутой за пояс. Король Даррион - тут же подумал Диаваль, и оказался прав.
        - Рад, что вы добрались в целости и сохранности!  - Он развел руками и стукнул кулаком себя в грудь в знак уважения. Все дворфы из процессии тут же повторили этот жест.
        - Ваше королевское высочество…  - Тимблдорф вышел вперед и стал перед королем на правое колено.  - По вашему приказу, я и мои ребята прибыли для установки мортиры, а так же привели обещанных эльфами магов, для создания точки соприкосновения между нашими королевствами.
        - Очень хорошо, сын мой, на пока ты свободен!  - Гордо отозвался Даррион, заставив Алекса побледнеть от мысли, что он так неподобающе общался с наследником короля дворфов…
        Когда Тимблдорф ушел через один из боковых ходов, король обратил свой взор на наемных убийц.
        - Мой сын не раз упоминал в своих письмах некого Диаваля…  - Дворф почесал бороду.  - Есть ли он среди вас?
        - Да, ваше королевское высочество!  - Алекс вышел на шаг вперед и повторил поклон Тимблдорфа.
        - Слышал, ты ухитрился победить каменного голема, при помощи хитрости и магии! Слышал, что у тебя так же есть напарник, который защищает тебя на открытом пространстве.  - Король оценивающе поднял бровь и стал ожидать ответа от фантома.
        - Придумать, как победить ту громадину не составило труда, ваше королевское высочество!  - Алекс говорил так почтительно, как только мог.  - Главное было воплотить план в реальность. К тому же, без помощи мортиры вашего сына и моего товарища, у нас бы вряд ли все получилось!
        - И все же, вам это удалось…  - Даррион снисходительно усмехнулся, глядя на фрэя.
        - С некоторыми сложностями мы все же столкнулись…  - Кивнул Диаваль.  - Но, как я уже говорил, благодаря орудию вашего сына, мы одержали просто блестящую победу.
        - Я горд слышать это!  - Лицо короля наконец просияло.  - Так же я слышал, что именно вы стали причиной создания мирного договора, а так же, договора поддержки и взаимопомощи между дворфами и эльфами?
        - Я лишь предложил этот вариант… К нашей общей радости, он пришелся по вкусу как эльфам, так и достопочтенным дворфам!  - Кивнул Диаваль уже в который раз.
        - Что же, вы были верным союзником для эльфов и дворфов!  - Король удовлетворенно откинулся на спинку трона.  - Вы можете быть свободными на остаток дня. Но вечером, когда маги подготовят портал, вы отправитесь назад. Я могу быть трижды рад вам, но законы дворфов не нарушаются, и чужакам в этом месте не рады.
        Алекс тут же увидел выскочившее окно завершения задания и эти несколько миллиметров отделяющие шкалу опыта от нового уровня. Остаток дня, он провел в верхнем городе дворфов, пытаясь найти хоть одну их пивоварню.
        В конце концов, Диавалю это удалось. Убедившись, что брага дворфов отличалась на вкус от той, что он пил в Золотом Ястребе, фрэй достал из рюкзака договор и всучил его пивному мастеру. Тот долго ворчал, но наконец, в присутствии своих подчиненных, все же его подписал.
        К вечеру, маги закончили обустраивать платформу для телепортации. Диаметра рунического круга, хватило бы для телепортации небольшой армии. Даже король пришел чтобы проследить за отбытием гостей.
        Погрузив на платформу все необходимое, Алекс замер в ожидании. Вит стоял рядом и нетерпеливо переминался с ноги на ногу. Вскоре, мир неожиданно начал вращаться, и через секунду исчез, оставив за собой мириады полос. Еще через пару секунд, фрэи и остальные уже стояли на огромном каменном диске, того же диаметра, что и в цитадели дворфов.
        Прищурившись, Алекс отвернулся от заходящего солнца, что уже едва виднелось за железным древом.
        - Ну что? Как все прошло?  - Услышал он знакомый голос за спиной. Когда маги разошлись, фантом увидел Иллиона со своей свитой.
        - Прекрасно!  - Кивнул Диаваль.  - Я добился всего, необходимого.
        - Вот в этом, я почему-то даже не сомневаюсь!  - Иллион кивнул и с улыбкой на лице прошел мимо. Алекс же, решил не тянуть кота за сфинкс, и отправился прямиком за броней. Виту нездоровилось, и он решил отдохнуть в трактире.
        Уже доходя до магазина бронника, Диаваль услышал предупреждающий крик Ровенны и тут же ощутил тупой удар по голове, который вышиб из парня дух. Оседая на землю, он понимал, что кто-то напал на него сзади. Закрывая глаза, Диаваль видел полное сочувствия и горечи лицо Ровенны, глаза которой блестели от злых слез.
        [Окован!][Оглушен!] - время действия 4 часа.
        - Ну что же, это вполне годный улов!  - Проворчал Икарос, кивая своим ребятам, среди которых были и эльфийские маги.  - Тащите его в Мистрикс, к Джестеру. Им предстоит долгий разговор…

        Глава 10: Прогулка в Аду
        - Эээй… Дьяволееенок!  - Алекс услышал высокий голос, когда начал приходить в себя.
        - Что… Где это я?  - Язык не слушался, а ощущения у Диаваля были такие, словно он пил несколько суток. Наконец, собравшись с силами, он сфокусировался на говорящем. Им оказался Джестер.
        - Я смотрю, ты проснулся…  - Глаза шута опасно сузились. Фантом поежился, ему показалось, что из Джестера ушла вся придурковатость. Стоял он ровно и собрано.
        - Джестер, здорово что ты здесь!  - Прикинувшись дурачком, Диаваль покачал головой.  - Сними с меня,  - Покрутив головой, фантом присмотрелся.  - эти чертовы оковы…
        - Ты кажется не понял…  - Скривился шут - Ты тут не гость, ты мой пленник!  - В доказательство этого, Джестер вырубил парня одним ударом.
        Когда Ди снова воскрес, шут был еще в более худшем расположении духа.
        - Ты какого хрена, мать твою, творишь?!!  - Прошипел Джестер похрустывая кулаками.  - Слинял к остроухим, выполняешь задания Розена, Иллиона и Рэйза. Напал на Икароса, без моего ведома! ТЫ ХОТЬ ПРЕДСТАВЛЯЕШЬ, СКОЛЬКО ДЕРЬМА МНЕ ПРИШЛОСЬ ВЫСЛУШИВАТЬ?!!!
        - Стоять!  - Заорал фантом.  - Давай полегче! Ты сам-то, что несешь?! Турнул меня из города, хотя сразу же мог все исправить. Позволил Икаросу чмырить других игроков. Кстати о покровительстве, мне кажется, или это ты меня предал?! С какого перепугу у Икароса вдруг появился замок для клана, если даже не было глобального сообщения о том, что первая гильдия обзавелась замком или крепостью?!
        - Ай шалун!  - Хихикнул Джестер.  - Раскусил таки меня…  - Шут снова корчил из себя придурковатого.  - А что мне было делать? ТЫ, маленький предатель, судя по всему спелся с эльфами!
        Алекс осмотрелся, место было похоже на склеп где стоял алтарь для доппельгангера барона.
        - Где я нахожусь?  - Серьезным тоном спросил Алекс. Из-за сырости он почувствовал, как тело начало предательски дрожать.
        - Ты не в том положении, чтобы задавать вопросы!  - Ответил Джестер. В этот момент боковая стена отъехала в сторону, открыв проход, из которого в помещение зашел Икарос.
        - Ну, здравствуй Диаваль!  - Проворчал он. Я видел, как фрэй едва сдерживает себя в руках, и косо поглядывает на Джестера - Я выполнил твое поручение, шут…
        - А я, дал тебе лучшую броню для твоего уровня! Я снял дебафф с тебя и твоего клана!  - Отмахнулся Джестер.  - Диаваль пока под моим покровительством, и при мне ты его не тронешь!
        - Я хочу немного попытать его! Неужели, я так много прошу?  - Икарос шагнул к шуту и грубо развернул его к себе. В новой броне рыцарь выглядел внушительно, но на шута это не возымело никакого эффекта.
        Пока эти двое спорили, Ровенна тоже пришла в себя, но показываться она не спешила.
        - Диаваль, ты в порядке?  - У нее был взволнованный голос. Алекс чувствовал, как в своей нематериальной форме она прижалась к нему со спины.
        - Более менее…  - Подумал фрэй и усмехнулся, глядя как Икарос отлетает к стенке, после чего вскакивает и выхватывает свои меч и щит.
        - Ты посмел на меня скалиться, щенок?!  - Глаза Джестера вспыхнули черным светом, и Икароса в мгновение ока вжало в землю.  - Знай свое место!  - Прошипел шут и отвернулся от рыцаря. Увидев ухмылку на лице фантома, он едва сдержался чтобы не размазать его еще раз.
        - Смотри какой расклад…  - Шут подошел ко Алексу на расстояние одного шага.  - Или ты возвращаешься в к нам, и как подобает фрэям, сражаешься за темных, или я отправлю тебя в ад, за то что ты тратил мое время прикидываясь другом. Выбирай!
        - Ты не охренел ли часом?  - Диаваль был вне себя от возмущения.  - Игра свободная! Какого черта ты вмешиваешься в игровой процесс?!
        - Потому что покровительство Бога или Хранителя дается не просто так!  - Шут покачал головой. Я выбирал тебя для важной цели. Ты должен был стать одним из главных элементов в сюжетной линии Ребеллиона. Читая правила, ты не должен был пропускать этот пункт. Тебе была оказана честь!
        - А он чем плох?  - Диаваль покосился на лежащего Икароса.
        - Его класс рыцарь!  - Замотал головой шут, да так, что бубенцы на остриях на его шутовской шляпе зазвонили.  - Зачем рыцарю то, что имеешь ты? Зачем ему критический урон или ловкость? Скрытность и прочее?
        - Не скажи, получилось бы очень даже хорошо!  - Диаваль пожал плечами.  - Призрачный рыцарь, который видит всех насквозь, который неприметный в гуще событий, да еще и с огромным уроном со спины. Я уже молчу о его защите!
        Икарос все это время вслушивался в слова фантома и никак не мог взять в толк, зачем он это делает.
        - Это все равно не то!  - Отчеканил Джестер.  - Только рыцари имеют возможность создавать кланы и гильдии, так же и фантомы имеют возможности вступить в уже состоявшиеся игровые ордена!
        Икарос не смог бы связаться с убийцами, и получить твои связи! Ты же знаешь, я не ценю честный бой. Я за грязную игру! Твой класс фантом именно это и подразумевает.
        - Отказаться от покровительства я могу?  - Спросил Диаваль.  - Прости за грубость, но мне как-то не хочется больше иметь дел с таким напыщенным мудаком!
        - Можешь!  - Шут пожал плечами, пропустив оскорбление мимо ушей.  - Но, как только ты это произнесешь то попадешь в ад. А там мой дорогой, болевой порог несколько ниже чем здесь. Там реально больно! Это предусмотрено наказанием, для таких как ты!
        Говоря с Алексом, шут ослабил контроль над магией и Икарос смог наконец подняться с земли.
        - Нападешь на меня снова, и я удалю твою биометрику из игры!  - Джестер холодно уведомил Икароса о возможных последствиях.
        - Если что, я включил запись!  - Рыцарь ухмыльнулся.  - Ударив меня, ты этому поспособствовал. Так что, не грози почем зря! Ты не имеешь права на это. ГМ ты или нет, штраф уплатишь в двойном… Нет, пожалуй даже в тройном размере!
        - Я разберусь с тобой позже!  - Проворчал шут, и больше Икаросу не угрожал.  - Твой выбор Диаваль…
        - Помирать, так с музыкой!  - Фантом резко качнулся в сторону, потом быстро подтянулся на оковах и прописал Джестеру не хилый удар с ноги. Учитывая то, что шут был к такому не готов, а статистика сила у Диаваля была далеко не маленькой, Джестер отлетел на несколько шагов и потеряв равновесие, впечатался лицом в стенку.
        Икарос тут же принялся хохотать, осознавая, сколько просмотров наберет пинок Богу.
        - Гаденыш!  - Прошипел Джестер вскакивая на ноги и вытирая пиксельную кровь с лица - По-плохому, так по-плохому!!
        - Я отказываюсь от покровительства божества Джестера в угоду собственной свободе воли!  - Быстро произнес Диаваль, пока шут ничего не сделал.
        [Вы действительно желаете отказаться от покровительства Джестера?][Да.][Нет.]
        Согласившись, Алекс едва не взвыл от боли. Языки обжигающего пламени тут же охватили его тело и фрэй исчез из подземелья.
        - Сука…  - Джестер поднял оковы которые сдерживали Диаваля и в ярости вырвал их из стены, параллельно зажмурившись от досады.  - Посмотрим, как скоро ты выберешься из ада, если выберешься…
        - По крайней мере, я получил еще один хороший бонус!  - Хохотнул Икарос и пошел на выход.  - Если понадоблюсь, ты знаешь где меня искать!
        - Катись ты к черту!  - Рыкнул шут и исчез в дымке.
        - До чего же нервный клоун!  - Хихикнул Икарос снова и снова пересматривая момент удара и полет шута в стену. На мгновение, рыцарь увидел странный отблик, и замедлил запись на 80 %. За секунду до удара, глаза Диаваля полыхнули алой дымкой.
        - А может, в аду тебе самое место?  - Проворчал рыцарь и вышел из подземелья. В конце концов, игроки все прибывают и прибывают, а фантомов среди них больше нет…

* * *

        Первое, что Алекс почувствовал попав в ад, что там реально жарко! Второе чувство вернувшееся к нему - была боль. Будто иглы пронзали каждую клетку тела. Сложно было даже шевелиться, не вызвав при этом фейерверк перед глазами.
        - Диаваль!! Диаваль…  - Рядом Ровенна кричала от боли. Приоткрыв глаза, Диаваль увидел, что она даже не может пошевелиться. Закрыв глаза, фрэй отдал мысленную команду отозвать Доппельгангера. Откат способности сутки, но оно того стоит. Однако, ничего не произошло.
        Превозмогая боль, Диаваль подполз к Ровенне, и схватил её за руку.
        - Все будет хорошо, я здесь…  - Он приподнял девушку, и держа за плечи, развернул её к себе.
        - Больно…  - Тихий всхлип Ровенны вскоре стих, и она потеряла сознание от боли.
        Выругавшись, Алекс попытался принялся рыться в инвентаре. Ничего кроме накидок от холода не было. Чертов Икарос и его головорезы…
        Отшвырнув накидку, Диаваль только через несколько секунд понял, что она прохладная. Недоумевая, он подполз к зачарованной ткани, и вновь поднял её с земли. Так и есть, ткань была едва теплой, но учитывая температуру в Аду, это было как глоток свежего воздуха.
        Укутав Ровенну, Алекс воспользовался второй накидкой, и подняв девушку с земли, направился куда глаза глядят.
        Неба здесь не было. Лишь черная сосущая воронка, на которую было страшновато смотреть. Фантом невольно вспомнил слова Тимблдорфа о том, как тот боялся, что его утянет в небо. Сейчас, у парня было схожее ощущение.
        Едва живая Ровенна цеплялась за Алекса как утопающий за соломинку, и Ди её прекрасно понимал. Для неё, нахождение в аду было подобно страшному сну. Но это только начало…
        Боль усиливалась с каждым движением, но Алекс помнил правила игры. Выйти отсюда он просто так не может. Если станет совсем невыносимо, он просто выйду в реал, и подумает, что можно будет сделать.
        Шаг за шагом, Диаваль ступал по выжженной земле. Глаза вскоре привыкли к боли, и он смог наконец видеть куда идет. Падая на колени, он снова поднимался, упрямо твердя мозгу что это все ложь. Несколько раз даже будто терял сознание, хотя может, ему это и вовсе просто казалось.
        - Черт возьми, больше я сюда не вернусь…  - Твердил он себе, пока не набрел на первого жителя ада. Им оказался мелкий черт.
        Испуганно глянув на чужаков, он спрятался за ближайший валун. Дойдя до камня, Алекс рухнул рядом и усадив Ровенну в спасительную тень, уперся на него спиной.
        - Ты это, не будешь меня бить?  - Из-за камня показалась испуганная морда черта.
        - Сдался ты мне…  - Диаваль устало вздохнул и вновь залез в рюкзак. Помимо накидок и еды, там было пусто. Да и на кусочки вяленой курицы, Алекс сейчас просто не мог смотреть. Однако, голод твердил об обратном.
        Черт, унюхав незнакомый запах тут же облизнулся. Не сказать что Диаваль наелся, но боль во всем теле мешала ему наслаждаться едой, а потому, остатки курицы он отдал своему новому знакомому. Усевшись рядом и обкрутив хвост вокруг своей талии, черт принялся обгладывать курицу.
        - Изумительно!!  - Воскликнут бес.  - Что это такое?!
        - Людская пища…  - Вяло проговорил фрэй.  - Копченая курица.
        - Курочка значит.  - Облизнулся черт.  - Ну прямо очень вкусно!
        - Тогда ешь молча…  - Алекс устало махнул рукой.  - Приятного аппетита.
        Через пару минут фрэй отрубился. Очнулся он мгновенно, так как почувствовал что почти полностью замерз. Вокруг вместо алого все было белым, и падал снег. Выхватив свою накидку, Ди плотнее укутался в нее и переместив Ровенну к себе на ноги прижался к ней, стараясь защитить от пагубного для доппельгангеров мороза.
        Черт оказался тут как тут. Жалостливо глядя на фантома, он растирал свои руки и переминался с копыта на копыто.
        - Пусти погреться, а?  - Наконец не выдержал он.
        - Ладно, запрыгивай…  - Ди распахнул подол своей накидки и к своему удивлению, не почувствовал холода.
        Так они и сидели. Алекс несколько раз отключался и приходил в себя рывками проверяя состояние Ровенны. Слава богам, дышать она стала ровнее, хоть глаза и не открывала.
        - Выпить хочешь?  - Вдруг спросил чертенок.
        - Почему бы и нет…  - Подумал Диаваль, едва попадая зубом на зуб. Вслух однако спросил.  - А у тебя есть что?
        - Конечно!  - Бес тут же засуетился и достал из под камня огромную бутылку с желтой жидкостью.
        - Что это?  - Удивился фрэй. Визуально бутылка была похожа на шкалик водки, правда немного иного цвета.
        - Это кровь дракона!  - Заговорщически подмигнул бес.  - Если поджечь, даже гореть будет!
        - Интересно…  - Подумал Ди, протягивая руку. Открутив крышку и нюхнув, он скривился. По запаху - спирт. Все таки водка…
        Сделав глоток, ему стало легче, хоть и хорошенько перекосило, так как в реальности парень почти не пил. Появился бафф защиты от мороза первого уровня и дебафф косорукости, который уменьшал точность.
        - Хорошая штука!  - Ухмыльнулся Алекс потряхивая бутылкой.  - Крепкая!
        Посмотрев на Ровенну, Ди начал прикидывать не дать ли ей немного? Однако, идея быстро испарилась, так как фантом не знал, можно ли доппельгангерам алкоголь.
        - Хочешь продам?  - Черт вдруг оскалился.
        - У меня денег нету!  - Чем чем, а деньгами Икарос и его шайка не побрезговали, пока тащили фрэя к Джестеру. Остаток выделенных Розеном денег улетел по ветру.
        - Тьху, дружище, так мне денег то и не надо!  - Черт удивился.  - Ты мне плащик лучше презентуй, и договорились!
        - Ты в этой накидке утонешь.  - Диаваль усмехнулся, и с легкостью оторвал кусок от ткани.  - А вот эта, в самый раз.
        - По рукам!  - Кивнул черт протягивая бутылку.  - Да и где здесь деньги то тратить?  - Он с улыбкой укутался.  - До ближайшего городка два дня пути на моих двоих…
        - Что ты только что сказал?!  - Алекс подскочил как ошпаренный.  - Город?
        - Н-ну да, город…  - Черт удивленно посмотрел на фантома.  - А ты что, не местный что-ли?
        - Ты глаза-то разуй!  - Возмутился Диаваль.  - Я же фрэй!
        - Да какой ты фрэй?  - Бес хохотнул.  - Если ты фрэй, то я красная девица, на которую я явно не похож!
        - Что ты несешь?  - Диаваль поднес руку к лицу и тут же замер. Он смотрел на черную когтистую лапу с алыми, светящимися прожилками.
        Коснувшись лица, парень ощутил уже знакомую костяную маску. Открыв рот, он нащупал ряды острых зубов. Но самое главное, до него дошло только сейчас, что он говорил на демоническом.
        Открыв окно обликов фрэй обнаружил активное перевоплощение [Мятежный дух!] и [Демоническое наречие!].
        - Странно, оно должно активироваться на сороковом уровне, и то, по желанию…  - Подумал Ди, вспомнив слова Розена. Решив позже задать этот вопрос ГМ-у, парень поднялся на ноги, продолжая держать Ровенну на руках. Разогнувшись он ощутил, что более не чувствует той колющей боли.
        - Ну что, "фрэй".  - Черт хохотнул.  - Провести вас в город?
        - Ну давай!  - Ответил Диаваль. И хотя из его рта вырвалось низкое рычание, он и бес все поняли.
        - Тогда почапали!  - Черт встал с земли и подскользнувшись на льду упал, растянувшись на снегу.
        - Забирайся ко мне на плечо…  - Сказал Алекс, пряча смешок за приступом кашля.  - Подвезу тебя.
        - Что ж ты сразу не предложил?!  - В очередной раз хохотнув, черт все же забрался ко фрэю на плечо и они выдвинулись в путь.
        Бес руководил, а Алекс шел по ориентирам. В середине пути, малой наконец решил представиться.
        - Я - Зззаг!
        - Я - Диаваль, будем знакомы Заг!  - Ответил фрэй. Возмутившись, черт стукнул его по костяной маске:
        - Не Заг, а Зззаг, вытягивай начальные буквы!
        - Хорошо-хорошо, Зззаг, так лучше?!  - Смирился Ди. Он очень хотел раскрутить Зззага за хвост, и запустить в ближайший сугроб, но бесчувственное тело Ровенны явно не поощряло подобных действий.
        - Вполне!  - Ответил бес.  - Кстати, мы подходим к роще мертвецов! Место страшное, но только для прибывших. Демоны в нем человечинку жарят!
        Пока черт не сказал, Ди и не замечал что вокруг них начали появляться сухие деревья. На некоторых отсутствовала кора, сразу под которой, будто вены, пульсировали сиреневые жилки. Другие были изломленные. Третьи и вовсе, лежали на земле.
        Вскоре снегопад прекратился, и фантом получил достижения.
        [ИЗ ОГНЯ ДА В ПОЛЫМЯ]
        [ПЕРЕНОЧЕВАТЬ В АДУ В КОМПАНИИ ЛЮБОГО ИЗ ДЕМОНОВ И НЕ БЫТЬ СОЖРАННЫМ]
        [ОРГАНИЗАТОР ТОРГОВЛИ]
        [ОБМЕНЯТЬ НЕНУЖНУЮ ВЕЩЬ НА ЕЩЕ БОЛЕЕ НЕ НУЖНУЮ, В МЕСТЕ, ГДЕ В ПРИНЦИПЕ ТОРГОВАТЬ НЕВОЗМОЖНО.]
        [ТИХИЙ ЛЕС]
        - ПРОЙТИ ЛЕС ВИСЕЛЬНИКОВ НОЧЬЮ
        - ПРОГРЕСС 45 % ИЗ 100%
        - НАГРАДА:
        - Х1000000 ОПЫТА.
        - Черт возьми!  - Подумал тогда Алекс.  - Это же получается, еще полтора уровня!
        Что не могло не огорчать, так это закрытая панель навыков. И самое желанное для Диаваля - единица таланта класса. Вторая из трех возможных веток развития персонажей до сотого уровня, стала доступной…
        От грустных мыслей его отвлекла небольшая вспышка в углу интерфеса. Шкала энергии полная, а значит, обращение полностью завершено.
        Вдохнув полной грудью, парень наконец осознал, что прежде колючий воздух более не доставляет проблем. В этот же момент очнулась Ровенна. Её крик было слышно на всю рощу мертвецов. Вырвавшись из рук Алекса, она рухнула на землю, по телу её прошла судорога. мышцы сковало такой болью, что доппельгангер даже не смогла воспроизвести ни звука.
        - Что, еда твоя очнулась?  - Зззаг усмехнулся, но как только Ровенна открыла глаза и оскалилась, ему стало не по себе, и он юркнул за спину Диаваля.
        Зубы её заострились, черты лица стали более резкими, но от того, не менее привлекательными для Алекса. из под пышной гривы черных волос, показались рога, Которые выросли прямо на глазах у Диаваля, и превратились в своего рода корону.
        Перекатившись на живот, Ровенна поднялась на руках и выгнулась так, что Алекс едва не отшатнулся. Позвоночник девушки покрылся едва заметными шипами, которые все же пробились через бледную кожу, вызвав у девушки сдавленный стон. Фантом почувствовал это, держа руку на её спине, и быстро распорол когтем ткань её плаща вдоль позвоночника, тем самым освобождая наросты.
        - Держись, уже почти все…  - Диаваль взял её за руку и тут же заметил, что удерживая себя от возможного крика, она прокусила губу до крови.
        Когда [метаморфоза] завершилась, Ровенна еще некоторое время не могла прийти в себя. Накрыв её накидкой, Диаваль сел рядом, и прижал её к себе.
        - Так это… она не твоя еда?  - Зззаг вздернул брови.
        - Я никогда и не говорил, что собираюсь её есть. С чего ты вообще это взял?  - Отмахнулся фантом.
        - А с чего бы еще тебе с ней таскаться?  - Черт развел руками, и подхватив бутылку с земли, протянул её Алексу.
        Крепко приложившись к жидкости, Диаваль выдохнул облаxко пара.
        - Мы… в аду?  - Слабый голос Ровенны прозвучал где-то на уровне груди.
        - Да, прости меня за это…  - Алекс покачал головой, и попытался отвернуться, но доппельгангер придержала его за подбородок.
        - Ничего страшного, мы справимся…  - Она улыбнулась, и у Диаваля что-то внутри предательски екнуло.
        Убрав руку от лица парня, Ровенна вновь опустила голову на его грудь.
        - Я так понял, у нас привал?  - Зззаг умер руки в бока и хмыкнул.  - Ну ладно, я все равно гуляю…
        - Какой милашка!  - Ровенна тут же подскочила, будто впервые увидела Зззага, и схватив его, тут же принялась тискать, будто тот был домашним животным.
        Увидев такое, и услышав вопли черта, Диаваль не выдержал и засмеялся.
        - Уф…  - Прокряхтел Зззаг, когда Ровенна наконец отпустила его.  - Сильная у тебя самка однако. Я обычно без боя не сдаюсь, а тут просто тисками сдавила!
        - Она не моя самка…  - Не совсем уверенно произнес Алекс, глядя на хмурый взгляд Ровенны.
        - Ну, я не против…  - Доппельгангер поджала колени к груди и обхватив их руками, отвернулась от парня.
        - Совет вам, да любовь!  - Усмехнулся Зззаг, расхохотавшись, направился к ближайшим деревьям.  - Скоро вернусь, огненная вода прижала.  - И похлопав себя по животу, он скрылся за деревьями.
        В повисшем молчании, Диаваль тяжело вздохнул. Все же, было в этом что-то неправильное. Почему презренное отношение, которое было у него к Ровенне, внезапно сменилось на вполне положительное…
        Думая об этом, он и не заметил, как доппельгангер развернулась, и под ползла к нему, слегка выгнув спину.
        - Диаваль…  - Она коснулась груди фантома, заставив его вздрогнуть от неожиданности.
        - Ровенна.  - Алекс не мигая смотрел в её зеленые глаза. После преображения, они будто оставляли дымчатый след, при каждом движении или повороте головы девушки, но от того не переставали быть менее манящими.
        Протянув руку, Диаваль коснулся щеки Ровенны, и проследовав дальше зарылся в её черные волосы. Легкое движение и их лица устремились навстречу друг другу.
        Слизнув дорожку крови, что шла от её губы до подбородка, Алекс внезапно осознал что именно делает, но было поздно. Не в силах сдерживаться, Ровенна впилась в него поцелуем.
        - Странные ощущения…  - Подумал фантом, чувствуя как девушка оказалась сверку. Она провела языком по острым зубам маски Диаваля и разочаровано отстранилась.
        - Нет, так не пойдет…  - Она покачала головой.  - Нужно будет попробовать когда выберемся из этого проклятого места.
        - Согласен.  - Алекс оскалился, именно это действие заменяло сейчас улыбку. Доппельгангер тихо хихикнула, и вновь прильнула к груди Алекса.
        - Кхм, какая идиллия!  - Зззаг вышел из-за деревьев явно повеселевший, и застав Ровенну на Диавале, не смог не сострить.  - Так что, чертята, идем дальше? В городе и уединитесь.
        - Да, пора бы.  - Алекс почувствовал, как Ровенна нехотя отстранилась, и тоже поднялся на ноги.
        - Ты не спеши с обучением!  - сказал вдруг Зззаг, когда они хорошенько углубились в рощу.
        - К чему это было сказано?!  - Диаваль даже слегка удивился, но почувствовав, как Ровенна слегка сжала его руку, успокоился.
        - Я немного умею читать мысли!  - Признался бес.  - Почувствовал твое замешательство по-поводу путей развития воинского искусства вот и предложил подождать.
        - Я и жду…  - Буркнул Диаваль, на ходу негодуя: "И почему все столь бесцеремонно влазят в мои мысли"?
        Будто прочитав мысли Алекса, маска на его лице разрослась, и покрыта костяной броней всю голову, чем не мало удивила Зззага и Ровенну.
        Когда они дошли до окраины леса, Ди первый увидел большой обрыв и множество ярких огней внизу.
        - Это то, о чем я думаю?  - Ровенна была поражена увиденным внизу.
        - Это и есть тот самый городок. Черти бесы, сукуубы-обольстительницы, архидемоны, все здесь!  - Черт махнул рукой вниз и усмехнулся глядя на Алекса.  - Тебе суккубы точно понравятся! Не то что бабы из верхнего мира!
        - Не обратив внимания на слова Зззага, Ровенна из последних сил применила навык, и скрылась таки в тени Диаваля.
        - Я вздремну…  - Проговорила она, о Алекс её услышал мысленно.  - Уж очень устала, прости меня…
        - Отдыхай.  - Диаваль усмехнулся.
        С удовлетворением, фантом посмотрел на 21й уровень возле своего имени, после выполнения задания с рощей. Разведя руки в стороны, он спрыгнул с обрыва.
        Летели они долго, приземлялись шумно. Все время полета, Зззаг, который во время прыжка все так же сидел на плече фрэя, материл его всеми доступными словами.
        Пробив крышу какого-то здания из подобия камня, Алекс приземлился на верхнем этаже, заставив пол под своими ногами потрескаться. Бесконечное наличие энергии в этой форме давало ему некоторые крайне приятные бонусы. Так, он больше не получал урон от падения, что не могло не радовать.
        Осмотревшись, фантом никого не увидел, но комната была богато обставлена. Золотые фигуры в полный рост, шикарные ковры, резные подлокотники для мебели и огромный бассейн в центре комнаты, наполненный чем-то красным.
        Внезапно, по жидкости пошла рябь. И медленно из ее глубин, начал подниматься силуэт. Судя по маленьким рогам, это был демон. Но когда жидкость начала стекать на пол, Алекс понял, что только что ох как ошибся. Это была суккуб, в добавок очень привлекательная, и… мать его… абсолютно голая!
        - Как ты посмел войти сюда?!  - Холодно спросила она.
        - Я вообще-то не входил, а скажем так… Приземлился тут.  - Диаваль указал на дырку в потолке, от чего зрачки суккуба сузились в кошачьи щелки. Покачивая бедрами она подошла к парню и провела рукой по его костяному лицу.
        - Ты что же получается, из высших демонов?  - Суккуба облизнулась и потянулась к Алексу.  - Я не могу прочитать твои мысли!
        - Я не против красивых женщин, но у меня есть подруга, а потому…  - Он коснулся когтем ее губ - …ты слегка в пролете!
        Суккуба облизнула палец Диаваля раздвоенным языком и улыбнулась:
        - Хммм… Еще никто не смел мне отказывать, а потому, я даже прощу тебе то, что ты не ответил мне на мой вопрос!  - Она, мягко ступая по ковру отошла от Алекса, села в кресло и закинула ногу на ногу.  - Я чувствую, что у тебя есть доппельгангер! Но поверь, в некоторых моментах, она сильно мне уступает!
        - Я не из высших, как ты выразилась…  - Если бы мог, он бы закатил глаза, но дымка, которую источали глазницы фантома мешала этому.  - Я демонический фрэй.
        - Значит, твоя мать как я…  - Суккуб сладко потянулась.  - Меня зовут Айрис, очень рада нашему знакомству…
        - Диаваль!  - Алекс чуть поклонился.
        - Какие манеры, и в наше время!  - Айрис приподняла бровь и улыбнулась.
        - Ты не в курсе, как попасть обратно в Ребеллион?  - Фантом попытался улыбнуться в ответ, но костяная маска осталась неизменной.
        - Отсюда, только через мой личный портал…  - Начала суккуб, но ее грубо прервал вбежавший в комнату огромный рогатый демон.
        - Ваше демонейшество, вы в порядке?!  - Тут же спросил он, вставая в боевую стойку между Алексом и Айрис, и направив на фантома алебарду.
        - Да, Струг… Все хорошо!  - Суккуба махнула рукой, но демон ни капли не расслабился.
        - Ты кто такой?!  - Грозно спросил он.
        - Папка твой, неужели не узнал, сынуля?!  - Эта рогатая смесь бульдога с носорогом вызывала у Диаваля помесь отвращения и агрессии. А поскольку у него не было оружия, из своего арсенала умений фантом мог использовать лишь теневой шаг да обычные удары.  - Приземлился тут недавно, ты не проводишь старика на выход?
        - Ничтожная тварь, еще и смеешь глумиться надо мной?! Убирайся в ту расщелину из которой ты выбрался!  - Завопил демон и подбежав к Диавалю, сделал выпад, проткнув того насквозь.
        - Блин, мне это никогда не надоест!  - Удивился Алекс, глядя на алебарду, что проходила сквозь его тело и сделал шаг в сторону, так чтобы лезвие прошло сквозь него и осталось в воздухе.
        - Ах ты мелкий…  - Следующий удар должен был разрубить фантома пополам, но он тоже благополучно прошел сквозь дымку, заставив лезвие алебарды застрять в полу.
        Уже не обращая внимания на демона, Диаваль подошел к Айрис и поставив ногу на подлокотник ее кресла спросил:
        - Может, ты все таки поможешь мне выбраться отсюда?
        Рзревев от подобной наглости, Струг стремглав бросился на фоэя. Резко развернувшись, Алекс перед самым столкновением, мгновенно выбросил обе руки сжатые в кулаки. Демона отбросило на пару тройку метров и впечатало в стену.
        - Кажется тебе мало…  - Проворчал Ди, чувствуя, как тело начало двигаться само по себе, и пока демон не упал на землю, подскочило к противнику и сделало разрядку из серии быстрых ударов, вдалбливая противника глубже в стену. Наконец, когда фантом успокоился и посмотрел на детище рук своих, он улыбнулся, демон не шевелился. Черт его знает, что это такое, но Диавалю это определенно нравится!
        - Пожалуй, я помогу тебе!  - Айрис наконец согласилась. Все это время, суккуба напряженно вглядывалась в Алекса и его движения. А после того, как он убил ее телохранителя, демонесса игриво улыбнулась.
        - Это верно, моя дорогая!  - Ухмыльнулся Ди, и подойдя погладил Айрис по алым волосам. Все это, уже начинало его забавлять.  - Мне нужна твоя сестра, Тиария. Вы же все суккубы состоите в том или ином родстве.
        - Да, но откуда ты ее знаешь?  - Айрис слегка напряглась.
        - Её знаю не я, но мой хороший друг из Золотого Ястреба. Пускай она отправит Розену весточку, и подготовь портал!  - Кивнул фрэй.
        - Мне не нравится, что ты командуешь здесь!  - Айрис встала с кресла и отошла от фантома.  - Суккубы ничего не делают просто так!
        - Тогда выбирай!  - Он подошел к суккубе и сильно шлепнул её по заднице, после чего резко развернул к себе лицом.  - Или ты, дорогуша, мне помогаешь, или я силком заставлю тебя подчиняться. И речь идет вовсе не о том насилии, о котором ты сейчас подумала.
        - Мне кажется, ты не понимаешь, что делаешь…  - Айрис выглядела расстроенной.  - Допустим, я помогу тебе. Но с чего ты взял, что Тиария тоже поможет?
        - Просто, у меня есть предчувствие!  - Ответил Ди и отвлекся. В этот момент Айрис встала на на носочки и облизала зубы на его костяной маске. На мгновение Алекс растерялся, но тут же взял себя в руки. Отшатнувшись, он покачал головой, так как все вдруг поплыло.
        - Что ты сделала?!  - Он видел все словно в дымке.
        - Хочу сделать тебя своим слугой!  - Сладким голосом ответила суккуба.  - Твоя непокорность, и нежелание подчиниться моей ауре здорово меня раззадорили. До этого, я еще ни разу никого не "касалась". Все сдавались без боя, но ты… Ты интересный.
        Не в силах больше стоять, Диаваль упал на одно колено. Айрис же, слегка толкнула его своей ножкой в грудь и парень рухнул на спину.
        - Почему ты все еще сопротивляешься?!  - Суккуб подошла ближе и села на него сверху.
        - Потому что должен выбраться отсюда, и не горю желанием прислуживать тебе!  - Фыркнул Ди, и наконец вспомнил про навык [Непокорность!]. Активировав его, Айрис тут же отшвырнуло от фрэя на несколько метров. Наваждение исчезло.
        Спокойно поднявшись, Диаваль подошел к одной из недавно замеченных им стоек со всякими приспособлениями и нашел там ошейник.
        Взяв его в руки, он повернулся к побледневшей суккубу.
        - Не смей!  - визгнула она и попыталась убежать, но фантом догнал ее в два теневых шага.
        Повалив Айрис на пол, путем немалых усилий, он все же нацепил на нее ошейник. Хотя и сам получил несколько глубоких царапин на спине и груди, и даже один укус.
        Ощутив ошейник на своей шее, она тут же успокоилась и вся поникла.
        - А ведь, все могло быть по-хорошему!  - Процедил Ди, параллельно отмечая, что у него на руке появился золотой браслет с рунами, который соединялся с ошейником полупрозрачной цепью.
        - Сними ошейник!  - Айрис даже встала на колени.  - Умоляю! Это такой позор для суккуба…
        - Поможешь, сниму!  - Ответил Диаваль и направился к выходу из комнаты.  - Через час все должно быть готово, или я очень рассержусь!  - Подмигнув Айрис, он вышел, а цепь что соединяла браслет и ошейник, временно исчезла.

* * *
        - О, Диаваль, вот ты где!  - Зззаг стоял в коридоре, в котором раньше обитал телохранитель Айрис.
        - Ты что, был тут все это время?  - Ди прошел мимо, а черт побежал за ним.
        - Ну да! Как только мы приземлились, и я понял где мы оказались, тут же выбежал! Тот здоровенный демон сбил меня с ног, когда бежал в покои суккубы, но я в норме! Спасибо что спросил…
        - Ты не знаешь, где здесь можно выпить?  - Алекс вдруг остановился, когда они вышли из большого дома. От бутылки Зззага остались лишь осколки.
        Другая стража их почему-то не трогала. Вокруг шныряли полчища демонов, самой разной касты. Но на Диаваля некоторые поглядывали с беспокойством, а увидев браслет на руке фрэя, даже с опаской.
        - Конечно!  - Зззаг указал рукой на одну из улочек.  - Там есть неплохой трактир. Ну, как трактир… Забегаловка местная!
        - Сейчас посмотрим!  - Ответил Алекс. И они направились в указанную Зззагом сторону.
        Трактиром оказалось старое замызганное здание, почти на окраине городка. Но даже не смотря на это, здесь было много демонов. Самое приятное что было в трактире, это все таки выпивка! А была она, самая разнообразная.
        Приметив себе самый дальний столик, Диаваль подошел к бармену - огромному рогатому демону. Хотя на вид он и казался дружелюбным, но все равно пытался ворчать. Предложив обменять плащ с защитой от холода на выпивку, Диаваль, к огромному удивлению, получил добро, так что к Ззагу он пришел с двумя кружками демонического пойла.
        Все было хорошо, пока трое ребят с соседнего стола не начали нарываться.
        - Слышь, гляньте на вон того! Пха! У него даже рогов нету!
        - Какие-то проблемы?!  - Ди развернулся к демонам и тут же увидел животный страх в их глазах, который сильно его удивил.
        - Н-нет, мы пошутили! Прости нас!  - Тут же начал оправдываться один из них.
        - Там, откуда я родом, за такие шутки выбивали все зубы. А у вас, я смотрю, есть даже пара тройка лишних!
        - Воу брат, успокойся!  - Заропотал еще один из них.  - Мы больше не будем, обещаем!
        - Я очень на это надеюсь надеюсь!  - Буркнул Ди и отвернулся. Взглянув на него, Зззаг тоже медленно начал белеть, и это не смотря на черный цвет его кожи.
        - Что с тобой происходит?  - Алекс сначала даже испугался за беса.
        - Лучше скажи, что с твоей маской?!  - Полушепотом ответил Зззаг. Диаваля это уже порядком напрягло, и он подбежал к бармену:
        - Зеркало есть?  - Фантом требовательно протянул лапу.
        - Держи!  - Демон медленно залез под прилавок и вытащил зеркало в костяной оправе. Подняв его, Алекс принялся рассматривать свое лицо. Костяная маска в некоторых местах потрескалась, и из трещин, тонкими струйками валил черный смог. Дым постепенно растворялся в воздухе, но эффект, вместе с трещинами в маске, давал очень зловещий. Костяные зубы тоже потрескались, но пока держались и не осыпались. В общем, казалось что у Диаваля в буквальном смысле треснула рожа.
        - Благодарю!  - Он вернул зеркало демону и схватив Зззага под мышку, пулей выскочил из трактира.
        По мере продвижения в сторону Айрис, Алекс снова начинал чувствовать нарастающую боль. Осколки маски начали отваливаться чаще, так что фрэй старался не делать лишних движений.
        Вломился в покои Айрис он уже полу-обратившимся обратно в фрэя. Зззаг сочувствующе посмотрел на фантома и отошел, так как помочь ничем не мог.
        - Айрис!  - Гаркнул фрэй в сторону остолбеневшей суккубы.  - Портал готов?
        - Еще пара минут!  - Суккуба подбежала ко нему и села рядом.  - Тебе плохо? Что происходит?!  - Она впилась ледяным взглядом в Зззага.  - На него напали?
        - Да нет, мы просто по пивку тяпнули, а у него давай морда трескаться!  - Тут же отпрянул черт, на несколько шагов назад.
        - Отойдите, а еще лучше спрячьтесь за что-то…  - Прошептал Алекс, чувствуя как боль скатывается в груди в тугой ком. Перед глазами отобразился пятисекундный таймер.
        Дважды повторять не пришлось. Зззаг тут же выбежал, а Айрис нырнула в свой бассейн. Последнее что Диаваль услышал перед смертью, это оглушительный взрыв.
        [Вы мертвы!][Поздравляем! Мятежный дух получил навык самоуничтожение!]

