Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Вход: Бездна Виталий Викторович Шевченко
        Мир Ребеллион #7 Представьте себе момент жестокой и мучительной смерти. Тело ноет, а осколки костей разрывают уцелевшие мышцы при каждом движении и вдохе, не давая забыться и провалиться в забытье. Эта книга про парня, который после смерти попал в виртуальный мир, и заключил сделку с забытым Богом. В обмен на посильную помощь в освобождении, владыка виртуального мира обещает воскресить парня, с новыми силами, и навыками. На что он готов ради освобождения? Скоро узнаем...

        Представьте себе момент жестокой и мучительной смерти. Тело ноет, а осколки костей разрывают уцелевшие мышцы при каждом движении и вдохе, не давая забыться и провалиться в забытье. Эта книга про парня, который после смерти попал в виртуальный мир, и заключил сделку с забытым Богом. В обмен на посильную помощь в освобождении, владыка виртуального мира обещает воскресить парня, с новыми силами, и навыками. На что он готов ради освобождения? Скоро узнаем...

        Вход: Бездна.
        Глава 1: О том, как попасть в другой мир.
        Глава 2: Академия Алдрос.
        Глава 3: Друзья и Враги.
        Глава 4: Подарки на День Рождения.
        Глава 5: Дурные мысли.
        Глава 6: Связь.
        Глава 7: Морское приключение.
        Глава 8: Тьма.
        Глава 9: Новые возможности.
        Глава 10: Экзамены.
        Глава 11: Разбойники и другая нечисть.
        Глава 12: Город Грёз.
        Глава 13: Мелочи жизни.
        Глава 14: Руины.
        Глава 15: Хэмильтон.

        ВХОД: БЕЗДНА.

        
        ВХОД: БЕЗДНА.

        DIAVAL134

        ГЛАВА 1: О ТОМ, КАК ПОПАСТЬ В ДРУГОЙ МИР.

        
        Задумывались ли вы когда нибудь, почему люди предают? Как часто, играя нашими чувствами и желаниями, они используют нас, как кукол, после чего бросают. Выкидывают, словно ненужный мусор. Как часто ты видишь перед собой свой идеал, и не допускаешь даже мысли, что что-то пойдет не так? Вит сидел в кресле, в своей комнате и пил кофе. Недавно, он был крайне удивлен, и даже рассержен, получив сообщение, в котором говорилось, что его девушка Карен ходит налево, а потому сидел поглощенный грустными мыслями, и с нетерпением ждал последующего звонка.

         Внезапно, на телефон пришла смс. Не спеша, парень взял его и всмотрелся:

         "Вит, ты веришь в человечество?"

         Чья-то шутка, подумал парень. Открыв номер он увидел три шестерки. Сообщение повторилось, явно требуя ответ на свой вопрос. Покачав головой, Вит принялся печатать:

         "Мне хочется доверять людям, это все что я могу...".

         "Вскоре, ты поймешь свою наивность, и даже глупость. Когда придет время, я с тобой свяжусь".

         Вит удивился, когда экран телефона мигнул, и все сообщения с этого номера вдруг исчезли. Попытавшись отправить что-то еще на тот номер, парень увидел лишь сообщение об ошибке, после чего выключил экран, и положил телефон обратно на тумбочку, что стояла рядом с креслом.

         Время тянулось как улитка, медленно и томительно. Ожидая звонка, Вит уже несколько раз смотрелся в зеркало. Черные короткие волосы уложенные назад. Овальное лицо, правильной формы. Тонкие губы и нос с горбинкой. Через бровь над левым глазом и до середины щеки, у парня проходил едва заметный шрам. Единственное, что могло мгновенно и без слов заинтересовать в этом человеке, это его глаза - которые в данный момент, медленно становились лиловыми с золотистым ободком.

         Наконец, телефон снова завибрировал, но на этот раз более продолжительно.

         - Алло... - Вит услышал с той стороны, голос своей знакомой, Лили.

         - Вит! Ты не поверишь! Они сейчас целуются в кафешке через дорогу от меня! Пойми, она даже не скрывает своих похождений!

         - Я не думаю, Лили, что это хорошая идея... - сказал Вит в трубку - убеждать меня в измене моей девушки..

         - Если ты не веришь мне, тогда поверь своим глазам. Приезжай, и сам в этом убедишься! - ответили на том конце провода.

         - Скоро буду - парень тяжело вздохнул и положил трубку. Быстро натянув джинсы и черный гольф, он влез в кроссовки и закрыв дверь в квартиру, вышел на улицу.

         С Лили они еще утром договорились встретиться напротив того самого кафе, о котором шла речь. Но это уже в том случае, если Карен и её новый хахаль, все же объявятся. Вызвав такси, Вит назвал адрес, и облокотившись на окно, сидя на заднем сидении, принялся безразлично наблюдать за прохожими. Несколько кварталов по главной улице, и они у цели. Заплатив за проезд, Вит подошел к фонарному столбу, который только минуту назад загорелся из-за позднего времени суток, и принялся ждать.

         - Я уже начала гадать, придешь ты или нет... - сказала Лили, выходя из-за соседнего дома через несколько секунд.

         - Надеюсь, что ты ошиблась... - сквозь зубы произнес Вит, и они вдвоем двинули на соседнюю улицу. В свое время, Лили часто выручала Вита, и он души в ней не чаял, но после недавнего сообщения, он начал колебаться. В нем проснулось недоверие.

         Лили была невысокого роста брюнетка с золотистыми глазами. девушка была слегка худощава, однако это только подчеркивало ее формы, которые сейчас были надежно скрыты под пальто. Лицо ее аккуратно обсыпали веснушки. Губы тонкие но изящные.

         - На самом деле Лил, я даже не уверен, что хочу это знать или видеть то, о чем ты мне написала... - начал было Вит, когда они почти вышли из-за угла ко входу в пункт назначения, но Лили его остановила.

         - И ты готов сдаться на полпути? - девушка гневно насупила брови, от чего парню стало не по себе. С одной стороны, вело его банальное любопытство, но с другой - ревность, недоверие и еще больший букет отрицательных эмоций.

         - Ладно! - собравшись с мыслями, Вит сделал шаг к углу дома и выглянул.

         Со стороны их местонахождения, отлично просматривалось кафе Эда Фри, в котором по словам Лили, сейчас находилась его девушка. Присмотревшись, он увидел Карен, но только её. Если с ней кто-то и сидел за столиком, отсюда этого видно не было. Пришлось обойти здание с обратной стороны.

         Выглянув из-за угла, Вит присмотрелся к своей девушке. Карен была высокая и стройная, с волосами пепельного цвета, которые были сейчас собраны в аккуратный конский хвост на затылке. Напротив неё, действительно сидел мужчина, который был одет в стильный деловой костюм.

         Зеленые глаза Карен, то и дело мелькали по собеседнику, а губы время от времени складывались в прелестную улыбку.

         - Лили, они просто пьют кофе... - проговорил Вит, всячески стараясь себя успокоить.

         - Ага, ты лучше приглядись, с кем она пьет кофе! - ответила девушка, после чего парень снова выглянул за угол и устремил все свое внимание к собеседнику Карен.

         Прямо перед ней, сидел местный донжуанчик Алестер. Эдакий мачо с рельефами Аполлона, и с просто умопомрачительным количеством денег, на которые клюет каждая девушка в этом городе.

         - Сука... - не удержался Вит и с такой силой сжал водосток, что послышался скрежет.

         - Тише ты! - зашипела Лили, затаскивая его за угол. Скрежет был такой, будто тормозил грузовик с хреновыми тормозами!

         Но к счастью, их никто не услышал и тем более не увидел. Спустя несколько минут, Вит увидел, как парочка расплатившись, вышла из кафе, и сев в машину Алестера, уехали в противоположную часть города. Еще спустя минуту, телефон в кармане Вита подал признаки жизни. Включив его парень обнаружил сообщение от Карен:

         "Я у подруги ночую, так что не жди :-*"

         - Где живет этот... этот... - Вит не мог найти подходящего слова.

         - Четыре квартала отсюда, можем на метро... - указывая на вход в подземку, предложила Лили.

         Пятнадцать минут и они на месте. Алестер жил в огромной многоэтажке в северной части ее пентхауса. Попросив Лили подождать на улице, парень прошел через вестибюль и оказавшись у лифта замер. Прямо из дверей соседнего лифта вышли Алестер и три его друга. В очередной раз, Вит убедился, что имея деньги, на твою отвратительную физиономию никто и не посмотрит, а дружить будут до потери пульса.

         - Какие Люди! - Алестер придержал гостя за локоть.

         - Мы знакомы? - Вит не терял самообладания, даже после столь дерзкого приветствия. Хотя был не прочь тут же наброситься на мажорчика.

         - Ты меня не знаешь, но я наслышан о тебе! - нагло ухмыльнувшись, ответил донжуан - У меня сегодня вечеринка, и хотя я тебя не приглашал, будет невежливо отказать тебе в радушном приеме! - сказал Алестер, и сделал пригласительный жест после того, как двери лифта открылись. И очень большой ошибкой со стороны Вита, было входить туда первым. Сделав шаг, парень почувствовал тупой удар по затылку и уже падая, услышал смех донжуанчика и его приятелей.

         * * *

        Очнулся Вит сидя на стуле и со связанными глазами. В голове гудело, а в уши била громкая музыка, однако доносилась она по всей видимости из соседней комнаты, в которой так же, судя по звукам, было полно людей.

         - Он проснулся! - Сказал кто-то за спиной у пленника.

         - Тогда сними с него повязку... - второй голос принадлежал Алестеру.

         Когда Арчибальд наконец смог видеть, он тут же заметил перед собой огромное окно с видом на чью-то спальню.

         - Интересное место, правда? - Донжуан вышел из-за спины Вита и смачно врезал ему по лицу. Удар был настолько сильным что парень повалился на пол вместе со стулом. В тот же момент, пара рук с медвежьей нежностью вернула его в прежнее положение.

         - Чертов извращенец... - Вит сплюнул кровь и указал на стекло в комнату - Ты точно больной урод!

         - Дэйв, займи нашего гостя на время, а я пока все приготовлю! - усмехнувшись сказал Алестер, после того, как всласть избил Вита.

         Дэйв, который очевидно был огромного роста, снова поднял "гостя" и проверив аппаратуру, принялся ждать сигнала.

         Вит чувствовал, что у него по крайней мере одно ребро сломано и еще несколько сильно ушиблены. Так же, он почти ничего не видел левым глазом, который уже успел сильно заплыть. Спустя минуту, парень почувствовал, что со лба течет что-то теплое и липкое. Вскоре кровь закапала на пол, но это лишь вызвало усмешку на безобразном лице "надзирателя".

         - Мы готовы! - прозвучало по рации.

         - Вы бы... Вы бы научились телефонами пользоваться... Или это слишком бля вас сложно? - съязвил Вит.

         Дэйв очевидно был настолько туп, что не понял сарказма и выдал:

         - Сигнал телефонов здесь не ловит, и к твоему несчастью, не отслеживается.

         Мысленно выругавшись, Вит принялся продумывать пути для отступления, однако внезапно на него накатило чувство тревоги. И оно усилилось, когда в комнату перед ним, что находилась за стеклом, вошли Алестер и Карен.

         - Стекло зеркальное у них, и очень даже прозрачное для нас. К тому же, здесь стоит дорогущая звукоизоляция, однако все что происходит там, ты услышишь, так что наслаждайся! - пробормотал Дэйв и откинулся в своем кресле.

         По ту сторону стекла, парочка прошла к кровати и начала страсно целоваться. Спустя минуту, девушка толкнула парня, и он повалился на кровать, увлекая ее за собой.

         Вит повернулся к Дэйву - Зачем вы мне это показываете?!

         Амбал тут же подскочил к нему и схватил за загривок.

         - У кого деньги, тот у руля! - процедил он - Я не вижу смысла тратить время на тебя, но раз ОН счел это нужным, я помогу ему. А теперь не дергайся.

         Дэйв покрепче затянул узлы и закрепил голову Вита в положении прямо, да так, что тот даже при желании не мог ею двинуть. Напоследок, он хотел запихнуть парню кляп, но вспомнив про звукоизоляцию лишь ухмыльнулся. Когда амбал отошел, за стеклом уже во всю происходило действие. Карен, оседлав Алестера, скакала на нем и постанывала. Тот не упускал случая помять ее упругую грудь или шлепнуть по заднице.

         Рычание Вита раздавалось по комнате, но это только больше веселило амбала. В душе у парня бушевала буря эмоций. Прежде, он никому и никогда не желал смерти, до сегодня. Так же очень сильно болело в груди и Вит не мог понять это из-за сломанного ребра или из-за предательства девушки, которая прямо сейчас трахалась с этим уродом. Спустя пару минут, Алестер перевернул девушку на спину, и принялся работать сам. Теперь Карен кричала от удовольствия. Ее грудь дергалась в такт движениям, но если раньше это зрелище еще могло заставить Вита возбудиться, то сейчас, он не чувствовал ничего кроме гнева и отвращения.

         Обильно кончив в Карен, Алестер прилег рядом отдохнуть, а девушка взяла телефон с тумбочки, что стояла рядом с кроватью.

         - Странно, сеть не ловит... - произнесла она, и положила телефон обратно. Спустя некоторое время, пара за стеклом повторила сеанс, после чего оба привели себя в порядок и вышли.

         - Понравилось? - Дэйв, как оказалось, стоял все это время рядом.

         - Тихонечко... Думал Алестер выносливее... - срывающимся голосом произнес Вит. Горький комок подступил к горлу и он стиснув зубы замолчал.

         - Ну, раз ты еще хорошо себя чувствуешь... пришло время моей любимой части! - Похрустывая костяшками, сказал Дэйв и со всего маху врезал Виту. Амбал больше не поднимал его, он яростно бил и пинал лежащего на полу связанного человека.

         Где-то после третьего удара по голове, Вит перестал чувствовать боль и сознание начало гаснуть. Перед тем как окончательно погаснуть, парень увидел перед собой свой мобильный, который видимо выпал из кармана после падения, с тем сообщением, которое получил у себя дома. Только теперь, оно было немного подправлено:

         "Ты все еще веришь в человечество?"

         На мгновение Вит задумался. Перед ним пролетали картины его жизни. Его любовь Карен, их совместные "мечты" и напоследок, кадры из комнаты за стеклом.

         "Люди не могут не потакать своим желаниям и амбициям!" - снова мигнул телефон.

         - Ты прав... - Вит даже не почувствовал, что у него из глаз текут слезы - Я больше не верю. Сознание погасло.

        * * *

        Блуждая в темноте, парень не ощущал практически ничего. Его сознание то вспыхивало, подобно только что зажженной спичке, то угасало. Так длилось огромное множество раз, пока тьму не озарил свет. Белоснежный, он слепил сознание Вита, больно вонзаясь в память, и с хрустом ломая и перестраивая все, что было внутри.

          За мгновение, Вит вспомнил все, что было после сообщения от Лили и даже больше. После того как Дэйв полностью поломал его пинками, в комнату ворвался Алестер. Увидев то, что осталось от тела Вита, его стошнило. Справившись с собой, он приказал выкинуть тело возле мусорников и почистить все в комнате.

         Дальше небольшой провал. Чуть позже, его нашла Лили, у которой наконец появился сигнал, и по звуку от мобильного, она зашла в переулок за многоэтажкой. Вит вспомнил даже, что пришел в себя, когда горячие слезы его подруги капали ему на лицо. В бреду он попытался протянуть к ней руку, хотел успокоить, но сам ужаснулся, когда увидел вместо пальцев обломки костей и висящую кожу...

         Умер Вит не сразу. Его доставили в больницу и несколько дней, он пролежал в реанимации. Агония длилась все это время, и никакие лекарства не могли помочь унять боль, что терзала тело парня.

         Лили почти все время сидела в коридоре и что странно, Вит СЛЫШАЛ, что она молится. Чтобы не сойти с ума, парень придумал себе человека с которым начал разговаривать, дабы хоть как-то отвлечься. Этим человеком оказался странный мужчина в костяной маске на лице. Собеседник сжалился над Витом, и предложил парню стать его слугой, и показать чудеса. Вит колебался с ответом, но когда к нему в палату начали впускать посетителей, и в открытую дверь вошла Карен, за которой маячил Алестер, сердце Вита остановилось уже навсегда.

        

        В сознание парень пришел от странного ощущения. Будто теплый ветерок обдувал его тело. Прислушавшись к ощущениям, он понял, что тело совершенно не болит. Дышал он так легко, будто тяжелые ботинки не проходились вдоволь по его ребрам.

             Открыв глаза, Вит увидел перед собой небо, которое обрамлялось зелеными кронами деревьев. Посмотрев по сторонам, парень понял, что находится в лесу, и как только ощущения вернулись к нему, почувствовал траву, на которой он почему-то лежал. Со зрением творилось нечто странное. Оно было настолько четким, что Вит видел капельки росы, на листьях странного куста который находился в десятке метров от него.

           [СИСТЕМНОЕ СООБЩЕНИЕ: ЗОРКИЙ ГЛАЗ!]

         - Что это такое?! - Вит тут же подскочил на ноги, но золотистые буквы перед глазами не исчезли. Поморгав, он понял, что видит сообщение даже с закрытыми глазами. Ничего не понимая, парень снова осмотрелся по сторонам, и найдя выход с поляны, на которой оказался, побрел дальше.

          Спустя минуту, сообщение исчезло, и обзору больше ничего не мешало. Уйдя с поляны, вокруг тут же ухудшилась видимость, так как кроны деревьев были настолько густые, что солнечный свет практически не пробивался сквозь листья. Было ужасно душно, и хотелось пить. Еще через час, странная белая накидка вся насквозь промокла, и прилипла к телу парня.

           Блуждая по лесу, Вит наконец услышал шум реки, и поспешил на звук. Буквально прорвавшись через бурную растительность, он наконец попал к столь желанной воде, и сложив ладони лодочкой, зачерпнул немного воды.

            [КАЛИБРОВКА НАЧАТА]

          Снова сообщение перед глазами, и Вита оторвало от земли и он закричал. Глаза нещадно пекли. Боль была такой, будто в глазницы всунули два сверла, которые остановились у самого мозга. Несколько раз вздрогнув  в воздухе, парень обмяк, и неведомая сила швырнула его прямо в реку, течением которой, Вита начало уносить вниз.

          * * *

        В следующий раз,  парень очнулся уже глубокой ночью. Его прибило к песчаному берегу и хорошенько стукнув о корягу, оставило бедолагу в покое. Вокруг было так темно, что Вит почти ничего не видел. Рассчитывать он мог только на слух, которым и попытался воспользоваться. Но буквально несколько шагов, и споткнувшись обо что-то, парень снова полетел в песок. Кашляя и отплевываясь, Вит тихо выругался. Почему он не может видеть в темноте как и раньше?

            Как только парень об этом подумал, его глаза тут же загорелись и тьма будто бы расступилась. Он видел песок, мелкие ками, траву, и даже лес, что теперь начинался в сотне метров от того места, где его выбросило на берег. Продолжая удивляться, Вит набрел глазами на едва заметные огоньки, и поспешил туда.

            Несколько крутых поворотов реки, и парень выбежал на опушку, с которой было видно целый город в старом силе. Нет, дома были каменные, и все такое. Но это были явно не современные постройки...

           Устало вздохнув, Вит направился к городу. Местные были странно одеты, и постоянно косились на парня. У Вита создалось впечатление, будто он попал в Викторианскую эпоху. Очередное сообщение появилось перед его глазами:

           [Получен малый подарок от друга: 100 золотых и комплект начинающего странника.]

          Как только Вит дочитал сообщение, оно исчезло, а на его теле вспыхнули ботинки на высокой шнуровке, черные штаны с широким ремнем, белая рубаха, заправленная за пояс, и кожаная куртка с двумя карманами.

           Местные тут же перестались коситься на Вита, чему он был необычайно рад. Похлопав себя по карману, Парень так же достал кошель, в котором была обещаная сумма.

          - Вот это, как раз вовремя... - положив кошель обратно, Вит направился к ближайшему зданию с вывеской на которой была кружка с пенящимся пивом.

          - Добро пожаловать в мой трактир! - Высокий лысый мужчина, в белой рубахе, черных брюках и подтяжках, тут же козырнул Виту из-за барной стойки - Новичок?

          - Есть немного... - оглядываясь по сторонам на других посетителей, проговорил Вит.

          - Тогда, садись. Угощу тебя одной бесплатно, на объясню, что к чему...

          - Буду признателен! - Вит сел на высокий стул, и тут же получил стеклянный бокал с холодным пивом.

          - Ты помнишь, как попал сюда? - трактирщик прищурился.

          - Спустился вниз по реке... - Вит пожал плечами, умолчав лишь о том, что вниж по реке его вынесло течением.

          - Таких как ты, мы называем странниками. Меня назначили помощником, так что в случае чего, обращайся. Могу и работку на первое время подкинуть и правила объяснить. С чего начнем?

          - Давай с правил... - Вит пожал плечами.

          - Хорошо, куда тебе знак поставить? - спросил здоровяк.

          - Какой знак? - Парень помотал головой.

          - Хорошо, значит, сделаю на своё усмотрение! - Трактирщик не сильно стукнул Вита в солнечное сплетение, и парень тут же ощутил легкое жжение.

          - Что это? - Вит удивленно коснулся груди.

          - Это то, что будет показывать твой прогресс, уровни, статистику, навыки, и все такое прочее! - Здоровяк пожал плечами - Хрен его знает, что это значит, но так надо!

          - Похоже... на игру... - Вит внезапно увидел красную длинную шкалу хитов в левом верхнем углу.

          - Может для вас странников, все так и есть! Правил всего несколько. Первое и самое главное - местных нельзя убивать. В противном случае, вы попадаете под наши законы, и можете попасть в тюрьму, в зависимости от обстоятельств. Второе - ваша жизнь - в ваших руках. Знак, что есть у каждого странника, показывает, сколько жизней у него осталось до перерождения. В данный момент, у вас их четыре. Выполняя особые задания, вы сможете увеличивать количество жизней и даже размер шкалы. Они так же увеличиваются, в зависимости от степени развития вашего тела. Если вы займетесь единоборствами, боевой магией, или решите стать хранителем города, и попадете в академию, там вас всему этому обучат!

          - Магией... - У Вита голова пошла кругом - Я действительно попал в игру? Или... боже, как сильно тот амбал бил меня по голове? - пробормотал парень мысленно вспоминая комнату за стеклом.

          - Да, у нас могут обучать магии! - трактирщик с готовностью кивнул и даже улыбнулся. Не желаете просмотреть на свои характеристики?

          - Пока не знаю... - Парень вскочил на ноги - У вас тут комнаты сдаются?

          - 10 серебряных монет! - Трактирщик назвал цену, и получив деньги, выдал сдачу вместе с небольшим ключом.

          Будто на ватных ногах, Вит поднялся наверх и закрывшись в комнате, сполз вниз, и потерял сознание.

         * * *
        - Очнись! - Громкий голос эхом отозвался в голове парня, и он открыл глаза. Тело тут же пронзила такая боль, что он на мгновение перестал дышать, а как только опомнился, то тут же заорал во весь голос, пока не охрип.

          - Я и забыл, что обычные люди, такие слабые... - кто-то щелкнул пальцами, и боль Вита, как рукой сняло.

          - Чт... Что это было?! Где я? И что вообще происходит?! - и хотя боль прошла, он все так же не мог шевелиться. Внезапно, тело Вита оторвало от земли, и он наконец смог увидеть человека, который с ним говорил.

          - Я Бог... - глаза человека под костяной маской загорелись золотистой дымкой.

          - Значит, я умер, и после смерти попал в игру? - Вит нервно хихикнул - Мне кажется, что я все еще в больнице, и у меня чертов бред!

          - Значит, это кажется тебе бредом? - Бог указал в сторону вспыхнувшего окна портала, в котором явно происходили похороны, на знакомом Виту кладбище - Может... это тоже тебе кажется Бредом? - Картинка переменилась, и Вит увидел лили, которая сидела у себя дома, и плакала, обнимая огромного плюшевого медведя. Плечи её вздрагивали, и Виту стало не по себе...

          - Верни меня! Ты же Бог! Я хочу обратно! - Вит был решителен, но могучий собеседник охладил его пыл.

          - Ты мертв... Даже хуже чем мертв! От твоего тела остались лишь лоскутки кожи и перемолотые кости! - Бог хмыкнул - Тебе повезло, что я тогда пробегал мимо...

          - Что ты имеешь ввиду? - Вит нахмурился - О чем ты говоришь?

          - Я говорю о том, что еще не все потеряно! Но сперва, нужно будет восстановить твое тело... и слегка его проапгрейдить! - Бог задумчиво кивнул, будто сам себе.

          Только сейчас, Вит осознал, что Бог восседает на огромном каменном троне, на котором выгравированы странные письмена.

          - Значит, ты все же вернешь меня обратно? - проговорил Вит, пытаясь устаканить происходящее в своей голове.

          - Да, но сперва, ты должен будешь кое-что сделать для меня взамен... - Бог вздохнул - Видишь-ли, я заперт здесь уже длительное время. Все мои последователи были убиты, а тех кого не смогли убить, были заточены в специальных темницах. Этот мир... мой Мир! Без меня, он постоянно меняется. Ты еще это увидишь... Огромная волна проходит по ландшафту, искажая саму реальность, изменяя её на что-то другое. Меняется все. От растительности, до местных людей, и вас, странников! Найди всех моих десятерых последователей, и я воскрешу тебя! Вернешься в свой мир, ты будешь даже лучше, чем ты мог предположить! Я дам тебе такие навыки, о которых ты и не мечтал. Только освободи меня...

          - Договорились... - Вит вздохнул.

          - Если мы договорились, я хочу чтобы ты освоился в моем мире. Помни, здесь не действуют законы вашего мира. Всякие чакры, ауры, колдовство, полеты на метлах, или на чем там летают ведьмы... Здесь все возможно! - Бог махнул рукой, и его черное одеяние приоткрыло весящий на поясе серп - Обычно, странники попадают сюда по своей воле, но ты особенный... Они могут освоить лишь одну специализацию из многих, но для тебя, такой преграды не будет! Учи все, что тебе будет угодно! Это пока все, чем я смогу тебе помочь. По мере того, как ты будешь освобождать моих послушников, я смогу награждать тебя более материально...

          - Мне не нужны твои награды! - Вит фыркнул - Я Хочу домой! Мне нужен второй шанс! Я сделаю это только ради него!

          - Тогда дерзай... - парень не видел лица Бога, но понимал, что тот явно нахмурился.

         Пространство вокруг Вита исказилось и потемнело. Почувствовав головокружение, парень закрыл глаза и зажмурился, а когда открыл, то снова видел себя сидящим в комнате трактира.

          Поднявшись на ноги, Вит увидел, что у него помимо шкалы хитов, появился своеобразный интерфейс, который так же показывал время, небольшую карту местности и уровень.

          - Первый уровень... - парень покачал головой - И где мне вообще искать о тебе информацию?! Хоть бы сказал, как тебя зовут! - крикнул куда-то вверх Вит, и вышел из комнаты.

          Спустившись по лестнице, парень снова подошел к трактирщику.

          - Хм, уже выспался? - здоровяк улыбнулся - Чай, Кофе или может что покрепче?

          - Водку давай... - Вит сел на высокий стул и уронил голову на руки - Скажи, что ты знаешь про Бога?

          - Про которого? - переспросил трактирщик, доставая холодную бутылку с горячительным - Их тут, знаешь-ли... очень много!

          - Про того, который заточен. Он и его последователи... Да, кажется я правильно услышал... - Вит пожал плечами, а мужчина за стойкой нахмурился.

          - Зачем тебе эта информация? - трактирщик наливая водку в рюмку, слегка переборщил, и несколько капель пролилось на деревянную поверхность.

          - Просто интересно... - Вит тут же взял рюмку и опрокинул её в себя.

          - Так-так... Зовут его... Безликий! Хотя, это не является его настоящим именем! - Трактирщик здоровяк покачал головой - Его любимую жену звали Безликая, в память о ней, он начал не снимая носить маску, и взял себе это имя. Являлся верховным Богом в этом мире, лет сорок назад... Потом произошел катаклизм, или как у нас местных принято называть - Рагнарек, смерть Богов. Он поссорился с остальными Богами, но к сожалению, я не знаю причины, да и мало кто из ныне живущих о ней знает... Безликий убил множество Богов в этом мире, и многих других. Совместными усилиями местных, странников и молодых богов, он был усмирен...

          - Где его последователи? - Вит снова заказал выпить и опрокинув в себя вторую стопку, почувствовал себя более спокойным.

          - По легенде, они в темницах, которые разбросаны по их старым владениям. Всего их десять, и каждая охраняется Богом! - тут трактирщик поднял указательный палец вверх - Большего увы, никому не известно!

          - Да, вот это пакостное у меня задание... - Вит снова опустил голову на руки.

          - Если тебя интересует больше, то есть малая вероятность того, что тебе помогут в Академии Алдрос, но туда тебе еще нужно попасть. Пройдешь экзамен, и тебя зачислят. Вступительный, кстати, будет на следующей неделе! - Здоровяк пожал плечами - Если хочешь, я подам заявку вместо тебя.

          - Но, я ведь даже не знаю какая у вас тут образовательная система! - Вит схватился за голову - Вдруг я завалюсь!

          В реале, парень год как закончил университет, так что теперь, возвращаться к чему-то подобному, его не особо радовало.

          - Не завалишься! - Трактирщик фыркнул - Считать и писать умеешь, а знание истории тебе простительно, ты же странник!

          - Думаешь? - Вит недоверчиво покосился на мужчину, и тот с уверенностью кивнул.

          - Разумеется! В этом году, в академии ожидается большое пополнение, так что...

          - Слушай, а на сколько я выгляжу? - парень прищурился.

          - Лет на пятнадцать, а что? - Трактирщик вздернул бровь.

          - И ты продал мне алкоголь? - Теперь настала очередь Вита удивляться.

          - У нас ты считаешься совершеннолетним с этого возраста, так что, считай что тебе повезло! - здоровяк подмигнул Виту, и принялся протирать бокалы - Ты кстати, видел свои характеристики?

          - Нет... Как это сделать? - Вит отвлекся от своих мыслей, и снова повернулся к мужчине.

          - Коснись груди, и подумай об этом! - не отрываясь от занятия ответил трактирщик.

         Проделав все необходимое, перед Витом появилась золотистая шестеренка, каждый из зубцов которой был подписан следующим образом:

         - Аватар.

         - Инвентарь.

         - Навыки.

         - Характеристики.

         - Питомцы.

         - Владения.

         - Настройки.

         Войдя во вкладку Аватар, Вит обнаружил следующее:

         Имя: Не выбрано.

         Уровень: 1

         Титул: Не выбран.

         Звание: Не выбрано.

         Место привязки: Не выбрано.

        Далее шли небольшие разъемы, в которых были вещи, которые в данный момент, были на парне.

         Нажав назад, Вит выбрал вторую вкладку. Доступные навыки:

         - [Зоркий глаз!] Данный навык корректирует изображение интерфейса, а так же, позволяет видеть ночью. Классификация навыка - Редкий.

         - [Всезнайка!] Данный навык позволяет выучить любое количество навыков и профессий. "Учиться никогда не поздно!" Классификация навыка - Божественный.

          Остальные навыки отсутствовали, а потому, Вит перевыбрал вкладку на характеристики:

         - Сила:         6

         - Ловкость:     8

         - Выносливость: 9

         - Интеллект:    0

         - Удача:        9

         - Адаптация:    28

         Мысленно спрятав шестеренку с вкладками, Вит снова обратился к бармену.

          - А за что отвечают характеристики?

          - Сила - увеличивает переносимый вес в инвентаре, или в руках. Ловкость - увеличивает скорость бега, и реакцию. Выносливость - увеличивает твою шкалу жизни. Её нельзя увеличить при помощи очков навыков, только при получении уровня, или как награда при дополнительных заданиях... - мужчина хотел продолжать, но парень его прервал.

          - Постой, как только повышается уровень, я получаю не только очки характеристик, но и отдельное увеличение характеристик? - Вит задумался.

          - Да, до десятого уровня, каждый твой последующий уровень дает тебе +1 к каждой из характеристик, и +10 очков характеристик, которые можно тратить на любой параметр кроме выносливости. До двадцатого все то же самое, только +2 к каждой из характеристик. После тридцатого +3 и так далее. После сотого уровня, дополнительные очки характеристик не появляются, с этого времени, характеристики увеличиваются сами по себе на +10 каждая. С 200 уровня на +20 и так далее! - Здоровяк улыбнулся - Я могу продолжить?

          - Да, пожалуй... - Вит кивнул и принялся слушать.

          - Интеллект - увеличивает количество твоего магического резерва, но никак не показывает показатель твоего разума, так что, не расстраивайся раньше времени! Удача - увеличивает шанс критического удара, а так же, увеличивает шанс выпадения всяких редкостей из монстров, что бродят в округе. Адаптация - Позволяет тебе подстраиваться под катаклизмы...

          - Что такое катаклизмы? - Вит нахмурился - Что-то типа землетрясений?

          - Нет, после низвержения Безликого, часть его силы вырвалась из под контроля. Она же, и меняет некоторые земли. Временами, происходят скачки в будущее, и герои возвращаются оттуда с таким технологическим оружием, которое здесь вряд-ли смогли бы раздобыть. Так вот, чтобы находится в таких временных пузырях, и необходима адаптация - здоровяк закончил и выдохнул - За последнее время, ты всего третий странник, так что, я временами забываю все что должен сказать. Но на этот раз, кажется не налажал...

          - Налажал... - Вит нахмурился - Как тут у вас со смертью? Ты сказал, что помимо шкалы, у меня есть четыре жизни...

          - Да, это тебе для того, чтобы ты смог резко вернуться в бой, во время ответственного момента. Но, если ты не хочешь, то отправляешься на обычное перерождение, теряя 1 уровень. Перерождение длится три часа до десятого уровня, шесть часов до сотого, и двенадцать часов до двухсотого - кивнул трактирщик - Жаль, что такое есть только у странников... И да! Совсем забыл! Тебе нужно выбрать себе имя. Должен же я как-то к тебе обращаться!

          - Зови меня Кор... - Вит покачал головой, стараясь снова привыкнуть к своему старому нику из давно забытых игр.

          - Что же, Кор, здесь я Легат, и я с радостью, буду помогать тебе, если понадобится! - улыбнулся трактирщик - Это высший титул среди местных. Выше меня только мэр и наместник.

          - Ты чего вдруг решил помогать незнакомцу? - Кор задумался.

          - Ну, ты не один, кто будет поступать в Академию в этом году! - мужчина усмехнулся - Моя дочь тоже туда едет. Правда, формально её туда уже приняли. Недавно у неё произошла такая вспышка магии, что мне пришлось трактир отстраивать... В то же время, со мной связался верховный совет, и предложили позаботиться о её обучении.

          - Поздравляю! - парень кивнул и улыбнулся - Гордишься небось?

          - Ну еще бы! - трактирщик даже слегка прослезился - У дочурки моей, характер очень холодный... Друзей мало. Вот я и рад, что хотя бы там, она сможет быть в своей тарелке, вместе с такими же, как она.

          - Ладно, давай сменим тему! - попросил Кор, видя как здоровяка начало нести.

          - Ты прав, незачем тебе слушать о моей семье! Мы же еще не так хорошо знакомы. Вдруг ты разбойник какой?

          - С первым уровнем? А ты шутник! - парень улыбнулся, но улыбка тут же сползла с его лица, как только он вспомнил все что произошло с ним в его реальности, и что теперь его ждет очень долгий путь к долгожданной свободе.

          - Ладно уж, иди спать! Время уже позднее, так что вперед! - трактирщик усмехнулся - И да, можешь звать меня просто Джо!

         Имя тут же подсветилось белым над головой мужчины.

          - Спасибо Джо! Я буду очень благодарен! - Кор вздохнул, и поплелся наверх. Поспать действительно не помешало бы.
        ГЛАВА 2: АКАДЕМИЯ АЛДРОС.

        
        На следующий день, спускаясь к завтраку, Кор увидел симпатичную девушку с темными волосами и изящной фигурой. Была она одета в некое подобие мантии с рукавами до локтя, которая заканчивалась чуть ниже колена. Она стояла спиной к входу на лестницу и разговаривала с Джо. Тот почему-то постоянно хмурился.

          - Утро доброе! - поздоровался Кор. Увидев его, Легат тут же бросился к парню.

          - И тебе доброе! Не поможешь мне тут с одним делом? - лицо трактирщика передавало сложнейшую гамму эмоций, среди которых были и радость, и сомнения, и даже страх.

          - Даже не думай просить чужака мне помогать! - Девушка развернулась и Кор увидел почти точную копию его знакомой Лили.

          - Амелия! - Джо резко развернулся - Я же просил тебя не пререкаться со мной, когда есть посторонние! Что люди подумают? - мужчина обернулся на посмеивающихся посетителей.

          - Что ты хороший папа, если разрешишь мне взять задание с волками! - проговорила девушка, не отводя впрочем, взгляд от Кора.

          - Так, с этим нужна моя помощь? - парень пожал плечами - Дайте мне нож, или лук и стрелы, и пожалуйста!