        Глава 11: Смена власти

        Очнулся Диаваль в той же комнате, и тут же натолкнулся на укоризненный взгляд Айрис.
        - Чего тебе?  - Вяло спросил фрэй, осторожно вдыхая колючий воздух.
        - Если бы ты умер, я навсегда осталась бы с клеймом рабыни на шее! Я не могу себе этого позволить! Ты не умрешь, пока снимешь его с меня!  - Суккуба пальцем указала на свой ошейник.
        - Ну, тогда спасибо, что спасла меня…  - Ответил Алекс, хотя и осознавал что пару часов назад таки откинул бы в игре копыта.
        - Твой портал готов!  - Суккуб кивнула в сторону фиолетового камня, под которым магической энергией был очерчен большой круг.  - Можешь не благодарить!
        - Я вроде бы, даже и не собирался.  - Ответил Диаваль и перевернувшись на живот, поднялся с пола. Костяная броня полностью осыпалась с его тела, открывая кожу и мускулы, а так же лицо. Боль от нахождения в аду нещадно терзала разум парня, так что он тут же нашарил глазами такой желанный выход.
        - А знаешь, так ты мне больше нравишься…  - Суккуб будто бы застенчиво отвела взгляд.
        - Значит, ты готова еще немного побыть моей рабыней?  - С сарказмом, и болью в голосе спросил Алекс.
        - Если бы тебе не было сейчас так плохо, я бы ответила "Да"  - Суккуба оскалилась.  - Хочу узнать, насколько ты хорош?!
        - Смотри, не пожалей потом об этом…  - Ухмыльнулся Диаваль и подошел к порталу.  - Зззаг, спасибо тебе, надеюсь еще увидимся!
        - И я надеюсь!  - Черт пустил скупую слезу.  - Черт возьми, ты самый добрый из всех демонов!
        - Я не демон…  - Еще раз повторил Алекс и наконец шагнул в портал.
        После радужного круговорота, он оказался прямо в Золотом Ястребе. Розен тут же подскочил к парню и поднес чашку с водой, которую тот осушил залпом.
        - Ты как?!  - Тут же спросил хранитель.
        - Уже лучше…  - Кивнул Диаваль и присмотрелся к неожиданно яркому освещению.  - Ты что, заменил веревки на цепи?
        - Уже неделю как!  - Кивнул Розен.
        - Как это неделю?  - Алекс удивился.  - Мы же разговаривали пять дней назад, и все еще были веревки и канаты!
        - Диаваль, ты пробыл в аду две недели, по нашим меркам!  - Розен сочувствующе посмотрел на фрэя.
        - Сколько?!  - Диаваль тихо выругался и охренел от информации.  - Это же как остальные-то меня за две недели обогнали?!
        - Ну, плюс-минус день!  - Кивнул мужчина.
        - Ну еб…  - Алекс снова смачно выругался.  - А что Икарос? ДЖЕСТЕР?!
        - У Икароса новый покровитель…  - Розен улыбнулся.  - Джестер старается и продвигает его. Но видео, на котором ты влупил Джестеру - бесценно! Смеялись все, даже главные админы.
        - Какой у Икароса уровень?  - Алекс решился наконец спросить.
        - Тридцать второй!  - Розен виновато улыбнулся.  - Одиннадцать уровней отрыв. Но он не самый первый, есть ребята и выше на этом сервере.
        - Черт возьми…  - Диаваль схватился руками за голову, пытаясь полностью прийти в себя.
        - Алекс?  - Со стороны входа в трактир послышался знакомый возглас, и фрэю пришлось обернуться, чтобы поприветствовать друга.
        Вит был бледный как сама смерть. Понуро опустив голову, он приблизился к столику за которым сидел друг. Но прежде чем он хотя-бы открыл рот, Алекс прервал его.
        - Во-первых, я ни в чем тебя не виню. Ты не мог знать, что на меня будет засада. Во-вторых…  - Ди перевел взгляд на уровень и новые вещи друга, и улыбнулся.  - Я рад, что ты не сидел без дела.
        - Да я чуть с ума не сошел!  - Вит покачал головой. Ты даже не представляешь, что тут творилось эти две недели. Я даже умудрился с Рэйзом поцапаться.
        - С чего бы?  - Алекс удивленно покосился на приятеля.
        - У меня стойкое ощущение, что он знал о том, где ты находишься.  - Стрелок покачал головой.  - А еще, я обнаружил вполне рабочий портал за запертыми дверями в подземелье ордена, но меня не вовремя нашли.
        - Это… Интересно.  - Диаваль помотал головой, пытаясь подавить внезапно вспыхнувшую внутри ярость.
        - Предлагаю поговорить с Рэйзом напрямую. Теперь, когда ты снова здесь, он не сможет увиливать!  - Вит стиснул зубы и пристукнул кулаком по столу.
        - Хорошо, но сначала я стяну с него деньги за задание.  - Диаваль плотоядно усмехнулся. Похоже, то короткое время проведенное в аду, повлияло на него сильнее чем сам фрэй думал.
        - Розен, не мог бы ты выпустить нас в город духов?  - Вит покосился на хранителя.
        - Постой, ты награду не получил за дворфов!  - Мужчина остановил подскочившего Алекса и пропустив мимо себя стрелка, вручил фантому 70 золотых.  - Купи себе оружие!
        - Этого маловато будет!  - Ответил фантом.  - За столько оружие не купишь, но, у меня есть идейка. Диаваль попрощался и кивнув другу, вышел из Трактира. Дорога до мастера Рэйза вышла долгой, и хотя Диаваль больше не получал урон на солнце, все равно ощущал легкий дискомфорт.
        Спустившись в подземелье, они с Витом тут же набрели на первых убийц, которые удивленно посмотрели на пару фрэй. Узнать Диаваля без его вызывающей брони им было крайне сложно.
        Попав в кабинет мастера, Алекс наконец вздохнул спокойно, как только услышал звук закрываемой Витом двери.
        - Ааааа… Диаваль, это вы!  - Рэйз сидел за своим столом.
        - Задание выполнено!  - Фыркнул фантом.  - Я жду деньги!
        - Что за спешка?  - Мастер укоризненно посмотрел на фрэя.
        - Дело жизни и смерти!  - Ди попытался нащупать остатки своего терпения и все же успокоился.
        - Тебя долго не было!  - Кивнул Рэйз, доставая увесистый кошель и бросив его Алексу, спросил с ухмылкой.  - Ну так, как там в аду?
        Этот вопрос застал Диаваля врасплох. Он не готов был пока это обсуждать, однако, выхода не оставалось. Мгновением спустя, парень осознал, что Вит был прав, и орден знал, куда попал Алекс, но ничего не сделал, и это имея рабочий портал… Ничего.
        - Разберусь с ними позже.  - Подумал Алекс.
        - Прекрасно!  - Ответил он на вопрос мастера и медленно развернулся. Рэйз отшатнулся от стола и схватился за кинжалы. Воздух вокруг лица Диаваля рябил, искажая очертания лица парня, и постепенно меняя его.
        - Что ты с собой сотворил?!  - Убийца поднял кинжал на фантома.
        - Я выжил…  - Костяная маска на лице Диаваля, похоже служила лишь элементом запугивания, но тем не менее, эффект произвела отличный. Вит предусмотрительно скрылся за дверью.
        Кивнув мастеру, Диаваль тоже вышел из его кабинета, оставив внезапно побледневшего мужчину одного.
        По дороге на выход, все шарахались от Алекса в стороны, пока не осыпалась маска. Даже Грэйс не узнала его. Глаза ее округлились, когда проходя мимо нее, фрэй хихикнул.
        - Итого 520 золотых!  - Ди шел и считал деньги, после чего выйдя на площадь в квартале дворян, он наконец нашел нужную ему лавку.
        Вит со спокойной душой остался снаружи, приметив себе лавочку неподалеку. Кузнец и кожевник тут же принялись порхать возле Диаваля, но он их не слушал Отсыпав кожевнику 50 золотых, он поместил два упакованных комплекта брони в виртуальный рюкзак и купил простую жилетку и сапоги.
        Пожелав хозяевам лавки хорошего дня, фрэй вышел из лавочки, и захватив Вита, они вернулись в Золотой Ястреб, где их с нетерпением ждал Розен.
        - Совсем забыл сказать, у меня для тебя послание!  - Хранитель был словно заведенный, глядя на Алекса.  - Точнее сразу три.
        - Я тебя слушаю…  - Устало рухнув в стоящее с недавних пор второе кресло у камина, фантом вопросительно посмотрел на мужчину.
        - Первое - мне передал наставник воинов из Мистрикса!  - Розен протянул мне запечатанный свиток, который Диаваль отложил.  - Второе - от Лины и Эмилии!  - этот свиток ненадолго задержался в руках Алекса. Его парень решил прочитать первым.
        - И последнее - это предписание от главного админа!  - Розен не отдал свиток.  - Он разрешил ответить на некоторые твои вопросы.
        - Тогда, приступим!  - Ди сел поудобнее.  - Почему активировался [Проклятый дух!]?
        - Твое перевоплощение?  - Розен задумался.  - Потому что ты испытывал боль, а игра должна защищать игроков от чрезмерного количества боли. Вот, главный компьютер, почувствовав твою чрезмерную мозговую возбужденность болью, решил использовать этот навык, который, как ты успел убедиться, временно поглощает боль.
        - Хорошо, когда я злюсь, я частично покрываюсь броней. Раньше, это было непроизвольно, но сейчас я могу это делать без проблем!  - Алекс постарался вспомнить глумливую рожу Икароса, и сразу же почувствовал, как лицо словно покрылось паутиной которая мгновенно затвердела.
        - Нихрена себе!  - Розен обошел фантома со стороны и принялся рассматривать.  - Это же, частичное обращение! Это конечно не нормально, и похоже на глюк, но система молчит, а потому, убрать мы его не сможем.
        - Не стоит его убирать!  - Диаваль подумал о Ровенне и маска мгновенно рассыпалась крохотными осколками, которые и до земли толком не долетели.
        - Я же уже сказал, что не смогу…  - Розен выглядел уставшим.  - Похоже это произошло из за того, что ты слишком рано попал в ад. Вот тебе и непродуманность некоторых заданий.
        - Разберемся…  - Отмахнулся Диаваль и принялся читать письмо от Лилы и Эмилии. Девушки предлагали ему контракт на сразу несколько убийств. Фантом просто не мог отказать им. Цена ужасающе маленькая но судя по письму, они с кем-то здорово поцапались.
        В письме от наставника воинов, тот изъявил свое желание поработать на фантома и обучить новым навыкам. Нужно будет переговорить с ним позже. Сначала девушки.
        Ровенна была тут как тут.
        - Здравствуй Розен…  - Поздоровалась она и тут же перевела взгляд на Диаваля.  - Я считаю, что нам нужен отдых! Ад не то место, после которого можно сразу вернуться к нормальной жизни. Ты слишком уж перевозбужден!
        - Я был под защитой, так что было не так сложно там находиться…  - Ответил Алекс, про себя отмечая, что Ровенна вновь была прежней Рожки хвост и шипастые наросты более не являлись частью её привлекательной внешности.  - Моя маска, позволяет игнорировать боль.
        - Ну… Если ты уверен…  - Нехотя кивнула девушка и испарилась.
        - Похоже, ваша прогулка в Ад пошла ей на пользу!  - Розен улыбнулся, слегка приподняв уголки губ.  - Она стала более… Спокойной что-ли?
        - Видимо…  - Коротко ответил Алекс и попрощавшись с хранителем, пошел наверх. Вит остался за столиком. Проводив друга взглядом, он наконец расслабился. Теперь, он точно больше не упустит с Алекса.
        Прошедшие две недели, он копал под Орден, как только узнал, куда запропастился Диаваль. Бесконечные поиски друзей Рэйза, а иногда и безуспешные попытки выбить необходимую информацию.
        Ни дня не проходило без слежки за некоторыми личностями, так что, навык [Преследование], у стрелка был максимального уровня, что позволяло теперь "маркировать" цели, которые после этого проявлялись даже сквозь стены зданий.
        Вот и сейчас, поставив на Алекса метку, стрелок потягивал сок, пытаясь очистить разум от ужаса прошедших дней. Боги, сколько всего произошло! Хотя в реале прошло около восьми часов, здесь уже заканчивалась третья неделя.
        Переместив взгляд наверх, Вит едва не поперхнулся соком, и покраснев чуть ли не до корней волос, поспешил уставиться в деревянную столешницу…

* * *

        Поднявшись к себе, Алекс запер дверь, и устало упершись на неё спиной, медленно сполз вниз. Глаза предательски щипало, а тяжелые веки так и норовили закрыться.
        - Мы все же справились…  - У Диаваля было такое чувство, будто он действительно не спал и не ел две недели. Но если голод еще терпел, то ужасающая по своим масштабам сонливость, уже явно давала о себе знать.
        - Спасибо тебе.  - Тень под Алексом начала струиться дымкой, и вскоре, Ровенна уже сидела рядом, положив голову на плечо парня.
        - Я же не мог тебя там бросить.  - Диаваль улыбнулся, и не открывая глаз начал гладить девушку по волосам.  - Что бы я тебе до этого не говорил… Я хочу, чтобы ты не боялась меня. Чтобы начала доверять…
        Алекс говорил совершенно искренне. Несмотря на то, как он вел себя с Ровенной в первое время, сейчас ему было ужасно стыдно за свои поступки.
        - Диаваль…  - В глазах Ровенны происходила нешуточная борьба, пока наконец, она не взглянула на Алекса по-новому: доверчиво и с нежностью, которой парень никак от неё не ожидал. Она понимала, что теперь, он точно не причинит ей вреда.
        Фантом попытался отвернуться, но как и в прошлый раз, доппельгангер придержала его голову, мягко коснувшись рукой щеки парня. От холодного прикосновения, фрэй вздрогнул и зажмурился.
        - Посмотри на меня…  - Голос Ровенны заставил Алекса приоткрыть глаза.  - Мне больше ничего и не надо. Просто позволь быть рядом. Позволь быть твоей…
        Диаваль окинул девушку взглядом, и понял, что недавнее происшествие в Аду, после [Метаморфоз] девушки, все еще бурлит в его крови, вызывая неукротимое желание.
        - Если это все чего ты желаешь…  - Не успела Ровенна осознать происходящее, как фантом притянул девушку к себе и прижался губами к её нежной шее. Подавшись вверх, он наконец встретился с её губами. Мягкий поцелуй быстро перерос в страстный и даже слегка безумный.
        Ощущения происходящего полностью затопили сознание Алекса. У него будто открылось второе дыхание, вытесняя прочь недавнюю усталость. Подхватив удивленную Ровенну, он тут же направился к кровати.
        Оказавшись в постели, девушка игриво отползла к спинке кровати, выгибая спину и почти плотоядным взглядом поедая фантома. Спустя мгновение, она уже нежилась в объятиях Диаваля. Одежда мгновенно покинула манящее тело девушки и оказалась на полу.
        Покрывая её тело поцелуями, Алекс зарылся рукой в её черные волосы. Проведя рукой вдоль позвоночника Ровенны, парень тут же услышал сладостный стон.
        - Вы… Ты сводишь меня с ума…  - Выдохнула Ровенна, почувствовав губы фантома в районе своего живота. Мягкие, ласкающие прикосновения сводили её с ума, разжигая бушующее внутри желание.
        Оторвавшись от тела Ровенны, Алекс бросил на неё многообещающий взгляд, и спустя миг, к своему удивлению, оказался на спину, а девушка нависла над ним. Усевшись сверху, Ровенна округлила глаза, так как явственно почувствовала степень напряжения Алекса внизу живота.
        - Ого…  - Только и успела вымолвить она, прежде чем Диаваль снова перехватил инициативу в свои руки…

* * *

        Спустя несколько часов неудержимой страсти, Диаваль наконец выпустил обессилевшую девушку из своих рук. Перевернувшись на бок, и положив голову на плечо парня, Ровенна мгновенно заснула. Алекс же, еще некоторое время витал в облаках, прежде чем Морфей выписал ему билет в свое царство.
        На утро, Диаваль будто возродился. Не было больше той проклятой усталости, что терзала его после прогулки в Аду.
        Приняв с Ровенной душ, и немного отдавшись вновь нахлынувшим желаниям, Диаваль принялся снаряжаться на встречу с лучницами.
        Новая броня - была венцом творения эльфийских кузнецов. Легкая и прочная. Кожа черного виверна с алыми вставками. Армированные плечи, сегментированные перчатки из стали и саронитового напыления. Под кожей, вставки из эльфийской стали.
        Нагрудный лист брони - закреплялся на груди до того, как сверху надевался плащ с капюшоном. Сам плащ не застегивался полностью. Он держался на двух широких кусках кожи, которые перетягивали грудь. Далее, шли наплечники и перчатки на ремешках.
        Свои старые штаны фантом сменил на новые, тоже со вставками защищающими бедра. Натянув капюшон, Диаваль принялся осматривать перчатки.
        Кузнец правильно понял чертежи, а потому, фрэй с удовольствием увидел выдвижные когти из сплава саронита и стали.
        Стоило их выдвинуть, как фантом сразу обнаружил возможность использовать навыки боя.
        - Они же, могут разрубить даже камень!  - Восхищенно прошептала Ровенна ему на ухо, пока парень застегивал ремни на ботинках, тоже частично покрытых сегментированой броней.  - Тут какое-то письмо!  - Доппельгангер достала кусочек свитка и протянула Алексу.
        ["Дорогой Диаваль, благодаря саронитовой пыли, которую вы мне принесли, я выполнил один из своих самых дорогостоящих заказов.
        Я и моя семья больше ни в чем не нуждаемся, а потому, мы с напарником наняли мага для зачаровки нашего сплава во время горения.
        Ваши доспехи навсегда утратили возможность производить любого рода шумы. Сегменты не производят звук при соприкосновении. Не стоит благодарности, мы с напарником понимаем, как важно это для вашего рода занятий.
        Так же, я внес несколько доработок в виде потайных карманов внутри плаща, в них я оставил вам несколько сюрикенов, так же заботливо зачарованых магом. Они после броска, через некоторое время возвращаются на прежнее место.
        Искренне ваши Элий и Драйль!"]
        - Прекрасно!  - Диаваль с удовольствием наблюдал за Ровенной. Такая грация… Ее вариант брони был слегка уменьшен и более изящного формата. Так же, сапоги с железными сегментами. Еще, мне понравился подход кузнеца к гравировке каждого сегмента на ее доспехе.
        - Я практически не чувствую ее вес!  - Девушка сделала несколько шагов и исчезла, появившись у фантома за спиной.
        - Это отлично!  - Он развернулся и поцеловал ее.  - Сидит на тебе как влитая!
        - Спасибо за отличный подарок!  - Ровенна улыбнулась и проведя ладонью по груди Алекса, снова исчезла.
        - Всегда пожалуйста…  - Ответил он.
        Золотой браслет с рунами от ошейника Айрис, Ди закинул в рюкзак до поры до времени. Пора заняться делом.
        Выходя из комнаты с мыслями о мести, фантом замер перед зеркалом. Костяная маска с дымящимися алыми глазами под капюшоном, дополняла эффект до неприличия. Хохотнув, Алекс решил что не стоит пугать посетителей, после чего сделал разбег и сиганул в открытое окно. Благо, Розен зачаровал его так, что окно позволяло Алексу самому выбирать, какой город будет за пределами их с Ровенной комнаты.
        Уже в воздухе, я сделал теневой шаг и переместился на стену дома через улицу напротив трактира Розена в Мистриксе.
        Благодаря когтям, Диаваль в мгновение ока оказался на крыше. Перемещался он молниеносно. Энергия, благодаря маске, восстанавливалась практически мгновенно. Время от времени, срабатывал теневой шаг без затраты ресурсов.
        Премахивая с крыши на крышу, Диаваль наблюдал за шныряющими туда-сюда фрэями, изредка замечая перемещения стражи.
        Наконец, он нашел лучниц. Девушки стояли в переулке между главной и ответвленной улицей. Сиганув вниз, Диаваль перепугал обеих своим неожиданным появлением.
        - И вам не хворать! Я принимаю ваш заказ!  - Голос Диаваля прозвучал глухо из-за маски, но лучницы его узнали.
        - Диаваль, это ты?!  - Лили обошла фантома несколько раз.  - Что это за диковинная броня?
        - Супер штучка!  - Эмилия улыбнулась.  - Нам такое не светит сестричка.
        Обе девушки были одеты в женский вариант предыдущей брони Диаваля. Она хорошо на них сидит, и Алекс знал, что она не раз спасет лучниц в самый решающий момент, но ему нужно было что-то более… Его!
        - Кого нужно убить?  - я решил перейти сразу к делу - Смотрю вы обе двадцать третьего уровня…
        - Да, пока ты пропадал неизвестно где, мы подкачались!  - Хохотнула Лили.  - Но ты не волнуйся, наградой за эти убийства будут свитки сверх опыта. При прочтении, повышают тебя ровно на один уровень вверх. Мы недавно выиграли их в одном глобальном задании, и сами хотели использовать.
        - Но, хорошо что не использовали. Тебе они как-бы нужнее, да и нам ты поможешь. Все будут рады!  - Эмилия покачала головой.
        - Мне нужно хотя бы шесть штук…  - Кивнул Диаваль.  - Догонять Икароса нужно любыми способами. Да и, я могу доплатить, если надо.
        - Двадцать седьмой уровень за одно задание?!  - Эмилия хохотнула.  - Сожалею, но у нас только четыре. Да и слишком жирно тебе будет, учитывая что задание не от системы.
        - Ладно, по рукам!  - Ди стиснул зубы.  - Все же, это намного лучше чем ничего!
        - Тогда, вот твой список жертв!  - Лили сочувствующе вздохнула.  - Мы немного погуляли недавно, и обманули троих местных братьев. Но самое обидное, так это то, что они отрезали нам все пути к развитию. Ни монстров побить, ни задания выполнить! С нами наотрез отказываются общаться местные, не смотря на то, что репутация у нас хорошая!
        - Вам как, головы их притащить?  - Спросил Алекс поднимая голову, чтобы девушки увидели маску.
        - Просто убей их…  - Лили первая пришла в себя.  - Мы и так узнаем о их смерти.
        - Встретимся у Розена.  - Кивнул Диаваль после того как прочитал имена, и в два теневых шага оказался на крыше, после чего исчез из поля зрения девушек.
        - Какой-то он странный!  - Эмилия посмотрела на сестру.
        - Говорят после ада, можно даже свихнуться!  - Девушки услышали знакомый голос за спиной. У выхода с переулка стояли Икарос и Джестер.
        - Мы тут подслушали ваш разговор…  - Рыцарь выхватил меч из ножен и угрожающе направился к лучницам.

* * *

        Диаваль сидел на карнизе единственного трехэтажного здания в Мистриксе, не считая часовни шута. Судя по наводке от лучниц, братья с которыми они повздорили были сейчас в борделе. И почему именно там?
        Осторожно прошмыгнув в открытое окно, Ди оказался в пустой и темной комнатке. Шик и лоск, куда не глянь. Активировав призрачный взор, он тут же принялся выискивать жертв. Но как ни странно, не обнаружил ни одного мужчину или женщину.
        - Мне одной кажется это странным?  - Мысль Ровенны пролетела мимоходом.
        - Не одной, но тем не менее!  - Подумал Алекс и вышел наконец в коридор. Чуть не попавшись первой же девушке, он резво сиганул на колонну и забрался под самый верх. Колонны здесь стояли кругом. Взглянув сверху вниз парню открылся вид на женскую купальню, но мужчин все так же не обнаружилось. Более того, призрачный взор не показывал вообще живых существ, а стало быть, это иллюзия.
        - Кажется мне, это лажа, нужно бы уходить!  - Пробормотал Диаваль.
        - И куда же ты пойдешь?  - голос эхом разнесся по помещению и в следующую секунду купальня исчезла, а в Алекса уже неслось звуковое лезвие.
        Отпрыгнув на другую колонну, он с ужасом осознал, что соседнюю уже располовинило, и она обрушилась вниз.
        - Прекрасно!  - Второй голос принадлежал Джестеру.  - Ты несомненно делаешь успехи, Икарос!
        - И без тебя знаю!  - Рыцарь вложил меч в ножны и стал в стойку, после чего последовал следующий звуковой удар.
        Колонна по Диавалем рассыпалась мелким щебнем. Фантом даже представить себе не мог сочетание рыцарской силы и навыка звукового лезвия. Хотя нет, барон ведь такой же. Из этого следует, что у Икароса нет Доппельгангера. Да и звуковой удар он может использовать только из ножен, как и барон взмахом с плеча.
        Эти мысли мелькали в голове Алекса доли секунды, пока он падал вниз. Приземлился парень с грохотом, да так что шута и рыцаря обдало пылью и осколками мрамора.
        - Так-так-так!  - Джестер махнул рукой и облако пыли рассеялось.  - Диаваль, наконец-то выбрался!
        - Заткнись шут!  - Ди выпустил когти и двумя взмахами послал в него решетку из звуковых лезвий.
        Глаза Джестера расширились от удивления, однако удар на себя принял Икарос.
        - Уважаю!  - Фыркнул он, выбрасывая испорченный щит и присмотрелся к фантому.  - Ты изменился… Новая броня?
        - Личное изобретение!  - Рыкнул Алекс, и уходя в тень поднял голову. Ему срочно нужно было пропасть из виду.
        - Это что, маска для устрашения?!  - Джестер расхохотался.  - Ты думаешь, что она тебе поможет?
        - Это вовсе не маска для устрашения….  - Голос Диаваля эхом разнесся по круглой комнате.
        - Я видел такие на аукционе!  - Отмахнулся Джестер, скривив губы в усмешке.  - Точь-в-точь.
        - Я так не думаю!  - Голос фантома прозвучал из-за спины Джестера. Он развернулся, но никого не увидел.
        - Покажись тр…  - Договорить он не успел. Стальной когтистой лапой Диаваль рассек шуту шею, и отскочив, сделал теневой шаг вперед, предавая удару сумасшедшую скорость.
        Мощный удар в челюсть, и Джестер летит к стене. А далее… Далее это сложно было назвать боем, скорее избиением. В два теневых шага, фрэй оказался возле Джестера, и пока шут не упал, Алекс схватил его за лодыжку и раскрутив швырнул его в Икароса, который уже бежал на помощь.
        Сбив Рыцаря, шут кубарем покатился по полу. Икарос в свою очередь, тут же вскочил и активировал навык [Неукротимость!]. Вытащив меч, он сделал три взмаха звукового лезвия. Но все три дуги просто прошли сквозь фантома.
        - Я смотрю, теперь я стал мелковат чтобы просто так отпинать тебя…  - Хмыкнул Алекс, с уважением глядя на сверкающие латы рыцаря и чувствуя, как маска постепенно осыпается на пол.
        - Дай бог, и ты не дорастешь до моего уровня, иначе мне придется забросить эту игру!  - В шутку ответил Икарос.
        - Да брось, ты не так плох, чтобы просто сдаться!  - Проворчал Алекс.  - А теперь, отойди от шута…
        - Ну уж нет…  - Рыцарь покачал головой.  - Увы, но я не могу. Весь мой клан, да и остальные тоже, держатся на нем. Так что… найди себе другую игрушку для битья.
        - Тогда, не мешайтесь у меня под ногами! Я между прочим по заданию пришел и даже не за тобой!  - Диаваль покачал головой.
        - Знаю. Убить троих братьев из местных, но увы, это дети нашего второго Барона из глубинных земель фрей! По уставу фракции, я не могу их так просто оставить тебе!  - Рыцарь вложил меч в ножны и приготовился отражать возможную атаку.
        - Тогда, не вижу смысла продолжать разговор!  - Алекс пожал плечами и резко согнувшись пополам, сделал когтями загребающий жест, выпуская с каждого когтя по звуковому лезвию.
        Не смотря на феноменальную скорость, Икарос успел отбить несколько из лезвий, остальные же, как нож в масло прошли сквозь тело Джестера и тот упал на колени.
        - Поганый ублюдок!  - Кровь стекала по подбородку шута.  - Я с тобой еще разберусь!
        - Маловероятно.  - Краем глаза заметив, что рыцарь даже не двинулся, Алекс все понял.  - Впрочем, если ты наконец оторвешь жопу от своего трона в Храме, то очень даже может быть.
        - Ты сейчас действительно выделываешься перед одним из Мастеров игры?  - Икарос вздернул брови, и уголки его губ полезли наверх.  - Не подходи ближе!  - Рыцарь перехватил меч двумя руками.  - Не стоит усугублять!
        - Этот урод отправил меня в ад!  - Прорычал фантом, и маска тут же восстановилась, а глаза вспыхнули.  - Ты не представляешь, насколько там больно!  - Демонический голос тоже не заставил ждать.  - А теперь, ты предлагаешь мне оставить его?!
        Обычно золотистые звуковые лезвия, на сей раз были черными. Икароса оттолкнуло в сторону, открывая Диавалю место для маневра. Еще несколько взмахов, и шут валяется в луже собственной крови.
        - Кажется, меня жестоко обманули…  - Протянул фантом, глядя на мертвое тело Джестера.  - Я то думал, что он иллюзией воспользуется…
        - Это раб из его личной арены.  - Икарос прыснул в кулак.  - Или, ты действительно считаешь, что он лично явится за тобой?
        - Это бы мне польстило.  - Диаваль опустил голову.  - Передай ему, это!  - Фрэй кинул маленькую серебряную монету рыцарю. Тот поймал ее, и разжав руку с удивлением посмотрел на "трофей".
        - Ты в своем уме?  - Икарос поднял монету на уровень глаз.  - Серьезно, неприязнь к Богу?
        - Слабому Богу!  - Кивнул Диаваль.  - Надейся, что мы не встретимся на поле боя.
        - Надеюсь, Дэус не такой шутник…  - Кивнул Рыцарь и достав из-за пояса свиток телепортации, сломал печать и исчез.
        - После всего, я не смог оторвать этому болвану голову…  - Алекс посмотрел на свои когти и тут же спрятал их.
        Выходя из здания, он понял, что там давным-давно уже никого нет. Свернув в переулок фрэй тут же столкнулся с запыхавшимися лучницами. Обе были здорово удивлены, увидев его живым и здоровым.
        - Предлагаю сделку. Я получаю свитки опыта, но при этом замолвлю за вас словечко перед эльфами. Пойдете со мой?
        - Почему бы и нет?  - Лили смахнула пыль с наплечника.  - Тем более этот мрачный город мне уже осточертел. Да и тратить ресурсы на постоянные перерождения тоже не доставляет радости…
        - Предлагаю тебе выставиться!  - Эми протянула свитки опыта, которые Диаваль тут же прочел.
        - [25] уровень!  - Он глубоко вдохнул.  - Это существенно облегчит дело! Но самое главное это то, что мне нужно поговорить с Розеном. У меня как раз есть возможность выбрать вторую ветвь развития. Икарос взял Фантома, мне нужно что-то мощное, чтобы справляться с ним.
        - Ты хочешь стать демонологом?  - Лили с улыбкой посмотрела на парня.  - Розен ведь демонолог, да?
        - Не совсем. Демонологи делятся на призывателей, разрушителей и мастеров проклятий. Хочу освоить только разрушение!  - Алекс пожал плечами.
        - Тогда пошли!  - Эмилия потянула его за руку.  - Нечего тут стоять, у стен тоже есть уши!
        Вскоре, они уже сидели вокруг Розена и фантом пытался донести до него свою мысль.
        - Мне кажется, Диаваль, ты чего-то не понимаешь…  - Розен посмотрел на парня.  - Ты или полноценный демонолог три в одном, или уж подавайся в маги. Вот там пожалуйста, хоть всю жизнь одну стихию осваивай.
        - Значит, здесь никак?  - Ди даже слегка расстроился. Видимо придется таки обучаться у старого эльфа.
        - Совсем!  - Розен покачал головой.  - Да и обучаться тебе придется в аду, чтобы улучшить свои навыки тут, а тебе там явно не нравится…
        - Ну почему же… Были там и интересные моменты…  - Алекс вспомнил аппетитные формы Айрис, но тут же отогнал мысль подальше, пока Ровенна ничго не заподозрила.  - Есть у меня один маг на примете,  - Ди задумался.  - и все же, магия разрушения ведь, похожа на демонологию?
        - Похожа, только ветвь [Разрушение!] в демонологии - намного мощнее!  - Ответил Розен и потянулся в кресле.
        - Предлагаю все же попробовать демонологию!  - Эмилия что-то нажимала в воздухе, но Диаваль знал что это виртуальная таблица навыков.
        - Или, что-то другое!  - Лили посмотрела на каждого из собравшихся.  - Тебе же нужно больше урона? А учитывая то, что Диаваль перестал пользоваться оружием, предлагаю попробовать класс монах.
        - Я что-то такое слышал. Монахи наносят удары огромной мощности и имеют не менее сильную защиту. Ци урон, это урон от энергии, а значит, моя шкала энергии увеличится еще больше!  - Диаваль принялся просчитывать варианты.
        - Все верно!  - Розен хмыкнул.  - Только вот, монахов среди фрэй нет. Хотя класс для них и открыт. Знаешь почему?
        - Знаю, потому что монахи - это светлый класс.  - Ди кивнул.  - Придется поговорить с бароном Рэйшахом. Быть может, у него найдутся связи…
        - С этим занудой?  - Розен хохотнул.  - Дерзай, может чего и получится…
        - Мы останемся здесь до твоего прихода!  - Эми серьезно посмотрела на парня.  - Не забудь о разговоре с хранителем эльфов. Потом мы пойдем с тобой.
        - Так и поступим!  - Диаваль кивнул девушкам, и вышел из трактира уже в городе Лесных Духов. Тут была глубокая ночь, но Алекс знал, что Иллион еще не спит.
        - Добрый вечер, друг мой!  - Эльф с улыбкой встретил фантома.  - Чем обязан столь позднему визиту?
        - Ваше высочество!  - Начал было Алекс, но король его перебил.
        - Не стоит формальностей!  - Он улыбнулся.  - Я же тебе уже говорил, что когда никого нет относись ко мне как и раньше! Ненавижу когда статус мешает спокойно жить!
        - Хорошо!  - Кивнул Диаваль.  - Можно ко мне присоединятся две девушки фрэй? Они лучницы, при том очень хорошие.
        - То, что они хорошие лучницы - вовсе не делает их нашими союзниками, Диаваль. И хотя твое слово для меня имеет достаточный вес, и твой напарник показывает себя с самой лучшей стороны, мне нужно обсудить это с советниками. Но даже, если совет согласится с пребыванием здесь еще одной пары фрэй, то за любую их провинность отвечать будешь ты, по всей строгости!
        - Спасибо Иллион!  - Ди кивнул эльфу и покинул тронный зал.
        - Спустя несколько минут, его нагнал Вит. Стрелок ходил уж больно загадочный, и Диаваль решил его подколоть.
        - Ну как, понравилось то, что ты УВИДЕЛ в трактире?  - Спросил Алекс, намеренно выделяя слово "увидел".
        - Не понимаю о чем ты…  - Лицо Вита сделалось непроницаемым.
        - Я про твой маркер, которым ты меня отметил, чтобы следить.  - Диаваль усмехнулся.  - Вит, я не думал, что ты любитель подглядывать.
        - Я не подглядывал!  - Выдержка парня дала слабину.  - Я отвернулся, как только понял, чем вы там занимаетесь…
        - Ну-ну…  - Протянул Диаваль и ускорился.
        - Алекс, ну я серьезно!  - Стрелок тоже прибавил ходу, но насмехающийся над ним Диаваль, рванул вперед.
        - Черт тебя дери, стой!  - Вит прищурился, и усмехнувшись побежал следом. Все же, если бы Алекс действительно злился на него, то уже давным давно затеял бы драку.
        Как оказалось, Диаваль держал путь в катакомбы ордена. Вит предполагал, что отношение Алекса к Мастеру изменилось после Ада, но он даже представить себе не мог насколько.
        Уже будучи в катакомбах, стрелок обнаружил Алекса, который наткнулся на барона на тренировочной арене, где тот все пытался овладеть навыком шага сквозь тень.
        - Рэйшах! Вы как всегда бодры и полны сил!  - Крикнул Диаваль уже издалека, чтобы не схлопотать звуковое лезвие.
        - Аааа, Диаваль! Ты чего так поздно тут забыл?  - Мужчина отставил свой двуручник в сторону и пожал протянутую руку.
        - Мне нужна твоя помощь!  - Наконец решился фрэй. Обрисовав барону ситуацию с необходимостью нанять монаха, Ди принялся ожидать ответа.
        - Это будет сложно, но не невозможно!  - Барон улыбнулся, и смахнул проступившие на лбу капельки пота.  - Можем взять отгул на недельку поживешь в моем имении, а я к тому времени найду тебе мастера.
        - Было бы потрясающе!  - Заверил он Рэйшаха.  - Однако, я пока не могу покинуть эльфов. Но может в будущем…
        Кивнув, барон стал дальше отрабатывать фантомные техники.
        - Диаваль!  - Кто-то окликнул фрэя, когда он уже выходил с арены.
        - Мастер…  - Тут же понял Алекс, когда обернувшись никого не увидел.
        - Это правда, что я узнал?  - Голос слышался отовсюду.  - Ты хочешь привести еще двоих фрэй в город духов?
        - Много будешь знать, плохо будешь спать!  - Фыркнул Ди, озираясь по сторонам.
        - Зачем ты портишь отношения? Что я сделал?  - Рэйз появился в другом конце арены. Барон тут же отошел к стене и принялся ожидать. Правилами ордена запрещалось махать оружием, пока мастер на арене.
        - Ты бросил меня, хотя и знал где я нахожусь!  - Отчеканил Диаваль.  - А потом еще и глумился!
        - Я ничем не мог тебе помочь!  - Сухо ответил мастер.  - Но даже это не дает тебе…
        - НАГЛАЯ ЛОЖЬ!  - Рэйза откинуло к стенке, но он не упал. Перекувыркнувшись в воздухе, он приземлился на ноги, и тут же метнул в парня кинжалы, которые на полпути были отбиты сюрикенами.
        - Ты думаешь, я не знаю о портале, который находится в левом крыле подземелья? Или ты думал, я не догадаюсь, почему штаб находится прямо под академией магов?
        - У тебя нет доступа в то крыло!  - Мастер аж побагровел от злости.  - Говори как ты узнал?!
        - Это уже не твое дело!  - Рыкнул Ди выпуская когти.  - И судя по всему, нам понадобится новый мастер!
        - Жнец смерти не благословит тебя! Белиал не позволит.  - Крикнул Рэйз и достав вторую пару кинжалов, стал в стойку.
        - Сочтемся!  - Ответил Алекс, заставив мастера побледнеть.  - Барон, не побудете свидетелем?  - Попросил Фантом.
        - Сочту за честь!  - Кивнул мужчина и встал между ними.  - Диаваль, мастер. Пусть поединок будет бесчестным, как сама смерть. И столь же изящным и прекрасным. Победа или смерть. На кону титул мастера ордена!
        - Ты умрешь здесь, щенок!  - Рэйз не дождавшись сигнала к началу, тут же бросился в бой. Ослепив Алекса щепоткой песка, которую предварительно поднял с арены, он тут же зашел парню за спину, и хотел рубануть по шее, но Ди успел сделать теневой шаг вперед.
        Кое-как смахнув песок, фантом развернулся к бегущему на него мастеру. Первый кинжал прошел горизонтально у парня над головой. Второй вертикально снизу вверх, но и от него Алекс уклонился. Далее следовал колющий удар, но Ди перехватил руку мастера и резким ударом в прыжке, сломал коленом его вытянутую руку.
        Надо отдать должное, лишившись рабочей руки, мастер не произнес ни звука. Бой длился долго. Настолько долго, что некоторые убийцы начали сходиться, дабы посмотреть на сие зрелище.
        - Сдавайся по хорошему, это последнее предупреждение!  - Фантом чуть склонил голову. Воспользовавшись заминкой, мастер ринулся на него, но его удары рассекали лишь воздух вокруг фрэя.
        В конце концов, он выдохся. Мужчина стал совершать ошибки, но самой большой его ошибкой - была безрассудная атака на фантома. Отбив когтями кинжал, Диаваль сломал мастеру вторую руку и схватил его за лицо. Зрители тут же негодующе закричали.
        - Зря ты не принял мое предложение!  - Фантом крепко держал противника.  - Может, пожил бы еще немного!  - Когда когти на руке вылезли на полную длину, Ди резко сжал голову мастера.
        Кровь, брызнувшая на песок арены - ознаменовала новую эру величия ордена.
        - Я поведу их к процветанию. Я стану их Богом!  - Думал Алекс, пока обезглавленное тело мастера оседало на землю арены. Спустя мгновение, фантом уже выжидающе смотрел в сторону барона.
        - Победитель - Диаваль!  - Крикнул Рэйшах.  - Приветствуйте нового Мастера Ордена Теней!
        [Победное звание: Мастер Ордена] - Со всеми привилегиями вы можете ознакомиться…
        Алекс не стал вчитываться дальше, его больше беспокоила полнейшая тишина, что воцарилась на арене и за её пределами. Никто даже не шелохнулся, а потому, фантом решил взять инициативу в свои руки.
        - Леди и джентельмены!  - Он напрягал связки так, как это было возможно.  - Неужели, вас устраивал старый орден? Где достойные задания? Тренировки? Уверен, многие из вас отлынивали от работы, предпочтя выпивку звонкой монете! Это время прошло. Отныне, все будут действовать по своду правил, которые предыдущий мастер зачитал пару недель назад, но не взялся следить за его исполнением. Все несогласные, могут попытать счастья и вызвать меня на дуэль, за право управлять орденом. Если таковые найдутся, обещаю их не убивать. А пока, я назначаю барона Рэйшаха своим помощником и заместителем. Свободны!

        Глава 12: Нападение на орден
        - Какие-то сложности, мастер?!  - Барон Рэйшах вошел в кабинет Диаваля, по вызову, на следующее утро.
        - Да!  - Фантом мрачно посмотрел на него.  - Двенадцать покушений за ночь. Все мертвы. Они что, издеваются?!  - Фрэй сидел в кресле, закинув ноги на полный бумаг стол, отдыхая после бурной ночи.
        - Это они вас еще уважают и судя по всему, побаиваются!  - Хохотнул мужчина.  - Мастера Рэйза пытались убить восемьдесят раз за первую же ночь!
        - Маленькие засранцы…  - Фыркнул Ди. На самом деле, он был доволен. Уже 28й уровень! И это за одну ночь. Но самое главное…  - Ты что уже нашел мне монаха?  - Фантом скрипнул зубами глядя на здоровяка, ему позарез нужно было получить новые навыки!
        - О да, она уже в пути!  - Кивнул барон.
        - Она?  - Заинтересованно переспросил Диаваль, тут же почувствовал легкий толчок от Ровенны, все еще пребывающей в нематериальной форме.
        - Ну да. Зовут Тэйлия, девушка из расы темных эльфов! Она… очень гибкая особа!  - Барон показал парню большой палец.
        - Она нужна мне для тренировок, а не для того, о чем вы, барон подумали!  - Алекс сдержался чтобы не наорать на мужчину, но тот лишь добродушно захохотал.
        - Она прибудет завтра. Выехала утром. Сначала через саванну, потом горами к дворфам, а уж оттуда в полдень, она окажется у нас при помощи портала. Дворфам сообщили!  - Объяснил Рэйшах.
        - Огромное спасибо, барон!  - Алекс опустил голову и покачал ею.  - Во сколько мне это обойдется?
        - Бесплатно, если найдете для нее работу. Такова цена этой эльфийки…  - Мужчина кивнул и ухмыльнулся.
        - Отлично!  - Диаваль устало выдохнул и налил себе вина. Отпив немного, он отшвырнул бокал и тут же залез в свой стол, и выпил белую микстуру - Чертовы отравители…
        Утро этого дня пролетело незаметно. Сначала присяга лично Иллиону. Эльф не был сильно удивлен сменой власти в ордене, а потому, с улыбкой принял у Диаваля все клятвы. Потом разговор с магами. Архимаг Эрун принял просьбу Алекса по поводу обустройства магических ловушек и лично оборудовал шесть таких.
        Отключались они только если дверь открывалась специальным ключом, который Диаваль хранил в игровом рюкзаке. Так что украсть его возможности почти не было. Любой нарушитель, за попытку взлома сгорал заживо. После установки магической охраны, они с Эруном немного прогулялись по парку, который маги созидания вырастили вокруг академии.
        Когда Ди вернулся в подземелье ордена, то учуял у своей двери запах гари. Трупов конечно же не было, но запашок стоял конкретный.
        - Рэйшах!  - Позвал фрэй заместителя когда разбирался с делами ордена.
        - Да, мастер?  - Барон судя по всему, постоянно ошивался где-то под дверью. Мне показалось это излишним.
        - Ты можешь быть свободен от распоряжений, тренируйся, принимай заказы, словом, делай что хочешь!  - Кивнул Алекс.  - И прости, что сделал заместителем, не спросив твоего ведома.
        - Да, размять свои старые косточки мне бы не помешало!  - Ответил мужчина и хмыкнул.  - Составите мне компанию?
        - С удовольствием!  - Ответил Диаваль.  - За одно, посмотрю на что способны остальные.
        Отложив бумаги в ящик стола, фрэй запер дверь, и они спустились на арену. Там, Диаваль дал общий сбор, и вскоре, смог лицезреть не совсем довольные лица своих подчиненных.
        - Теперь, каждый день, в полдень, будет обязательной двух часовая тренировка!  - Начал Диаваль, но услышав недовольные возгласы, он добавил.  - Которая будет оплачиваться. А то я уже заметил округлившиеся животы у некоторых из вас, что абсолютно недопустимо!
        Гул тут же прекратился. Подсчитав примерный доход ордена, Алекс мысленно урезал свои затраты вдвое и сказал:
        - Каждый будет получать по 5 золотых в день! На пожить вам этого не хватит, но на расслабиться - сойдет!  - Отовсюду послышались смешки и хохот.
        - Я хочу, чтобы кажый класс стал отдельно. Отравители отдельно, фантомы отдельно, ассасины и убийцы могут подняться на трибуны. Воры остаются в центре.
        Когда вся эта масса разделилась на отдельные группы, фрэю стало легче, но взглянув на десяток фантомов, среди которых был и барон, он даже слегка приуныл. Думал, что их будет больше…
        - Я хочу поговорить о кое-каких нововведениях!  - Алекс сделал несколько шагов в сторону, продолжая держать руки за спиной.  - На счет тренировок мы договорились, думаю все довольны.
        Далее, для каждого из вас, у меня есть кое-что интересное. Для начала, убийцы и ассасины. Пролистав журнал доходов, я увидел что вы, за покровительство ордена, отдаете 70 % вашей прибыли. Я посчитал что это много. Отныне, вы отдаете лишь 30 % но остаетесь без жалования. Каждый будет иметь то, что заработал!  - После этой фразы, Алекс увидел удивление на лицах подчиненных, но потом оно перешло в радость, и они одобрительно заворчали, и принялись кивать.
        - Я - предводитель убийц, присягаю Диавалю на верность!  - Самый неприметный мужчина из толпы вышел и поклонился фрэю. То же самое проделали Ассасины.
        - Я рад, что мы нашли компромис!  - Единственное требование.  - Не убивайте больше чем надо! Нам с хранителем проблемы не нужны. И присмотрите за [Пулей].  - Ди подмигнул товарищу, который стоял там же, в рядах убийц, и тот коротко кивнул. Согласившись с нововведениями, обе группы разошлись.
        - Далее-воры!  - Ди обвел взглядом кучку щуплых и худощавых мужчин и женщин.  - Мне кажется, вы и так довольны работой, но я введу некоторые бонусы. Теперь я смогу давать вам наводки на реально стоящие драгоценности! Но, есть один момент. Когда на них подадут в розыск, мы вернем их за вознаграждение, которое будет получать вор, укравший драгоценность. Я вижу недопонимание на ваших лицах, но я уточню, эти драгоценности королевские!  - Ди усмехнулся.  - На черном рынке их не продать, а потому и вознаграждение за эту вещь будет запредельным. Я частенько вижу у Иллиона зажравшихся снобов, на чьи толстые шеи скоро и вовсе ничего не налезет…
        - Ридлик, предводитель воров!  - Лысый мужичок вышел к мастеру и поклонился.  - Мы присягаем на верность.
        - Если вы всем довольны, можете расходиться дела не ждут!  - Ди чуть кивнул. Воры тут же разошлись.
        - Далее, у нас идут отравители…  - Алекс подошел к группе из пятнадцати человек. Они не скрывали лица, так как работали в основном под сводами ордена. Эльфы, люди, полуэльфы…. Алекс осмотрел каждого из них и обнаружил одну из своих знакомых. Сначала, она смотрела в пол, но когда фрэй подошел и встал перед ней, она все же подняла свои изумрудные глаза.
        - Что ты здесь делаешь?  - Он строго посмотрел на эльфийку.
        - Я же говорила, что хочу учиться у тебя!  - Проговорила эльфийка, а рядом стоящий эльф дал ей легкий подзатыльник.
        - Перед тобой мастер нашего ордена…  - Эльф наклонился к девушке.  - Имей уважение.
        - Все в порядке!  - Ди поднял руку глядя на отравителя и он тут же умолк. Потом фрэй перевел взгляд на знакомую.  - Ты хотела обучаться искусству убийства. Но сейчас, ты стоишь в рядах отравителей, почему?
        - Потому, что я нашла у нее природный талант к ядам!  - С заднего ряда отравителей вышла Грэйс. Эльфийка уверенно шла к фантому но вдруг остановилась. Между ними начала клубиться черная дымка из которой появилась Ровенна.
        - Держись от него подальше, ведьма!  - Девушка выпустила когти и подняла обе руки на уровень груди.
        - Я сама буду решать, от кого и на каком расстоянии мне следует держаться…  - Грэйс подняла руки и они засветились ярким голубоватым колдовским светом.
        Осознав, что перевес будет явно на стороне Грэйс, так как судя по цвету энергии, она готовила заклинание из школы льда, Диаваль решил вмешаться.
        - Прекратили обе!  - Он выпустил звуковые лезвия между двумя девушками и те тут же отшатнулись друг от друга. Ровенна фыркнула и исчезла, а Грэйс в свою очередь, держалась от фрэя на расстоянии нескольких шагов.
        - Что ж… Отравительница так отравительница!  - Алекс снова обратился к понурой эльфийке.  - Как тебя зовут?
        - Элика!  - Девушка с изумрудными глазами улыбнулась.
        - Я надеюсь, Элика, ты хорошо послужишь ордену теней. Никогда не забывай, что все наши методы, действия, задания, да что там, вся наша жизнь, это служение смерти. Служение хранителю, и высшему благу!  - Алекс проговаривал вызубренный текст, что раз за разом подталкивала ему система.
        - Я не забуду!  - Эльфийка поклонилась, а стоящий рядом эльф, видимо ее наставник, улыбнулся.
        - Для вас, отравители, у меня самая прекрасная новость! Отныне, можете пользоваться основной подземной лабораторией академии магов в ночное время!  - Диаваль посмотрел на удивленную Грэйс и добавил - Я лично договорился с Архимагом Эруном.
        - Это… Это прекрасная новость!  - Эльф стоящий возле Элики вышел вперед.  - Мы десять лет не получали финансирование и работали лишь на собственное жалование!
        - Почему именно так?  - Ди был удивлен.  - Неужели, убийцам не нужен яд?
        - Нужен, но более высокого качества чем тот, который мы могли создать имея старое оборудование. Так, некоторые из наших, нашли себе новые ресурсы на стороне.
        - Исправим!  - Алекс помрачнел.  - Деньги за продажу пойдут не в орден. Вам 70 %, а академии 30 % финансирования на алхимические реагенты.
        - А верховный Архимаг согласится на это?  - Спросил эльф.
        - Согласился еще сегодня днем!  - Кивнул Диаваль с легкой улыбкой.  - Надеюсь вам подойдут новые условия!
        - Еще бы!  - Эльф протянул руку для пожатия.  - Все великолепно!
        - Прекрасно!  - Алекс ответил на рукопожатие.  - Твое имя…
        - Корвард, мой мастер!  - Эльф почтительно склонил голову.
        - Рад личному знакомству, Корвард!  - Ди сдержано кивнул.  - Можете приниматься за работу.
        - Как прикажете мастер!  - Эльф тут же начал собирать своих. Элика помахала мастеру на прощание, когда они выходили с арены.
        - Ну, а теперь…  - Диавалю на мгновение показалось, что лицо его стало слегка маниакальным.  - Мои дорогие фантомы.
        - Предводитель фантомов!  - Рэйшах поклонился.
        - Я примерно догадывался, учитывая тот факт, что никто из них на меня не нападал, что что-то здесь не так…  - Ответил Алекс, оглядывая фантомов с ног до головы. Черные одеяния герб ордена на правом плече. Все как один.
        - Они полностью верны вам, мастер!  - Барон указал на своих людей.  - Каждый из них возможно сможет чему-то поучиться у вас.
        - Или я у них!  - Ди заметил на лице одного из фантомов костяную маску, и попросил его выйти вперед.  - Как тебя зовут?
        - Акаманг!  - Представился фантом.  - Я демонический полуэльф, если угодно…
        - Объясни ка мне, что это такое?  - Диаваль представил хохочущего Джестера, и костяная маска тут же проявилась на его лице. Фантом передо фрэем пал ниц.
        - Эй, ты нормальный вообще?!  - Спросил Ди, поднимая Акаманга за локоть.
        - Как вы сделали это без предварительной подготовки?  - Тут же залепетал эльф.
        - Это не составляет труда!  - Маска начала осыпаться.  - Главное, концентрация на чем-то плохом. Ты так и не ответил на мой вопрос!
        - Прошу простить мне мою любознательность, мастер!  - Акаманг поклонился.  - Это наш оберег или другая форма, если вам угодно!
        - Что за форма?  - Ди примерно догадывался, но хотел услышать лично.
        - Мы похожи на обычные расы, даже не смотря на то, что мы полукровки!  - Фантом нахмурился.  - Вторая наша форма - демоническая, служит для защиты или яростного нападения. Достигая ее, фантом способен на очень многое. И только демонические полукровки могут достигать ее без благословения богов, но только частично, и очень упорными тренировками.
        - Значит, покровительство Джестера тут ни при чем?  - Спросил Диаваль и тут же все осознал.  - Похоже, всему виной смерть на источниках…
        - Покровительство могло лишь ускорить процесс!  - Подтвердил Акаманг.
        - И как ты научился частично обращаться?  - Алексу была крайне интересна эта тема.
        - В момент крайней опасности!  - Акаманг посмотрел на барона, но тот лишь пожал плечами.  - Меня вот, барон недавно чуть не располовинил на тренировке, тогда то я и научился призывать часть брони и начал уклоняться более резво.
        - Рад слышать, что хоть кто-то из ордена тренируется!  - Диаваль кивнул фантому и тот снова стал в строй.
        - Вы будете моим личным отрядом!  - Фрэй растянул губы в улыбке, увидев одобрение в глазах собравшихся.  - Приключения ребята, вас ждут такие, что мама не горюй. Но сначала, мы научим барона использовать теневой шаг.

* * *

        Тот Алекс помнил смутно, так как тренировка у фантомов длилась до поздней ночи. Он даже не отдавал себе отчета в том, что если бы на орден решили бы напасть, фантомы точно не приняли бы бой.
        Барон сражался с каждым из своих. Чтобы на тренировке никого не убили, оружие было заменено на тренировочное. Тогда-то, Рэйшах и показал всю свою мощь…
        - Не отступать! Звуковые лезвия у тупого оружия лишь собьют вас с ног!  - Командовал Алекс, глядя как фантомы разлетаются в разные стороны от барона. Самое прекрасное что было в этом отряде - это синхронность, фантомы нападали и отступали одновременно.
        Наконец, настал тот самый миг… В барона со всех сторон летели звуковые лезвия. Даже туда, куда бы Рэйшах смог отступить летело по паре лезвий.
        Слегка присев на согнутых ногах, барон сделал шаг и исчез.
        - Всем остановиться!  - Тут же заорал Алекс, когда мужчина вывалился из черной дымки в нескольких метрах от того места где исчез, и упал на четвереньки.  - Ты сделал это, Рэйшах!  - Диаваль подошел к мужчине и помог ему подняться на ноги.
        - С-спасибо мастер…  - Барон очень ослаб, а потому, мастер попросил Грэйс наблюдающую за ними, отвести мужчину в лазарет и позволить ему отдохнуть.
        Когда Диаваль остался на арене с остальными фантомами, к нему вышел один из них.
        - Мастер, мы слышали, что вы владеете уникальным навыком бесплотности. Вы можете обучить нас?  - Фантом поклонился.
        - Секрет прост до невозможности. И поскольку вы можете делать теневой шаг, я могу обучить вас этому. Но мне самому не помешает изучить некоторые трюки фантомов.  - Ответил Диаваль
        - Как вам будет угодно!  - Ответили бойцы, и они приступили к очередной тренировке.