          - Умеешь стрелять из лука? - Амелия улыбнулась - Я ожидала чего-то такого, от задохлика типа тебя...

          - Дочь моя, где твои манеры?! - Джо побелел - Прошу прощения, именно об этом я вчера и говорил...

          - Задохлика?! - Кор прикрыл глаза - Джо, позволь нам взять заказ на волков!

          - Так ты все же решил помочь? Слава Богам... - мужчина вытер испарину со лба.

          - Не помочь... - парень обошел здоровяка, и поравнялся с девушкой. Стоя так близко, он был на пол головы выше неё - Пускай это будет соревнование! Кто убьет больше волков, тот и победил. Если это буду я, ты перестанешь задирать нос!

          -  Прекрасно! - Амелия улыбнулась - Разрешено пользоваться любыми навыками?

          - Любыми! - Кор кивнул - Но сначала, давай пройдемся к оружейнику!

          - Я отмечу его у тебя на карте! - девушка пожала плечами - А сама наведаюсь к наемникам! Задание все же, сначала нужно получить...

          - Договорились... - парень покачал головой, глядя на появившуюся пометку на карте. Топать придется аж в конец города...

          Спустя полчаса они встретились на окраине города, и Амелия с интересом посматривала на колчан за спиной Кора, в котором так же покоился новенький лук, со спущенной тетивой.

          - Все же нашел что-то для себя! - девушка улыбнулась - Вот, держи! - она протянула свиток с заданием, и сообщение тут же всплыло перед глазами парня.

           [Амелия предлагает вам кооперативное прохождение задания "Белая стая". Необходимо убить 12 волков в сумме, и собрать с них шкуры и клыки. Награда 5 золотых. Желаете принять задание?][Да.][Нет.]

          Согласившись, Кор тут же увидел вспыхнувшую звезду над головой Амалии, которая спустя секунду погасла, оставив после себя две полоски. Хиты и мана девушки расположились под хитами самого Кора, и парень хмыкнул, глядя на длину её шкалы маны.

          - Так ты маг... Не удивлен, но вот количество твоей энергии поражает! - Кор улыбнулся, глядя на возмущение на лице Амелии.

          - Ты что, эмпат? - Она даже сделала шаг назад - Удивлена, что ты можешь чувствовать мою энергию!

          - То ли еще будет! - Кор улыбнулся - Ну что, ты так и будешь стоять, или покажешь мне, насколько хорошо твое колдовство?

          - У тебя хорошо получается меня раззадоривать! - Амелия покачала головой, и первая направилась в лес.

          Углубившись в чащу, Девушка посоветовала Кору посматривать на карту.

          - Все опасные объекты показываются в виде красных точек. Смотри внимательно, потому что если подпустишь волков близко, они от тебя и мокрого места не оставят... - Амелия прищурилась, и на кончике её пальцев полыхнул огненный шар.

          [Изучен навык: огненный шар ур. 1. Урон по цели = 30 ед. Необходимое кол-во маны для использования - 7. Перезарядка 3 сек.] [Резерв маны увеличен на 7 ед. Всего 7 ед.]

          От такого сообщения, Кор опешил, после чего, получил следующее:

          [Изучен навык: Огненная стрела. Необходимо экипировать лук и стрелы. Урон по цели = 30 ед. + урон от стрелы. Необходимое кол-во маны для использования - 10 ед. Перезарядка 5 сек.]

        [Резерв маны увеличен на 10 ед. Всего 17 ед.]

          - Круто... - проговорил Кор, глядя на два новых навыка, вспыхнувших на панели быстрого доступа.

          - Что крутого? Впереди 4 волка второго уровня! - Амелия удрученно покачала головой - У них по 60 ед здоровья, это мне на два огненных шара. Что там у тебя с навыками?

          - Огненный шар, и огненная стрела... - нехотя ответил парень.

          - Ты тоже маг? - Девушка вздернула брови - Что же ты не сказал? Это сильно упростит дело! План действия такой. Я обойду их с обратной стороны, и привлеку внимание. Увидишь огненный всполох, тут же начинай обстрел. Таким образом, их группа разделится поровну. Все понял?

          - Как скажешь... - Кор кивнул, и затаился в ближайших кустах. Сразу за ними, на просторной полянке, отдыхали волки.

          Скорее услышав, чем увидев огненный всполох, парень вскочил на ноги, и натянул тетиву лука.

          Задержав дыхание, Кор выпустил первую стрелу без огненного усиления, но промахнулся, и попал в другого волка.

          - Мда, это тебе не реальность... - Проворчал парень, глядя как вся группа волков разворачивается к нему. Повезло лишь в том, что попал он в уже раненного волка, и теперь, для убийства его, необходим был всего один удар, по силе своей большоий 12 оставшихся хитов противника.

          Зарядив огненный шар, Кор увидел как вспыхнула его рука, и тут же, перед глазами, на одном из волков появилась алая метка. Поняв, что может передвигать её взглядом, парень навел её на раненного волка, и метнул огненный шар.

          КРИТИЧЕСКОЕ ПОПАДАНИЕ! - вспыхнули кровавые буквы, а огненный шар, угодив в волка, взорвался, уничтожив его и подпалив остальных. Как только кровавые ошметки мертвой псины исчезли, хиты всех оставшихся волков тут же начали снижаться со скоростью 1 хп/сек. Стая взвыла, и сменив цель, принялась в панике метаться по поляне. Кору и Амелии не составило труда добить испуганных хищников.

          - А ты молодец... - проговорила девушка, когда они начали собирать лут с волков.

          - Что, уже не задохлик? Да я прям чувствую, как подрос в твоих глазах... - Кор покачал головой - Идем, у нас еще много дел...

          - Не командуй тут... - Проворчала Амелия, впрочем не сильно грубо - Еще восемь штук осталось!

          - Как интересно... - Пока парень был в засаде, то выучил еще несколько навыков: [Походка охотника - позволяет незаметно подкрасться к цели на расстояние до десяти метров. Тип пассивный.][Акана ур. 1 - пассивный навык, который позволяет восполнять ману в полном размере от критического урона заклинанием.]

          Значение шкалы маны, у него снова было полным, благодаря периодическому урону от трех последних волков, на которых сработал критический эффект навыка.

          - Эй, ты тут? - Амелия щелкнула пальцами перед лицом Кора - Ты будто завис...

          - Все хорошо! - парень покачал головой, радуясь тому, что навыки у него появляются просто так. Впрочем, что до их улучшения, нужно будет уточнить это уже в академии. - Просто задумался о том, как все же будет приятно тебя обойти...

          - Мечтай! - Амелия тут же стала серьезной, и развернувшись, устремилась еще глубже в лес.

          Спустя час, они набрели на еще одну стаю, но на этот раз, в два раза больше...

          - Что делать будем? - Амелия развернулась к задумчивому парню - Восемь волков не осилим...

          - Ты хорошо бегаешь? - Кор покосился на спутницу.

          - Вполне... - Амелии уже не понравилось, с чего начался разговор - Но я бы не хотела быть приманкой...

          - Тебе и не потребуется! - Кор присмотрелся - Я начну стрелять в вожака, у которого 180 хитов. Остальные бросятся в атаку на меня. Я начну бежать обратно в сторону города, а ты следуй по пятам, и атакуй их сзади! Но вожака не трогай, иначе они переключатся на тебя.

          - А ты уверен? - в голосе девушки звучало сомнение - Мне бы не хотелось тащить твой труп обратно в город...

          - Если запахнет жареным, можешь просто бросить меня... - парень пожал плечами - Ты мне ничего не должна.

          - Ладно! - сдалась наконец Амелия - Но беги очень быстро!

          - Договорились! - Кор улыбнулся, и похлопав девушку по плечу, выпрыгнул на поляну, и тут же одна за другой, провел все атаки в вожака.

          Огненный шар, огненная стрела, обычный выстрел, и снова огненный шар, который выдал критическое попадание, и поджег всю стаю. Но теперь, пока вожак все еще был жив, волки не бросились в рассыпную, а сгруппировавшись, побежали к парню.

          - Не отставай! - кивнул он побледневшей Амелии, и тут же бросился бежать к городу. Пока адреналин и страх быть съеденным подгоняли парня, он словно пуля несся по земле, огибая деревья, и слушая поскуливания волков у себя за спиной. Спустя пару минут, он наконец перестал слышать волчий вой и остановился. Еще спустя минуту, из за дерева вынырнула запыхавшаяся Амелия.

          - А ты быстрее бежать не мог? Я едва тебя из виду не упустила! - переведя дух, она набросилась на парня.

          - Уж прости, но мне как-то сложно было себя контролировать, убегая от волков... Ты всех убила? - тяжело дыша поинтересовался Кор.

          - Да, так что, давай вернемся за добычей... - Устало кивнула девушка, и они поплелись назад.

          Обратно к городу, они вернулись спустя еще час. Было уже за полдень, и солнце нещадно жарило.

          - Как бы я сейчас хотел выпить холодного пивка... - проговорил парень, таща на спине упаковку волчьих шкур, перевязанных веревкой, которая к счастью, нашлась у Амелии.

           - Получим награду, сможешь отдохнуть в трактире у отца... - проговорила Амелия, когда они миновали условную границу начала города, и направились в сторону здания наемников.

           Пока девушка разбиралась с наемниками, Кор в свою очередь принялся осматриваться. Он больше не замечал ни одного странника. Во всяком случае, по внешним признакам. Это настораживало, ведь не мог же он по всем правилам жанра, появиться в стартовой локации совершенно один! И куда подевались остальные странники, о которых говорил Джо?

          - Все готово! - Амелия вышла из здания, и подошла к парню. Протянув ему два золотых, девушка подмигнула - Все же, я уничтожила большую часть волков!

          - Я в деньгах не нуждаюсь... - Кор покачал головой - Предлагаю действительно вернуться в трактир к твоему отцу, и отдохнуть!

          - Ворчун... - девушка пожала плечами, и прошла мимо парня - Пошли уж!

         По возвращению в трактир, Джо тут же бросился к дочери и принялся осматривать её на предмет травм или ранений.

          - Папа, все в порядке, меня даже не поцарапали! - Амелия резко отодвинулась от отца, и Джо вздохнул с облегчением.

          - Видишь, не зря я с тобой послал Кора! - мужчина улыбнулся - А ты еще нос воротила!

          - Не хочу признавать, но он оказался на редкость вынослив. Если бы не он, мы бы не справились разом с восемью волками! - девушка села на высокий стул возле барной стойки, а Кор пристроился на соседнем стуле.

          - Восемь за раз? - трактирщик тут же побагровел - Это же очень опасно! Даже опытные охотники стараются не нападать на целые стаи!

          - Мы и не нападали... - парень покачал головой - Я отвлек их, как только ранил вожака, и они все бросились за мной. Амелия лишь расстреляла их со спины, пока те были заняты погоней за мной...

          - Герой, чего уж сказать![Уважение Джо +1. Еще 2 пункта, и отношения данного местного сменится с "дружелюбие" на "уважение".] - мужчина улыбнулся - Устал небось?

          - Есть такое! - Кор пожал плечами - Налей пожалуйста пива...

          - Хорошо, сейчас все будет... - Джо подмигнул Амелии и полез под стойку за бокалом.

          - Смотрю, вы с моим отцом сдружились! - девушка повернулась к Кору.

          - Да, он рассказал мне обо всем... - парень отвел взгляд - Я странник.

          - Серьезно?! Это же значит, что ты из другого мира! - Амелия подскочила на месте - Расскажи мне подробнее! Как выглядит твой мир? Что там интересного? А люди такие же?

          - Постой... - Кор поднял руку, останавливая поток вопросов исходящий от девушки - Для начала, давай кое-что уясним... Перед тем как попасть сюда, я умер крайне мучительной смертью. Как именно, уж прости, но я не скажу, мала ты еще. Как выглядит мой мир? Он блеклый. В нем нет ничего хорошего. Люди делятся на два типа, богачи, и те кто выполняют их прихоти! В один момент, сосед, которого я знал долгие годы, мог схватиться за нож, и пойти рубить всех на своем пути, если бы ему предложили несколько тысяч долларов. Вот какой был мой мир! В нем кроме людей, нет других рас, как допустим у вас. У нас нет магии, целителей, и прочей мистики. Он... Он пустой!

          - Доллары - это ваши деньги? - Джо как оказалось, тоже развесил уши.

          - Я мала еще? Сколько же тебе было лет? - Амелия покачала головой, переваривая информацию Кора.

          - Да, Доллары - это деньги в моем мире. - парень кивнул трактирщику - В момент смерти, мне было двадцать пять лет! - Кор повернулся к девушке.

          - Кошмарно наверное... - мужчина вздохнул, и поставил перед Кором кружку, полную холодного пива - У тебя там остались родители, или другие родственники?

          - Только подруга. Я был сиротой, так что, ничего не знаю о кровных родственниках! - парень пожал плечами - Да и не привык я как-то об этом думать.

          - Она должно быть, скучает за тобой... - Амелия опустила голову - Неприятно наверное, вот так просто покидать свою семью. Я бы сошла с ума, случись со мной такое...

          - Ну, еще не все потеряно... - Кор улыбнулся - Безликий обещал вернуть меня... В обмен на кое какие услуги.

          - Шутишь?! - Джо тут же вскочил и выпрямился во весь рост - Быть того не может!

          - Может... - парень вытянул руку, и на ней весело заплясали языки пламени, готового к броску огненного шара - Я совершенно точно не знал это заклинание, когда появился у тебя в трактире.

          - Хм... - Трактирщик пристально пробежался взглядом по парню, и глаза его расширились от изумления - Ты прав! У тебя и характеристики интеллект то не было! И навыков было всего два!

          - Я каким-то образом изучаю навыки, которые используют возле меня. - проговорил Кор, после того как хорошенько приложился к выпивке.

          - Что-то мне мало верится... - Амелия прищурилась - Есть у меня одно заклинание, которое я выучила только недавно. Уверена, что ты его не знаешь. Докажи, что ты так можешь!

          - Показывай... - парень покачал головой, и приготовился смотреть.

          - Заклинание ледяного касания. - девушка коснулась кружки Кора, и в ней тут же треснул лед, в который обратилось пиво.

          [Изучен навык: Ледяное касание ур. 1. Урон по цели = 10 ед/сек. обездвиживание на 4 сек. Необходимое кол-во маны для использования - 20 ед. Перезарядка 3 сек.] [Резерв маны увеличен на 20 ед. Всего 37 ед.]

          - Вот так... - Кор коснулся поверхности барной стойки, и она тут же покрылась коркой льда.

          - Осторожнее! Это же красное дерево! - Джо схватился за голову - Я её из соседнего города на своих двоих нес!

          - Прости! - парень пожал плечами, глядя как трескается тонкая корка льда, и как постепенно, удивление на лице Амелии сменяется гневом.

          - Это не честно! Почему я должна учить все азы, способы трансформации материи в энергию, а тебе достаточно лишь увидеть заклинание и ты уже можешь его применять?! - девушка скрестила руки на груди и нахмурилась.

          - Посмотри на это с другой стороны... В своем мире, я закончил обучение. Быть может, это как-то влияет на положение дел в этом мире? - соврал Кор - К тому же, у тебя появился дополнительный стимул учиться. Ты же не хочешь, чтобы я был лучше тебя?

          - Вот еще! Мне достаточно не показывать тебе заклинания, которые я выучила! - немного подумав, Амелия сменила гнев на милость - Думаю, в таком случае, все будет хорошо!

          - Вот уж точно... - парень улыбнулся, и соскочив со стула, побрел наверх - Я пожалуй, пойду отдохну!

        * * *

        НА СЛЕДУЮЩЕЙ НЕДЕЛЕ. ДЕНЬ ВСТУПИТЕЛЬНОГО ЭКЗАМЕНА.

          Академия Алдрос находилась на небольшом полуострове недалеко от города. В тот памятный день, Джо закрыл свой трактир, и лично отправился провожать дочь и их нового общего знакомого.

          - Как думаешь, куда ты попадешь? - Амелия была возбуждена предстоящим событием в её жизни.

          - Мне все равно. Главное - чтобы я смог разобраться с навыками, и получить необходимые знания касательно этого мира! - Кор пожал плечами.

          - Правильно мыслишь, друг мой! - проговорил Джо, который шагал в нескольких метрах впереди от ребят. Шли они по широкой, выложенной кирпичом дороге, которая вела прямиком к мосту соединявшему академию и материк.

          - Занудство это все! - Амелия покачала головой - Мне бы поскорее начать изучать боевую магию! Я -то уже уверена, что попаду к элементалистам!

          - Как скажешь... - парень махнул рукой, и наконец оторвал свой взгляд от созерцания причудливого рисунка на дороге. Как раз в этот момент, перед ним предстала академия. Прекраснее зрелища, Кор еще не видел.

          В настоящее время академия представляет собой многоэтажный дворец, который сочетает в себе элементы готики и возрождения. Перед основной постройкой, возвышалась красивая, мощная центральная башня, охраняющая основной вход и небольшой мост. Над самой башней висит огромный кристалл, который в случае чего, может генерировать огромных размеров защитное поле, которое не пропустит ни обычные, ни магические снаряды. Платформа, на которой стояла Академия, со всех сторон окружена морем. Также к академии примыкает платформа с красивым парком, в котором бродят стайки чудо-животных, подобных которым, Кор не видел даже в пресловутых фэнтези фильмах в своем мире. Третья и наконец последняя конструкция, которая плавала в сотне метров от основной академии - была похожа на большую арену, вместительностью в несколько сотен тысяч человек.

          - Впечатляет, не так ли? - подходя к мосту, Кор заметил, что вокруг стало многолюдно. Вот и сейчас, к ним подошел по всей видимости старшекурсник, и приметив Амелию, тут же сбавил шаг.

          - Да, Академия каждый раз меня восхищает... - девушка слегка покраснела и отвела взгляд.

          - Меня зовут Доминик, и я третьекурсник созидатель. Если понадобится помощь, можешь смело обращаться! - парень улыбнулся, и стукнув пятками друг о друга, активировал руны на своих сапогах. Под ними тут же вспыхнул магический круг, и остаток пути, парень пролетел по воздуху.

          - Выпендрежник... - Кор усмехнулся, глядя на новый навык: [Руна невесомости ур. 3! - позволяет начертить руну левитации, которая поднимает объект вверх. Урон по цели отсутствует. Необходимое кол-во маны для использования - 50 ед. Перезарядка 45 сек.] [Резерв маны увеличен на 50 ед. Всего 87 ед.]

          - Старшекурсникам разрешено пользоваться магией на территории школы! - Амелия вздохнула, провожая Доминика взглядом - Вне академии, ею можно пользоваться только для защиты, или при выполнении заданий. За подобные нарушения, могут и в тюрьму упрятать...

          - Спасибо что вовремя предупредили! - Кор со злостью покосился на Джо, и тот будто чувствуя на себе взгляд, слегка поежился.

          - Я не думал что ты маг, а потому и не говорил об этом! А когда ты показал нам свои способности, то я от удивления и забыл об осторожности! - мужчина покачал головой - Прости, все же, со странниками очень сложно!

          - Да не сложно! Нужно просто обо всем говорить! - парень скрестил руки на груди, и как раз в этот момент, они подошли к основной башне, сразу за которой, начиналась сама академия. На входе стоял взрослый суховатый колдун, который по мановению руки, создавал на пришедших накидки, подобные той мантии, которую носила Амелия.

          [Косметическое созидание ур. 3! - позволяет изменять внешний облик одежды цели. Возможно применять на себя. Эффект на цели вариативный. Необходимое кол-во маны для использования - 85 ед. Перезарядка 2 сек.] [Резерв маны увеличен на 85 ед. Всего 172 ед.]

          Подойдя к колдуну, Кор сам сменил свое верхнее одеяние, заставив того удивленно вздернуть брови. Амелия в этот момент прощалась с отцом, а после, без проблем присоединилась к парню.

          - Всем новичкам сюда! - Кричал седой мужчина в причудливой мантии, которая была такой белой, что казалось, могла слепить.

          - Это центральный зал... - подсказала Амелия - Похоже, именно там и будет происходить экзамен.

          - Похоже на то... - проговорил Кор, глядя на внутреннее убранство замка. Его поражало богатство, а так же, абсолютная чистота, не смотря на то, что только что здесь прошла не одна сотня человек.

          Войдя вместе с остальными первогодками в вестибюль, ребята пошли следом за женщиной с оливковыми волосами и лишь изредка перешептывались, увидев какую-то из местных диковин.

          - У нас тоже такое есть! - сказал один первокурсник в начале строя, указывая на переплетения лоз на стене. Причуда была в том, что лозы меняли цвет каждый раз, когда кто-то проходил мимо.

          - Эти лозы, скоро помогут нам распределить вас на группы для обучения! - холодным голосом проговорила женщина, и остановилась возле огромных дверей - Я ваш профессор по практической магии! Зовут меня Мелисента, рада знакомству.

          [Академия Алдрос! Доступные пассивные задания по поиску тайников, каждое из которых будет вознаграждаться!] - всплыло сообщение перед Кором, но тот лишь отмахнулся от него.

          - Вы распределяете по ауре? - удивился кто-то из ребят.

          - Мы практикуем этот способ, уже несколько сотен лет, мистер Сонорус! - Мелисента в упор посмотрела на паренька - И за все время, лозы лишь один раз ошиблись.

          - Но профессор! - тот же парень не унимался - Разве может быть такое, что эти растения не смогут определить цвет ауры?

          - Сонорус, такое действительно может быть. Если маг перед ними достаточно силен, он вполне сможет скрыть ауру. А теперь, если вы не хотите заработать наказание еще до начала обучения, я попрошу вас помолчать, и выслушать правила отбора.

          Парень нехотя замолчал и воздержался от остальных вопросов. Тем временем, Мелисента сотворила из воздуха папку и поправив очки в тонкой оправе принялась объяснять:

          - Сейчас, мы войдем в зал, где будут проводиться пиры и ежедневные приемы пищи. Там начнется ваше распределение. Как только я назову вашу фамилию, вы подойдете к саженцу лунных терний, которые проявят вашу ауру.

          Все оттенки от красного до грязно желтого - Оккультисты. От синего до зеленого - Созидатели. Целители имеют белый и золотистый цвет. Если ваша аура окажется серой, то вы попадаете в группу боевой магии, выходцы из которой, работают с артефактами, но к сожалению, сами практически не владеют магией. Исключительно фиолетовым цветом, могут похвастаться иллюзионисты. И наконец, серебристый цвет - Элементалисты!

          На последней фразе, множество учеников заворчали, и начали перешептываться. Но были и те, кто с неподдельной радостью восприняли эту информацию.

          - Я точно стану оккультистом! - выпятил грудь стоявший ближе всех к Мелисенте, белокурый паренек - Все мои предки были повелителями демонов.

          - Очень интересно, Игнатус, однако я бы очень вам советовала не радоваться раньше времени! - Мелисента смерила его ядовитым взглядом и продолжила:

          - После отбора, и последующего обеда, старосты, оракулы и мастера, у каждой группы свои знаки отличия, проведут вас в ваши спальни. Остаток дня у вас будет свободным для освоения территории и правил академии. Надеюсь, завтра вы не заблудитесь по пути на первые лекции.

          Развернувшись к собравшимся спиной, женщина подала им знак, и распахнув двери, вошла в зал с гордо поднятой головой.

          Внутри все было ярко украшено знаменами групп. Множество длинных столов, стояли друг возле друга. За каждым из ни, было порядочное количество людей, кроме одного. Последний стол, за которым сидело всего четыре человека-справа у стены выглядел особенно роскошно, так как в отличии от других, был накрыт не белой, а золотистой скатертью.

          Проследовав за Милесентой, ребята остановились напротив преподавательского стола, который стоял перпендикулярно остальным, в противоположном от выхода конце зала.

          Перед преподавателями стоял огромный стеклянный колпак, под которым, было видно движущиеся лозы. Когда ребята выстроились, поднялся мужчина в черной строгой мантии.

          - Здравствуйте новоприбывшие! Я ваш директор Архонт Саорий! Сегодня, вы будете распределены на свои факультеты. Хотелось бы напомнить старшим студентам, что наносить вред кому-либо в стенах этого дворца запрещено правилами, а любое нарушение карается суровым наказанием, вплоть до исключения!

          Далее, Боги и Богини, вам разрешено возвращаться в свои Пантеоны только на выходные. По поводу заданий для старших мастеров и выпускников, мы поговорим отдельно!

          Первокурсники, пускай вас не смущает тот факт, что среди вас обучаются самые настоящие молодые Боги. Они, так же как и вы, будут следовать правилам академии, и не станут пренебрегать своей силой! - В этот момент, Саорий обвел зал рукой.

          - Так же, хотелось бы напомнить, что на время обучения, выход в открытый мир, будет закрыт. Покинуть Академию можно будет только с моего личного разрешения, или же по просьбе ваших родителей или опекунов. Надеюсь, эти годы проведенные с нашими профессорами, пройдут спокойно, и вы, подготовленные, сможете вступить во взрослую жизнь. Еще напомню, что постоянной магической Армии требуются новые кадры, это относится к старшекурсникам, в этом году вас ожидает усиленное боевое обучение с людьми из Верховного Ордена Магов. С Богами будут тренироваться ваши просвещенные последователи, чтобы вы случайно не навредили себе и окружающим. Магические игры пройдут в этом году как обычно, после экзаменов. Теперь, я попрошу моего заместителя, начать распределение! - директор кивнул Милесенте и сел на место.

          - Айвори! - женщина опустила глаза в список. Невысокий, худощавый паренек подошел к колбе, и коснулся ее ладонью. Сначала ничего не происходило, но потом, растения стали выделять энергию голубоватого цвета.

          - Созидатель! - вынес свой вердикт директор, который вопреки ожиданиям, сидел на самом краю стола.

        Радостно улыбаясь, Айвори не спеша направился к своему столу, в то время как следом за ним вызвали следующего.

          - Алерия из рода Блэк! - Лозы загорели ярко алым цветом.

          - Оккультист! - директор улыбнулся уголком рта. Мало кто знал, что Алерия была его внучкой.

          - Вилейн из рода Абракас! - Милесента продолжила.

          - Элементалист! - хмыкнул Саорий, глядя на серебристую энергию.

        Время шло, а очередь неумолимо подходила к концу.

          - Тиберий из рода Игнатусов! - женщина покосилась на шагающего к колбе парня.

         Кор замер в ожидании. Вот, белокурый юнец подошел к растению и положил руку на стекло.

          - Целитель! - Директор ехидно улыбнулся, когда увидел позеленевшее от злости лицо парня - Что же, даже в роду верховных демонологов, бывают ответвления! Не переживай, уверен, ты станешь превосходным целителем!

          Проследовав к своему столу, Тиберий плюхнулся на свободное место и уронил голову на руки, мысленно представляя гневную тираду отца, которая будет ждать его при следующей встрече.

          - Следующий - Кор! - Милесента была уже в самом конце списка. Но уже спустя секунду, она оторвала глаза от свитка и внимательно посмотрела на парня. Вот, он протянул руку. Вот коснулся холодной поверхности стекла, но ничего не произошло. Лозы словно замерли и не могли решить. Парень даже начал нервничать. Ведь другие прошли через это гораздо быстрее. На лбу парня проступил холодный пот. И вот, когда он уже готов был запаниковать, лозы окутались черной как смоль энергией, да такой сильной, что спустя несколько мгновений, и само растение перестало быть видно.

          Сидящие за практически пустым столом, ощутимо напряглись и уже не скрывая, пялились на новенького.

          - Зодчий! - округлил глаза директор. Он и весь преподавательский состав смотрели на пятого человека присоединившемуся к этой группе, в которой помимо него, были лишь Боги.

          [Получен титул: Зодчий Бездны. Разблокированы классовые специализации и навыки.] - тут же выдала система Кору, но тот не читая, уперся взглядом в скатерть, ощущая себя явно не в своей тарелке.

          По залу тут же раздались шепотки. Даже Тиберий перестал жалеть себя и с ненавистью взглянул на Кора, которому досталось почетное место.

          - Тишина, отбор еще не закончен! - Саорий поднялся со своего места, и в зале снова стало тихо.

        Даже Боги удивленно поглядывали на парнишку, когда тот шел к своему столу.

          - Амелия была заочно зачислена к элементалистам! - Милесента убрала список и проследила взглядом за девочкой - Но проверить не помешает!

          Поднеся руку к лозам, девушка закрыла глаза. Открыв их, она улыбнулась. Как и ожидалось, пространство между растением заполняла серебристого цвета энергия.
        ГЛАВА 3: ДРУЗЬЯ И ВРАГИ.

        
        С того памятного дня прошла почти неделя, но Амелия до сих пор не могла отойти от случившегося. Никогда еще обычные люди не попадали на обучение к богам и полу-богам! Это гложило девушку. Каждое утро спускаясь на завтрак, она выискивала глазами Кора. Тот сидел тише воды, ниже травы, среди своих. Боги не обращали на новичка никакого внимания и что-то постоянно горячо обсуждали. Поймав холодный, почти безразличный взгляд парня, Амелия направилась к своему столу. По правилам, члены других групп обучения не должны были сидеть за другими столами, кроме праздничных дней.

          Сев за стол, Амелия поздоровалась с Асмодеей - смуглой черноволосой девочкой, с которой они в последнее время хорошо ладили.

          - Все думаешь о своем друге? - Асмодея улыбнулась своей белоснежной улыбкой, и завела непослушную прядь за ухо.

          - Да, мне интересно, как он там? - Амелия пожала плечами, и взялась за еду - В свободное время, мы почти не общаемся.

          - Он тебя избегает? - Асмодея нахмурилась, и дождавшись утвердительного кивка, растянула губы в хитрой улыбке - В таком случае, приморозь его после лекции!

          - Это запрещено правилами! - возмутилась Амелия - Меня могут исключить!

          - Уверена, что Кор не побежит доносить на тебя! - Асмодея скрестила руки на груди.

          - Я подумаю... - Амелия вздохнула - В конце концов, он не сможет бегать от меня вечно.

          - Вот это я понимаю, настрой! - Асмодея похлопала подругу по плечу, и продолжила завтракать.

         У Кора тем временем, что-то назревало, и всему виной был он сам. Как оказалось, он "по ошибке" забрал последний кусок запеканки, к которому присматривалась глава их группы, по совместительству, Богиня из южного Пантеона. Девушка была вне себя, когда наглый первокурсник стащил лакомство прямо у нее из под носа.

          - Это мое! - вскочила она на ноги и гневно посмотрела на Кора. Ее золотистые волосы красиво обрамляли слегка загоревшую кожу, а зеленые горящие глаза, казалось вот-вот проделают в парне дырку.

          - На ней же не написано, что она твоя? - пожал плечами Кор и ловко орудуя ножом и вилкой, отправил кусочек себе в рот.

          [Провокатор!] - всплыло системное сообщение, но оно лишь вызвало легкую улыбку на лице Кора.

          - Да ты издеваешься?!! - Богиня готова была проклясть наглеца на месте, как вдруг вмешался коротко стриженый, полноватый божок с легкой щетиной.

          - Лирейн, остынь! - парень развел руками - К тому же, это всего лишь еда...

          - Прекрасно Артемис! - воскликнула девушка - Ты теперь на его стороне?!

          - Я на своей стороне... - Ответил парень и осадив девушку холодным взглядом, продолжил завтракать. Лирейн в свою очередь надулась и отвернулась от Артемиса.

          Кор беззвучно хихикал. Обычно с ним просто не разговаривали. Вот он и решил обратить наконец на себя внимание. Естественно, выбор пал на ту, в чьих руках сосредоточена большая власть.

        * * *

        Для Кора, первая неделя прошла не слишком успешно. Если конечно не брать в расчет шалости главе их маленькой группы. В учебе или освоении новых навыков, он практически не продвинулся. Из-за того, что все остальные зодчие были старше его на два-три года, парню приходилось учить основы с другими группами. Так, Целители отнеслись к нему крайне недружелюбно. Оккультисты напротив, приняли парня с распростертыми объятиями. Все сразу почувствовали его желание обрести силу, а потому старались всячески помочь. Иногда эта помощь переходила все мыслимые и немыслимые рамки. Так, на практике проклятий, его "случайно" подпитали четверо магов так сильно, что его "противник", чуть было не слег вечным сном.

          Проще всего было с элементалистами. Они не трогали его, а он старался не трогать их. Конечно Боги, их здесь было почти так же много, как и на факультете целителей, пытались отпускать колкости по-поводу того или иного неудачно сотворенного Кором заклинания, однако быстро потеряли к этому интерес, так как парень делал вид, что не слышит их. Во вторник, когда Кор использовал [Заклятие неудачного случая], у всех в помещении тут же с треском поломались стулья, а некоторых даже окатило водой. Боги после этого, вообще отказались от затеи, шутить над первокурсником. Что у него случайность, то для них наказание. Чистокровных Богов было не так много. В большинстве своем, большую часть этого контингента, занимали полубоги.

          Завтра будет воскресенье, выходной день. Сегодня же, занятия только до обеда. Кор спешит на занятие по преобразованию духовной энергии. Вел его невысокого роста старичок, с пышными седыми бакенбардами, но при этом, с полностью лысой головой.

          Когда Кор вошел в кабинет, Целители мрачными взглядами провели его до места на задней парте. Сразу за ним, в кабинет пыхтя ввалился профессор. Подойдя к своему столу, он резко обернулся:

          - Прошу прощение за опаздание, сегодня мы будем преобразовывать энергию в визуальные предметы! - после этих слов, мужчина махнул рукой и сосредоточился. Спустя несколько мгновений, перед ним уже вился дракон из переливающейся синей энергии.

          - Есть три правила, которые вы должны запомнить! - сказал он, рассеивая дракона - Первое-образ который вы создадите, будет реальным настолько, насколько сильна ваша воля или желание. Второе, создавая предмет, вы должны сначала отчетливо представить его, и только потом, попытаться воспроизвести, используя внутренние запасы вашей энергии. И последнее-не пытайтесь сразу создавать что-то живое. Существо тут же начнет питаться вашими внутренними резервами. Если вовремя не перекрыть поток, существо сможет оставить вас на некоторое время без магии!

          - Профессор Эрв! - молодая Богиня подняла руку.

          - Да Диметра, у вас вопрос?

          - В случае полного осушения, что произойдет с колдующим? - девушка тряхнула золотистой гривой волос и в ожидании уставилась на профессора.

          - Что же, вопрос вполне по теме! Если вас полностью осушить, вы на некоторое время останетесь без магии. Богам и полубогам это не страшно, так как вы черпаете силы из своих Пантеонов, а они практически безграничны. Что же до обычных людей... Думаю, что неделя - вполне подходящий срок для полного восстановления. Впрочем, если вы странник, то восстановление так же начнется немедленно, пока магический резерв не будет заполнен. У них в этом плане, все происходит куда быстрее. Но не быстрее чем у Богов.

          Профессор осмотрел остальных, но вопросов больше не было.

          - Очень хорошо. А сейчас, мне бы хотелось, чтобы вы представили... Ну, для начала кружку, на столе перед собой. Тех, кому удастся это к концу занятия, я освобожу от домашнего задания. Время пошло!

          Кор тут же закрыл глаза и представил глубокую кружку с извилистой ручкой в форме китайского дракона. Глубоко вздохнув, он послал магию в кончики пальцев, и открыл глаза. Перед ним лежала полностью черная кружка с ручкой в виде дракона, хоть и не такая четкая, как он себе представлял.

          Когда не используешь магию без заклинания, то по телу проходит странное чувство. От центра груди, и непосредственно до кончиков пальцев руки, которой ты применяешь заклинание.

          [Созидание материи ур. 1 - позволяет создавать хрупкий предмет, используя внутренний резерв колдующего. Возможно применять на себя. Необходимое кол-во маны для использования - 1 ед. Перезарядка 1 сек.] [Резерв маны увеличен на 1 ед. Всего 173 ед.]

          - Что ж Кор, мало кто с первого раза смог так четко вызвать требуемый образ! - Эрн удивленно приподнял бровь - Впрочем, от того кто показал черную энергию во время распределения, я ожидал чуть большего...

          - Прошу прощения! - кивнул парень и рассеял кружку.

          - Быть может, следует попробовать что-то посерьезнее? - Профессор подошел к его столу. Остальные ученики недоуменно смотрели на первокурсника.

          - Что мне сотворить? - Кор вопросительно посмотрел на старика.

          - Я хочу, чтобы это был кинжал! - просто сказал Эрв - Как только сотворите, передайте его мне.

        Сконцентрировавшись, Кор создал требуемое оружие. Небольшой кинжал с узким лезвием и выгнутой гардой.

          - Великолепно! Теперь, передайте его... - профессор выжидающе протянул руку.

        Коснувшись рукояти, парень обнаружил что его пальцы скользят сквозь черную материю оружия, не давая ему возможности взять предмет.

          - Я не могу его взять! - покачал головой Кор.

          - В этом вся проблема начинающих! - кивнул Эрв - Вы используете море желания и ни грамма воли! - взмахнув рукой, старик извлек из воздуха синий кинжал и вонзил его в столешницу перед парнем. Некоторые из студентов заржали, увидев испуганное лицо Кора.

          - Смеятся могут лишь те, кто сможет повторить то, что только что проделал я! - хмыкнул Эрв, поворачиваясь к учащимся - Но поскольку вы еще не скоро сможете это сделать, все кроме смеявшихся, и тех кто не смог проецировать кружку, освобождены от домашнего задания!

          Над некоторыми ребятами тут же зажглись золотистые искры. Покачав головой, они приготовились записывать свое задание на выходные.

          - Ну, а отмеченных, я попрошу принести доклад, на тему "Игры разума, или способы воссоздания материальных объектов"! - Эрв хитро прищурился - Уверен, нам всем полезно будет еще раз послушать про основы, на следующем занятии!

          Отмеченные тут же взвыли и хмуро посмотрели на Кора. В душе они понимали, что сами виноваты, но уже ничего не могли с этим поделать.

          Обед неумолимо приближался. Наконец, когда занятие по целительству закончилось, ученики поспешили на обед, после которого планировали разойтись по своим делам, так как занятия на сегодня были окончены.

          Закатав рукава своей черной мантии с золотой отстрочкой, Кор принялся за еду. Витая в своих мыслях, он обдумывал то, что ему удалось узнать за неделю. Так например, копировать он мог исключительно начальные версии заклинаний. Развивать их в итоге нужно будет самому. Так же, он не смог скопировать ни одно заклинание, которое использовали Боги, что сильно било по морали парня. Он хотел бы с кем-то поговорить о своих способностях, но Джо был далеко, а здесь он не знал, кому можно довериться. Больше всех подошел бы Эрв, но парень пока сомневался.

          На следующей неделе, у них должны были начаться занятии по практическому применению заклинаний, быть может, следует переговорить с тамошним инструктором... Но хуже всего было то, что уже прошла целая неделя, а он так и не нашел никаких упоминаний о Безликом и его послушниках. Обдумывая все, Кор внезапно, неосознанно стукнул по столу.

          - Все в порядке? - Артемис, который сидел напротив оторвал взгляд от своей тарелки - Ты кажешься малость встревоженным!

          - Не обращай внимания, здоровяк... - Кор покачал головой, и взял себя в руки - Некоторые проблемы...

          - Если хочешь, я возможно смог бы тебе помочь... - Артемис отложил столовые приборы и прищурился - Что тебе нужно узнать о Безликом?

          - Откуда ты знаешь? - парень округлил глаза.

          - Почти все Боги могут заглядывать недалеко вперед, в будущее! - Артемис пожал плечами - Так... Что тебе нужно узнать?

          - Чем больше, тем лучше! - Кор подался чуть вперед.

          - Знаю что он очень слаб. Что о нем почти забыли, и что мой отец, как и главы остальных Пантеонов охраняют заточенных послушников! - Артемис гордо выпятил грудь, что было не так заметно, ввиду его округлого живота.

          - Ну, и кого вы охраняете? - Кор прищурился - Небось страшила какая-то?

          - Что ты! - Бог улыбнулся - Она вполне себе милашка! Одна из жен Безликого. В свое время, она была Богиней смерти. Смуглокожая, с огненными волосами. Глаза ее, когда-то горели золотым пламенем очищения. Но сейчас, увы, их нет и она носит черную повязку. Ее прекрасное тело покрывает плотная туника, голубого цвета, с золотистым поясом. Она не носит обуви, так как передвигается исключительно по воздуху. На бедре её, временами, вспыхивает вереница рун, каждая из которых позволяет ей контролировать некоторые из аспектов реальности. Точнее, позволяла. Без глаз она абсолютно без сил!

          - Наверняка она очень красивая... - Кор задумался, вспомнив, с каким трепетом Безликий говорил о последователях - Неужели, все последователи Безликого, это его жены?

          - Скажешь тоже! - фыркнул Артемис - Не все. Из трех жен осталась лишь эта. Остальные - это его могущественные союзники, и вроде бы, там была одна наложница.

          - Но, если Богиня которую вы держите в заточении не опасна, тогда к чему все это? - Кор прищурился.

          - Вне темницы, она сможет восстановиться. Не полностью конечно. Без Артефактов, она мало что сможет. Но и этой крупицы силы, хватит чтобы достучаться до Безликого, а он и так в последнее время плохо спит...

          - Значит, Безликий постоянно спит? - Вит вспомнил видение, которое было у него в трактире Легата Джо.

          - Тело да. Но мозг увы, нет. - Артемис покачал головой - Порой, он находит слабых духом и верой, и пытается завербовать их. В последнее время так же участились попытки нападений на места заточения последователей Безликого. Кто за всем этим стоит, мы не можем выяснить, так как пленные маги и воины самоуничтожаются.

          - Типа взрываются? - Кор улыбнулся.

          - Типа умирают, стоит применить к ним любой метод дознавания! - ответил Бог - В любом случае, это все что известно мне.

          - Эх... Вот бы взглянуть на жену Безликого. Хотя-бы мельком! - Кор покачал головой.

          - Видал я её! - Артемис наклонился ближе и заговорчески подмигнул, показав большой палец - Не считая повязки, просто красавица. И я именно это имею ввиду. Ведь, по сути каждый из Богов по своему прекрасен! Но она - это нечто!

          - Везучий чертяка! - Кор улыбнулся - Ладно уж, спасибо за информацию...

          - А, всегда пожалуйста! - парень пожал плечами и выровнял спину - Ты главное, Лирейн не доводи. Она не плохая... просто...

          - Просто что? - Подняв голову, Кор увидел ледяной взгляд вышеупомянутой Богини. Она неотрывно смотрела на Артемиса - Ты же знаешь, как я отношусь к разговорам обо мне, у меня за спиной!

          - Лирейн, остынь. Он лишь предупредил меня, чтобы я больше не задирал тебя! - Кор поднялся со своего места, и Богиня развернулась к нему.

          - Задирал меня? - Она усмехнулась - Ты думаешь, что мне есть дело до тебя? Ты здесь всего лишь по глупому недоразумению! Жалкий, слабый человек, которому посчастливилось сидеть со мной за одним столом.

          ХРЯСЬ! - По столешнице, за которую держался Кор прошла трещина.

          - Считаешь себя лучше всех? - Парень прищурился - Какое самомнение и гонор! Откуда ты вылезла, такая вся из себя?

          - Кор, не надо... Её отец - Хранитель тюрьмы Безликого. - Артемис вскочил со своего места, и обогнув стол, поравнялся с Витом.

          - Что, раз папочка занимает самое почетное место, думаешь тебе все можно? - Кор лишь краем уха услышал слова Артемиса, и снова сосредоточился на Лирейн. В голове парня всплыла картина Алестера из его мира, который насмехался над ним - Спешу тебя огорчить! Это у твоего отца большая власть, но никак не у тебя! Ты лишь такая же, еще ничем не выдающаяся Богиня, которая задирает нос!

          - Как ты только что заметил, я - Богиня, а ты лишь жалкий человек! - Вспыхнула девушка, а в следующий момент, щека парня покраснела от пощечины.

          - Ну, раз в ход пошли кулаки, думаю, тебе нечего больше ответить... Какой Бог опускается до того, чтобы отвешивать пощечины человеку? - пробормотал Кор, касаясь горячей щеки.

          - Я надеюсь, что ты одумаешься, и перестанешь говорить то, о чем потом пожалеешь! - поумерив пыл, произнесла Лирейн - Больше не провоцируй меня!

          - А ты веди себя нормально! - Кор покачал головой - Ты создаешь проблемы из ничего!

          - С меня достаточно! - Глаза Лирейн вспыхнули золотистым светом, и протянув руку, она оторвала парня от земли, и он завис в воздухе - Я это терпеть не собираюсь!

          [Вы Обездвижены!] - оповестила система.

          - Лирейн, отпусти его! - Через толпу учащихся, к ним пробилась Амелия.

          - Твоя подружка? - Богиня вздернула бровь - Еще и её придется прихлопнуть?

          - Вот этого делать не стоит... - Артемис сделал шаг к Лирейн - Подумай о последствиях!

          - Никаких последствий не будет! - Богиня покачала головой, а Кор краем глаза заметил, что все профессора, магистры и так далее, как ни в чем не бывало, продолжают обедать.

          - "В этом вся проблема начинающих!"- парень вспомнил слова профессора Эрва - "Вы используете море желания, и ни грамма воли!"

          - Оковы! - Кор сверлил взглядом руку Лирейн - ОКОВЫ!

          - Что ты там удумал? Какие "оковы"? - Богиня улыбнулась - Хотя, это не важно! Если согласишься ползать на коленях, и вымаливать прощения, я опущу тебя на землю!

          - Оковы! - Глаза Кора вспыхнули, и на правой руке Лирейн, появился широкий черный браслет, от которого вниз тянулась такая же черная цепь.

          - Что это? - Богиня почувствовала, как натянулась цепь, и медленно опустила руку, не в силах выдерживать вес оков.

         Рухнув на пол, Кор тут же вскочил на ноги.

          [Созидание материи. Оковы. ур. 1 - позволяет заковать цель в созданные оковы, используя внутренний резерв колдующего. Применимо на Богах, еще не обладающих полной силой. Невозможно применять на себя. Необходимое кол-во маны для использования - 1 ед/сек. Перезарядка 20 мин.] [Резерв маны увеличен на 173 ед. Всего 346 ед.]

          Применив заклинание и на вторую руку Богини, парень усмехнулся. Она пыталась вытянуть руки, чтобы снова применить заклинание, но цепь неумолимо тянули её руку к полу. На второй руке цепь сжалась настолько, что девушка непроизвольно вскрикнула.

          Профессор Эрв, увидев это, тут же вскочил на ноги, и поспешил к Лирейн. Щелчком пальцев он освободил Богиню, после чего, создал между ней и Кором непроницаемый прозрачный барьер.

          - Достаточно! - старик устало вздохнул - Хотите померяться силами, для этого будут практические занятия!

          - Мне незачем делать это! - Кор фыркнул - Я же слабый человек!

          - Ну, как по мне, ты хорошо справился с проекцией материи! - профессор уважительно кивнул - После такого, я с тебя не слезу, пока ты не обучишься этому навыку идеально!

          [Внимание! Доступна эволюция навыков "Созидание материи"!] - выдала система - [Эволюция будет происходить постепенно, по мере частого использования любого навыка из этой ветви заклинаний!]

          - Я буду стараться... - Кор кивнул, и перевел взгляд на поникшую Лирейн, которая стояла рядом со стариком, и потирала кисти, на которых было несколько царапин.

          - Будешь, это точно! - Эрв усмехнулся - Но сразу после наказания!

          - Какого наказания?! - не понял Вит.

          - Ну, ты нанес вред учащемуся! - старик указал на кисти Богини - В то время, как на тебе ни царапины.

          - Это свинство! - возмутился Кор.

          - Это правила! - сухо проговорил Эрв - А поскольку ты нарушил одно из них, радуйся что тебя не отчислили!

          - Согласен! - Кор прикрыл веки, почувствовав, как вдруг защипало глаза.

          - Вот и славно! - старик осмотрелся и тут же принялся махать руками - А вы чего тут все собрались?! Живо марш отсюда! Обед закончен!

          Толпа учеников, которая образовалась вокруг Кора и Лирейн, медленно рассосалась. Богиня так же, поспешила покинуть зал.

          - Вот это ты выдал! - Артемис хитро прищурился, глядя на Кора.

          - Ничего он не выдал! - Амелия, которая все это время стояла позади, приблизилась к ним - Ему не следует подвергать себя опасности, и нарушать правила!

          - Все закончилось хорошо... - Кор медленно развернулся к девушке - Ты ведь, не просто так пробралась через толпу. Еще немного, и ты сама бы применила колдовство!

          - Я сделала бы это только в том случае, если бы Лирейн нанесла тебе урон! - Амелия пожала плечами - Пожалуйста, будь осторожен!

          - Я прослежу за ним! - втянув живот, Артемис улыбнулся девушке - Постараюсь сделать так, чтобы он больше не попадал в неприятности!

          - Буду вам очень признательна! - глаза девушки полезли на лоб, как только она осознала, что Артемис полубог.

          - Да ладно тебе! - парень улыбнулся - Я не такой заносчивый, и очень даже общительный! - он протянул руку Амелии, которая тут же её пожала.

          - Мне пора... - Кор вздохнул, и направился к выходу.

          - Постой! - Амелия поклонилась Артемису, и поспешила нагнать парня - Я хотела с тобой поговорить!

          - О чем? - Кор остановился и нахмурился.

          - Обо всем! Как тебе в твоей группе? Ты нашел ответы на свои вопросы? Как ты вообще держишься здесь? - девушка улыбнулась, но натолкнувшись на холодный взгляд Кора, отошла на шаг.

          - Все примерно так, как ты только что видела. В лучшем случае, меня просто не замечают. Но здесь я сам был виноват. Не надо было бесить Лирейн! - парень пожал плечами - Касательно всего остального, я еще в поисках!

          - Кор, почему ты на меня то злишься? - Амелия опустила голову - Я же ничего тебе не сделала!

          - Ты суешь свой нос не в свои дела! - Вит вздохнул - Не то, чтобы я тебя избегал, но сейчас, я хочу побыть один. У меня есть задание, цель в этом мире, а я завис на одном месте! Меня это бесит! Это не дает мне спать по ночам!

          Внезапно Амелия подскочила к парню, и крепко обняла его, обвив свои руки вокруг его талии, соединив их за спиной Кора.

          - Если бы ты посвятил меня, я бы помогла тебе! - девушка покачала головой, уткнувшись носом в грудь парня - А если не хочешь, то хотя бы не скрывайся от меня! Я не буду больше лезть не в свои дела!

          - Я... ладно... - Кор медленно протянул руки, и тоже обнял Амелию - Возможно, я был слишком холоден с тобой. Прости меня.

          - Ребята, я не хотел бы вас прерывать, но не могли бы вы позволить мне пройти? - послышался голос позади пары. Обернувшись, они увидели директора Саория, который с мягкой улыбкой смотрел на них.

          - Прошу прощения! - тут же кивнул Кор, и отошел в сторону, уводя Амелию за собой.

          - Ничего страшного! В вашем возрасте, я вел себя так же... - Кивнул старик сам себе, и пройдя мимо, исчез за ближайшим поворотом.

          - Предлагаю, пройтись в парк, и поговорить... - Амелия отошла от Кора - Как ты на это смотришь?

          - Думаю, свежий воздух будет мне полезен... - парень согласно кивнул, и они направились к выходу из дворца.

          * * *

        НЕСКОЛЬКО МИНУТ СПУСТЯ.

          Кор сидел на деревянной скамейке, которая, судя по виду, была выращена с использованием магии созидания, прямо из прорастающего дерева.

         Амелия пристроилась рядом, и нежилась на солнышке.

          - Нужно чаще на улице бывать... - проговорил парень, глядя на безмятежное лицо своей спутницы.

          - А ты всю неделю был во дворце? - удивилась девушка, поворачиваясь к Кору.

          - Было много заданий. Учитывая тот факт, что среди первокурсников больше нет Зодчих, мне приходится учиться вместе со всеми, чтобы хотя-бы азы осваивать! - парень покачал головой.

          - Ты узнал, кто такие Зодчие? - Амелия вопросительно вздернула бровь.

          - Это что-то типа Архимагов. Только, если те владеют всеми шестью элементами, то Зодчие помимо этого, могут использовать еще и остальные аспекты магии, такие как призыв, исцеление, усиление, и прочее... - покачал головой Кор - Я правда, многого так и не понял.

          - Ничего страшного! Всего неделя прошла... - девушка улыбнулась - Ты главное, усердно учись!

          - Куда уж усерднее... - проворчал Кор - Меня смущает тот факт, что большая часть Богов, относятся ко мне как к чему-то странному. Можно подумать, Зодчих среди людей практически нет!

          - Их действительно нет! - послышался голос со спины. Обернувшись, Кор и Амелия увидели Доминика, с которым девушка познакомилась в их первый день.

          - А, ты тот летающий выпендрежник... - Кор фыркнул - Если ты такой умный, просвети меня!

          - Я слишком благороден, чтобы принимать во внимание твои колкости... - проговорил парень, огибая скамейку - Как я уже сказал, среди людей Зодчих действительно нет и никогда не было.

          - Из правил всегда есть исключения, не так ли? - Амелия улыбнулась старшекурснику, и тот поцеловал её руку.

          - Действительно! Поскольку этот парень является Зодчим, другого объяснения этому, я найти не могу.

          - Так, донжуан, держи дистанцию! - проворчал Кор, глядя на удивленное лицо Доминика - Скажи лучше, на что в принципе способны Зодчие?

          - Зодчий - это титул, означающий Ядро! - Третьекурсник создал себе магическое кресло, и сел напротив Кора и Амелии.

          [Созидание материи. Мебель. ур. 1 - позволяет создавать предметы интерьера, используя внутренний резерв колдующего. Необходимое кол-во маны для использования - 200 ед. Перезарядка 2 мин.] [Резерв маны увеличен на 200 ед. Всего 546 ед.]

          - И что это означает? - Кор отмахнулся от ненужного сообщения, и принялся слушать.

          - Ну, как минимум то, что Зодчие практически всесильные, но есть одно но. Твое тело еще не определилось, какому из аспектов уделить большую часть энергии. И если до середины третьего курса оно не определится, ты... Ты скорее всего умрешь... - проговорил Доминик.

          - В смысле умру? - парень наклонился вперед - Ты сейчас не пошутил? В смысле навсегда умру, без перерождения?

          - Увы нет... Представь себе пять сосудов, которые постоянно заполнены водой. Если бы был заполнен только один, он бы постоянно укреплялся, становился прочнее, не давая жидкости выплеснуться наружу. Но в твоем случае, у тебя нет столько сил, чтобы укреплять все сосуды одновременно. В итоге, не достигнув необходимой прочности, они треснут, и вся магия, которая содержалась в них, сожжет тебя изнутри.

          Когда старшекурсник закончил, Кор надолго задумался.

          - Но, не значит ли это, что Кору лишь нужно определиться, и постоянно использовать только определенный спектр колдовства? - Амелия была в ужасе.

          - Это может помочь. Но судя по характеру твоего друга, он не сможет не использовать все что имеет... - Доминик покачал головой.

          - Почему Директор и остальные молчали об этом? - Кор нахмурился.

          - Они надеялись, что к концу второго курса, произойдет ассимиляция! - Дом пожал плечами - В любом случае, они не стали бы тебя тревожить до тех пор. К тому же, они в состоянии запечатать твою силу. Ты же не Бог, а значит, и случайно сорвать печать не сможешь.

          - Значит, если все пойдет наперекосяк, меня просто лишат моих магических сил? - парень опустил голову - Как это мило...

          - На твоем месте, как только начнутся практические занятия, я бы начал подыскивать себе подходящее оружие, с которым провел бы все оставшееся время. Ты должен видеть все возможные исходы. И если один из них - полное лишение тебя магии, тогда о навыках самозащиты нужно думать уже сейчас! - Доминик кивнул - Но опять же, это моё личное мнение. Ты сам, поступай как знаешь...

          - Спасибо за совет. - Кор кивнул, и поднялся со скамейки.

          - Ты куда? - Амелия удивленно посмотрела на парня.

          - Пойду отдохну. Настроения что-то совсем не осталось... - Кор пожал плечами и направился ко дворцу.

          - Ты уж попроси у него за меня прощения... - Доминик казался огорченным - Я не думал, что это так сильно будет давить на твоего друга.

          - С ним все будет хорошо! - Амелия упрямо смотрела на старшекурсника - Кор со всем справится!

          - Мне бы твою веру! - парень улыбнулся, и заставив сотворенное кресло исчезнуть, попрощался с девушкой и улетел прочь.
        ГЛАВА 4: ПОДАРКИ НА ДЕНЬ РОЖДЕНИЯ.

        
         Тридцать первое октября, по местным меркам наступило ровно через три месяца, после начала учебного года. Это означало, что занятия начинались с августа месяца. Тридцать первое октября было днем земного рождения Кора, но парень совершенно о нем забыл. Вместо этого он, в свой выходной, вновь спустился в подземелье, где профессор Эрв занимался его подготовкой, что бы парень смог наконец идеально овладеть навыками проекции материи. Совсем недавно, Кор наконец отважился раскрыть свой секрет профессору, чем крайне его обрадовал. Эрв, будучи воодушевленным тем, что имеет возможность обучать странника, добавил парню кучу дополнительных занятий после отбоя, и даже выдал отдельный пропуск, позволяющий шататься по академии ночью.

          - С каждым разом все сложнее и сложнее! - пожал плечами Кор, изо всех сил напрягая сознание. Подвальные помещения под академией, представляли собой комплекс тренировочных площадок, для занятия магией, укрепленные прочными магическими барьерами, которые защищали фундамент от возможных повреждений.

         Сейчас, перед парнем в воздухе висело около десятка самых разнообразных предметов и объектов. Чего только стоила детальная копия дворца академии. Лошади, колесницы, кинжалы, корабли. Подключая воображение, Вит теперь мог создать что угодно, и даже делать эти объекты материальными, после чего мог взять каждый из них в свои руки.

         Так, на одном практическом занятии элементалистов, когда он с остальными первогодками изучали элементы, и у одного из старшекурсников огненный хлыст вышел из под контроля, Кор осознанно создал черный щит, и отразил бушующее пламя. Этим он не только удивил Милесенту, которая вела эти занятия, но и избавил нерадивого ученика от самого страшного наказания в своей жизни - исключения и избавления от магии.

          - Ты прав, сложнее! Но так и должно быть! - Эрв покачал головой и подойдя к одному из летающих кинжалов, взял его в руки - Ты совершенствуешься прямо на глазах! И я все еще удивлен, что ты раскрыл мне свой маленький секрет. Страшно представить, каково тебе одному, в новом для тебя мире...

          - Мне есть к чему стремиться, а это главное... - скрипнул зубами Кор, вспоминая свое недавнее поражение.

        На уроке высшей боевой магии, которую кстати, преподавал сам Саорий, парень умудрился проиграть Лирейн. Всему виной нелепая случайность. В пылу схватки, Кор был ослеплен вспышкой одного из целителей, и слегка промазал своим заклятием, лишь вскользь задев Лирейн. Отвлекшись на вспышку, парень был повален на землю, и обездвижен. После этого случая, девушка снова задрала нос.

          - Иногда, тебе следует не думать о плохом. Дурные мысли отвлекают от совершенствования! - Эрв хихикнул, глядя на удивленное лицо ученика.

          - Как такое забудешь... - проворчал парень, вспоминая мягкую грудь Богини, которую он почувствовал, когда она повалила его на землю. Все его образы, которые витали в воздухе, тут же рассыпались черной дымкой и исчезли.

          Что больше всего огорчало Кора, так это то что Амелия, в последнее время, начала уделять свое внимание Доминику. Будь проклят этот переходный возраст, со всеми его проблемами! Впрочем, как только Кор садился, и начинал обдумывать все свои возможные необдуманные поступки, они начинали казаться ему детскими и неразумными. В конце концов, пускай он и в более молодом теле, но опыт в этих делах у него имелся.

          - На сегодня хватит! - Профессор положил руку на плечо парня, и протянул тому его мантию - Скажу Саорию, что ты делаешь успехи. Если он одобрит, ты сможешь покидать академию вместе с третьекурсниками, ведь формально, ты старше любого из учащихся.

          - Отлично! Надеюсь, что вскоре смогу побольше узнать об окружающем меня мире! - кивнул Кор, в тайне радуясь, что он наконец сможет начать поиски вне академии, и что Лирейн наконец от него отстанет. И хотя он перестал над ней подшучивать, Богиня почему-то не унималась, да и вообще, в последнее время странно себя вела.

          Поблагодарив наставника, Кор побежал к себе, надеясь побыстрее переодеться и еще успеть на ужин.

        Оказавшись в отдельном крыле боковой пристройки, которое было выделено исключительно их группе, он сначала резко остановился а потом щелкнул магическим выключателем, который активировал светильники на потолке, но ничего не произошло.

          - Вы опять за свое? - Скучающим голосом спросил он, и легким движением руки, использовал [Малое рассеивание], тем самым снимая теневой морок с помещения.

        Его взору тут же открылся стол со всякими вкусностями и четыре Бога с улыбками на лицах.

          - Поздравляем! - Хором выкрикнули все кроме Лирейн, слегка оглушив парня и оставив его стоять с открытым ртом.

          - Кор, челюсть подбери! - Артемис улыбнулся еще шире.

          - Я думал, что вы меня недолюбливаете... Ну, все кроме тебя! - Кор быстро пришел в себя - Тогда к чему все это? - он обвел рукой стол и собравшихся.

          - Видэшь-ли... - к нему подошел коренастый паренек с рыжими волосами. Его звали Трым, и был он Богом, специализировавшимся только на молнии - До твоего прихода, это быль единственный груп в Академия, где все её учащиеся Боги...

          - Точнее были, до этих пор... - Впервые за все время, Лирейн добродушно улыбнулась и у Кора вздрогнуло сердце. Она всегда была такой красивой? Пытаясь отогнать навязчивые мысли, он подошел к столу, и налил себе воды, чтобы успокоиться

          - Мы тут поспорили... - Артемис взял одну из закусок со стола и улыбнулся уголком рта - Ты не знаешь, у тебя в роду Богов часом не было?

          - Я не знаю свою родословную... - Кор покачал головой, представив что было бы, если бы этот вопрос ему задали в его мире...

          - Ну, это не четкое "нет"! - Диметра улыбнулась - Ведь, если ты не знаешь свою родословную, то вполне вероятно, что там мог затесаться кто-то из наших!

          - Думай как хочешь... - улыбнулся парень, и взял причудливого вида закуску со стола - Боже, как же это вкусно!

          - Радуйся, пока можешь! - Лирейн вздернула нос, и пройдя мимо покинула зал.

          - Вечно она ворчит! Не обращай внимания! - Артемис хлопнул друга по спине - Ты лучше скажи, как тебе лакомство?

          - Я же уже сказал, что ничего вкуснее в жизни не пробовал! - улыбнулся Кор.

          - В таком случае, я передам это Лирейн, когда она вернется! - Бог показал парню большой палец.

          - А при чем тут она? - Кор нахмурился.

          - Ну, это я выведал у Эрва, когда твой день рождения! Я давно заметил, что он к тебе хорошо относится. Не так, как обычно профессора относятся к ученикам. Немного подумав, я предложил собраться. Но накрыть стол - была как раз идея Лирейн! - Артемис снова расплылся в улыбке, глядя на выражение лица товарища - Нет, ну ты бы себя видел!

          - Я... Кхм... Удивлен просто! Мне все кажется, что она меня на дух не переносит! - Кор покачал головой.

          - О, это да! Но у Богов так заведено! Если у кого-то День Рождения, мы стараемся не донимать именинника в этот день! - кивнул Артемис - Как бы сильно он нам не нравился.

          - И почему мне кажется, что она отыграется в следующий день? - Кор усмехнулся, а остальные Боги открыто засмеялись.

          - В этом можешь бить увэрен! - Трым согласно закивал - Если Лирейн тебя за что-то невзлюбить, то жизнь твоя будет очень несчастный! - С акцентом проговорил Бог.

          - Буду иметь ввиду! - кивнул Кор, и вместе с остальными, вернулся к еде.

        Лирейн вернулась через полчаса, неся в руках большой сверток. Остальные Боги тут же отошли со стола, и заставили пустые тарелки исчезнуть.

          - Что это? - Кор с удивлением смотрел на длинный сверток в руках девушки.

          - Мы решили, что тебе нужно нормальное оружие, чтобы ты не позорил нашу группу! - Богиня положила сверток перед именинником - Может хоть с ним, у тебя будет шанс против меня!

          - Сейчас посмотрим... - Кор усмехнулся, и принялся развязывать черную шелковую ленту, которой был перевязан сверток.

          Увидев цвет ленты, Артемис удивленно покосился на Лирейн, но ничего не сказав, принялся дальше наблюдать. Спустя минуту, Кор извлек из свертка лук, который выглядел следующим образом. Рукоять была из черного полированного дерева. Сразу после неё, с двух сторон начинались своего рода гарды, являвшиеся началом обеих плеч, и защищающих кисть лучника от возможных повреждений в случае навязывания противником ближнего боя. Сами плечи лука, были изогнуты по краям, и были снабжены острыми лезвиями, исписанными странными письменами. Тетива у лука отсутствовала, как собственно и колчан со стрелами.

        Взяв оружие в руки, Кор мгновенно получил сообщение:

        [Искатель сердец!] - Первая форма - Лук.
        - Ур. 1. (Уровень предмета и урон, повышается с уровнем владельца.)
        - Начальный урон: 85 - 120 ед. Зависит от вложенной в урон маны. Каждая последующая вложенная единица маны увеличивает урон на 5 ед. Расстояние 100% попадания 120 метров. Все что свыше понижает точность стрельбы.
        - Критическое попадание: [Искатель сердец!] - пробивает противника насквозь, оставляя кровоточащую рану, наносящую периодический урон в размере 3х от стандартного урона оружия.
        - 1% Шанс мгновенно убить противника.

        [Ночной охотник!] - Вторая форма - Глефа.
        - Ур. 1. (Уровень предмета и урон, повышается с уровнем владельца.)
        - Начальный урон: 75 - 108. Возможно пропитать маной, для нанесения сокрушительного урона. Возможно только полное использование резерва маны.
        - Критическое попадание: [Ночной охотник!] - После критического удара, позволяет метнуть глефу в противника, которая поразит дополнительно до трех целей, после чего вернется к владельцу. Если критическое попадание было с использованием полного резерва маны, урон броска будет равен предыдущему удару и утроен! Если критическое попадание было без использования полного резерва, урон будет нанесен в размере х2 от стандартного урона глефы.

        Комплект: [Искатель сердец!][Печать озарения!]

          - Печать озарения? - Кор отложил лук, и вернулся к свертку. Обыскав его вдоль и поперек, он наконец нашел небольшое кольцо-печать с изображенным орлом:

        [Печать озарения!] - Перстень - концентратор. Позволяет призывать и отзывать оружие. В призрачной форме, оружие увеличивает запас резерва маны на 20%.
        - Ур. 1. (Повышается с уровнем владельца.)
        - Позволяет фокусировать магическую энергию, и выплескивать её в виде стрел.
        - Начальный показатель использования маны - 1.ед = стандартному урону оружия. Применимо для обеих форм оружия.

        Водрузив перстень на безымянный палец правой руки, Кор усмехнулся и взяв лук, подошел к открытому окну.

          - Ты решил опробовать его прямо сейчас? - Лирейн вздернула брови.

          - А почему бы и нет? - Кор приметил целью едва видную трубу заброшенного здания на окраине города - Ветра нет, может и попаду. Знать бы еще, как им пользоваться...

          - Тебя что, всему учить надо? - Богиня закатила глаза, и подойдя вплотную к Кору, направила его левую руку вперед, а его правой рукой с согнутыми пальцами, провела так, будто парень натягивает тетиву.

          Между плечами лука, тут же вспыхнула серебряная нить, которая выступала тетивой, а между её серединой и накладкой, появилась черная магическая стрела.

          Пока Кор привыкал к силе натяжения, Артемис ткнул Трыма в бок, и указал на Лирейн. Девушка была сосредоточена как никогда, и когда у Кора начало получаться, она снова улыбнулась.

          - Ну, вроде бы пристрелялся! - Кор усмехнулся, и наведя лук, сделал загребающий жест, но не двумя, а уже четырьмя пальцами. Искатель сердец тут же вспыхнул, проявив три тетивы. Сделав поправку на ветер и дальность, он приготовился стрелять.

          Одна за одной, парень выпускал стрелы. Пролетая несколько сотен метров, они попали точно в цель. Первая буквально взорвала дымоход, вторая выбила стекло, а третья попала в дверь, пробив её насквозь.

          [Лучник! - Открыта новая ветвь навыков. Для улучшения необходимо обучиться у мастера лучников!] - тут же обрадовала система.

          До этого, как бы искусно не стрелял Кор, ветвь лучника не открывалась. Остальные мастера только головой качали, предлагая ему бросить эту идею, и посветить себя чистому изучению магии. Но парень не мог так просто отступиться, особенно после слов Доминика, будь он трижды неладен...

          - Вот это да! - Воскликнул Артемис, вытаскивая Вита из состояния задумчивости - Да здесь метров двести, если не больше!

          - Ты раньше стрелял так далеко? - Диметра тоже была поражена, ведь она считалась лучшей лучницей в академии.

          - Скажем так, до поступления в академию, я очень долго пользовался луком охотника, который присматривал за мной, а он ни чета тому, которым я пользовался эти несколько месяцев! Вот и не мог как следует стрелять! - Соврал Кор. Ну не мог же он сказать, что в другом мире он был превосходным стрелком из лука. Даже выиграл несколько континентальных чемпионатов, а здесь просто прикидывался, чтобы не выдавать себя. Сейчас впрочем, он просто хотел испытать новенькое оружие, вот и не сдержался.

          - Тогда все понятно! - Лирейн назидательно подняла указательный палец вверх - Пользоваться нужно только тем оружием, которое тебе подходит!

          - Верно подмечено! - Кор осмотрел собравшихся - Спасибо за подарок! Благодарю от всей души!

          - Всегда пожалуйста! - Диметра улыбнулась - Ладно, думаю, пора бы уже на боковую! Еще раз, с Днем Рождения!

          - Утром занятия рано начинаться! - согласно кивнул Трым - Так что, ти тоже долго не засиживайся!

          - Постараюсь! - кивнул Вит, и отодвинув стол на его привычное место у окна, прошел к освободившемуся креслу, и устроился в нем. Использовав призрачную форму, он отозвал оружие, устало прикрыл глаза. Все же, жесткая тренировка Эрва, и пристрелка с луком, практически опустошили его запас маны.

          Убедившись, что все покинули зал, Кор открыл свои характеристики, и впервые за долгое время, снова посмотрел на них.

        Имя: Кор.

        Уровень: [1] 628/712 опыта до следующего уровня.

        Титул: Зодчий Бездны.

        Звание: Студент Академии Алдрос + 5 золотых/месяц.

        Место привязки: Алдрос. Гостиная группы.

        Доступные навыки:
        - [Зоркий глаз!] Личное.
        - [Всезнайка!] Личное.
        - [Огненный шар!] Магия.
        - [Огненная стрела!] Стрельба + магия.
        - [Походка охотника!] Личное.
        - [Акана!] Магия.
        - [Ледяное касание!] Магия.
        - [Руна невесомости!] Письмена + магия.
        - [Косметическое созидание!] Магия.
        - [Водяная стрела!] Магия.
        - [Ветреный щит!] Магия.
        - [Каменный доспех!] Магия.
        - [Провокатор!] Личное.
        - [Созидание материи!] Магия мысли.
        - [Созидание материи: Оковы!] Магия Мысли.
        - [...

        Дальше Кор решил не просматривать.

        Характеристики:
        - Сила: 6
        - Ловкость: 10
        - Выносливость: 9
        - Интеллект: 54 (Увеличивается по мере изучения новых заклинаний.)
        - Удача: 9
        - Адаптация: 30

          Некоторые характеристики, такие как ловкость и адаптация так же слегка выросли, по сравнению с тем, что было раньше.

          - Мда, на одних физических упражнениях, далеко не уедешь... - Кор покачал головой, и закрыв панель характеристик, увидел перед собой изумленное лицо Лирейн.

          Повисло напряженное молчание, во время которого, Богиня не отрывала глаз от того места, где только что видела список заклинаний Кора.

          - Я думал, ты ушла спать вместе со всеми... - Парень медленно отвел взгляд от девушки, которая сейчас была в черной, полупрозрачной ночной рубашке.

          - Я в это время обычно читаю... - поняв почему Кор отвел взгляд, Богиня взмахом руки сорвала скатерть, которая тут же слетела со стола, и прикрылась ею - Мы разошлись несколько часов назад, и ты все еще сидишь тут?!

          - Так получилось... - парень покачал головой - еще раз спасибо за подарок! - Кор поднялся с кресла, и уже хотел уйти, но Лирейн придержала его за мантию.

          - Почему ты не сказал, что ты странник? - она не отрывала взгляда от пола - Почему молчал?

          - А что бы это поменяло? - Кор замер в нерешительности, почувствовав, как натянулся подол мантии, за которую держалась Богиня.

          - Многое... Это бы очень многое поменяло! - Она отпустила ткань, и Кор медленно развернулся к ней.

          - Ты бы не задирала меня? Или, может быть, относилась бы как к равному? - парень удивленно смотрел на поникшую девушку.

          - Скорее всего, так и было бы! - она наконец оторвала взгляд от пола и посмотрела в лиловые глаза Кора так, будто впервые осознала их цвет - Зная что ты странник, я бы не презирала тебя так же, как я презираю остальных людей!

          - О чем ты говоришь? - Кор нахмурился - Ты же Богиня! Как ты можешь говорить подобные вещи?

          - Тебе не понять... Для этого нужно быть Богом. Все хотят частички твоей силы. Усердно молятся, желая получить благословение! Ладно еще нуждающиеся, или больные... Но здоровым это все зачем? Зачем сильному человеку, становиться еще сильнее? Зачем богачу еще деньги? Но самое главное - зачем просить все это у Богов? Люди ждут чуда, как маны небесной, хотя приложи они чуточку усилий, то смогли бы и сами все получить!