* * *
        - Судя по всему, ночь была очень утомительной?  - Барон стоял в дверях кабинета Алекса. Только подумать, фантом настолько устал, что забыл запереть дверь.
        - Мы много тренировались с ребятами!  - Отмахнулся Ди и снова положил голову на свой стол.
        - Мастер, я к вам по другому поводу…  - Рэйшах мялся, это было видно, а потому, фрэй почти догадался, что с ним случилось.
        - У тебя что, есть допельгангер?  - Алекс приподнял бровь и барон кивнул.
        - Любопытно будет на него взглянуть!  - Ровенна тут же вышла из тени и вопросительно посмотрела на Диаваля.
        - Как тебе будет угодно!  - Фрэй мягко кивнул девушке и снова задремал.
        Второй раз проснулся он уже в полдень, когда в его дверь настойчиво постучали.
        - Открыто!  - Буркнул фрэй после того, как разблокировал дверь и поднял голову.
        Темная эльфийка, что зашла в кабинет, действительно была хороша. Смуглая, отдающая синевой кожа, острые ушки. Белоснежные волосы, правильные черты лица. Не стоит умалчивать о фигуре, которая у монахини была очень даже….
        - Мастер Диаваль!  - Девушка говорила с легким акцентом, но это лишь прибавляло ей привлекательности - Тэйлия прибыла в ваше распоряжение.
        - Ты сильно шумная…  - Ди улыбнулся.  - Хочу, чтобы ты позволила мне обучаться… Нет, не так…  - Алекс перевел взгляд на ветку возможных улучшений и незамедлительно выбрал класс монах, который появился в присутствии наставника.  - Хочу, чтобы ты помогла мне улучшить мои навыки!
        [Теневой Фантом]
        - ОСНОВНОЙ КЛАСС - ФАНТОМ
        - ПОДКЛАСС - МОНАХ
        - ДОП. БОНУСЫ: ЭНЕРГИЯ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 50 %
        - ВОЗМОЖНОСТЬ ИСПОЛЬЗОВАТЬ НАВЫКИ ВЕТВИ ФАНТОМ С ЛЮБЫМ ОРУЖИЕМ.
        - БРОНЯ УВЕЛИЧЕНА НА 15%
        - УВОРОТ УВЕЛИЧЕН НА 20%
        [ВЕТВЬ МОНАХ] - [[21]УР. УДАР ЦЗЫ(ИЗУЧЕНО)] ? [22Й УР. СЛОВО ТЬМЫ КАРМА(ИЗУЧЕНО)] ? [23Й УР. ПЬЯНЫЙ МАСТЕР(ПАССИВН. ИЗУЧЕНО)] ? [24Й УР. ТОЛЧОК(ИЗУЧЕНО)] ? [25Й УР. МАСТЕР ТАЙ-ЦЗЫ(ПАССИВН. ИЗУЧЕНО)] ? [ПОЛЕТ 30Й УР.(НЕ ИЗУЧЕНО)].
        - Прекрасно!  - Эльфийка поклонилась.  - В таком случае, мы можем потренироваться. Для меня честью будет проверить свои навыки с вами… Мастер!
        - Тогда…  - Алекс с раздражением вспомнил о вчерашней тренировке.  - Идем на арену.
        Снова спускаясь вниз, Алекс ощущал как сложно ему передвигаться. И хотя крепатуры быть не могло, он все еще помнил вчерашнюю тренировку, некоторые умения на которой использовал уже исчерпав всю доступную шкалу энергии.
        Встав перед мастером, эльфийка слегка согнула правую ногу, и вытянула вперед левую. Левая рука ее была за спиной, а правая смотрела на фантома в приглашающем жесте.
        - Мне обязательно использовать этикет?  - Устало спросил Диаваль.
        - Нет, не обязательно!  - Девушка тут же сделала шаг на встречу и вскинула левую руку из-за спины в сторону мастера.
        Дальше все пошло словно в замедленном действии. Она указывала на Алекса указательным и средним вытянутыми пальцами, с которых в сторону фантома сорвалась голубоватая молния.
        Удар отбить Ди не успевал, а потому, пришлось использовать уворот. Перекатившись по земле, он тут же вскочил на ноги и ответил таким же ударом.
        [УДАР ЦЗЫ], у фантома вышел в виде черной молнии, которая устремилась к противнику в разы быстрее, однако эльфийка завертелась волчком и вскинув перед собой плащ отскочила назад. Поглотив молнию, плащ упал у ее ног.
        - Хорошо! [Удар цзы!] - Вы освоили в совершенстве! Технику уворотов пьяного мастера, судя по всему тоже!  - Эльфийка поклонилась.  - Теперь, я попрошу вас показать мне это…  - Девушка горизонтально сложила руки ладонь к ладони у своей груди, после чего развела их полукругом в разные стороны, образуя энергетический полупрозрачный голубоватый круг.
        - [Слово тьмы: карма!] - Устало проговорил Диаваль, и перед ним возник плотный черный круг в разы толще чем у Тэйлии.
        - Очень хорошо!  - Эльфийка удивлено посмотрела на сие чудо.  - Я опробую его на прочность…
        Первая молния угодила в центр и тут же расколола черный щит, который осыпался осколками к ногам парня.
        - Почему он треснул?  - Спросил Ди, глядя на опадающие осколки темной энергии.  - Или он одноразовый?
        - Вы слабо сконцентрировались!  - Ответила монахиня.  - Нужно вкладывать в щит больше энергии, это не пустые слова. Используйте мысли-образы. Вы должны быть уверены, что щит прочный. Еще раз!
        Молния тут же слетела с кончиков ее пальцев но снова встретила черный щит. На этот раз, он не треснул. Дальше пошла еще одна молния, за ней еще одна, и последняя следом.
        Щит выдержал все атаки и не треснул. Но Диаваль видел, как с каждым ударом, кго энергия уменьшалась на несколько процентов.
        - Очень хорошо!  - Эльфийка улыбнулась.  - Прекрасные успехи мастер! Далее - навык мастер тай-цзы. Он позволяет вам использовать комбинированную атаку с любым видом оружия. Три рубящих удара и один колющий. Последний может быть заменен на молнию или толчок.
        - Я пожалуй, не буду использовать его на тебе…  - Ди развернулся к колонне и посмотрел на панель навыков.
        Вытянув когти, он использовал навык. Шаг вперед взмах рукой, слегка пригнувшись, и первое лезвие летит в колонну. Разворот полукругом и вторая дуга устремилась к колонне. Полетели каменные брызги. Далее, фантом выставил вперед ногу, и использовал, как ему тогда показалось, сдвоенный навык.
        Звуковой удар - так как его рука была сжата в кулак, и молнию, которая сорвалась с руки не тонкой нитью энергии, а огромным черным искрящимся пучком.
        Каменную колонну четыре метра в диаметре тут же разнесло на осколки. А от энергии Диаваля не осталось и следа. Да, статические объекты тут разрушаются очень красиво…
        - Меня бы этот удар просто уничтожил!  - Наконец выдохнула Тэйлия, до этого завороженно наблюдая за действиями Мастера. Фантом краем глаза заметил, как пробежали мурашки по открытым плечам девушки.
        - Это прекрасные освоения!  - Он поклонился эльфийке.  - Спасибо что прибыла. У меня есть для тебя работа…
        Но договорить Алекс не успел. На арену выскочила Ровенна, и тут же побежала в сторону Диаваля. Присмотревшись, фрэй понял, что она уже даже не бежит, а летит к нему. На лице девушки отобразился полнейший ужас. Да, такой Диавалю её еще видеть не доводилось.
        Поравнявшись с фантомом, она без лишних слов слилась с его тенью, и исчезла.
        - И что это было?  - Тэйлия не без удивления наблюдала за происходящим, но Алекс закрыл глаза, и пытался нащупать сознание Ровенны.
        - Что с тобой? Ровенна, прошу, ответь мне!  - Мысленно кричал Диаваль, но к своему удивлению, услышал лишь короткое: "Оставь меня", и связь с Ровенной прервалась, хоть он и продолжал ощущать её присутствие.
        - Мне показалось, что она была в ужасе…  - Монахиня хмуро покосилась на Диаваля.  - У вас в ордене что, обижают девушек?
        - Я лично убью того, кто посмел это сделать.  - Алекс поманил темную эльфийку за собой, и вместе они покинули арену.

* * *

        Следующие несколько недель в игре прошли для Алекса словно в тумане. Постоянная работа на орден, заказы, бухгалтерия. Навык дипломатия был выкачан им на максимум. Но вот в уровнях фрэй перестал развиваться достигнув [30]-го.
        Больше всего, парня смущал навык [Полет!], который у него никак не желал открываться. Несколько раз, фрэй забирался на железное древо и прыгал с него, но увы, толку не было. Монахиню Алекс не стал трогать по этому поводу, предпочитая самому разобраться.
        В ордене она прижилась. В первый день, однако, ей пришлось указать место паре тройке ценителей женской красоты красоты. В целом, все прошло прекрасно, без летального исхода. Некоторые убийцы и воры решили даже у нее поучиться, за что кровавая эльфийка взялась с необычайным упорством и рвением.
        Теперь, вновь собранные отряды из самых разношерстных людей и эльфов, каждое утро бегали вокруг магической академии, после чего занимались медитацией.
        Так же, Диаваль пытался выяснить положение дел в мире. Сколько уже освоено игроками. Как далеко они зашли. Ведь, телепортироваться по местности можно было только если ты Бог, или дошел до соседнего городка и открыл в своих путевых заметках портал. Вот в таком случае, за скромную плату можно было мгновенно переместиться из города в город. Та же сеть порталов, работает и между орденом в разных городах. Если договориться с главой городка или хранителем крупного города, орден может телепортироваться к их городскому порталу.
        Немногим позже, Алекс узнал что была заново освоена гильдия "Ребеллион". Главой был некто Иной. Был он уровня 250+. И хотя информация о нем дошла до Диаваля, в топах все еще числился одиночка - Рыцарь Феникс - 56 уровень. Сразу видно, парень заплатил денег чтобы сменить титул под стать навыкам, но не нам его судить.
        Нужно будет потом наведаться в Гекату и наконец Отплыть в Иерихон - столицу людей. И главной торговый город всей игры. Но это когда орден выйдет на второе место в топе. Иначе, путь Диавалю туда заказан. Разве что прицениться и взглянуть на диковинки. А вот и план!
        Когда Алекс думал, что все начало становиться на свои места и орден вот вот начнет процветать, случилось другое. Ровенна начала пропадать.
        Фрэй подозревал, что с доппельгангером барона, но ни слова по этому поводу не говорил, хотя и был обеспокоен. Рэйшах подбадривал Алекса как мог. Он и сам толком понять не мог, что происходит.
        После того одного раза, он так и не видел своего доппельгангера, а Алекс, так и не разобрался в том, кто посмел обидеть Ровенну. Последней каплей стал тот факт, что девушка перестала появляться, и даже когда Диаваль вызывал ее, позволяла себе его игнорировать.
        Ночами, Алекс часто подолгу не мог заснуть. Он чувствовал, что Ровенна витает где-то неподалеку, но никак не мог её увидеть. Несколько раз, фрэй вскакивал ночью от того, что ему казалось, что он слышит плачь, но в его покоях было пусто.
        Отсутствие Ровенны сделало его крайне раздражительным. Дошло до того, что Алекс чуть не сорвался на барона, но к счастью, Рэйшах все понял, и простил мастера.
        - Я не знаю, каким образом призвал доппельгангера!  - Признался как-то Рэйшах, чем немало удивил Диаваля.  - Но мне кажется, это было слишком быстро.
        - Сейчас мы все узнаем…  - Алекс дал общий сбор фантомам и поднялся в зал для совета.
        Все фантомы тут же прибыли и построились.
        - Я понимаю, что это не совсем уместно, но я хочу увидеть ваших доппельгангеров!  - Ди отдал приказ.
        Фантомы недоуменно переглянулись. Акаманг сделал шаг вперед.
        - Мастер, фантомы не сотрудничают с доппельгангерами уже довольно длительное время.
        - Примерно полсотни лет!  - Добавил один из фантомов.  - После того, как барон Заратос из Мистрикса пленил одного из них при помощи светлой богини Селестии. Портал закрылся и лишь единицы остались, и то, в основном для того чтобы отомстить барону.
        - Заратоса уже больше двух месяцев нет в живых!  - Алекс покачал головой.  - Я лично был свидетелем его смерти.
        - Мне это кажется странным!  - Рэйшах положил руку на стальной наплечник мастера.  - Почему тогда, твоя Ровенна служит тебе?
        - Это друг мой, очень хороший вопрос…  - Диаваль развернулся и громко позвал Ровенну.
        - Что вам нужно?  - Холодно спросила она, появившись через некоторое время. Никакой доброты, любви или желания, лишь непривычный холод.
        - Где ты была? Почему не отвечала на мой зов?  - Алекс был в недоумении. Что произошло? Мы можем поговорить в конце концов?
        - Я спала, а ты разбудил меня!  - Девушка прищурилась.  - У тебя какое-то дело? Мне нужно уйти…
        - Где доппельгангер барона?  - Поняв, что тут замешан второй доппельгангер, Алекс сжал кулаки так, что костяшки побелели.
        - Я откуда знаю, где ваша пропажа!  - Ровенна нервно хихикнула. Слегка побледнев, она продолжила.  - Проворонили, вот и ищите сами.
        - В последний раз спрашиваю!  - Алекс скрестил руки на груди.  - Отвечай, или хуже будет…
        - Вот уж нет!  - Крикнула Ровенна и вскинула руки.
        Фантом отреагировал мгновенно, желая напугать девушку, но кинжалы что впились ему в плечи, сбили руку. Молния ударилась в ее броню и откинула доппельгангера к противоположной стене зала.
        - Ровенна!  - Рыкнул Алекс, вытаскивая при этом кинжалы, застрявшие в его доспехе.  - Ответь, я прошу тебя. Что черт возьми происходит?!
        - Ничего!  - Отчеканила девушка, и словно затравленный зверь, огляделась по сторонам в поисках выхода.
        - Забаррикадировать входные двери!  - Фантомы выполнили приказ. Ровенна бросилась к закрывающимся дверям, но Диаваль перехватил ее раньше, вытащив за волосы прямо во время ее теневого шага.
        Такого, физика игры похоже не ожидала, так что доспехи девушки упали в нескольких метрах от фантома. А сама Ровенна оказалась в белой сорочке да кожаных штанах.
        Отшвырнув ее подальше от оружия и доспехов, Алекс снова скрестил руки на груди:
        - Говори что происходит! Иначе клянусь, я вырву твое сердце! Чем я заслужил такое поведение с твоей стороны?! Все же было нормально…
        - Что именно тебя интересует?  - Ровенна приподнялась, села на колени и мягко улыбнулась, очевидно, пропустив последнюю реплику парня мимо ушей.
        - Где доппельгангер барона?  - Уже более спокойно спросил Алекс.
        - Это был не его доппельгангер!  - Девушка вздохнула.  - Это был вольный доппельгангер.
        - Зачем он приходил?  - Диаваль завел руки за спину.  - И куда ты постоянно пропадаешь?
        - Ты не убьешь меня?  - Ровенна опустила глаза.  - Если я скажу тебе правду?
        - Если не будет необходимости…  - Фантом кивнул.
        - Когда-то давно, у меня был муж… Ты же знал, что Доппельгангеры до того как обратиться, были людьми…  - Начало уже не понравилось Алексу, но пришлось стиснуть зубы и слушать дальше.
        - Когда барон Заратос закрыл портал, я осталась здесь с мужем. Он самый могущественный из нашего племени. Вскоре, мы разругались. Он хотел уничтожать людей и выбраться из под воздействия статуи богини. Но я хотела открыть портал снова. Отчаявшись в своих попытках, я скиталась по Ребеллиону, и вот, почувствовала нового фантома. Чистого, не оскверненного чужой верой и другими Богами, свободного от предрассудков. Мне было сложно существовать в этом мире материально, но ты помог мне. Сделал меня сильнее!
        - Ближе к делу!  - Диаваль кивнул.  - Я отлично помню все, что сделал для тебя. Кто тот доппельгангер?
        - Это мой муж…  - Ровенна закусила губу и опустила голову.  - Портал снова открыт. Он пришел за мной тогда. Я должна была сегодня вернуться к своим. Ты зря меня задерживаешь.
        - Не зря. Он ведь, скоро будет здесь!  - Алекс переминался с ноги на ногу.  - Посмотрим, что он из себя теперь представляет. Я давно его не видел.
        - Ты не можешь знать его!  - Ровенна покачала головой.  - Это невозможно. Он бы убил тебя, я знаю!
        - Я уже даже сражался с ним…  - Фантом едва подавил смешок.  - Он - это единственная причина, по которой я сейчас здесь, а не в Мистриксе.
        - Н-нет, это невозможно!  - Воскликнула девушка.
        - Похоже, ты была еще слишком слабой, когда пришла ко мне!  - Диаваль прикрыл глаза рукой.  - Когда мы с отрядом и бароном спустились в склеп. Когда появился доппельгангер и убил моих напарников! Когда меня выгнали из моего города! А сейчас, я выпотрошу это мерзкое отродье и насадив на кол, отправлю в Мистрикс! Его там очень давно хотят видеть!
        - Нет-нет-нет!  - Ровенна взмолилась - Не убивай его! Он же мой муж, и я…
        Что то перевернулось внутри фантома в тот самый миг. Он даже расхохотался.
        - Ты такой болван…  - Эту мысль, его мозг выдавил с огромной скоростью.  - На что ты только расчитывал…
        Фрэй смеялся долго, словно сумасшедший. Остальные фантомы мрачнели с каждой секундой.
        - Что здесь происходит?  - Грэйс и Тэйлия появились пред Алексом, закрыв ему обзор на Ровенну.
        Сделав теневой шаг сквозь эльфиек, Диаваль обнаружил лишь дымку. Ровенна вошла в иную форму и исчезла. Больше он ее видеть не мог. Улучшенное зрение фантома тоже не помогло.
        Однако, Алекс все еще осознавал, что она в этом зале. Подобрав и сложив её упавшие доспехи в свою сумку, он отдал приказ.
        - Сюда идут Доппельгангеры. Количество неизвестно. Способности неизвестны. Большинство владеет телепортацией и астральной проекцией. В основном используют когти, редко оружие. Видете врага с оружием не вступайте в бой, сосредоточьтесь на защите.
        - Вас понял!  - Барон разогнал фантомов от двери и сам стал напротив.
        - Грэйс, уходи. Выведи всех из подземелья, и позови архимага. Тэйлия, ты пригодишься мне тут!  - Диаваль обернулся к девушкам.
        Магесса успешно телепортировалась, а монахиня подошла к фантому. Внезапно двери содрогнулись. Первый удар почти не повредил их. От второго пошла трещина. Третий вышиб их из проема, и они упали у ног Рэйшаха. В дверях стоял старый знакомый Алекса - огромный черный доппельгангер, который стал еще больше.
        - Диаваль!  - Прорычало существо.  - Давно не виделись!
        - Действительно!  - Алекс скривился. Волны гнева, бурей поднимались в его сознании, выжигая все мысли. Остался лишь холодный расчет. Если бы он тогда смог уничтожить эту поганую тварь, Ровенна бы сейчас так себя не вела.  - Еще бы лет сто тебя не видел!
        - У тебя есть то, что принадлежит мне!  - Прорычал доппельгангер влетая в зал. За его спиной маячили другие черные тени, но он был самым внушительным.
        - Лично твоего, у меня ничего нет!  - Ди ухмыльнулся.  - Не знаю, как у вас, но у нас есть определенная свобода выбора.
        - Мое племя едино! Несогласные умирают. Ее я тебе не отдам!  - Рычание доппельгангера эхом разносилось по залу, заставляя фантомов то и дело вздрагивать.
        - Забирай ее и уходи!  - Диаваль похолодел.  - Мне потери среди ордена не нужны, а предателей я не держу. Нападешь, и клянусь, я вас всех уничтожу!
        Открыв панель навыков, Ди выбрал навык [Двуличие!] и введя команду удаления, ощутил как с каждой секундой все хуже ощущает присутствие Ровенны.
        - Так уж получилось, что ты мне задолжал!  - Доппельгангер, до этого слегка паривший над землей, спустился и превратился в точную копию фрэя.
        - Это последнее предупреждение!  - Диаваль накинул капюшон, а на его лице проявилась маска.  - Забирай Ровенну и уходи.
        - Не смей называть ее этим поганым именем!  - Доппельгангер разбушевался. Топнув ногой, он пробил каменную кладку, и от неё прошлась огромная трещина.  - Её зовут Шатрисс, и никак иначе!!!
        - Забирай свою Шатрисс и катитесь всем своим племенем в ту дыру, из которой вы вылезли!!!
        [ДОСТИЖЕНИЯ:
        - НЕПРИЯЗНЬ СРЕДИ ДОППЕЛЬГАНГЕРОВ
        - НЕНАВИСТЬ ВОЖДЯ ТАРГУССА
        - ОТКРЫТО ЗАДАНИЕ КРОВНАЯ ВРАЖДА. УСЛОВИЯ:
        - УБИТЬ ВОЖДЯ СЕЙЧАС.
        - ПОЗВОЛИТЬ УЙТИ, НО В ЭТОМ СЛУЧАЕ, ОН БУДЕТ ЖДАТЬ УДОБНОЙ ВОЗМОЖНОСТИ ЧТОБЫ НАПАСТЬ.]
        - Интересно получается…  - Алекс хмуро посмотрел на доппельгангера.  - Таргусс… Ты ворвался в мой дом. Требуешь у меня то, что я по твоему мнению у тебя украл, еще и смеешь ненавидеть меня по понятным только тебе причинам?! Общий сбор!  - Мастер дал команду фантомам, ассасинам и убийцам, и они почти мгновенно появились за его спиной и тут же обошли его, встав рядом.  - За голову каждой твари плачу по 50 золотых! За вождя Таргусса…  - Алекс указал на мужа Ровенны.  - 150 золотых. Это в том случае, если я не успею раньше вас. Вит, прикрывай Фантомов. Если хоть один умрет, я получишь.
        - Так точно!  - хором ответили бойцы, и Алекс отчетливо услышал смешок напарника у себя за спиной.
        - Люди и эльфы, вы такие смешные…  - Доппельгангера так же обошли его соплеменники, которых было почти в два раза больше, и тоже встали на боевые позиции.  - Я не знаю, как ты узнал мое имя, но ты пожалеешь об этом знании!
        Среди доппельгангеров Диаваль увидел мелькнувшую Ровенну.
        - Дорогая, уже уходишь?!  - Он ехидно ухмыльнулся.  - Может останешься? Посмотришь, как я выпотрошу этого наглого ублюдка?!  - Гнев полностью затопил сознание парня. [Мятежный дух] пробудился. Костяная маска. Кожа затвердела. Когда он начал идти на Таргусса, тот даже на мгновение попятился.
        - Ты сука пожалеешь, что не сгинул в тот день!  - Выкрикнул Диаваль, делая теневой шаг к противнику и одновременно активируя барьеры Эруна, которые маг установил по всему подземелью. Все у кого не было специальных печатей на теле, теперь не имели возможности творить заклинания.
        На фантома тут же бросилось десятка два доппельгангеров, но мощная дуга барона, от звукового лезвия, прошла сквозь Диаваля и располовинила их.
        Разрубленные пополам тела, подкатились к ногам, но он не сбавил шагу. Фрэй осознавал, что с тех пор доппельгангер окреп и стал в разы сильнее но ему будто было все равно.
        Диаваль нападал вновь и вновь, практически не ощущая усталости. Справа, слева, спереди и сзади. Словно слившись с тенью, когда делал теневой шаг. Плотное тело доппельгангера позволяло ему игнорировать часть наносимого Алексом урона, но фрэй видел, как искажается его морда в злобной гримасе, а в итоге, слышал и треск его брони.
        - Что, не так крут, когда тебя не боятся?  - Диаваль перехватил руку Таргусса и боднул костяной маской в его морду. Противник отшатнулся, и фрэй послал в него молнию, которая откинула доппельгангера в своих же соратников. Следом пошли звуковые лезвия и кулаки, одни кромсали тело врага, вгрызаясь в плоть и оставляя на земле черные кровавые разводы, вторые сминали броню или вырывали ее кусками.
        - Остановись!  - Ровенна бросилась к лежащему доппельгангеру и встала на его защиту.
        - Я не хочу тебя калечить!  - Дымок вырвался из костяной пасти на лице фантома.  - Пошла прочь!
        - Почему ты не можешь просто отпустить меня?
        - Я предлагал этому болотному выродку уйти по-хорошему!  - Ди видел, как Таргусс ускорено восстанавливается, а раны затягиваются.  - Восстанавливайся быстрее!  - Бросил ему фантом.  - Мне надоело ждать!
        - Я предала не тебя, а его…  - Ровенна указала на мужа.  - То, что между нами было…
        - Заткнись!  - Приказ эхом разнесся по залу и Ровенна замолкла. Она открывала рот, но ничего не смогла произнести.
        - Урод!  - Таргусс вскочил на ноги.  - Ты посмел опорочить мою жену?!
        - Ей вроде бы, даже понравилось!  - Фрэй скривился словно от зубной боли, так неприятны сейчас были те воспоминания.  - Да и против она явно не была.
        - Я порву тебя на куски! Я…  - Договорить доппельгангер не успел.
        Тэйлия недавно успела обучить Алекса навыку вкладывать энергию в молнию. Его молния, на все сто процентов имеющейся энергии, вышла буквально испепеляющей, особенно в облике мятежного духа, с бесконечной энергией.
        Трое доппельгангеров, бросившихся к фантому, тут же обратились в прах. Последней была Ровенна. Потеряв большую часть своей мощности, молния ударила девушку в грудь и отшвырнула в дверной проем.
        - Шатрисс!  - Таргусс обернулся к жене. Молния Диаваля попала точно в цель.
        Повалившись на пол, Доппельгангер корчился от боли. Алекс медленно подходил ближе, смакуя каждый момент. Вскоре, запахло паленым. Таргусс дымился и вопил во всю глотку. Когда у него осталось пара процентов жизни, Ди остановился и наклонился ближе.
        - Ты ничего не хочешь мне сказать?
        - Гори в аду…  - Слабеющим голосом прокряхтел вождь.
        - Я там уже был…  - Маска осыпалась на пол.  - Может еще пару раз побываю!  - Диаваль огляделся по сторонам и увидел несколько тел своих людей. Они были мертвы. Остальные отступили и перегруппировались. Оставшиеся доппельгангеры так же держались от них с Таргуссом на почтительном расстоянии.
        - Честно говоря, я подумывал даже отпустить тебя с твоей женой, если мои люди останутся живы!  - Признался Ди.  - Но теперь, я испепелю Шатрисс как испепелил твоих собратьев минуту назад. И самое смешное, что ты похоже ничего не сможешь мне сделать. Имей ты каплю мозгов, то должен был отступиться. Бежать, пока была возможность, но нет. Ты пришел в логово к тем, кто контролировал доппельгангеров многие века. На что ты надеялся? Я отдал тебе твою жену. Но ты все равно решил остаться. Да я едва сдерживаюсь, чтобы не отправить тебя на тот свет раньше времени!
        - Я не боюсь смерти!  - Доппельгангер вяло шевелил языком.  - Мой брат возглавит наше племя. Он не успокоится пока…  - Алекс снова грубо прервал Таргусса. Подождав, пока его жизнь поднимется на несколько пунктов, фрэй резким сжатием, с хрустом вырвал его челюсть. Подождав пока тварь перестанет выть, фантом продолжил:
        - Ты слишком много болтаешь. Знаешь, я здесь только благодаря тебе. Я искренне надеялся, что мы больше не свидимся, но твоя женушка решила иначе!  - Фрэй оглянулся и заметил, как другие доппельгангеры приводят Ровенну в чувство.  - Честно тебе сказать, я искренне считал, что между нами с ней что-то есть. Я имею ввиду, чувства и эмоции. Но… хах и чего это я вдруг стал таким сентиментальным!  - Алекс хохотнул.  - Ошибаться свойственно всем! Ты нанес мне и моей семье оскорбление. Ты нанес моим людям непоправимый ущерб, но самое главное!  - Ди ткнул когтистым пальцем в грудь доппельгангера.  - Ты разрушил самую сладкую из моих иллюзий. Скоро, ты и вся твоя расса будете уничтожены.
        - Ты не можешь изничтожить целую расу из-за наших разногласий!  - Ровенна, которую привели в чувство, сделала шаг вперед, но снова упала на колени.  - Это несправедливо!
        - Мне уже все равно на справедливость или честность, по отношению к вам!  - Ди покачал головой.  - Это будет банальная месть! Да и не получится вас на корню то вырезать. Новые доппельгангеры появляются после смерти обычных людей.
        - Тогда чего ты добиваешься?  - Ровенна встала на колени и взмолилась.  - Прошу ответь!
        - Я хочу показать, что вы на самом деле не такие страшные, какими кажетесь на первый взгляд! У вас ведь нету детей. По сути, вы те души, которые не нашли покой. Я упокою вас, а выжившие будут бояться! Как мы боялись вас, так и вы познаете страх!
        - Не надо этого делать!  - Ровенна склонила голову.  - Убей меня, но остальных не трогай. Они лишь слепо следуют за вождем.
        - Барон!  - Алекс негромко позвал, и мужчина тут же подошел к Диавалю, держа свой двуручный меч наготове.
        - Да мастер?
        - Я хочу, чтобы ты отсек Таргуссу руки и ноги!  - Фрэй указал на Доппельгангера у своих ног.
        - Будет сделано!  - Мужчина подошел сбоку и занес свой меч над головой. Ровенна же, стояла на коленях и плакала, закрыв лицо руками. На мгновение Алекс даже захотел пожалеть ее…
        - Обратись прахом!  - Молния сорвавшаяся с его пальцев, уничтожила Ровенну и оставшихся врагов, оставив на полу лишь горстки пепла, а в душе парня - колющую пустоту. Осмотрев то, что осталось от девушки, Алекс заметил небольшой кристалл.
        [Память Ровенны] - Подсказала система. Не став пока разбираться, Диаваль спрятал кристалл в инвентарь, и с наслаждением принялся наблюдать, за истошно вопящим вождем доппельгангеров.
        Когда барон закончил, Ди приказал упаковать в мешки части Таргусса и отправить магической почтой Джестеру. Когда пыль осела, он так же пересчитал трупы фантомов. Четверо погибли, остальные ранены.
        - Вит, потрудись объяснить мне, почему такие потери?  - Алекс говорил отсутствующим голосом, и не сразу понял, что его друг уже несколько минут как на перерождении.
        Плюнув на это дело, Диаваль выловил взглядом своего заместителя.
        - Барон Рэйшах!  - Фрэй подошел к мужчине.  - Друг мой… присмотри тут за всем. Мне нужно отлучиться. Встреть магов как подобает.
        - Куда вы собрались мастер?  - Рэйшах был потрясен.
        - Мне нужно побыть одному!  - Алекс опустил голову.  - Тэйлия, пойдешь со мной, поможешь мне в одном деле!  - Ди взял девушку за руку и сделав теневой шаг, они исчезли. Пройдя сквозь магов, которые были уже у спуска в подземелье, фрэй наконец выдохнул.
        - Иди в трактир, о котором я тебе говорил, и найди Розена!  - Алекс посмотрел на монахиню.  - Отдай ему долг!  - Он передал эльфийке маленький кошель с золотом.  - Остальное - твоя зарплата…
        - Спасибо мастер, но не будет лучше если…  - Фрэй исчез, пока девушка не успела договорить.  - …я пойду с вами?
        Оглядевшись по сторонам и не найдя Алекса, монахиня покачала головой и уныло поплелась в Золотой Ястреб.
        Вскоре, в полуразрушенный зал для совещаний, ворвался Эрун с ударным отрядом магов. Поняв что опоздал, маг отвел барона в сторону.
        - Где мастер Диаваль?  - Эрун держался спокойно, но опытный Рэйшах уловил тревогу в его голосе.
        - Решил побыть один!  - Мужчина нахмурился.  - Мы столкнулись с предательством, маг. А наш мастер, переживает эту утрату больше всех. Наша семья…  - Рэйшах покачал головой.  - Стала значительно меньше.
        - Расскажи мне все по-порядку!  - Попросил Эрун.
        - Тогда, слушай меня внимательно, старик…

        Глава 13: Депрессия

        Диаваль сидел на железном древе поглощенный своими мыслями. Изо дня в день, на протяжении недели, он приходил на это самое место, и садился у одного из шпилей, продолжая отдаваться унынию.
        Вит, как верный пес, облюбовал место напротив, и большую часть свободного времени, охранял потерявшего покой друга.
        После происшествия в катакомбах ордена, Алекс перестал спать и стал еще более раздражительным. Кристалл, что он подобрал из праха Ровенны, на самом деле оказалось подобием дневника, который описывал все моменты из жизни доппельгангера, пока она была с ним.
        Прочитав пару строк, Ди прятал кристалл, так как не готов или скорее, не мог читать дальше, и просто впадал в пучину уныния.
        Изредка к нему приходил Тимблдорф и отпаивал клюквенным элем. Однако вывести Фантома из той пучины, в которую тот себя вогнал, он был не способен.
        Сам дворф лишь недавно вернулся обратно, а потому был удивлен сменой власти в ордене и последними событиями.
        В тот день, спустя неделю, к Диавалю поднялся уже Розен. Сделал он это эффектно, по воздуху. Холодный ветер раздувал подол его плаща и развевал волосы.
        - Твоя эльфийка рассказала мне что случилось…  - Демонолог стоял напротив фантома и Алексу пришлось подняться.
        - Ты знал, что Ровенна единственная из доппельгангеров, которая сотрудничала с фантомами за последние полвека?  - Ди продолжал пристально вглядываться в алые прожилки на кристалле, который держал в своей правой руке.
        - Нет.  - Мужчина покачал головой.  - А если бы знал, думаешь, не сказал бы тебе?
        - Я не знаю…  - Алекс пожал плечами, и спрятав свою находку, посмотрел на Розена.  - Тогда скажи мне, разве прорыв доппельгангеров, это не глобальное событие в игре?
        - Не более чем их заточение Заратосом. И хотя барон умер, смотрю его призраки терзают людей и сейчас!  - Хранитель подошел к одному из шипов и сел вытянув ноги, после чего, поднял голову на фантома.  - Я понимаю твои чувства сейчас, но это лишь игра. Все что было - не реально.
        - Значит, в случае чего, ты не будешь скучать по Тиарии?  - Ди с насмешкой в глазах посмотрел на Хранителя. С ответом тот не спешил, а когда ответил, то немало удивил фрэя.
        - Я приму это как должное!  - Он вздохнул.  - Роман с местными ни к чему хорошему не приведет. НО! Если ты хочешь, я могу восстановить то, что ты уничтожил…
        - Я тебя не понимаю…  - Диаваль отвернулся от демонолога, и прищурившись взглянул на солнце, которое белым кругом просвечивалось через серые облака.
        - Я могу восстановить Ровенну!  - Розен кивнул.  - Такой, какой она была до встречи со своим мужем.
        - Я пока не уверен, что это хорошая идея.  - Алекс покачал головой.  - В конце концов, я еще не все выяснил.  - Ди похлопал себя по карману, в котором лежал кристалл.
        - Я не настаиваю, но это было бы верным решением.  - Ты привязался к ней, и это видно, но не стоит связывать игру и реал.
        - Учитывая тот факт, что в реале ему так же не везет с девушками, ты будто пнул его ниже пояса, своей фразой…  - Мрачно проговорил Вит, о присутствии которого, Розен почему-то забыл.
        - В любом случае, это не моё дело.  - Демонолог пожал плечами.  - Я только хотел сказать, что это еще не конец света, и что все можно исправить. Это цифровой мир, так что…
        - Они убили моих фантомов! Ребята не воскреснут…  - Ди покачал головой.  - Это Ровенна привела их.
        - Виновные доппельгангеры получили по заслугам!  - Демонолог повысил голос.  - Ты же убил тех, кто к вам вторгся. Лучше займись орденом. Поднатаскай ребят, и выберетесь наконец из подземелья!  - Мужчина поморщился.  - Если я взорву выходы, вы же там все подохните от голода. Невыгодное расположение в конце концов.
        - В чем то ты прав…  - Алекс кивнул и тяжело выдохнул, давя внутреннюю обиду.  - Изничтожать доппельгангеров не буду. Но лучше бы им не попадаться мне на пути. Сейчас действительно есть более важные дела…
        - Вот это - хороший настрой!  - Розен наконец улыбнулся.  - Тебя кстати, Джестер искал. Знатно ты ему нервы попортил. Сильно дёрганый стал.
        - Он должен мне денег за Доппельгангера!  - Алекс подошел к мужчине и протянув руку, помог подняться - Наперегонки до Золотого Ястреба?
        - Ну, раз с тобой все в норме, я пожалуй пойду.  - Вит кивнул Алексу, и получив одобрение, сиганул с верхушки железного древа.
        - Возвращаясь к твоему предложению… Мой полет - быстрее твоего теневого шага!  - Розен пожал плечами.  - Дать тебе что-ли фору?
        - Главное - догони меня!  - Диаваль вдруг ощутил необъяснимую легкость, словно мурашки пробежались по коже. Взглянув на панель навыков, он увидел активный навык [Полет!].
        Фрэй подмигнул демонологу и пригнувшись к земле, резко оттолкнулся. Ударной волной воздуха, Розена снесло с железного древа.
        Развернувшись несколько раз в воздухе, он тоже активировал полет и осмотрелся. Алекс был в нескольких сотнях метров от него, и на полной скорости летел в сторону трактира. Шкала энергии нещадно пустела. 5 % энергии на 100 метров полета. Пришлось активировать маску. Затраты энергии снизились до 2.5%
        Скорость была примерно 80 км в час, но Алекс чувствовал, что может быстрее. К сожалению, проверить это в городе он не мог.
        Молодые эльфы тыкали в фантома пальцами и кричали. Диаваль махал им рукой, приветствуя. Плавно приземлившись у Золотого Ястреба, фрэй дожидался Розена, а еще спустя минуту его обступили эльфы весело крича и махая руками.
        Вскоре появился и Розен. Слегка запыхавшись, он все же приземлился возле парня.
        - Ну ты парень шустрый!  - Демонолог тяжело дышал.  - Мне даже пришлось подключить энергию. Такое чувство, будто я пару сотен метров бегом преодолел.
        - Я же говорил, не отставай!  - Алекс кивнул и пропустив Розена, вошел в Золотой Ястреб следом.
        Как только дверь закрылась, к фантому тут же бросилась Тэйлия:
        - Мастер Диаваль, вы в порядке?!
        - Более чем…  - Вяло улыбнувшись, Ди на мгновение завис в воздухе - я освоил полет.
        - Это великолепно!  - Монахиня хлопнула в ладоши.  - Мало кто из монахов может освоить полет в столь юном возрасте. Даже я могу лишь левитировать на несколько метров.
        - Оставь его, Тэйлия. Парень неделю нормально не ел!  - Трактирщик Смитти вдруг подал голос.
        - Действительно.  - Розен покосился на Алекса.  - Ты как? Я понимаю, что это игра, но чувство голода заглушить надо бы.
        - Признаться, я действительно голоден!  - Алекс коснулся рукою живота, откуда донеслось жалобное урчание.
        Усадив ребят за стол, Розен отправился наверх чтобы переодеться, а Смитти юркнул на кухню, чтобы подсуетиться насчет еды.
        - Мы с тобой и мастером Розеном сейчас перекусим, потом полетим по делам, а ты вернешься в подземелье к барону, и будешь ждать меня там.  - Попросил Диаваль у монахини.
        - Сделаю!  - Эльфийка с готовностью кивнула. Когда Розен спустился, и обнаружил идилию за столом, он не удержался от подкола.  - Любишь же ты, Диаваль, девушек с отличной фигурой.
        Тэйлия покраснела до кончиков ушей, а Алекс остался невозмутим, хоть глаз у него и начал предательски дергаться.
        - Нас еще ждут дела!  - Напомнил он демонологу, после чего, положив руку на талию эльфийки подвинул её к себе, освобождая место для Розена.
        Когда спустя минуту помощницы Смитти накрыли стол, и принесли жаркое, Алекс расплылся в блаженной улыбке.
        Насладившись грибным супом и гренками, Алекс подождал пока его спутники поедят. Попрощавшись с Тэйлией они с Розеном покинули Золотой Ястреб. На ходу, Алекс так же оставил на прилавке для Смитти несколько золотых.
        Выйдя на улицы Мистрикса, они с демонологом не спеша полетели к часовне Джестера. Шуты у ступеней ведущим ко входу, угрожающе щелкали железными челюстями, но после того как Диаваль испепелил одного молнией, они тут же присмирели. Что-что, а проявление силы они понимали.
        Осторожно открыв дверь, Алекс вошел внутрь, Розен следовал за ним по пятам. Поднявшись на второй этаж, они обнаружил шута и Икароса, которые что-то громко обсуждали. Кажется, это были проблемы с поставками ткани и шкур.
        Громко кашлянув, Ди привлек к себе их внимание. Икарос тут же схватился за меч. Его звуковое лезвие разбилось об вспыхнувший перед Алексом барьер.
        - Я сюда не драться пришел!  - Сказал Ди опуская руку и поворачивая голову в сторону шута.  - Ты должен мне денег за задание.
        - Он прав, Икарос, опусти меч!  - Джестер обошел стол с голограммой города и подошел к фрэю.  - Отличная работа! За него давно висит награда!  - Шут протянул фантому тяжелый мешочек в котором должно было быть около ста пятидесяти золотых и отошел. Заподозрив неладное, Ди посмотрел на содержимое мешочка. Куча гаек и болтов.
        Молния пролетела в сантиметре от головы шута.
        - Я пришел за деньгами!  - Отшвырнув железяки Диаваль прищурился.  - Ты же, знаешь что полагается за обман игроков?
        - Дьяволенок, ты такой злой!  - Джестер достал нормальный кошель с золотом и кинул его Алексу. Пересчитав деньги, фрэй остался доволен. Спрятав мешочек, он развернулся чтобы уйти, мимолетно зацепив глазами значок уровня Икароса. 35й значит…
        Решив не проходить сквозь Золотой Ястреб, в Город Духов, Диаваль попрощался с Розеном, и взлетев с площади, устремился к эльфийским лесам.
        По мере полета, Алекс стал делать теневые шаги. Выглядело это как постоянное звуковое ускорение, которое буквально обращало фрэя в черную дымку. Так же, это экономило энергию, которую он тратил на полет. Как же прекрасно в небе… Ветер воет в ушах и это ощущение полной невесомости! Долетев до самого края парящего в воздухе острова, Алекс замер. Падать отсюда было бы очень высоко, не будь у него полета.
        До города лесных духов, Фантом добрался за два подхода. Когда он приземлялся, солнце уже садилось за горизонт. Бродя по городу, в сознании у фантома вспыхивали самы разные картинки из прошлого. В конце концов, он был с Ровенной на протяжении месяца, и успел сильно к ней привязаться. И это внезапное предательство… Что-то не сходилось.
        Достав кристалл, Алекс несколько минут рассматривал его, прежде чем снова спрятать. Нет, к финалу он точно пока не готов. Его страшило то, что он может узнать из воспоминаний Ровенны и не хотел, чтобы его состояние стало еще хуже. Хотя казалось, что хуже уже некуда…
        Вернувшись в подземелье, Диаваль тут же дал команду общего сбора. Подождав пока все соберутся, он осмотрел свой сильно поредевший орден. Вторгнувшиеся доппельгангеры по пути к Алексу никого не щадили. С хмурым лицом, мастер наконец начал свою речь:
        - Для начала, я хочу извиниться. Я сбежал после боя как последний трус, и сейчас стоя перед вами, меня тошнит от самого себя.  - Ди начал свою речь, когда все наконец расселись.  - Мы уничтожили врагов, но ценой нескольких жертв со стороны фантомов, и просто ужасающих потерь среди остальных. Я прошу прощения, что не был с вами все эти дни, и я хочу, чтобы вы знали…  - Вдохнув воздух Алекс усмехнулся.  - Мы справились. Все мы. Это наша первая победа над таким ужасающим врагом как Доппельгангеры, и я надеюсь, что больше они к нам не сунутся.
        - Но, мы же убили всех…  - Вит хмуро поглядывал на друга, а остальные услышав его фразу поежились.
        - Далеко не всех.  - Алекс покачал головой.  - Об этих тварях мало что известно, но одно я знаю точно. Их вождь пал, и пока они не представляют для нас угрозу. Предатель в наших рядах так же уничтожен…
        Сегодня, я понял, что логово ордена - не самое лучшее место, а потому, нужно будет с этим что-то решить. Вскоре, мы переберемся на поверхность, или возможно куда повыше. Если вопросов нет, восстанавливайте силы. И помните, не не смотря ни на что, мы сильнейшие!
        Согласно закивав, слегка воодушевленные подчиненные Диаваля разбрелись по своим делам.
        - Где Рэйшах? Я не видел его среди прибывших.  - Спросил Алекс у Вита, как только тот подошел ближе.
        - Рэйшах в твоем кабинете, разгребает завалы, что произошли после нападения Доппельгангеров. Тьфу…  - Вит сплюнул.  - И как нас угораздило спутаться с этой дрянью…
        - Все в прошлом, все будет хорошо.  - Диаваль покачал головой.
        - Ну, тебе уже явно лучше.  - Вит ободряюще потрепал друга по плечу.  - В конце концов, Розен действительно прав, и это лишь игра.
        Воцарилось недолгое молчание, которое было прервано смешком Алекса.
        - Ты прав. Похоже, я действительно заигрался. Но черт возьми, как же мне от этого тошно…  - Ди закрыл лицо руками.  - Это невыносимо.
        - Ну, мои первые отношения закончились так же. Не скажу правда, что я её убил, но был на грани.  - Вит пожал плечами.  - Выше нос, у тебя теперь Тэйлия постоянно ошивается. Переключись на неё, и не теряй связь с реальностью. Это игра, и нам тут дозволено все. В рамках приличия…
        - Цитируешь Розена?  - Диаваль усмехнулся и откинул капюшон.
        - Ты как-то изменился.  - Вит вздернул бровь.  - Это не сильно бросается в глаза, да и честно сказать, я так прямо и не скажу что именно, но что-то все же изменилось в твоем облике.
        - Последствия стресса.  - Хмыкнул Диаваль, а после добавил уж совсем тихо.  - Не нравится, не смотри.
        - Так, ты все же наведаешься к Рэйшаху?  - Бедняга барон заработался. Я его три дня не видел уже.
        - Хорошо.  - Алекс окинул взглядом уже опустевшее помещение.  - Пойдем.
        Выйдя из нижнего зала, они направились на верхние уровни катакомб. Идя рядом с другом, Вит не раз ловил себя на мысли, что тени что отбрасывают факелы на лицо Алекса, выглядят поистине устрашающе. Они будто меняли лицо фантома, превращая его лицо в восковую маску…
        Когда они дошли кабинета, Алекс открыл дверь, и застал следующую картину: Рэйшах сидит над свитком и держит перо в зубах, титаническими усилиями совершая мыслительные процессы, в то время как Тэйлия сидела на диванчике, который Диаваль купил перед самым нападением, и медитировала.
        - Всем добрый вечер.  - Алекс улыбнулся.
        - Мастер! Хорошо что вы к нам вернулись!  - Рэйшах подскочил на месте и порывшись в столе, протянул письмо Алексу.  - Это от Хранителя, посыльный принес в ваше отсутствие.
        - От Розена?  - Алекс вопросительно перевел взгляд с незнакомой печати, на уставшее лицо барона.
        - Именно.  - Здоровяк кивнул.
        - Рэйш, прости.  - Диаваль покачал головой и опустил плечи.  - Мне как-то не по себе за то, что скинул на тебя всю работу.
        - Ну, я надеюсь, что я все это делал не за бесплатно.  - Рэйш усмехнулся и похлопал Алекса по плечу.  - Да не расстраивайтесь вы так. Я не в первый раз заменяю действующего Мастера. По правде говоря, я получаю удовольствие от подобной работы, хотя не скрою, иногда хочется и мечом помахать.
        - Ни слова больше.  - Диаваль улыбнулся.  - На сегодня все, ты свободен Рэйшах.
        - Ух, я и не мечтал!  - Здоровяк расхохотался, и подмигнув Виту, покинул кабинет.
        - И что это сейчас такое было?  - Ди резко обернулся, хмуро глядя на друга.
        - В каком это смысле?  - Вит резко напрягся. Было видно, что он не совсем понимает суть претензий Алекса.
        - Вы что же… С бароном?  - И тут Диаваль потер указательные пальцы друг об друга.
        - Да ты что, сдурел?!  - Побагровевший Вит чуть не набросился на Алекса, но тот ловко увернулся.
        - Нет, ну а что?  - Ди продолжал насмехаться.  - Я же видел, как он тебе подмигивает. Да брось, признайся уже.
        - Мастер, ваши претензии нецелесообразны…  - В разговор вступила Тэйлия.
        - Хм, с чего бы это?  - Диаваль переместил взгляд с багрового Вита на спокойную эльфийку.
        - Ну, я почти на сто процентов уверена, что у вашего друга есть девушка.
        - В смысле здесь, среди эльфов?  - Ди глупо уставился на Тэйлию, которая многозначительно поигрывала бровями.  - А, ну тогда поздравляю! Чего же ты раньше молчала? Пуля хороший парень. Вредный правда и своенравный, но я уверен, что вы вдвоем…
        - Диваль заткнись!  - Вит был уже на грани.  - Это не Тэйлия, а Лили!
        - Аааа…  - Алекс закатил глаза.  - Вот сложно же сразу сказать!
        Обернувшись к Тэйлие, Ди вопросительно вздернул бровь.
        - А откуда ты об этом узнала? Вит тот еще скрытник.
        - Да я недавно видела их на рынке. Он покупал ей кулон.  - Эльфийка махнула рукой, а Диаваль вмиг посерьезнел.
        - Ты сейчас серьезно?  - Увидев кивок, он развернулся к Виту.
        - Эм, Алекс?  - Стрелок виновато поднял руки.  - Она была в плаще, её никто не видел из эльфов!
        - А если бы увидел?  - Диаваль нахмурился.  - Я же говорил тебе, что Иллион еще не принял решение. Зачем ты меня подставляешь?
        - Черт возьми, это игра! Тебе значит, все можно, а мне погулять и развлечься нельзя?  - Вит нахмурился и скрестил руки на груди.
        - Можно, но чтобы у друга проблем не возникло, ты мог бы устроить ей свидание и в Мистриксе!  - Диаваль сжал руку в кулак.
        - Её никто не видел.  - Отчеканил Вит.
        - Да неужели?  - Алекс указал себе за спину, где Тэйлия виновато поглядывала на стрелка.  - Она же вас увидела. Нас всего двое фрэй в этом чертовом городе, или ты думаешь, что эльфы совсем идиоты и меня от девушки не отличили бы?!
        - Алекс, все обошлось, и больше такого не повторится.  - Вит понуро опустив голову, видимо вспомнив что если бы не Алекс, то и духу бы его тут не было.  - Ты прав, я не подумал, и подставил тебя под возможный удар. И я вовсе не хотел расстраивать ваши отношения с Иллионом и эльфийской верхушкой.
        - Иди сюда.  - Алекс указал на место напротив себя, и как только Вит подошел ближе, тут же обнял его, по братски похлопав по спине.  - Мелкий засранец.
        - Да иди ты.  - Сквозь смешок проворчал Вит.
        - Кхм…  - Тэйлия кашлянула в ладошку.  - У вас кажется было дело к Розену, мастер.
        - Было.  - Согласился Диаваль, отходя от Вита.  - А поскольку ты свободна, и такая зоркая, пойдешь со мной.
        Пересилив желание пойти поспать, Тэйлия все же согласилась. Выйдя на улицу, их тут же обдало холодным ветром, от чего усталость и сонливость как рукой сняло.
        Идти пешком Диавалю совершенно не хотелось, а потому, он просто взял эльфийку на руки и взлетел. Ее восторг и руки обхватившие шею фрэя, не вызывали в нем абсолютно никаких эмоций.
        Белоснежные волосы монахини развивались на ветру и закрывали обзор, так что несколько раз, они чуть не сбились с курса, что вызывало у Тэйлии приступы смеха. А когда они наконец прилетели, и Алекс отпустил девушку на землю она даже подпрыгнула от восторга.
        Их встретил Розен, когда пробился через толпу веселящихся работяг.
        - Хорошие новости!  - Он улыбнулся Эми и Лили могут отправляться к эльфам. Я уже предупредил девушек.
        - Прекрасные новости.  - Диаваль кивнул.
        - Во всяком случае, Вит точно будет доволен.  - Тэйлия поднялась на носочках и шепнула на ухо фантома.
        - Может присядете, выпьете?  - Розен как-то странно покосился на парочку.
        - Я не против…  - Наконец Ди вынес свой вердикт, и они вошли внутрь.
        Сев как обычно, за самый дальний столик, они с Тэйлией заказали выпить.
        - Предлагаю тост!  - Розен поднял кружку и некоторые эльфы последовали его примеру.  - За Диаваля! Героя Города Лесных Духов! Победителя голема и уничтожителя Доппельгангеров. Все мы, и я в том числе, рады что ты с нами и на нашей стороне.
        Все дружно загалдели, выпили и продолжили разговаривать. Когда Розен ушел за добавкой, к Алексу обратилась Тэйлия.
        - Мастер, что там с моей просьбой?  - Девушка чуть хмурилась.
        - Ааа… Ты… кажется хотела себе комнату побольше?  - Диаваль вспомнил отчет двухнедельной давности.
        - Там где я обитаю сейчас - невозможно спать!  - Тэйлия надула губки.  - Вечно шумят соседи! Сами то небось в комфорте спите!
        - Я решу твою проблему сегодня же!  - Пообещал Алекс.  - А пока, повеселись с нами, проведем время хорошо!
        - Как скажете мастер!  - Эльфийка неожиданно улыбнулась.
        - Сегодня, зови меня Диаваль. Друзья зовут меня именно так…