          - Ну, в моем мире, Богов увы нет... - Вит пожал плечами - Хотя, все почему-то верят в одного единственного Бога, хотя никто его не видел. И люди продолжают молиться! Не важно по какой причине. Их вовсе не интересует, что слова их услышаны не будут. А что больше всего бесит, так это когда ребенок плачет над кроватью умирающей матери, и ждет чуда. Но к сожалению, оно не случается. А когда очередной зажравшийся миллионер, который может позволить себе любое нарушение законов, благодаря финансам и связями - чудесным образом выходит сухим из воды? Это справедливо?

          - Нет... В таком случае, может и хорошо что в твоем мире нет Богов! Уверена им было бы стыдно за это... - Лирейн покачала головой - Кор... Я бы хотела попросить прощения...

          - Не стоит. Я и сам виноват в том, что первый начал тебя задирать! - парень вздохнул - Единственная просьба... Никому не говори, что я странник!

          - Думаешь, к этому плохо отнесутся? - Богиня удивленно вздернула брови.

          - За несколько месяцев, что я нахожусь в вашем мире, я не увидел еще ни одного странника. Они или скрываются, или их так мало, что я даже не могу их заметить! - парень пожал плечами - И поскольку дела обстоят именно так, я бы очень не хотел выделяться на общем фоне, понимаешь?

          - Понимаю... - девушка улыбнулась - Это будет нашим маленьким секретом.

          - Спасибо! - Кор тоже улыбнулся, и совершенно неожиданно, оказался в объятиях девушки - Ты чего?!

          - Самый настоящий странник! - Богиня сжала сильнее, и парню стало неуютно - Прости, но я слышала о странниках лишь истории! Хотя... На моей памяти был один, с которым постоянно переговаривался мой отец.

          - Ну, раз ты вдоволь налюбовалась, пожалуйста отпусти меня... - сдавленным голосом попросил Кор.

          - Точно, извини уж... - Лирейн тут же убрала руки, и сделав шаг назад, спрятала их за спиной. Скатерть, которой она до этого прикрывалась, была благополучно забыта, и лежала у её ног.

          Камин за спиной девушки внезапно вспыхнул, и потрескивающее пламя едва осветило помещение. Кор в полумраке выхватил взглядом превосходный силуэт Богини, и сглотнул внезапно подступивший к горлу ком. Небольшое пламя со спины, полностью подсвечивало соблазнительные формы Лирейн, сквозь полупрозрачную ночную рубашку. Её волосы ниспадали крупными локонами вдоль лица, отливая золотом. А зеленые глаза в буквальном смысле горели, загадочно оставаясь в тени. Они оба замерли, не решаясь сделать что-либо в возникшем напряжении.

          Богиня очнулась первая. Она почувствовала волну тепла, которая мгновенно пробежалась по её телу. Следом была страсть... Жар желания заставил её сделать шаг вперед, и впиться губами в парня. По началу удивившись, Кор тут же взял все в свои руки.

          Лирейн задыхалась, ощущая ответные поцелуи на своей шее, чувствуя, как парень гладит её вдоль позвоночника, и как зарывается второй рукой в её золотистые волосы.

          - Кор... - выдохнула она, и как раз в этот момент послышался шум в коридоре, и парень мгновенно разорвал дистанцию, прислушиваясь к любым посторонним звукам.

          - Что это было? - Богиня тоже насторожилась.

          - А я думал, что мне одному послышалось... - Кор усмехнулся, все еще чувствуя умопомрачительный запах исходящий от волос Лирейн - Пойду проверю!

          Трансформировав лук в глефу, он бесшумно направился к входной двери, единственная из которых, вела прямиком их крыла во дворец, и закрывалась на ночь. Замок был закрыт, а рядом, на стене, висел небольшой волнистый ключ, со странной коронкой на хвостовике. Сняв ключ со стены, Кор открыл дверь, и выглянул наружу.

          В коридоре никого не было. Лишь магические светильники освещающие коридор, одиноко мерцали под потолком. Заглянув за дверь, парень обнаружил свежие царапины на замочной скважине.

          - Что там? - за спиной послышался встревоженный голос Богини.

          - Кто-то явно пытался вскрыть замок! - Кор удивленно вскинул брови - Но, видимо услышав твой полный страсти возглас, в спешке ретировался...

          - Когда вернешься сюда, получишь! - в полумраке было плохо видно, но щеки Лирейн загорелись легким румянцем.

          - Как скажешь... - парень покачал головой, и закрыв дверь, использовал заклинание восстановления и усиления на замке, тем самым защищая его от возможного вскрытия.

          - Ты что сделал? - спросила девушка, увидев легкую магическую вспышку.

          - Усилил замок. До утра его точно не вскроют, а завтра нужно будет сообщить об этом происшествии директору! - проговорил Кор, возвращаясь к Лирейн, которая ждала его сидя в мягком кресле - Если бы сюда хотели ворваться, то просто снесли бы дверь магией, но здесь что-то другое...

          - Да уж... - девушка покачала головой - Такой момент испортили...

          - В следующий раз! - парень подмигнул Богине, и наклонился чтобы поцеловать её в щеку, но она снова подставила губы.

          - В следующий раз, ты так просто не отделаешься! - прервав поцелуй проговорила она, после чего встала, и направилась в свою комнату.

          - Кто бы знал, что правда о себе, открывает такие перспективы... - подумал Кор, провожая девушку долгим взглядом, после чего, заставил глефу исчезнуть, и последовав примеру Богини, отправился к себе.

        * * *

        Утро следующего дня выдалось крайне напряженным, особенно учитывая тот факт, что Лирейн рассказала Саорию о том, что замок в дверь, ведущую в крыло Богов подвергся попытке вскрытия.

          За завтраком Директор был крайне молчалив. Чтобы не сеять панику, он позволил усилить и укрепить замок в крыло зодчих на постоянной основе, а так же утвердил график ночных дежурств среди профессоров.

          - Слыхала, говорят в крыло Зодчих кто-то пытался пробраться этой ночью? - Асмодея села рядом с Амелией.

          - Доминик рассказал перед завтраком... - девушка кивнула - Если кто-то пытался их разыграть, то шутка не удалась...

          - А с каких пор Лирейн сидит рядом с Кором? - Асмодея удивленно кивнула за спину подруги и та развернулась. Действительно, странно было видеть, как Кор любезничает с той, кто три месяца его доставал.

          - Похоже, за ночь многое изменилось... - Амелия закусила губу - Неожиданно...

          - У Кора вчера был День Рождения... - подслушивавший Доминик, проходя мимо остановился - Услышал, как Артемис говорил об этом с профессором Эрвом.

          - Кор ничего мне об этом не говорил... - Амелия прищурилась.

          - Ну, моё дело сообщить... - старшекурсник откланялся, и занял место среди своих.

          - Эй, ты в порядке? - Асмодея нахмурилась, глядя на расстроенную подругу.

          - Да, просто... Обидно немного, что он не сказал мне... - Амелия пожала плечами.

          - Ну, в последнее время, вы с ним стали не так близки, как в первое время... - Асмодея закатила глаза - Так ты и не стараешься, только бегаешь, и пускаешь слюни по Домини... ай! - девушка коснулась ребра - За что?!

          - Я не пускаю слюни! Просто он интересный. Многое знает, и вообще... - Амелия покраснела - Не твоё это дело...

          - Я все поняла! - Асмодея легонько стукнула себя по лбу - Кор ведь, тебе как старший брат, да?

          - Ну, что-то типа... - Амелия неуверенно покачала головой.

        За столм Зодчих тем временем, разгорелся самый настоящий спор.

          - Не сможет он стать лучше меня! - Диметра качала головой - Кор еще даже как следует не пристрелялся!

          - Посмотрим на следующей практике! - отмахнулся Вит, и покосился на молчаливую Лирейн.

          С самого утра, девушка не проронила ни слова, хоть и сидела довольно близко. Она так же, временами поглядывала на стол профессоров, будто чего-то ожидая.

          Спустя несколько минут, Саорий встал со своего места, и разговоры в зале тут же прекратились.

          - Прошу прощения, что прерываю завтрак, но у меня важные новости! Спешу вам сообщить, что из командировки возвращается магистр оккультных наук - Расмус Кристофф!

        Ребята со стола оккультистов тут же начали аплодировать.

          - Так же, к нам переводится еще один представитель северного Пантеона - Амикус! Он прибудет сегодня вечером, и будет обучаться вместе с зодчими. Надеюсь, ребята как следует примут нового студента!

        Как только директор закончил, Лирейн сжала руку Кора под столом.

          - Что с тобой? - парень удивленно посмотрел на Богиню.

          - Я... Мне нужно будет с тобой серьезно поговорить... - девушка едва сдерживалась - Амикус, он просто монстр...

          - Ничего страшного... Уверен, что если его не трогать, все будет в порядке! Не будет же он сам нарываться, и нарушать правила академии? - Кор мягко сжал руку Лирейн, и она благодарно улыбнулась, но тут же снова помрачнела.

          - Он жестокий... Когда я была младше, он... - девушка замолчала, собираясь с силами, она приблизилась к парню, и зашептала ему на ухо - Он часто делал странные вещи. У него раньше всех проявилась божественная сила, и он не упускал момента, чтобы её использовать. Он заставлял меня прислуживать ему. В прямом смысле, против моей воли... Говорил, что я его рабыня...

          Родители мне не верили, говорили что я выдумываю. Ну еще бы, перед ними он вел себя как благородный принц...

          - Я постараюсь сделать все, чтобы ты больше не страдала... - произнес Кор - Если это правда, и мне удастся обличить его...

          - Он тот еще хитрец. Держись первое время от меня подальше. Если он тут же прознает о "нас", то примется за тебя, чтобы сделать мне как можно больнее...

          - Милая Богиня действительно влюбилась? - Кор шутя коснулся указательным пальцем её носа и улыбнулся - Нужно было давно тебе сказать что я странник.

          - Мысль о том, что ты обычный человек, пускай и с магическим даром - единственное, что останавливало меня... - Лирейн покачала головой - Ты сразу меня заинтересовал, жаль, что я осознала это только вчера, когда пропала причина тебя ненавидеть... Три месяца коту под хвост, и все из-за моих предубеждений...

          - Я рад, что мы все выяснили! - парень улыбнулся - Как говорится, лучше позже, чем никогда.

          - Мудрые слова... - Богиня наконец улыбнулась и положила голову на плечо Кора - Я очень хочу, чтобы Амикус передумал... Ему нечего здесь делать, и все же, он решил перевестись с домашнего обучения...

          - Все будет хорошо! - Вит пожал плечами и приобнял девушку.

        * * *

        Сегодня, после практических занятий по физической подготовке, где Кор показал поистине мастерское владение луком, профессор Кристофф гонял ребят на следующем занятии по боевой темной магии и азам мистификации, аж до самого вечера.

          Впрочем, вызвать годную иллюзию удалось лишь Кору, и то, только благодаря воле случая. Он создал рыцаря в черных доспехах так же, как в первый раз создал кинжал на уроке Эрва. Море желания и ни капли воли. И что самое интересное, Расмус удивился подобной способности.

          - Ну что же, очень хорошо, хотя и не так как я просил. Рыцарь не двигается, и я еще не видел, чтобы иллюзии заменяли [Созиданием материи]... Но, это так же сможет отвлечь противника!

          - Благодарю! - кивнул Кор, и устало выдохнув, заставил рыцаря исчезнуть.

          - На сегодня урок окончен. Завтра, чтобы каждый смог предоставить годную иллюзию. Это касается всех, даже тебя Артемис! - проворчал Кристофф, глядя на отдувающегося от напряжения Бога и подхватив с пола свой портфель, пулей умчался с арены.

          - Иногда он меня нервирует... - Сказал Артемис глядя на раскрасневшуюся от напряжения Лирейн.

          - Не тебя одного... - ответила девушка, краем глаза заметив, что Кор уже сложил свои вещи и отошел к выходу.

          - У вас все серьезно? - Бог прищурился - Я видел черную ленту на подарке...

          - Она ничего не значила... я вовремя передумала... - Отдышавшись произнесла Богиня.

          - То, что ты передумала, увидели все кто был за завтраком. И поверь мне, теперь это новость академии номер один! - Артемис улыбнулся, но спустя мгновение посерьезнел - Амикус об этом узнает в первую очередь, стоит ему спросить любую девчонку с первого курса. Тут полно сплетниц...

          - Нельзя все время бояться его... - Лирейн вздохнула - Кор обещал защитить меня...

          - Что он сделает Богу? - Артемис удивился - Парень явно не в своем уме, раз сказал тебе такое...

          - Я помогу ему! - Богиня покачала головой - Не хочу, чтобы прошлое снова настигло меня. Я не зря перевелась в эту глушь. Думала, что хоть здесь Амикус не найдет меня... К тому же, я хочу быть с Кором!

          - Это было лишь вопросом времени, когда Амикус найдет тебя... - Кивнул Артемис - Я подумаю, что мы сможем сделать, а теперь, иди. Кор уже заждался тебя.

          - Спасибо! - Лирейн благодарно положила руку на плечо Бога, - Преданнее друга у меня не было! - после чего поспешила к ожидающему её парню, у выхода с арены.

          - Дружба дружбой, а вот общие проблемы начинают напрягать... - Артемис уныло покачал головой, и вяло поплелся на выход с арены - Ну почему ты решил перевестись именно сейчас, брат...
        ГЛАВА 5: ДУРНЫЕ МЫСЛИ.

        
          Новый студент прибыл в академию прямо во время ужина. Двери в зал открылись перед ним, словно по мановению волшебства, и высокий бледнокожий Бог медленно прошагал вдоль столов, прямо к профессорскому.

          Амикус выглядел, как потомок древнего знатного рода. Вздернутый подбородок, богатые одежды! Он не был похож на всех тех Богов, которых уже успел повидать Кор, хотя и мог с уверенностью сказать, что одевались те с иголочки...

          - Святой Пантеон, что за дыра... - прибывший поморщился, осмотрев убранство зала, и снова повернулся к Директору - Когда я отправил прошение о переводе, вы убедили меня в том, что здесь мне будет комфортно! Но прошу прощения, мои глаза кровоточат от всей этой безвкусицы...

          - Уважаемый Амикус... - Саорий поднялся и сдержано кивнул - Ваши покои готовы. Именно там, вам будет комфортно. Но я не говорил, что мы переоборудуем весь дворец под ваши нужды! Это место стоит тысячу лет, и никто еще не смел менять внутренний интерьер дворца!

          - Ох... Ладно уж! - Бог усмехнулся и махнул рукой - В конце концов, мне нужно будет потерпеть только до конца года...

          - Ты была права... Он Даже хуже, чем я мог себе представить! - проговорил Кор обращаясь к Лирейн, при этом глядя на недовольное лицо прибывшего. Амикус тем временем, обернулся и принялся кого-то высматривать.

          - Прознал я, что здесь учится моя дорогая Лирейн! - парень прищурился, но как только взгляд его упал на стол Зодчих, его губы растянулись в улыбке - Нашлась... - Он проследовал к столу Богов и остановился, внезапно наткнувшись на спину сидящего Кора - Это шутка такая? Человек Зодчий?! Впрочем неважно... Уступи мне место, смертный, я хочу сесть возле Лирейн!

          - Подыщи себе другое место. - Сухо ответил Кор - Я еще не закончил ужинать.

          - Прости, мне кажется, или я услышал отказ? - Бог протянул руку, и коснулся ею плеча Кора, послышался небольшой хруст - Пошевеливайся, пес!

          [Внимание! Получен призрачный урон.] - Тут же сообщила система, а ознакомившись с цифрой, которая была бы показателем полученного урона, Кор сжал зубы. Этого бы хватило чтобы убить его двадцать раз к ряду...

          - Брат мой! - Артемис, желая разрядить обстановку, вскочил на ноги и склонил голову - Какая честь, видеть тебя здесь!

          - Аааа... Артемис! Мой младший братишка! Давно не виделись! - Растягивая слова, Амикус убрал от Кора руку и приторно улыбнулся - Прости, но у меня тут некоторые затруднения! Этот плебей посмел отказать мне!

          - Уверен, это лишь досадное недоразумение, дорогой брат... - тут же залебезил Артемис - Не стоит марать о него свои руки... Не при людях...

          - Ты прав... - подумав пару секунд, Бог наконец вынес свой вердикт - В конце концов, какой пример я подам остальным! - Он обернулся к притихшим студентам, и чуть кивнул - Простите за этот каламбур, и прошу, продолжайте ужин!

          Маги постепенно принялись заниматься своими делами, и больше не обращали на Богов внимания.

         [Божественная Неприязнь!] - Всплыло окно системы, и обернувшись, Кор наткнулся на ледяной взгляд Амикуса, который тут же сменился напускным дружелюбием. Немного подумав, Бог обошел стол, и остановился с другой стороны от Лирейн.

          - В таком случае, я сяду здесь... - он создал стул с высокой спинкой возле скамьи, на краю которой сидела Богиня, и пристроился с другой стороны. Поняв, что напряжение улетучилось, профессора и директор тоже вернулись к своим разговорам и трапезе.

          Весь остаток ужина, Лирейн была крайне молчалива, и сдержано отвечала на мимолетные вопросы Амикуса. Обычные на первый взгляд, они определенно имели скрытый подтекст. Кор чувствовал это, но не понимал сути. Лирейн же под конец, и вовсе начало потряхивать. Быстро закончив с едой, девушка поспешила на выход.

          - Что-то мне не хорошо... Наверное я переел... - Амикус улыбнулся уголком рта - Пожалуй, я тоже откланяюсь... За одно, проверю как там моя будущая супруга...

          Поднявшись со своего стула, Бог впрочем, не смог сделать и шагу. Заглянув под стол, он увидел черные оковы на своих ногах, которые прочно держали его. Кор в свою очередь, едва помнил себя от вспыхнувшего внутри гнева. Какая "будущая супруга"? Он это про Лирейн?!

          - Серьезно? - Амикус тем временем, удивленно вздернул брови и осмотрел собравшихся за столом Богов - Не магия, а дилетантство сплошное! - С небольшим усилием, он высвободил обе ноги, и с сожалением покосившись на небольшую царапину на кожаном туфле, покачал головой и все же, покинул зал.

          - Кор! Я бы на твоем месте, думал что ты делаешь! - Артемис приблизился почти вплотную, и даже не шептал, он шипел как огромный и разозленный змей - Ты что, решил его еще сильнее взбесить?

          - Артемис, я лишь выиграл Лирейн время, чтобы она скрылась. Уверен, что пока твой "уважаемый брат" еще не освоился здесь, это меньшее, что я мог для неё сделать... - подавив бушующий внутри гнев, ответил Кор.

          - Просто... - Бог глубоко вдохнул, и поумерил пыл - Будь осторожен. Если ты выведешь его, то даже Саорий не заступится за тебя! Здесь никто не остановит Амикуса, и учти, брат уже положил на тебя глаз!

          - Я это уже понял... - Кор вздохнул и отложил столовые приборы. Аппетита совсем не осталось - Я пожалуй откланяюсь...

        * * *

        Той ночью, Вит долго не мог уснуть. Сначала мучили кошмары, потом внутренние терзания, по поводу вскользь сказанных слов Амикуса.

          Перевернувшись на другой бок, парень посмотрел в окно. Ночное небо было усыпано росписью звезд. И ни одна тучка не могла испортить этот прекрасный вид. Пока...

          Дворец мощно тряхнуло, да так, что со стен посыпалась штукатурка, а несколько картин, висящих на стене в комнате парня, рухнули вниз разбивая свои рамки. Вскочив с кровати и натянув мантию поверх рубахи со штанами, Кор призвал лук и на ходу меняя его на глефу, выбежал из комнаты. Остальные Боги уже собрались в гостиной.

          - Что случилось? - Сонный Амикус был в одной ночной рубахе - Почему мне мешают спать?

          - Не знаю, но стоит проверить... - Кор смерил сонного Бога презренным взглядом, после чего подошел к двери и прислушался. Оттуда доносился топот и крики.

          - А по-моему, нужно запереться здесь и ждать профессоров... - Зевая в ладошку предложила Лирейн, выходя из своей комнаты.

          - Можете конечно так и сделать... - Кор в упор посмотрел на девушку - Но что если кому-то понадобится помощь?

          - Успокойся... - Амикус вышел вперед, загородив собой Лирейн - Уверен, профессора во всем разберутся. Незачем геройствовать! Ты пускай и плебей, но ты наш плебей! Незачем соваться туда в одиночку!

          - Ты как хочешь, мистер "холеная задница", а я пойду узнаю, что там происходит! - отмахнулся от него Кор и пока все пытались прийти в себя, быстренько прошмыгнул за дверь.

          В коридорах уже толпились ученики. Паника поселилась не шуточная. Некоторые, еще незнакомые Кору профессора, пытались успокоить студентов, и пока, им это более менее это удавалось.

          - Эй, парень! - Окрикнул его один из профессоров - лысый мужчина в короткой алой робе, черных штанах и высоких сапогах до колена. - Помочь можешь?

          - Что нужно? - парень тут же подскочил к нему.

          - В подземельях произошел взрыв, который нарушил целостность фундамента. Трещины быстро распространялись, но Саорий с остальными пока удерживает их внутри подземного барьера. Будь добр, помоги мне тут всех успокоить.

          - Легко сказать... - Кор осмотрелся - Паника то, не шуточная! Хорошо еще, что Зодчие не повыходили...

          - Идея! - профессор хлопнул себя рукой по лбу - Помоги-ка мне всех усыпить.

          - А потом что? Раскидать по комнатам в произвольном порядке и запереть? - хмыкнул парень - В принципе, идея не плохая. Но неизвестно насколько пострадал фундамент, так что...

          - Если я успею туда вовремя, то помогу восстановить его, а там уж и вздохнем спокойно!

          - А что хоть взорвалось? - поинтересовался парень, помогая накладывать сонные чары.

        С легким нежеланием, мужчина все же ответил, перед тем как в последнюю очередь усыпить Кора:

          - Взорвался один из артефактов...

        * * *

        Очнулся Кор у себя в гостиной. Судя по ощущениям, он лежал на диване, а голова его находилась на чем-то мягком. Открыв глаза и повернув голову, он увидел Лирейн. Девушка спала облокотившись спиной на высокую спинку дивана. Почувствовав движение Кора, Богиня приоткрыла глаза и улыбнулась:

          - Ох и заставил же ты меня поволноваться...

          - Что я здесь делаю? - Кор хотел было подняться, но его остановила, внезапно появившаяся на груди, рука девушки.

          - Тебя принес профессор Малигос, он декан оккультистов, так что, ты вряд ли видел его до этого происшествия. Наши кстати, уже давно спят! - проговорила Лирейн - Благо, даже Амикус ушел... он тот еще соня.

          - Малигос сказал, что взорвался один из артефактов... Хорошо что никто не пострадал! - Парень пожал плечами

          - Не считая тех несчастных Алхимиков, которые были на отработке... - покачала головой девушка.

          - Декан не говорил, что есть потери... - Кор приподнялся на локтях.

          - Главное - что фундамент восстановили, а ты остался цел... - Лирейн наклонилась, и поцеловала Вита - Большего мне и не надо...

          [Искренние чувства!] - Для вас открыт специальный режим отношений с Богиней Лирейн. По мере повышения вашей совместимости, для вас откроются дополнительные навыки.

          - Рад это слышать... - Кор улыбнулся, краем глаза дочитывая сообщение системы - Время позднее, ты наверное хочешь уйти спать?

          - Вообще-то, я бы хотела провести еще немного времени с тобой. Пока ты был без сознания, я поспала немного... - девушка закусила губу, а Вит понимающе улыбнулся.

          - Действительно, с приходом Амикуса, все будет несколько сложнее... - улыбка медленно сползла с лица Кора, как только он вспомнил слова Бога во время ужина - Лирейн... Я бы хотел у тебя кое-что спросить...

          - Давай! - девушка опустила руки на плечи парня, уложив того обратно на диван.

          - Скажи, вы с Амикусом... Вы помолвлены, или что-то в этом духе? - Кор наконец выдавил из себя вопрос.

          - Это он тебе сказал? - в голосе Богини тут же проскользнули нервные нотки - Вечно Амикус говорит всякую чушь! Нет, Кор, к счастью, мой отец в свое время услышал меня, и позволил мне отменить помолвку. Я хочу чтобы ты знал, изо рта этого змея, ты никогда не услышишь правды. Амикус не может даже поздороваться, трижды при этом не соврав, или не слукавив. Ему приходится это делать, чтобы все видели лишь то, что он хочет. Но увидев однажды его настоящего, ты все поймешь...

          - Прости... - Вит обхватил девушку руками за пояс и прикрыл глаза - Он вскользь упомянул об этом за ужином, и... Не думал, что меня это так заденет!

          - Он провоцирует тебя, возможно даже не зная этого. Не смей вестись! Ему только этого и надо... Не хочу больше говорить на эту тему! - Лирейн наклонилась, и снова мягко коснулась губ Кора. Правда, этот поцелуй не был похож на предыдущие, он отдавал горечью...

          * * *

        На следующий день после завтрака, Мелисента остановила Кора перед занятиями, и попросила его зайти в кабинет к Саорию. На вопрос о том, провинился ли он в чем-то, Вит получил ответ: "Нет, просто директор хочет с тобой поговорить!"

         Поднявшись по огромной лестнице, парень прошел к центру верхнего уровня дворца, и уже поинтересовавшись у старшекурсников, нашел наконец кабинет Саория.

          - Входите! - прозвучало с той стороны, когда Кор постучался в дверь. Оказавшись внутри, парень был несколько удивлен. Кабинет директора выглядел настолько просто, насколько это вообще было возможно. Стол, два кресла, да огромный потертый шкаф, забитый до такой степени, что дверцы его нормально не закрывались.

          - Вы хотели меня видеть? - Кор закрыл за собой дверь, и подошел к столу Директора.

          - Да, прошу тебя, присаживайся! - Саорий улыбнулся, и указал на кресло напротив.

          - Я... У меня проблемы? Потому что я абсолютно точно уверен, что не нарушал пока правила академии... - Кор сел в кресло, и придвинулся чуть ближе.

          - О, нет-нет! Не считая небольшого недоразумения в начале учебного года, ты примерный студент! - Директор кивнул, и тут же посерьезнел - Дело, по которому я вызвал тебя - достаточно серьезное! Скажи, это действительно правда, и ты являешься странником?

          - Профессор Эрв вам сказал? - Кор покачал головой - Думал, он сможет обойтись и без этого...

          - Сочту это за утверждение! - Саорий кивнул - Да, обо всем мне рассказал именно Эрв. Он же и настоял на том, чтобы ты получил разрешение покидать Академию после занятий, а так же, во время выходных и каникул. Это привилегия, которую имеют все студенты начиная с середины третьего курса... Эрв же, настаивает на том, чтобы ты получил эту возможность уже сейчас! Более того, как и старшекурсники, ты сможешь участвовать в заданиях по зачистке очагов возникновения самых разнообразных монстров, для улучшения своих навыкв. Но это не обязательно...

          - Я был бы рад, получить эту возможность. Я усердно работал, ради того, чтобы профессор Эрв был доволен моими успехами! - Кор вежливо улыбнулся.

          - Есть определенный свод правил, с которым тебя ознакомит Мелисента! - Саорий доброжелательно улубынулся - В любом случае, я просто хотел лично с тобой поговорить. Как ты уже наверное сам понял, странники у нас в последнее время - большая редкость. Так что... Я понимаю твою осторожность, а потому, никто кроме меня, Эрва и Мелисенты, не будет знать о твоем секрете.

          - Кто-то все равно, рано или поздно проболтается, такова природа людей... - парень покачал головой - В любом случае, я должен быть к этому готов!

          - Вот это - правильный настрой! - Директор кивнул - Подойдешь вечером к своему декану, она объяснит тебе все необходимое!

          - Благодарю! - Кор поднялся со своего места чтобы уйти, но Саорий остановил его.

          - Скажи, ты ведь, привязался к Лирейн? - Директор напряженно поскубывал свою седую бороду, ожидая ответа.

          - Мне кажется, или это не совсем то, что должно вас касаться? - Кор опешил от подобного вопроса, и старик тут же поспешил его успокоить.

          - Ты не подумай лишнего! Я за вас очень рад, и все такое, но есть тут одна проблема... - директор вздохнул - Поскольку Амикус перевелся сюда, а он тоже испытывает некоторого рода симпатию к вашей общей знакомой, могут возникнуть трудности. И я не говорю о безобидных шалостях, типа оков под столом... Я говорю о настоящей угрозе для здоровья.

          - Директор, что это значит? - парень удивленно покосился на старика - Намекаете, что Амикус может открыто нарушать академические правила?

          - Этот дворец, и земля на которой он стоит - принадлежат его отцу... - Саорий покачал головой - Я не должен этого говорить, но покуда Амикус находится в этих стенах, никто не сможет тебе помочь, если вдруг, ты по собственной глупости перебежишь ему дорогу...

          - Какая прелесть... - Кор нахмурился - Я подозревал нечто подобное. Но и подумать не мог, что среди преподавателей столько трусов!

          - Полегче со словами, мальчик... - Директор отвел взгляд - Некоторые из нас, по силе равны, или даже превосходят Амикуса. Но проблема в том, что нас единицы. Остальные не смогут постоять за себя в случае конфликта. Мы не сможем избежать жертв, а потому, вынуждены ублажать этого тирана. Это делается ради общего блага!

          - Даже так... - парень покачал головой - Там откуда я родом, если ученик не подходит по критериям, учебное заведение могло отказать ему в обучении. Хотя... кого я обманываю... Стоило только заплатить, как все тут же решалось в сторону плательщика. Думал, что хоть этот мир чем-то отличается, ан нет...

          - Ладно, время вышло! - Саорий указал на дверь - Я бы очень не хотел, чтобы ты опоздал на занятия.

          - Всего доброго! - Попрощавшись с директором, Кор покинул кабинет, и отправился на утреннюю практическую тренировку.

          Дорога до арены заняла несколько минут бегом. Сменив одежду под мантией на более свободные штаны, высокие ботинки и жилетку, парень тут же вошел в строй.

          - Рада, что вы успели вовремя! - Мелисента сверилась со списком и разжав пальцы, заставила его исчезнуть - Ну, раз все на месте, начинаем разминку.

          После сотни кругов, первокурсники разделились на группы, и проследовали каждый к своему инструктору. Кор, вместе с Диметрой подошли к мастеру лучников.

          - Хм, Кор! - Высокий смуглокожий мужчина удивленно воззрился на перстень на пальце парня - Я наверное впервые в жизни рад тому, что меня не послушал мой ученик! Готов к обучению?

          - Как никогда! - кивнул парень, призывая искатель сердец.

          - Гляди в оба! - добродушно улыбнулась Диметра, но Кор ощутил некоторую напряженность, возникшую между ними, еще с тех пор, как он "пристреливался" из окна их гостиной.

          - Итак, предлагаю тебе обучиться следующим навыкам... Они кстати, совмещаемые с твоей магией созидания материи, и не только! - от раздумий, кора отвлек мастер стрелков.

         [ЛУЧНИК!] - [Огненная/Ледяная Стрела!] - [Капкан!] - [Веерный выстрел!] - [Сокращение/Разрыв дистанции!] - [Мощный выстрел!]

         [Лучник] - ветвь развития, которая повышает скорость реакции и бега вашего игрового аватара на 7%.

         [Огненная/Ледяная Стрела!] - Зачаровывает стрелу, базируясь на магии элементов. Урон равен стандартному урону от стрелкового оружия + урон от применяемого магического навыка. Огненная стрела так же поджигает противника, нанося полученный урон от выстрела, еще раз, в течении 10 сек. Ледяная стрела снижает скорость реакции и бега противника на 15% на 7 сек. Расстояние применения навыка - 200 метров. Если применяется на расстоянии свыше 200 метров, теряет часть точности. Перезарядка зачарованных стрел парная - 3 сек. для каждого типа стрелы.

         [Капкан!] - Лучник настолько искусен в ближнем бою, что мгновенно пробивает стрелой стопу противника, пригвоздив того к земле, и не давая передвигаться в течении 5 сек. Расстояние применения навыка - 3 метра. Перезарядка способности - 20 сек.

         [Веерный выстрел!] - Стрелок выпускает за раз, до десяти стрел веером перед собой. Стрелы способны поразить группу противников, а так же, обладают повышенной проникаемой способностью, позволяющей наносить врагу увечья, снижающие их боевой потенциал. Урон равен стандартному урону от стрелкового оружия + х3 показателя ловкости. Перезарядка веерного выстрела 40 сек.

         [Сокращение/Разрыв дистанции!] - Внимание, навык активен лишь в том случае, если ловкость является хотя-бы третей характеристикой по общей величине. Способности позволяют молниеносно перемещаться по полю боя, с целью дезориентировать противника, или уйти от погони. Расстояние применения навыка - 20 метров. Перезарядка парная, 1,5 сек на сокращение и отдельно на разрыв дистанции.

         [Мощный выстрел!] - Лучник заряжает стрелковое или метательное оружие, для нанесения поистине огромного урона. После пятисекундной зарядки, выпускает стрелу, или метает оружие противника с такой силой, что вызывает у цели пятисекундное головокружение, во время которого, тот не может атаковать, или применять заклинания. Урон зависит от количества отсутствующих хитов цели. Чем меньше хитов, тем больше урона наносит навык. Расстояние применения навыка - 200 метров. Если применяется на расстоянии свыше 200 метров, теряет часть точности. Перезарядка 60 сек.

          Получив все навыки и быстренько выучив их, Кор побрел оттачивать их на небольшом полигоне, который находился ближе к восточному краю Арены. Сама Арена была хоть и невысокой, но общим диаметром в 4 км, так что, разгуляться тут было где.

          Несколько минут спустя, парня догнала Диметра, и они вместе отправились на стрельбище.

          - Желаешь отточить новые навыки? - Богиня улыбнулась - Могу помочь, ведь я в этом лучше всех!

         Решив не задирать девушку почем зря, Кор вежливо принял предложение Диметры, и когда они достигли стрельбища, принялся в точности выполнять её указания. Для начала была разминка. Кор выполнял на тренировочном манекене сокращение и разрыв дистанции, проделывая акробатические сальто, перекаты и так далее. Из реала, парень и сам немного всего этого умел, но здесь, система буквально заставляла его правильно проводить каждое движение во время действия навыка.

          Инструктор, который постоянно был на стрельбище, увидев что Диметра самостоятельно занялась обучением Кора, решил не вмешиваться, и закурив трубку, отошел в сторону, впрочем, не переставая приглядывать за ними.

          Следом после разрыва, Богиня заставляла Кора комбинировать перекаты и атакующие умения, параллельно и сама начав разминаться. Как только от первого манекена остался лишь дымящийся держатель, девушка предложила Кору перебраться поближе к дистанционным мишеням. Спустя несколько минут, они уже оба превращали мишени на расстоянии от сотни, до двухсот пятидесяти метров, в утыканные стрелами "ежики". Как только у Диметры закончились учебные стрелы, она тоже призвала свой Артефакт, и принялась стрелять с удвоенной точностью. Лук Богини был будто невесомый. Полностью белый, он отражал солнечный свет, заставляя сильно щуриться, как только взгляд натыкался на него.

          - Полезное свойство! - Диметра улыбнулась, увидев прищур Кора - Помогает дезориентировать противника вблизи, ничего при этом не делая! - И очень хорошо то, что на меня свет не действует!

          - Предлагаю пари... - парень указал на единственную мишень, которая была дальше трехсот метров от их месторасположения. Нам незачем спорить кто лучше, а потому, предлагаю следующее. Необходимо попасть в ту мишень...

          - Натяжения тетивы, увы не хватит... - Богиня покачала головой - Мой лук имеет большую пробивную способность, он не рассчитан на такие дальние дистанции!

          - Жаль... - Кор вскинул свой лук. Использовав навык [Зоркий Глаз!], парень натянул магическую тетиву. Задержав дыхание, он сосредоточился, и сделав поправку на ветер и расстояние, наконец выстрелил.

          Черная стрела мгновенным росчерком помчалась к мишени, и спустя секунду, парень услышал отчетливый глухой стук.

          - Поверить не могу... - Диметра прищурившись, глядела в сторону мишени.

          - Кажись промазал! Пойдем посмотрим... - голос Кора звучал разочарованно. Когда они приблизились к мишени, то увидели, что черная магическая стрела не долетела всего несколько сантиметров до мишени.

          - Натяжения все же не хватило... - Богиня покачала головой - Но не смотря на это, выстрел был намного дальше моей максимальной дистанции!

          - Не в натяжении дело... - Кор вздохнул - Я мог бы еще натягивать тетиву, но мне попросту не хватило сил!

          - Надо же! - Диметра была поражена - Это значит только одно! Тебе есть куда стремиться! Предлагаю на пока забыть об этой мишени, и сосредоточиться на ближайших. Нужно держать себя в форме, а времени на подготовку перед занятиями, осталось не так много!

          - Твоя правда! - парень пожал плечами и они направились к началу стрельбища. Мысленно он все еще был у дальней мишени, и рассматривал эти несколько сантиметров. Стрела была воткнута в землю под странным углом. Это и беспокоило Кора, но ровно до тех пор, пока Диметра снова не заставила делать его разминку перед уходом. Наверное впервые за все время, с арены Кор выходил выжатым лимоном. Приняв душ, он поспешил на первое занятие. И хотя Эрв хорошо к нему относится, не стоило испытывать терпение старика.

        * * *

        ТЕМ ЖЕ ВЕЧЕРОМ ПОСЛЕ ЗАНЯТИЙ.

         Придя на ужин, Кор к удивлению своему заметил, что Лирейн отсутствует, как собственно и Амикус. Подойдя к столу, он оглядел собравшихся и поздоровавшись, принялся за еду.

         По мере продвижения ужина, Кор напрягался все сильнее. Время шло, а Богиня так и не объявилась. Быстро закончив с едой, парень наклонился к Артемису:

          - А где Лирейн? Она впервые на моей памяти пропускает ужин!

          - В последний раз, мы были в библиотеке. Она искала что-то для задания... - полный Бог пожал плечами - Может засиделась?

          - Пойду проверю! - Кор поблагодарил товарища, и пулей выбежал из зала.

          Библиотека находилась на втором уровне дворца, вместе с основными аудиториями, в которых проводились магические лекции. По пути туда, парень замечал прогуливающиеся парочки старшекурсников. Во время одного из перекрестка из коридоров, он так же краем глаза увидел Доминика и Амелию, которые сидели вместе на широком подоконнике, и о чем-то ворковали.

          - Ну, хоть у этих все хорошо! - подумал Кор, по мере приближения к пункту назначения.

         Само помещение, в котором была расположена библиотека, было двухэтажным. Стеллажи с книгами были повсюду, и в лучшем случае, достигали трех метров в высоту. В худшем, их высота достигала потолка, и только умея летать, можно было бы добраться до книг.

          Войдя внутрь, Кор тут же направился в читательский зал. К его удивлению, не смотря на время ужина, там было достаточно людно.

          Знакомые оккультисты, тут же помахали ему рукой. Среди них был один, самый усердный. Его звали Болвар, и парень, не смотря на то, что был погружен в мистические знания, почти все свое свободное время проводил в библиотеке, пытаясь переделать навыки оккультистов для того, чтобы они работали в обратную сторону. Перед ним всегда лежали свитки с формулами, со странными графиками и чертежами. Вот и сейчас, он собрал вокруг себя просто море желающих посмотреть на его опыты.

          - Так, сейчас показываю заклинание праха! - Деревянная статуэтка перед ним тут же осыпалась трухой. Присмотревшись Кор заметил, что прямо под тем что осталось от статуэтки, на столе ножом был вырезан круг, в котором был треугольник, внутри каждого из углов которого горела руна - А теперь, возвращаем все обратно! - Протянув руку, Болвар будто схватился за что-то невидимое, и стал медленно крутить против часовой стрелки. Труха, в которую обратилась статуэтка, начала постепенно собираться воедино, и принимать былую форму.

          Собравшиеся тут же зааплодировали, а некоторые даже начали обмениваться золотыми. Хлопая вместе с остальными, Кор услышал знакомый возглас откуда-то сбоку, и тут же направился к стеллажам.

          Прошмыгнув мимо одинокого целителя, и едва не напугав того до чертиков, Кор пошел дальше, на звуки которые начали доноситься более отчетливо.

          Дойдя до самого дальнего уголка помещения, парень остановился. Он услышал разговор. Голоса о чем-то усиленно спорили.

          - Я в сотый раз повторяю - нет! - Похоже Амикус был на взводе. Во всяком случае, судя по его интонации, ничего хорошего ждать не следовало.

          - Да пойми же, я не могу так жить! - голос Лирейн дрожал - С меня довольно! Я ненавижу тебя!

          - Это все из-за того человека? - В ответ на выкрик Богини, прозвучала насмешка - Чем тебя мог заинтересовать тот плебей?!

          Кор выглянул из-за книжной полки. Амикус стоял возле стеллажа, а девушка перед ним, вжавшись спиной в книжную полку.

          - Он здесь ни при чем! - Возмутилась Лирейн, впрочем, не слишком убедительно. Усмехнувшись, Амикус отошел от нее на несколько шагов.

          - Мне все равно, что ты там себе придумала! - Бог махнул рукой - Ты принадлежишь мне! И если ты думаешь, что я позволю тебе просто так уйти, то ты глубоко ошибаешься!

          - Я не хочу быть с тобой, и никогда не хотела! - По щекам Лирейн текли слезы - Можешь ты это понять?! Ты ужасен, во всех смыслах!

          - У тебя нет выбора! - Ухмыльнулся Бог - Проклятие, что я наложил в далеком прошлом, больше не даст тебе сбежать от меня! В прошлый раз тебе повезло, и священный водопад твоей семьи повредил заклинание, но стоило мне тебя увидеть, все тут же стало как раньше! Больше поблажек не будет! Но даже не смотря на это, я в сотни раз тебя сильнее! Я смогу уничтожить твоего песика одним простым щелчком пальцев. От него ничего и не останется. Словно его и не было! - последние слова Амикус уже шипел.

          - Ты не посмеешь! - Лирейн побледнела и вцепилась рукой в книжную полку.

          - Пока ты ведешь себя хорошо, я его не трону! - Проскрипел Бог - Так что выкинь этого Кора из головы, ради его же блага!

          После этих слов, Амикус театрально взмахнул руками и телепортировал, оставив Лирейн наедине со своими мыслями.

          Отпустив полку и сжав кулаки от бессилия, девушка сползла вниз. Уткнувшись в колени, она беззвучно зарыдала, только плечи ее время от времени вздрагивали.

          Бесшумно ступая, Кор вышел из своего укрытия и подошел к Лирейн. Опустившись рядом на колени, он погладил её по спине. Вздрогнув, Богиня подняла голову и тут же принялась вытирать слезы.

          - Кор?! Что ты... Почему ты здесь? - спросила она.

         Лирейн хотела сказать что-то еще, но парень сел рядом и обнял ее.

          - Я найду способ освободить тебя, обещаю! - Прошептал он ей на ухо. Ответа не последовало, лишь через несколько секунд, она тоже обвила Кора руками, вцепившись за него, как утопающий за соломинку. Положив голову на грудь парня, Лирейн замерла, чтобы спустя мгновение, её спина и плечи снова затряслись от беззвучных рыданий...

          * * *

        Несколько часов спустя, доведя Лирейн до комнаты, и убедившись, что она заперлась, Кор отправился бродить по дворцу. Время было позднее, так что он решил не беспокоить Мелисенту по вопросу новых привилегий, и отправился наверх, к одной из башен. Забравшись вверх по лестнице, он толкнул люк и выбрался на крышу.

          - Кор! Что ты здесь делаешь? - Эрв резко обернулся и уставился на парня у входа.

          - Это не запретная территория... - пожал плечами Вит - Но, я наверное пойду...

          - Ну уж нет! - Профессор щелчком пальцев заставил люк закрыться - Зачем пришел?

          - Я просто хотел побыть в тишине! - парень с досады пнул крышку люка и развернулся к Эрву.

          - На крыше, вечером? - Старик приподнял бровь - Парень, проблемы нужно решать, а не забивать на них.

          - Моя проблема не решаема... Пока что! - спокойно ответил Кор и махнув рукой, сел у стены.

          - НУ, если у тебя нет решения, это не значит, что у других его не найдется! - проговорил профессор - Давай уж, выкладывай, что случилось?

          - Что вы знаете о проклятиях, которые накладывают Боги? - спросил парень.

          - Ну, это сложная тема... - старик покачал головой - Все склоняются к тому, что проклятия Богов нельзя снять обычным способом. Оно или само спадет при смерти проклятого, или после выполнения определенного условия!

          - Какого условия? - не понял Кор, и придвинулся ближе к Эрву, чтобы не упустить ни одной детали.

          - Боги не проклинают просто так. Это больше выглядит как испытание... Выполнив условия которого, проклятие спадает. Более того, Бог не может заново проклясть кого-то второй раз. К сожалению, это все что мне известно... - Старик покачал головой.

          - Тогда... что случится, если наложивший проклятие Бог... умрет?

          - Ты неспроста задал мне этот вопрос, не так ли? - Эрв усмехнулся - Допустим, я даже догадываюсь, о ком конкретно ты спрашиваешь. Но, ты в этом уверен? Рука не дрогнет?

          - Может и дрогнет, но сейчас, меня это мало интересует. Спадет ли проклятие, если я убью этого выродка? - с нажимом спросил Кор.

          - Спадет, - профессор кивнул - но у этого будут огромные последствия, начиная от возможных катаклизмов, и заканчивая тем, что будет проклят тот, кто убил Бога.

          - Проклят навсегда? - уточнил парень.

          - Это неизвестно... - Эрв покачал головой - Потому что все, кто являлись убийцами Богов, в итоге, заканчивали жизнь самоубийством. Проклятие заставляло их!

          - Ясно... спасибо за пищу для размышлений... - Проговорил Кор, и поднявшись с крыши, отряхнул мантию - Осталось узнать что будет, если странник убьет Бога...

          - Ты главное будь осторожен! И ни в коем случае не смей действовать на территории академии. Остальные боги этого так не оставят! - старик пожал плечами.

          - Почему вы рассказали мне все это? - парень замер, держа в руках полу-открытую крышу люка - Да еще и так спокойно! Для вас это разве не аморально? Не странно, что я хочу убить кого бы то ни было?

          - Нет. Нет, для меня это не странно. Когда ты проживешь столько лет, сколько прожил я, ты станешь немного по-другому смотреть на многие вещи. Но перед тем, как ты всерьез решишься на дальнейшие шаги, подумай вот о чем... Каково Будет Лирейн? Она будет оставаться вечно молодой, а ты, будешь взрослеть, стареть, и так далее... Самый старший странник прожил всего несколько столетий, в то время как Боги живут десятками тысяч лет... Что ты скажешь мне на это?

          - Ну, я может её и не переживу. Может я ей и не пара, как вы завуалированно выразились! Но я не могу сидеть и смотреть, как Амикус её донимает! Всего вам доброго! - Кор хмыкнул, и сиганув вниз, захлопнул за собой крышку люка.

          - Молодежь... Вечно куда-то спешите... - Эрв усмехнулся, и устроившись поудобнее, достал трубку и закурил - В моё время, все было иначе...
        ГЛАВА 6: СВЯЗЬ.

        
          На следующий день, Кор проснулся разбитым и подавленным. Вчерашняя мысль убить Амикуса казалась ему настолько дурацкой, что взбрести в голову она могла только гормонально неустойчивому подростку. Умыв лицо, и приведя себя в порядок, парень вышел из комнаты, и подошел к выходу из гостиной. Время было еще раннее, так что, время до завтрака Кор решил провести с большей пользой и побрел к своему декану. Постучавшись в дверь, он замер в ожидании. Мелисента встретила парня удивленным выражением лица:

          - Вы должны были прийти еще вчера! - женщина хоть и была возмущена, но посторонилась пропуская Вита в свой кабинет. Что тут же бросалось в глаза, так это огромный пушистый ковер, который занимал центр помещения. Несколько шкафов, большой лакированный стол с большим креслом, верхушкой которого были чьи-то рога.

          - Присаживайтесь! - проговорила Мелисента, как только заняла свое место за столом - И так, вы получили возможность покидать Академию в свободное от занятий время! А так же, можете участвовать в заданиях по зачистке монстров, которые приходят к нам из соседних городов. Алтим, Сицилия и ближайший к нам Кронвуд - единственные безопасные города, в нашей части континента. Они окружены невидимым обычному глазу барьером, который не пропускает монстров внутрь. То ли дело - деревушки... Они-то и страдают больше всего...

          - Прошу прощения, профессор... - Кор поднял руку, тем самым прерывая женщину - Я ведь, еще даже не прошел испытание для получение ранга, а вы уже агитируете меня на выполнение подобных заданий? Может я и вовсе не подойду на эту роль?

          - Глупости! Странники обладают внушительной силой. К тому же, я следила за вашими тренировками на стрельбище. Очень внушительные результаты! - Мелисента улыбнулась - Незачем принижать свои достоинства. Мое мнение, что вы уже претендуете на ранг [С]!

          - С-ранг занимается охотой на монстров, и иногда помогает рангам [А] и [B], если необходимо держать оборону крупных городов... - Кор пожал плечами - Увы, у меня нет на это времени...

          - Очень жаль... Ведь профессор Эрв так хорошо о вас отзывался! - декан вздохнула - Зря что-ли вы учились созиданию материи?

          - Не зря, но делал я это исключительно для того, чтобы иметь возможность покидать академию, в свое свободное время. Я и сюда то зачислился только ради того, чтобы узнать интересующие меня вещи про ваш мир... - парень покачал головой - Поймите, я хочу хоть на денек выбраться отсюда! У меня есть незаконченные дела...

          - Это неправда! - Мелисента пристукнула по столу - Вы сами себя обманываете! Я видела все ваши перепалки с Амикусом, а так же, случайно слышала, что произошло в библиотеке! Если бы вы просто хотели отсюда уйти, то не стали бы помогать Лирейн!

          - Все сложно! - Кор кивнул - И уж простите, но мои личные позывы - не вашего ума дело!

          - Может и так! Может, то что вы мне сказали и правда! Но в таком случае, не смейте больше общаться с Лирейн! - вспыхнула женщина.

          - Отказываюсь! - Кор оскалился - Правилами это не запрещено!

          - Умерьте пыл, молодой человек... - более сдержано проговорила декан - Именно от меня зависит, сможете ли вы покидать академию...

          - Бросьте! - парень закатил глаза - Все уже решено, вам лишь нужно было объяснить мне правила, и я их услышал! Я свободен?

          - Да, можете идти... - женщина понуро опустила голову - А ведь, все начиналось так хорошо... Не бросайте все вот так... Наш мир нуждается в странниках!

          - В таком случае, незачем читать мне нотации! - парень скрипнул зубами, и вышел из кабинета декана.

         Немного погодя, он отправился в сад, нужно было все обдумать. Выйдя через парадный вход, Кор использовал руны левитации, которые выучил у Доминика, и неожиданно для себя, стрелой взмыл в воздух. Контролировать полет было достаточно сложно, а потому, парень едва увернулся от приближающейся башни, и снова взмыл в воздух. Несколько минут спустя, он более-менее приловчился и сложив ноги вместе, начал управлять полетом только руками. Так, движение по воздуху происходило исключительно в сторону двух вытянутых рук. Если в это же время одну из них чуть отвести в сторону, передвижение вперед, заменялось движением по диагонали. Если же и вовсе прижать одну руку к телу, то траектория полета плавно менялась в сторону вытянутой руки. Как только все стало более менее ясно, Кор медленно развел руки в разные стороны, и прекратив полет замер в нескольких сотнях метров над землей. Ветер здесь был явно холоднее чем на земле, а потому, парень уплотнил мантию, и создал себе шарф. Посмотрев вниз, он удивился тому, каким маленьким дворец казался с высоты птичьего полета.

          - А ты, смотрю времени зря не теряешь! - Кор услышал знакомый голос, и обернувшись увидел парящего в воздухе Доминика - Высоко забрался!

          - Есть немного... - парень покачал головой - Вот, решил испытать кое-какое заклинание...

          - Мое, если быть точнее! - в голосе старшекурсника проскользнули холодные нотки - Я единственный из здешних, кто придумал подобное заклинание для полета! Скажи, как ты его узнал?

          - Увидел руны, что были на твоих ботинках, и решил опробовать... - Развернув рукав мантии, Кор показал Доминику знакомые руны.

          - Будь я проклят... - протянул старшекурсник - Использовал на руки, и так хорошо держишься в воздухе! У тебя талант, парень!

          - Смотри, перехвалишь... - проговорил Кор, медленно разводя руки в сторону, стараясь держать равновесие - Как ты вообще узнал, что я здесь?

          - Амелия указала, когда мы вышли из дворца. С недавнего времени, мы завтракаем вне замка... - замялся парень - Вот я и решил проверить, что же это было такое! В общем, я был очень удивлен обнаружив здесь тебя!

          - Ты уж прости! - Кор вдруг осознал - Получается, я украл твое ЛИЧНОЕ заклинание! Я думал, что тут все могут подобные вещи!

          - Не извиняйся! - Доминик махнул рукой - Ты друг Амелии, так что, пользуйся на здоровье!

          - Как там она? - парень улыбнулся, а старшекурсник нахмурился.

          - Честно говоря, она на тебя слегка в обиде... - Дом пожал плечами - Ты ведь не сказал ей, что у тебя был День Рождения!

          - Я о нем и сам забыл. Артемис... - полный Бог из моей группы прознал об этом, вот ребята и решили сделать сюрприз. Сам бы я ни за что его не праздновал бы! - проговорил Кор.

          - Вот значит, как все было... - задумался Доминик - В любом случае, вам нужно поговорить! Ты в последнее время, совсем о ней забыл!

          - Согласен... - Кор кивнул - Просто, было много проблем, да и я много учился, так что...

          - Так что, ты теперь сможешь ходить со мной по миссиям? - усмехнулся Доминик - Я же в курсе того, что тебе дали разрешение брать задания, и покидать территорию дворца!

          - Местный всезнайка? - Кор усмехнулся - К сожалению, я не парный игрок... Так что...

          - О, я не настаиваю! - Доминик тут же поднял руки в примирительном жесте - Просто констатировал факт! Обычно, в одиночку никого не отправляют, к тому же, сложно найти того, кто в случае чего не бросит, и прикроет спину.

          - Так, этот разговор начинает меня утомлять! - Кор фыркнул - У меня еще после декана настроение не нормализовалось!

          - Это да, она могла бы быть и поделикатнее... - протянул старшекурсник - В любом случае, присоединяйся к нам с Амелией! Уверен, она будет рада!

          - Только в этот раз... - проговорил парень, чувствуя предательское урчание в животе. Вместе с созидателем, они спустились на траву парка, и к ним тут же бросилась Амелия.

          - Значит, я была права, и этот кто-то оказался учеником академии! - улыбнулась она, но улыбка померкла, когда она увидела спустившегося следом Кора - Но и подумать не могла, что это будешь ты...

          - Брось, я задолжал тебе несколько объяснений, мисс зазнайка! - Кор улыбнулся - А поскольку Доминик пригласил меня разделить с вами завтрак, думаю, будет лучше поговорить после еды...

          - Что ж, хорошо! - Амелия улыбнулась уголком рта и развернулась к Доминику - Поделишься с ним своей порцией, раз пригласил не спросив у меня!

          - Ох, да брось! - разочарованно проговорил созидатель - Ты же знаешь, как я люблю твои завтраки! Ну Амелия!

          Кор с улыбкой на лице наблюдал за тем, как Доминик побежал за удаляющейся девушкой, и побрел следом за ними. А Джо еще боялся, что она ни с кем не найдет общий язык!

          После завтрака, Амелия набросилась на Кора с вопросами, и пока парень отбивался, Доминик нарвал цветов, и использовав магию созидания, сделал девушке венок, украсив его созданными белоснежными ленточками.

          - Спасибо! - После секундной паузы, Амелия развернулась к Доминику.

          - Ты уж прости, я не очень хотел вас прерывать, но скоро начинаются занятия... - старшекурсник улыбнулся - Вы все выяснили?

          - Наверное... - Кор покачал головой. После гневной тирады Амелии, он все еще приходил в себя - В любом случае, я постараюсь уделять ей больше внимания. Мы все же, почти семья.

          - Почти семья? - Доминик удивленно поднял брови.

          - Ну, её отец помог мне обосноваться в Кронвуде, и я очень ему благодарен. Так же, именно он помог мне подать заявление в академию! - объяснил Кор - Если бы не он, меня бы сейчас тут не было!

          - Да, папа такой! - Амелия гордо выпятила грудь и вздернула носик.

          - Мне все больше хочется с ним познакомиться! - Доминик улыбнулся, и приобняв девушку, поцеловал её в щеку.

          - Так, у вас все серьезно? - Кор расплылся в улыбке.

          - Скажем так, я бесповоротно влюбился! - старшекурсник закатил глаза - А Амелия была не против!

          - Дурак! Ты что такое говоришь?! Была не против... Звучит так, будто я тебя за раба считаю! - тут же проворчала девушка.

          - Правда она милая? - Доминик растянулся в улыбке, и крепче прижал девушку к себе.

          - Да, правда! - кивнул Кор - Ладно уж, пора бы мне и честь знать!

          - Постой, у тебя первое занятие с Малигосом? - Амелия высвободилась из объятий Доминика, и вскочила на ноги.

          - Да, он сегодня заменяет декана оккультистов! - Кор пожал плечами - Говорят, каждое его занятие - произведение искусства.

          - Такое мог сказать только Болвар, которому никак не удается переделать заклинания Малигоса! - хмыкнул Доминик и тоже поднялся на ноги - Раз все мы решили, что пора во дворец... Кор, не мог бы ты подать мне руку помощи?

          - В чем? - парень удивленно посмотрел на старшекурсника.

          - Амелия давно хотела полетать, но у меня все никак не получается её обучить, или взять с собой в небо. С тобой, я думаю, мы бы справились! - Доминик взял девушку за руку.

          - А, в этом плане... - Кор задумался - Хорошо, только полетим через нашу аудиторию! Времени действительно мало, а делать крюк, мы увы не успеем!

          - Подставляешь меня! - возмутился старшекурсник, впрочем, вполне дружелюбно - Ничего, я у твоего декана на хорошем счету, так что, думаю она простит мне минутное опоздание!

          Подхватив Амелию с двух сторон, тройка магов взлетела в воздух, под восторженный вопль девушки.

          [Внимание! Эволюция навыка: Руна невесомости! => Левитация! => Полет!] - Новый навык позволяет летать на продолжительные расстояния! Подкрепленный рунами невесомости, навык [Полет!] не требует ресурсов для использования. Позволяет переносить грузы, или еще одно живое существо! Перезарядка 0 сек. Нельзя использовать в бою!

          - Доминик, а как ты думаешь, ты бы мог использовать улучшенное заклинание полет, если бы такое было?! - Кор крикнул через Амелию.

          - Думаю да, но я нигде не могу такое найти! - Старшекурсник крикнул в ответ - В любом случае, поговорим об этом позже, после занятий! Вот ваше окно!

          Подлетев к северной части дворца, Доминик открыл створки окна прямо в аудиторию, и под удивленные возгласы студентов, при помощи Кора переместил Амелию внутрь.

          - Позже увидимся! - старшекурсник, паря перед окном поцеловал девушку, и похлопав Кора по плечу, унесся прочь.

          - Посторонись ка... - попросил парень у Амелии, сразу после чего влетел в аудиторию, и деактивировал навык.

          - Вы там наигрались? - профессор Малигос стоял за высокой трибуной - Вы едва не опоздали, займите свои места!

          - Простите... - пробурчали ребята, и разошлись от окна.

          - Пссс! Кор, давай к нам! - Болвар поманил парня рукой, и Виту ничего не оставалось, кроме как принять предложение.

          - Сегодня, я заменяю вашего декана, оккультисты. Тема Адского пламени будет интересна всем, включая элементалистов, и нашего зодчего! - проговорил Малигос - Кто скажет мне, при помощи чего создается Адское пламя?

          - При помощи огня и эмоции гнева! - Амелия подняла руку.

          - Отлично! - профессор кивнул - Но, главная составляющая в этом заклинании, увы не огонь, как многие могут из вас подумать, а гнев! Свой гнев необходимо контролировать. Если сможете обуздать его, сможете придавать своему огню любую форму! От разящего клинка, до радужного пони!

          - Профессор, а разве не опасно использовать Адское пламя в аудитории? - Болвар поднял руку, прерывая мужчину.

          - Ты же прекрасно знаешь, что контролируя гнев, оно не причинит никому вреда! - фыркнул Малигос - Жарить по настоящему оно начинает, как только ваш гнев, становится направленным на противника. Таким образом, я могу залить все это помещение огнем, но вы останетесь невредимы...

          - Он обратился к тебе на ты? - удивился Кор, глядя на довольного оккультиста.

          - Это мой дядя! Он строгий до чертиков, так что осторожнее с ним! - предупредил Болвар, и вернулся к своим заметкам.

          Остаток занятия провел в относительной тишине. Кору лишь дважды удалось создать Адское пламя, и то, как только он подумал о вчерашнем происшествии в библиотеке. Став осязаемым, пламя тут же рвануло к двери, но Кор его остановил. Второй раз был, когда парень вспомнил момент своей смерти, и маячившиее лицо Алестера сразу за Карен. Огонь он почувствовал внутри и тут же выдохнул облачко пара.

          [Пылающая душа! - Навык медленно сжигает внутренности колдующего, тем самым, позволяя увеличивать показатели своих характеристик и урон от навыков в два раза. Потребление - 1% хитов/Сек. По окончанию применения колдующий получает дебафф [Жажда!] на 20 сек., и [Уголек!] на 24 часа. Дебафф уголек не позволяет использовать пылающую душу вновь.]

          - Стой, не шевелись Кор! - Малигос тут же рванул к парню, как только увидел его дымящиеся глазницы и пар изо рта - Дыши глубже, и успокаивайся! Все нормально, тут никого нет... - профессор старался успокоить парня, и в итоге, ему это удалось.

          - Простите, я наверное что-то сделал не так... - покачал головой Кор, как только осушил несколько чашек воды.

          - Это не совсем тот гнев, который я говорил использовать. Самобичевания, да такие сильные - лишь усугубляют эффект! Таким не пользуются даже опытные оккультисты, так что, не вздумай повторять подобное!

          - Я вас понял... - парень покачал головой и до конца занятия просидел без дела.

          Как только урок был закончен, Кор принялся собирать вещи, но Малигос его остановил.

          - Я бы хотел поговорить с тобой без лишних ушей... - попросил профессор, так что, парню пришлось задержаться.

          Как только все ушли, Малигос закрыл дверь, и устало уперся взглядом в Кора.

          - Увидев тебя тогда в коридоре, я сразу понял, что ты проблемный ученик... - проговорил мужчина - О чем таком ты думал, что сработало заклинание Пылающая душа? Что с тобой такого приключилось, что ты так яростно жаждешь саморазрушения?

          - Вы вряд ли мне поверите, так что думаю, оно того не стоит... - Кор пожал плечами.

          - Тебя донимает кто-то из Богов? - не унимался Малигос - Я конечно могу и ошибаться, но раньше за тобой такого не наблюдалось!

          - С Зодчими все в порядке. У меня есть по знакомому почти по всех группах, кроме целителей, те почему-то с ходу меня невзлюбили. Так что, я хоть и не претендую на звание самого популярного парня в академии, друзьями не обделен.

          - Я ознакомился с твоим делом. Ты сирота... - Малигос хлопнул по столу -  До появления тебя в Кронвуде, о тебе и вовсе ничего не известно!

          - Это допрос с пристрастием? - Кор улыбнулся - Вы же знаете, что я не обязан отвечать на ваши вопросы!

          - Меня смущает то, что у столь молодого парня, почти сработал навык, который выжигает изнутри! Я такое видел только у умалишенных колдунов, и у пиромантов, которые заигрались с огненной стихией! Так же, подобные всплески были у магов, которые теряли близких, или находились на грани смерти! Ты просто понять не можешь, как все это серьезно!

          - Если я пообещаю вам быть осторожным, вы наконец меня отпустите? - Кор удивленно покосился на руку профессора, которая сжимала его предплечье.

          - Что? Прошу прощения! - мужчина тут же одернул руку - Просто, я надеялся, что больше никогда на своей практике не столкнусь с пылающей душой... Будь осторожен! Эта способность дестабилизирует магию, что крайне нежелательно для Зодчего! Ты ведь, не хочешь, чтобы тебя исключили и лишили магии?

          - Я знаю о том, что это может со мной произойти. Несколько месяцев назад, мне об этом поведал один мой знакомый, так что, я стараюсь быть крайне осторожным. Сегодня было лишь недоразумение!

          - Я надеюсь, что ты действительно серьезно к этому относишься, и это вовсе не пустые слова, чтобы я отстал... - Проговорил Малигос - Прости что задержал. Можешь идти!

          - Спасибо! - кивнул парень, и вышел из аудитории. На пути на второе занятие, его встретил бегущий со всех ног навстречу Эрв.

          - Ты в норме? Он ничего тебе не наговорил?! - тут же спросил профессор.

          - Эм... да, а что, что-то случилось? - Кор удивился.

          - Когда ты не показался на занятии, я спросил где ты запропастился, и мне сказали, что тебя задержал Малигос! - Эрв наконец выдохнул - Так, что он спрашивал?

          - Я накосячил у него на занятии, вот он и задержал меня. А так, все в порядке, ничего страшного не произошло! - Кор удивленно покосился на профессора.

          - Да? Ну, раз все в норме, давай вернемся на занятие... - Эрв вытер испарину со лба - Черт возьми, этот столичный придурок меня в могилу загонит...

          - Малигос из столицы? - Кор удивленно вздернул брови - Что же он здесь забыл?

          - Перевелся по просьбе руководства, чтобы приглядывал за Амикусом! - профессор пожал плечами - С ним и вправду спокойнее. А его вклад в восстановление фундамента поистине неоценим!

          - Странно, что так хорошо отзываясь о нем, ты продолжаешь его недолюбливать... - парень пожал плечами.

          - Это не странно! Мы старые друзья, но разошлись разными дорогами! - фыркнул Эрв, но тут же спохватился - Так, больше ни слова! Хватит вытягивать из меня мои тайны!

          - Ты же знаешь, что я никому не скажу... - Кор покачал головой, и первый вошел в аудиторию. Недовольный Эрв вздохнул, и засеменил следом.

         * * *

        Время до середины декабря пролетело незаметно. Кор продолжал совершенствовать свои магические навыки, и не упускал ни единой возможности, чтобы хоть что-то узнать о месте нахождения послушников Безликого. Разрешение покидать академию, дало ему большую возможность искать и в других городах. Разумеется, эту информацию он выпытывал под шумок, вместе с различными другими вопросами. Время вне академии он так же иногда проводил вместе с Лирейн, но по большей части, улетал сам. Тот факт, что он может летать, почему-то остался незамеченным. Многие первокурсники, которые видели его на уроке оккультизма, решили видимо, что его доставил Доминик.

          Осознав что Кор начал частенько пропадать, Лирейн не могла найти себе места. Девушка понимала, что он возможно уходит в Кронвуд по делам, но оставаться одной на территории академии вместе с Амикусом - было просто невыносимо. Это морально давило на девушку и сводило её с ума. Настырный божок мерещился ей чуть ли не за каждым углом...

          И вот, она собралась наконец поговорить с Кором, когда тот вышел из своей комнаты. Но парень не завернул как обычно к их любимому месту у камина, а вышел из гостиной. Удивленная Богиня решила тут же последовать за ним. Несколько пролетов девушка никак себя не выдавала, но на последнем замешкалась, и лишь чудом избежала обнаружения.

          Как оказалось, парень шел в подвальное помещение, где иногда проводились уроки по магической подготовке. Поприветствовав кого-то, Кор спустился ниже, и девушка тихонько подошла к двери, и пристроилась за углом.

          - Ты сегодня поздно! - второй голос явно принадлежал Эрву - Зацепки есть?

          - Один проговорился, и я узнал где находится южное святилище одного из высших Богов... - Кор был холоден - Под ним заключен друг Безликого.

          - Высший дворф... - профессор понимающе кивнул - В то время, целая раса дворфов была практически истреблена, но Безликому удалось её восстановить, и сделать даже сильнее чем раньше!

          - Меня не интересует история, ты же знаешь... - парень устало вздохнул - Я только хочу знать, чем так знаменит тот дворф?

          - Говорят, он ядовит... - Эрв пожал плечами - Уверен, это лишь слухи, но я склонен им верить. Про дворфов какие только небылицы не ходят! И с каждым годом, они становятся все реальнее!

          - Понятно... - Кор кивнул - Буду держать тебя в курсе...

          - Конечно, я тоже постараюсь добыть информацию... - профессор усмехнулся - А сейчас, ты не хотел бы перейти к практике?

          - Безусловно! - Кор призвал лук, и трансформировав его в глефу, вытянул чуть вперед, и согнул ноги в коленях - Ваша очередь бить первым!

          И тут началось. Двое магов начали творить самые искусные свои заклинания. Но в итоге, все дошло до того, что они отбросили все ненужное, и принялись сражаться только при помощи созидания материи.

          Заставив лук исчезнуть, Кор вытянул руку вперед, и профессор едва успел поднять ногу. В том месте, где мгновение назад была конечность старика, на полу была небольшая выбоина.

          Эрв в свою очередь, развел руки в стороны, и у него за спиной появилось сразу десять воронок, из которых торчали копья.

          - Старик, так не честно! - Кор тут же отпрыгнул от первого копья и заслонился черными ростовым щитом.

          - Долго ты там прятаться не сможешь! - усмехнулся профессор, и разом метнул все копья в парня. С каждым попаданием, щит Кора становился все более прозрачным, пока и вовсе не исчез. Отбив вспыхнувшей глефой оставшееся копье, парень рухнул на одно колено, и уперся на свое оружие.

          - Ну, это явно лучше чем в прошлый раз... - Эрв протянул парню руку, и тот схватившись, все же выровнялся.

          - Не лучше... Дожили, я даже старика одолеть не могу! - Кор покачал головой, и услышав смех профессора, тоже улыбнулся.

          - Ты мне напоминаешь моего друга! - Сказал Эрв, как только закончил смеяться - Такой же зазнайка был в твоем возрасте!

          - Это Малигос? - парень снова улыбнулся - Он и сейчас вполне себе самоуверен...

          - Эх... Ты кстати, поговорил с Лирейн? - старик нахмурился - Девочка же волнуется за тебя! Ты ведь, так и не сказал ей, чем тут занимаешься?

          - Ты прав... Я вижу, что ей не по себе, но я так не могу... Меня... Твои слова до сих пор звучат в моей голове - Кор вздохнул и пожал плечами.

          - По поводу тех, что она бессмертна, а ты всего лишь странник? - Эрв задумался - Все еще считаешь, что я неправ?

          - Ты прав, просто... Мне не хочется в это верить... Мысль о том, что я когда-то не смогу встать перед ней и возможной опасностью, ломает меня хуже любого пинка по ребрам... - парень покачал головой.

          - Ты так и не рассказывал мне, как попал сюда! - спросил старик - Ты только говорил, что смерть твоя была болезненной...

          - Боже, почему ты никак не уймешься? - Кор усмехнулся - У меня никогда не было отца, но если бы был, уверен, он был бы таким же дотошным!

          - Не увиливай... - старик взмахнул рукой, и наколдовал два удобных кресла - Можешь рассказать, пока переводим дух.

          - Ладно, думаю, мне действительно нужно было с кем-то об этом поговорить... - парень устроился поудобнее, и начал свой рассказ.

          По мере продолжения, у Лирейн, которая все так же стояла за дверью, на глаза начали наворачиваться слезы. А когда Кор был на том месте, в котором его выкинули на помойку, девушка не выдержала, и унеслась прочь.

          Услышав внезапный шум, Кор тут же вскочил на ноги, и бросился к выходу, но там никого уже не было. Уже разворачиваясь, внимание парня привлекло поблескивание на полу. Наклонившись, он поднял длинную зеленую ленту с серебряной нашивкой, которой Лирейн после отбоя, обычно перевязывала волосы.

          - Эрв, на сегодня мы закончили... - Кор сжал ленту в руке и покачал головой.

          - Что-то случилось? - Старик был взволнован.

          - Да, Лирейн была здесь. Не знаю как много она услышала, но мне кажется, что разговор уже не терпит! Особенно, если она что-то не так поняла! - вздохнул парень, приводя мысли в порядок.

          - В таком случае, беги! - Эрв кивнул, после чего Кор мгновенно исчез с его поля зрения.

         Взбежав вверх по лестнице, Вит тут же бросился бежать в сторону гостиной Зодчих. Оказавшись внутри, к нему тут же подскочила Диметра.

          - Что случилось? - девушка удивленно смотрела на парня - Что с Лирейн?

          - Где она? - Кор тут же сфокусировал внимание на Богине.

          - Только что пробежать мимо, и закрыть дверь у себя! - фыркнул Трым, не отрываясь от длиннющего свитка, конец которого дважды намотал круг вокруг его кресла.

          - Лирейн! - Кор тут же подбежал к двери и постучал. - Пожалуйста открой, я могу все объяснить!

          - Вау, я пропустил что-то интересное? - Артемис только что прибыл в гостиную, и с удивлением покосился на Кора, который как сумасшедший стучался в дверь Лирейн.

          - Голубки ругалься! - Трым пожал плечами - Мнэ би ваши проблеми. Хорошо что у мэня на родина все просто! Нравилься дэвушька, ты её сразу хоп за руку, и давай поигрывать бровями: "Дэвушька, а ви леталь на ковер-самолет?" - Трым вытянул губы и прикрыл глаза.

          - И что, тебе ни разу не отказывали? - с сомнением в голосе спросил Артемис.

          - Ни разу, прэдставь сэбе! - отмахнулся от него Трым - Хотя, может бить, они просто зналь, что я Бог!

          - А чтоб вас! - Кор перестал стучать - Трым, ты бы лучше не о похождениях своих рассказывал, а посоветовал бы что-то дельное!

          - Цвэти и пэсни под окном! - Бог усмехнулся - Дэвушьки это любят!

          - Окно! - Кор хлопнул себя по лбу, и бросился к единственному окну в гостиной. Открыв его, парень сиганул в темноту.