* * *

        Проснулся Алекс рано утром у себя в комнате на втором этаже в Ястребе. Тэйлия спала рядом, положив голову и руку ему на грудь. Сначала, Алекс не заметил в этом ничего плохого, так как судя по ощущениям, был полностью одет, однако переведя взгляд на девушку, он осознал, что та спала обнаженная, и лишь её талия и ноги были прикрыты простыней.
        - Нужно как-то выбираться.  - Подумал Диаваль, и использовав теневой шаг в сторону, с грохотом рухнул на пол.
        Подскочившая на месте Тэйлия, принялась осоловело озираться по сторонам в поисках источника шума, и наконец, её глаза сошлись на Диавале.
        - Я теперь буду спать здесь, если вы не против мастер?  - Она сладко потянулся.  - Да и вы мне сами вчера разрешили.
        - Я не против, только оденься, ради бога!  - Ди отвел взгляд от голой девушки.  - Ты почему без одежды?
        - Так было жарко!  - Эльфийка зевнула в ладошку, а ее упругая грудь заколыхалась от движения.
        Диаваль просто закрыл глаза, затаил дыхание и оказался за дверью.
        - Мастер, ну вы чего?!  - Услышал он крик из-за двери.
        - Одевайся и спускайся завтракать!  - Фыркнул Алекс - Утреннюю тренировку пропустили, так хоть составишь мне компанию!
        - Хорошо!  - Тут же радостно откликнулась Тэйлия и фрэй услышал как она засобиралась.
        Спустившись вниз, Алекс обнаружил Розена за столом возле камина.
        - В Ребеллионе холодает резко!  - Сказал он грея руки у огня.
        - Зима пришла?  - Ди хохотнул и сел рядом. Похоже, что утрата Доппельгангера ударила по нему не так сильно, как он думал. Во всяком случае, вчерашние танцы и море выпитого алкоголя, были тому прямым подтверждением. Осмотревшись по сторонам, Ди улыбнулся. Золотой Ястреб теперь более походил на дом, в который ему бы хотелось возвращаться.
        Помещение трактира не было особо забито. Пара магов у входа стряхивали снег с мантий и о чем-то оживленно разговаривали.
        - Действительно, пришла!  - Розен улыбнулся, хоть и с опозданием отреагировал на фразу Диаваля, будучи увлеченным тем, как маги сушат себя заклинаниями.
        - А Новый Год здесь празднуется?  - Вдруг спросил Алекс.
        - Здесь празднуют парад Богов!  - Мужчина подозвал бармена и попросил накрыть стол на троих. Сразу после этого, он вновь обратил свое внимание на фрэя.  - Боги света и тьмы на этот день забывают о своих разногласиях и садятся за один общий стол. Правила священны. Любой кто посмеет оскорбить или напасть на другого Бога, будет изгнан из пантеона. На гостей это тоже распространяется. Хотя, бывали инциденты.
        - Гостей?  - Переспросил Диаваль.
        - Ну, у Богов ведь есть любимчики!  - Розен улыбнулся.  - Например я, хоть и хранитель, но тоже участвую в параде Богов, так что, я выдаю тебе пять приглашенияй на пир. Одно именное - на тебя. Остальные ты вручишь тем, кто пойдет с тобой.
        - Значит, там будет около трех сотен человек!  - Алекс взял билеты и сделал подсчет.
        - Именно!  - Розен кивнул.  - Иллион будет, можешь не тратить на него билет.
        - Нужно подумать…  - Ди покачал головой.
        - Подумай и о защите!  - Мужчина почесал бороду.  - По дороге, мало ли что может случится!
        - Тогда, решено!  - Алекс спрятал приглашения. Вскоре бармен уже накрывал на стол. И они стали ждать Тэйлию.
        Эльфийка спустилась через несколько минут. Одета она была не в свое обычно монашеское облачение. А в темно-зеленое платье с золотыми вставками. Волосы зачесаны на бок, а на ногах легкие сапожки.
        - Прекрасно выглядишь!  - Диаваль внезапно словил себя на мысли, что улыбается глядя на эльфийку.
        - Спасибо мастер!  - Девушка улыбнулась в ответ и опустила глаза. Пригласив ее за стол, они наконец начали трапезу. Краем глаза Алекс заметил, что эльфийка сейчас сидит к нему явно ближе чем обычно. Розен же в свою очередь пакостно хихикал.
        Вскоре пришли музыканты. Учитывая то, что обычно они играют до полуночи, Розен разрешил им приходить к обеду. Заиграла музыка, и гости заслушались.
        Еще немного погодя, на сцену вышло трио дворфов и стали петь свои народные песни про каменщиков, под которые народ начинал танцевать. Диаваль и Тэйлия не стали исключением. Через пару песен Алекс конечно выдохся. Он никогда не любил танцевать. Но в тот момент, он просто не смог отказать Тэйлие.
        Ближе к трем, фантом узнал у Розена, когда будет пир в честь Парада Богов.
        - Он начнется завтра, после того как мы промчимся на колесницах по воздуху в каждой из столиц Ребеллиона!  - Кивнул демонолог и вдруг засмеялся.  - Будешь хвастаться тем, что умеешь летать?
        - Я подумывал об этом!  - Честно признался Алекс.  - Каждый из Богов или Хранителей, будет лететь на своей колеснице вместе с гостями. Я и мои гости, будут лететь рядом с твоей.
        - Эта честь не подобает твоему статусу среди нас!  - Серьезно ответил Розен. Если ты полетишь рядом, то как бы покажешь всем Богам свои истинные мотивы. Но друзей своих не подставляй.
        - Что я желаю стать Хранителем, а потом и Богом?  - Диаваль улыбнулся уголком рта.  - О да, желаю! За то эльфы, которые в меня верят смогут воочию увидеть мои намерения.
        - Смотри, как бы Боги не обозлились!  - Розен закатил глаза.  - Им только повод дай.
        - Мастер, вы будете участвовать в параде Богов?  - Тэйлия до этого момента молчавшая, вдруг резко оживилась.
        - А что тебя удивляет?  - Фрэй посмотрел на девушку.
        - Ничего, я просто, даже не догадывалась о вашем месте в иерархии!  - Эльфийка даже нахмурилась.
        - Я в самом низу этой самой иерархии!  - Ди приподнял лицо девушки за подбородок.  - Мне еще есть куда стремиться. Но я не в первый раз прохожу этот путь!
        - Весь орден будет стоять за вами, мастер!  - Тэйлия улыбнулась.  - Эльфы тоже, ведь вы с правителем Иллионом друзья.
        - Дружба дружбой, а королевство превыше всего!  - Диаваль покачал головой.  - Вот маги-да. Они точно пойдут со мной в бой, так как весь орден эльфийских магов и их академия обязаны мне жизнями.
        - Ты смотри, не зазнавайся!  - Розен натянуто улыбался.  - Амбиции это хорошо, но ни один эльф не пойдет против своей Богини Селестии.
        - Значит, я должен завоевать ее расположение в первую очередь!  - Алекс задумался.
        - В общем, готовься!  - Розен встал из-за стола.  - Форма одежды - парадная. И чтобы ты понимал, с тобой обязательно должна быть девушка. Кстати, твои знакомые сегодня пройдут в Город Духов. Я провожу их до ордена.
        - Я тебя услышал!  - Ответил Диаваль слегка отрешенно, наблюдая за тем, как в трактир входит Икарос со своими товарищами. Вопреки ожиданиям, он даже кивнул фантому в знак приветствия. Кивнув в ответ, Алекс взял Тэйлию за руку и повел наверх. Не хотелось при Икаросе показывать, что он может перемещаться по городам из этого трактира.
        Уже в своей комнате, достав теплый плащ с защитой от холода, Алекс укутал эльфийку, и они полетели в академию магов. Там, через проход вниз, они спустились в подземелье, где им предстояла подготовка к празднованию.

        Глава 14: Парад Богов

        Попросив отравителей увеличить огонь в котлах, Орден начал разогревать подземелье. Тэйлия быстро переоделась в кимоно и тут же убежала на тренировку.
        - Мастер Диаваль!  - Алекс услышал крик из коридора. К нему спускался эльф неся в руках колбу со странной жидкостью.
        - Слушаю тебя, Корвард!  - Ди обменялся с мастером отравителей рукопожатием.
        - Мне удалось найти новый рецепт зелья смерти!  - Похвастался эльф.
        - И что ты хочешь от меня?  - Фрэй отрешенно посмотрел на колбу с фиолетовым отваром.
        - Конкретно у этого зелья есть интересный побочный эффект!  - Эльф чуть ли не подпрыгивал от радости.  - Да, оно убивает. Но вместе с тем, если дать его выпить мертвецу, который погиб недавно, оно вернет его к жизни!
        - Очень интересно!  - Фантом отвел зельевара в сторону.  - Ты еще кому-то его показывал?
        - Ни в коем случае!  - Корвард покачал головой.  - Сразу прибежал к вам.
        - Испытания на людях провели?  - Поинтересовался Ди.
        - А как же!  - Эльф хищно оскалился.  - Нашел мертвого бродягу, напоил отварчиком и он ожил! Мы так же, дали зелье дворфу, эльфу и фрэю.
        - Побочные эффекты?  - Алексу даже стало интересно.
        - Вы не поверите, как приятно говорить с понимающим человеком!  - Эльф заулыбался.  - Но, я пока не знаю. Возможно, эффект временный. Но я вам сообщу, как только получу ответ на этот вопрос.
        - Прекрасно, если получится вывести эликсир оживления, я лично начну спонсировать твою работу. Проверь на каждой из известных рас, как оно действует!  - Мастер кивнул, глядя на побледневшего от неожиданного счастья эльфа.
        - Я согласен!  - Корвард тут же спрятал колбу и уже хотел пойти обратно в лабораторию, но вдруг остановился.  - Я так понимаю, я не могу рассказать об этом зелье?
        - Что в него входит?  - Ди скептически посмотрел на Корварда.
        - Двадцать шесть видов первоклассного яда от самых разнообразных животных и растений. Кровь феникса для средней свертываемости и наконец, глаза василиска.
        - А теперь подумай, беднякам такое будет по карману?  - Вопрос вполне логичный.  - Или, где они будут искать эти ингредиенты? Да они же запрещены практически во всех королевствах!
        - Я вас понял…  - Корвард слегка нахмурился.  - Действительно, вы правы…
        - Я поговорю с Иллионом, по поводу этого зелья!  - Диаваль остановил эльфа.  - Быть может, оно пригодится для полевых действий, для допросов и так далее..
        - Было бы… Было бы здорово!  - Корвард остался доволен таким решением и вновь устремился в лабораторию.
        Поднявшись в свой кабинет, Диаваль столкнулся с Рэйшахом. Барон стоял с отчетами и косо поглядывал на вошедшего мастера.
        - Ты бы сел в кресло, удобнее же!  - Ди прошел к столу и увидел кипу разобранных и уже подписанных бумаг.
        - Мне и так хорошо!  - Барон положил последний лист и отошел от стола.  - Я закончил.
        - Я хочу кое-о чем с тобой поговорить!  - Диаваль понизил голос.  - Дело серьезное!
        - Я вас слушаю мастер…  - Рэйшах тоже понизил голос.
        - Ты пойдешь со мной на Парад Богов.  - Выдал Алекс протягивая приглашение.  - Ты так часто выручаешь меня в последнее время, что я сбился со счету, и я рад называть тебя своим другом.
        - Мастер вы… я..  - Барон замер не в силах что-либо произнести.
        - Бери, уже всё решено!  - Алекс всунул ему приглашение и отошел.  - Парадная форма обязательна. Оружие можешь взять, ты мой страж.
        - Я не достоин делить яства с Богами!  - Мужчина покачал головой.  - С чего такая честь, мастер?
        - Повторюсь, ты мой друг Рэйшах. Ты сильный ответственный, решительный. Единственный, на кого я могу оставить орден в свое отсутствие.
        - Не знаю, что и сказать, мастер…  - Барон вдруг улыбнулся.  - Такая честь. Я вас не подведу!
        - Отлично, друг мой. Завтра увидимся у меня в покоях, оттуда и полетим!  - Сказал мастер выходя из кабинета.
        - Стойте! Как это, полетим?  - Рэйшах был в шоке!
        - Увидишь!  - Ухмыльнулся Ди и вышел.
        Следующим в списке был Эрун. Старого мага фрэй вновь нашел в аудитории. Только на этот раз, был урок практики.
        Несколько огненных шаров полетели в фантома как только он зашел. Ученики тут же извинились, а Эрун лишь улыбнулся!
        - Чем могу помочь, о юное дарование?  - Старый эльф был доволен успехами своих учеников, это было видно сразу.
        - Я пришел пригласить вас на Парад Богов!  - Ответил Алекс. Тут же, в аудитории словно выключили звук.
        - Кхм, это не самая удачная шутка…  - Эрун перестал улыбаться.  - Ты понимаешь, что богохульство карается со временем?
        - Проще показать, чем доказывать!  - Улыбнулся Алекс, протягивая приглашение из золотой бумаги.
        - Это…это же!  - Архимаг бережно взял приглашение и развернул. Тут же в графе появился оттиск его имени.  - Оно настоящее!
        - Я бы не стал врать вам архимаг!  - Диаваль пожал плечами.  - Хотя бы из уважения.
        - Но, почему именно я?  - Старый эльф был потрясен до глубины души.
        - Как я могу не пригласить вас?  - Ди округлил глаза.  - Как ни крути, вы мой будущий наставник!
        - Вот, удружил так удружил!  - Эльф казалось помолодел на десяток-другой.
        - Парадная форма!  - Тут же выдал Фрэй.  - Завтра, после четвертого отбоя стражи в моих покоях, сбор всех приглашенных. Мы полетим.
        - Давненько я не летал!  - У старика даже глаза зажглись огнем. При чем в прямом смысле.
        - Значит, договорились!  - Фантом хлопнул в ладоши.  - Прошу прощения, продолжайте урок. Попрощавшись с учениками и кивнув своей любимой тройке зачаровщиков, Алекс исчез.
        Выйдя из аудитории, он тут же поднялся на задний дворик академии, туда где был парк который оборудовали маги созидания.
        - Диаваль!  - Он услышал знакомые голоса. Обе лучницы были у входа, и весело махали руками. У них за спинами маячил Розен.
        - Как и обещал!  - Хранитель указал на лучниц.  - В целости и сохранности!
        - Вам найдется место в моем ордене!  - Кивнул Диаваль, приветствуя лучниц.
        - Что значит, в твоем ордене?  - Эми хохотнула.
        - Это шутка такая?  - Лили приветливо улыбалась.
        - Я пожалуй оставлю вас!  - Розен попрощался и исчез в ослепительной вспышке света.
        - Прошу за мной!  - Алекс провел лучниц в подземелье. Каждый встречный кивал фантому и говорил: "Мастер"!
        - Мне кажется, это какой-то прикол!  - Эмилия улыбнулась сестре. Когда к Алексу подошел Рэйшах, обе замерли.
        - Мастер, Тэйлия чуть не убила одного из наших!  - мМужчина вызывал у девушек страх и одновременно любопытство.
        - Я разберусь с ней!  - Ди улыбнулся, глядя на сосредоточенное лицо заместителя.
        - Тогда, прошу меня простить!  - Барон поклонился.  - Алхимики получают порох для опытов, я должен присутствовать.
        - Прекрасно!  - Алекс кивнул в ответ.  - Не забудь про завтра.
        - Как можно, мастер?!  - Рэйшах кивнул и ушел в ту сторону из которой пришел Диаваль с гостями.
        - А что завтра?  - Лили выглядела озадаченной.
        - Новый Год! Ой, этот, как его…  - Эми поморщилась пытаясь вспомнить.
        - Парад Богов!  - Подсказал Алекс, когда они продолжили путь.
        - У нас лучшие места в городе!  - Лили решила похвастаться.
        - Да, так получилось, что по вчерашнему заданию, мы выиграли билеты на самом верху трибун. Только подумай, все восемь Богов и остальные, пролетят у нас над головами!  - Эми развела руками и улыбнулась.
        - Чудесно, не так ли?  - Диаваль улыбнулся глядя на девушек.
        - Не то слово!  - Лили даже зажмурилась от удовольствия.
        - А ты пойдешь на парад?  - Эми посмотрела на фантома, а потом хохотнула.  - А, ну да, у мастера могут быть дела…
        - Я пойду.  - Просто ответил Алекс.  - Думаю, там и увидимся.
        - Так, а теперь давай еще раз, зачем мы тут?  - Переспросили лучницы.
        - Вы будете работать с другими наемниками и убийцами, если вы не против!  - Ди посмотрел на статусы лучниц.  - Снайпер и стрелок. В чем разница?
        - Меткий выстрел, один и ты труп!  - Эми подмигнула фрэю.  - Я - снайпер.
        - Заградительный огонь, если к ней кто сунется, плюс ловушки и хитроумные механизмы!  - Лили сдула непослушную рыжую прядь.
        - Вам тут точно понравится!  - Алекс одобрительно кивнул.  - Есть вероятность того, что работать вы будете отдельно, но это уже как сами решите.
        - Посмотрим!  - Согласились со мной девушки.
        Остаток дня, фрэй показывал им подземелья ордена. Арену, зал для совещаний, свои покои, кабинет, алхимическую комнату, портал, покои членов ордена.
        - Оно конечно, не самые лучшие апартаменты, но никто не мешает нам тут все обустроить!  - Лили улыбнулась сестре.
        - Да, тут и Вит неподалеку…  - Алекс усмехнулся, увидев как покраснело лицо девушки.
        - Диаваль я…  - Она попыталась что-то объяснить, но Алекс поднял руку.
        - Он в полном твоём распоряжении, и он самый лучший стрелок в мире.  - Серьезно проговорил фантом.
        - Мы знаем.  - Эми закусила губу.  - Пока ты тосковал по Ровенне, он тренировал нас.
        - Так вот где вы с ним сблизились.  - Алекс покачал головой.  - Впрочем, я рад за вас. Только без глупостей. С вашей Лили стороны, было глупо появляться здесь до тех пор, пока Иллион не одобрил.
        - Это моя вина.  - Девушка покачала головой.  - У Вита теперь проблемы?
        - Вовсе нет. Но на будущее, ведите себя хорошо.  - Ди усмехнулся.  - У вас есть день на освоение!  - Он оставил девушкам ключи.  - Дальше, попрошу к доске объявлений. Задания на любой вкус, все ваши. Особо-опасные, только с разрешения моего, или барона Рэйшаха, вы его видели. Если будете в группе с Витом, то он поможет взять задание.
        - Да уж, барон твой просто монстр!  - кивнули лучницы.
        - Я тут услышал знакомый голос…  - От дверей послышался голос. Войдя внутрь, Вит тут же оказался в объятиях рыжего вихря.
        - Передай это Виту, как только они отлипнут друг от друга. Я очень тебя прошу.  - Алекс отдал Эмилии золотой конверт, и тут же получил утвердительный кивок в ответ.  - Но первым его должен открыть именно Вит.
        Оставив их, Алекс спустился на арену. У него осталось лишь одно дело на сегодня.
        Тэйлия вела урок мастерства своей школы. Все сидели скрестив ноги и пытались правильно дышать. Сама монахиня ходила между мужчинами и женщинами и помогала им.
        Увидев фантома, эльфийка, к его удивлению не отвлеклась. Пришлось ждать конца тренировки. Когда все разошлись, Тэйлия подошла к Алексу и устало уткнулась носом ему в грудь.
        - Я просто в ужасе, мастер!  - Девушка посмотрела на фантома.  - Как оказывается сложно учить фрэй. Они думают, что знают все лучше всех.
        - Я тоже фрэй, моя дорогая!  - Ди улыбнулся.  - И кажется, вполне себе обучаем.
        - Я не о вас говорю, мастер…  - Эльфийка вздохнула.  - Нужно будет отдохнуть.
        - Я думал, ты поможешь мне завтра в одном деле…  - Ди начал издалека…
        - Что за дело?  - Девушка устало посмотрела на фантома.
        - Парад Богов.  - Ответил тот, и принялся наблюдать как девушка поменялась в лице.
        - Я не праздную этот праздник…  - Тут же заволновалась эльфийка.
        - Я не прошу тебя праздновать его, я прошу лишь посетить пир вместе со мной!  - Уточнил Диаваль протягивая свиток девушке.
        - Почему именно я?  - Тэйлия покраснела до самых корней волос.  - Есть же множество красивых женщин в ордене.
        - Я вижу рядом тебя, и никого из них.  - Алекс впервые столкнулся с упрямством и взял её за руку, понимая, что если бы он начал распинаться за других своих знакомых, то точно остался бы в дураках.  - Хочу, чтобы именно ты полетела завтра со мной.
        - Только потому, что вы просите, мастер…  - Тэйлия улыбнулась и чмокнув фантома в щеку, убежала к себе.
        Ночь пролетела незаметно. Алекс лично вышел на четыре заказа на убийство и хорошо провел время. А главное - качественно и прибыльно.
        С утра и до обеда следующего дня, он отсыпался, и только с полудня начал готовиться к вечеру. Закройщики и мастера ювелирного дела были просто бедные. Некоторые причуды мастера, они не могли выполнить даже под угрозой расправы.
        В итоге, одеяния Диаваля были готовы. Никакой брони, только классика. Длинный черный фрак, элегантные брюки и туфли. Белая рубашка, бабочка. Золотой браслет, запонки и перстень с гербом ордена.
        Время с примерками летело как подстреленный дятел в сторону земли, то есть, крайне быстро.
        К назначенному времени, фрэй был готов и слегка нервничал. Первым пришел Эрун. Старик был в праздничной мантии с серебряной отстрочкой и золотыми украшениями. Усы и бороду его держал зажим. Следом зашел Рэйшах в белом костюме и совершенно без украшений.
        - В случае чего, они лишь помешают!  - Ответил он на немой вопрос мастера.
        - Логично…  - Подумал Диаваль, по привычке вздергивая бровь.
        Спустя еще пятнадцать минут, в покои Алекса вошла Тэйлия и все чуть не упали. Эльфийка была обворожительна. На ней было черно-золотое легкое платье, которое подчеркивало плавные изгибы её талии и приятные глазу формы. Эльфийка была с выпрямленными волосами, красивым браслетом, и таким же как у Диаваля, перстнем печаткой.
        - Прекрасно выглядишь!  - Алекс вздернул подбородок и улыбнулся девушке, заставив покраснеть, но не так сильно как вчера.
        - Для вас старалась, рада что вы оценили!  - Эльфийка поклонилась. На каблуках ей было не очень удобно, но она изо всех сил скрывала это.
        - У меня есть еще кое-что!  - Ди достал шкатулку из своего стола, и открыв, вытянул оттуда украшение.  - Повернись ко мне спиной.
        - Мастер не стоит…  - Эльфийка смотрела на руки фантома с опаской, и в то же время с недоумением. Наконец она сдалась. Когда на ее грудь опустился кулон из чистого золота, она вздрогнула.
        Застегнув замочек на шее, Алекс развернул девушку к себе и поцеловал. Она не сопротивлялась, но сначала и не отвечала. Спустя пару секунд, Тэйлия все же сдалась и Алекс получил наверное самый сладкий поцелуй в своей жизни. Кажется, даже голова закружилась.
        Когда мы закончили, Диаваль заметил, что Эрун и Рэйшах стоят возле шкафа и что-то негромко обсуждают, чтобы не отвлекать парочку.
        - Вот это было правильным решением с их стороны.  - Подумал фантом.  - Я считаю, что после предательства Ровенны, заслужил каплю отдыха.
        - Пора выходить!  - Ди подозвал своих спутников на этот вечер, и они вместе выдвинулись в Золотой Ястреб.

* * *
        - Я смотрю, вы в сборе!  - Розен встретил гостей в своем трактире. Он был совершенно пуст, а потому и закрыт на эту праздничную ночь.
        Осмотрев пришедших с ног до головы, мужчина остался доволен. Кивнув эльфийке, и поприветствовав барона, демонолог подошел к Эруну. Старик не ожидал протянутой руки, но все же твердо пожал ее.
        - Достойное сопровождение!  - Розен улыбнулся.
        - Неужели, ты в нас сомневался?  - Диаваль удивленно вздернул бровь.
        - Ничуть!  - Розен серьезно посмотрел на парня и жестом пригласил их спуститься в подвал.
        - Вит похоже задерживается…  - Алекс несколько раз оборачивался, но даже намека на друга не видел.
        - Он сообщил мне, что у него резко поменялись планы.  - Розен сокрушительно покачал головой.  - Что может быть важнее парада Богов? Это же, такая возможность наладить связи и завязать новые отношения…
        Монолог Демонолога длился еще несколько секунд, аж до тех пор, пока они все не оказались внизу.
        - Станьте в этот круг!  - Мужчина указал на рунический круг прямо посреди подвала.
        После того, как все разместились, он сказал им:
        - Вы все появитесь в большом мраморном холле, из которого ведет огромная лестница прямо на площадку, с которой мы и полетим. Но при входе на лестницу стоит проверяющий. Покажете билеты и пройдете дальше. Встретимся на верхней площадке.
        - До встречи!  - Ответил Алекс.
        Демонолог тут же произнес несколько странных слов, от которых у присутствующих мурашки пробежали по коже. Глаза Розена зажглись голубоватым сиянием и тут же грянула вспышка.
        Когда зрение вернулось, Алекс и остальные оказались в богато украшенном мраморном холле, как и говорил Розен. Вокруг них было много народу, но среди всех местных не только Диаваль и Икарос были игроками. Фантом сразу увидел Рыцаря Феникса - Гильгамеша, который сопровождал Танатоса, но тот похоже Диаваля не заметил.
        - Не задерживаемся!  - Кричал проверяющий.  - Шествие скоро начнется.
        - Идем!  - Ди взял Тэйлию за руку и повел вперед, остальные не отставали.
        Миновав лестницу, они оказались на плоской площадке, на которой стояло 64 колесницы для 8 богов и 56 хранителей. Колесницу Розена Ди узнал сразу. Алые и золотые цвета что её украшали, могли принадлежать только демонологу.
        Боги выглядели уверенно, и практически все еще и дружелюбно. Джестер болтал с Икаросом, остальные же, смиренно ждали своей очереди. Иллион и его спутники поздоровались с Диавалем. Сам эльф не скрывая улыбки пожал фантому руку.
        - Похоже, скоро у тебя будет свой храм!  - Иллион улыбнулся.
        - Очень на это надеюсь!  - Алекс кивнул.  - Позже обговорим…
        - Уже определились, кто летит на колеснице, а кто так?  - Розен отвлек их. Иллион поздоровался с Хранителем и вернулся к своим гостям.
        - Я и Тэйлия, своими силами! Остальные с тобой.  - Ответил Алекс, взглядом провожая Иллиона к его колиснице.
        - Прекрасно!  - Розен улыбнулся Рэйшаху и Эруну - Прошу на борт.
        Феникс Розена, которого запрягли тут же издал громкий визг и пару раз вспыхнул. Все колесницы были запряжены самыми разнообразным животными. Объединяло их всех одно. Они были единственными в своем роде.
        Когда Боги, Хранители и гости разошлись по каретам, все тут же выстроились в колонну и принялись ждать сигнала Танатоса - первого из Богов светлого пантеона. Мимо Алекса в тот момент прошла Эрис и недовольно хмыкнув, проворчала:
        - Не стой на дороге… фрэй.
        Махнув рукой, Танатос тут же натянул поводья, и его золотой дракон взлетел. За ним сразу Диэль, Селестия и Хронос. Следом взлетели 28 хранителей, среди которых Розен и Иллион. Алекс взял Тэйлию за руку и потянул за собой следом. Так они и летели, держась за руки.
        Сзади фрэй слышал ворчание, что доносилось из темного пантеона, но к его счастью, они ничего не могли сделать.
        Вскоре, их догнали Дэус и Белиал. Чуть погодя, летела Эрис, а сразу за ней Джестер.
        - Слишком много чести, для маленького фрэя, пускай и странника!  - Эрис нарушила строй и подлетела к фантому. Она единственная, кто была без гостей. Передвигалась она по воздуху в темной дымке, почти такой же, что временами вспыхивала вокруг Диаваля.
        - Прошу прощения?  - Алекс слегка притормозил, и решив позлить Богиню, сделал вид что не услышал её.
        - Говорю, что за наглец решил лично лететь среди Богов и Хранителей?  - Женщина нахмурилась и перевела взгляд на Тэйлию.  - Да еще и не один!
        Алекс заслонил спутницу собой и со злостью взглянул на Эрис.
        - Давай, я сам буду решать, где мне летать, а где нет! Не стой у меня на пути, а не то поймешь, что пакостить я умею не хуже Джестера.
        Шут если и услышал эти слова, то виду не подал. Икарос улыбнулся, а небо тут же разразил гром. Оглянувшись, Диаваль увидел, что это Дэус смеется.
        - Этот странник, такой же дерзкий и высокомерный, как и ты, Хронос!
        Белиал решила прекратить этот балаган и крикнула:
        - Эрис стань в строй. Нам негоже лететь порознь!  - Богиня была спокойна. Однако вскоре, она развернулась и к Алексу.  - А ты, маленький фрэй, лети к своим!
        Парад продолжился. Летели все медленно, и Алекс отчетливо слышал разговоры Хранителей и гостей. В основном, речь шла о недавней перепалке.
        Вскоре, появился первый портал. Он вел через Мистрикс и земли фрэй. Влетев в него, процессия оказалась над огромной трибуной, до отказа заполненной фрэями. Шум и гул там стоял невообразимый. Все приветствовали Богов и Хранителей.
        Сделав несколько кругов, Боги развернулись и все влетели в следующий портал. Земли эльфов и город Лесных Духов. Эльфы, в основном, приветствовали Селестию, но к удивлению всех, Диавалю чутка перепало. Парад даже замер на мгновение, когда на одной части трибун, кто-то узнал меняфантома и толпа сходу подхватила его имя, и имя Иллиона.
        - Диаваль! Иллион!  - Эльфы махали руками и пускали салюты. Алекс же, парил в воздухе и улыбался. Помахав рукой в ответ, он вызвал на трибунах настоящий фурор.
        - Ну, и как это понимать?  - Селестия подлетела к фрэю. В ее голосе не было угрозы, лишь тревога и непонимание.
        - Я всего лишь помогаю эльфам, всем чем могу. Этот город все еще стоит на месте, лишь благодаря мне, Иллиону и магу, который сейчас вместе с Хранителем Розеном. Благодаря мне, открыт портал между эльфами и дворфами, а так же, укреплен мир между ними.
        - Так, это ты тот самый Диавалю, о котором мне столько рассказывал Иллион! Ты хорошо потрудился, молодой фрэй!  - Богиня улыбнулась и вернулась в строй, в глазах ее однако, была печаль и тоска. Темный пантеон хихикал. Эрис же и вовсе надулась, и не хотела разговаривать ни с кем.
        Следом была железная гора, на верхушке башни которой, так же были дворфы, которые приветствовали Диаваля. На сей раз, Танатос приподнял бровь от удивления, однако шествие останавливать он не собирался.
        Далее, все прошло без проблем. Процессия побывала в Аду, где дом Эрис и Белиал, у людей, где пополам верят в Танатоса и Хроноса.
        Побывали в раю, где каждый ангел смог лицезреть Хроноса и почтительно склониться перед ним. Были в Саванне, где кайт-ши радовались Селестии. Словом, за ночь, они облетели почти весь Ребеллион. Кроме языческих земель кентавров орков и так далее.
        Когда парад был на подлете в замок Танатоса, в котором будет праздничный банкет, у Диаваля выскочило окно предупреждение:
        [НЕОБХОДИМО ПОСТРОИТЬ ХРАМ][ДЛЯ ДАЛЬНЕЙШЕГО ПРОДВИЖЕНИЯ В СТАТУСЕ ХРАНИТЕЛЯ, НЕОБХОДИМО ПОСТРОИТЬ ХРАМ НА ЗЕМЛЕ ЭЛЬФОВ. ПЕРВЫЙ ХРАМ ВОЗДВИГНУТ ВЕРУЮЩИЕ В ВАС ЭЛЬФЫ И ДВОРФЫ. ОСТАЛЬНЫЕ БУДУТ СОЗДАНЫ ВАШЕЙ ВОЛЕЙ. ВРЕМЯ ДО ЗАВЕРШЕНИЯ ПЕРВОГО ХРАМА 04:23:59:07]
        Вот и чудненько!  - Подумал Ди и нажал на кнопку согласен. Тут же вспыхнул яркий свет и его тело пронзила колющая боль. Фрэй даже чуть не потерял концентрацию.
        Следующее окно выводило благословение, которым будут одарены верующие в Диаваля существа. Из огромного выбора всевозможных даров, Алекс выбрал… дипломатию.
        Имено этим даром он решил наделять своих верующих. И потому, что большего уровня чем у него, нет ни у кого. Алекс был уверен, что и с великаном бы договорился, даже если бы он в тот самый момент, хотел бы сожрать фрэя.
        Приземлившись на огромную платформу, Диаваль тут же почувствовал сильную слабость и упал на колени. Тэйлия попыталась придержать его, но у неё не получилось.
        Все из темного пантеона, кроме Белиал, тут же засмеялись. Главная темная богиня сделала несколько шагов ближе. Танатос подошел к Алексу и положил руку на его плечо. Нахмурившись, он отошел на несколько шагов, но Диавалю почти тут же полегчало.
        - Что-то не так?  - Селестия обратилась к Танатосу.
        - Мой дом не был рассчитан на еще одного хранителя!  - Ответил Бог, и все разговоры разом умолкли.  - Я это только что исправил.
        - Хранителя?!  - Джестер казался изумленным.
        - Все к этому шло, не отрицай!  - Икарос пожал плечами.  - Ведь, ты сам дал ему дубину в руки.
        - Как знал, что это случится!  - Розен хлопнул Алекса по плечу.
        - Пройдемте!  - Танатос указал на огромные врата, ведущие в глубины его замка.  - Нас ждет пир, и присяга нового Хранителя!  - Бог растерянно посмотрел на фантома.
        Колесницы исчезали яркими вспышками. Их провожали Хранители восторженными взглядами.
        Диаваль решил немного подождать и собраться с мыслями. Мимо него прошли все Боги и Хранители. Больше всех парню запомнилась одна из Семи Смертных грехов.
        Асмодея - похоть. Парень даже слегка проморгался, так как черты ее лица вдруг начали напоминать ему его бывшую из реала. Девушка же, в свою очередь смотрела на фрэя с нескрываемым удивлением.
        - Вы в норме?  - Тэйлия помогла парню встать.
        - Да!  - Ди кивнул.  - Прости за неудобства. Мне необходимо будет кое-с кем переговорить!
        Немного походив по замку Бога, гости наконец пришли в главный зал, где был накрыт стол и отовсюду свисали праздничные украшения.
        Разумеется, никто сразу же не стал садиться за стол, предпочитая еще немного побродить по замку и полюбоваться реликвиями и древностями.
        Тэйлию Алекс оставил на Рэйшаха, и отправился искать уборную. Нарвался он тут же на Чревоугодие, который стоял прислонившись к стене, и не обращал на проходящих мимо никакого внимания. Грех стоял и поочередно доставал из мешочка всякие вкусности.
        - Где здесь уборная?  - Поинтересовался Алекс.
        Не прерываясь, Грех пальцем указал на дверь справа от себя. Кивнув, Ди решил проверить. Действительно, за дверью оказалась уборная. Умывшись холодной водой, Алекс попытался снять стресс, но не получилось. Выключив воду, он вытер лицо полотенцем, что висело у раковины и зажмурился, пытаясь сосредоточиться.
        Из этого состояния его вывел голос.
        - Что ты здесь забыл?!  - Эти нотки и голос Алекс узнал бы из тысячи.
        - Хотел спросить тебя о том же, Ева…  - Диаваль не оборачивался. В зеркале он видел отражение Асмодеи. Девушка хмурилась, ну а Алекс… Был просто рад ее увидеть.
        - Ты ушла, не сказав ни слова!  - Фрэй все же обернулся, так и не услышав ответа.  - Ради чертовой игры?!
        - Мне предложили хорошую должность. Руковожу отсюда!  - Ева пожала плечами.  - Это лучше, чем смотреть на твою апатию… Я понимаю, погиб отец, но то во что ты себя превратил… это отвратительно!
        - Я тебя понял, не продолжай!  - Алекс поднял руку в знак протеста.  - Но, я считаю, что можно было нормально поговорить.
        - Я пыталась!  - Асмодея прорычала эту фразу со слезами на глазах.  - Ты заперся дома, ты не выходил ко мне! Ты перестал отвечать на звонки!
        - А ты, начала гулять с Валентином!  - Спокойно ответил Ди.  - Или ты думала, что я не узнаю? Прогулки прогулками, но вы же зашли дальше.
        - Не смей лезть в мою личную жизнь!  - Ева подняла руку и выпустила в парня молнию.
        - Все как обычно…  - Алекс принял молнию на щит и помрачнев добавил.  - Только и можешь, что доказывать свою точку зрения при помощи грубой силы.
        - Ты ничего обо мне не знаешь!  - Асмодея метнула в огненный шар, но тот лишь безвредно разбился об костяную маску.
        - Успокойся и уходи!  - Фрэй избавился от маски и попытался пройти мимо Евы, но та оплела его колючими терниями, мешая двигаться.
        - Ну уж нет!  - Девушка подошла ближе и влепила Алексу звонкую пощечину.  - Как ты посмел отвернуться от меня?!
        - Я советую тебе остыть и не продолжать!  - Диаваль ощущал как горит щека, но молча принял этот удар.  - Следующий твой удар, я не буду игнорировать.
        - Советую тебе выйти и удалить игру, так как Белиал не в восторге от тебя!  - Асмодея обошла вокруг Алекса и наконец, снова остановилась перед ним.
        - Советую тебе перестать!  - Фрэй использовал теневой шаг и прошел сквозь тернии. Последующие заклинания не имели вообще никакого эффекта.
        - Я заставлю тебя страдать в этом мире!  - Ева была все себя от злости, но Диаваль лишь устало вздохнул.
        - Ну не везет мне с девушками…  - Подойдя к выходу, он обернулся.  - Рад был повидать тебя, Асмодея!  - Выговорил он сквозь ком в горле, и закрыл за собой двери.
        Чревоугодие все так же стоял и поедал вкусности из мешочка.
        - Надеюсь, ты не обидел Асмодею…  - Сказал он, оторвавшись от еды.
        - Надейся…  - Алекс кивнул.  - Так, будет лучше для всех.
        Войдя в главный зал, Фрэй услышал призыв Танатоса. Все гости расселись по местам. Диаваль, как и ожидалось, по правую руку от Розена и рядом сним Тэйлия. Рэйшах и Эрун сели слева от демонолога
        Пир прошел на славу. Пили все, особенно Боги, которые к концу пиршества слегка захмелели. Вскоре, все кроме Эрис, Селестии и Белиал, общались как давнишние друзья.
        Даже Хронос перекинулся с Алексом парой словечек.
        - Интересный выбор, почему именно дипломатия?  - Бог улыбался глядя на фантма.  - В воинском искусстве - нет места словам! Как же люди смогут тогда в тебя нормально верить?
        - Я считаю, что любой конфликт можно решить словами!  - Отчеканил Ди и плотоядно улыбнулся.  - В конце концов, запугивание - это тоже разновидность дипломатии.
        - А он… Мне нравится!  - Хронос хохотнул и поднял золотой кубок.  - За нового хранителя!
        - За нового хранителя!  - Хором повторили все.
        До этого молчавший Диэль обратился к Алексу шепотом, однако, фрэй его услышал.
        - Эрис, Селестия и Белиал - на самом деле сестры в этом мире.
        - Но, они такие разные!  - Ди посмотрел на одну, на другую и на третью.
        - Просто однажды, они поругались из-за разных приоритетов!  - Диэль налил себе в кубок Эля.  - Селестия хотела защищать людей, в то время как Эрис, хотела использовать людей в своих целях. Белиал же, захотела обуздать людские пороки. Каждая получила то, чего хотели, лишившись взамен чего-то главного… Все они безобидные, но вспыльчивые и ревнивые. Каждая хочет доказать, что она самая лучшая…
        - Это именно то, что я хотел узнать!  - Алекс кивнул.  - Спасибо.
        - Не за что!  - Диэль улыбнулся, и вернулся к трапезе.
        Чуть позже, фантом краем уха услышал разговор Джестера и Эрис.
        - Ты только посмотри, с кем он пришел!  - Эрис закатила глаза.  - Это же темная эльфийка. Отступница и язычница. В мое время, их сжигали в пламени Танатоса. Быть может намекнуть светлому…?
        - Честно говоря…  - Шут понизил голос.  - Мне кажется, что она очень даже очаровашка.
        - Хмм…  - Эрис задумалась и спустя секунду расплылась в улыбке.  - Сейчас мы это исправим.
        Прошептав что-то себе под нос, она указала пальцем на эльфийку. Прозрачный луч проклятия встретил Щит Алекса и разбился на осколки оставив фантома без энергии вообще.
        Гул за столом тут же затих и все посмотрели в их сторону.
        - Все в норме, кажись мне просто косточка попалась!  - Улыбнулся Диаваль, и отложив столовые приборы, уперся взглядом в Эрис.
        Веселье продолжилось. Но почти все время, фрэй чувствовал на себе злобный взгляд Асмодеи. Джестера же, этот факт знатно веселил.
        Через несколько часов, Ди получил следующее достижение:
        [ПАНТЕОН БОГОВ ВРЕМЕННОЕ ПЕРЕМИРИЕ]
        - Ну что же, пришла пора для самого большого действия в этот вечер!  - Танатос встал из за стола и посмотрел на Алекса.  - Сейчас, новый Хранитель примет клятву и выберет пантеон, которому будет служить.
        - Прекрасно!  - Диаваль тоже вышел из-за стола.
        Далее, Дэус и Танатос подошли к нему и не сговариваясь подняли правую руку.
        - Сегодня, здесь и сейчас…  - Начал Танатос.
        - …мы провозглашаем тебя хранителем!  - Дэус закончил. Далее речь они вели таким же образом.
        - Клянешься ли ты, хранить и защищать верящих в тебя живых существ?
        - Клянусь!  - Ответил Диаваль.
        - Клянешься ли ты, чтить свои идеалы, быть всегда верным своему слову и преданно служить выбранному Божеству?
        - Клянусь!
        - Прекрасно!  - Дэус серьезно посмотрел на фрэя.  - У нас с Танатосом достаточно последователей, а потому, эта честь тебе не выпадет. Ты можешь выбрать любого из оставшихся Богов. Выбирай с умом, потому что…
        - Богиня Селестия, я буду ее последователем!  - Диаваль перебил Дэуса.
        - Это… Неожиданное решение!  - Танатос был удивлен.  - Тем не менее, оно принято!
        [Достижение: ПОСЛЕДОВАТЕЛЬ СВЕТЛОГО ПАНТЕОНА.]
        - Дело сделано!  - Диаваль улыбнулся, а Боги снова подняли кубки. Все, кроме Эрис и Асмодеи.
        - Смотри в оба!  - Диэль отпил из своего кубка.  - Ты почти нажил себе опасных врагов.

* * *

        Когда все расходились, Алекс получил шесть приглашений на посещение основных храмов Богов. От Селестии в первую очередь. Молчаливый Диэль тоже попросил фрэя прибыть. Даже темный пантеон расщедрился. Дэус и Хронос, тоже рекомендовали совершить к ним паломничество. Но это было не обязательно, так, жест уважения и примирения.
        Когда же время пребывания в гостях и вовсе подошло к концу, Танатос создал огромный круговорот в который начали входить все по одному.
        - Если вам в одно и то же место, держитесь друг друга!  - Объяснил он Диавалю с Тэйлией. Было видно, что эльфийка из последних сил держится чтобы не уснуть.
        Мимо парочки прошла Асмодея и остальные Грехи. Смерив Алекса презрительным взглядом, Ева шагнула в портал. Тэйлия, тем временем, отключилась от усталости.
        Подхватив ее на руки, Диаваль шагнул в портал, и после короткой вспышки света, оказался в Золотом Ястребе.
        Уложив эльфийку на кровать, он снял с нее туфли и потопал в душ. Вернувшись, фрэй прилег рядом. На душе почему-то было неспокойно, но как только Тэйлия повернулась к нему, Алекс позволил себе наконец забыться тревожным сном.