          - Он что... Только что в окно выпрыгнул? - первым пришел в себя Артемис, и тут же бросился к подоконнику. Вскоре, у окна столпились и остальные Боги.

          - Не мог же он разбиться! - Диметра была в ужасе - Что мы Директору скажем?

          - Да ничего не скажете, просто отвалите вы от окна, ради бога! - послышался голос Кора из темноты - Я скоро вернусь!

          - Какой шюстрый! - Трым усмехнулся - Давай уж, нэ подвэди! - После этого, Бог закрыл окно, и подтолкнул остальных к центру гостиной - Маладэц какой, а? Правильно что мэня послушалься!

          - Да уж... Не знаю, как он это сделал, но выговор он точно получит... - проговорил Артемис, шагая к дивану - Так меня еще никто не пугал... - немного подумав, Бог улыбнулся, и увидев подкравшихся к двери Лирейн, Трыма и Диметру, наложил на её комнату заклинание от прослушивания - Оставьте их в покое!

          - Бэсят такой зануда! - фыркнул Трым, впрочем, не переставая улыбаться, и махнув рукой, пошел к креслу на котором оставил свой свиток.

        * * *

        Кор тем временем, завис перед окном в спальню Лирейн, и нерешительно постучал. Заплаканная девушка тут же подняла голову, и увидев силуэт парня, вскочила с кровати.

          - Ты как там оказался?! - Богиня бросилась к окну, и распахнув его, схватила Кора за мантию, и буквально впихнула к себе в комнату - Ненормальный! А если бы ты раз...бился... - девушка замерла на полуслове, обнаружив, что Кор продолжает парить в нескольких сантиметрах над ковром.

          - Прости, я... - парень подлетел ближе, и тут же схлопотал пощечину.

          - Ты представляешь, как я волновалась?! - Лирейн была в ярости - Что за сумасшедший будет делать такое?! - она указала на открытое окно, в которое медленно начинал залетать снег.

          Решив успокоить девушку, Кор быстро приблизился, и обхватил её руками, тем самым прижав её собственные руки вдоль тела. Опустив голову ей на плечо, парень почувствовал, как медленно Богиня начала расслабляться, и вскоре, она тоже обняла его за поясницу.

          - Нам нужно поговорить... - шепнул парень ей на ухо - Я знаю, что большую часть ты услышала в подземелье, а потому, хочу извиниться, за то что скрывал это от тебя...

          - Да я даже представить себе не могла, что с тобой произошло нечто подобное! - Лирейн уткнулась носом в плечо Вита - И ты держал это в себе, все это время!

          - Прости... - Кор сильнее прижал к себе девушку - Я до последнего не хотел, чтобы ты знала столь ужасные подробности из моей жизни... Я все время чувствую себя грязным из-за того, что со мной произошло... - отпустив девушку, парень опустился наконец на пол, и подошел к небольшому креслу, которое стояло у стены.

          - И все же, ты рассказал обо всем Эрву, а не мне... - Лирейн подошла к парню,  опустилась ему на колени - И что это была за ерунда, по поводу того, что ты якобы мне не подходишь?! Может, я сама в состоянии решать?!!

          - Я просто боюсь, что когда я стану седовласым стариком, ты не сможешь смотреть на меня так же, как сейчас... - Кор прикрыл глаза, и обхватив девушку за талию, прижал к себе. Положив голову Кору на грудь, Богиня принялась слушать его сердцебиение.

          - Так чтобы ты знал... Боги если находят себе избранника, уравнивают его срок жизни со своим... - Лирейн потерлась об Кора щекой - И я бы очень не хотела, чтобы тебя вновь посещали подобные мысли! У нас еще очень много времени, даже если... Даже если ты в итоге поменяешь свое решение...

          - И не надейся... - парень вздохнул - За это время, ты стала мне очень дорога. И я не уверен, что это изменится!

          - В таком случае, не скрывай больше от меня ничего! - Лирейн чуть приподнялась, и заглянула в мерцающие глаза Кора - Ведь, я всегда была честна с тобой!

          - Хорошо... - Кор согласно кивнул, и Богиня тут же прильнула к его губам. Парень буквально ощутил напор и трепет, исходящий от тела Лирейн. Прикрыв глаза, он буквально утонул в океане нежности, исходящим от девушки. Прервав поцелуй, она игриво покосилась в сторону своей кровати.

          - Тот самый "следующий" раз, от которого мне не отвертеться? - Кор улыбнулся, и поддаваясь Богине, проследовал к её кровати.

          - Меньше слов... - Она толкнула парня, и он упал прямиком на мягкое покрывало. Оказавшись сверху, девушка нависла над Кором, как хищница, загнавшая свою добычу в угол.

          Кор в свою очередь, осторожно отодвинул прядь её волос и чуть подался вперед, заставляя сердце Богини забиться в бешеном ритме. Во взгляде его мелькнула нехарактерная для него, всегда такого серьезного и непреклонного, нежность, и не удержавшись, Лирейн снова потянулась к его губам. Теплое женское тело, прижавшееся к парню, тут же выбило все мысли из его головы, кроме неистового желания.

          - Я люблю тебя... - глубоким, незнакомым голосом произнесла Лирейн, как только Кор взмахом руки, заставил одежду на их телах, начать медленно растворяться...
        ГЛАВА 7: МОРСКОЕ ПРИКЛЮЧЕНИЕ.

        
        Для Кора, после той ночи началась совершенно другая жизнь. Очнувшись утром, он осознал, что чувствует присутствие Богини. И даже если бы он был в другой части дворца, его словно невидимыми нитями тянуло к ней, указывая путь. Пролистав навыки, Кор тогда обнаружил новый навык, в новой вкладке "Отношения."

          [Нити судьбы!] Навык позволяет безошибочно определить местонахождение второй половинки. Доступна эволюция. Чем дольше вы состоите в отношениях, тем быстрее эволюционирует навык [3/100%]. По заполнению шкалы, [Нити судьбы!] становятся [Вечным чувством!]. Итоговая эволюция навыка позволяет призывать вторую половинку к себе.

          Со временем, жажда мести, которая двигала Вита вперед, начала меркнуть и угасать. Желание вернуться в свой мир, постепенно улетучивалось, заменяясь желанием все больше времени проводить с Лирейн. Временами, Кор запирался в комнате, и старался все обдумывать на холодную голову, боясь, что это все из-за нестабильного возраста. Но к его удивлению, даже будучи один в своей комнате, его новое желание становилось лишь ярче. В конце концов, Кор приостановил поиски послушников Безликого, и стал любую свободную минутку уделять Лирейн.

          Временами, они встречались с Домиником и Амелией. Помня стычку в зале, девушка сначала прохладно отнеслась к Богине, но со временем, и она оттаяла.

          Ближе к концу декабря, академию занесло снегом настолько, что маги элементалисты начали пользоваться особенной популярностью. Частенько можно было увидеть, как кто-то из них, топит снег мощными струями огня, срывающимися с рук. Уставшие от простого расчищения, ребята начали делать из этого самое настоящее шоу, создавая из огня разнообразных зверей, при этом контролируя их на расстоянии. Иногда, огненные стихии начинали бесноваться, что приводило к стычкам, но даже на это, стоило посмотреть.

          Когда до Нового Года оставалось всего пять дней, Кор остался один в гостиной. В академии наступили своего рода каникулы, которые должны были продлиться до середины января. Многие из студентов покинули дворец. Те же кто остались, старались отдохнуть по полной. Стоит ли говорить, что профессора ходили бледные, с мешками на глазах от недосыпа. Впрочем, были и те, кто присоединялся к студентам, например Малигос.

          Оккультист показывал такие чудеса магической пиротехники, что Кор только диву давался, откуда у мужчины столько фантазии, для воплощения красочных взрывов в жизнь.

          Так вышло, что Из всех знакомых Вита, в академии остались лишь Доминик, и Болвар. Амелия решила на каникулах остановиться у отца, в трактире которого должны были собраться и остальные члены их семьи. Лирейн же, пришлось вернуться в свой пантеон, для большого празднества в храме. Пообещав вернуться до Рождества, девушка упорхнула в открывшийся белоснежный портал, сразу за которым её ждала свита.

          И вот, в канун Нового Года, Болвар позвал ребят в библиотеку, и отвел в самый дальний уголок.

          - Болв, меня начинают напрягать твои замашки, находить самые темные, и отдаленные места в академии! - пробурчал Кор, снимая с лица паутину.

          - Так нужно, вот увидишь! - оккультист усмехнулся, и отправился дальше. Доминик, поймав напряженный взгляд Вита, лишь пожал плечами, и двинулся вперед.

          Вскоре, тройка магов оказалась перед старым потертым стеллажом, который был сильно покрыт пылью.

          - Ну, не совсем то, что я ожидал, и все же... Что это? - не выдержал Доминик.

          - Смотрите! - Болвар коснулся корешка одной из книг, и отъехав в сторону, она заставила стеллаж раствориться, открыв за ним просторный проход.

          - Вперед! - Воодушевленный оккультист щелчком пальцев зажег висящие на стене факелы, и потопал вниз. Кор и Дом не отставали.

          Длинная лестница вывела их к просторному помещению, в котором стоял самый настоящий древний Алтарь.

          - И что это? - Доминик вздернул бровь.

          - Алтарь, ты что, не видишь? - удивился Болвар.

          - Мы поняли, что это алтарь! - Кор покачал головой - Не понятно лишь, зачем ты показываешь его нам?

          - Нет, ну вы и тормоза! - оккультист усмехнулся - Этот алтарь, если принести ему нужную жертву во время Нового Года, позволит загадать желание Божеству, которому вы поклоняетесь! Круто я придумал? И даже не надо посещать храм ради этого!

          - Ну, есть одна проблемка! - Доминик пожал плечами, глядя на рога у статуи - Для жертвоприношения нужен специальный состав, который очень дорого стоит!

          - Да брось! Я бы не показал бы вам все это, если бы у меня не было все на мази! - Улыбнулся Болвар - Состав почти готов! Мне лишь нужен последний ингредиент!

          - И что же это? - Кор протянул руку, и коснулся гладкой поверхности алтаря.

          - Чешуйка с брони Кракена. Она выгнутая по своей форме. Именно в ней должен быть состав! - оккультист покачал головой - И в этом то и проблема! У меня его нет, а в семье все запасы шли на алхимические эксперименты.

          - И что ты предлагаешь нам сделать? - Доминик обернулся в сторону выхода, откуда внезапно повеяло сквозняком.

          - Я попросил Трыма, посмотреть задания для академии, и он кое-что нашел... - Болвар принялся рыться в своей сумке.

          - Не знал, что ты с Трымом на короткой ноге... - Кор наблюдал за тем, как парень достает потрепанный свиток, и протягивает вперед.

          - Мы своего рода друзья... Если это конечно можно так назвать! - Болвар пожал плечами - Вот собственно и оно! Задание, которое можно выполнить в ближайшее время, и в награду получить чешую Кракена!

          - Ты хочешь, чтобы мы подписались на это задание? - Вит выхватил свиток, и принялся читать.

          - А что вам стоит-то? Портал в Кронвуде отправит вас прямиком на южное побережье, а оттуда, почти любому судну нужна охрана, так как в проливе появился новый выводок детенышей Кракена! Да, их чешуя тоже подойдет. Говорят, что она даже лучший катализатор для подношения! - кивнул оккультист.

          - Что скажешь? - Доминик усмехнулся - Герой-одиночка все еще работает один?

          - Всегда мечтал выйти в море на подобном корабле! - Кор указал на картинку пиратского галеона.

          - Значит, мы беремся? - старшекурсник прищурился.

          - Ясен пень беремся! - Вит улыбался на все тридцать два - К тому же, пока наших девушек нет с нами, мы можем позволить себе расслабится в приятной компании!

          - Если под приятной компанией ты имеешь ввиду пьяных орущих мужиков, которые поют матерные песни, то это не совсем то, как бы я хотел провести досуг! - Доминик поморщился.

          - Да ладно тебе! Это ведь все, для благого дела! - Болвар хлопнул парня по плечу, и тот наконец сдался.

          - Хорошо! Но чур, на Новый Год я первый загадывать буду! - кивнул созидатель.

          - Договорились! - Кор указал на выход - Пойдем. Мелисента явно будет удивлена таким рвением с моей стороны...

          - Да с моей тоже! - Доминик пожал плечами, поднимаясь по лестнице - Я в последнее время, совершенно "отбился от рук!" Но это исключительно её мнение! Любой из профессоров подтвердит, что я все еще на высоте!

          - Не хвастайся! - оккультист шел замыкающим, и подавляя смех, пытался подпалить плащ созидателя, но к сожалению, безуспешно.

          - Болвар, эта ткань толком не горит... - проговорил Кор, почувствовав запах дыма, от тлеющего подола Доминика.

          - Повезло тебе, что я не злопамятный! - Доминик подхватил подол плаща, и со злостью посмотрел на слегка почерневший кусочек материи.

          - Да брось... Невинная детская шутка! - Болвар махнул рукой, я бы купил тебе новый!

          - Проходи вперед! - хором проговорили Кор и Доминик. Улыбнувшись, Болвар проскользнул мимо них.

          - Вот так бы сразу! - хмыкнул оккультист, после чего подъем возобновился.

        * * *

        Спустя час неторопливых сборов, а так же ворчания Кора, они наконец вышли из академии, и направились в Кронвуд. На улице было холодно, даже очень. И хотя солнце было точно в зените, казалось, что если ребята остановятся, то мгновенно замерзнут.

          Шли они не долго. Совсем недавно, в Кронвуде установили магическую сферу, через которую маги могли путешествовать из одной точки материка в другую.

          Простые Люди тоже, могли пользоваться сферой, но только под наблюдением кого-то с магическим даром. Но учитывая, что нужды в этом практически не было, ученики академии были нужны крайне редко.

          Когда оба мага дошли до артефакта, который стоял в южной стороне площади, и озарял своим мистическим светом всех в радиусе десяти метров, Кор впервые увидел его. Само устройство состояло из двух частей. Первая это колонна с древними письменами, по пояс обычному человеку. Второе же - сама сфера, с большими высеченными временными символами, из книги вечности, которая висела в воздухе всего в нескольких сантиметрах от колонны

        Чтобы устройство заработало, нужно было подумать о конечной точке пути, и положить на шар руку, остальное все делала магия.

          - Ты еще не путешествовал порталом? - спросил Доминик, и увидев отрицательное покачивание головой заулыбался шире. Кору эта улыбка совсем не понравилась, и он на всякий случай пробормотал несколько защитных заклинаний.

          - А где мы будем Искать Кракена? - Закончив бормотать, спросил Вит.

          - На Далеком Юге, за обломками стены, которая закрывала Океан. Там есть городок, где мы найдем корабль! - ответил Доминик, дожевывая вяленую курицу, которую взял в дорогу. После чего он схватил товарища в охапку и коснулся портала.

        * * *
        - Это было на удивление весело! - отряхиваясь от песка и поднимаясь на ноги пробормотал Доминик. Оглядевшись он понял, что они судя по всему, были на месте. За спиной был огромный лес, за которым едва виднелся флаг с самой высокой башни какого-то местного замка. Ну, а спереди, зрелище было более непривычное. В стене, которая как считалось была вокруг всего портового города, была огромная дыра. Среди обломков и валунов, виднелся портовый городок, со странным названием Арккад.

          [На вашей глобальной карте отмечен портовый город Арккад!] - тут же оповестила система, но Кор лишь отмахнулся от сообщения.

          - Мой отец говорил, что Арккад - на морском, это жемчуг! - сказал созидатель, помогая Кору подняться на ноги.

          - Приму к сведению! - кивнул парень, и сменив зимнюю одежду на летнюю, они направились прямиком в город.

        Арккад был больше чем Кронвуд, и с недавнего времени, по приказу правителя, с южной его стороны выстроили морской Форт. Это Кор прочитал во всплывшем сообщении от системы.

          - Такое чувство, что император боится воды... - Задумался Кор, глядя на шпиль на верхушке Форта, и отмечая невероятную толщину поврежденной стены.

          - Если бы не боялся, вокруг нас не было бы стены! - Аргументировал Доминик - Впрочем, ты сам видишь! Если бы не стена, город бы не продержался до прибытия магов, чтобы те отогнали морское чудовище!

          - Возможно мы бы поладили и с подводными расами... - Кор вытащил из рюкзака две шапки, и трансформировав их в соломенные шляпы, протянул одну Доминику, после чего, твердым шагом отправился к пристани.

          Оказавшись у основного причала, ему пришлось долго расспрашивать матросов по поводу Кракена и возможности отправиться в море прямо сегодня.

          - Вам повезло ребятки, недавно пираты завалили одного из древних, так что его тушка сейчас плавает под палящим солнцем всего в нескольких днях пути!

          Спустя час поисков, магам попался опрятного вида мужчина, и вызвался взять их на свой корабль. Но за ответную помощь.

          - Капитан Крэйн, к вашим услугам! - представился человек, делая шуточный поклон. Он был среднего возраста, высокий и жилистый. Из под алой банданы торчали длинные смоляные волосы. Черная, торчащая во все стороны борода, была ему по грудь. Кожа была обветренная и сухая. Маслянистые глаза, а так же густые черные брови, и крючковатый нос, дополняли портрет. Капитан постоянно курил трубку, а так же, время от времени прихрамывал на левую ногу. Одет он был в коричневый камзол с золотыми пуговицами, и алыми вставками на груди. В двух кобурах на груди, и на спине, висели револьверы.

          - Не щелкайте клювом парни! - Крэйн перешагнул через дохлую птицу, валяющуюся на причале и зашагал сквозь толпу - Я доставлю вас к Кракену, но взамен, вы кое в чем поможете мне по пути!

          - Странноватый он какой-то... - Следуя за капитаном, полу-шепотом отметил Доминик.

          - Я все слышал! - Улыбнулся мужчина, однако ни на секунду не задерживался. Его кораблем, оказался огромный боевой галеон под названием "Морской Дьявол", со множеством мортир по бортам. Таранящее устройство на носу корабля, было сделано в виде здоровенного черепа, с закрученными рогами.

          - Капитан на борту! - Проорал боцман, и команда встретила Крэйна приветственными криками и хлопками.

          - Куда сегодня кэп? - боцман подал мужчине капитанскую шляпу, которую тот надел прямо поверх своей банданы.

          - у нас два мага, на задании за панцирем Кракена, так что, думаю сегодня мы отправимся повидать его тушку! - ответил Крэйн бодрым голосом и поднялся к штурвалу - Проследи, чтобы ребята ни в чем не нуждались.

          - Они хоть платят, кэп? - Спросил один из матросов, который как раз снимал корабль с якоря.

          - Нет, у них королевский заказ... - Отмахнулся Крэйн.

          - Тогда зачем ты взялся им помогать? - Боцман откупорил бутылку со странным запахом.

          - Ты снова мешаешь эль и ром, да Мартин? - Поморщился капитан, пропуская последнюю фразу мужчины мимо ушей.

          - Да ладно тебе! Ты же знаешь, что меня только эта бурда и берет! - Отмахнулся боцман - Так по какой причине ты решил им помочь?

          - Помнишь корабль Рыжего барона, который вчера отправился за Кракеном? - спросил Крэйн. Увидев утвердительный кивок, он продолжил - С этими двумя магами, мы сможем забрать то, что наше по праву...

          - Погоди, я правильно понял? - Переспросил боцман - Они пришли за частью огромного панциря Кракена, а ты используешь их в своих целях?

          - Ну разумеется! Ты как всегда проницателен, брат мой! - Капитан аккуратно маневрировал между другими кораблями, шхунами и лодками, на автомате крутя штурвал, и никого не задевая - Если не платят, пускай хоть будут полезными. К тому же, они сами согласились - Улыбнулся Крэйн.

          - Велю приготовить все необходимое! - проскрипел Мартин, и в очередной раз приложившись к выпивке, пошатываясь спустился на палубу.

        * * *
        - Сколько нам плыть? - Поинтересовался Кор тем же вечером. Он и Доминик пили чай, сидя в каюте капитана.

          - Примерно на рассвете, если будет попутный ветер, мы достигнем кракена! - не моргнув сразу прикинул капитан - Ночевать будете в самом низу среди матросов, если вы не против! - Крэйн сверял маршрут по карте, а потому недовольное выражение лица Доминика благополучно "не заметил".

          - Так что за "ответная услуга"? - Спросил Кор немного погодя.

          - Ты ведь уже слышал, когда поднялся на корабль! - Капитан оторвался от вычисления курса, и взглянул на магов - Поможете мне пустить ко дну один НУЖНЫЙ мне корабль и мы квиты.

          Увидев положительный кивок, Крэйн расслабился, и вернулся к первоначальному занятию. Той же ночью, поднялся небольшой шторм, и Кора, первый раз вышедшего в море, немного мутило.

          После того, как он несколько часов не мог уснуть, слушая ужасный храп матросов, маг поднялся, и надев свой плащ, выбрался по лестнице на верхнюю палубу. Его тут же намочило брызгами, от очередной волны, которая ударилась об борт корабля. Спасало только то, что плащ был водоотталкивающим.

          - Что такое малец, уснуть не можешь? - прокричал капитан, крутя штурвал и глядя на то, как маг смотрит по сторонам.

          - Мутит немного! - Признался Кор, поднимаясь к капитану.

          - Ничего, скоро привыкнешь! - прислушавшись, сделал вывод кэп.

          - Почему вы так уверены? Вит плотнее укутался в плащ, потому как начинал замерзать, и с удовольствием почувствовал исходящее от него тепло.

          - А ты послушай! - Предложил Крэйн.

         Кор, последовав совету капитана, закрыл глаза и прислушался. Некоторое время, он слышал только шум бьющихся об галеон волн. Но спустя несколько минут, когда шторм утих, он услышал это. Пение, самое прекрасное на свете.

          - Что это? - маг был очарован чистотой и красотой голоса.

          - Морская богиня, Мерида! - Усмехнулся Крэйн - Можешь быть уверен, она так же красива, как и ее пение.

          - Мы увидим ее? - Спросил Кор, воодушевленно вглядываясь в даль.

          - Маловероятно! - Хмыкнул капитан - Я могу по пальцам пересчитать тех капитанов, которым повезло ее увидеть! - Крэйн откупорил бутылку с Ромом - Да и сама богиня настолько красивая, что отвергнутые ею мужчины не выдерживали, и кончали жизнь самоубийством.

          - Жестоко... - задумался парень - Это она из-за этого не показывается нам?

          - Все может быть! - Капитан отставил бутылку и достав компас и трубу, принялся вглядываться на восток.

          - Как думаете, истории о ней правдивы? - В очередной раз поинтересовался Кор, который за последнее время, вдоволь начитался легенд и мифов, книгу о которых нашел в библиотеке академии.

          - Уж не знаю кто как, но капитан Крэйн не расстался бы с жизнью из-за того, что его отвергли! - Мужчина почесал бороду - Пускай даже, это и Богиня.

          - Смелые слова, кэп! - Протянул боцман, спускаясь по реям с грот-мачты.

          - Ты меня знаешь! - нахмурился Крэйн, и продолжил вести галеон по курсу, не проронив больше ни слова.

          - Да брось, все знают, что у тебя сердце черное, как камень в кольце, что на твоей руке! - Отмахнулся Мартин и отправился бродить среди матросов.

          - О чем он, капитан? - Спросил Кор, н оего вопрос, увы, остался без ответа.

        * * *

        Ближе к утру, когда до рассвета оставалось всего пара часов, Крэйн обнаружил таки неприятельский корабль. Глядя в подзорную трубу, он с уверенностью мог сказать, что корабль Рыжего барона сел на мель, однако атаковать он не спешил.

          - Чего ждем, капитан? - Кор с нетерпением похрустывал костяшками пальцев.

          - Погоди, я думаю... - Ответил мужчина не отрываясь от наблюдения.

          - Что мешает атаковать в лоб? - Спросил Боцман - мощи магов хватит с головой.

          - Ты что последние мозги пропил?! - Тут же взъелся Крэйн - Мы идем против течения, а значит увидев нас, они выпустят напалм, который к чертям взорвет мой корабль, потому как уйти от бочек не будет возможности, из-за того, что галеону просто некуда будет маневрировать.

          - Значит, нужен туман! - констатировал факт Кор.

          - Значит, нужно заткнуться, и выполнять мои приказы, сухопутные крысы! - Капитан терял остатки терпения, но благо обошлось.

          Поразмыслив несколько минут, и все же взяв на вооружение идею с туманом, капитан велел готовить гарпуны и абордажные крюки.

          Когда все было готово, Капитан попросил Доминика создать плотное облако тумана. И под покровом ночи, галеон "Морской Дьявол" начал сближение с целью. Команда не издавала ни звука. Казалось, будто бы они в тот момент и не дышали вовсе. Погасив все огни, и держа оружие наголо, матросы готовились взять вражеский корабль.

        * * *

        Спустя несколько минут, когда полетели крюки, гарпуны, и прочий инвентарь в корабль Рыжего Барона, команда оказалась на борту. К всеобщему удивлению, на судне никого не оказалось. Капитан со всей командой будто бы испарились.

          - Морской черт меня дери! Это не к добру! - Произнес один из матросов, и мгновением спустя покатился кубарем, в суматохе сбив еще нескольких матросов.

          Приглядевшись, Крэйн увидел маленькое склизкое, но в то же время зубастое существо на лице дергающегося матроса, и одним ловким движением клинка, обезглавил тварь. Когда существо упало на землю, все наконец увидели, что это было.

          - Морской черт... - Шепотом произнес капитан вспоминая слова матроса - Всем молчать и ни слова не говорить.

          Крэйн проследовал к каюте капитана, и разобрав некоторые вещи, нашел таки то, что ему было нужно.

          - Это же, ожерелье матушки! - Округлил глаза Мартин глядя на реликвию в руках у брата.

          - Уходим! - Приказал Капитан, держа золотое изделие исключительно за цепь.

         Подойдя к краю правого борта,он замахнулся, и швырнул ожерелье в море. Спустя несколько секунд, из недр воды, вырвался огромный столб пламени.

          - Чтоб мне облысеть?! Что это было?! - заорал один из ошарашенных матросов. А спустя мгновение у него начали выпадать волосы.

          - Я же сказал, молчать! - снова озверел капитан и зарядив матросу в челюсть, достал свою трубу из внутреннего кармана камзола.

          - Корабль не настоящий? - спросил Мартин.

          - Не совсем... - Крэйн нервно всматривался вдаль - Мне кажется, это одна из уловок Барона... Корабль призрак.

          Вернув команду на морской Дьявол, Крэйн приказал потопить пустой корабль и следовать первоначальному маршруту, после чего вернулся в каюту.

          - Я захватил несколько безделушек,которые как и фальшивое ожерелье вашей матушки, взрываются при контакте с водой, уверен, мы с моим товарищем найдем им применение! - сказал Кор Крэйну, на что получил разрешение.

          - Только спрячь их понадежнее! - Капитан вновь был хмурым - Мне бы не хотелось прощаться с этим кораблем, он принадлежал еще моему деду.

          - Мне кажется, или вы не довольны тем, что на корабле никого не оказалось... - спросил Доминик, и шагнув в каюту, закрыл за собой дверь.

          - Вот, если бы у тебя вырезали семью, ты бы сильно обрадовался, не найдя этого человека в живых? - жестко спросил капитан.

          - Есть у меня один товарищ... - кивнул Доминик, а Крэйн с интересом посмотрел на парня.

          - И как он с этим справляется? - Капитан приложился к выпивке, и рухнул в свое кресло.

        Доминик рассказал капитану всю историю своего знакомого, который сейчас пустился в странствия. Вся повесть заняла почти час. И несколько раз лицо капитана выглядело настолько удивленным, что слушающего Кора невольно пробивало на смешок.

          - Уважаю! - выдавил наконец из себя Крэйн - Да твой друг самый настоящий герой!

          - Не то, чтобы герой... - махнул рукой Доминик - Но у него есть чему поучиться. Например он может ходить по воде ночью, и летать быстрее всех птиц. Создавать свои копии или других людей. Метать молнии с кончиков пальцев, и исчезать в тенях.

          - Значит, скоро за ним могут явятся из Гильдии убийц, если уже не явились! - прищурился Крэйн.

          - Это еще почему? - не понял Вит, которому прямо таки стало интересно за судьбу друга Доминика.

          - Потому что, они очень предвзято относятся к понятию сила, и посчитают, что столько магии в руках обычного человека - невероятно много! - ответил Капитан.

          - Но ведь, члены магических гильдий неприкосновенны! - Влез Кор. Его фраза заставила мужчину засмеяться, да так, что он чуть не рухнул со стула.

          - Мальчик мой, для гильдии убийц законы не имеют ровным счетом никакого значения! - Крэйн отставил бутылку, и вгрызся в куриную ножку. Внезапно снаружи раздался мощный взрыв, и корабль накренило на правый борт. Все находившиеся в каюте капитана упали.

          - Капитан, вы должны это видеть! - Услышали все голос Боцмана. Крэйн тут же вскочил на ноги, и бросился наверх. Оба мага следовали за ним не отставая.

          Оказавшись на верхней палубе, все ахнули. Вокруг них разгорелось настоящее сражение. "Морской Дьявол" был атакован сразу тремя фрегатами.

          - Доминик в гнездо, и отбивай снаряды! - Закричал Кор имея ввиду корзину на верхушке грот мачты. А сам он использовал левитацию, и взмыл в воздух. Постепенно, галеон Крэйна покрылся магическим щитом, который худо бедно сдерживал удары противников.

          Налетев на один из кораблей, Кор взорвал основание мачты так, что рухнув, она снесла всю карму вместе капитанской каютой, а по левому борту прошлась огромная трещина.

          Взлетев, в ночное небо, Вит с удовольствием отметил, что Доминик удачно отражает практически все атаки оставшихся кораблей. Да и команда Морского Дьявола не лыком шита. Пока маг - созидатель отбивал снаряды, они успевали слаженно, под руководством Крэйна практически беспрерывно стрелять из своих пушек и других орудий.

          Поднявшись высоко вверх, Кор взял в прицел второй из кораблей, с которым Галеон не так ожесточенно, но тоже вел бой. Использовав магию созидания материи, маг создал массивную железную колонну, которая рухнув вниз, пробила корабль насквозь, и он почти мгновенно пошел ко дну.

          - Отлично! Остался последний! Пали на полную! - Заорал Крэйн, и тут же, все три ряда пушек галеона прошлись снарядами по противнику. Судя по состоянию последнего корабля, там творился сущий ад. Все слышали предсмертные крики матросов, и их капитана. Команда же Морского Дьявола, воодушевленно кричала и улюлюкала.

          [Получено достижение: Морская прогулка!] - потопить вражеские с командой три или более кораблей, во время первого выхода в море.

          Когда бой был окончен, и по приказу Крэйна, были выловлены все выжившие, команда бросилась спасать все ценное, до чего удалось добраться. Из тех кто не пошли ко дну, был всего один капитан, да пара матросов.

          - Плохой у вас день ребятки! - Ухмыльнулся Крэйн - Какого черта вы на нас напали?! - Заорал он беря за грудки капитана и приставляя к его горлу кинжал.

          - Н-нам приказали! - Заскулил человек. На вид он был ничем не примечателен. Худощавый, похожий на крысу, но с очень умными на вид глазами. Его редкие волосы были под бонданой, а промокшие насквозь штаны облепили ноги. Свой камзол он сбросил еще в воде, чтобы не пойти ко дну.

          - Кто приказал?! - Еще более грозно спросил капитан Морского Дьявола.

          - Рыжиий барон... - Прокряхтел пленник.

          - И где он этот трус?! - Полушепотом спросил Крэйн, вводя человека перед собой в состояние дикого ужаса.

          - Достиг мертвого Кракена, и пришвартовался к нему! - Заскулил капитан.

          - В трюм его и остальных! Связать, и запереть! - Крэйн отдал команду и принялся ждать спускающихся Кора и Доминика.

          Когда Созидатель спрыгнул с мачты, а Зодчий опустился на палубу, капитан поклонился:

          - Хорошо сработано парни! Если бы не ваша магия, мы бы пошли ко дну! Вы заслужили уважение мое и моих людей. Отныне и навсегда, вы желанные гости на борту Морского Дьявола!

          - Спасибо на добром слове капитан, но давайте вернемся к начальному курсу! - улыбнулся Кор, глядя на то, как Доминик бросился помогать матросам.

          - Разумеется! - Кивул Крэйн - Отплывая вместе с вами из Арккада, я и подумать не мог, что дело окажется столь выгодным! Капитан осмотрел список того, что его команде удалось спасти, и остался очень довольный. Из всего перечисленного, его особо порадовали несколько тюков с редкими тканями, возможно из Нурианского Флота. Один небольшой сундук, глянув на который, Доминик посоветовал не вскрывать его, так как понял, что тот был проклят. Несколько безумно дорогих безделушек, среди которых книга пути, которая была надежно запечатана в футляре, ну, а в остальном - расходные материалы.

          - Капитан, прошу, отдайте мне проклятый сундук! - Попросил Доминик - Вам он без надобности, а я быть может, смогу разобраться, что к чему...

          - Забирай! - воскликнул Крэйн - Мы получили столько прибыли, что на несколько месяцев хватит.

        * * *

        Как только солнце полностью вышло из-за горизонта, команда Морского Дьявола наконец увидела труп Кракена и пришвартованный к нему корабль. Сказать что он был большой - значит не сказать ничего. Даже капитан Крэйн присвистнул. Кракенов он видел раз в месяц стабильно, живых или мертвых. Но вот угнанный 3 года назад королевский фрегат, он видел лишь второй раз.

          Судно было раза в два больше Морского Дьявола, и в полтора шире. С по каждому борту было четыре ряда орудий а так же несколько мортир на носу.

          - Вот это монстр! - Восхищенно проговорил Кор, когда поднялся на верхнюю палубу, и тоже увидел противника.

          - Три таких корабля, и Кракена нет! - капитан одной фразой ответил на все возможные вопросы.

          - Это этот корабль нужно уничтожить? - поинтересовался Доминик. Увидев кивок Крэйна, парень задумался.

        Вероятнее всего, на борту Рыжего Барона, был боевой маг. Только маг мог создать тот корабль, который встретился им по пути перед боем с тремя кораблями, а так же заколдовать все те побрякушки, которые они нашли в практически пустом трюме. Кор вспомнил пятна копоти на борту корабля-призрака, а так же эффект от соприкосновения ожерелья с водой, и сделал вывод, что это скорее всего какой-нибудь очень хороший маг элементалист, который специализируется исключительно на огненной магии, но это были лишь догадки.

          - Тяжело будет... - Отгоняя тревожные мысли, произнес Доминик.

          - Прорвемся! - оскалился капитан - И не таких топили...

          - Чего-чего, а храбрости кэпу не занимать! - Гаркнул Мартин и команда дружно загалдела.

          - Атакуем его вечером? - Спросил Крэйн у Кора перекрикивая шумных матросов.

          - Не думал, что мое мнение может повлиять на ваше решение! - удивился Маг.

          - Не напридумывай себе чего лишнего! - Капитан пожал плечами - Просто, мне кажется, что ночью ты способен творить более сильные заклинания!

          - Моя магия не зависит от времени суток! - Отмахнулся Кор.

          - Отлично, тогда в бой! - Скомандовал Крэйн, и боевой Галеон, на всех парусах бросился в атаку. Маги не ожидали такого быстрого начала боя, но тут же постарались собраться и приготовиться.

          Как только Морской Дьявол попал в область обстрела, фрегат барона обрушил на него всю свою огневую мощь.

        Доминик, не ожидавший такой атаки, успел закрыть корабль лишь в последний момент.

          - Я не смогу их долго сдерживать! - Маг вскинул руки, и с обеих ладоней сорвалось около сотни ледяных копий, которые тут же устремились к противнику. Цели они однако, так и не достигли, так как полыхнула огненная вспышка, и они растаяли не долетев до корабля.

          - Долго и не надо! - крикнул Кор, после чего обратился к капитану - Корабль ко дну?

        Увидев хищный оскал, и кивок, маг все понял. Сложив руки ладонями друг к другу, Кор использовал одно из недавних заклинаний Болвара. Благо, мана успела восстановиться со времени последнего боя.

          [Ярость душ!] Заклинание требует полного резерва маны, после чего, на несколько минут полностью обессиливает колдующего. Если противник не имеет минимальной магической защиты, заклинание летально. Перезарядка 1 месяц.

          - Великая Богиня тьмы, Богиня Ая, приди на зов низшего, и благослови сию проклятую печать! - Кор закрыл глаза и вокруг него вспыхнул огромный круг, который постепенно, становился больше, и в котором начали проявляться различные фигуры, обвитые рунами - Именем Громвеля, магистра оккультных наук, я повелеваю! Да придет тьма, а духи мертвых, заберут души живых. Элемент воды, что порождает из себя элемент земли, в печати элементов да обратится в кровь!

          Кор открыл глаза и указал за борт, и мгновенно, вся вода в море, стала алой. Над вражеским кораблем нависла черная проклятая метка в виде большой черной звезды, каждый из кончиков которой соприкасался с внутренней стороной круга, а на внешней мерцали символы и руны древнего языка.