        Глава 15: Бессмертие и голоса

        Диаваль и Тэйлия проспали до самого вечера. Фрэй снова очнулся первым, и снова рядом с полуголой эльфийкой. Пришлось прикрыть ее одеялом.
        Алекс старался шевелиться по минимуму, чтобы не разбудить девушку. Спала она на его плече, а Ди, как оказалось, всю ночь держал руку на ее талии.
        Чуть позже, парень обратил внимание на таймер в левом нижнем углу своего интерфейса. Осталось три дня, до постройки храма.
        - Нужно будет посмотреть на строительство!  - Эльфийка заговорила неожиданно, фрэй даже вздрогнул. Через секунду до него дошло, что она тоже видит таймер, который Алекс увеличил перед собой.
        - Ты что же, получается игрок?  - Это было неожиданно.
        - А я разве не говорила?  - Девушка улыбнулась и крепче прижалась к фантому.  - Этот мир нравится мне гораздо больше, чем настоящий.
        - Очень странно, что я не заметил этого раньше!  - Диаваль покачал головой думая о том, сколько же еще таких "местных" бегает по Ребеллиону.
        - Ничего странного!  - Девушка томно вздохнула.  - Монахи могут скрывать абсолютно всю информацию о себе, если этот класс был выбран первым!
        - У тебя тридцать седьмой уровень, максимум сорок третий…  - Начал гадать фрэй.
        - А ты молодец!  - Девушка поцеловала его в щеку.  - Тридцать девятый.
        - Нельзя было сразу сказать?  - Алекс повернулся к в другую сторону и посмотрел на эльфийку.
        - Но ведь, согласись, тебе было интереснее, когда ты думал, что я местная!  - Тэйлия хохотнула.  - Что я смертная, как и все остальные. Ты очень силен для своего уровня…
        - В своих стремлениях защитить тебя как местную, я мог наговорить лишнего на празднике!  - Диаваль вздохнул.  - Так, ты будешь и дальше помогать мне?
        - Как и обещала!  - Эльфийка оскорбилась.  - Как ты мог подумать, что я откажусь от своих слов?!
        - Мало ли…  - Начал Ди, но Тэйлия заткнула его поцелуем, после чего запрыгнула на парня сверху.
        - Даже не надейся!  - Девушка наклонилась ниже.  - Я не для того потратила уйму времени на дорогу сюда из Черных лесов! Ты дал мне возможность, наконец в чем-то поучаствовать! Нет больше скучной игры с постоянной прокачкой уровней! Я искренне благодарна тебе за это…
        - Значит, ты одна из тех, кто получил ранний доступ к игре.  - Подвел итог Алекс. Эльфийка уныло кивнула:
        - Зря я выбрала свою расу. У темных эльфов ловить нечего!  - Она покачала головой и её белоснежные волосы, едва качаясь груди Алекса, вызвали у него смешок.  - Там скучно, не в кого верить. Нет врагов. Просто ходи да выполняй задания.
        - Тогда, оставайся тут со мной!  - Фрэй улыбнулся.  - Сможешь поучаствовать в большой игре.
        - Мне нравятся твои амбиции!  - Девушка с улыбкой покачала бедрами сидя на фантоме. Не самая удачная идея с её стороны. Алекс тут же повалил Тэйлию на спину и зажал обе ее руки над головой:
        - Амбиции амбициями, но свои похотливые желания оставь на вечер!  - Хмыкнул фрэй, вскакивая на пол.  - У меня еще очень много дел!

* * *

        Спустившись вниз, Алекс тут же был слегка оглушен. Не смотря на то, что трактир все еще был закрыт, снаружи доносился ужасный шум. С улицы было слышно, как продолжает праздновать народ. Розен сидел в своем кресле и держался за голову.
        - Это ж как нажраться-то надо было, чтобы даже в игре голова гудела!  - Пожаловался он.
        - Я тут кое-что выяснил!  - Сказал Алекс, пропуская Тэйлию на скамью.
        - И что же это?  - Демонолог посмотрел на Алекса и снова уперся лбом в руки.
        - Тэйлия не местная…  - Ответил Ди.
        - Та-дам!  - Девушка развела руками и улыбнулась.
        - Я о чем-то таком подумывал…  - Розен понимающе кивнул и слегка позеленел.
        - Я вполне себе безобидная!  - Эльфийка положила голову Алексу на плечо.
        - Это мы еще выясним…  - Фантом вздохнул.  - А еще, судя по всему, мы теперь будем жить вместе. Должен же я за ней приглядывать. Она слишком много знает.
        - Ну, хоть это радует!  - Розен пожал печами.  - Но она хотя-бы бессмертная. Так что, будучи в гневе, ты вряд ли окончательно её убьешь.
        - Ребята, не стоит обсуждать меня так, будто бы меня здесь нет!  - Эльфийка надула губы.
        - Уж прости!  - Фрэй притянул девушку к себе поближе и крепко обнял.
        - Так лучше!  - Она улыбнулась, тут же попытавшись избавиться моей железной хватки Алекса, но тщетно.
        Когда они закончили ужин, было принято решение посмотреть на то, как строят храм. Прошел уже первый день из четырех, и фундамент должен был быть готов.
        Диаваль с Тэйлией за спиной, и Розен рядом, пролетели почти пол эльфийского леса, пока не нашли то самое место, которое обозначалось у фантома на карте.
        Эльфы-маги и дворфы неустанно трудились. Маги давали всем зелье ночного виденья и бодрости, чтобы те совсем не уставали. Как оказалось, среди дворфов бродил и Тимблдорф.
        - Ба! Кого я вижу!  - Он подбежал к Алексу и крепко стиснул того в объятиях. Ну, точнее его ногу.
        - И я рад тебя видеть, бородач!  - Ответил Ди, когда Тимблдорф отпустил его.
        Дворф кстати, тут же приосанился, гордо выпятив грудь, как только услышал про бородача. У дворфов это больная тема, каждый считает свою бороду самой лучшей.
        - Фундамент закончен!  - Коротышка улыбнулся.  - Завтра будем делать настил, вход в подвалы, и первый этаж.
        - Прекрасная работа!  - Оценил Диаваль. Вдалеке он увидел голубоватое свечение и тут же узнал трех магов зачаровщиков из академии. Они колдовали над основой, на случай, если ночью пойдет дождь.
        - Это еще что!  - Тимблдорф хохотнул.  - Каждый из нас, приготовил тебе дары!
        - Я не понял?  - Фрэй задумчиво почесал затылок.  - Какие еще дары?
        - Каждый народ, который тебе поклоняется, приготовил тебе особенные дары!  - Пояснил Розен шепотом. Тэйлия, которая шагала рядом с Алексом, удивленно посмотрела на Хранителя.
        - Да, этот с бородкой прав!  - Дворф одобрительно кивнул.  - Я тебе больше скажу, ты сможешь даже выбирать, потому как они почти одинаковые.
        - Интересно, каков будет выбор?  - Тэйлия взяла Диаваля за руку.
        Шли они не долго, но слегка подмерзли. Снег и северный ветер делали прогулку довольно прохладной. Розен отстал для проверки рун. Договорившись встретиться позже, Алекс и Тэйлия продолжили свой путь.
        - Когда они подошли к небольшому постаменту в виде каменной книги, возле него уже стояла Грэйс.
        - Интересно, когда и мне перепадет немного твоего личного времени?  - Эльфийка облизнулась.  - А то, сначала Ровенна, теперь эта монашка.
        - Я могу размазать тебя одним пальцем!  - Тэйлия говорила совсем уж безразличным тоном.  - Ты даже не успеешь поднять руку.
        - Я это знаю.  - Эльфийка кивнула.  - Не стоит тратить силы, мне пока не надоело жить.
        - Вот и чудненько!  - Тэйлия улыбнулась.
        - Так, зачем мы тут?  - Ди обратился к Тимблдорфу, пропустив перепалку девушек мимо ушей.
        - Для того, чтобы выбрать первый слой защиты для будущего храма!  - Дворф скрестил руки на груди.  - И я и эльфы, можем предложить свои услуги в этом деле, но решать уже тебе.
        - Сейчас посмотрим!  - Алекс улыбнулся.  - Какие будут предложения?
        - Мы можем использовать оскверненное железо, которое наши дворфы разведчики добывают в аду! Это укрепит фундамент, основание и верхние этажи храма!
        - Или, вся академия магов может укрепить тут все с помощью магии! Будет быстрее, да и выгоднее с точки зрения времени!  - Грэйс сделала свое предложение.
        - Это хорошее предложение!  - Ответил Диаваль, обращаясь к эльфийке.  - Но пойми меня правильно, я больше доверяю прочному металлу, на который не подействует магия. Любой маг созидания, сможет рассеять защиту. Так что Грэйс, на сей раз я доверюсь Дворфам.
        - Чудесно!  - Разочарованная эльфийка развернулась чтобы уйти, но фрэй окликнул ее.
        - Ваша помощь, мне нужна в другом формате! Вся академия магов переберется в новую академию, возле моего храма. Совместными усилиями, мы переместим эту строящуюся армаду в воздух.
        - Новую академию сначала нужно построить, но… Это хорошая идея, я поговорю с архимагами. В конце концов, мы все будем под защитой хранителя. Да и летающий островок по типу Мистрикса - будет хорошо смотреться в небе.
        - Буду благодарен!  - Диаваль кивнул.  - А что, защита Иллиона на вас не распространяется?
        - К сожалению, нет!  - Эльфийка покачала головой.  - До встречи, хранитель…
        Когда Грэйс ушла, фрэй обратился к Тимблдорфу:
        - Поминишь, я говорил тебе за особый проект?
        - Конечно!  - Дворф тут же подобрался.  - Я такого не забываю!
        - Прекрасно!  - Ди улыбнулся и протянул Дворфу свиток, который закончил неделю назад, задолго до шествия.
        Открыв печать, Дворф ознакомился с чертежами. Когда он спрятал свиток, его глаза горели жадным блеском:
        - Это будет просто переворот в военном деле!  - Хохотнул он.
        - Я надеюсь на тебя!  - Ди хлопнул Тимблдорфа по плечу.  - Сделаешь множество помещений в подвале.
        - Так, уже готово!  - Дворф подмигнул Хранителю.  - Я не те зануды, которые просто верят в тебя, и читают молитвы. Я знаю, кто ты, и с чем тебе приходится сталкиваться. Так что, все будет по высшему разряду!
        - Рассчитываю на тебя!  - Снова повторил Ди и они с Тэйлией удалились.
        Розен обнаружился среди магов.
        - Ребята отлично потрудились!  - Мужчина одобрительно хмыклул.  - Стоять будет пару веков точно.
        - Я собираюсь править чуточку дольше…  - Алекс вздохнул.  - Кого я обманываю… Гораздо дольше. Идем, мне нужно вернуться в орден.
        - Тогда, полетели!  - Розен стартовал первый. Ди с Тэйлией на руках вскоре его догнали. Долетели они быстро. У железного древа разделились. Демонолог полетел в Золотой Ястреб, а фрэй с эльфийкой в подземелье.
        - Чем займемся?  - Спросила Тэйлия, когда они наконец прибыли на место и Диаваль ознакомился с оставшимися отчетами. Эльфийка все это время сидела у него на коленях, свесив ноги с подлокотника.
        - Мне нужно сделать общий сбор…  - Ди наконец поднялся с девушкой, и опустив ее на пол, направился в зал совещаний.  - Ты пока можешь заняться своими делами. Сходи в душ, расслабься…
        - Хмм… Я так и поступлю! Но, ты кое-что мне обещал!  - Эльфийка чмокнула парня в щеку и ушла в сторону комнаты Алекса.
        Войдя в зал, Диаваля тут же оглушило. Все члены ордена стояли и хлопали ему. Справившись с минутной слабостью, мастер стиснул кулаки, и все же вышел в центр зала с улыбкой на лице.
        - Всем спасибо!  - Он кивнул.  - И с прошедшим праздником! Судя по отчетам, он прошел очень даже прибыльно!
        Воры тут же заулыбались.
        - Остальные, надеюсь, хорошо отдохнули!  - Ди осмотрел оставшихся членов ордена.  - Вижу, у нас пополнение, это хорошо! Уверен, вы осознаете куда попали, а потому сделаете все, чтобы не ударить лицом в грязь.
        Все согласно кивнули, а Алекс продолжил:
        - Как вам всем известно, я вчера стал Хранителем! У многих из вас, появилась моя метка на плече в виде золотистой ?! Я вас не подведу. В случае чего, истинно верующий в меня - будет освобожден от суда, в случае оплошности. Но знайте, есть так же правила. Мы не убиваем невиновных. Тот, кто посягнет на невиновного - останется гнить в тюрьме вечно.
        - А если, это будет свидетель?  - поднял руку один из убийц.
        - Хороший вопрос, который требует моего ответа…  - Алекс вздохнул.  - Вы все здесь профессионалы! Убедитесь чтобы свидетель хотя-бы не увидел вашего лица. Остальное не важно! Не стоит убивать человека просто так. Тело вашей жертвы все равно найдут. И лучше если найдут одно. Меткой тоже не светите. Надеюсь, вам все ясно?
        Все убийцы кивнули.
        - То же относится и к ворам!  - Ди обвел ребят пристальным взглядом.  - Никаких убийств. Или только несчастные случаи, в противном случае, ищейки Иллиона от нас места живого не оставят.
        - Будет сделано!  - Воры кивнули.
        - Далее… Корвард!  - Фрэй подошел к отравителям.  - Если у тебя есть время или новости, зайдешь ко мне в кабинет.
        - Сделаю!  - Эльф улыбнулся и кивнул. За то недолгое время, что они работают вместе, Алекс успел его изучить. Улыбался он так, только когда хотел чем-то поделиться.
        - Отлично!  - Алекс вновь обратился ко всем.  - Скоро, мы переберемся в новое место, возле моего храма. Там, вы ребята сможете разгуляться на полную.
        - Я слышал, люди там уже стоят дома…  - Один из убийц решил похвастаться своими познаниями в этом вопросе, но Диаваль охладил его пыл.
        - Нет, там пока только фундамент храма!  - Мастер покачал головой.  - Напомните, что если мне понадобится свежая, а главное правдивая информация, чтобы я обратился к кому-то другому.
        Убийцы тут же заржали и похлопали по спине горе-информатора.
        - У нас тоже пополнение!  - Рэйшах обвел рукой четверых молодых ребят.  - Только прибыли. Навыки обнаружились лишь недавно.
        - Прекрасные новости!  - Диаваль осмотрел новых учеников.  - Фантомы - главная оборонительная сила нашего ордена! В случае нападения на нас, ну мало-ли!  - Ди уточнил.  - Мы с вами будем стоять в первых рядах. В то время как остальные будут устраивать диверсии. Те, кто достигнут высот, или хорошо проявят себя на тренировках, войдут в мой личный отряд. На этом все.
        Попрощавшись с орденом, Алекс ушел в свой кабинет. Спустя пару минут, туда заглянул Корвард.
        - Я узнал все необходимое!  - Эльф говорил шепотом.  - Зелье дает умершему эльфу четыре дня жизни. Фрэй продержался один день. Дворф жив до сих пор, что странно! Потом кстати, ничто не смогло воскресить тело эльфа или фрэя.
        - Прекрасные новости!  - Алекс задумался на мгновение, а потом все же решил спросить.  - Как насчет побочных эффектов?
        - Они абсолютно не чувствуют боли!  - Корвард пожал плечами.  - Все кроме дворфа. Но даже он, как только ввели препарат, на время не чувствовал боли от ударов или надрезов, но при этом тактильная чувствительность осталась. Чтобы узнать больше, требуется время…
        - Интересно!  - Алекс кивнул.  - Начинай массовую заготовку! Мне нужна тысяча флаконов с этим зельем. Деньги тебе выделит барон.  - Фрэй указал в сторону подземелья. В последнее время, казной ордена начал руководить Рэйшах. И очень даже умело, что не могло не радовать.
        - Прекрасно, мастер! Средняя стоимость этого зелья по ингредиентам примерно 50 золотых.
        - Я сделаю так, что его будут покупать по 500!  - Ди кивнул и ухмыльнулся.  - Половина прибыли тебе.
        - Я согласен!  - Эльф тут же подпрыгнул от радости.
        - Вот и чудненько! Оставь мне два флакона с этим зельем!  - Алекс попрощался с Корвардом и тот покинул кабинет.
        - У тебя дела с этим эльфом?  - Тэйлия зашла к Алексу сразу после отравителя.
        - У ордена дела с ним, моя дорогая!  - Фрэй схватил девушку за талию и под ее громкий хохот усадил к себе на колени.  - Мне нужно будет слетать к королю Илиону, составишь мне компанию?
        - Конечно!  - Тэйлия обвила шею Ди руками.  - Мне стоит переодеться?
        Мастер осмотрел девушку с ног до головы. Жилетка, свитер, кожаные утепленные штаны и сапожки из кожи виверна.
        - Накинь плащ от холода!  - Ответил он в итоге.  - Смотрю, и ты начала получать деньги, работая в ордене.
        - Есть немного…  - Эльфийка соскочила на ноги и поставила колено на кресло между ногами Алекса, после чего подалась вперед, рассчитывая на еще один поцелуй.  - Не у тебя же мне просить деньги на свои причуды!
        - Вполне логично!  - Ди согласно кивнул и встал с кресла, предварительно слегка оттолкнув ногу девушки - Скоро, нужда в этом пропадет совсем!
        - У тебя, я смотрю, далеко идущие планы!  - Эльфийка разочарованно покачала головой.  - Надеюсь, все получится.
        - Так и будет!  - Диаваль взял Тэйлию за руку и они вышли. Сверток с колбами фрэй положил в игровой рюкзак рядом с браслетом своего суккуба.
        Долетев до замка Иллиона, парочка прошла по по коридорам к тронному залу. Многие эльфы кланялись, другие почтительно кивали. Даже некоторые советники здоровались с Диавалем.
        - Ваше высочество!  - Ди поклонился перед Иллионом.
        Эльф встал с трона и фыркнул:
        - Все было гораздо проще, когда ты был обычным странником! И вот теперь, вы Диаваль - Хранитель. Теперь положено соблюдать этикет!
        - Только когда вокруг много людей!  - Фрэй согласился.  - У меня к вам предложение!
        - Слушаю тебя!  - Иллион сел обратно и задумчиво посмотрел на прибывших.
        - Мои люди из небезызвестного вам ордена, нашли редкий рецепт. Зелья, которое может продлить жизнь эльфа на четверо суток. Область применения не ограничивается военными действиями. Так же, полезно будет эльфам дознавателям, которые слегка переусердствовали в пытках. Воинам, которые пали в бою, это даст второй шанс на месть. Побочные эффекты - полная невосприимчивость к боли. Полезно будет так же, держать зелье на всякий случай. Вдруг эльф умер, и не успел сделать что-то крайне важное.
        Когда Алекс закончил, по тронному залу тут же пронесся шепот. Каждый спешил поделиться своими идеями и мнением с рядом стоящим.
        - Тишина!  - Иллион повысил голос, и все тут же замолкли.  - Если бы ко мне пришел какой другой алхимик и предложил подобное, я бы сказал что это ересь! Но ты ни разу меня не подводил, и не был пойман на лжи… Есть возможность увидеть действие воочию?
        - Есть!  - Алекс кивнул и достал флакон с фиолетовой жидкостью.  - Приведите любого заключенного приговоренного к казни.
        - Ты собираешься казнить его прилюдно?  - Иллион даже привстал.
        - В этом нет нужды!  - Фрэй покачал головой.  - Для живых, это зелье действует как мгновенный яд.
        - Что ж, это более гуманно, чем казнь через повешение!  - Сказал один из советников.
        Когда через полчаса в зал доставили эльфа в кандалах, Алекс попросил его выпить зелье, но тот отказался.
        - Я не буду пить вашу дрянь!  - Фыркнул он, глядя на колбу в руках фантома.
        - За что ты попал в тюрьму?  - Спросил Ди у заключенного.
        - За разбой и воровство!  - Ответил Иллион вместо эльфа.  - Когда буйствовал голем возле железного древа, этот, со своей шайкой, орудовал в противоположной части города. Двенадцать смертей. А когда наш народ скорбел, он бегал и наживался на чужом горе.
        - Это только то, что вам известно!  - Кивнул заключенный и оскалился.  - Моя банда грабила и убивала не только эльфов. Мы орудовали в разных городах. Дворфы, фрэи, люди. Мы никого не щадили!
        - А у темных эльфов вы бывали?  - Тэйлия вышла из-за спины Диаваля.
        - Бывали!  - Кивнул заключенный.  - Там, мы тоже погуляли на славу. Занудные темные эльфы с их вечными праздниками и любовью к магии.
        - Многих вы там убили?  - Тэйлия скрестила руки на груди.
        - Четверых!  - Признался эльф.  - Двух стражников, и двух эльфов, которые возвращались с праздника. Но, за это судить меня вы не имеете права, так как это происходило в другом королевстве!
        - Хм…  - Эльфийка потянулась к фантому и шепнула на ухо.  - Он меня убил, когда я задание проходила. Нужно было отвести пьяного мастера домой. Из-за этого пришлось тратить время на самостоятельное обучение.
        - Прошу прощения достопочтенный!  - Ди с насмешкой на губах, обратился к преступнику.  - Я собираюсь вас прирезать как свинью, ради собственного удовлетворения.
        - По законам эльфов, если король вынес вердикт, я неприкосновенен до дня казни!  - Ответил Эльф ехидно улыбаясь.
        - А когда казнь?  - Ди поинтересовался у Иллиона.
        - Через два дня!  - Хранитель кивнул.  - Но ведь, зелье подействует? Народ жаждет этой казни!
        - Будет им казнь!  - Фрэй подошел к заключенному со спины и взял в захват на удушение.
        Две с половиной минуты и тот скончался. Эльф-стражник проверил пульс и покачал головой. Все собравшиеся ахнули в ужасе.
        - А теперь!  - Диаваль поднес склянку к еще теплым губам.  - Товарищ эльф будет жить!
        Как только жидкость влилась в глотку эльфа, его тут же передернуло. Корчась в агонии, он метался по полу в своих кандалах, заставляя собравшихся ужасаться от увиденного. Наконец, судороги прошли и заключенный открыл глаза.
        - Ах ты скотина!  - Закричал он вскакивая на ноги, но рядом стоящие стражники тут же натянули цепь - Тварь! Ты что со мной сделал?!!
        - Провел эксперимент и воскресил!  - Ответил Диаваль и ухмыльнулся.  - Ваше Величество, результат на лицо!
        - Действительно!  - Иллион хлопнул в ладоши.  - Я хочу это зелье в большом объеме…
        - Пока, могу предложить лишь пятьсот флаконов, и то, не ранее завтрашнего дня!  - Диаваль покачал головой.  - Работа трудоемкая. Все отравители задействованы для работы.
        - Это не бесплатно!  - Эльф тут же поднял руку.  - Если дело в цене, я могу…
        - 500 золотых за флакон зелья.  - Просто выпалил Ди, заставив советников зашептаться.
        - Дороговато…  - Иллион поумерил свой пыл.
        - [Дипломатия!]Большая часть ингредиентов, запрещена в наших королевствах!  - Алекс приподнял брови, начав использовать навык уговоров.  - И вспомните, кто-то когда-то обманывал смерть?  - На отрицательные покачивания головой он возразил.  - Да, мы с вами. Только что! Пускай и не на долго, но мы смогли вырвать его из лап смерти. Дорого - говорите вы… А сколько стоят мгновения отнятые у старухи с косой?
        - Эти мгновения бесценны!  - Ответил Иллион. Когда умерла моя мать, я места себе не находил. Мы часто ругались. И в тот момент, когда слуга ворвался в мои покои с этой новостью, мы были в ссоре. Селестия видит, я не хотел для матери такой участи. Быть может… Имей я тогда это зелье, я смог бы попрощаться с ней как следует!
        В зале повисло молчание. Спустя минуту уговоров от советников, и Иллион все же сдался:
        - Условия будут соблюдены. 250 000 золотых ты получишь завтра вечером. Тогда же и проведем обмен! Если зелье себя оправдает мы наладим постоянные поставки, по мере необходимости конечно же…
        - Благодарю, ваше высочество!  - Алекс с Тэйлией поклонились.
        - Ступай, друг мой, у нас скоро состоится совет, негоже мне на него опаздывать!  - Иллион поднялся с трона и пошел в зал для совещаний. Все его советники тут же последовали за ним. Придворный люд заспешил по своим делам. И только заключенный, которого привели стражники, все пытался вырваться.
        - Я тебя на куски порежу!  - Он брызжал слюной.  - Тебя и твою шлюху эль…
        Последнее слово еще не успело вырваться с его рта, а голова уже была отсечена от тела. Скатившись к ногам стражников она забрызгала белоснежный пол кровью. Ни один из эльфов не успел отреагировать. Диаваль же, с невозмутимым спокойствием засунул клинок обратно в ножны одного из стражников, и взяв Тэйлию за руку вышел из тронного зала. Никто из стражников ни слова ему не сказал, так как каждый знает правила. Статус Хранителя, еще и друга правителя - разрешает Диавалю некоторые вольности.

* * *
        - Долго еще портал будет заряжаться?  - Крикнул Ди, стоя среди бочонков и тележек с железной рудой. Тэйлия отказалась телепортироваться к дворфам, так как, там даже еще холоднее чем у эльфов. А учитывая тот факт, что темные эльфы, пускай и подземные обитатели, но любят тепло, ее это и остановило. Пришлось идти одному. Заручившись помощью Тимблдорфа, а так же, по секрету рассказав ему о том, что он хочет продать дворфам, Алекс получил письмо-поручительство, с личной просьбой пропустить фантома к Дарриону.
        Когда портал наконец сработал, фрэй оказался на огромной платформе, которую поддерживали эльфийские маги. Спустившись в одну из шахт, его тут же обступили дворфы, но увидев письмо с печатью Тимблдорфа, отконвоировали парня к королю.
        Стоит ли говорить, что старый бородач терпеть не мог несоблюдение правил. Более того, он хотел отрубить фрэю голову, но своевременное вмешательство командира стражи, избавило Алекса от сей печальной участи.
        - Ну! Говори с чем пожаловал!  - Даррион восседал на своем троне и хмуро смотрел на гостя.
        - С радостной новостью!  - Просто ответил я.  - Я принес эликсир бессмертия.
        Старый дворф тут же засмеялся.
        - Что за чушь ты несешь?!  - Проворчал король, однако Ди увидел, как глаза его жадно заблестели.
        - Я думаю, вы знаете что я теперь хранитель! Так же, я являюсь главой небезызвестного вам ордена теней…
        - Информация как-то странно доходит до нас!  - Дворф обернулся к своим советникам, но те лишь пожали плечами.
        - Раньше орденом управлял мастер Рэйз!  - Начал один из дворфов, но Диаваль благополучно его перебил.
        - Который недавно скончался от невыполнения своих обязанностей.
        Один из советников тут же хохотнул, за что получил укоризненный взгляд от короля
        - То, что ты силой отнял власть у старого мастера - Не делает тебе одолжения!  - Даррион покачал головой, однако голос его уже звучал гораздо мягче.
        - Сейчас вопрос не в том, что я сделал! Вопрос в том, на что готовы пойти вы, чтобы править даже после смерти.
        - Фрэй, это неудачная шутка!  - Король встал с трона.  - Мне нужны доказательства!
        - То-есть, вы хотите, чтобы я сейчас убил дворфа и воскресил его?!  - Диаваль в шоке округлил глаза.  - Вы же меня потом казните!
        - Не казню, но если дворф умрет с концами, ты последуешь за ним, будь уверен!  - Король улыбнулся через бороду, но фрэю показалось что это скорее оскал.
        - Я буду добровольцем!  - Капитан стражников сделал шаг вперед.
        - Пути назад уже не будет!  - Ди серьезно посмотрел на дворфа.  - Ты не будешь даже чувствовать боль после воскрешения. А агония и боль, которую ты испытаешь перед воскрешением будет непередаваема.
        - Я всю свою жизнь отдал служению дворфам, королю, и этой крепости!  - Воин строго посмотрел на фрэя.  - Если то что ты сказал - правда, я тем более хочу воевать вечно!
        - Ты сам этого хотел!  - Ди протянул дворфу колбу.  - Сделай глоток.
        - За короля и Дворфов!  - Капитан сделал большой глоток и испустил дух, как только Ди выхватил у него колбу из рук. Медик дворфов тут же констатировал смерть.
        - Теперь, немного подождем, так как яд еще не закончил свое воздействие и не распался…  - Попросил Алекс присутствующих.
        - Не говори мудреными терминами фантом!  - Король хмыкнул.  - Оживляй его, да побыстрее!
        - Сию минуту, ваше высочество!  - Алекс наклонился и влил еще немного микстуры в рот дворфа. Его так же, как и эльфа било в конвульсиях, но не так долго по времени. Когда дворф очнулся, он не поверил своим глазам.
        - Я жив!  - Он ощупал себя и с помощью хранителя поднялся на ноги.
        - И проживешь еще очень много лет!  - Диаваль хлопнул дворфа по латному наплечнику. Тот улыбнулся и хорошенько размахнувшись, проделал то же самое.
        Силу, с которой Алекса откинуло от дворфа, нельзя описать словами. Пролетев с десяток метров, фрэй упал на пол, и поехал до самых дверей ведущих из тронного зала. Все дворфы тут же повскакивали со своих мест.
        - Прошу прощения!  - Диаваль выдохнул и вскочил на ноги.  - Небольшой побочный эффект. Мозг думает, что он все еще при смерти, это открывает некоторые скрытые способности тела.
        - Очень хорошо!  - Даррион кивнул лекарям, и те тут же увели капитана стражников.
        - Так, как вам эффект?  - Ди чуть поклонился королю, этикет как-никак.
        - Как только лекари скажут, что его жизни ничего не угрожает, тогда я озвучу свое решение!  - Даррион махнул рукой.  - Пока можешь пройтись и отдохнуть. Так же, по этикету ордена теней, тебе следует познакомиться с другими мастерами, если ты на их территории.
        - Как прикажете!  - Алекс кивнул и все так же под конвоем из дворфов, направился в местный штаб ордена. Шли они по подземному городу долго, забрели даже в огромные куполообразные кузницы. Там взору фантома предстала ужасающего вида картина. Примерно несколько сотен мортир, подобных той что создал Тимблдорф в Железном древе. Эти были больше и мощнее. Более того, они были передвижные. Находились на больших платформах с колесами, передняя часть которых была закрыта щитовидными пластинами. Перед и бок платформы так же был покрыт броней, тем самым защищая дуло и механизм наведения. Миновав это место, Алекс задумался, зачем дворфам столько орудий.
        От неприятных мыслей фантома отвлекло здание ордена. Тут оно было куда более величественное. Даже обычные дворфы обходили его десятой дорогой. Здание высечено в скале, со множеством окон, выходящих на дворфовское подземелье. Каждое из окон горело желтоватым светом, добавляя причудливые переплетения рисунков из теней.
        Когда открылся парадный вход, Диаваль попал в главный зал ордена. Тут множество убийц сидели и принимали заказы. А учитывая тот факт, что здесь было средоточие множества рас, заказы выходили не хилые. Основные затраты на дорогу, заказчик так же обязывался уплатить, особенно если дорога не близкая.
        Посмотрев наверх, Ди увидел огромный бронзовый литой щит, который принадлежать мог разве что гиганту. На нем была гравировка. Три пути ордена:
        - Знание - Сила. Силой мы победим врагов!
        - Тело - Дух. Крепкий дух - прочнее скалы!
        - Разум - Бесконечность! Бесконечность определяет начало!
        Таков был примерный перевод Диаваля с дворфовского, который тот недавно взялся выучить, но из-за завала с документами, так и не закончил.
        Дворфы шептались глядя на фантома. Некоторые его даже узнали. Краем уха я уловил несколько фраз.
        - Похоже, это новый мастер города духов…
        - … из этой дыры? Боги, и как они там от заразы не передохли.
        Ди сжал кулаки, но промолчал, так как положение обязывало его быть сдержанным, во всяком случае, до встречи со здешним мастером.
        В итоге, встречать Алекса вышел большой чернобородый дворф в кожаной броне. Это был мастер этой ветви ордена, а звали его Раташ.
        - Приветствую нового мастера города духов!  - Кивнул он фрэю и протянул руку. Но как только Ди потянулся пожать ее, дворф убрал руку. Убийцы вокруг тут же заржали. Стража, которая конвоировала Диаваля туда и вовсе куда-то испарилась.
        - Я смотрю, ты не догадываешься, куда ты влез…  - Дворф дернул головой.  - Не тяни руку в следующий раз.
        Он начал отходить, но тут резко развернулся, и попытался ударить фантома в лицо. Когда рука дворфа прошла сквозь черную дымку, в которую обратилось тело заметно озверевшего Диаваля, он засмеялся.
        - Действительно!  - Ди покачал головой.  - Слишком много чести, жать тебе руку!
        Удар Алекса дворф не заблокировал. Челюсть его хрустнула, вместе с рукой фантома. У парня возникло ощущение, что он сломал руку о камень…
        Тут же всплыло окно: [ПЕРЕЛОМ!] -25 % АТАКИ С ПРАВОЙ РУКИ.
        Посмотрев на руку, Диаваль не заметил никаких повреждений, кроме дебаффа. Час по времени. Не так уж и много. Алекс перевел взгляд на мертвого дворфа и выругался. Остальные были готовы броситься ко фантому, чтобы разорвать его на куски, но останавливало их лишь непонимание, как их мастер мог так быстро умереть.
        Наклонившись над мертвым дворфом, Ди влил остатки зелья ему в рот и отошел. После нескольких секунд конвульсий, он пришел в себя, и тут же вскочил на ноги. Бешено озираясь по сторонам, он наконец выловил Алекса взглядом.
        - Добро пожаловать в мир живых!  - Ди улыбнулся, заставив дворфа побледнеть и тот начал ощупывать свою челюсть.
        - Ты фто фо мной фделаль?  - Спросил Раташ, указывая на пустую склянку в руке фрэя.
        - Теперь давай еще раз, я мастер Диаваль, да-да, из той самой зловонной дыры, как выразились некоторые твои подчиненные и я только что лишил тебя жизни. То же было и с моим мастером, но только потому, что он не выполнял свои обязанности, обделял членов ордена, или мог просто закрыть глаза на их положение. Расхлябанность моего ордена не знала границ, а теперь, ознакомившись с общими отчетами, ты увидишь, мы всего на несколько позиций ниже вас, то-есть на пятом месте из двадцати. Еще раз, ты или кто-то из твоих коротышек откроет рот на МОЙ орден, лишитесь языка. Ты бессмертный в плане жизни. Но жизнь, как известно, может оборваться коротким росчерком кинжала!  - Алекс покосился на ножны на поясе дворфа.
        Повисло минутное молчание. Наконец мастер дворфов кивнул:
        - Прошу прощения, я вел себя непозволительным образом, мастер Диаваль!
        - Будет тебе, Раташ!  - Ди хлопнул дворфа по плечу.  - Показывай, что тут у вас есть, может быть и у нас нагрянут улучшения…
        - Знаешь мое имя?  - Дворф насупился.  - Осведомленность, это хорошо! Ладно уж, пошли…
        Когда мастера покинули зал, многие вздохнули спокойно. Не каждый день твоего наставника убивают с одного удара, потом воскрешают и начинают хамить.

* * *
        - Рассказывай, зачем прибыл?!  - Раташ сел в шикарное кресло у себя в кабинете. В отличие от того, что было у Диаваля в городе Духов, здесь было все, что могло бы пригодиться мастеру. До этого, они с дворфом сделали несколько обходов по подземельям ордена где фрэй хорошенько осмотрелся. Всю дорогу Раташ был подавлен, и вот сейчас, он жаждал ответов, на свои вопросы.
        - Ваш король прислал меня сюда. Сказал что по кодексу, я должен был поприветствовать тебя!  - Ди сидел напротив дворфовского мастера.
        - Это было лишним…  - Раташ посмотрел на пыль, в которую превратилась каменная статуэтка, которую он взял в руки.  - Что ты сотворил со мной?
        - Сделал сильнее… Время больше не властно над тобой!  - Фрэй пожал плечами.  - Ну, от старости ты точно не умрешь.
        - Ужас…  - Дворф высыпал пыль на пол.  - Ты же не для того сюда пришел?
        - Твоя правда, я думал просто тебя поприветствовать!  - Алекс покачал головой.  - Если бы ты не выпендривался перед своими, все так бы и было. Тебе очень повезло, что у меня было чудо-зелье.
        - Права была жена, моя злость меня в могилу сведет…  - Мастер покачал головой.  - Так похоже и произошло.
        - За то, ты понял, что не следует нападать, если ты не уверен в своей победе!  - Ди улыбнулся.
        - Но я был!  - Дворф вскочил на ноги.
        - Умерь свой пыл, Раташ!  - Диаваль тоже встал и скрестил руки на груди.  - Я уже сказал, что от старости ты не умрешь, но еще одна насильственная смерть, и тебе конец!  - Фрэй потер "сломанную" руку.
        - Хмм…  - Дворф хмыкнул, и плюхнулся на место.
        - Теперь, ты мне будешь должен…  - Ди ухмыльнулся.  - Мне нужна будет от тебя только одна услуга.
        - Ну, и какая же?  - Раташ стиснул зубы и уперся локтями в столешницу.
        - Когда мне понадобится помощь вашей ветви ордена, вы безоговорочно согласитесь вступить в бой! Именно так, как я скажу.
        - Значит, можешь попросить, а можешь и не попросить…  - Дворф задумался.  - Звучит приятно, а главное по карману не бьет. Я за!
        - Значит договорились!  - Алекс подвел итог и встал чтобы уйти.
        - Ты не с того начинаешь рабочие отношения, мастер Диаваль!  - Бросил ему дворф вдогонку.
        - Я начинаю рабочие отношения с самого главного!  - Ди обернулся и злорадно улыбнулся.  - Помогаю осознать вам тот факт, что без меня все пойдет не так. Как и сегодня. Если бы я не решился отдать тебе капли драгоценного зелья, ты бы умер, да и твой орден лишился бы большинства своих бойцов, я ведь странник…
        - Джестер тебя подери! Ты один из них!  - Закричал Дворф.
        - Даже твой хваленый Джестер мне не ровня!  - Ди скривился.  - Не вспоминай этого шутовского урода, иначе вмиг лишишься головы, а я спокойно покину королевство дворфов!  - Алекс засмеялся и отправился на выход:
        - Ты обещал мне свою помощь…  - Напомнил он мастеру.  - Подведешь меня, и твой орден закончит свое существование.
        Алекс вышел из кабинета Раташа, а после, и вовсе из здания ордена, находясь в невидимости. Лицо дворфа выглядело непередаваемо, когда фрэй исчез, прямо у него перед носом.
        Когда же фантом вернулся в тронный зал, его обступила стража. Наставив копья в его сторону они замерли на месте.
        - И что это может значить?  - Диаваль скрестил руки на груди и посмотрел на ухмыляющегося короля.
        - Я решил, зачем платить, если я могу отобрать это силой!  - Даррион кашлянул и сел на трон.
        - Сложно будет отобрать то, чего у меня сейчас нет!  - Алекс покачал головой и опустил руки.  - Я пришел безоружный в знак мира. В следующий раз, мира может и не быть. Я-то думал, вы мудрый король.
        - Мир будет, но без тебя!  - Дворф щелкнул пальцами и стражники проткнули Диаваля копьями. В глубине черной дымки фрэй услышал звон наконечников и их скрежет. Пройдя сквозь дворфов, Алекс подошел к королю, который тут же схватился за булаву и щит.
        Взглянув на его уровень, Ди тут же поумерил свой пыл, так как на удар [85]-го уровня, у него попросту не хватило бы энергии.
        - Я могу уйти отсюда, и у вас будет лишь один дворф, обладающий бессмертием!  - Алекс скривился.  - Но, у вас не будет возможности узнать секрет его бессмертия.
        - Я требую…!  - Начал голосить король, но фрэй его перебил.
        - Требовать вы можете только от своих подданных, и то, если они все еще считают вас своим королем!  - Ди с отвращением посмотрел на правителя и тут до него дошло…
        - Так вот оно значит как… Вы готовитесь к войне!
        Даррион тут же побледнел:
        - Не городи чушь! С кем нам воевать?!
        - Судя по мортирам, не с горными великанами…  - Фантом осмотрел присутствующих и снова обернулся к королю.  - Для кого мортиры?
        - Для Белиал!  - Даррион ухмыльнулся.  - Она заплатила нам очень много.
        - Похоже, я погорячился, король дворфов… Не стоило предлагать вам своих услуг!  - Диаваль был в шоке.
        - Поздно фрэй, теперь я знаю, что твой орден владеет рецептом дворфовского бессмертия!  - Король оставил булаву и щит, после чего, снова занял свое место на троне.  - Мы скоро нападем. Как только наши орудия будут готовы, мы отдадим их Грехам, а уж потом, мы займемся тобой и твоим чудо-зельем. Мы владеем информацией о местонахождении твоего ордена. Я привлеку странников, и уж поверь, за золото и артефакты они сделают что-угодно.
        - Я смотрю, старость помутнела твой рассудок!  - Алекс фыркнул и стиснул кулаки.  - Нельзя рассказывать врагу о своих планах!
        - Можно!  - Даррион говорил с легкой хрипотцой в голосе.  - Но только в том случае, если враг не сможет отсюда выбраться живым…
        [ВНИМАНИЕ НЕПРИЯЗНЬ С КОРОЛЕМ ДАРРИОНОМ. НЕМЕДЛЕННО ПОКИНЬТЕ ВРАЖДЕБНУЮ ЗОНУ!]
        Двери в тронный зал распахнулись и тут же закрылись. В этот короткий промежуток времени, туда вбежало двенадцать дворфов магов и один заклинатель.
        - Надеешься, что они меня остановят?  - Диаваль хохотнул и исчез в черной дымке уклоняясь от огненного шара.
        Огонь прошел сквозь фрэя, опалив края дымки, заставив их пожелтеть и заискриться. Оказавшись в нескольких метрах от того места, Диаваль тут же обнаружил дот-дебафф периодического урона от огня.
        [ОЖОГ ОТ ОГНЯ. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ - 5 СЕК. ПЕРИОДИЧЕСКИЙ УРОН 1 % В СЕКУНДУ]
        Одежда Диаваля дымилась, но саронит поглощал урон, сводя его к минимуму. Но все равно, даже один процент - для него было многовато…
        - А ты хорош!  - Один из дворфов-магов оказался игроком [33]-го уровня.  - Обычно броском магмы, я испепеляю неподготовленных противников.
        - Тебе повезло что я оставил оружие дома!  - Фрэй критически посмотрел на обычные кожаные перчатки на своих руках, вместо когтистых лап.  - Не знал, что странникам есть вход в тронный зал.
        - Только особо ретивым и сговорчивым!  - Дворф развел руками и приказал магам окружить фантома со всех сторон. Между каждым из магов, стоял один из стражников со щитом.
        Взяв Диаваля в кольцо, маги принялись читать заклинания и поочередно пускать огненные шары фантому под ноги.
        - Хорошо работают!  - Подумал Алекс.  - Целят в ноги, чтобы в случае промаха не попасть в напарников.
        От первых трех огненных снарядов фрэй увернулся, остальные шесть задели его, снова накладывая огненный дот.
        Стиснув зубы, Ди вошел в состояние невидимости и попробовал взлететь, но не получилось. Король поднял оружие вверх и наложил участок где велось сражение барьер блокирующий полеты и телепортацию.
        Пришлось выстрелить собой вверх, словно из рогатки, подлететь к каменному потолку впритык. Диавалю очень повезло, так как вверху были сталактиты, среди которых он смог спрятаться.
        Несколько снарядов прошли в опасной близости возле фрэя, вновь опалив его одеяния и вырвали каменные "сосульки" с корнем. Каменные глыбы тут же устремились к земле, раздавив несколько дворфов-магов и стражников. Алекс не мог удержаться чтобы не захохотать.
        - Всем разойтись!  - Даррион встал и указал булавой в потолок. В следующий момент, с оружия дворфа сорвалась огромная, белоснежная, слепящая молния и устремилась к Диавалю. Пришлось фрэю использовать [Cлово тьмы: Щит]. Он отразил молнию обратно, поглотив ровно половину энергии фантома. Когда молния вернулась к королю, тот просто принял ее на свой щит, впитав обратно.
        - Не дурно фрэй! А если так?!  - Хохотнул король и отправил в то же место сразу две молнии, надеясь, что Диаваль не сможет их отразить. Но все, чего он добился, это огромная дыра в потолке, которая вела в верхние помещения дворфов.
        - А если так?  - Диаваль призвал маску, и окружив себя черной дымкой, отлетел в сторону.  - Король Лжец… Лицемер и подлый предатель.  - Использовал всю свою энергию и влив ее в молнию фантом указал на Дарриона.
        Разряд невиданной ранее мощи устремился к королю. Приняв его на щит, Даррион отступил на несколько шагов, а когда щит треснул, дворфа откинуло еще на несколько метров, но он устоял на ногах, не потеряв ни одного хита.
        Пока оседала пыль, фрэй успел нырнуть в открывшийся проход и попасть в ответвление ходов над залом. Блуждал он по ним примерно полдня, нещадно истребляя вражеских дворфов, которые попадались на пути.
        Наконец, фантом оказался в тупике с небольшой щелью в стене. Взглянув туда, он обнаружил зал, который был сразу за тронным, и вел к выходу из горы. Пробив молнией дыру, Алекс вылетел в образовавшийся проход, и тут же оказался под прицелом мортир.
        - Твою мать!  - Заорал он, когда несколько сотен мортир неожиданно и одновременно выстрелили в его сторону. Почти все снаряды прошли сквозь бесплотного фантома, лишив его 90 % энергии. Оставшимися десятью, он не мог нормально поддерживать полет, так что пришлось приземлиться и спрятаться.
        - Выходи фрэй!  - Король вышел вперед всей этой армады.  - Не заставляй меня искать тебя, это ниже моего достоинства!
        - Я не заставляю тебя выглядеть дураком!  - Крикнул Диаваль.  - Ты и сам прекрасно справляешься!
        - Открыть огонь!  - Крикнул Дарион, как только нырнул в укрытие, и в тот же миг, следующий залп разворотил временное убежище фантома, попутно снеся несколько дворфовских домов.
        - Ты настолько безумен, что готов пустить в расход своих подданных?!  - Диаваль был изумлен этим открытием.
        - Я готов попрать свои идеалы, ради своего народа! И если я сказал, что так будет лучше, то так и есть! Открыть огонь!  - Снова заорал король.
        На этот раз, половина мортир выстрелила в следующее возможное убежище, а вторая половина - в фантома. Энергии, этот залп забрал меньше, чем предыдущий, но при этом так же отрезал Алексу возможный путь к отступлению.
        - Сейчас бы Ровенну сюда…  - Неожиданно для себя, Ди пробормотал эту фразу и замер, пытаясь осознать, почему он это сказал.
        Ячейка интерфейса с навыком [Двуличие!], тут же засветилась золотистым цветом и мгновенно погасла.
        - Оно и понятно!  - Со злостью в голосе фыркнул Алекс.  - Я же сам лишил себя этого навыка!
        - Что ты там бормочешь, не могу разобрать?!  - Даррион сделал вид что ему интересно, а сам под шумок перезарядки выстрелил в фантома очередной молнией, на этот раз сильнее предыдущей.
        Поглотив разряд тело Алекса замерло, словно время перестало идти, а голову заполнила жгучая боль, создавая ощущения будто фрэй снова оказался в аду.
        Попробовав сделать шаг, Алекс понял, что не может даже просто шевельнуться.
        - Это твой конец фрэй!  - Король поднял руку, заставив дворфов за мортирами прекратить огонь.
        - Не сегодня!  - Ответил Ди, использовав настойчиво вспыхнувший навык [Двуличие!].
        Сознание парня словно разорвало на крошечные осколки. Появившийся рядом двойник тут же бросился к королю, использовав теневой шаг. Выхватив у одного из стражников меч, он нанес серию колюще-режущих ударов Дарриону, но тот лишь лениво отмахнулся от них. Когда это не сработало, двойник отпрыгнул и выпустил черную молнию в короля, пробив того насквозь и заставив замереть, но при этом не нанеся ему урона.
        Решив что это удачный момент для атаки, Алекс сделал шаг вперед и вдруг понял, что перед ним не его копия, мой игровой аватар, которым искусственный интеллект управляет без ведома Алекса.
        - Эй, что происходит?!  - Крикнул фрэй, но его никто не услышал. Или, все же услышал…
        - Ты слабый!  - Отовсюду громыхнул грубый демонический голос.  - Ты не используешь свой потенциал на полную, а лишь харахоришься используя стандартные навыки. Я помогу тебе только в этот раз. В следующий раз, если ты не справишься, я отберу у тебя тело навсегда!
        - Я не знаю, что ты такое, но лучше бы тебе держаться от меня подальше!  - Проворчал Диаваль, я ростно желая вернуть контроль над игровым аватаром.
        - Я - твой гнев, твой внутренний огонь, твое игровое альтер эго! Все то, чем ты мог стать, но не стал, ввиду своей слабости!  - Ответил голос из ниоткуда.
        А когда к бою присоединилась молчаливая Ровенна, Алекс вообще выпал в осадок. Девушка не видела фантома, да и не могла, так как Диаваль был лишь свободным сознанием в игре, не имеющим тела. Действовала она словно кукла, которой мастер управлял за ниточки. Ее ломаные движения вгоняли Алекса в ступор, а пустые холодные глаза, заставили его ужаснуться.
        - Если бы ты, был тверже!  - Голос снова заговорил.  - Если бы ты, не давал ей свободу воли, ты не был бы сейчас так одинок!
        - Это ложь, я не одинок!  - Отчеканил Диаваль, начиная нешуточно злиться.
        - Твоя Эльфийка - Лишь неудачная замена Ровенны!  - Голос вторил парню самые потаенные его мысли и опасения.  - Или, ты желаешь Асмодею? Эту похотливу суку?!
        Пока они говорили, бой почти завершился, точнее, его так и не произошло. Аватар Диаваля выпустил пару молний в колеса первых мортир, тем самым, остановив их ход, и заставив завалиться на бок, перекрывая движения остальных.
        Помахав на прощание королю, игровой аватар оторвался от земли, и захватив сознание Алекса, вылетел из зала, прочь из этой проклятой горы.