          Вскоре, из печати вырвалось облачко, а за ним еще одно, и еще. Сотни тысяч душ, спустя минуту кружили вокруг вражеского корабля. Команда Морского Дьявола слышала страшные крики людей, но никто ничего не мог сделать. Все стояли будто завороженные. Странные и искаженные, души двигались рывками и хаотично. Вскоре, вражеский корабль попросту исчез из виду.

          Стихло все спустя еще одно мгновение. По печати прошла огромная трещина, и в тот самый момент, души исчезли, а вода в море приобрела свой природный цвет. Обессиливший Кор, упал на колени, глядя на абсолютной пустую шкалу маны, однако сознание не потерял.

          Капитан долго смотрел на мага, и не мог вымолвить ни слова. Доминик, на всякий случай стал рядом с товарищем. Но у команды и в мыслях не было делать что либо плохое. Все разом закричали, чуя нутром, что сорвали самый большой куш в своей жизни.

          - На моей памяти, это самая быстрая и в то же время, самая сокрушительная победа за все время, что мы в море! - Мартин хлопнул капитана по плечу.

          - Это уж точно! - Крэйн приказал состыковаться с фрегатом, и осмотреть его, на наличие ценностей или же, в чем капитан совершенно не был уверен, выживших.

          Оттащив Кора ко входу на палубу, Доминик присоединился к команде. Оказавшись на верху, все замерли. От матросов и капитана, осталась лишь пустая оболочка, кожа если быть точным. Такое ощущение, что ее просто стянули с экипажа, словно банановую кожуру.

          - Не дурно! - Присвистнул Крэйн - Не знал, что вы маги на такое способны - Он обратился к Доминику.

          - Маги и не могут... - Парень покачал головой - А вот оккультисты...

          - Ладно, не объясняй! - хмыкнул мужчина - Я все равно в этих ваших делах-темень...

          - Лучше бы выслушал, если бы ты знал, как тебе повезло, что радиус печати был выше нормы, ты бы не был таким счастливым - Подумал Доминик, но благоразумно промолчал.

          Из всей команды экипажа, выжила лишь магесса. Девушка окружила себя магическим барьером. Это и не дало духам, забрать ее душу. Оглядев девушку, созидатель понял, что ее силой заставляли подчиняться капитану. Об этом свидетельствовали многочисленные ссадины и синяки. К тому же, на левой ее ноге, маг обнаружил кандалы, цепь от которых, была прикреплена ко второму якорю. Видимо подстраховка, на случай бунта...

          Вскоре, на фрегате объявился и пришедший в себя Кор. Он тут же направился к Доминику и бросив взгляд на девушку, мигом все понял. Магесса была худощава, с огненно рыжими волосами. Ее потрескавшиеся губы были слегка приоткрыты. Из одежды, на ней было лишь оборванное платье служителей Фиерии - Богини огня и очищения. Когда-то, Оно было алого цвета с золотистыми вышивками в виде рун, сейчас же, оно представляло собой лишь рваную тряпку.

          - Ты думаешь о том же, о чем и я? - спросил Доминик, начертив в воздухе руну ледяного поглощения.

          - Мы не можем оставить ее здесь, это точно! - кивнул Кор - Но решение, идти с нами или нет, остается за ней.

          - Мы перенесем ее на мой корабль! - проворчал Крэйн - А там уж решите, что с ней делать. Только ради бога, не сожгите там ничего!

          - Как вы так неожиданно появились? - удивился Доминик, который даже не ощутил внезапное присутствие капитана.

          - Внизу, целый клондайк самых разных артефактов! - улыбнувшись на все тридцать два, демонстрируя шпоры на сапогах ответил Крэйн.

          - Снимите это, они могут быть проклятыми! - Посоветовал Орес.

          - Тогда помогите нам отделить проклятые от обычных, и все! - попросил Капитан, спеша отстегнуть шпоры.

          - Не раньше, чем вы предоставите нам часть панциря Кракена... - Указав на плавающую по близости тушу чудовища, ответил Кор.

          - Справедливо... - ответил кэп, прыгая на одной ноге, пытаясь дотянуться до второй шпоры.

        * * *

        Когда морской Дьявол причалил в Арккад, таща за собой трофейный фрегат, многие люди вышли чтобы посмотреть на этого монстра.

          Оказавшись на берегу, троица магов попрощалась с капитаном и командой, которая и вовсе не хотела отпускать их.

          - Вы всегда можете рассчитывать на помощь Морского Дьявола! - снова напомнил Крэйн, стоя в новых артефактах, и светящийся от счастья как начищенный золотой.

          - Смотри не пожалей о своем обещании! - со смешком в голосе бросил Кор, а Доминик, придерживая огненную магессу, просто махнул на прощание.

          Когда капитан скрылся в толпе, явно по направлению к форту, троица направилась к сфере телепортации.

          - Ты когда-либо телепортировала? - Спросил Доминик, глядя на молчаливую колдунью.

          Ответом было лишь отрицательное покачивание головой. Решив не медлить, Кор одной рукой схватился за Доминика, который держал магессу, и активировал сферу. Спустя мгновение, разноцветный магический вихрь нес их домой.
        ГЛАВА 8: ТЬМА.

        
          Как только портал переместил тройку магов в Кронвуд, Кор тут же сменил себе и Доминику одежду.

          - Кхм, ты никого не забыл? - многозначительно поигрывая бровями, созидатель указал на девушку.

          - Её одежду невозможно сменить. Вероятнее всего, это из-за того, что она сильно повреждена... - Вит покачал головой, и используя созидание материи, наколдовал магессе теплый плед.

          - Этого вряд ли хватит... - выдохнув облачко пара, проговорил Доминик.

          - Так, большего и не надо, по сути... - Кор ткнул указательным пальцем на стопы девушки, вокруг которых снег давным давно растаял, а вода испарилась.

        Укутавшись в плед, магесса с благодарностью посмотрела на Кора и снова опустила голову.

          - Ладно, в прошлый раз пешком шли, но тогда и погода была чуть мягче... - Пробормотал Доминик, щурясь от ледяного ветра, и оглядываясь по сторонам. На площади Кронвуда не было ни души - Предлагаю лететь!

          - Разумно ли? - Кор развел руки в стороны, и создал прозрачный щит вокруг их маленькой группы, который не пропускал ветер и падающий снег - Если собьемся с пути, то можем пролететь академию!

          - Дурень, я не предлагаю взлетать в самое небо. Просто чтобы по снегу не пробираться. Думаю, нескольких метров хватит! И проблем быть не должно, так как академия в это время сияет будто ёлка на Новый Год.

          Согласившись с товарищем, Кор подхватил девушку за руку, и по команде созидателя, они оторвались от притоптанного снега, и устремились ко дворцу.

          Спустя несколько минут, перед ними уже начал виднеться силуэт сторожевой башни с парящим над ней магическим камнем. Свечение кристалла, пробивалось и отражалось сквозь снежинки, создавая удивительное зрелище, глядя на которое, у спасенной девушки заиграла улыбка на лице. Когда они влетели на территорию дворца, перед Кором всплыло сообщение:

          [Директор Саорий оградил зону полета по причине непогоды, заклинание полета прекратит поддержку через 5... 4...]

          Не дожидаясь конца отсчета, Вит потянул всех вниз, и они успешно приземлились на только что расчищенную огненным зверем тропинку, ведущую прямо к главному входу дворца.

          - Кор, все в порядке? - спросил Доминик, когда парень начал идти по тропинке - Мы бы вполне могли долететь...

          - Отпусти её, и попробуй взлететь. - Кор развернулся и пожал плечами. Бесполезные попытки Доминика взлететь, так же позабавили Вита.

          - Ничего не понимаю! Как ты узнал? - созидатель удивленно перевел взгляд со своих рун, на товарища.

          - Это... сложно объяснить! - Кор покачал головой - Мне просто показалось, что я становлюсь тяжелее, вот и решил быстро приземлиться. Подумал, что наверное перенапрягся... - соврал Зодчий. Но если Доминик кивнул и улыбнулся, то огненная магесса лишь косо посмотрела на Вита.

          - Ладно, в таком случае, давайте уж поторопимся! - созидатель указал в сторону дворца, и они поспешили внутрь.

          Когда спустя несколько минут, раздался стук в двери кабинета директора, Саорий встретил тройку магов с удивлением в глазах.

          - Добрый вечер, ребята! Не ожидал вас увидеть в такое время... - старик тут же отошел от двери и пригласил всех внутрь - Надеюсь, вы так же объясните мне, что здесь делает послушница Фиерии...

          Заняв место напротив кресла директора, Кор дождался пока все рассядутся по своим местам, и начал свой рассказ. Несколько раз, по лицу Директора пробегала эмоция удивления, но он предпочитал не перебивать, и задал вопрос лишь тогда, когда Вит закончил рассказ.

          - То, что ты использовал, очень каверзное заклинание. Скажи, где ты его узнал? - Директор недобро прищурился, и Кор осознал, что оно возможно находится в списке запрещенных к обучению на территории академии.

          - Вычитал, еще до того, как попал в академию... - не моргнув и глазом, соврал Кор. Уже второй раз за сегодня, спасенная магесса удивленно покосилась на мага, но опять же, промолчала. Директор в свою очередь, успокоился и снова откинулся на спинку своего кресла.

          - Ну, в таком случае, мне некого наказывать. Но, ты уж поосторожнее! Богиня Ая, не любит когда её беспокоят без нужды... - Саорий вздохнул.

          - Нужда была. И мы вроде как нашли компромис! - Кор пожал плечами - Она помогла нам, и забрала все души с вражеского корабля. Все в выигрыше! А если быть честным, то она даже больше...

          - Не недооценивай аппетиты Богов... - старик покачал головой, и наконец обратил свой взор на спасенную девушку - Как твое имя, дитя?

          - Адена... - проговорила девушка, все так же не отрывая взгляд от пола.

          - Скажи Адена, как давно ты находилась в плену у тех пиратов? - Саорий махнул рукой, и перед девушкой появилась чашка с горячим шоколадом. Принюхавшись к удивительному запаху, девушка наконец подняла голову, и протянув руки, принялась за угощение.

          - На нас напали пираты, когда мы с другими послушниками прибыли для освящения нового храма нашей Богини... - девушка сделала глоток горячего шоколада, и прикрыв глаза, расплылась в улыбке - Потрясающе... никогда не пила ничего подобного!

          - Можешь не спешить... - Саорий терпеливо кивнул, и принялся ждать, пока девушка наконец допьет свое угощение. Когда последняя капля горячего шоколада исчезла, чашка в её руках просто растворилась.

          - Сразу после освящения, мы услышали грохот выстрелов, и выбежали наружу. Оказалось, в порт причалил пиратский корабль, и эти... сумасброды напали на Фиделию...

          - Постой, Фиделия? - Директор округлил глаза - Это же, в другой части нашего материка! В тысячах километров отсюда...

          - Не так далеко от южных островов и города Арккада... - вклинился Доминик.

          - Так вот значит, куда вы отправлялись на задание... Что же, хорошо, продолжай дитя... - Старик кивнул девушке.

          - Портал был разрушен в первую очередь. Я не смогла вывести свою группу из города, а их колдун, использовал неизвестный мне Артефакт, и попросту отрезал Фиделию от остальной земли. Мы не смогли пересечь черту города. Потом... потом начался ужас. Сначала, мы потеряли главу. Она пала, защищая нас от колдовства того мага. Он пронзил её костяным копьем, которое выросло прямо из земли... Я забрала её святые писания, и повела группу обратно.

          - Оккультист? - шепотом спросил Кор, глядя на Доминика, но тот лишь покачал головой.

          - Некромант, как минимум... - проговорил созидатель.

          - Дальше, мы вбежали в только что освященный храм и заперлись внутри. Обстрел города продолжался, но храм, благодаря касанию нашей Богини выстоял. В итоге, пираты сосредоточили огонь на нас, как и их колдун. Он обратил в нежить, каждого убитого мужчину и женщину, и приказал им напасть на храм. Мы держались почти два дня, но без еды и воды, мы проиграли. Когда двери в храм рухнули, а полчища нежити расступились, внутрь вошел тот самый маг... Он потребовал святые писания, при помощи которых, мы освящали храм, но я отказалась. Тогда, маг принялся лишать жизни всех моих друзей. Одних разорвала нежить, других он убил сам... Но я все еще не могла отказать от этого артефакта. Послушникам Фиерии, следует защищать писания ценой своей жизни, что я и делала. Мне было больно смотреть на оседающие тела, из которых буквально фонтаном била кровь... - тут магесса запнулась - Еще спустя некоторое время, маг взялся за пытки. К физическим пыткам я была готова, как и любой уважающий себя послушник Фиерии...

          - Но, тот маг пытал тебя не физически? - догадался Кор - Он что-то делал изнутри.

          - Он начал разрывать каналы магической энергии, прямо внутри меня. Сначала, я этого даже не поняла, но потом пришла такая боль, что мне оставалось только молиться...

          В кабинете директора повисло молчание. Лишь тиканье часов над выходом, изредка разбавляло почти осязаемую тишину.

          - Я думаю, на сегодня достаточно... - Саорий начал нервно барабанить пальцами по поверхности стола - Молодые люди, не мог бы я попросить вас провести Адену к больничному крылу?

          - Я могу! - тут же вызвался Доминик.

          - А я пока встречусь с Мелисентой... - Кор согласно кивнул, и попрощавшись с директором, они разошлись.

        * * *

        Декан Зодчих была необычайно рада тому, что Кор и Доминик успешно выполнили задание.

          - Давай сюда ваш трофей... - женщина щелчком пальцев расчистила свой стол, а Кор полез в инвентарь. Вытянув руку над столом, парень нажал на виртуальную кнопку [Извлечь!] и на деревянную поверхность тут же с мокрым звуком рухнул кусок Кракена.

          - Эх... как знала, что вы не сможете как следует отделить чешуйки. Но, мне незачем жаловаться! Вы перевыполнили задание! - Мелисента улыбнулась - Задание Было Ранга [B], так что, тебе, без всяких испытаний присвоен этот ранг! Доминик же, просто подтвердил свой. Я ведь, уже начинала бояться, что под твоим дурным влиянием, он вообще перестанет выполнять задания.

          - У меня не дурное влияние. Просто, мы были заняты кое-чем другим... Личная жизнь, знаете ли! - Вит покачал головой - Кстати о другом... Где награда?

          - Держи! - декан протянула руку, на которой сияла крошечная песчинка. Но как только Кор коснулся её, система тут же выдала сообщение:

          [Задание выполнено! Добыть чешую Кракена. Перевыполнено! Награда: Чешуйка Кракена х5. 800 опыта за задание + 16000 опыта за убитых противников во время выполнения. 10 золотых.]

          Открыв таблицу своих характеристик, Кор наконец заметил видимые улучшения:

        Имя: Кор.

        Уровень: [5] 6566/11600 опыта до следующего уровня.

        Титул: Зодчий Бездны.

        Ранг выбора заданий: [B]

        Звание: Студент Академии Алдрос + 5 золотых/месяц.

        Место привязки: Алдрос. Гостиная группы.

        Доступные навыки:
        - [Зоркий глаз!] Личное.
        - [Всезнайка!] Личное.
        - [Огненный шар!] Магия.
        - [Огненная стрела!] Стрельба + магия.
        - [Походка охотника!] Личное.
        - [Акана!] Магия.
        - [...

        Характеристики: + 40 свободных очков характеристик.
        - Сила: 10 +
        - Ловкость: 14 +
        - Выносливость: 13
        - Интеллект: 58 (Увеличивается по мере изучения новых заклинаний.) +
        - Удача: 13 +
        - Адаптация: 34 +

          Решив пока не тратить свободные очки характеристик, довольный первым успехом Кор, попрощался с деканом и отправился на поиски Болвара.

          Оккультист обнаружился в библиотеке, как обычно окруженный зеваками и высокими стопками книг.

          - Веселишь народ? - пробравшись сквозь нескольких магов, Кор остановился, и скрестил руки на груди.

          - Должен же я хоть чем-то заниматься в свободное время... - Пробурчал Болвар - Но, раз ты здесь, не значит ли это, что вы с Домиником справились?

          - Так и есть! - Вит улыбнулся - Теперь, у нас есть все необходимое!

          - Превосходно! - оккультист тут же подскочил со стула и взмахом руки, отправил книги сортироваться по своим полкам, а записи заставил исчезнуть - В таком случае, мне нужно подготовиться как следует!

          - Пойдем, мне надо с тобой поговорить... - Кор покосился на начавших расходиться студентов, и Болвар согласно кивнул.

          - Туда, где меньше ушей? Я тебя понял! - парень указал в сторону тайника, и они скрылись с глаз.

          Убедившись, что вокруг никого нет, Кор установил заклинание от подслушивания и покосился на оккультиста.

          - Ты знаешь, что творит созданное тобой заклинание? - спросил Вит.

          - Ты про [Ярость душ!]? - Болвар задумался - Конечно знаю! Им Оккультисты пользуются чтобы "подкармливать" Аю! Так, Богиня проникается к нам доверием, и усиливает наши способности! Моя же версия, делает это заклинание массовым!

          - Ты не упоминал, что после него начинается истощение, и что оно выжирает души. Я теперь месяц им воспользоваться не смогу! - Кор вздохнул - Если бы я знал, то хотя бы попытался использовать что-то другое...

          - Постой! Проблема не в заклинании, а в тебе! Ты же не оккультист, так какого черта ты используешь подобные заклинания без подготовки?! - возмутился Болвар.

          - У меня не было выбора! - Вит пожал плечами - У них был пленный маг, который защищал их корабль. Ничего другого мне на ум не пришло в тот момент...

          - Ну, имея минимальную магическую защиту, заклинание становится бесполезным! - оккультист улыбнулся.

          - А если бы, она дала им защиту? То я бы остался ослабленным, и мы бы вряд ли выстояли против той Армады, которой являлся вражеский корабль! - Кор прищурился - Просто, в следующий раз, если берешься меня чему-то учить, делай это как следует. Мне моя жизнь дорога!

          - Эй, все ведь в порядке! - Болвар нахмурился - Я тебя услышал, и в будущем, постараюсь избегать подобных ошибок!

          - Да и я буду осторожнее... - кивнул Вит, протягивая парню чешуйки.

          - О! Замечательно! - оккультист тут же спрятал трофеи и вскинул кулак вверх - Теперь-то, все будет точно по плану!

          - Могу я спросить, почему ты не отправился на отдых со своей семьей? - Кор подождал, пока парень успокоился, и задал интересующий его вопрос.

          - Я... У меня нет родных. Не считая Малигоса! Но дядя... он просто присматривал за мной до академии.

          - Ясно... Прости уж! - Кор покачал головой, коря себя за бестактный вопрос.

          - Ничего! Ты должен был узнать! Я просто, не люблю говорить на подобные темы, вот и помалкивал! - оккультист пожал плечами - Ладно, я пойду готовиться к ритуалу. Встретимся за несколько часов до Нового года.

          - До него еще три дня! - Кор удивленно вздернул брови.

          - Ну, состав нужно настоять. К тому же, у нас с дядей традиция, навещать родных на кладбище. Так что, мы сегодня вечером покинем академию, и вернемся как раз к празднику! - Болвар усмехнулся.

          - Хорошо, тогда, успехов тебе... - Вит развернулся чтобы уходить, но вдруг остановился - Слушай, а если оккультисты приносят жертвы Ае, то и молиться получается ты будешь именно ей?

          - Это немного личное... Но я пожалуй отвечу... Нет, я молиться буду не Ае, хотя и надо бы! - Болвар зажмурился - Есть один Бог... Я слышу его шепот почти все время, пока занимаюсь восстановлением обратного действия заклинаний оккультистов! Он шепчет мне, и временами подсказывает. Наверняка один из забытых! Я не чувствую от него ничего плохого, так что, быть может, этот божественный всезнайка, и дальше будет помогать мне в моих исследованиях.

          - Понятно... - протянул Кор - Ладно уж! Бывай...

        * * *

        Последние дни перед праздником, прошли на удивление быстро. Кор помогал профессорам украшать дворец и окрестную территорию. Поднапрягшись, Саорий возвел вокруг академии барьер, который больше не пропускал снег и теперь, не считая расчищенных тропинок, он ровным слоем лежал на земле и почти на всей территории парка.

          Большой Зал, в котором обычно проходили приемы пищи, выглядел восхитительно. Повсюду на стенах были развешаны гирлянды остролиста и омелы, и, по крайней мере, двенадцать ёлок возвышались по всей площади, одни искрились крошечными сосульками, другие блистали сотнями свечей. Каждый раз проходя мимо зала, Кор только диву давался, что в этом мире есть схожие обычаи с его собственным. Но самым странным было другое... Тысячи живых летучих мышей свисали с потолка и стен, в то время как еще тысяча роилась над самыми столами подобно черным облакам, временами заслоняя собой магические кристаллы, которые освещали зал, создавая самое настоящее светопреставление. Каждый раз, как только летучая мышь задевала кристалл, он менял свой цвет, и так, до бесконечности.

          Больше всего, Кору казалось это похожим на смесь декораций для Хэллоуина и Нового Года, но в подробности он решил не вдаваться. Каким бы красивым не был этот мир, он наотрез отказывался читать что-либо, кроме учебников, а так же, местных мифов или легенд. Вот и тема праздников, осталась для него сущим мраком.

          Как только начался пир, Кор, Доминик и Болвар быстро перекусили, и поспешили ретироваться в библиотеку. В найденном Болваром тайнике, уже стояли чешуйки Кракена, которые оккультист выгнул при помощи магии, наполненные специальным алхимическим составом. Рядом лежал ритуальный нож.

          - А для чего нож? - Нервно спросил Доминик.

          - Для того, чтобы рассечь руку, и пролить свою кровь в состав! - пояснил Болвар - Это активирует жидкость, и при соприкосновении с алтарем, она позволит тебе помолиться, и загадать желание тому, в кого ты веришь!

          - И, кажется ты хотел быть первым... - подтолкнул его Кор.

          - Я от своих слов и не отказываюсь! - продолжая храбриться, созидатель подошел к алтарю, и взял в руки нож.

          - Не бойся, он чист! - оккультист поднял вверх большой палец, и подмигнул старшекурснику.

          - Ладно... - Доминик вздохнул, и схватившись второй рукой за лезвие, чуть надавил, и по лезвию заструилась кровь.

          - Отлично! Теперь, капай кровью в жидкость! - подсказал Болвар. Проделав все необходимое, созидатель взял чешуйку с жидкостью, и принялся молиться. Кор едва мог расслышать обрывки слов и фраз, а потому, бросил это дело.

          Закончив с молитвой, Доминик полил составом алтарь, и глаза парня в момент засветились розоватым светом.

          [Доминик просит о благословении для себя и Амелии. Богиня любви Калила - согласилась даровать влюбленным свое благословение!] - тут же отчиталась система, заставляя глаза Кора полезть на лоб от удивления.

          Как только глаза созидателя потухли, он улыбнулся и отошел от алтаря.

          - Красавчик! - Кор похлопал парня по плечу, заставив того удивиться.

          - Я слишком громко шептал? - Доминик покраснел, но Вит лишь отмахнулся.

          - Нет, просто и ежу понятно будет, какому из Богов принадлежит розоватое свечение... - понизив голос, парень дружески подмигнул созидателю, и повернулся к Болвару, который уже успел очистить нож, и снова им воспользоваться. Прочитав короткую молитву, оккультист полил алтарь, и его глаза так же засветились, но в отличии от Доминика, не розоватым, а золотисто зеленым светом.

          [Болвар просит благословение для себя у забытого Божества Ахура. Бог мудрости и знаний удивлен рвением молодого оккультиста, и дарует ему свое благословение!] - снова отчиталась система.

          Закончив читать, Кор с удивлением обнаружил перед собой довольного парня, протягивающего снова чистый нож.

          - Ты последний, кто остался! - Болвар вручил Виту нож, и подтолкнул его к алтарю.

          Оставшись один на один с алтарем, Кор осознал, что не подготовился. Он не знал не то что, которому из богов следует произносить молитву, но и сам текст.

          - Ты чего замер? - Доминик первый нарушил молчание.

          - Подожди... - Кор махнул рукой и прикрыв глаза, провел наконец лезвием по своей ладони. Как только капля кровь попала в состав, жидкость внутри чешуи начала дымиться.

          - Так и должно быть? - созидатель покосился на оккультиста.

          - Ну, может у Кора редкая кровь, и не подходит по составу... - задумавшись пробормотал Болвар - В любом случае, главное, что жидкость не взорвалась...

          - Взорвалась?! - возмутился Доминик - Ты ничего не говорил об этом!

          - Такое бывает, когда сильная кровь растворяется в составе... - оккультист пожал плечами, и снова вернулся к созерцанию действий Кора.

          - Безликий, отзовись... - прошептал Кор, проливая жидкость на алтарь.

          [Внимание! Вы пытаетесь достучаться до забытого Бога. Это чревато последствиями! Вы уверены, что хотите продолжить?!] - система заставила парня напрячься, но как только тот кивнул, все пространство вокруг него закрутилось. А после того, как в глаза ударил яркий свет, голова Кора взорвалась болью и он провалился в забытье.

        * * *
        - Он жив? - первое что услышал Кор - был обеспокоенный голос Доминика.

          - Ну, я успел разорвать контакт, так что, скорее всего да... - прозвучал дрожащий голос Болвара.

          - Где я? - спросил Кор первое, что взбрело ему в голову. Открыв глаза, парень думал, что тьма расступится, но ничего не произошло. - Что происходит?! Почему здесь так темно?!

          - Кор... Здесь все так же светло... - проговорил Доминик - Твои глаза...

          - Что с ними?! - Вит схватился за первое, что попало под руку, и это оказался подол мантии созидателя - ЧТО С МОИМИ ГЛАЗАМИ?!

          - Успокойся, мы что-то придумаем! - проговорил Болвар где-то сбоку от Кора.

          - Как это произошло?! - Вит на ощупь подполз к стене и кое-как принял полусидячее положение.

          - Как только ты полил алтарь, он вспыхнул, и тебе в лицо ударила молния... - Доминик вздохнул - Я даже отреагировать не успел, как ты тут же рухнул на пол.

          - Прекрасно... - Кор нахмурился. Веки невыносимо жгло огнем, но он даже моргнуть не мог.

          - У меня есть знакомый целитель... - Доминик коснулся рукой плеча Вита - Должен будет вернуться через пару дней.

          - И что прикажешь мне делать пару дней?! - вспылил Кор, и повернул голову туда, где по его ощущениям стоял созидатель - Отведите меня в больничное крыло!

          - Ты уверен? - Болвар звучал взволнованно - Придется рассказать о ритуале и...

          - Я сам все скажу, если ты так боишься за свою шкуру... - Прорычал Кор, и поднялся держась за стену - Пошли уж...

          - Идем. - Доминик положил руку на плечо Кора, и повел его на выход из тайника. К их огромному счастью, по пути в больничное крыло, им никто не встретился. Проскочив через дверь, Вит вздохнул, и направился к ближайшей койке.

          - Ты куда это побрел?! - удивился отвлекшийся Болвар.

          - Тут стояла койка, разве нет? - Вит замер.

          - Она там и стоит, просто, постарайся не своевольничать. Вдруг ты что-то уронишь, или наткнешься на кого-то? - попросил Доминик, усаживая товарища на койку.

          - Приведите Саория или Мелисенту... - попросил парень, после чего принял лежачее положение и отключился.

         * * *

        В следующий раз, Кор пришел в себя от очередного шума. По ощущениям, вокруг было много людей, и они о чем-то оживленно спорили. Прочистив горло, Вит повысил голос.

          - Можно потише?! - Скривившись от головной боли, он приподнялся на койке, и снова принял сидящее положение.

          - Может, хоть ты нам ответишь, что произошло? - поинтересовался холодный голос Мелисенты - Эти двое, ничего толком и сказать не могут!

          - Доминик и Болвар нашли меня без сознания в библиотеке. Очнувшись, я уже ничего не видел. Ребята здесь ни при чем! - проговорил Кор, к своему удивлению обнаружив шкалы хитов и маны - Меня кто-то пытался исцелить?

          - Да, уже несколько целителей высшего ранга, который только у нас имеется, пытались тебя вылечить. Глаза они восстановили, но вот зрение, судя по всему не смогли... - ответил Саорий - Скажи, что же ты натворил?

          - Помолился не тому Богу... - опустив голову, выдал Кор.

          - Кому именно? - директор нахмурился, но Вит этого не увидел.

          - Вы двое, покиньте больничное крыло! - приказала Мелисента, как только увидела запинку Кора.

          - Удачи Кор... - Проговорил Доминик, и они с Болваром ушли.

          - Спасибо... - услышав удаляющиеся шаги, проговорил Вит - Это был Безликий.

          - Ты в своем уме?! - тут же разорался Саорий - То, что ты странник, не дает тебе права, нарушать общепринятые правила! Ты хоть понимаешь, что ты наделал?!

          - Не особо... - Кор покачал головой - А что я наделал?

          - Будучи в темнице, Безликий защищен от любого воздействия силами всех существующих глав пантеонов! ТЫ же, решил помолиться ему? - Мелисента вздернула бровь - Я начинаю склоняться в сторону директора, Кор. Ты явно не в себе!

          - Пожурили и хватит. Ничего прямо таки ужасного не произошло! - проворчал Вит.

          - Это нам еще предстоит узнать! - фыркнул директор - Придется обратиться к Гелатосу...

          - К отцу Лирейн? - удивился Кор - Но, зачем его беспокоить?

          - Затем, что ты мог что-то повредить в защите темницы Безликого. Естественно, я должен сообщить об этом верховному Божеству! - Саорий покачал головой - Да смилуются над тобой Боги...

          - А он... Сможет восстановить мое зрение? - Неожиданно для самого себя, Вит задал поспешный вопрос. Но директор не ответил на него, а просто отправился на выход.

          - Тебе крупно повезет, если Гелатос просто согласится оставить тебе жизнь... Ты хоть и странник, но убивать тебя постоянно, ему уж точно не надоест... - Мелисента положила руку на плечо Кора, и несильно сжала его - Мужайся...

          - Постараюсь... - Вит дернул плечом, стряхивая руку декана, и снова рухнул на койку. Все становится только хуже и хуже...

          * * *

        Узнав о том, что приключилось с Кором, Лирейн тут же вернулась в Академию, и бросилась в больничное крыло. Вбежав внутрь, Богиня обнаружила Вита, лежащего на спине, с белой повязкой на глазах.

          - Лирейн? - Было странно, но Кор будто учуял родной запах, и тут же приподнялся на локтях - Это ты?

          - Я... - прошептала девушка, и едва сдерживая слезы, бросилась к койке парня.

          - Тише... Все будет хорошо... - Вит обнял Богиню, и погладил её по спине.

          - Не будет... - Лирейн чуть отстранилась, и перед Кором будто вспыхнул яркий свет с женским силуэтом.

          - Что не так? - парень протянул руку, и безошибочно смахнул слезу с щеки Богини.

          - Отец был вне себя от ярости, когда директор поведал ему о случившемся. Он рвал и метал, и я едва смогла его успокоить... - Лирейн всхлипнула, и снова прижалась к парню - Зачем же ты это сделал?

          - Именно Безликий переместил меня в этот мир... - ответил Кор - Я лишь хотел поблагодарить его. Ведь, если бы не он, я не получил бы здесь второй шанс.

          - Иногда, благодарности следует оставаться недосказанной! - прозвучал холодный голос со стороны входа в больничное крыло.

          - Папа?! - воскликнула Лирейн, и тут же вскочила на ноги, впрочем, не отпуская руки Вита - Ты же сказал...

          - Я знаю, что я сказал... - Бог нахмурился, глядя на ничего не понимающего Кора - И все же, я решил полюбопытствовать, кем так дорожит моя дочь, что посмела выступить против моего решения...

          - Я - Кор! - кивнул парень - Безмерно рад знакомству...

          - В твоем голосе нет радости... И я могу тебя понять! - хмыкнул Гелатос и подошел ближе - Несчастный странник... Что же мне с тобой сделать?

          - Смиренно прошу прощения... Мои намерения были благими, и никто кроме меня не пострадал! - Вит склонился настолько, насколько позволяло ему его сидячее положение.

          - И тем не менее, это не освобождает тебя от ответственности! - Бог вздохнул - Если я бездумно буду прощать всех, кто нарушает законы, желающих будет хоть отбавляй. Впрочем, у меня для тебя есть одно предложение... Выслушаешь?

          - У меня нет выбора... Я вас слушаю... - кивнул Вит и навострил уши.

          - Я заберу свою дочь на оставшееся время отдыха. А ты до тех пор, подумай над тем, что я тебе сейчас скажу. Я могу вернуть тебе зрение. Но в этом случае, я заберу божественные силы и магию Лирейн, и изгоню из своего пантеона. Она станет простой смертной, без магии, неприспособленная к жизни обычных людей...

          - Отец! - Богиня была вне себя от ужаса, но Гелатос прервал её возглас и продолжил.

          - Но, если ты все же откажешься... Её силы останутся у неё, а ты, навсегда останешься слепым, и никто из моих собратьев не поможет тебе! - Слова Бога эхом отдавались в больничном крыле, и отдельно черепной коробке Вита - У тебя две недели!

          - Лирейн... - Кор покачал головой, ощущая как рука девушки постепенно исчезает из его собственной.

          - Я люблю тебя... - прошептала девушка едва слышно, прежде чем окончательно исчезнуть, но Вит её услышал.

          Оставаясь один в кромешной тьме, он мысленно отмел предложение Гелатоса, и развернувшись, спустил ноги на пол. Коснувшись стопами холодного камня, парень вздрогнул. Оттолкнувшись от мягкого настила койки, парень сделал шаг, выставив руки вперед.

          - Какая прелесть... - голос Амикуса звучал у самого входа в помещение, так что, Кор тут же повернул голову в ту сторону - Мне конечно сообщили, что случилось нечто интересное, но я даже не думал, что настолько!

          - Пришел поиздеваться? Да, ведь это единственное, что ты сейчас можешь... - проговорил Вит.

          - О, я бы не был так в этом уверен... - Бог улыбнулся, и взглядом оторвал стул от пола, и ткнул им Кора в колени со спины. Потеряв равновесие, парень рухнул на каменный пол, больно ударившись локтем - Впрочем, может быть я задержусь, и вдоволь наиграюсь с тобой.

          - Клянусь, как только я верну зрение, я лишу тебя твоего! - прорычал Кор, уже во второй раз падая на пол, после неудачной попытки подняться.

          - Громкие слова! - Амикус пожал плечами - Но, мы оба знаем что ты не осмелишься лишить Лирейн её сил! Ах, как же бедняжка будет без них страдать...

          - Гелатос этого не сделает! - Кор покачал головой - Он не сделает такое со своей дочерью...

          - Гелатос, к твоему сведению, убил свою жену и глазом не моргнув! - Бог хихикнул - Но, откуда тебе знать. Ты не Бог, и даже не приближенный! У тебя нет веры, и никто в тебя не верит...

          - Я хотя бы не так жалок как ты! - прошипел Вит - Имея такую власть в своих руках, ты лишь кривляешься, и без конца врешь, играя другого человека. Да узнай все то, кто ты на самом деле, в твою сторону даже не посмотрели бы...

          Хрясь! Табурет с громким треском обрушился на спину Кора, припечатав того к полу. Хиты парня тут же дрогнули, и поползли вниз.

          - Ты не прав! - Крикнул Амикус, продолжая поднимать и опускать табурет на спину лежащего на земле человека - От меня никто не отвернется! Да и зачем им?! Меня все любят и уважают!

          Получая удар за ударом, Кор перестал чувствовать боль, и с замиранием сердца глядел на то, как показатель шкалы хитов опустился к нулю.

          [Сообщение системы: Вы мертвы!]
        ГЛАВА 9: НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ.

        
        Слух о том, что один из зодчих оказался в больничном крыле, разошелся среди оставшихся учеников со скоростью выстрела.

          Саорий приказал профессорам дежурить у входа в мед-крыло, и никого без надобности туда не впускать. Благо, шумиха после неудачной попытки взлома гостиной зодчих поутихла, и им не пришлось разрываться между двумя местами.

          Помимо постоянной рези в глазах, Кору было ужасно скучно. Кроме него, в больничном крыле находилась Адена, но девушка была молчалива, лишь иногда она помогала Кору с перевязкой.

          Так, в полной тьме прошла первая неделя. Рождественского настроения совсем не наблюдалось. Кор сидел на койке, поджав колени к груди и положив на них голову. Внезапно, он услышал шаги из глубины больничного крыла.

          - Ваш директор разрешил нам присоединиться к празднику... - Адена присела на край койки и Кор ощутил волнение исходящее от девушки.

          - И ты хочешь пойти на праздничный ужин? - Вит непонимающе покачал головой.

          - Я бы хотела на это посмотреть. Наставники говорят, что зал очень красиво украсили! - Адена хихикнула - Вот я и подумала... не мог бы ты меня отвести?

          - Я к сожалению, не так хорошо знаю академию, чтобы без глаз отвести тебя в большой зал... - Кор пожал плечами - Так что...

          - А если бы, ты смог видеть хотя бы очертания предметов? - Девушка нахмурилась - Ты бы помог мне?

          - Если бы я смог видеть хотя бы очертания, я бы вбил Амикусу зубы так глубоко, что он бы задницей завтракал.