        Глава 16: Союз врагов

        Очнулся Диаваль через несколько игровых дней, от шума. Сев на земле, он тут же сфокусировал взгляд и осмотрелся. Вокруг меня стояло оцепление из стражников и даже шутов Джестера. Они сдерживали беснующуюся толпу.
        - Убейте эту тварь!  - кричали фрэи.
        - Что тут происходит?  - Ди вяло шевелил языком.
        - Наконец очухался?  - Одним из стражников, на которых Алекс не обратил должного внимания, оказался Икарос - Давно мы ждали…
        - Что случилось?  - Фантом посмотрел на рыцаря, но тот лишь пожал плечами.
        - Я знаю только то, что ты учинил бесчинства в городе!  - Икарос наклонился чтобы осмотреть Диаваля.  - Вроде бы, все в норме… Маски нет, да и вид обычный… А это еще что?  - Он указал на шею парня. Проведя пальцами по ней, Ди почувствовал глубокую впадину, которая постепенно становилась меньше.
        - На что это похоже?  - Алекс удивленно посмотрел на рыцаря.
        - На вид, будто трещина. Еще, она время от времени дымится!  - Ответил тот, и разогнувшись обернулся к толпе.  - Повторяю, расходитесь, не на что тут смотреть!
        - Он разрушил мой магазин, когда свалился с неба!  - Закричал один из толпы.
        - Еще одно слово, и я тебе бошку прострелю, ты и пикнуть не успеешь!  - Вит, который тоже был тут, одернул зеваку и тот фыркнув, скрылся в уже расходящейся толпе.
        - Спасибо!  - Диаваль взялся за протянутую ему руку и встал.
        - Ты лишнего не подумай!  - Икарос тут же отошел.  - Мы не друзья, и даже не союзники. Просто там, откуда ты сбежал, что-то происходит. Розен даже Золотой Ястреб закрыл, а Джестер молчит!
        - Дворфы готовят мортиры для демонов, а еще, я допустил огромную ошибку…  - Сказал Алекс, когда они втроем направлялись к собору Джестера.
        - Как интересно… Ну, и где еще ты напортачил?  - Вит серьезно посмотрел на друга.
        - Я показал дворфам, что могу сделать их бессмертными, при помощи зелья, которое сделал один из моих зельеваров!  - Признался Диаваль.
        - Тебе не кажется, что ты сболтнул лишнего?  - Икарос хохотнул.  - Да и зачем ты при мне об этом рассказываешь, и как ты попал к нам? До дворфов почти неделя пути пешком, или два на лошади. Стоп, твой зельевар? Ты состоишь в гильдии?
        - Этого я тебе не скажу…  - Фрэй покачал головой, в это время, они уже подошли к собору Джестера и вошли внутрь.
        Шут обнаружился на первом этаже. Он стоял возле людей в темных накидках и отдавал им приказы. Увидев гостей, он махнул рукой, и темные личности тут же испарились.
        - Скажи, вот чем я тебе насолил?  - Джестер подскочил к Алексу и пристально заглянул в его глаза.
        - Тебе пересчитать все, что ты сделал?  - Спросил Ди, но шут замотал головой.
        - Оставь старые обиды, мы не виделись тет-а-тет пару недель! Парад Богов не в счет…  - Джестер закатил глаза.  - Я имею ввиду сейчас, почему ты появился в моем городе, и разнес в щепки несколько магазинов и кузню?!
        - Я… Хмм…  - Диаваль задумался, опасно было обо всем рассказывать шуту. Да и что он мог сказать? Что-то перехватило контроль над его игровым аватаром?
        - Один из очевидцев, сказал что Диаваль упал с неба!  - Икарос пожал плечами и подошел к окну, впрочем, продолжая слушать разговор.
        - То, что ты умеешь летать, не означает что ты можешь нарушать границы допустимого для мирных жителей!  - Джестер вздохнул и отошел от фантома.  - Я уже послал за Розеном, он скоро будет здесь.
        - Я здесь потому, что дворфы готовят подляну!  - Признался Ди.  - Продают мортиры Смертным Грехам.
        - Ну, мне поступали отчеты о том, что из города духов разом исчезли все дворфы, но я не предал этому особого значения!  - Джестер облокотился на стену.
        - Сразу после того, как демоны получат свои пушки, есть вариант того, что Дворфы будут атаковать мой орден…  - Продолжил Алекс, но Икарос его перебил.
        - Да с чего ты взял, что Даррион пойдет на подобный шаг?  - Рыцарь оторвался от созерцания Мистрикса и вернулся к остальным.
        - Он безумен!  - Джестер ответил на вопрос Икароса - Но не так как я, я хотя-бы шутить умею! А он… Он вечно хмурый и всегда со своим щитом и булавой.
        - Даррион уничтожил несколько десятков дворфов в попытках не дать мне сбежать из железной горы!  - Фрэй покачал головой.  - Настоящий безумец.
        - Ты что-то говорил о зелье…  - Напомнил Икарос.
        - Мы создали зелье, которое воскрешает дворфов!  - Ответил Диаваль, и улыбнувшись добавил.  - А так, же делает местного дворфа бессмертным.
        - Нихрена себе!  - Джестер хлопнул в ладоши.  - Ты должен был загнать его им в тридорога!
        - Так и планировалось!  - Ответил фантом и поник.  - Но король захотел силой отобрать зелье и между нами возник конфликт.
        - Все понятно!  - Джестер кивнул.  - Розен пересек границу Мистрикса, пара минут, и он прибудет.
        - Я боюсь, что при нападении, они обчистят мою лабораторию, а там примерно тысяча флаконов!  - Алекс покачал головой.  - Зелье так же увеличивает физическую силу дворфа, примерно в тридцать раз. Они камни голыми руками в пыль стирают.
        Повисло молчание, а Шут присвистнул.
        - Да ты точно ходячее приключение!  - Икарос прошел мимо и со злости треснул кулаком фантома по плечу.  - Почему ты просто не можешь сначала выбиться в лидеры по уровню? Тебе обязательно нужно что-то натворить! Ты понимаешь, что Даррион это босс, и что пока что, мы его не осилим? Рыцаря Феникса звать я не советую, а остальные еще не так сильны!
        - Понимаю, но он и так был не в себе, я лишь раззадорил его бессмертием!  - Ди развел руками.  - Кто же мог знать, что он так жаждет бессмертия!
        Спустя мгновение, в храм влетел горящий Розен. Тут же убрав пламя со своего плаща, он приземлился рядом со странниками и тут же подошел к Диавалю.
        - С тобой все в норме?  - Он с тревогой покосился на фантома.
        - Я в порядке! Что там с эльфами? Дворфы собрали мортиры и скоро отдадут их Грехам!  - Словарный поток Алекса, мужчина прервал подняв руку.
        - Там не только мортиры. А так же мушкеты и большие запасы динамита!
        - Портал у железного древа закрыт?  - Тут же спросил Вит.
        - Архимаг Эрун был вне себя от злости, когда узнал о потасовке. Портал был погребен под завалом!  - Кивнул Розен, и прикрыл глаза ладонью.  - Сейчас начнется черти что…
        - У вас похоже проблемы!  - Джестер хмыкнул.  - Я могу вмешаться.
        - Правилами игры, тебе запрещено это делать!  - Демонолог глянул на шута.  - Мы изначально были хранителями. Но когда появятся игроки подобные ему и фениксу,  - Розен указал на Диаваля.  - тогда-то и мы сможем влиять на игру. На худой конец, если администрация разрешит нам разрешить конфликт, я смогу вступить в бой.
        - Жаль, ну что же…  - Джестер скрестил руки на груди.
        - Это не означает, что я не смогу поучаствовать в этой заварушке!  - Икарос вопросительно посмотрел на Диаваля.
        - Если Джестер тебя отпустит, и под моим прямым командованием!  - Алекс кивнул.
        Икарос перевел взгляд на шута, но тот лишь раздраженно вздохнул:
        - Лаааадно!  - Протянул Бог.  - Но если и ты к ним свалишь, я тебе уши оторву!
        - Да сдались мне эти эльфы!  - Рыцарь выглядел оскорбленным до глубины души.  - Мне бы дворфов покромсать!
        - Этот вот, тоже так говорил!  - Обиженно проворчал Джестер указывая на Диаваля.
        Алекс с Розеном захохотали, даже Икарос выдавил у себя подобие улыбки.
        - Где глава ордена Мистрикса?  - Ди спросил у Джестера.
        - Как только ты ушел к эльфам, я малость психанул, и разогнал их…  - Джестер виновато посмотрел на Диаваля, а потом и на Розена.
        - Теперь мы частично отвечаем за заказы!  - Икарос вышел вперед.  - Мой клан занял место старого Ордена.
        - Значит, твой замок стоит на том месте, где раньше было месторасположение старого Ордена?
        - Похоже на то!  - Икарос кивнул.  - Там осталось множество дверей, за которых мы еще не были, так что, вполне вероятно, что ты сможешь найти там что-то полезное.
        - Тогда пошли, мне нужно на кое-что взглянуть…  - Алекс указал на выход, и отправился первым, Икарос шел следом.
        Розен и Джестер проследовали за ними. Когда все наконец добрались до замка Икароса, многие игроки с раздражением поглядывали на то, что Фантом идет впереди всех, и знет где-что находится. Свернув в правый боковой коридор т-образного здания, Алекс обнаружил две двери. Одна вела к сокровищнице гильдии, а вторая была заперта.
        - Мы так и не смогли ее открыть!  - Икарос подошел к двери и положил на нее руку.
        - Это потому, что у тебя нет права находиться в том месте!  - Ответил Ди, и легким толчком открыл обе двери.
        Их взору предстала платформа испещеренная рунами разных народов.
        - Это то, о чем я думаю?  - Джестер округлил глаза.
        - Это портал!  - Кивнул Алекс.  - В каждом ордене есть такой. Он служит для связи глав Ордена из разных городов.
        - И с кем ты хочешь связаться?  - Джестер приподнял бровь.  - С мастером ордена, города Лесных Духов? Этот старый хрыч и пальцем не пошевелит чтобы помочь тебе.
        - Этого старого хрыча больше нет!  - Диаваль пожал плечами и активировал портал. Вит лишь криво усмехнулся, глядя на непонимающие лица собравшихся.
        - Если так, то кто тогда новый мастер?  - Икарос прищурился и непонимающе повернулся к Джестеру, но тот тоже пожал плечами.
        - Это я!  - Просто ответил Диаваль и первым шагнул в портал.
        Фрэй вышел посреди своего зала совещаний, в пол которого они встроили старый портал для удобства. Все присутствующие тут же вскочили со своих мест, но узнав Мастера успокоились.
        - Я все объясню ровно через минуту!  - Сказал Фантом.
        Барон кивнул и улыбнулся:
        - Рад что с вами все хорошо, мастер!
        - Я тоже рад, что не опоздал!  - Ответил Ди, и за его спиной тут же появились Бог, Хранитель, Стрелок и рыцарь.
        - Все займите места!  - Попросил Диаваль. Прибывшие пожали плечами и расселись. Иикаросу перепало место Алекса возле Рэйшаха. На вопросительный взгляд барона, Ди ответил кивком и тот ощутимо расслабился.
        Мастер подошел к сфере, которая стояла у основания стола и скомандовал: "Общий сбор". Двери зала тут же отворились и внутрь принялись сходиться остальные члены ордена. Когда все прибывшие стали у стены, а двери закрылись, Диаваль начал собрание.
        - На повестке дня - большая проблема!  - Фрэй осмотрел прибывших.  - Король Даррион сошел с ума, и сотрудничает с демонами. Рэйшах, какие новости по этой теме?
        - Да, мастер!  - Барон поднялся со своего места.  - В городе все тихо. Разве что, Архимаг немного бушевал недавно. Но об этом вам нужно переговорить лично. Нам повезло, что среди дворфов были ваши последователи, которые тут же бросились сюда, и все рассказали. Так мы и узнали, что Даррион попытался напасть на вас, и силой удерживать в железной горе.
        - Что ты планируешь делать?  - Икарос поднял руку.  - Я так понял, ты тут всем заправляешь. Вас очень мало, нужна помощь из вне.
        - Я об этом знаю, но поверь мне, нас не мало!  - Ответил Диаваль.
        - Военный совет будет сегодня вечером!  - Рэйшах поднял руку.  - Я должен был пойти, если бы вы так и не появились.
        - Пойдем!  - Ответил Алекс.  - Ты, я и он!  - Ди указал на Икароса, и тот удовлетворенно хмыкнул.
        - Мастер!  - Коровард поднял руку.  - Пока вас не было, приходили эльфы Хранителя Иллиона. Пришлось отдать им зелье.
        - Хорошо, это значит, у нас есть деньги?  - Предположил Алекс. Рэйшах кивнул, подтверждая догадки мастера.
        - Нужно будет кое-что придумать!  - Фрэй посмотрел на зельевара.  - Как остановить тех, кто выпил зелье, но не убивая их.
        - Я сразу занялся разработками подобного артефакта, когда понял, что зелье делает дворфа бессмертным!  - Корвард кивнул.  - но к сожалению, успехов пока нет.
        - Оставшиеся зелья уничтожить! Готовьтесь к возможной осаде ордена! Дворфы вряд ли поверят, что мы так просто избавились от зелья, так что, нападут по-любому!  - Ди выдохнул, посмотрев на оставшихся членов ордена.  - Воры, помогайте стражникам! Убийцы и ассасины, патруль по окрестным землям и вокруг города. Фантомы летят вот сюда!  - Ди кинул кусок свитка на стол с координатами своего храма.  - И помогают магам отлаживать портал. Тамошние дворфы не знают о ситуации, и лучше бы так и было, они должны закончить строительство храма вовремя. Как только они это сделают, избавьтесь от всех. Магов и пальцем не трогать, всем все ясно? Как только перенесете наши вещи, помогите перебраться магам и зельеварам.
        - Так точно!  - Хором крикнули фантомы и отряд Диаваля исчез из зала.
        - Собрание окончено, спасибо за внимание!  - Остальные тоже разошлись. Посреди всей этой суматохи, к Алексу подошли Розен, Рэйшах, Икарос и Джестер. Вит убежал помогать остальным, явно поняв намек.
        - Ты прям прирожденный оратор!  - Розен ухмыльнулся и хлопнул Диаваля по плечу.
        - Это еще цветочки!  - Ди покачал головой.  - Икарос, ты пойдешь со мной, нужно найти верховного Архимага и поговорить с ним.
        - Я могу пойти с вами, мастер!  - Рэйшах тут же сделал шаг вперед, но фрэй его остановил.
        - Ты крайне необходим здесь!  - Алекс покачал головой.  - Помоги остальным с эвакуацией, мы скоро вернемся! Это сейчас высочайший приоритет, орден не должен пасть!
        - Слушаюсь, мастер!  - Мужчина поклонился и выбежал из зала.
        - Когда выступаем?  - Икарос напряженно держал руку на рукояти меча.
        - Немедленно!  - Ответил Ди и направился к выходу.

* * *

        Эрун обнаружился у себя в кабинете. Старик сидел за столом и изучал древние свитки.
        Как только мы вошли в помещение, старый маг отложил свитки и посмотрел на вошедших.
        - Нет, ну как тебе нравится эта ситуация?!  - Он тяжело вздохнул.  - Эти маленькие уродцы плюнули нам в спину. Я тебе больше скажу! Они думали, что им удастся взять тебя в плен, и они пытались меня шантажировать! Со мной через портал связалась некто Айрис и передала слова Белиал.
        - Мы с этим разберемся, Эрун!  - Ди подошел к столу и сел напротив. Икарос так и остался стоять за спиной фантома.
        - Разберемся, конечно разберемся!  - Эльф почесал бороду и откинулся в кресле.  - Боги, как же тяжело сейчас сосредоточиться на нужных вещах…
        - Скоро совет, у ордена есть план!  - Ответил Алекс.
        - Можешь рассчитывать на мою помощь!  - Эрун встал из кресла и подошел к окну.  - Никогда не видел эльфов настолько напуганными… Мы слишком уязвимы, а помощь из внутренних земель не подоспеет вовремя!
        - Скоро что-то произойдет, естественно их всех трясет!  - Икарос, до этого молчавший, подал голос.  - Информация, увы, просачивается слишком быстро.
        - Твой товарищ?  - Старик налил себе в стакан воды и сделал несколько глотков.
        - Скажем так, временный союзник…  - Ди кивнул, чем и успокоил эльфа.  - Вечером обсудим план действий, попытайся отдохнуть.
        - Я не могу отдыхать!  - Возмутился эльф и положив стакан на место, сел обратно в кресло.
        - Придется!  - Алекс покачал головой и встав с кресла, направился к двери.  - Так, ты только сам себя уничтожаешь. Гнев и ярость, нужно направить в нужное русло.
        - Ох, малыш… Не тебе мне об этом говорить…  - Эрун кивнул и прикрыл начавшие полыхать глаза.  - Встретимся на совете.
        Выйдя из академии магов, фантом схватил Икароса со спины за нагрудник и взлетел. По истошным воплям рыцаря, фрэй понял, что подобного тот не ожидал.
        - Ты что, мать твою, вытворяешь?  - Заорал он, когда немного пришел в себя.
        - Так быстрее!  - Крикнул Алекс сквозь холодный ветер и слегка ускорился.
        Приземлившись на одном из балконов тронного зала, фрэи одернули шторы и вошли внутрь.
        - Мне нужно поговорить с Хранителем!  - Сказал Диаваль страже, и они отступили.
        Иллион обнаружился в кругу советников, возле небольшого стола.
        - Ваше высочество!  - Начал Диаваль, но эльф его перебил.
        - Диаваль, ты где пропадал эти дни?!  - Иллион едва сдерживался чтобы ударить меня фантома.  - Мы чуть с ума не сошли! Эрун бушевал больше всех! Где это видано, чтобы Хранителя брали в плен?!
        - Если хотите ударить его, смелее, он это заслужил!  - Проворчал Икарос, чем обратил на себя внимание Хранителя.
        - Ты посмел привести сюда еще одного фрэя?!  - Эльф даже повысил голос.
        - При всем уважении, ваше высочество!  - Начал Алекс.  - Мы ожидаем нападения на орден и город в целом, так что я не думаю, что сейчас время для официальных приглашений. Икарос - мастер ордена из Мистрикса!  - Соврал фантом.  - А орден сохраняет нейтралитет, так что, он по праву здесь находится!
        - Ты успокоил меня, друг мой…  - Эльф слегка расслабился.  - Много дел, и я забыл о манерах. Я Иллион, Хранитель города Лесных Духов!  - Представился эльф.
        - Икарос!  - Рыцарь кивнул.  - Мы виделись во время Парада Богов.
        - Действительно!  - Хранитель задумался.  - Ты кажется, был в свите Джестера…
        - Кто где был, потом выясним!  - Алекс осмотрелся.  - Чем занимаются эльфы в данный момент?
        - Одни работают, пока могут. Другие собирают пожитки и уходят в глубь наших лесов. Третьи…  - Эльф странно посмотрел на Представшего перед ним Хранителя.  - Направились к твоему храму.
        - Он достроен?  - Ди прищурился.
        - Были некоторые моменты затрудняющие строительство, но в целом, да.
        - Прекрасно!  - Алекс посмотрел на удивленного рыцаря и пожал плечами.  - Я потом тебе расскажу.
        - Не стоит, я был в курсе того, что у тебя строится храм!  - Фрэй покачал головой/ - Осталось лишь подумать о том, что я попрошу за подключение своей гильдии.
        - Прости, что?  - Алекс скривился.  - Ты в своем уме?
        - Не пойми меня неправильно, но среди всех нас я единственный альтруист!  - Икарос ухмыльнулся.  - Остальных привлекает лишь звон монет.
        - Если придут мортиры в Мистрикс, и они будут слышать лишь звон железа выстрелы и взрывы, как тогда они запоют?  - Хмыкнул Диаваль, а сам задумался.
        - Да ладно тебе!  - Рыцарь развел руками.  - Этот хранитель даже не успеет армию собрать!
        - Извини что?!  - Иллион тут же завелся и перевел взгляд на Алекса.  - Откуда он знает об этом?!
        - Он присутствовал на общем собрании ордена…  - Ответил Диаваль.  - И это ни для кого не секрет. Нам понадобится любая помощь!
        - Я пожалуй отойду, пока еще чего лишнего не узнал!  - Иллион раздраженно выдохнул.  - Жду вас двоих вечером, на военном совете, не опаздывайте!
        - Мне нужно посмотреть, на что сгодятся твои бойцы, прежде чем я решу, брать их хотя-бы в качестве мяса, или не стоит…  - Сказал Диаваль Икаросу, когда Иллион отошел.
        - Очень грубо!  - Фрэй заворчал.  - Один мой двух твоих стоит.
        - Тогда, проверим это!  - Сказал Алекс и схватив рыцаря за доспех, вылетел в окно и устремился в Мистрикс. Добрались они менее чем за два часа.
        Когда фантом опустил Икароса, тот тут же схватился за ближайшую стенку.
        - Ты ненормальный!  - Фыркнул он, как только немного пришел в себя.
        - Веди меня к своим!  - Сказал Диаваль, и они снова направились в замок рыцаря.
        Оказавшись внутри, оба фрэя направились в арсенал, где их ожидали остальные игроки. Собрав всех, до кого смогли достучаться, Икарос с гордостью представил Диавалю своих ребят.
        - Средний уровень двадцать восьмой… Вижу и тех, у кого за тридцатый.  - Сказал Ди глядя на них.
        - Лучшие из Мистрикса!  - Икарос улыбнулся, а игроки одобрительно заворчали.
        - Это уже мне решать!  - Фрэй вышел вперед.  - Хочу посмотреть, на что они годны…
        - Слыш, а ты кто блин такой?  - Спросил один из игроков выходя из строя.  - Приперся, командуешь, может мне порешить тебя?
        Ди не стал сдерживаться и испепелил недомерка на месте. От остатков разряда повисших в воздухе, даже у Икароса волосы стали дыбом.
        - У кого-то еще есть тупые вопросы?  - Ди осмотрел присутствующих.  - Нет? Что ж, я так и думал…
        Фрэй-игрок, которого Алекс только что испепелил, уже успел воскреснуть и стать в строй.
        - У тебя есть еще вопросы?  - Фантом обратился к нему лично.
        - Н-никак нет!  - Ответил тот.
        - Чудненько!  - Ди осмотрел остальных мужчин и женщин и начал свою речь.
        - Для тех кто не знает, между мной и дворфами зреет конфликт. На что претендуют дворфы, я рассказывать не стану, но есть возможность сразиться на моей стороне. Ваш глава, любезно предложил свои услуги, а что делать вам, решайте сами. От себя могу лишь добавить что мне нужны лучшие из вас. Я проведу тренировку сейчас, и по одной каждый день, до того, как дворфы настигнут город Лесных Духов и мое убежище.
        В качестве награды могу предложить опыт от сражения с элитными местными и по тысяче золотых…  - Последняя фраза далась Диавалю с большим трудом.
        - Что для этого нужно?  - Спросила одна из девушек фрэй.
        - Иметь не менее двадцать восьмого уровня, и необходимые мне навыки!  - Ответил Диаваль.  - Наше преимущество в том, что мы окончательно не умираем, но толку от вас тоже не будет, если вы не сможете убить ни одного противника.
        - Мастер Диаваль проведет тренировку, и выберет лучших из вас! После этого, вы сможете выступить в конфликте за фракцию ордена!  - Подвел итог Икарос.  - Эльфы попытаются сохранить нейтралитет, но это вряд-ли получится.
        - Расчистить место для спаррингов!  - Приказал Диаваль, и игроки тут же разбежались, сгребая при этом ящики в разные стороны, и очищая пространство для тренировки.
        - Ты что-то здорово раскомандовался!  - Икарос выглядел недовольным.
        - Ты тоже поймешь, что иначе никак!  - Ответил Диаваль и вышел в центр освободившейся площадки.
        - Двадцать восьмые уровни и выше оставайтесь, остальных я не держу!  - Крикнул фантом. От общей массы в мгновение ока осталась только одна треть. Двадцать человек, которые были в предвкушении боя и золота.
        - Прекрасно!  - Алекс похрустел суставами на руках.  - Ко мне выходим по трое, и стараемся выжить хотя-бы минуту.
        Как только перед ним осталось три человека, фрэй скомандовал старт, и они тут же набросились на мастера с оружием наголо.
        Увернувшись от палаша, и оттолкнув первого противника, Диаваль схватил второго за вытянутую руку и выбив из нее клинок, перекинул игрока через себя, повалив на пол. Третьему повезло меньше всех, его фантом зарубил еще на подходе, клинком его товарища. Первых двоих Диаваль развернулся и добил молниями.
        - Нет, так не пойдет!  - Фантом покачал головой.  - Эти не подходят… Тренируйтесь и в реале, ребята. Система за вас ничего сама делать не будет!
        Следующая тройка были мечники со щитами и одна воительница с алебардой. Все трое прошли испытание, продержавшись минуту.
        Третья тройка порадовала фантома лишь белокурой девушкой рыцарем, которая отбила почти все выпады, но никак не смогла атаковать.
        Четвертая тройка восхитила мастера двумя магами иллюзий выбрался из которых он с очень большим трудом, и то, только через две минуты.
        В остальных Ди не увидел той искры, которая была ему нужна.
        - Прекрасно!  - Фрэй быстро написал несколько строк для Рэйшаха и передал Икаросу свиток.  - Следуй через ваш портал в здание ордена. Найди Рэйшаха, он вас разместит.
        - Я буду ждать тебя в замке Иллиона, скоро совет, не заставляй себя опаздывать!  - Рыцарь кивнул, и со своими людьми направился к порталу.
        Диаваль же, выйдя из замка, ошарашил его обитателей тем что просто взлетел в воздух и с огромной скоростью устремился в начинающее темнеть небо.
        Летел он долго. Путь Алекса лежал в город Лесных Духов, но через храм, который строили эльфы и дворфы. Приземлившись на землю, Ди увидел то, что повергло его в неописуемый восторг.
        Огромный храм размером с среднее футбольное поле. Четыре этажа, плюс подвальный и катакомбы. Дворфы сновали туда сюда и казались Алексу просто неустанными. Фантомы телепортировались то тут, то там, это мастер определял по черным вспышкам.
        - Диаваль!  - Тэйлия выбежала встречать Алекса.  - Наконец-то ты вернулся!
        - Ты была тут все это время?  - Спросил фрэй с сомнением в голосе.
        - Обустраивала твое гнездышко!  - Эльфийка поднялась на носочках и поцеловала фрэя - Пойдем, сам увидишь!
        Войдя внутрь, Ди оказался в просторном зале для подношений. Там, в центре стояла его статуя в полный рост. Вокруг сновали эльфы и дворфы. На каждом Ди наблюдал свой золотистый знак. Других тут и не было.
        Тимблдорф обнаружился в отдельной комнате. Подмигнув фантому, дворф вернулся к своим делам. На его плече Ди так же заметил свой знак. Сделав полный осмотр всех комнат и залов, фрэй пообещал Тэйлие задержаться в их комнате после военного совета и оставив девушку там, он направился к выходу из храма.
        Выйдя к подножью храма, Диаваль велел фантомам собрать всех дворфов на ступенях.
        - Я не знаю, известно ли вам, но ваш король идет на меня войной!  - Начал Алекс и лица дворфов тут же помрачнели.  - Вы прекрасно справились строя мой храм, но теперь, я все же дам вам свободу выбора!  - Алекс задумался о том, не проще ли будет всех убить, но попытался отбросить эту мысль.  - Вы можете остаться при храме и жить здесь служа мне, или вернуться к своим. Отговаривать или преследовать, я вас не буду.
        Ни один из дворфов не сдвинулся с места.
        - Мы здесь потому, что верим в вас!  - Сказал один из дворфов.
        - Потому что вера, это все что у нас осталось!  - Тимблдорф вышел вперед и посмотрел на Диаваля.  - Я не знаю, почему мой король… Отец будет воевать с твоим орденом! Но это не наша война!  - Дворф обернулся к остальным коротышкам и крикнул.  - Мы - последователи Диаваля!
        - Тогда я гарантирую вам безопасность!  - Алекс поклонился.  - Каждый, кто носит мою печать, не будет страдать от несправедливости, нищеты или голода. Верьте в меня, и награда будет велика!  - Фрэй разогнулся и увидел всех дворфов за молитвой. Когда они закончили, статуя в храме осветилась золотистым светом.
        - Прекрасно!  - Грэйс вышла из храма и направилась к мастеру.  - Все работает, теперь твоя энергия зависит и от этой статуи. Ты сможешь пользоваться резервами в любую минуту.
        - Отличные новости!  - Ответил фантом.  - Можете расходиться!  - Он кивнул дворфам, и они тут же разошлись по своим делам.
        - Вы придумали, как поднять храм в воздух?  - Спросил Ди у эльфийки, когда вокруг уже никого не было.
        - Мы в процессе!  - Ответила Грэйс и ушла. Алекс в свою очередь, осознал что уже опаздывает, и взлетев с земли направился в город Лесных Духов, туда где вот-вот должен был начаться военный совет.

* * *

        Совет начался сразу же, как только Диаваль вошел в зал совещаний. Икарос и Рэйшах уже были на своих местах, а потому фрэй поспешил присоединиться к ним. Первым взял слово военачальник из столицы.
        - Ваше высочество! Просьба о помощи передана вашему отцу, но перебросить армию в столь короткий срок практически невозможно!
        - Есть множество вариантов перенаправить сюда войска!  - Покачал головой Иллион.  - Средний портал может вмещать до сотни воинов.
        - Но при этом нужно в два раза больше магической энергии!  - Поднял руку Эрун.  - В данный момент, у нас нет такого количества эльфийских магов.
        - Что с организацией обороны?  - Алекс поднял руку.
        - В процессе!  - Один из советников Иллиона взял слово.  - Твои люди из ордена помогают, и мы почти укрепили северную стену.
        - Как хорошо ее укрепили?  - Фрэй решил уточнить.
        - Даже если горный великан ломиться будет, то не сможет ее пробить!
        - Тогда, нужно так же укрепить и остальные стены!  - Сказал Иллион.
        - Мы работаем, ваше высочество.
        - Примерное время нападения дворфов?  - Рэйшах поднял руку.
        - Через пару тройку дней!  - Ответил Иллион.  - У них нет магов, так что, они дольше будут перевозить орудия.
        - Они по-любому устроятся на отдых перед нападением. Будет прекрасная возможность устроить диверсию!  - Алекс поднял руку.  - Мои фантомы могут…
        - Остаться для защиты города!  - Иллион перебил мастера.  - Вы самые грозные воины, которые у нас пока имеются, я не могу позволить вам бездумно рисковать собой!
        - Я могу взять своих странников!  - Икарос неожиданно поднял руку.  - Они бессмертные, а потому, для диверсии подойдут более чем.
        Иллион сначала задумался, но в итоге кивнул:
        - Хорошо, но возьмете одного из магов, на всякий случай!
        - Я лично буду сопровождать их!  - Эрун поднял руку и совет тут же притих.
        - Эрун, я все понимаю…  - Иллион был в шоке.  - Но это черт возьми безрассудство!
        - Если понадобится, люди Икароса втанут перед смертью вместо Архимага!  - Вклинился Диаваль.
        - Хорошо старик, но будь осторожен!  - Хранитель вздохнул и посмотрел на Алекса.  - Что с планом защиты?
        - Мы выяснили, что лучшее месторасположение для лагеря - вот тут!  - Ди указал на карте местности гору с северной стороны города.  - Так же, остается вопрос, функционирует ли портал который раньше был возле железного древа?
        - Невозможно!  - Эрун улыбнулся.  - Он погребен под завалом.
        - А что мешает дворфам активировать его, и выстрелить из мортиры, тем самым разрушив завал с нашей стороны?  - Спросил Алекс, а Эрун помрачнел и тут же закивал.
        - Твоя правда, не мешало бы проверить!
        - Заняться этим, немедленно!  - Иллион был в ужасе.  - Не хватало еще оставить им лазейку в городе.
        - Уже делаем!  - Ответил архимаг, послав своим короткое телепатическое сообщение.
        - Как много эльфов будут готовы к обороне?  - Икарос посмотрел на помрачневшего Хранителя.
        - Около трех тысяч воинов!  - Ответил Иллион.
        - Десяток моих лучших магов!  - Сказал Эрун.
        - Пятнадцать фантомов, сорок убийц и отравителей!  - Кивнул Диаваль.  - Среди которых стрелки на средние и малые дистанции. Так же с нами диверсионный отряд странников Икароса - еще 7 человек, среди которых три превосходных рыцаря, один страж с алебардой и два мага Иллюзий. Так же, есть троица стрелков, которых я с гордостью могу назвать лучшими.  - Алекс вспомнил недавние отчеты Вита, и усмехнулся.
        - Это, хороший взнос в наше дело!  - Иллион уважительно кивнул Икаросу и перевел взгляд на Диаваля.  - И все равно, этого мало против боевых мясников дворфов.
        - Маловероятно так же, что странники вырежут двести пятьдесят магов!  - Один из советников вытер капли пота со лба.  - Это будет неимоверное везение!
        - Надеемся на хорошее!  - Сказал Диаваль и ухмыльнулся.  - Мы поставили зелье воскрешения на производство, раздавать его мы не будем, так как это чревато тем, что им завладеют дворфы, по полю боя будут перемещаться три странника, и поочередно воскрешать павших эльфов. Атакующих дворфов будет немного, и как вариант, они постараются клином пробиться в Орден. Мы приготовим для них ловушки.
        - Это тоже хорошая идея!  - Иллион кивнул.  - Ну да пусть, в военное время не о казне заботиться! Запускать их будешь только по моему приказу.
        - Будет сделано!  - Фрэй улыбнулся уголком рта.
        - Тогда, осталось решить вопросы с запасами провизии и все!  - Иллион посмотрел на собравшихся.
        - В городе мало подземелий!  - Эрун покачал головой, кроме ордена, там всегда холодно. Можно устроить там опорный пункт. Хранить провизию там тоже выгодно.
        - Эту идею мы еще обсудим!  - Король согласился.  - Нужны планы по диверсии, а так же план перехода из обороны в наступление.
        - Стоп, зачем нам нападать?  - Алекс даже слегка опешил.  - Воины не выдержат контр-атаку на дворфов.
        - Обычные эльфы нет, но когда мы поднимем мертвых, которые не знают усталости, а гнев их будет бить через край, мне понадобится твой дар убеждения, чтобы направить их!  - Ответил хранитель. После подобного предложения, многие помрачнели.
        - Ваше высочество, а вы не думали, что воины захотят попрощаться с близкими?…  - Начал ближайший советник.
        - Мы дадим им эту возможность!  - Алекс кивнул, подхватывая мысль Иллиона.  - Но будут и те, кто захотят отомстить за павших товарищей, за друзей и любимых. Нельзя отбирать у них этот шанс.
        - Этот план оставим про запас!  - Иллион согласно кивнул.  - Совет окончен, следующая встреча через два дня в это же время.
        Собравшиеся тут же поклонились и разошлись.
        - Возвращайся в подземелье, мне нужно переговорить с Иллионом!  - Сказал Диавлаь Икаросу, но тот отрицательно покачал головой:
        - Я имею право стоять здесь! И если я сейчас уйду, то на хорошее подспорье в войне можешь не рассчитывать!
        - Диаваль, у тебя есть вопросы?  - Иллион выглядел уставшим. Последние несколько дней измотали его до предела.
        - Я могу помочь с защитой твоей семьи. Перенесем их в мой храм, он скоро будет практически неприступен!  - Фрэй развел руками.
        - Это отличное предложение, друг мой!  - Эльф кивнул и даже улыбнулся.  - Моих сестер нужно будет увезти отсюда.
        - Как тебе будет угодно!  - Ди поклонился.
        - Тогда я назначу время!  - Иллион пожал мою руку фантома и перевел взгляд на Икароса.  - У тебя тоже есть вопросы?
        - Да, чем можно пробить сталь дворфов?  - Рыцарь вопросительно приподнял бровь.
        - Саронит или магия!  - Алекс ответил за короля и тот уныло кивнул.
        - У нас не так много саронита, но и магов пускать в расход нельзя!  - Иллион сел на одно из освободившихся мест.
        - У Джестера я видел отчеты…  - Икарос вдруг замолчал.  - Нет, это пока подождет.
        - Тогда, не смею вас задерживать!  - Сказал Иллион.
        Диаваль поклонился, и они с рыцарем покинули зал для совещаний.
        - Ты когда начинаешь говорить с местными, я будто фильм смотрю средневековый или фэнтезийный!  - Хмыкнул Икарос, когда они вышли на балкон одного из помещений.
        - Попробуй сам, это реально доставляет удовольствие!  - Диавлаль ухмыльнулся и вцепившись за спинные пластины Икароса, переправил его по воздуху в академию магов, откуда они спустились в подземелья ордена.
        Когда Диаваль на арене дал общий сбор, собрался весь его орден и ребята Икароса.
        - Я прошу прощения у зельеваров!  - Ди кивнул Корварду.  - Подождите несколько минут, мне нужно будет с вами поговорить!
        Отравители кивнули и расселись по местам, остальные разбились на четыре команды. Команда Икароса была самой маленькой, но тем не менее внушала определенные мысли.
        Три рыцаря, среди которых девушка. Два худощавых мага, и одна воительница с алебардой за спиной.
        - Я собрал вас здесь сегодня только по одному поводу - пора начать тренировку, и проверить, на что вы действительно способны в бою!
        Команда Икароса, вы в меньшинстве, но это не означает, что вы слабее моих воинов! Первый спарринг пройдет между двумя моими группами, для того, чтобы все видели, чего нужно добиться!
        На арене вмиг остались две группы Диаваля.
        - Объясняю правила только один раз, а потому запишите у себя на руке, если вы не доверяете голове. Правило номер один - упал, значит умер! Правило второе - используем только деревянное оружие! Третье правило - тот, чья команда останется стоять, победили и идут на отдых.
        - Так точно!  - Оглушительно разнеслось по Арене, заставив Икароса открыть рот от удивления.
        - Барон Рэйшах, прошу проследить за исправным следованием правилам!  - Попросил Диаваль заместителя.
        - Хорошо!  - ответил барон, и с легкой улыбкой занял мое место.
        За первым раундом фрэй не наблюдал, так как отошел к зельеварам.
        - У меня есть план для диверсии!  - Алекс привлек к себе внимание одной лишь этой фразой.  - Нужно будет сделать вот это зелье.  - Ди достал табличку - награду за спасение Лирейн Вервинд - сестры Иллиона.
        - Суть диверсии прост до тошноты! Большая часть складов города забивается ядом. Верхняя часть коробок - десятком исцеляющих зелий. Кто не позарится на подобное…
        - Хорошая идея!  - Корвард взял табличку и округлил глаза.  - Да это же мощнейшее зелье исцеления.
        - Мне казалось, оно довольно слабое!  - Диаваль удивился.
        - Для странников да, но не для нас!  - Эльф хохотнул.  - Прекрасно, мастер, мы выполним вашу просьбу.
        - Жду тебя, как только дело будет сделано!  - Фрэй кивнул зельеварам и вернулся к тренировке.
        Ни одна команда не хотела отдавать преимущество. Фантомы телепортировались вокруг соперников, стараясь сделать подсечки и во всю орудовали звуковыми ударами от своих палок. Убийцы и ассасины уходили от атак используя природную ловкость и акробатику.
        - Довольно!  - Крикнул Алекс после двадцатиминутного спарринга.  - Ничья!
        Как только третья команда Диаваля схлестнулась с командой Икароса, ребята из ордена выиграли за менее чем пол минуты. Создавалось впечатление, что никто из Мистрикса не знал, что должен делать.
        Оба мага были нейтрализованы в первые две секунды. Девушку с алебардой подсекли и опрокинули на пятой. Остальных рыцарей положили еще за семь секунд. После столь оглушительной победы, некоторые из ордена засмеялись, тыкая на проигравших пальцами.
        - Из-за придурковатости единиц, наказаны будут все!  - Рыкнул Диаваль на своих.  - Двести кругов по арене! Стикс, начинай отсчет!
        - Да, мастер!  - Эльф-убийца поднялся с земли и все тут же принялись наматывать круги по краю помещения.
        - Кто знает, в чем ваша проблема?  - Спросил Диаваль у игроков, когда они более-менее отошли от столь оглушительного провала.
        - Вероятнее всего, в построении?  - Предположила девушка рыцарь.
        - Это одна из причин!  - Алекс кивнул.  - Проблема в том, что вы не доверяете друг другу. Вы команда, но каждый из вас считает себя главным, и что все должны подстроиться под него. Если бы это был рейд, рыцари бы тупо бились лбом об босса, и не парились бы о том, жив их целитель, или нет. Так нельзя, у каждого есть своя роль. Рыцари? Это защита. Алебарда - это огромные круговые вращения задевающие сразу нескольких противников. Маги - дезориентация противника.
        Только что, вы проиграли, потому что рыцари ринулись в бой, не задумываясь о защите остальных. Вы пропустили противников мимо себя, и они уничтожили вашу главную силу - магов, а потом и алебарду.
        - У меня вообще-то есть имя!  - Обиделась девушка.
        - Я назову тебя по имени, как только ты покажешь мне результат. В противном случае, мне нет смысла даже запоминать его!  - Ответил Диаваль и обернувшись, указал на свой орден.  - Я знаю имена каждого из них, потому что уверен в их способностях. В их силах, знаниях и воле. Покажи мне результат, докажи, что ты не хуже… моих ребят. У тебя есть все возможности для этого.
        Глаза девушки тут же зажглись.
        - Вот ты… вы командуете тут, хотя уверена, что по уровню вы не ровня Икаросу.
        - Ты не против показать им разницу?  - Диаваль посмотрел на рыцаря но тот лишь пожал плечами:
        - У нас разница в пять уровней. Ты 34й, а я 39й.
        - Уравняем шансы!  - Ди хохотнул.  - Снимай броню.
        Короткая вспышка света, И оба странника стоят в начальных одеяниях. Кожаная жилетка, штаны да ботинки. В руках Икароса деревянный щит и меч, а у Алекса пара кинжалов из того же дерева.
        - Они мне даже не понадобятся!  - Ди отшвырнул деревяшки и стал в стойку.
        - Что-то новенькое?  - Улыбнулся Икарос и послал в парня звуковое лезвие, которое разбилось о черный щит фантома.
        - Более чем!  - Диаваль указал на рыцаря пальцем с которого сорвалась молния, да так быстро, что Икарос едва успел уклониться.
        - А как на счет этого?  - Икарос удивил фрэя тем, что сделав теневой шаг в его сторону, провел рассекающий удар, который прошелся у парня над головой. Перехватив руку рыцаря, Ди выпрямился и со всей силы заехал коленом ему в живот.
        Противника откинуло на добрых четыре метра, но он выстоял.
        - Я смотрю, стойкость рыцарей не преувеличена!  - Улыбнулся Ди.
        - Если бы не она, я бы уже валялся!  - Ухмыльнулся Икарос и тут же уклонился от нескольких звуковых ударов, некоторые приняв на щит.
        - Предлагаю вам сразиться в полном облачении!  - Рэйшах остановил бой, подняв руку.  - Вы все равно странники, так что особой разницы не будет. За одно покажете нам тот уровень, к которому следует стремиться. Магические щиты арены должны выдержать.
        - Я не против!  - Вспышка света, и Икарос снова блистает в своей броне.
        - Тогда, заберитесь повыше!  - Попросил Диаваль собравшихся и тоже облачился в броню.
        - Икарос!  - Окликнул он рыцаря. Тот обернулся и по лицу фантома понял, что сейчас что-то будет - Смотри не помри!
        Ди поднял руку и призвал маску. Глаза задымились, а изо рта вырвалось облачко пара. Указав на Икароса, фрэя фыркнул, и в руках появился пучок молний, который тот принялся сжимать до размеров маленькой песчинки. Икарос ждал атаку заслонившись щитом. Он понимал, что шаг в любую сторону, и защитная стойка прервется.
        Огромная, невиданная ранее никем молния сорвалась с руки Диаваля, мгновенно высвободив энергию, и обрушив всю свою мощь на Икароса.
        Всех собравшихся оглушило и ослепило. Когда свет рассеялся, все увидели Икароса стоящего на одном колене. Он тяжело дышал, но в целом, справился с задачей. Хиты его замерли на отметке 4 %.
        - Ух! Это было сильно…  - Рыцарь поднялся на ноги, хотя все еще пошатывался.  - Твоя комбинация классов поражает. Мои хиты в красной зоне.
        - Ты еще барона не видел!  - Диаваль сел на песок, и указал на Рэйшаха.  - Одним звуковым лезвием он располовинит двадцать человек.
        - Что за монстров ты тут собрал?  - Рыцарь подошел к мастеру и сел рядом.
        - Лучших из лучших!  - Хмыкнул Диаваль, и отдохнув минутку, начал полноценную тренировку отдельно для странников.

        Глава 17: Проделки Иного

        Спустя несколько дней, отравители Диаваля и маги Эруна, неустанно готовили различные зелья и яды, и маскируя их то под эликсир бодрости, то под заживляющий бальзам.
        Странники Икароса тренировались до полного изнеможения. Как оказалось, они получали опыт и от тренировок. Икарос тоже не смог устоять и присоединился к ним, но не ради опыта.
        За то недолгое время сотрудничества с Диавалем, он наконец понял, что фантом в достаточной мере осведомлен о механике Ребеллиона, а потому, действительно мог многому их научить. Да, новый движок, да, это в конце концов, виртуальная реальность. Но если быть честным, Ди еще хорошо помнил старый Ребеллион, в котором он проводил долгие сотни и тысячи часов, именно это, как ему казалось, помогало больше всего. Память о старой гильдии, о тактиках ведения войн, которые они отрабатывали с бывшими друзьями, сейчас пришлись как нельзя кстати.
        Несколько магов созидания, любезно одолженные у Грэйс, создавали странникам для тренировок прототипы строений, на которых Ди и тренировал будущий отряд.
        Так, рыцари наконец научились прикрываться от града стрел и пуль, которые выпускали Лили, Эми и Вит, в узких улочках. Защита магов, теперь была для рыцарей первостепенной задачей, после того как один из иллюзионистов заставил бойцов ордена копошиться в болоте почти полчаса.
        - Как думаешь, они готовы?  - Спросил Икарос за день от предполагаемой диверсии.
        - Более чем!  - Диаваль с рыцарем наблюдали за слаженной работой странников, как вдруг, в проходе на арену показалась Тэйлия.
        - У Тимблдорфа для тебя новости!  - Девушка подскочила к Алексу и обняла. Увидев Икароса, она нахмурилась:
        - А это еще кто?
        - Наш временный союзник!  - Ди указал на фрэя.  - Его зовут Икарос.
        - Ты видимо девушка Диаваля!  - Рыцарь приподнял бровь.  - Наслышан!
        - Мне все равно, чем раньше вы закончите совместные дела, тем спокойнее будет мне!  - Отмахнулась от него эльфийка.  - И я не его девушка. Мы просто играем вместе.
        - Будь вежливой!  - Ди приобнял Тэйлию.  - Мы ведь не враги. Да и ты, решила перебраться в мой храм, и повременить с отношениями…
        - Это пока!  - Эльфийка тряхнула волосами.  - Ты же знаешь, у нас некоторые проблемы в реале. Да и кто знает, что этот фрэй сделает после победы?
        - Вернусь в Мистрикс, и доложу Джестеру!  - Икарос пожал плечами.  - Не более…
        - Я слежу за тобой!  - Девушка прищурилась и растворилась в пространстве.
        - Как она?!  - Икарос был в шоке.  - Это что, невидимость?!!
        - Нет, это незаметность высокого уровня!  - Ди покачал головой.  - Кроме меня, никто не владеет невидимостью.
        - Блин, научи меня!  - Икарос чуть ли не взмолился.
        - Еще чего?!  - Алекс был возмущен.  - Я хоть и мастер, но натаскиваю твоих ребят чтобы тебе же потом за них стыдно не было.
        - Я и до этого не особо стыдился…  - Икарос выглядел расстроенным, но восхищенным.  - Ладно, может, когда-то, этот навык станет общим!
        - Это вряд ли!  - Ди покачал головой.
        - Рыцарь феникс поступил по-хитрому!  - Икарос понизил голос.  - Он продал навык [Воскрешение!] на аукционе за миллион. Парень, который вложил реальные деньги, и выучил его, попал впросак, так как навык продался для 70 уровня.
        - Рыцарь Феникс так обогнал нас?  - Диаваль удивился.  - Мне казалось, что на данный момент есть максимум 55й уровень.
        - Поговаривают, что он качается день и ночь! Так можно, только если тебе позволяли тестировать игру до выхода! У Розена тоже есть такая привилегия!  - Икарос пожал плечами.  - Я уже молчу о том, что феникс сам ходит на боссов.
        - Значит, до сорокового уровня он был паладином!  - Алекс задумался.  - Только они могут исцелять себя.
        - Да, но титул феникс, он получил уже на 22 м!  - Икарос улыбнулся.  - И ты лучше меня знаешь, кто ему в этом "помог".
        - Я получил титул [Хранитель!] вообще раньше всех!  - Диаваль ухмыльнулся.
        - Угу, а еще, ты первый, кто заехал Богу по морде!  - Хохотнул Икарос.  - А я это заснял…
        - Обстоятельства вынуждали. Да и я психанул немного!  - Ди пожал плечами и они с рыцарем заржали, заставив проходивших мимо отравителей с тревогой посмотреть на парочку фрэй.
        - Если бы ты не толкнул меня тогда, кто знает, быть может, ты был бы в моем клане!  - Алекс задумался.
        - Угу, и все равно работал бы на Джестера!  - Икарос нахмурился.  - Это неблагодарная работа, плюс этот шут вечно норовит тебя подколоть.
        - Расслабься, его тут нет!  - Диаваль хлопнул рыцаря по плечу и спустился к ребятам.
        - Мастер!  - Все тут же поклонились, включая странников.
        - Я вижу, вы делаете успехи!  - Фрэй обратился в основном к игрокам.  - Прекрасная работа, на сегодня вы свободны!
        - Спасибо мастер!  - Хором ответили странники и разошлись. Кое-кто вышел в реал, но остальные отправились по своим делам.
        - Ты хорошо их натаскал!  - С гордостью в голосе отметил Икарос, когда спустился на арену следом за фантомом.
        - Не пойми меня неправильно,  - Ди хохотнул.  - они нужны мне для обороны. Вот и все!
        - Корыстный ты человек!  - Нахмурился рыцарь.  - Это тебя таким твой класс сделал?
        - Нет!  - Алекс замотал головой.  - Общество в котором мы все живем.
        - Так… У тебя э… Встреча с каким-то Тимом Дорфом?  - Спросил Икарос.
        - С Тимблдорфом!  - Фрэй кивнул.  - Возможно, он доделал мои изобретения.
        - А могу я…  - Алекс видел, как рыцарь борется с собой. С одной стороны гордость, и нежелание признавать кого-то лучшим, а с другой - любознательность.  - Пойти с тобой?
        - Можешь…  - Сухо ответил мастер.  - Но с одним условием.
        - Назови его!  - Икарос улыбнулся.
        - Я доставлю тебя туда с завязанными глазами. А после перемещения, временно отключу твою карту местности.
        - Вау!  - Рыцарь пожал плечами.  - Если все так серьезно, то я пожалуй соглашусь…
        И хотя Икарос полдороги ворчал что ему неудобно, по прибытию, он замолчал и просто ходил за фантомом, временами открывая рот от удивления.
        На площадке возле храма тренировались эльфы и дворфы-воины. С другой стороны, маги созидания оживляли фауну и выращивали лабиринт из деревьев.
        Сзади храма, уже был выстроен полигон, на котором Тимблдорф мог испытать все свои изобретения. Сам дворф обнаружился в своей лаборатории. Комнатой это было сложно назвать. Всякие мензурки и трубочки части доспехов и оружие. Но одна вещь сразу привлекла внимание Диаваля. Огромный доспех его проектировки.
        Большие шипованные наплечные пластины. Металлические пластины с лезвиями в виде ребер на нагрудном доспехе. Стальные когтистые перчатки и сапоги, вес которых можно было осилить имея достаточно высокий параметр [СИЛА].
        - Ты таки закончил его…  - Алекс придирчиво прищурился, поглаживая доспех.
        - Еще на прошлой неделе!  - Дворф отставил мелкие детали и повернулся к вошедшим.  - Нравится?
        - Еще бы!  - Ди с восхищением осмотрел на броню.  - Опиши ее первоначальный функционал.
        - Пожалуйста!  - Тимблдорф выпятил грудь.  - Три сантиметра саронитовой стали, на наплечниках пять. Каркас полностью поддерживающий конструкцию и кристаллы лично зачарованные твоей эльфийкой Грэйс. Встроенные в наплечники гарпуны и выдвижные шипы с лезвиями на баллонах со сжатым воздухом которые ты придумал. Я кстати долго мучился, пытаясь сделать механизм похожим на тот, чертеж которого ты мне дал.
        - Но, у тебя получилось?  - Ди улыбнулся.
        - Постой-ка!  - Икарос посмотрел на фантома.  - Запрещено же вносить-что-то из нашего мира.
        - Розен знает.  - Ди пожал плечами.  - Это небольшие изменения, которые будут только у моего ордена.
        - Это… Может нарушить баланс всей игры!  - Рыцарь неодобрительно хмыкнул.
        - Мне все равно!  - Алекс закатил глаза.  - Думаешь, я первый, кто до этого додумался?
        - Уверен что нет, однако ты первый, кто смог что-то из этого создать!  - Икарос снова посмотрел на броню.  - Надеюсь, она такая одна…
        - Кроме барона, никто не сможет носить её!  - Алекс стукнул кулаком по броне и тут же всплыло прозрачное окно, которое Тимблдорф не мог видеть.
        [БОЕВОЙ ОБРАЗЕЦ БРОНИ ОРДЕНА ТЕНЕЙ]
        - ОГРАНИЧЕНИЕ: БАРОН РЭЙШАХ.
        - УВЕЛИЧЕНИЕ СИЛЫ НА 40%
        - УВЕЛИЧЕНИЕ ВЫНОСЛИВОСТИ НА 30%
        - УВЕЛИЧЕНИЕ УКЛОНЕНИЯ НА 50 %
        - НАБОР ОРУЖИЯ:
        1) СКРЫТЫЕ КЛИНКИ
        2) КОГТИ
        3) ГАРПУНЫ
        4) ЛЕЗВИЯ
        - Это не честно!  - Икарос посмотрел на необходимые характеристики для ношения.  - Я бы тоже смог носить такую броню!
        - Еще чего!  - Возмутился Диаваль.  - Чтобы я отдал тебе первоклассный образец боевой брони, я даже не представляю, что должно случиться!  - Фрэй развел руками.  - И дело не в том, что у нас разные мировоззрения, или в том, что мы союзники лишь на время!  - Он посмотрел рыцарю прямо в глаза.  - А в том, что именно я хотел носить эту броню. Я знал, еще до начала игры что смогу создать ее. Любыми способами, как и раньше. Но…было одно ограничение.
        - Рыцарский класс брони…  - Понимающе кивнул Икарос.  - Я полагаю, что моего извини будет недостаточно.
        - Дело не в извини!  - Ди покачал головой и подошел к окну.  - Я давно не парюсь по этому поводу, даже наоборот! Я вынес из этого ценный урок, и кучу приятных воспоминаний…  - Фантом вспомнил их с Ровенной ночи и ухмыльнулся отгоняя дурные мысли.
        - Прощу прощения, что отвлекаю!  - Грэйс зашла в мастерскую дворфа без стука, заставив хозяина покраснеть от гнева.
        - Эй, ушастая!  - Тимблдорф чуть ли не брызгал слюной.  - Тебе знакомы правила приличия?! Какого черта ты заходишь ко мне, так и не услышав утвердительный ответ?!
        - Будь снисходителен, Тимблдорф! Уверен, у неё для нас не самые приятные новости!  - Алекс подошел к другу и положил руку на плечо дворфа, чтобы тот поутих.
        - Вы правы мастер…  - Эльфийка отвлеклась и оценивающе посмотрела на броню, однако щелчок пальцев вернул ее к действительности.
        - Так что там?  - Напомнил Ди.
        - Разведчики утверждают, что к королю Дворфов пожаловал отряд ангелов.
        - Им-то, какой резон?  - Фрэй даже сел от удивления.
        - Однажды, Хронос, еще во времена молодости, имел свиток, в котором была записана суть времени!  - Начала Грэйс.  - Он вершил суд над смертными и сам, глядя на временную линию, решал, умрет тот или нет. Танатос был против подобных методов, и как то раз, во время стычки Богов, ухитрился выкрасть свиток из сокровищницы Хроноса. Спустя несколько веков, свиток был передан Дарриону, как самому благородному из дворфов в знак признания. Этот жест так же показал, что Даррион станет следующим правителем.
        - У меня есть предположение, почему он вдруг решил попросить содействия у ангелов…  - Алекс вынес свой вердикт.  - Потому, что король не хочет умирать. Вернув свиток Хроносу, он может попросить Бога стереть свою временную линию. А поскольку дворф уже существует, это не вызовет разногласий с системой…  - Ди осекся на не понявшую его слова Эльфийку.  - …с Богами… Оговорился слегка.
        - В отличие от вашего зелья, Дарриону не придется умирать!  - Грэйс подошла к фантому и обойдя кресло в котором тот сидел, положила руки на его плечи.
        - Я тебя понял Грэйс!  - Ди положил руку на руку эльфийки сверху но та ее быстро одернула.
        - Прошу прощения, у меня еще есть дела!  - Сказала она вдруг, и тут же выскочила за дверь.
        Алекс не сразу понял, что рука ее была холодная, как лед.
        - Предлагаю выкрасть свиток!  - Икарос даже слегка притопнул.  - Против ангелов мы не попрем.
        - С чего ты взял?  - Диаваль нахмурился.  - Можно подумать, ты уже пробовал…  - Алекс вдруг улыбнулся, осознав, насколько это была безумная идея. Увидев однако лицо рыцаря, он понял, что догадка его ушла недалеко от истины.
        - Был у Джестера однажды один из них…  - Рыцарь помрачнел.  - Когда он начал дерзить, я решил, что преподам урок наглецу. Но я даже не успел достать меч из ножен, как меня тут же размазало по стенке, тонким слоем.
        - Эта броня, сынок, невосприимчива к любому магическому урону. Кроме магии созидания. Но даже при помощи данной магии, сложно будет нарушить конструкцию брони, так как в сплаве есть примеси!  - Выдал Тимблдорф.
        "Сынок" что-то проворчал, но решил не умничать.
        - Значит, она полностью готова?  - Фрэй косо посмотрел на надувшегося Икароса.
        - Да, нужно только чтобы Барон опробовал ее!  - Ответил Тимблдорф.  - А то получится так, что дубину в руки вручили, а пользоваться ею не научили.
        - Я немедленно пришлю его к тебе!  - Попрощавшись с Дворфом, оба фрэя покинули храм. Единственное что, Диаваль перед уходом собрал приношения. Некоторые из них были очень даже интересными. Так, некоторые эльфы принесли ему очень редкие фрукты и ягоды, обладающие рядом очень интересных свойств. Дворфовские подношения, фантом определил на склад. Редкие металлы ему пока были без надобности.
        - Нужно будет тоже попробовать стать Хранителем!  - Икарос завистливо смотрел на дары, но при этом пытался сделать вид, что они его совсем не интересуют.
        - Спроси у Джестера, что для этого нужно…  - Алекс пожал плечами и мысленно усмехнулся. Ну не сможет он стать Хранителем. Для этого нужно хоть чуть чуть думать о ближних своих.
        - Спрошу, будь уверен!  - Икарос кивнул и они отправились дальше.
        В подземелья ордена, Ди заглянул на пару минут, и то, чтобы при помощи портала телепортировать Рэйшаха в храм на "примерку".
        - Мне нужно к Джестеру!  - Икарос выглядел не особо довольным, но выбора у него не было.
        - Надо так надо…  - Ди кивнул и отправил рыцаря тем же порталом.
        Отключив портал, фрэй уже было направился к выходу, как вдруг, платформа полыхнула фиолетовым цветом и вновь зажглась. Ди осторожно подошел к порталу и услышал с другой стороны голос.
        - Диаваль!  - Голос был до боли знакомым и Алекс не раздумывая шагнул внутрь. После короткого водоворота красок, он оказался уже в знакомой комнате в аду.
        Обставлены покои Айрис были как и раньше, но теперь, в центре стояла тренога, к которой была привязана женщина. Лица ее видно не было.
        Диаваль сделал шаг вперед, но осознал, что ни на шаг не сдвинулся.
        - Айрис!  - Крикнул он.  - Выходи!
        - Ааа, Диаваль…  - Суккуба как всегда была обнажена, но Фрэй и бровью не повел. Вошла она в свои покои через вход и тут же закрыла за собой дверь.  - Давно я тебя не видела! Подрос и возмужал…
        - Зачем я здесь?  - Фантом насторожено перевел взгляд на пленницу.
        - Семь грехов, пришли к единому выводу, что тебе пора официально стать мастером ордена!  - Айрис обняла парня сзади. Обвив его торс своими руками, она прижалась к Алексу своей упругой грудью.
        - Зачем мне это?  - Ди расслабился, слегка поддаваясь влиянию суккубы. Ее аура таки действует на него.
        - Это даст тебе необходимую поддержку. Белиал запретит Дворфам атаковать город Лесных Духов!  - Женщина тряхнула гривой своих волос и отошла от Диаваля на пару шагов.  - В этом случае, ты так же получишь и меня, среди своих союзников.
        - Ты и так принадлежишь мне!  - Ди извлек браслет, и слегка натянул проявившуюся цепь.  - Или ты уже забыла?
        - Такое не забудешь…  - Суккуба снова обвилась вокруг фрэя и кусьнула его за шею.  - Не будь таким вредным. Дело-то легче легкого.
        - Ты получается, тоже мастер?  - Догадался Диаваль.  - Демонический мастер ордена теней.
        - Молодец!  - Суккуба поднялась на носочках и их лица оказались на одном уровне.  - Ты исключительно умен, а потому, Белиал решила, что ты станешь достойным официальным Мастером.
        - А потому, тебе нужно кое-что сделать!  - Услышал Диаваль голос, эхом отразившийся по всей комнате.
        - Это что за ерунда?  - Фрэй отстранился от суккубы и осмотрелся.
        - Я здесь…  - Голос принадлежал пленнице. Алекс повернулся к треноге и попробовал заглянуть под капюшон своим призрачным взором. То что он увидел, заставило его сердце приостановиться.
        - За что ты так со мной?  - Пленница казалось видела фантома.
        Ди подошел ближе и остановился перед женщиной, его рука непроизвольно поднялась, и дрожащие пальцы схватились за капюшон пленницы. Фантома сковал страх, и противоречивые желания, но наконец он решился.
        Сорвав капюшон с пленницы, Ди все еще не мог поверить своим глазам. Это была Асмодея.

* * *
        - Скоро здесь будет Глава Семи сметных, Белиал!  - Суккуба говорила небрежно, и сев на свое кресло, закинула ногу на ногу.  - Она попросит тебя кое-что сделать в доказательство твоей верности ордену. Не отказывай ей, иначе это плохо закончится… Орден хоть и работает, якобы на правое дело, но без поддержки демонов, вас бы уже давно не существовало. Мало кто знает, но почти все приемы фантомов произошли от демонических приручителей - фрэй, которые наблюдали за доппельгангерами. И только после того, как появились полукровки, эти знания увидел мир… Ты же знал, что Доппельгангеры - это почти демоны?
        - Я догадывался об этом…  - Слегка помрачнев, Диаваль все же кивнул.  - Но, мне не нравится, как вы все олицетворяете Белиал, как какое-то божество.
        - Не неси чушь…  - Айрис округлила глаза.  - Она самая сильная из Пантеона Темных Богов.
        - Я считаю, что смерть - это последствие жизни.  - Ди отмахнулся от суккуба.  - И все когда-то умрут, даже она.
        - Как ты можешь служить смерти, быть главой ордена теней, но при этом так спокойно ко всему этому относиться?!  - Айрис казалось готова была сорваться с места и расцарапать фантому лицо.
        - Так же, как и быть при этом всем хранителем!  - Ди шикнул на суккубу.  - Ненавижу подчиняться кому-либо! Считаю это проявлением слабости. Моей лично слабости. Зачем бояться того, что и так, в любом случае произойдет?!
        Повисло молчание, которое нарушили хлопки в ладоши и холодный скрипучий смех.
        - Интересное мировоззрение!  - Голос был похож на женский, но хозяина Диаваль так и не увидел. Айрис испуганно вжалась в кресло и отстраненно смотрела куда-то в сторону. Проследив за ее взглядом, Алекс обнаружил свою тень. Но по виду и форме, она явно ему не принадлежала.
        - Хороший трюк!  - Ди одобрительно кивнул и исчез, задержав дыхание.
        Когда тень фантома исчезла вместе со ним, на её самом месте появилась фигура женщины в балахоне, частично покрытым броней. Кисти рук и ноги, так же были в латных доспехах. Как и грудь, и одно предплечье. Капюшон был максимально надвинут на лицо, однако черные пряди волос все равно пробивались. Алые глаза смотрели на Алекса из тени.
        Белиал фыркнула, и хотя фантома не было видно, вплотную подошла к нему и сказала:
        - Как раз наоборот, вот это, хороший трюк!  - Протянув руку, она схватила Алекса за доспех и вырвала из астрального мира.  - Очень хорошо…
        Схватившись ее за руку, Ди подпрыгнул, и ударив двумя ногами в её нагрудный доспех, вырвался из хватки, и отпрыгнул подальше.
        - Силен…  - Прошептала Белиал и подошла ближе.
        - Ваше святейшество!  - Айрис уже была на коленях, но Богиня казалось попросту не замечала её.
        - Откуда ты такой, Странник?  - Ди не видел ее лица, но был готов поклясться, что она улыбается.
        - От верблюда!  - Пошутил он, чем вызвал ее негодование.
        - Неужели нельзя просто нормально ответить на мой вопрос?!  - Белиал повысила голос.
        - Можно, но я не могу!  - Алекс даже слегка растерялся.  - Название моего старого города, мало что тебе скажет.
        - Понятно…  - Женщина подняла голову и снова сделала пару шагов в сторону.  - Скажи ка мне, Диаваль, ты любишь убивать?
        - Смотря кого, и смотря когда…  - Фрэй пожал плечами.  - В этом мире-то, по-любому приходится.
        - А ты мне нравишься!  - Женщина хохотнула и покачала головой.  - Ты готов стать мастером ордена по праву, а не по завоеванному званию?
        - Насколько я знаю, старый мастер тоже не был благословлен вашей семеркой. Чем же я лучше?
        - Всем…  - Женщина прикрыла глаза, так что Алекс видел только две алые щелки под капюшоном.  - Твой орден процветает. Вы хорошие убийцы и наемники. Ворам вашим вообще равных нет. Ты действительно тот, кого заботит благополучие твоих людей.
        - Это все дисциплина, которая, как я считаю, должна быть в каждом ордене теней!  - Отчеканил фрэй.  - В конце концов, сила любой организации равна силе самого слабого её члена.
        - О да!  - Белиал кивнула.  - Все остальные грехи тоже согласятся с тобой.
        - Если, дело только в этом, то есть еще один человек, который достоин этой чести даже больше чем я!  - Алекс поднял руку в знак протеста.
        - Барон Рэйшах еще не готов!  - Белиал покачала головой.  - Он способен лишь беспрекословно выполнять приказы, но вот придумывать план на ходу и импровизировать - не способен!
        - Что от меня требуется?  - Фантом решил покончить с делом.
        - Чтобы получить благословение и влияние в каждом ордене, достаточно убить одно единственное существо.
        - Кого?  - Ди тут же выпустил лезвия.  - Скажи, кого я должен убить?
        - Ты уверен, что готов?  - Женщина скинула капюшон и улыбнулась. Бледное лицо красиво обрамлялось черными прямыми волосами. Алые глаза выжидающе смотрели на парня.  - Потом, пути назад не будет.
        - Кого я должен убить?  - Каждое слово давалось Диавалю уже с трудом, так как атмосфера вокруг накалялась молчанием Богини. И все же, сопротивление Алекса в аду еще не достигло идеала.
        - Её…  - Женщина прошла мимо склонившейся суккубши и достав свой серп, приставила его к шее Асмодеи - голову ее, подари мне.  - Белиал слегка надавила на серп и по шее Асмодеи заструилась кровь.
        - Я считаю, что каждый из вас хорошо отыграл свои роли!  - Ди разочарованно опустил руки и выпрямился. Подойдя к прикованной пленнице, он резко полоснул когтями, но тело оказалось лишь Иллюзией.
        В повисшей тишине вновь раздались хлопки, и на этот раз гораздо громче.
        - А он тебя раскусил!  - Звук доносился из черного завихрения в другом конце комнаты, где через пару минут появились очертания мужчины. Черные короткие волосы и пустые черные глаза. Бедная кожа и ухмылка на грубом лице. Одет он был в камзол с ремешками на груди.
        - Рад встрече!  - Ди кивнул и усмехнулся глядя на то, как Белиал поклонилась.
        - Бел, я хочу поговорить с Диавалем наедине!  - Мужчина прищурился и грех как ветром сдуло.
        - Чем обязан?  - Алекс перестал усмехаться и стал серьезным.
        - Ты, вероятно не заметил меня на параде Богов, оно и ясно, не зря же я ношу амулет сокрытия. Меня зовут Валентин, я глава топового клана на всех серверах Ребеллиона!  - Над головой мужчины просветился ник [Иной]
        - Мне стало интересно наблюдать за тобой, а так же за тем, как люди, с которыми я поделился крупицей свей силы - распоряжаются ею!  - Ответил Иной.  - И хотя сил тебе я не давал, ты умудрился привлечь внимание Асмодеи. Предлагаю тебе работу. Ты станешь богатым и влиятельным. Я могу предоставлять тебе любые навыки, в обмен на соответствующую цену или равносильные услуги.
        - Спасибо, но после цирка, что вы устроили с иллюзией Асмодеи, ты действительно думаешь, что я захочу с тобой работать? Столько пафоса… Ты бы объяснил своим, что странники все же бессмертные…  - Диаваль выдохнул.  - Хотели пощекотать мне нервы, подсунули бы Иллиона, или Грэйс. К тому же, ты мало-что можешь мне предложить…
        - Ты груб, но честен. Действительно, с Асмодеей был мой прокол, но все же, я намерен попробовать наладить отношения!  - Мужчина кивнул и задумался.  - Я могу научить тебя распознавать мои руны. Найдя достаточное количество, ты обретешь новые навыки и способности.
        - Звучит… приятно!  - Алекс кивнул.  - Признаюсь, пока что я заинтересован, продолжай.
        - Мне много чего непонятно в этой жизни!  - Иной покачал головой.  - Например ты. Я тоже наблюдал за тобой. Когда другие кричали бы от ярости, ты слушал и наблюдал. Там, где остальные нанесли бы удар, ты отходил в тень. За все время твоего пребывания в этом мире, ты успел сделать немногое. Но и этого хватило, чтобы заиметь влиятельных друзей! И кстати, хочу тебя заверить, что стычка с Дворфами - не самый лучший исход событий.
        - К чему ты клонишь?  - Диаваль скрестил руки на груди и Иной последовал его примеру.
        - К тому, что проще сделать переворот у дворфов, чем позволить им развязать полномасштабную войну. Понимаю, ты тренируешь странников и их лидера, но эльфов ничтожно мало, а магия не остановит огненный шар выпущенный из мортиры. Ведь, ты не можешь быть уверен в том, что после неудачной попытки добыть рецепт твоего зелья, Даррион успокоится… Вовсе нет. А ваши мысли по поводу ангелов - лишь домыслы! Дэус не стал бы оправлять их к королю дворфов, чтобы о чем-то договариваться!
        - Значит, ты предлагаешь свергнуть короля, и намекаешь, что ангелы за него не впрягутся?  - Ди серьезно посмотрел на мужчину и тот кивнул.
        - Это лучшая идея на данный момент. Ваш отряд из странников, вполне может осилить эту авантюру!  - Иной развел руками.
        - Для этого, я должен кое-что узнать!  - Алекс покачал головой.  - Чтобы не получилось так, что мы убьем короля дворфов, а на его место придет другой, с теми же намерениями.
        - Я с тобой полностью согласен!  - Валентин кивнул.  - Тем не менее, решать все равно тебе. А пока что…  - Иной махнул рукой.  - У меня есть для тебя кое-что.
        - Давай пока обойдемся без подарков?  - Ди примирительно поднял руки, но мужчина не слушал.
        - Я даю тебе возможность выбрать один из даров!  - Иной кивнул и начал медленно исчезать.  - Выбирай с умом.
        Открыв ветку умений, я увидел две своих:
        -[Фантом]
        -[Монах]
        И одну новую:
        -[Бездна]
        И как ни странно, первый навык был мой призрачный взор максимального уровня.
        Далее, умения разделялись на две ветви в каждой из которых было по три навыка:
        Верхняя ветвь:
        [ПЕСОЧНЫЕ ЧАСЫ] ?? [ПЕЧАТЬ ВРЕМЕНИ] ?? [ЗАКОН ВРЕМЕНИ]
        Нижняя ветвь:
        [КРОВОЖВДНОСТЬ] ?? [ИЛЛЮЗИОНИСТ] ?? [МАСТЕР ТЕНЕЙ]
        Сейчас для выбора были активны всего два навыка, один из которых Ди мог изучить. Так же, появилась иконка с названием [Руны], в которой сейчас красовалась цифра 1.
        [ПЕСОЧНЫЕ ЧАСЫ] - Возвращает Алекса в пространстве и времени на несколько секунд назад. Не влияет на золото и опыт. Восстанавливает утраченные хиты и энергию. Если удар был смертельный, то навык срабатывает сам. Перезарядка шесть минут.
        [[Пассивный навык способности] - Обращает жертвы в прах. Теперь вам не надо прятать трупы.]
        [[КРОВОЖАДНОСТЬ (пассивн.)] - каждая атака проведенная вами, восстанавливает утраченные хиты в размере 3 -7% за урон нанесенный цели. При срабатывании критического урона - весь дополнительный урон идет в хиты.]
        Остальные навыки Диаваль видел, но описание к ним было пока недоступно. Недолго думая, он выбрал [песочные часы] и закрыл панель выбора навыков.
        - Айрис!  - он протянул руку к суккубе.  - Подойди ко мне!
        - Да…  - Женщина покорно подошла к фантому и поклонилась.
        - Это из-за Иного?  - Ди даже удивился столь быстрой перемене в ее поведении.
        - Он удостоил вас чести лично говорить с ним. Более того, вы общались как равные, я видела это!  - Глаза Айрис горели.
        - Приготовь портал, ты пойдешь со мной…  - Попросил Алекс.
        - Как прикажете!  - Женщина поклонилась и отошла к рунам.
        - Айрис… Я хочу, чтобы ты побыла со мной в Ребеллионе, некоторое время!  - Не зная, зачем он сказал эту фразу, возможно аура суккуба так действовала, Диаваль вдруг подошел к ней ближе.  - Взамен, ты можешь забирать мою энергию.
        - Я уже закончила!  - Айрис отозвалась своим звонким голоском.  - Можем отправляться. Я тем временем… подумаю над вашим предложением..
        - Прекрасно!  - Диаваль покачал головой, и подойдя к порталу, шагнул внутрь.

        Глава 18: Нападение Дворфов

        Оказавшись в штабе ордена, Диаваль настроил портал так, чтобы все прибывшие появлялись в его кабинете.
        Айрис тут же была принудительно одета в какие-то из вещей Тэйлии. Но даже эта одежда не могла скрыть соблазнительных изгибов ее тела, а потому, с трудом и с боем, Ди так же заставил суккубу надеть еще и балахон.
        - Будешь сопротивляться, закину в астрал!  - Пообещал он Айрис.  - Там, ты конечно смогла бы ходить без одежды, но погибла бы без энергии.
        - Я обдумаю твое предложение!  - Недовольно хмыкнула суккуб, и все же накинула балахон. Уселась она не абы куда, а прямо в кресло Алекса, что было у стола.
        - Я смотрю, у нас гости!  - Рэйшах вошедший в кабинет тут же встал как вкопанный, стоило ему лишь заглянуть в глаза Айрис.
        - Я же просил тебя!  - Ди шикнул на суккубу, но та лишь пожала плечами.  - Моя аура желания, здесь действует в разы сильнее, особенно на людей.
        - Или возьми ее под контроль, или я найду способ тебя успокоить!  - Фыркнул фрэй, выпроваживая ничего не соображающего барона из комнаты.  - Знал бы, что будет столько хлопот, оставил бы тебя в аду!
        Закрыв дверь, Диаваль устало уперся об нее и сполз вниз. Айрис уже была тут как тут. Балахон ее остался лежать на кресле.
        - Есть одна идея!  - Она стояла на четвереньках лицом к фантому.  - Поцелуй меня, и я перестану использовать свою ауру. Она попросту выключится на некоторое время. Твоя энергия подавит ее воздействие.
        - Ну, если ты так говоришь!  - Задумчиво протянул Диаваль, и прежде чем успел согласиться, Айрис повалила его на пол, и впилась поцелуем в губы.
        Ощущение было интересное, подумал Алекс, особенно когда несколько раз провел языком по ее острым зубкам. Оторвавшись от женщины через несколько минут, он сел, а она приподнялась на локтях. Оба тяжело дышали.
        - Вот видишь, не так уж и плохо!  - Суккуб хохотнула, и чмокнув фрэя в щеку, вернулась к креслу. Нехотя надев балахон, она снова удобно устроилась и принялась наблюдать за фантомом.
        Ощущения были как в прошлый раз, но теперь, было что-то еще. Помимо головокружения, Алекс ощущал приятную усталость. Переведя взгляд на свою полоску хитов, он даже удивился. Выносливость на 0 % и уже восстанавливалась, а от жизни осталось половина, 50 %.
        - Это было интересно!  - Ди улыбнулся и осторожно поднялся. Слава богам, с координацией у него было все в порядке.
        - Ты же хотел, чтобы я заглушила ауру, за свои желания нужно платить!  - Айрис улыбнулась.  - К сожалению, только таким образом…
        - Представляю, что ты вытворяешь в постели…  - Хмыкнул Алекс, заставив суккубу улыбнуться.
        - Захочешь проверить…  - Начала она, но фрэй ее перебил.
        - Я скажу… Уверен, ты и сама получишь удовольствие от происходящего. Когда я попрошу тебя что-то сделать, и когда потом ты выпьешь мою энергию. Но пока, у меня есть трудности в ордене. И пожалуйста, не мешай мне выполнять свои обязанности.
        - Тогда, еще один поцелуй…  - Айрис выгнулась в кресле.  - Должна же и я получать удовольствие от происходящего.
        - Я думаю, что можно и не один…  - Ди ухмыльнулся и направился к улыбающейся женщине. Чертова аура, он то думал, что она выключена!

* * *

        Спустя пару часов, в кабинете Алекса материализовался огромный демон.
        Был он даже больше барона, а потому сильно сутулился и старался ничего не задеть.
        - Я удивлена, что прислали именно тебя!  - Айрис встала и подошла к демону. Тот тут же с грохотом упал на колени и поцеловал ступню Суккуба.
        - Моя госпожа, так вышло! Все боятся по одному посещать мир людей, а Зззаг занят по вашему поручению!
        - Стоп!  - Ди поднял руку.  - Чертенок Зззаг? Серьезно? Он в твоем ордене?
        - Он отличный вор и охотник, я не могу разбрасываться ценными кадрами! Среди демонов, их и так не много…  - Ответила суккуба, и качнула бедрами.
        Одно это движение, заставило бы человека тут же упасть на пол и целовать плитку, но фантом теперь лишь усмехнулся:
        - Ты, если ты чего-то хочешь, скажи!
        - Пожалуй, не сейчас!  - Айрис покачала головой.  - Мне нужно оставить план действий для моего ордена.
        - Госпожа, вы что же, планируете остаться здесь?!  - Прибывший демон был в недоумении.
        - Да, будешь приносить мне все человеческие свитки, остальное оставь Зззагу, он способный!  - Суккуба махнула рукой.  - Вход в портал будет только у тебя, или Зззага, остальные пускай занимаются делами.
        - Будет исполнено госпожа!  - Демон тут же снова принялся целовать ступни Айрис. Если бы на ней не было сапожек, он наверное с радостью отгрыз бы кусочек.
        - Довольно!  - Женщина убрала ногу.  - Ступай обратно. Жду завтра в это же время!
        Когда Алекс сопровождал демона обратно до портала, тот серьезно сказал мастеру:
        - Отвечаешь за нее головой! Хрен его знает, что она нашла в тебе, но в случае чего, мы тебя порвем!
        - Ты кажется, не понял, кто перед кем в ответе?  - Ди схватил демона за рог и без труда наклонил до своего уровня. Разница в двадцать уровней, позволяла сгибать и гигантов, дай только дотянуться…  - Она моя. Айрис больше не просто суккуб, она принадлежит мне!
        - То лишь ошейник!  - Демон попытался выбраться из захвата, но фрэй держал крепко.  - Как только она освободится, она вернется к нам!
        - Чтобы внести ясность, она сама пожелала оставить ошейник, а знаешь почему?  - Демон фыркнул но промолчал.  - Потому что я крайне сильный!  - Ди сжал рог своими когтями и выпустил внутрь несколько звуковых лезвий. Оторвав огромный рог, фантом поудобнее перехватил его, и хорошим ударом, будто битой, отправил вопящего от боли демона в портал.
        - Недомерок!  - Проворчал Диаваль и кинул его рог туда-же. На вопль демона тут же собралась добрая половина ордена.
        - Нечего тут стоять!  - Фантом махнул рукой.  - Если увидите демона не стоит бояться! Он сам пройдет в мой кабинет и обратно. Не стоит его беспокоить, как и меня по пустякам.
        - Так точно!  - Крикнули ребята, и разошлись.
        - Дисциплина - это хорошо!  - Подумал фрэй про себя, так же отметив, что Айрис в его покоях будет лучше. А учитывая то, что Тэйлия теперь обитает в храме, суккубу точно никто не потревожит.
        Потирая руки от холода и усталости, Ди снова направился в свой кабинет.
        - Ты уже вернулся?!  - Айрис хохотнула.  - Хочешь добавки?
        - Не сейчас…  - Ди устало потер глаза и посмотрел на суккуба.  - Пошли, я покажу тебе место, где ты будешь спать.
        - Ну, пошли!  - Женщина вильнула хвостом, и встав с кресла, плотнее закуталась в балахон.
        - За мной!  - Алекс открыл дверь перед Айрис и первым вышел в коридор.
        Дорога до дверей в покои мастера прошла без проблем, а когда суккуба увидела размер самой комнаты, она непроизвольно выдохнула.
        - И ты живешь здесь, совсем один?  - Айрис тут же сбросила сапоги и прошлась босиком по шкуре огромного льва, которую Диаваль лишь недавно выкупил с аукциона.
        - Не совсем и не один!  - Ответил фрэй, задумчиво поглядывая на шкуру. А ведь, многие игроки пахали бы неделю, только чтобы её выкупить…  - Теперь, ты можешь жить тут.
        - Я не собираюсь долго оставаться здесь!  - Женщина скинула балахон и прочую одежду.  - Разве что, ты решишь составить мне компанию!  - Хихикнула она и покачивая бедрами, пошла в сторону кровати.
        - И что бы это могло значить?  - Алекс улыбнулся, но закрыл комнату на ключ, и выставил защиту от прослушки.
        - Это значит все, что ты пожелаешь!  - Айрис подошла к кровати и развернувшись к мастеру, медленно присела на ее край, после чего, начала забираться все дальше и дальше. На середине кровати она замерла и похотливо посмотрела на Диаваля.
        - Мне кажется, я должен стать более выносливым…  - Улыбнулся фантом и на верхней части его лица, проступила костяная маска.
        - Ты и так вынослив…  - Томно ответила суккуб и поманила Алекса пальцем, так, что тот не смог ей отказать. Оказавшись рядом, фрэй тут же попал в ее обжигающие объятия.
        Горячее тело Айрис просто сводило Алекса с ума. Одежда улетала с них подобно вихрю. Суккуб грациозно выгибалась и тихонько вскрикивала от удовольствия, снова и снова достигая пика своего наслаждения, терзая спину фрэя, а так же грудь и шею, своими когтями. Диаваль и не думал, что она настолько страстная.
        Наконец, после нескольких часов удовольствия, удостоверившись что Айрис уснула, фантом провалился в сладкое, и такое манящее забвение. Но в довершение всего, совсем неожиданным для него было сообщение системы: [Доступно задание о приручении суккуба. Для продолжения обратитесь к хранителю Розену!]

* * *

        Утром Алекс открыл глаза, и первое что он увидел, это укор в глазах Тэйлии.
        - Ну, и как это понимать?!  - Девушка казалось не была сильно удивлена, но объяснить происходящее все же стоило.
        - Как видишь, так и понимать!  - Фыркнул Диаваль, догадываясь, что речь возможно пойдет об Айрис.  - Мы же блин в игре! Что тебе не нравится?
        - Я не к тому, что мы в игре, а к тому, какого черта ты тут валяешься, когда нужно устраивать диверсии?!  - Эльфийка прищурилась. Тут до фантома дошло. Осмотревшись по сторонам, он не увидел суккубу и с облегчением выдохнул.
        - Уже встаю! Организуй все в храме, пока меня нет…  - Попросил Диаваль, и улыбнулся, когда Тэйлия вышла.
        - Ах да, чуть не забыла, суккуба твоего, я незамедлительно уничтожу, если увижу!  - Эльфийка мило улыбнулась и снова спряталась за дверью, оставив парня одного. Ну, или почти одного.
        - Какая вредная особа…  - Айрис появилась из легкой сиреневой дымки, выходя из душа, как раз, когда Ди закончил готовиться. Броню он оставил в тайнике, оставив себе лишь когтистые перчатки, да плотную жилетку с железной пластиной вшитой в спину и воротнике, от неожиданных атак сзади.
        - Одевайся, пойдешь со мной…  - Алекс провел тыльной стороной руки по щеке женщины убирая прядь волос.  - Покажешь, как умеешь убивать.
        - Рада что ты попросил!  - На Суккубе тут же появилась легкая кожаная броня, меховые сапоги, перчатки и два прямых кинжала в руках, которые перекочевали на пояс.
        - Балахон тоже…  - Напомнил ей мастер.
        - Как долго мне еще таскать эту штуку?!  - Проворчала Айрис.
        - Еще немного, я знаю того, кто может помочь!  - Сказал Ди, и подумав, откинул балахон.
        Подойдя к шкафу, он достал шелковый шарф алого цвета.
        - Небольшая маскировка!  - Ди протянул его женщине.  - Многие не смогут даже сосредоточиться на твоем лице. Они конечно будут ощущать определенное влечение, но вот определить источник так же будут не в состоянии.
        - Он… Такой приятный! Что это за ткань?  - Суккуб чуть ли не мурчала от удовольствия.
        - Это шелк, достаточно дорогой материал в мире людей. Такую ткань может позволить себе только знать!  - Объяснил Ди.  - Редко кто из простых людей покупает его.
        - Очень приятно!  - Айрис держала шарф в руке.  - А для чего этот предмет одежды?
        Не растерявшись, Алекс взял ткань из рук женщины, и осторожно обвязал его вокруг ее шеи.
        - Вот для чего…  - Фрэй кивнул довольный результатом.  - На улице холодно, так что не будет странно, если ты появишься в таком виде.
        - Я тебя поняла…  - Суккуба направилась к выходу, мастер поспешил следом.
        Шарф к удивлению Алекса, сработал. На Айрис почти никто не обращал внимания, и судя по всему, ей это нравилось.
        Выйдя на улицу, они спокойно прошли мимо нескольких магов, а позже, на улицах города, суккуб просто взяла Диаваля под руку и тихо шла рядом.
        - Я никогда не любила снег, потому что у нас очень холодно, но у вас, все не так…  - Прошептала она парню на ухо.  - Тут очень красиво.
        - Тебе нравится?  - Ди тоже замедлил шаг.
        - Да!  - Суккуб зажмурилась от удовольствия, когда снежинки попадали на ее лицо.  - Это прекрасно!
        - Мы почти пришли…  - Алекс указал на трактир.
        - Золотой Ястреб… Была я здесь однажды!  - Айрис нехотя оторвалась от созерцания снежинок.
        - Мы не на долго!  - Успокоил её Диаваль, и они вошли внутрь.
        На удивление, народ в Золотом Ястребе практически отсутствовал. Неожиданностью стало внезапное появление Розена, и его поток анти-демонического золотого огня, который Фантом, оттолкнув Айрис, принял на свой щит. Когда огонь выжег всю энергию, и принялся за хиты, фрэй использовал непокорность, случайно скомбинировав ее со щитом. Огонь тут же рассеялся, оставив Алекса ни много не мало, с 27 % жизни.
        - Ты в конец сошел с ума?!  - Громыхнул Диаваль.  - Ты же чуть ее не испепелил!
        - Кого ее?!  - Розен тоже стал в позу.  - Это же демон, открой глаза!
        - Это сестра Тиарии, между прочим!  - Прошипел Алекс, заставив демонолога даже не побледнеть, а стать серого цвета.
        - Это все шарф!  - Произнесла Айрис - Он… делает меня как все.
        - Тогда, я догадываюсь, зачем вы оба явились!  - Розен потушил огонь в своих руках и сел в кресло.  - У меня такого нет. Артефакта, то подавляет ауру суккуба.
        - Ты что-то недоговариваешь!  - Хмыкнул Алекс, глядя на то, как удивленные зрелищем посетители более или менее успокоились.
        - Да, у меня был кулон, но сейчас, он у Тиарии, и просто так, она с ним не расстанется, даже ради своей сестры!  - Ответил Демонолог.  - Придется вам ребята запастись терпением, или наведаться к зачаровщикам.
        - Где ты взял такое украшение?  - Спросил фантом.
        - Я создал его… В другом мире…  - Уклончиво ответил Мужчина.
        - Я понял!  - Алексу пришлось поднять руку, чтобы прервать объяснения.  - Здесь подобных аналогов нет?
        - Увы!  - Розен пожал плечами - Похоже, что нет. Кстати! Ты давно не появлялся! Неужели желание прибрать к рукам Ястреб прошло?  - Мужчина прищурился.
        - К сожалению, сейчас в городе духов чуть ли не военное положение!  - Ди покачал головой.  - Придется немного повременить.
        - Хорошо, что планируешь делать после?  - Демонолог подмигнул парню, тем самым показывая, что он не в обиде.
        - Наведаюсь в другие места, немного попутешествую!  - Алекс улыбнулся.  - Открою проходы для Ястреба и в других городах, а то что-то мало их.
        - Да… Всего два к сожалению!  - Розен даже как-то приуныл.  - Еще в Гекате есть проход, но пьяные матросы меня не вдохновляют, а потому, я его заблокировал.
        - Это получается, ты пойдешь смотреть мир?  - Айрис жалобно смотрела на фантома своими большими глазами.
        - Я всегда планировал это сделать!  - Кивнул Диаваль.  - Разгребу ситуацию с Дворфами, и пуф!  - Фрэй изобразил руками взрыв.  - Кстати, ко мне приходил "Иной". Мне представился как Валентин. Сказал что он глава топовой Гильдии Ребеллиона, и судя по всему, Белиал и Семь смертных работают на него.
        - Название Гильдии - Мятежник!  - Подвел итог Демонолог - Валентин или "Иной", как ты выразился, влил в разработку этого сервера не одну сотню тысяч. В итоге его сделали Коллекционером. Он может собирать и передавать заклинания, умения и навыки…
        - Знаю!  - Ди кивнул.  - Он дал мне ветвь [Бездна]…
        - Эту ветвь, он получил от самого Хроноса!  - Розен помрачнел.  - Пользуйся ею аккуратно, и не привлекай внимания… А не то, все высшие захотят посмотреть, кто там балуется с неподвластными ему силами.
        - Внимание я пока привлекать не хотел…  - Прошипел фрэй стиснув зубы.  - Ты поможешь мне, если что?
        - Не думаю…  - Розен покачал головой.  - Я еще не могу использовать свои силы, я пока лишь наблюдатель. Хотя, наблюдать за тобой мне нравится.
        - Спасибо за честность…  - Кивнул Алекс, и попрощавшись с демонологом, они с Айрис покинули Золотой Ястреб и отправились на площадь. На рынке было много эльфов. Среди них мастер увидел нескольких своих воров.
        - Тут шелк не продается?  - Вдруг тихо спросила Айрис.
        - Нет, тут такого нет, шелк можно найти только в отдельных местах!  - Ответил Диаваль.
        - Я могу обменять у тебя несколько демонических монет?  - Суккуб умоляюще посмотрела на фантома.  - Я бы хотела наведаться в это место.
        - Оставь монеты себе…  - Кивнул Алекс.  - Пошли, я покажу тебе этот магазин!
        - Спасибо!  - Женщина поцеловала его в щеку.  - Мне… приятно с тобой находиться.
        - Как и мне с тобой.  - Честно ответил Ди и отвернулся.
        - Что тебя беспокоит?  - Айрис удивленно посмотрела на парня.
        - Близкие люди… Они… Мне кажется, что они покидают меня без причины!  - Ответил фрэй.
        - Это невозможно!  - Суккуб категорически покачала головой.
        - Возможно!  - Алекс глянул прямо в золотые глаза Айрис.  - Сначала Ровенна предала меня, а ведь она была моим самым близким сторонником. Тэйлия… ей свойственны собственнические чувства. И хотя у нас нет отношений, и она лишь жрица в моем храме, она все равно ревнует меня к тебе.
        - Ко мне?  - Айрис улыбнулась.  - Это сложно назвать ревностью. Скорее, ей просто не нравится, что кто-то посягает на то, что якобы ее. Но ведь… ты принадлежишь только себе.
        - Именно!  - Ди кивнул.  - Хотя… мне кажется, что появился еще кто-то, кому я не безразличен?
        - Прошу, не тешь себя иллюзиями!  - Айрис подошла к парню вплотную и мягко посмотрела на него.  - Ты нравишься мне во всем, я даже готова быть твоей рабыней, если понадобится, но только ради того, чтобы попробовать тебя всего, до самого конца. Я благодарна тебе за то, что ты спас меня от Розена, он точно убил бы меня. Но это не те чувства, на которые ты рассчитываешь… Прости…
        - Ясно…  - Алекс отвел взгляд и глубоко вздохнул.  - У меня такое чувство, что скоро что-то случится…
        - Что ты имеешь ввиду?  - Айрис удивленно посмотрела на парня.
        Диаваль пожал плечами и поднял голову вверх, после чего, его зрачки расширились от ужаса. Несколько пушечных ядер повисли в тот момент в воздухе, и мгновенно обрушились на город эльфов. Снося дома, вырывая деревья, и убивая эльфов десятками. Для Диаваля, те несколько секунд продлились будто целая вечность…

* * *

        Дворфы напали! Эта мысль долбила в висках Алекса, пытаясь вырваться на свободу. Схватив Айрис за руку, фрэй прижал ее к себе и попытался взлететь, но не получилось. Он был в ужасе. Основная способность для путешествий не работала, а это значит, что город автоматически перешел в осадный режим.
        Сделав несколько теневых шагов, они увернулись от большинства снарядов, но один все таки упал возле них, откинув фантома и суккуба на несколько метров. Диаваль отделался ушибами, а вот Айрис повезло меньше. Женщина была без сознания.
        Взяв ее на руки, Ди попытался пробиться в сторону ордена, но путь был отрезан. В город уже абегали дворфы в полной экипировке. Пришлось залечь на время, среди развалин одного из домов.
        Айрис вскоре пришла в себя и с ужасом посмотрела на мастера.
        - Дворфы уже напали?!  - Она хотела вскочить на ноги, но Ди придержал ее, позволив лишь перевернуться на живот. Приняв удобное положение, она выглянула из-за укрытия.
        От основной улицы, они были отрезаны огромным завалом. Те же дворфы, что были в данный момент внизу, стояли к ним спиной, и встав по стойке смирно, наблюдали за остальными своими отрядами ворвавшихся в город эльфов.
        Запах горелой плоти и жар от огня будоражили сознание Диаваля. Совсем как тогда, с големом. Алекс насчитал всего пять отрядов, по 20 человек. Но, как вариант, их могло быть намного больше…
        - Мы можем убить их!  - Он шепнул суккубу.  - Трое спереди мои, остальные трое твои.
        Кивнув, Айрис ловко выбралась из-за укрытия и перехватив один из кинжалов хвостом, тихо прокралась к одному из дворфов.
        Лезвие вошло между грудных пластин, пробив сердце дворфа насквозь. Тяжело падая на землю, он поднял шум, но Айрис это предусмотрела. Кувыркнувшись ко второму противнику, она полоснула его кинжалом по шее, после чего, метнула хвостом кинжал в последнего противника, попав тому прямо в глазницу, в прорезь в шлеме.
        Ди в свою очередь, сделал теневой шаг к своим противникам, и выхватив топор у одного из них, послал звуковое лезвие в остальных, располовинив дворфов поперк.
        Тому же, у которого он выхватил оружие, Ди сломал шею своей когтистой лапой ударом со спины.
        - Прячься!  - Шепнул Алекс, и они с Айрис снова побежали в укрытие.
        Отсидевшись за камнем, Ди почувствовал странную пульсацию в своей шее. Трещина с черной стала темно-фиолетовой.
        - Ты поглощаешь души!  - Восхищенно прошептала суккуб.
        - Не время радоваться!  - Отмахнулся фрэй.  - Нужно добраться до катакомб ордена!
        - Как скажешь!  - Айрис с восторгом посмотрела на парня.  - Потом покажем им, что такое орден теней!
        - Обязательно!  - Кивнул Диаваль и тут же набросился на Суккуба, прикрывая от осколков от очередного ядра мортиры. Кусочки камней и мелких железок застряли в более плотной части брони фантома. Обстрел города продолжался. Фрэй видел, как многие эльфы были убиты, как горели их дома. Как плакали дети, и взрослые. Они были к такому не готовы… И куда смотрел разведывательный отряд?! Это же леса эльфов! Как смогли дворфы прокрасться незамеченными, да еще и с такими орудиями?!
        - Я выпотрошу каждого гребанного дворфа, что ступил в этот город!  - Маска проступила на лице фантома. Спустившись вниз, он забрал у одного из мертвых дворфов алебарду.
        - Ты хоть орудовать то ею можешь?!  - Айрис серьезно посмотрела на мастера.
        - Могу!  - Ди клацнул костяными зубами, переходя на демоническое наречие.  - Я знаю почти все виды оружия, как и то, как ими управляться.
        - Это хорошо, потому что к нам направляется небольшой отряд дворфов.
        - Эти со щитами - и их десять!  - Рыкнул фрэй.  - Предлагаю напасть первыми.
        Разбежавшись по сторонам улицы. они принялись ждать. Когда отряд поравнялся с ними, оба демона тут же выскочили из переулка. Звуковое лезвие от алебарды откинуло дворфов, но не нанесло им видимого урона. Айрис повезло больше, она сразу зашла отряду в тыл и выхватив меч у одного из противников, тут же обезглавила его, после чего, принялась за остальных. Так что, пока Диаваль отвлекал ребят с щитами, его временная напарница успела со всеми разобраться.
        [36 УРОВЕНЬ!]
        Повезло. Навык щит Диаваля достиг своего максимального улучшения. За каждую единицу энергии, он блокировал до сорока единиц урона.
        - Мне кажется, или ты стал сильнее?  - Айрис удивленно посмотрела на фантома, продолжая при этом вытаскивать кинжалы из убитых, и прикреплять их к своему поясу.
        - С чего ты взяла?  - Ди даже задумался о том, местная перед ним или нет. Не хотелось снова быть обманутым, как в случае с Тэйлией.
        - Суккубы чувствуют энергию. И только что, в тебе ее явно стало больше!  - Ответила Айрис.
        - Я получил… Что-то вроде вдохновения, у нас странников такое бывает!  - Туманно ответил Диаваль.
        - Надеюсь, что когда все уляжется, ты им со мной поделишься…  - Женщина улыбнулась и подошла к мастеру. Вместе они продолжили путь. Несколько патрулей дворфов не смогли их остановить. Единственной причиной задержки - был постоянный обстрел с мортир.
        Добежав до академии магов, они нырнули под своды здания. Оказавшись внутри, Диаваль снова убедился в том, что Рэйшах прирожденный лидер. В своей новой броне, он выглядел непревзойденно. Огромный широкий меч, как и раньше покоился в ножнах у него за спиной. Рядом стоял Вит, и тоже в обновках, среди которых, Алекс заметил даже парочку дорогих реликвий.
        - Мастер Диаваль!  - Рэйшах тут же подбежал ко Алексу.  - Мы готовы выступать. По вашему первому приказу, мы покинем подземелья и начнем контратаку!
        - Слишком рискованно!  - Ди поднял руку.  - Нужно срочно прекратить обстрел.
        - Маги Эруна сдерживают практически весь урон вокруг замка!  - Кивнул Вит.  - Если мы прекратим этот обстрел, они смогут сфокусироваться еще и на нападении.
        - Прекрасно!  - Алекс кисвнул.  - Дайте фантомам общий сбор. Мы выступаем через десять минут.
        Уберем мортиры и зачистим зону от Дворфов.
        - Будет сделано!  - Барон громко шагая отправился на арену, где похоже, собрались все из ордена в поисках убежища.
        - У нас мало времени!  - Диаваль обернулся к Айрис.  - Ты владеешь теневым шагом или его подобием?
        - Не оскорбляй меня, или я на тебя обижусь!  - Кивнула суккуб и тут же исчезла в сиреневой дымке и появилась у парня за спиной.
        - Я могу… Тебе кое-что предложить!  - Ди запнулся вспомнив за броню Ровенны.
        - Что бы это ни было, нам следует поторопиться!  - Кивнула Айрис.
        Отправившись в свои покои, они повстречали нескольких магов, и воров, которые спешили войти все глубже в подземелье, подальше от того ужаса, что творился в городе.
        Вбежав в комнату первым, Диаваль обнаружил там Икароса.
        - Ты как сюда попал?  - Тут же выпалил фантом.
        - Тебя искал…  - Просто ответил рыцарь, но Алекс ему не поверил. Вместо обычного оружия, фрэй обнаружил у рыцаря свои старые клинки.
        - Боевой трофей?  - Ухмыльнулся Ди.
        - Они для навыков фантома удобнее, а броня у меня и так есть!  - Честно ответил Икарос.
        - Оставь их себе!  - Алекс махнул рукой.  - У меня есть более подходящее оружие.
        - Я подожду у выхода…  - Рыцарь подошел к дверям и замер в ожидании.
        - Тогда приступим!  - Ди посмотрел на Айрис.  - То, для чего я тебя привел сюда, может показаться странным, но оно того стоит, поверь мне.
        - И я тебе, как ни странно, верю…  - Суккуб улыбнулась.
        - Прекрасно!  - Алекс удовлетворенно кивнул и подошел к небольшой выемке в стене. Нажав несколько трещин, он активировал скрытый механизм. Из пола в середине комнаты, тут же появился тайник со стеклянной крышкой, в котором отчетливо различались два комплекта брони - мужской и женский. Один Диаваля, а второй когда-то принадлежал Ровенне.
        - Он твой, но лишь до тех пор, пока ты верна мне!  - Фрэй указал на эпическую кожаную броню.  - Помоги мне и нашему ордену.
        - Мог бы и не просить!  - Айрис тут же набросилась на парня и поцеловала. Отойдя, она подошла к тайнику и положила руку на специальное отделение. Одежда на ее теле и в тайнике, мгновенно поменялись местами.
        Легкая и прочная. Кожа черного виверна с алыми вставками. В новой версии брони были усиленные плечи и более плотные сегментированные перчатки из стали и саронита. Под кожей тонкие вставки из эльфийской стали. Нагрудный лист брони так же закреплялся на груди до того, как сверху надевался плащ с капюшоном. Сам плащ не застегивался полностью. Теперь он крепился к нагрудной пластине по бокам. Далее, шли наплечники и перчатки на ремешках.
        - Мне нравится!  - Тут же оценила Айрис.  - Там внутри шелк?  - Поразилась суккуб сделав несколько движений.
        - Именно!  - Алекс слегка доработал броню, так же как и шарф!
        Диаваль тоже облачился в броню. Перчатки он свои скинул, а те что были в комплекте, трогать не стал. Подойдя к отдельному шкафу, он открыл его и пробив рукой деревяшки в днище, достал огромный футляр, который положил на стол.
        Открыв крышку, фрэй извлек оттуда два механизма, и закрепил их на своих запястьях. Сверху крепилась сегментированные саронитовые пластины и перчатка, подобная той, что была на Айрис. Закрепив последние сегменты, Алекс решил проверить творение Тимблдорфа.
        Выйдя на середину комнаты, он выставил две руки сжатые в кулаках вперед, и из отверстий на изгибе возле кисти, тут же вырвались две четырехметровые плети с клинками на концах, и пролетев расстояние до стены вонзились в нее. Расслабив руку, Ди заставил плети вернуться обратно вырвав из стены хорошие куски камня. Когда плети снова появились, фрэй подкинул ногой деревянный столик и располовинил его плеть-клинками. Спрятав новое оружие, он выпустил и снова спрятал когти на кончиках пальцев. В этих перчатках они так же были предусмотрены, но стоял блок в механизме. Если фантом выпустил когти, плети не появлялись.
        Оставшись довольным дополнительным оружием, Алекс спросил Айрис за ее оружие, но та отказалась, предпочтя свои старые кинжалы.
        Пожав плечами, Диаваль обошел тайник с броней с обратной стороны, и открыв его, извлек два серпа. Оба были идеально-уменьшенными копиями косы жнеца. При необходимости, они могли складываться в двуручную полноценную косу. Решив разобраться с оружием позже, он повесил его с боку на поясе и взяв Айрис за руку, подошел к ошалевшему Икаросу.
        - Идем на арену!  - Сказал фантом, пропуская девушку вперед.
        - Идем…  - Переборов восторг и удивление кивнул рыцарь.
        Добравшись до места, Алекс тут же вышел в центр зала.
        - Всем хаюшки, времени на церемонии нет. На город напали, но здесь вы в безопасности. Стикс начнет постепенно выводить всех вас через портал в мой храм, туда дворфы даже не подумают наведаться!  - Фрэй указал на эльфа и он тут же кивнул.  - Мы с бароном и отрядом фантомов, и странников, выйдем на поверхность и будем делать то, что умеем лучше всего - убивать!  - Под капюшоном Диаваля проявилась демоническая костяная маска с зубами, а глаза задымились.  - Все, кто трясутся за свои жизни не парьтесь! Вы убийцы, а не воины, а потому я все прекрасно понимаю. Все кто захотят присоединиться ко мне и немного повоевать, следуйте за мной, остальные свободны, ждите дальнейших распоряжений.
        Диаваль вышел с арены, ведя за собой отряд фантомов. Айрис шла справа от него, Барон же, по левую руку. Сразу за ними Вит, Икарос и его игроки. Подойдя к закрытой каменной плите Диаваль остановился.
        - Наша основная цель - уничтожить мортиры!  - Мастер достал из виртуального мешка динамит и вручил каждому по связке.  - Это необходимо закрепить на днище трубы и поджечь, после чего делать ноги.
        - Что делать с дворфами?  - Икарос спрятал динамит и посмотрел в сторону выхода.
        - Никого не щадить!  - Прорычал ффантом и ударив кулаком по камню, активировал механизм. Вышли они немного южнее академии магов. Снаряды летели со склона, который находился чуть южнее города. Дворфы вели обстрел стараясь не задеть своих.
        - Направляемся в сторону мортир!  - Скомандовал Диаваль.  - Уничтожить их всех. Фантомы, если что-то не получается - отступайте! Странники завершат дело.
        - Это по-этому у нас больше динамита?  - Спросил один рыцарь.
        - Именно!  - Ответил Алекс не оборачиваясь.
        - У меня такое ощущение, что ты в одиночку хочешь выиграть войну!  - Икарос достал клинки из ножен за спиной.
        - Сейчас, у нас есть все шансы!  - Диаваль кивнул.  - Эффект неожиданности. Барон, Айрис и фантомы - первый отряд, я и остальные - второй отряд. Мы будем отвлекать на себя мортиры, пока барон со своими будет от них избавляться.
        - Ясно!  - Хором ответили все.
        - Прекрасно!  - Ди обернулся - Джентельмены! Леди!  - Фрэй развел руками.  - Порвите их!

        Глава 19: Сражение за городом

        Алекс помнил слова которые ему сказал Иной, но к королю дворфов еще нужно будет пробраться.
        - Так держать!  - Крикнул фантом игрокам. Они находились на поле боя. Впереди их ждали мортиры. Позади полу-разрушенный город и в спешке собирающиеся войска.
        Час назад, барон с остальными фантомами вошли в чащу леса, и сейчас должны были пробраться в тыл к врагам. Диаваль со своей группой был почти у подножья возвышения.
        - Далеко же вы забрались!  - Крикнул кто-то со склона, пока перезаряжались мортиры.
        - Не так далеко как вы!  - Крикнул Алекс в ответ.
        - Надеюсь, вы не переговоры пришли устраивать?  - Дворф со склона хохотнул.  - Мы пленных не берем.
        - Он вас не знает, можем притвориться странствующими наемниками…  - Диаваль наклонился к Икаросу и тот кивнул.
        - Позволишь?  - Он вопросительно посмотрел на фантома.
        - Давай, только очень аккуратно!  - Кивнул Диаваль, и надвинув капюшон, встал позади рыцаря.
        - Прошу прощения, уважаемый!  - Икарос чуть прищурился.  - А к какой расе вы относитесь?
        - А что, не видно?  - Сверху хохотнули.  - Дворфы мы!
        - Уважаемый дворф, мы лишь странствующие наемники, и хотели бы просто пройти мимо, если это возможно.
        - Наемники говоришь?  - Дворф хмыкнул.  - Нам бы пригодилась пара дюжих рук. Не бесплатно разумеется.
        - А нам бы лишь отдохнуть да сил набраться!  - Кивнул Икарос, можем ли мы подняться? Тогда уж и поговорим о сотрудничестве.
        - Думаю, вреда от вас не будет, Фрэи…  - Дворф кивнул.  - Забирайтесь уж!
        Оказавшись наверху, группа тут же осмотрелась. Пять мортир стояли в два ряда в шахматном порядке. Вокруг была бригада из незнакомых дворфов. И как только они сюда перенесли орудия… А вот дворфа, который пригласил их наверх, Диаваль сразу узнал. Это его он воскресил зельем в тронном зале Дарриона. Выглядел он очень неплохо.
        Как только дворфы обступили прибывших, воскресший сказал:
        - Сдавайте оружие!  - Он кивнул "наемникам".  - Мы вас не тронем.
        - Это с какой такой радости?  - Не сдержался Алекс.  - Скажи мне, дворф, если бы ты попал в нашу ситуацию, сдал бы ты оружие?
        - Твой голос кажется мне знакомым, мы раньше не встречались?  - Коротышка прищурился.
        - Впервые тебя вижу, если ты об этом!  - Соврал Алекс, и высокомерно махнул рукой.  - Ну, так что?
        - Хорошо, оружие можете не сдавать, для нас вы все равно не опасны, а обосноваться можете в другом конце возвышения!  - Дворф нехотя кивнул своим и они начали отходить к основным силам.  - И приготовьтесь, скоро тут будет очень громко!
        Когда отряд дворфов отошел от гостей, они сделали вид, что разводим подобие привала. Натаскали бревен. В снегу это конечно было не так легко сделать, но Диаваль и Икарос быстро управились.
        Чуть погодя, Алекс увидел сигнал барона о том, что они были готовы действовать.
        Это значит, нужно было отвлечь отряды дворфов.
        -ниги на ?нигоeд.нeт
        - Ребята, действуем по плану!  - Кивнул Алекс своим, и первый встал с привала. Подойдя к одному из дворфов он спросил:
        - Это ведь мортиры?
        - О да!  - Ответил тот.  - Продукт гения принца Тимблдорфа. Покойся он с миром…  - Дворф помрачнел и шмыгнул носом.
        - В смысле?  - Алекс даже удивился.  - Дворф который создал это чудо - умер?
        - Так король сказал!  - Коротышка пожал плечами.  - Один из эльфийских магов уничтожил железное древо, а вместе с ним и нашего обожаемого принца….
        - Мне жаль это слышать…  - Диаваль покачал головой.  - Кто сделал эти мортиры?
        - Я!  - Дворф гордо выпятил грудь.  - По эскизам принца Тимблдлрфа конечно, но все же… Я Изекиль, рад знакомству!
        - Взаимно…  - Диаваль пожал дворфу руку.  - Так разве пушка принца не была в два раза больше?  - Уточнил фрэй.
        - Это да, но для обстрела этого городишки хватит!  - Изекиль нахмурился.  - Эти эльфы пожалеют о смерти нашего принца.
        - Изекиль!  - Командующий дворфов гаркнул со своего места.  - Хватит болтать, заряжай!
        - Прошу меня простить!  - Дворф тут же принялся заряжать орудия и бегать поправлять наводку, тем самым помогая другим Дворфам.
        Получалось так, что первый ряд зарядили, и он отъезжает назад, в это время второй выезжает вперед на зарядку.
        - У меня идея!  - Алекс подошел к своим и принялся говорить шепотом.
        - Мы тебя внимательно слушаем…  - Икарос отставил палку и подошел к фантому.
        - Смотри на дворфов во время перезарядки…  - Ди указал на заряжающих.
        - Они в один момент выравниваются и стоят в ряд!  - Задумался рыцарь.  - Хочешь жахнуть по ним молнией?
        - Всей моей энергии не хватит, нужна будет твоя и магов тоже…  - Ответил Алекс.
        - Мы готовы…  - Илюзионисты подошли к ним и тоже вступили в разговор.
        - Значит, предлагаю следующее. Пока мы четверо выносим заряжающих, остальные сдерживают главного.  - Диаваль кивнул в сторону дворфа на возвышении. Далее появляется Барон и остальные, и взрывают мортиры. Мы в это время добиваем военачальника, и возвращаемся в город.
        - Звучит как план!  - Икарос кивнул.  - Пробуем!
        - Тогда, как только, мы выпустим молнию, это будет знаком к началу действия!  - Фантом подвел итог.
        - Все по местам!  - Икарос подал своим знак. Алекс в это время подошел к Изекилю.
        - Я немного смыслю в арт-обстреле, может я смогу помочь?
        - Нет наемник, кто лучше создателя, может направить орудие?  - Дворф улыбнулся.  - Но, спасибо за помощь.
        - А для чего вы поводите обстрел?  - Уточнил Алекс.
        - Король сказал, что наглый орден теней присвоил себе все эскизы творений принца!  - Изекиль был мрачен.  - Пока мы обстреливаем город и замок, наш отряд пытается пробиться в подземелья ордена.
        - Это вы хитро придумали!  - Сказал Диаваль, глядя как вторая часть его людей подошла к командующему атакой и завел разговор.
        - Приказ короля!  - Продолжил Дворф.  - Я бы не хотел в этом участвовать, но мне не оставили выбора… Я был учеником нашего принца, но когда-то. Мы были не разлей вода, пока Даррион не отправил принца добывать железо в этом… городе. И вот принца нет. Дворфы оплакивают его и скорбят. Великий ум… ушел..
        - Что если я тебе скажу…  - Алекс наклонился к дворфу.  - Что принц Тимблдорф жив и здоров, и даже более, я могу отвести тебя к нему.
        - Это не возможно!  - Дворф округлил глаза.  - Поклянитесь всеми Богами, что не врете!
        - Если для тебя это так важно, то… Клянусь всеми Богами, что принц Тимблдорф жив и здоров!  - Оказывается, подобные вещий распространяются и на странников, так как Диаваль почувствовал божественную легкость на несколько секунд.
        - Я у вас в долгу…  - Прошептал Дворф падая на колени.  - Нас обманули…
        - Мы это исправим!  - Иллюзия за спиной развеялась и Икарос с магами шагнув к фантому, положили свои руки ему на плечи.
        Почувствовав переток энергии, Диаваль выпустил разряд, который тут же вогнал хиты дворфов глубоко в красную зону и они попадали без чувств.
        В этот момент из леса теневыми шагами начали приближаться фантомы, а слева на возвышении началась возня. Рыцари обступили командующего дворфа и держали щиты, но тот упорно долбил по обороне странников и не давал ударить по себе, прикрываясь щитом, и даже умудрялся сбивать хиты с ребят.
        - Ну что же, братцы… Первый босс!  - Хмыкнул Икарос.  - Что делать будем? Он остался один, а потому может привести подкрепление…
        - Уничтожить!  - Диаваль указал на дворфа и несколько его фантомов отделились от общей группы, и тоже принялись атаковать.
        - Прошу прощения!  - К фантому подошел Изекиль.  - Если вы поможете мне развернуть мортиру, я смогу вам помочь.
        - Барон!  - Прорычал Диаваль.  - Поверни мортиру дулом в сторону командующего.
        - Вы меня не поняли, тут нужно несколько человек, для того… чтобы…  - Дворф заткнулся, как только увидел, что барон сам, без какой либо помощи разворачивает трехсот килограммовое орудие.  - …или нет, спасибо!
        Сорвавшись с места, Изекиль тут же принялся делать наводку и заряжать пушку. Босс тем временем откинул рыцарей в разные стороны и уже приближался к "Алебарде".
        - Братки, кастаните болото боссу под ноги!  - Обратился Алекс к магам. Те улыбнулись, но все же принялись колдовать.
        Когда командующий почти настиг девушку с алебардой, Диаваль сделал теневой шаг, на ходу вскидывая плеть, рывком обмотал ее вокруг талии девушки и резко дернул, тем самым вытащив ее из под удара, и из появившегося в последний момент болота.
        Послышались взрывы. Мортиры разрывались и падали. Изекиль сделал последние наводки и выстрелил. Ядро с мортиры пролетело пару десятков метров и угодило в Барахтающегося в болоте дворфа.
        Рвануло дай боже. Снаряд оказался разрывной, и "Босса" окатило жидким огнем. Болото в момент засохло, Босс же, был полностью в огне. Алекс видел, как плавилось его лицо, как доспех раскалился и вплавился в кожу. Спустя несколько секунд, Дворф взвыл и все вокруг получили дебафф [УСТРАШЕНИЕ].
        - Есть предложения?  - Икарос перевел взгляд на босса. Видимо тоже получил уведомление о физической неуязвимости Военачальника.
        - Есть!  - Диаваль грозно посмотрел на Изекиля, от чего тот съежился и спрятался за мортиру.
        - Я из. извиняюсь, перепутал снаряд. Могу еще раз выстрелить, но через минуту.
        - Тебе повезло, что он застрял в земле по колено!  - Ответил Алекс.  - Перезаряжай и без фокусов.
        - Сбивайте пламя!  - Икарос повернулся к иллюзионистам.  - Болото в него, да побольше.
        Спустя несколько минут колдовства. Удалось частично сбить огонь. Теперь дворф был без шлема и страшно изуродован. Но он все еще стоял на ногах. Раскаленные пластины доспеха прочно вплавились в его тело, защищая владельца от урона.
        - Нужно охладить и избавиться от доспеха!  - Икарос подпрыгнул к магам.
        - Мы не владеем льдом!  - Хором отозвались иллюзионисты, заставив рыцаря грязно выругаться.
        - После победы, пойдете учиться!  - Проворчал Диаваль.  - Лично куплю все свитки заклинаний для вашего уровня и заставлю выучить.
        - Ты так уверен в победе?  - Девушка с Алебардой подошла к фантому.
        - Значит слушаем и запоминаем. В отличие от Икароса, я могу беспрерывно использовать теневой шаг, но у него больше брони и защиты. Что я предлагаю. Мы с Икаросом прыгаем к дворфу и я оставляю его там. Икарос в свою очередь держит внимание дворфа на себе. То же самое я проделываю с остальными рыцарями. После чего, пока они поочередно его держат, я гарпунами вырываю куски доспехов из его тела. Так как дворф не чувствует боли, нужно будет максимально ослабить его защиту. После этого, я даю команду в разброс, и маги снова колдуют болото. Ну а дальше, Изекиль снова выстрелит из орудия.  - Расписал все Алекс, с небывалым удовлетворением наблюдая за понимающими кивками.
        - Сносный план…  - Икарос хмыкнул.  - Я за! Только держите его не за броню. Заработаете ожог и дот, а целителей у нас нет.
        Дворф тем временем выбрался из полу-затвердевшего болота и увереннее хромал к странникам. Телепортировав Икароса, Диаваль ухитрился уже отпрыгивая, оторвать кусок треснувшей пластины на груди "Босса". Зрелище жуткое, но фантом старался не смотреть.
        Закончив с остальными рыцарями, Алекс остановился перед дворфом и запустил оба гарпуна в его глазницы.
        Босс взвыл и попытался откинуть рыцарей.
        - Придерживайся плана, Диаваль!  - Заорал Икарос, но фантом и так понял, что накосячил. Особенно, когда со стороны города послышался грохот.
        - Что это?  - Диаваль обернулся. Со стороны дыры в стене города духов в их сторону приближалось облако пыли.
        - Это веселые мясники!  - Крикнул барон и бросился к Диавалю. Фрэй к тому времени уже избавился от нагрудной брони Босса, тем самым снеся его хиты в желтую зону. Активировалась [провокация], и Военачальник вырвался из рук рыцарей и принялся раздавать плюхи. Больше всего прилетело "Алебарде", так как девушка была без щита.
        - Я задержу его. Разберитесь с отрядом, что движется сюда!  - Сообразил Рэйшах и странники тут же оставили его наедине с боссом, а Изекиль выстрелил. Хиты дворфа влетели в красную зону и Диаваль был уверен, что барон должен справиться.
        - Что будем делать с этими монстрами?  - Икарос смотрел на фантома в упор.  - Я слышал об этих монстрах, но не думал, что столкнусь с ними до пятидесятого уровня.
        - Брать на измор!  - Ответил Диаваль.  - Маги постоянно колдуют болото им под ноги. Алебарда лечится банками и орудует по краю болота. Ты и я рубим звуковыми лезвиями.
        - Разумно… эх, давно я не ходил в Рейд. Нужно потом будет напроситься!  - Икарос хлопнул фантома по плечу и тут же принялся обстреливать приближающихся дворфов.
        Алекс выстрелил пучком молний, но они просто разбились, растеклись по броне дворфов и исчезли.
        - Маги, болото, живо!!  - Крикнул Диаваль и отпрыгнул с места прицела братьев.
        Когда дворфы уже подбегали, иллюзия с земли исчезла и все двадцать коротышек по пояс увязли в болоте.
        - Действуем по плану!  - Крикнул фантом и принялся телепортироваться вокруг и выпускать звуковые лезвия своими серпами.
        - Броня у них странная!  - Икарос посмотрел на свой меч.  - Я ее едва пробиваю.
        Спустя двадцать минут, странникам удалось сбросить хиты дворфов лишь до желтой зоны.
        - Вот что бывает, когда высокоуровневые местные идут в песочницу!  - Ди покачал головой.  - Задержите их, я приведу Эруна. Икарос за старшего.
        - Не смешно…  - Проворчал рыцарь, но командование принял. К нему как раз направились оставшиеся фантомы Алекса.
        До академии магов Диаваль добрался за две минуты по воздуху, но умудрился впечатался в прозрачный купол. Использовав неосязаемость и войдя внутрь, он лишился всей энергии и трех четверти хитов.
        Внутри его уже ждали. Благо, маги тут же узнали мастера ордена, и даже подлечили по такому поводу.
        - Мне срочно нужен архимаг Эрун!  - Попросил Алекс.
        Один из магов закрыл глаза и спустя мгновение, из появившегося портала вышел Архимаг и Грэйс.
        - Чего тебе?  - Эльфийка была неожиданно груба.
        - Тебя вообще-то не звали!  - Ди пожал плечами, удивленно отмечая странности в её поведении.  - Но раз уж пришла, изволь работать ради общего блага!  - Фрэй даже немного разозлился.
        - Прошу простить мою ученицу…  - Эрун вышел вперед.  - Она начала осваивать магию льда. Это должно быть, сложно ей дается, будь с ней сдержаннее.
        - Прошу прощения за бестактность!  - Алекс чуть поклонился.
        - Тем не мене, мы уже тут!  - Грэйс подошла к фантому. Выглядела она уставшей.  - Что нам нужно сделать?
        - Мы выманили веселых мясников из города!  - Ди указал в сторону дыры в стене. Судя по донесениям из ордена, вгороде больше не осталось дворфов, так как услышав крик своего командира, они бросились к нему на помощь.
        - Хочешь чтобы мы помогли, потому что начинающий хранитель не в силах справиться?  - Грэйс начинала действовать Алексу на нервы, в это нелегкое время.
        - Мастер, я заранее прошу прощения!  - Диаваль поклонился Архимагу.
        - За что?  - Эрун недоуменно посмотрел на фрэя.
        - За это…  - Диаваль закрыл глаза и нащупал нить энергии от своего храма. Использовав накопленную энергию от статуи, он решился. Открыв глаза, фантом указал рукой в сторону Грэйс и произнес:
        - [Слово тьмы: Боль].
        От полного уничтожения, Грэйс спас только магический Барьер, который поглощал ману вместо хитов.
        Когда ее мана закончилась, и хиты почти мгновенно просели до красной зоны, Диаваль убрал руку и схватив эльфийку за шею, приподнял над землей.
        - Это будет тебе уроком!  - Фрэй посмотрел в глаза полные ужаса. Прямо как тогда, когда она впервые его увидела.  - Никогда не забывай, что по всем законам мироздания, твоя жизнь принадлежит мне, и чем больше неуважения ты мне выказываешь, и чем чаще дерзишь, тем менее ценной ты для меня становишься.
        Опустив эльфийку на землю, Алекс повернулся к остальным.
        - Все за мной! ЖИВО!

* * *
        - И все же, хранитель, ты погорячился!  - Эрун летел рядом с Диавалем, используя воздушное заклинание левитации. Иначе, он бы не угнался.
        - Может быть…  - Фрэй пожал плечами.  - Ужасно не люблю неблагодарных.
        - Дело не в этом!  - Архимаг махнул рукой и передо Алексом выросла большая стена.  - Если ты будешь продолжать относиться к своим соратникам в том же духе, тебе нечего делать в светлом пантеоне.
        - Нам нужно идти!  - Ди покачал головой.  - Твои слова, мастер, я принял к сведению, но подумай вот о чем… Если подобные Грэйс будут так себя вести. Это будет сеять смуту. Верующие могут перестать верить. Иногда нужно показать силу, но не для того чтобы другие боялись, а чтобы понимали, что они под защитой.
        - Мне кажется, ты будущий тиран!  - Эрун покачал головой и взмахом руки убрал стену из земли.
        Спустя еще некоторое время, они прибыли к разлому. Фантомы Диаваля и странники Икароса все еще кромсали дворфов в шипастой броне. Хиты у врагов были уже на пределе желтой зоны. У иллюзионистов маны почти не осталось. Болото вот-вот должно было пропасть.
        - Рассредоточиться!  - Эрун приказал магам и те разбежались вокруг врагов, после чего активировали кинетический барьер вокруг болота и как раз вовремя.
        Болото исчезло и дворфы принялись бесноваться. Они прыгали на барьер и пытались выцепить магов своими острыми шипами и лезвиями, которых достаточно было на на доспехах, но все без толку.
        - Среди вас, есть хоть кто-то разумный?  - Спросил Диаваль, потому что рваные и резкие движения дворфов заставляли его задуматься об обратном.
        - СТОЯЯЯЯТЬ!  - Гаркнул один дворф из общей массы и все тут же остановились.
        Подойдя к Алексу, он снял шлем, а фрэй с удивлением обнаружил активный навык дипломатия на небольшой области. Три минуты они будут не опасны.
        - Как тебя зовут, высокий?  - Судя по огромному шипу на шлеме дворфа, Алекс понял, что он и есть командир отряда.
        - Я Диаваль!  - Чуть кивнув ответил фрэй.  - А вы, уважаемый?
        - Я Пвент! Командир отряда "веселые мясники"!  - Ответил дворф.  - Рад знакомству!
        - Странные вы воины…  - Ди удивился, наконец разглядев, что у них при себе нет оружия.
        - Мы берсерки!  - Гордо ответил дворф.  - Наши доспехи и есть наше оружие!
        - Есть возможность решить дело миром?  - Спросил наконец Диаваль.
        - Дай подумать… хм… вы убили нашего принца, он был нашим капитаном, и забрали его разработки. Думаю нет, миром дела не решить!
        - А если я поклянусь всеми богами, что Тимблдорф жив и здоров?  - Улыбнулся фрэй. Кажется он нащупал кое-что.
        - Если ты не боишься гнева богов, то пожалуйста!  - Пвент пожал плечами.
        - Клянусь всеми Богами, что Принц Тимблдорф жив, здоров и занят любимым делом!  - Снова сияние вокруг Диаваля и ощущение легкости.
        - Сумасшедший!  - Пвент упал на колени, а остальные его воины тут же обступили командира, о чем-то бормоча на своём языке.
        - Отведи нас к принцу, и мы присягнем тебе на верность!  - Пвент наконец поднялся с земли, и ударил себя кулаком в грудь.
        - Это можно, но для начала, вы поможете нам справиться с вашим бессмертным собратом.  - Диаваль указал на командующего.
        - Он скоро и так коньки отбросит!  - Пвент указал на сражающихся барона и обожженного дворфа. Последний вдруг ухмыльнулся изуродованным лицом и сломав висевший на поясе артефакт, взорвался…

* * *

        Алекс тут же ощутил пустоту внутри. Его броня не выдержала бы такой взрыв, а значит… Фрэй бросился в дымку и начал продвигаться на ощупь.
        - М…мас… тер…  - Рэйшах лежал на земле. Лицо его было страшно обожжено, а левая рука… от нее остался лишь обрубок.
        Кое как добравшись до него, и все еще не веря своим глазам, Диаваль рухнул на колени рядом с телом.
        - Все будет хорошо, мы вылечим тебя!  - Ди схватил барона за уцелевшую руку, от чего тот вздрогнул.
        - Я уже… одной ногой там…  - Рэйшах тяжело дышал, да и говорил тихо, заставляя фрэя прислушиваться.
        - Я сделаю все, чтобы ты выжил, друг мой…  - Диаваль стиснул зубы и сжал руку своего первого друга и соратника в этой игре.
        - Я хочу… Чтобы ты забрал мое оружие…  - Вымолвил Рэйшах и… глаза его закрылись… теперь уже на всегда…
        - Даррион… Сука!  - Диаваль был все себя.  - Я уничтожу тебя, кусок цифрового говна!
        Остальные Странники, фантомы из ордена и маги Эруна, с болью в глазах наблюдали за гневом, что терзал Диаваля. Фрэй то покрывался костяной броней, то вспыхивал черной дымкой, то в конце концов искрился молниями.
        Гнев и ярость отошли в сторону только тогда, когда Диаваль почувствовал чье-то прикосновение. Это была Айрис.
        - Диаваль… Его уже не вернуть…  - Проговорила суккуб, и обвив руками шею стоявшего на коленях Алекса, прижала его к своей груди, изо всех сил желая успокоить.
        - Даррион заплатит…  - Фантом горестно усмехнулся.  - Черт возьми, я вырву его поганое сердце…

* * *
        - Мастер Диаваль, к вам гости…  - Икарос остался в ордене, чтобы поддержать Диаваля. Алекс не ожидал от него сочувствия, так что, это по крайней мере было удивительно…
        - Пускай войдут…  - Ди открыл глаза и взглянул на рыцаря, он был мрачен.
        Икарос отошел от стола и подойдя к выходу из кабинета толкнул дверь. В кабинет вошли Джестер, Розен, Эрун и Иллион.
        - Мастер Диаваль, нам очень жаль, что вы потеряли друга…  - Эрун вздохнул, но вам нужно двигаться дальше…
        - Куда дальше?  - Алекс перевел взгляд на потрепанную и кое-где сломанную броню, которую он снял с мертвого Рэйшаха прежде чем похоронить.
        - Брось Дьяволенок!  - Джестер не спеша подошел к столу Алекса.  - Ты же не сдашься после этого…
        - Шут… ты терял друзей?  - Ди мрачно посмотрел на Бога.
        - Было дело…  - Джестер кивнул.  - Друзей… кое-кого из семьи…
        - Теперь понятно, почему ты такой еб**тый…  - Резко ответил фантом и встал из-за стола.  - Эрун, маги со мной?
        - Да, мастер…  - Маг поклонился.
        - Иллион, мне нужно с десяток лучников!  - Диаваль обратился к хранителю города.
        - Я выберу лучших!  - Кивнул эльф.
        - Икарос, твои ребята пойдут на еще одного босса?
        - Без вопросов, особенно после награды, что ты им выдал!  - Кивнул фантомный рыцарь.
        - Полчаса на сбор!  - Алекс махнул рукой.  - Эрун, активируй портал, мы идем убивать короля Дворфов.
        - Будет исполнено, мастер!  - Архимаг кивнул и отправился на выход.
        - Ты уверен, что следует уподобляться королю Дарриону?  - Иллион подошел к фантому и положил руку на его плечо.
        - Что ты…  - Диаваль хихикнул.  - Я не уподобляюсь ему! Он не смог завершить начатое. Я же… Заставлю его заплатить сполна!

        Глава 20: Последний Босс

        Спустя несколько часов после собрания кабинете Мастера, отряд уже стоял возле портала, что у железного древа.
        Вместе с Диавалем, Икарос, его ребята, маги Эруна, и еще восемь лучников Иллиона готовились пройти к королю Дворфов. Айрис решила остаться в их покоях, так как ее тело еще не полностью адаптировалось к этому миру, и она переутомилась. Вит остался для защиты Иллиона, на всякий случай.
        За то, Грэйс решилась пойти с ними. Эльфийка вздрагивала от каждого слова Алекса, но старалась выполнять все команды, без свойственной ей язвительности.
        Когда портал активировался, она подошла к Диавалю.
        - Простите меня мастер…  - Эльфийка поклонилась.  - Я вела себя не подобающим образом…
        - Поговорим после рэйда!  - Ди смерил ее уничтожающим взглядом. Сейчас ему было не до нее. Погиб Рэйшах. Броня Алекса не выдержала взрыва дворфовского артефакта. Что это было такое? Откуда у них такие технологии? На старых серверах такого не было…
        - Необходимо снизить хиты Дарриона до минимума и потом задержать его на минуту. Мне нужно будет переговорить с ним!  - Диаваль предупредил своих, прежде чем они вошли в портал.
        К общему удивлению, их никто не встречал. Оказавшись у портала в горе дворфов, Диаваль тут же увидел сообщение.
        [[ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ: МЕСТЬ ЗА ДРУГА.]
        ЦЕЛЬ: УБИТЬ КОРОЛЯ ДАРИОНА И УЗНАТЬ, КТО ПОМОГ ЕМУ СОЗДАТЬ АРТЕФАКТ ПРОТИВ ДОСПЕХОВ ХРАНИТЕЛЯ
        НАГРАДА:
        - 40Й-УРОВЕНЬ
        - 1000 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ
        - ВОЗМОЖНОСТЬ ВЫБРАТЬ ЧЕТВЕРТУЮ ВЕТВЬ РАЗВИТИЯ ПЕРСОНАЖА.
        УТОЧНЕНИЕ: ЕСЛИ ХОТИТЕ ВЫПОЛНИТЬ ОБЕЩАНИЕ ДАННОЕ АРХИМАГУ ЭРУНУ, НЕОБХОДИМО БУДЕТ ВЫБРАТЬ ВЕТВЬ МАГ
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА:
        ФОРМА ЭЛЕМЕНТА НА ВЫБОР:
        - ОГОНЬ
        - ВОДА
        - ЗЕМЛЯ
        - ВОЗДУХ]
        Последняя фраза вогнала Алекса в ступор. В игре доступно три ветви развития персонажа до сорокового уровня. У него же, получится их четыре…
        - Что-то особенное?  - Икарос посмотрел на удивленное выражение на лице фантома.
        - Все то же самое, что и у тебя!  - Соврал Алекс.
        - Значит, ты радуешься, что мы будем одного уровня?  - Рыцарь недоверчиво посмотрел на фантома.
        - Радуюсь, что мы наконец выйдем из песочницы, в которой застряли почти на три месяца…  - Ди ухмыльнулся.  - Наконец сможем разгуляться на полную!
        - Сначала нужно победить!  - Икарос вновь был собран.
        - Пойдемте…  - Эрун кивнул в сторону прохода в королевские покои.
        Рыцари тут же выставили щиты, и Рэйд двинулся вперед. По пути им встретилось лишь несколько стражников, которых они просто изничтожили.
        Дворфы не ожидали атаки сразу после их разгрома. А учитывая тот факт, что веселые мясники были переправлены на полигон возле храма Диаваля, и были вне себя от счастья увидев Тимблдорфа, крепость дворфов оказалась практически беззащитной.
        Ворвавшись в тронный зал, странники тут же увидели магов, и уже знакомого Алексу дворфа с огненной магией. Фантомы, которых Ди привел с собой, тут же обезвредили магов и отправили игроков на перерождение, тем самым полностью уничтожив поддержку короля.
        Ангел стоявшая за троном Дарриона испугалась, и тут же телепортировалась прочь, оставив короля дворфов одного. Глядя на столь поспешное исчезновение, Диаваль стал догадываться, откуда у дворфов был тот артефакт
        - Решили встретить свой конец?!  - Громыхнул Даррион.
        - Конец?  - Алекс хохотнул.  - Ты - король, или третьесортный злодей?
        - Наглый и высокомерный глупец!  - Даррион схватил свой щит и молот.
        - Щит с босса мне!  - Тут же попросил один из рыцарей, глядя на практически зеркальную поверхность щита в руках дворфа.
        - Как выпадет!  - Ответил Диаваль.
        - Эй, ты тут не единственный рыцарь!  - Ответил Икарос, удивленно глядя на своего соклановца.
        - На счет три!  - Скомандовал Алекс.  - Один… Два… Три!
        Рыцари тут же бросились на Дарриона и выставив щиты, активировали провокацию.
        Король переключился на ближайших странников и начал наносить размашистые удары молотом. Хиты ребят проседали, но Грэйс справлялась с их исцелением.
        - Лучники, заняли позиции!  - Крикнул главный из отряда эльфов.
        - В таком случае, пускай сделают из короля ежа!  - Крикнул Диаваль, давая команду рыцарям отбежать на несколько метров.
        Кивнув Икаросу, они не сговариваясь отправили по звуковому лезвию в голову Босса. В следующий момент дворф взвыл, так как лезвие Диаваля разрубило шлем, а лезвие Рыцаря полоснуло короля по лицу.
        Временно лишившись зрения, и получив дот кровотечение, босс завертелся на месте, но ливень стрел тут же приковал его к полу, пробив ступни и пригвоздив их стрелами к полу.
        Хиты короля едва ли покинули зеленую зону. Но Диаваль уже видел, что они справляются. Когда хиты Короля просели до желтой зоны, Даррион отбросил от себя всех, ударив молотом по полу, тем самым вызвав взрывную волну.
        Грэйс едва успевала исцелить раненых, а потому им приходилось долечиваться зельями, которыми Диаваль всех щедро снабдил перед походом. Пока эльфийка исцеляла местных, Даррион избавился от кровотечения и тоже активировал провокацию. Только в отличие от рыцарской, его провокация для атаки была по всему тронному залу.
        Чтобы не подбежать к боссу, Диаваль с Икаросом начали поливать его звуковыми лезвиями, по нескольку штук за раз.
        Когда Даррион начал концентрировать в молоте молнию, чтобы выстрелить в нашу сторону, Рыцарь использовав теневой шаг к королю, резким ударом шитом по лицу, заставил Босса прерваться.
        - Фига се!  - Прокомментировал Алекс.  - Это же безмолвие! Он не сможет пока колдовать!
        - Побочный эффект комбинации класса рыцаря и фантома!  - Ответил Икарос и снова прыгнул к Дарриону.
        - Пускай Джестер еще раз скажет, что фантомный рыцарь-это фигня!  - Проворчал Диаваль и подбежал к Грэйс.
        - Что случилось?  - Эльфийка вздрогнула, но заклинание не прервала.
        - Когда хиты короля упадут до красной зоны, используй ледяную глыбу!
        - Хорошо!  - Грэйс кивнула и принялась следить за жизнью короля.
        Минуту спустя, Дворф снова всех откинул, и принялся концентрировать молнии в молоте, но на сей раз, целью были не его противники.
        Далее произошло следующее. С потолка посыпались сталактиты, оба колдуна Икароса умудрились синхронно выполнить вакуумный взрыв, тем самым перенаправив сталактиты в сторону короля, а пока те летели, Грэйс успела приморозить его величество, чтобы тот не уклонился от удара.
        Когда последовал оглушительный бабах, и сталактиты врезались в глыбу льда, короля отшвырнуло почти без хитов, и даже без оружия к его трону.
        Рыцари были тут как тут. Четверо держали Дарриона, а Диаваль не спеша направлялся к нему.
        - Не шевелись!  - Окликнул фантом короля.
        - Жалкий червь!  - Даррион перестал вырываться и спокойно сел на пол.
        Снова навык [дипломатия] сработал.
        - И стоило все того, чтобы потерять своих союзников среди эльфов? Среди твоих же собратьев?  - Диаваль скривился, глядя на злобное выражение лица короля дворфов.  - Стоило это твоего трона?
        - Стоило!  - Ухмыльнулся король.  - Я теперь бессмертный. Ангелы сдержали своё слово. Убей меня, и я возрожусь снова, через несколько дней!
        - Значит, убивать тебя нельзя!  - Диаваль подвел итог.  - Грэйс, используй на короле темницу души.
        - Сейчас…  - Эльфийка подошла к Дарриону, и когда она коснулась пальцем его лба, глаза дворфа расширились от испуга и непонимания.
        Спустя секунду, все было кончено.
        - Что вы со мной сотворили?!  - Дворф очумело мотал головой.
        - Блокировали сигналы твоего магического резерва!  - Объяснил Алекс.  - Проще говоря, разорвали духовную связь связь между душой и телом. Теперь, ты и руку то с трудом можешь поднять.
        - Из тюрьмы я выберусь… и тогда…  - Дворф хотел угрожать им, но Диаваль его прервал.
        - Из тюрьмы в моем храме, ты не сможешь сбежать!  - Фрэй улыбнулся.  - Там не будет верных тебе дворфов, а те кто будут, умрут, если попытаются тебе помочь.
        - Королевство дворфов не может существовать без короля!  - Дворф через силу встал и топнул ногой.
        - Твой сын станет следующим королем!  - Алекс пожал плечами.  - Он конечно будет ругаться и плевался, но все же согласилтся.
        - Так, Тимблдорф жив?  - Даррион снова уселся на пол и понуро опустил голову.
        - А ты думал, что спровоцировав архимага завалить портал, и разрушить часть железного древа, умудрился избавиться от сына?  - Фантом покачал головой.  - Какой наивный король.
        - Какой глупый странник!  - Даже будучи слепым, Даррион безошибочно определил, где именно находится фантом. Повернув голову в его сторону, дворф ухмыльнулся.
        - Пятьдесят моих вивисекторов находятся в тоннелях твоего ордена, который находится под академией магов города лесных духов. Прямо сейчас, каждый из них вызывает духа мести, тем самым разрушая все входы и выходы внутрь катакомб твоего ордена. Каждый из твоих фантомов, убийц или ассасинов, уже должен задыхаться от нехватки воздуха, или от того, что на него или ее обрушился потолок.
        - Я успел вывести всех из тоннелей ордена еще до того, как ты привел свой план в исполнение. Даже до того, как мы вошли в портал и оказались у тебя!  - Диаваль махнул рукой и рыцари стоявшие возле короля, отошли.
        - Ты посмел иметь дело с моим орденом! Пытался убить моих союзников и подчиненных! Ты осознано пошел на огромные жертвы со стороны своего народа, а так же, народа эльфов. Но что хуже всего, ты, кусок дерьма, убил моего друга, пытался убить моих ребят, пытался убить своего сына, и врал подданным о его смерти.
        - Хватит с меня твоих речей. Проводите меня в тюрьму, и покончим с этим!  - Проворчал Даррион, вызвав у Алекса волну ярости.
        - Пока темница души действует, если его убить, то он больше никогда не воскреснет.  - Проговорила Грэйс, ощущая ярость, что волнами исходила от фантома.
        - В таком случае, я приговариваю тебя к смерти. Ты не заслуживаешь существования или воскрешения!  - Диаваль подошел к королю и схватил его за голову. Даррион вздрогнул, но остался сидеть.
        - Ты ничего не сможешь мне сделать…  - Ухмыльнулся тот и продолжал гнуть своё.  - Я уже бессмертен.
        - Наивный, старый дурак!  - Фрэй резким движением ударил короля коленом по лицу. Как только Даррион рухнул, Алекс наступил ногой на его голову.  - Ты уже не бессмертен. Темница души тому подтверждение. Никто не был в силах сделать тебя бессмертным, кроме меня, но ты, убл*док про**ал свой шанс, а потому, отправляйся в небытие!  - Фантом со всей силы надавил на голову короля, и та хрустнув, оставила кровавый след на полу.
        - Мы закончили!  - Диаваль обвел свой отряд взглядом.  - Обчистить тронный зал и собраться у портала. На все про все полтора часа. Время пошло!!!

* * *

        Когда Диаваль ребятами вернулся в свой храм то наконец смог выдохнуть спокойно.
        - Много удалось собрать добычи?  - Спросил фантом у Икароса.
        - Даже больше, чем планировалось!  - Рыцарь улыбнулся, доставая из мешка корону короля Дворфов.
        - Тогда отправляй своих ребят на отдых, они хорошо поработали. Аванс за участие я им уже разослал. Ну, а мы с тобой пойдем к Тимблдорфу, он должен будет нам помочь.  - Алекс поманил рыцаря за собой, и они отправились вглубь храма.
        Несколько минут спустя, они вошли в комнату Дворфа, туда, где он собрал броню для барона..
        - Чем могу помочь?  - Дворф выглядел довольным, но Алекс поспешил его огорчить.
        - Случилось нечто… из ряда вон.  - Фантом достал кусок наплечника от брони, которую дворф делал по его чертежам.
        - Я… даже не знаю что сказать. Барон умер?  - Дворф с ужасом посмотрел на Хранителя.
        Алекс кивнул и следом показал Тимблдорфу корону его отца.
        - Вы… Как у вас получилось?!  - Дворф выглядел подавленным.  - Я думал, отец договорится с ангелами, и те сделают его бессмертным!
        - Сделать его бессмертным мог только я, а сейчас его место пустует. Нам нужно, чтобы ты занял место своего отца!  - Проговорил Диаваль и протянул корону Тимблдорфу.  - Ты смог бы сделать ваше королевство лучше, величественнее!
        - Гораздо лучше!  - Хмыкнул Дворф, но корону не взял.  - Мне понадобится новая. И хотя вы, засранцы чуть ли не поставили меня перед фактом, я постараюсь сделать все, чтобы не подвести мой народ.
        - Я буду помогать тебе во всем!  - Алекс склонил голову перед дворфом.  - Ты только скажи.
        - А ну, быстро встал!  - Тимблдорф чуть не попал по фрэю кулаком.  - Передо мной еще хранитель не унижался. Будет тебе король! Но все будет по-моему!

* * *

        Коронация проводилась в зале покойного Дарриона. Тимблдорфа приветствовали все присутствующие. Даже представители из соседних королевств.
        Больше всех Диаваля из себя выводил посол Императора. Мужчина по имени Джастин вел себя вызывающе и Алекс поклялся себе завалить его где-то под шумок.
        После, явились Боги и Титаны, которые Благословили Тмблдорфа на дальнейшее правление.
        Несколько минут спустя, Фантом уже летел в свой храм, надеясь прилечь пораньше, но не получилось.
        Приземлившись у входа, он тут же сбросил свой плащ, и пошел к своей статуе. На пол пути он остановился, так как увидел Тэйлию.
        Эльфийка сидела на коленях и плакала навзрыд. Диаваль замедлил шаг и огляделся… Что могло произойти? Не спеша приблизившись к девушке, он коснулся ее плеча. Вздрогнув, эльфийка обернулась, и тут же схватила мастера за штанину.
        - Помоги, умоляю…  - По щекам девушки текли слезы, и парень просто не мог ей отказать.  - Моих родителей убили…
        - В смысле убили, ты серьезно?!  - Алекс просто ошалел от обрушившейся на него новости.  - Что случилось?
        - Приступ ревности у бывшего…  - Тэйлия всхлипнула.  - Прошу, помоги, мне так страшно…
        - Говори адрес, я скоро буду…  - Выдавил фантом, и получив данные, впервые нажал на кнопку выход из игры.
        Выбравшись из капсулы, он быстренько размялся, принял душ, и натянув джинсы, майку и куртку, бросился к метро.
        На окраине он был через двадцать минут. Полиция уже уводила преступника, оставляя за собой большие пятна крови. По сути, они волокли окровавленного парня, который показался Алексу смутно знакомым. В итоге, преступника увезли на скорой, а Диаваль остался один на один с девушкой и следователем.
        - Вы кто такой?  - Мужчина задал этот вопрос прибывшему.
        - Сын бывшего сотрудника полиции, Вальди!
        - Вы имеете отношение к пострадавшей?  - Следователь принял во внимание упоминание об отце Алекса, а потому, задавал вопросы как можно мягче.
        - Она моя знакомая!  - Диаваль выцепил взглядом девушку, до жути напоминающую мне Тэйлию. Подойдя к ней, он тут же угодил в объятия.
        - Диаваль, это ты?  - Девушка просто рыдала на его плече, не давая парню возможности сказать что либо.
        - Это я…  - Алекс погладил эльфийку по волосам, но наваждение вдруг исчезло. Перед ним стояла обычная девушка с каштановыми волосами и карими глазами.
        - Меня зовут Дэйна, только что убили моих родителей!  - Девушка слега отстранилась.  - Прости что вызвала тебя… Мне просто не к кому больше было обратиться…
        - Я помогу тебе!  - И хотя Алекс был не в игре, и достаточно истощен, глаза его загорелись праведным гневом. Если его отцу ничем не помогли, когда тот умирал, то здесь, справедливость точно восторжествует!  - Подумал Диаваль и стиснул двушку в объятиях, даже не подозревая о том, что она в этот момент хитро улыбалась…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к