          Закончив с угрозами, Вит услышал довольный смешок магессы.

          - Я слышала, что ты быстро учишься. Профессора ваши много болтают... - Адена улыбнулась.

          - Ты хочешь, чтобы я выучил заклинание? - догадался Кор - Не знаю, получится ли... После того как пропало зрение, я даже не пробовал...

          - Не попробуешь, не узнаешь... - Магесса коснулась пальцами висков Кора, и её глаза тут же вспыхнули.

        [Взор Целителя! Навык позволяет определять внутренние повреждения, а так же, наличие в ране инородных тел. Радиус действия 2 м. Способ применения: Только на себя. Заклинание поддерживаемое, потребление 1 ед. маны/3 секунды действия.]

          Использовав навык, Кор тут же ощутил резкое давление в глазах.

        [Богиня Фиерия теперь обратила на вас свой взор!] - сообщила система.

          Сначала, ничего не произошло. Но уже спустя несколько секунд, Кор начал постепенно различать очертания своих рук. Они выглядели так, будто были нарисованы на черном холсте, и все же, это было уже что-то...

          - Потрясающе! - Вит улыбнулся, и посмотрел в сторону девушки - Я... даже не знаю как тебя благодарить!

          - Просто отведи меня в большой зал! - Парень не мог видеть лица девушки, только её силуэт и очертания находящихся рядом предметов, но и этого вполне было достаточно, для начального ориентирования.

          - Для начала... нужно бы одежду сменить... - маг покосился на свою больничную робу, и используя созидание, сменил её на обычную школьную, а одежду под ней, на свою повседневную. Искренне надеясь, что не набедокурил с цветами или формой, Вит перевел взгляд на девушку.

          - Мою одежду лучше не трогай... - Адена тут же обхватила себя руками за плечи.

          - Да брось, в прошлый раз не вышло, потому что твои одеяния даже не подлежали восстановлению! - Кор покачал головой - Или... ты что, все еще в них?

          - Я не могу носить ничего, кроме одеяния послушницы Фиерии! - девушка уныло вздохнула - Хотя... после того, как я нарушила наши законы...

          - О каких законах речь? - Кор непонимающе развел руками - Забудь! Ты сейчас во дворце, где не положено носить рваную одежду! Именно это должно тебя волновать в первую очередь!

          - Не смей использовать на мне свою магию! - Вспылила девушка, и попыталась толкнуть Кора, но тот, к своему удивлению, успел перехватить вспыхнувшую перед ним руку.

          - Успокойся... - Медленно разжав пальцы, парень отступил на шаг - Если тебе так хочется, то иди в этом рванье. Но, разве послушницам не положено скрывать свое тело, от посторонних глаз?

          - О чем это ты?! - Адена скрестила руки на груди, и отвернулась.

          - О том, что здесь полным полно парней, которые будут провожать тебя своим похотливым взглядом! - усмехнулся Вит. И хотя он не видел, но почувствовал, как магесса напряглась, и начала давать слабину - Ты ведь сказала, что уже нарушила какие-то ваши законы. Неужели, ты хочешь в конец разгневать Фиерию?

          - Н..нет... Я не хочу гневать её... - проговорила девушка.

          - В таком случае... - Обойдя девушку и "осмотрев" её со всех сторон, Кор наконец придумал, что можно было сделать. Он просто создал недостающие элементы её одеяния, и при помощи магии, сшил их воедино с оставшимися. Как только все было закончено, все силуэты вокруг исчезли.

        [Магическое истощение!] - Тут же выдала система.

          - Так, передохнем, и в путь... у меня мана закончилась... - Вит кое-как добрел до койки и сел на её край - Жаль, что я не смогу насладиться твоим одеянием. Я не перестарался?

          - Нет... - Немного помедлив, ответила Адена - Все очень хорошо! Цвет правда местами черный, но это уже было излишним замечанием с моей стороны! Спасибо!

          - Пожалуйста! - Кор улыбнулся - Пара минут, и можем идти.

        * * *

        Несколько минут блужданий по академии, и вот, Кор наконец привел их к дверям в большой зал.

          - Одна просьба... - Кор остановил девушку перед тем, как она толкнула дубовые двери.

          - Какая? - Адена замерла, с любопытством поглядывая на парня.

          - Положи руку мне на плечо, и доведи меня к самому правому столу. За ним практически не должно быть людей.. - Проговорил Вит, и почувствовав прикосновение к своему плечу, толкнул двери вперед, и они вошли внутрь.

          Многие, увидев прибывших тут же принялись шептаться, но Кор хоть и слышал их, не предавал их словам никакого значения.

          - Наша летучая мышка, решила спуститься на праздничный ужин? - Амикус отложил столовые приборы - Глянь-ка, Трым... Трым? - Бог с недовольством покосился на замершего товарища, который буквально не сводил взгляда с молодой послушницы, маячившей за спиной Кора.

          - Вах, дэвушька, ви как Кора отпустите, присаживайтэсь рядом! - придя в себя, улыбнулся Трым.

        Поняв, что его колкость осталась без внимания, Амикус покачал головой, и продолжил ужинать.

          - Спасибо, Адена... - Кор благодарно кивнул девушке - Дальше я сам...

          - Я здесь никого кроме тебя не знаю, так что, пожалуй, я задержусь у вас еще немного... - Пряча улыбку, произнесла магесса, занимая место между Витом и Трымом.

          - Хароший вибор! - Поигрывая бровями, улыбнулся Бог - Откуда такой горячий красавица в нашь скромний обитель?

          - Трым, она послушница Фиерии... - Кор улыбнулся, и взяв стоящий в зоне досягаемости бокал принюхался. Это оказался яблочный сок

          - Мать мой Богиня! - Трым округлил глаза, потом возвел их к потолку - Прасти мама. Как я мог пропустить такой прелестный дэвушька в нашь храм?!

          - Увы, я несколько лет пробыла в плену у пиратов... - Адена слегка поникла - Кор с Домиником освободили меня, а ваш директор, еще не решил, что со мной делать...

          - Кор... маладэц! Такой прям маладэц! - Трым показал парню большой палец, но тот никак не отреагировал - А точно, ти же сейчас, как крот. Слющяй, вабщэ ничэго не видешь?

          - Вообще Трым, вообще... - Насупился Кор, внутренне пытаясь убедить себя, что эта ложь во благо.

          - Кашьмар! - Бог покачал головой и тут же вернулся к своим попыткам ухаживать за Аденой.

          Вит тем временем, активировал новый навык, и взглянул на стол. Судя по силуэтам и запахам, рядом стояли тарелки с мясом и салатами. Насыпав себе всего понемногу, парень осторожно, стараясь ничего не задеть, положил тарелки обратно.

          - Знаешь, как для слепого, у тебя очень хорошая координация движений! - Амикус нахмурился.

          - Я просто осторожничаю... - Кор пожал плечами, и тут же "случайно" опрокинул бокал с соком.

          - Мда, стоило запретить тебе с нами есть... - Бог тут же отодвинулся от ползущего в его сторону пятна, пока скатерть сама не заставила его исчезнуть.

          - Может, мне еще и учиться запретить? - фыркнул Кор, беря в руки нож и вилку, и с удивительной ловкостью орудуя ими, отправил себе в рот кусочек мяса.

          - Может, и следует! - Амикус усмехнулся - Это же противоестественно! Как ты будешь колдовать?

          - Да вот так, примерно... - Вит фыркнул, и тарелка перед богом тут же подскочила, и впечатала содержимое в лицо владельца.

          - Тьфу, ты покойник! - прошипел Амикус вскочил на ноги и подавшись вперед прошептал еще более приглушенно - Нужно было добить тебя тогда в больничном крыле!

          - Нужно было сказать всем, что это ты... - Протянул Кор, создавая на ногах Бога оковы, которые были ввинчены в каменный пол - Хотел бы я посмотреть тогда на твою рожу!

          - Достаточно! Я никому не позволю... - попытавшись сделать шаг, Амикус тут же завалился в сторону, и схватившись за первое, что попало ему под руку, потянул скатерть вслед за собой. Грохот прогремел на весь зал. Как только тарелки перестали биться и катиться по полу, Саорий подскочил со своего места, и подошел к столу Зодчих.

          - В чем тут дело?! - Прогремел директор.

          - Я... кажется я споткнулся... - Перестав заглядывать под стол в поисках причины своего падения, ответил Амикус.

          - Осторожнее надо быть... - Саорий немного поумерил пыл - Ступайте, приведите себя в порядок... - директор покосился на пятна от соуса на лице Бога, а так же, безобразное пятно на его груди, и вернулся за профессорский стол.

          - Что вообще только что случилось? - спросил Кор, делая вид, что только что пришел в себя.

          - Амикус рухнуть, как Арьоль, на свой добича! - проговорил Трым - Жаль только, что добича быль шюстрый...

          - Трым, я предупреждаю тебя, лучше заткнись, пока я тебе не врезал... - Прошипел Амикус, поднимаясь на ноги.

          - Ти сам гляди в оба, дарагой! Мало ли гдэ тэбе клюв свернут, за столь дэрзкий разговор с другой Бог! - Трым, наверное впервые за все время, набычился, и встав из-за стола покосился на Амикуса - Сэгодня праздник, а ты вэдешь себя как простолюдин!

          - Ладно, ты прав... - Бог натянул на лицо добродушную улыбку и поднял руки в примиряющем жесте - Пойду, действительно приведу себя в порядок...

          - Трым, это было круто! - Выдал Кор, как только услышал звук закрывающихся дверей в большой зал.

          - Мэлочь, а прыятно! - Согласно кивнул Бог, и покосившись на улыбающуюся Адену тут же выпятил грудь, и с удвоенным рвением вернулся к их разговору.

          Остаток Рождественского ужина прошел тихо. Ушедший Амикус так и не вернулся, чему Кор был несказанно рад.

        Наевшись до отвалу, Вит отложил столовые приборы и слегка приуныл. Вседь, если бы не тот чертов алтарь, сейчас бы он был с Лирейн...

          - Кор? - За спиной вразнобой прозвучало два голоса, и парень обернулся.

          - Доминик, Болвар? - Вит натянул на лицо улыбку - С праздником, ребята...

          - Мы пришли извиниться... - оккультист покачал головой - Приятель, нам очень стыдно, что ты взвалил всю вину за случившееся на себя.

          - Пустое... - Кор пожал плечами - Вы ведь, действительно не виноваты...

          - Еще как виноваты! - Доминик стиснул зубы - Ведь, мы тоже участвовали. Без нас, ты бы даже не подумал о том, чтобы использовать алтарь.

          - Не алтарь, так какая-то другая неприятность бы свалилась на мою голову... - Кор вздохнул - Ребята, серьезно, я не злюсь, и не в обиде на вас...

          - Это хорошо, потому что у нас для тебя подарок! - Болвар усмехнулся и протянул Виту скрученный свиток.

          - Интересный подарок, но как ты предлагаешь его мне читать? - Кор улыбнулся, оценив шутку.

          - Это очередное заклинание оккультистов. Оно считается боевым, и преподается только на пятом курсе академии... - Болвар тут же затаразхтел, но Доминик прижал ему рот ладонью.

          - Ты в своем уме, орать об этом на весь зал? - Созидатель покосился на удивленных студентов и развернувшись обратно, понизил голос - Заклинание позволяет видеть магическую энергию в теле противника!

          - Потрясающе... - Кор нахмурился - И что мне это даст?
        - Заклинание эволюционирует с каждым применением, в итоге, даже энергию потреблять не будет, но не это самое главное... - Болвар выдержал интригу, а затем выдал - Его конечная форма, позволит видеть тебе даже мельчайшее ответвление каналов магии, таким образом, ты сможешь видеть людей, животных, монстров, и так далее! Даже можешь нормально продолжать учиться! Не считая конечно чтения учебников.

          - Откуда вы его взяли? - Кор крепче сжал еще один пазл, для своего нового зрения и улыбнулся.

          - Я нашел это у дяди в кабинете! - Болвар гордо выпятил грудь.

          - У Малигоса? - Вит вздернул брови от удивления - Ты хоть представляешь, что он с тобой сделает?

          - Ничего. Он уже поймал меня. Но узнав, для кого я взял свиток, позволил мне его унести! - Оккультист пожал плечами - Ну так, идем учиться?

          - Да, думаю, что чем скорее я выучу это заклинание, тем проще мне будет... - Кор улыбнулся, и поднявшись со скамьи, активировал [Взор Целителя!], и направился на выход.

          - Мне сейчас показалось, или он пошел на выход, так ни на что и не наткнувшись? - Удивился Доминик, глядя на спину Вита.

          - Тебе не все равно? - Болвар ткнул созидателя в ребро, и поспешил за зодчим.

        * * *

        Оставшееся время до начала занятий, Кор провел совершенствуя свое новое зрение. Совмещая два навыка: [Взор Целителя!] и [Око демона!], у парня получалось что-то на подобие следующего: Благодаря оку демона, он мог "видеть" силуэты значительно дальше. Самих людей, он теперь видел объемными фигурами, внутри которых, пульсировала магическая энергия. Таким образом, Кор безошибочно мог определить, кто перед ним. Целитель, оккультист, созидатель, или кто другой. Оба этих зрения так же помогали видеть неживые объекты, и своды помещения, что упрощало перемещение Кора. Единственной проблемой было лишь потребление маны. И если за неделю беспрерывного использования ока, Кор добился того, что оно перестало потреблять энергию, то со взором целителя, все обстояло как и раньше. Пассивный навык [Акана], который позволял ускоренно регенерировать ману, работал теперь на износ, сводя к потребление маны от взора целителя к минимуму, но так же останавливая регенерацию маны. Теперь, чтобы восстановиться, Кору приходилось отключать часть своего зрения, что могло бы быть очень неприятным, во время практических занятий.

          Последний день, длился особенно долго. Кор жаждал наконец "увидеть" Лирейн, а потому, каждая секунда тянулась как минута. Не зная чем себя занять, Вит прилег поспать. Все же, спать в своей комнате, было намного удобнее. Саорий разрешил ему покинуть больничное крыло, после того, как парень доказал ему, что может не спотыкаясь и не натыкаясь на студентов, дойти до его кабинета.

          И в этот раз, в сон Кор проваливался мучительно долго. Правда, осознание того, что это все же не сон, пришло как только он услышал недовольный голос.

          - И что ты, позволь спросить делаешь? - голос был холодным и властным. Кор уже слышал его, как только оказался в этом мире.

          - Безликий? - Вит удивленно открыл глаза и осмотрелся. Перед ним, на каменном троне восседало настоящее солнце, так ярко била энергия из тела Бога.

          - Зрения лишился, так хоть мозги пока на месте... - Бог усмехнулся - Ты разочаровываешь меня, Вит...

          - В каком смысле? - Парень тут же принялся обороняться - Я узнал, где конкретно находится темница с твоим другом дворфом!

          - Оставь Дугала в покое! - Безликий махнул рукой - Его нужно будет освободить в последнюю очередь... Я имел ввиду не это... Скажи на милость, ты за каким лешим, полез к тому алтарю?

          - Ну так, праздник был... Все молились, вот и я решил тебя поблагодарить. Ведь, в последнее время, я приостановил поиски, так что...

          - Об этом я тоже осведомлен!!! - Бог громыхнул так, что у Кора заложило уши - Ты что же, уже расхотел возвращаться к себе?

          - Не то чтобы расхотел... - Кор покачал головой...

          - Значит, дело в той мелкой сучке... - Безликий стукнул кулаком по каменному трону - Ты что же думаешь, трахнул разок-другой Богиню, и все, можно забывать об уговоре? Вит, мальчик мой, да я могу превратить твою жизнь в этом мире, в настоящий ад!

          - Не угрожай мне, пока я и вовсе не передумал тебе помогать. Я ведь знаю, что случилось с теми из твоих, кто попался на попытке помочь тебе! - Кор скрестил руки на груди. Забытый Бог, который единственный раз, сделал доброе дело - решил, что я буду всю оставшуюся жизнь молиться на тебя? У нас был уговор, и я временно его приостановил. Но в этом случае, я так же не получаю обещанное. Какой из этого следует вывод? Если я тебе не помогаю, каждый остается при своем. Но я-то жив, и на свободе, а вот ты...

          - Ах ты мелкая тварь... Нужно было пустить тебе пулю в лоб, в том сраном переулке! - Безликий вскочил на ноги и приблизился к Кору - Нет же, я вызвал машину, и доставил тебя в больницу!

          - О чем ты говоришь?! - Кор отступил на шаг назад, под давлением Бога.

          - О том, что я странник! - Безликий крестил руки на груди и немного успокоился - Впрочем, я не первый раз встречаю бунтарей! И из тебя выйдет толк...

          - Как только ты освободишься, что ты будешь делать? - Вит нахмурился, глядя как золотое свечение Бога, начинает тускнеть и темнеть.

          - Освобожу жену, и покину эту реальность! Есть и другие миры, в которых мы сможем быть счастливы! - Ответил Безликий - Мое время на исходе. Так что, слушай меня внимательно! Поможешь мне выбраться, и я даже пальцем не трону ни твою сучку, ни её папашу, который меня охраняет. Но если ты накосячишь, я приведу сюда твою подругу Лили, и буду медленно сдирать с неё кожу! Как тебе такой вариант? Подумай об этом... - Бог толкнул парня в грудь, и тот мгновенно угодил во тьму, и тут же очнулся ото сна.

          Минус слепоты в том, что не всегда сразу понимаешь, когда заканчивается сон, и начинается реальность. Вот и сейчас, только прислушавшись к своим ощущениям, Кор понял, что лежит на кровати в своей комнате.

          Взглянув на время, на панели интерфейса, Вит тут же подскочил на кровати, осознавая, что Лирейн уже должна была вернуться.

          Вскочив на ноги, парень подошел к двери, и только после этого активировал свое новое "зрение". За дверью уже кто-то стоял, переминаясь с ноги на ногу, но так и не решаясь постучать.

          Взявшись за ручку, Кор открыл дверь, и тут же угодил в объятия.

          - Лирейн... - Вит обхватил девушку за талию и прижал к себе, как самое дорогое.

          - Кор... - выдохнула Богиня, а дальше последовал поцелуй, и еще один, и еще многое множество...

        Насладившись близостью друг друга, обессиленные, они уснули, прижавшись друг к другу.

        *****

          На утро, Кора разбудил стук в дверь. Вернув на себя одежду, и прикрыв Лирейн, Вит пошел к двери. На пороге стоял взволнованный Трым, и переминался с ноги на ногу.

          - Тэбя директор звать! - Бог улыбнулся и похлопав Кора по плечу, быстро ретировался.

        Устало вздохнув, Вит отправился на выход, не забыв заперев за собой дверь.

          В своем кабинете, Саорий был не один. Гелатос угадывался в самом углу кабинета. Сияние божества было лишь немногим сильнее сияния Безликого.

          - Ты подумал над моим предложением? - Гелатос решил не тянуть время, и тут же перешел к делу - Скажу сразу, я заранее предполагаю твой ответ, а потому, поспеши...

          - Благодарю вас, но я вынужден отказаться... - собравшись с силами выдал Кор.

          - Ха! Как я и знал! Вы странники... Постой, что ты сказал?! Отказываешься? - Бог округлил глаза, и Кор своим зрением это заметил, так как две точки на лице мужчины стали явственно больше.

          - А вы, сильно удивлены моим ответом? - Вит пожал плечами - Я дорожу вашей дочерью, а потому, отказываюсь от зрения... Не хочу, чтобы она из-за меня страдала!

          - Хм... Очень интересно... - Бог скрестил руки на груди - Знал бы ты, сколько я выслушал от жены и дочки, за эти две недели...

          - Жены? - Кор вспомнил слова Амикуса.

          - А что тебя так удивляет? Или ты думал, что у Богов все как в легендах? Слепил из глины и вдохнул жизнь? - Гелатос расхохотался - Такое только в сказках...

          - Значит, у Лирейн все же есть мать... - Кор покачал головой.

          - Странный малый... - Бог повернулся к Директору - Откуда он у вас такой?

          - Заявку от его имени подал Легат Джо! - Саорий тут же ответил на вопрос.

          - Старик Джо... Надо бы навестить его! Как он там поживает? - Гелатос повернулся обратно к Кору - Лет двадцать его не видел!

          - У него свой трактир, прекрасная дочь, и он вполне доволен своей жизнью! - Кор пожал плечами и наконец осмелился заговорить о том, что тревожило его уже длительное время - Вы вообще знаете, что ваша дочь проклята?

          - Проклята? - Гелатос тут же заерзал на стуле - Скажешь тоже! Обычное следящее заклинание... Знал бы кто наложил, свернул бы наглецу шею. Постой... что тебе об этом известно?

          - Его наложил Амикус, чтобы всегда знать, где находится его Рабыня... - проскрипел Кор.

          - Ты бы полегче с обвинениями, парень! - Бог мгновенно посерьезнел - Амикус - сын Аквиллы, моей давней знакомой. Он никогда не позволял себе не то что руку на мою дочь поднять, но и скверное слово вымолвить. Да, в детстве у них с Лирейн были стычки, но он вырос прекрасным молодым Богом, и я, честно говоря, очень сомневаюсь в твоих словах...

          - Он донимал Лирейн, с самого первого дня, как перевелся сюда. Ей противно от его навязанного общества, но она не может в открытую вам это сказать. Сам же я, мало того что слаб, так еще и слеп, чтобы защищать её - Кор сжал столешницу перед собой, и она начала трещать.

          - Кор, не стоит портить единственный мой стол... - Мягко попросил Саорий, и парень тут же убрал свою руку.

          - То, о чем ты мне поведал, породило в моей душе ростки сомнения. Но я не могу делать поспешных выводов, и принимать решения на их основе. Мне нужны доказательства... - Гелатос вздохнул - Если ты докажешь мне, что я ошибаюсь на счет Амикуса, я исцелю тебя...

          - И как я должен вам это доказать? - Вит пожал плечами - Вы не всегда можете оказаться рядом, в случае чего...

          - Я дарую тебе возможность, применять особое заклинание. И все что будет происходить в зоне его действия, я услышу и увижу, будь уверен! - Гелатос вытянул руку, и с неё сорвался небольшой огонек, который подлетев к Кору, вспыхнул и растворился.

        [Получен навык: Глаза и Уши! Ранг: Божественное. Позволяет обратить внимание Гелатоса на зону применения. В случае опасности для Лирейн, Первый из Богов немедленно прибудет на помощь. Восстановление навыка 24 часа. Необходимо маны для использования 2000. Резерв маны увеличен. Всего 3518 ед.]

          - Полезный навык... спасибо! - В ответ на благодарность Кора, Бог лишь сдержано кивнул.

          - Даже если ты и не сможешь доказать мне тот факт, что Амикус негодяй, я все равно рад, что ты будешь присматривать за моей дочерью... фигурально выражаясь... Ты же... ничего толком не видишь...

          - Я если что, не совсем слепой! - Тут же вспылил Кор - А за Лирейн я прослежу, будьте уверены!

          - Вот это дух! - Гелатос хмыкнул и посмотрев в сторону Саория, и вовсе расхохотался - Парень слеп как крот, а храбрится так, что я почти ему поверил!

          - Да, это действительно... смешно... - Хихикнул бледный директор. На его памяти, еще никто так свободно не разговаривал с первым из Богов.

          - Не пойми меня неправильно, Кор... Я возможно, ошибался на твой счет... Меня однажды предал странник, и я был уверен, что ты пожертвуешь силой Лирейн, в угоду своему исцелению... Но, я рад что ошибся! Не подведи меня!

          Грянула вспышка, и на том месте где был Бог, осталось лишь пустое кресло.

          - Я могу быть свободен? - Спросил Кор, глядя как директор медленно сползает в свое кресло.

          - Д..да... пожалуй... - Старик махнул рукой на дверь, и откинувшись на спинку кресла, прикрыл глаза.

        Вернувшись в свою комнату, Кор обнаружил всп еще спящую Лирейн, и не желая тревожить её, устроился в кресле и "отключил" зрение.

          - Как все прошло? - прозвучал вдруг голос девушки.

          - Я отказался... - Кор почувствовал, как нежные руки обвиваются вокруг его шеи. Лирейн уже взобралась на подлокотник, и с грацией кошки, пересела на колени парня.

          - Я боялась, что ты так и поступишь... - Богиня вздохнула - Я была готова отказаться от своих сил, но ты как всегда, позаботился обо мне в первую очередь...

          - Я только об одном жалею... - Кор провел рукой вдоль бедра девушки и улыбнулся - Что не смогу больше любоваться тобой.

          - Мы найдем выход... Уверена, отец остынет со временем... - Лирейн покачал головой.

          - Пускай все думают, что я ничего не вижу... - золотистый ободок зрачков Кора загорелся, как только парень активировал свое зрение - Так будет проще...

          - Твои глаза... - Лирейн улыбалась, Кор это чувствовал.

          - Наверное, ужасно выглядят... - Вит попытался отвернуться, но девушка придержала его за подбородок.

          - Сейчас, они стали еще красивее... - Богиня подалась ближе, и коснулась губ парня своими - Я рада что вернулась...

          - Я тоже! - Кор подхватил девушку на руки, и поднялся с кресла - Я плохо спал этой ночью, так что, предлагаю переместиться в более удобное место.

        Лирейн захохотала, как только парень уложил её на кровать, и провел губами по её шее.

          - Кор! Щекотно же!

          - Звонкий смех девушки раздавался по комнате, а Кор тем временем прилег рядом и взял её за руку. Их пальцы переплелись, и наконец, за длительное время, Вит почувствовал то самое умиротворение.

        * * *

        С началом учебы, как бы Кор старался не выделяться, все происходило в точности до наоборот. По академии даже начали ходить слухи, что он проклят Богами, а потому, все старались держаться от него подальше. Естественно, среди тех, кто продолжал общаться с ним не смотря ни на что, были Зодчие, кроме Амикуса, а так же, Доминик и Болвар.

          Спасенная Адена, была отправлена домой, в южный храм огня. Мать Трыма была очень довольна возвращением свой послушницы, но все же, запретила им видеться, пока молодой Бог не закончит свое обучение в академии.

          Трым теперь, с удвоенным усердием слушал на занятиях и продолжал удивлять профессоров внезапно появившейся усидчивостью.

          - Как думаешь, на долго его хватит? - Спросил как-то Болвар у Кора, глядя на то, как местный "джин", так за глаза его назвала Адена, продолжает наматывать круги вокруг арены.

          - Любовь - страшная сила... - Вит лишь задумчиво пожал плечами, провожая взглядом пылающее пятно.

          - Ты кстати, тоже продолжаешь всех удивлять... - Болвар усмехнулся, глядя как Кор становится на изготовку - Уже освоился со своим новым зрением?

          - Почти... - Кор покачал головой - Временами бывают конфузы, так как я не вижу лица собеседника, а по одним очертаниям глаз, понять настроение сложновато... Но я держусь! - Вит дождался сигнала к началу, и тут же рванул вперед. Преодолев необходимое расстояние, он резко остановился и выдохнул. Что не говори, а физические упражнения ему были нужны, и даже очень...

          - Кор! Отлично пробежался! - Малигос, который сегодня вел утреннюю разминку усмехнулся и подойдя к парню, похлопал его по плечу - Я очень рад, что ты не даешь своему недугу сломить себя!

          - Стараюсь! - все еще тяжело дыша, проговорил Вит, после чего понизил голос - А вам, спасибо за то, что не наказали Болвара...

          - Да, племяш тот еще сорванец... Но когда я узнал, для чего ему тот свиток, просто не смог ему отказать. Пользуйся этими знаниями с умом!

          - Вы про то, что я вижу потоки маны? - Наконец выровняв дыхание, поинтересовался Кор.

          - Да, ты становишься опасным противником... На первом курсе академии, еще не учат защите от проникающих ударов, так что, смотри не покалечь кого, на своих тренировках...

          Тренировки с луком так же продолжались, но стоит ли говорить, что меткость, и дальность стрельбы Кора упали чуть больше чем вдвое. А так же, чтобы парень видел цели, их приходилось напитывать маной, что ужасно огорчало инструкторов. Впрочем, пристрелявшись, к концу занятий, Кор обычно мог стрелять более точно, хоть и не дотягивал до уровня Диметры.

          Тренировки один на один, проходили вообще из рук вон плохо. Путем проб и ошибок, Кор только к середине февраля, смог вернуть себе часть былой формы, и по крайней мере, смог отбивать четыре из пяти возможных ударов.

          После случая на Рождественском праздновании, Амикус будто залег на дно. И старался подшучивать, и мучить Лирейн только тогда, когда никого не было рядом. Так что, в свою комнату Богиня возвращалась злая и раздраженная. Последней каплей было то, что Амикус, используя огромное давление своей магической силы, заставил её буквально склониться перед ним в библиотеке, полной любопытных глаз.

          Чтобы лишний раз не расстраивать Кора, а так же, не побуждать его к решительным действиям, Богиня молчала о проделках Амикуса, но парень и без её слов все прекрасно понимал. После случая в больничном крыле, Кор осторожничал, и лишь изредка делал пакости Богу. Саорий по этому поводу, только хватался за свою седую голову, уже начиная подсчитывать количество возможных жертв...

          Когда приближалось время Пасхи, Кор узнал, что в это в день здесь празднуют совершенно другой праздник. В этом мире, Пасхой был праздник Восхождения, во время которого Боги дарили частичку своей силы, особо ретивым послушникам. Так же, это было началом Мировых игр. Все академии, которые существовали на материках, отбирали по одному лучшему ученику, и отправляли на соревнования, которые проводились на острове, который был в центре океана, между четырьмя материками. Вот и в Алдросе, начались отборочные игры.

          - Будешь участвовать? - Кор шел вместе с Домиником, слева от которого, так же шла Амелия.

          - Думаю, мне стоит испытать себя! - созидатель улыбнулся, почувствовав, как девушка крепче сжала его руку.

          - Даже не думай! Ты мне нужен живой и здоровый! - Глаза девушки светились от счастья, и Кор, почувствовав вспыхнувшее напряжение, немного ускорился, давая ребятам немного свободы действий.

        Подходя к арене, Кор услышал восторженные крики болельщиц, которые обступили Амикуса.

          - А правда, что вы побеждали на играх в своей старой академии? - спрашивала одна из девушек.

          - Правда! - Бог лучезарно улыбался, и как бы мимолетом поправил прическу - Более того, я был победителем несколько лет подряд, начиная с третьего курса!

          - Почти уверен, что тебе попадались немощные противники! - усмехнулся Кор, проходя мимо.

          - За то, я точно уверен, что среди них не было слепых! - Амикус улыбнулся девушкам, и они расступились, позволяя Богу пройти к обидчику - Желаешь стать первым?

          - Ты же знаешь, что я не могу тебя так обрадовать! - Кор покачал головой - Будь глаза на месте, мой ранг бы утвердили, но из-за недуга, увы, ты почти наверняка снова победишь...

          - Нэ будь такой увэрэн дарагой! - Трым вынырнул из толпы и похлопал Кора по спине - Матушка разрэшать Адена смотреть на сарэвнования! В этот год, я тожэ участвую!

          - Вот незадача - то... - Амикус растянулся в улыбке - Ну что же, пускай победит сильнейший! - Бог протянул руку, но Трым лишь усмехнулся.

          - Крыло свой протягивать только перэд начало сражений! - Трым хлопнул по протянутой ладони и развернувшись, продолжил свой путь внутрь арены.

          - Девушки, прошу меня простить... - Амикус лучезарно улыбнулся, и под восторженные возгласы болельщиц, поспешил вслед за Трымом.

          - Ты бы не завидовал Амикусу... - Проговорила одна из девушек, как только Бог скрылся из виду.

          - Да, слепой как крот, так еще и выделываешься... - поддакнула другая.

          - К вашему сведенью, я хоть и не вижу, но многое чувствую... И твой вытянутый средний палец тоже... - проговорил Кор, хватая опешившую девушку за вытянутую руку и заламывая её за спину.

          - Больно! А ну, отпусти! - вскрикнула второкурсница.

          - У меня другая идея... - Кор усмехнулся и оглядел группу поддержки Амикуса - Тут слухи ходят, что я проклят... Хотите, поделюсь проклятием?

          - Пожалуй, не надо... - проговорила одна из девиц, делая несколько шагов назад, с сожалением глядя на попавшую в залом подругу - Мы сказали не подумав, отпусти её пожалуйста...

          - Теперь мы так заговорили? - Кор от удивления приподнял брови - Ладно, так и быть... Но только на этот раз... - отпустив девушку, он поправил мантию и усмехнулся - Чего встали?

          - А ты точно слепой? - спросила одна из них.

          - А ты точно должна учиться в академии, а не разносить подносы в трактире? - поморщился Кор.

          - Хам! - девушка вздернула нос, и повела подруг на арену.

          - Великий и ужасный Кор, расправился со злыми гарпиями! - Доминик и Амелия только-только догнали Зодчего.

          - Хорошо хоть, что не заплевали... - проговорил парень, улыбаясь друзьям - Вы Лирейн не видели?

          - Я здесь... - голос девушки прозвучал у Кора за спиной, и он тут же обернулся - Прости что опоздала...

          - Все хорошо, мы только пришли! - Вит улыбнулся, и взял девушку за руку - Предлагаю ускориться, а то все лучшие места займут...

        * * *

          По итогу отборов, последними на арене оказались Трым и Амикус. Оба бога были разгоряченные и буквально полыхали энергией. Со своего места, Кор мог наблюдать в буквальном смысле этого слова - два сражающихся солнца. Отбросив магические атаки, Трым выставил блок, и обогнув залп из фиолетовых стрел, нанес Амикусу сокрушительный апперкот. Подлетев в воздух, Амикус закрыл глаза, и рухнул на песок. Отсчитав положенное время, Саорий вышел в центр арены, и объявил, что на игры поедет Трым. Все ученики тут же повскакивали со своих мест и принялись кричать и поощрять Бога.

        Покинув арену, Трым отправился к Саорию, который ожидал его с улыбкой на губах.

          - Позволь тебя поздравить, юный Бог! Для нас честь, что ты будешь представлять академию Алдрос

        на Мировых играх!

          - Спасыбо Директор! Пастараюсь нэ лажянуть, и вернуться с наградой! - Трым стукнул тебя по груди и усмехнувшись, прошел в портал, который Мелисента и Эрв все это время держали открытым.

          По пути во дворец, Кор отправил девушку переодеваться, а сам пристроился на хвосте у Саория.

          - Директор, можно вас на два слова? - Вит догнал старика и осторожно похлопал его по плечу. Будучи в своих мыслях, Саорий резко подпрыгнул от внезапного прикосновения и чуть не проклял Кора, однако вовремя остановился.

          - Боги, так и проклятие схлопотать можно...

          - Прошу прощения, но вы выглядите напряженным... - Кор задумчиво поглядывал на каналы пульсации старого мага, и понимал, что тот был на взводе.

          - Некоторые трудности, ничего более! - Саорий вздохнул - Так, ты что-то хотел?

          - Да, мы с Лирейн покинем академию, и пробудем некоторое время в Кронвуде... - Вит продолжал вглядываться в пульсации Саория, но директор будто все понял, и тут же прекратил думать о посторонних вещах, и постепенно успокоился.

          - Хорошо, надеюсь, что смогу лицезреть вас утром на тренировке? - поинтересовался старик, с улыбкой на лице.

          - Да, мы вернемся поздно вечером. Так что, утром будем на занятиях! - Кивнул Кор и отступил на шаг.

          - В таком случае, хорошего вам вечера! - Проговорил Саорий, переводя взгляд на целителей, которые левитировали Амикуса на носилках, и пропустив Кора, продолжил свой путь в академию.
        ГЛАВА 10: ЭКЗАМЕНЫ.

        
        Апрель месяц, все встретили в состоянии усиленной зубрежки. Экзамены были на носу, а потому в библиотеке было не продохнуть.

          Сжалившись над Кором, Мелисента обучила его простому заклинанию, которое заставляло книги и свитки, читать самих себя. Все бы ничего, но заклинание было довольно противным, так как стоило тебе отвлечься, и книга начинала городить чушь, временами перескакивая на другие абзацы, а иногда и путая слова. Вита так же освободили от письменных экзаменов, но предупредили, что если он хочет по прежнему оставаться в академии, то он должен хотя бы попытаться сдать их устно, а на практике, должен выложиться по полной.

          Еще в начале марта, Эрв и Малигос заключили пари, и занялись практической составляющей занятий младшего из Зодчих. И хотя тренировки от двоих профессоров были абсолютно разными, в одном они были согласны, Кор сдаст экзамены только если произойдет чудо. Так что, в свою комнату Вит, первое время просто вползал не чувствуя ног.

          Все же, были в этих "истязаниях" и свои неоспоримые плюсы. Усиливая и обновляя Зодчего при помощи магии, оба профессора заставляли его действовать его на пике своих возможностей, что качественно сказывалось на усваивания материала.

          - Если бы я не знал, что несколько месяцев назад ты потерял зрение, то с уверенностью сказал, что ты все видишь! - проговорил Эрв на последней тренировке перед экзаменами, после того как Кор отбил все созданные профессором копья - И я поздравляю тебя. Мало кто из моих учеников, даже к концу третьего курса, мог отбить все мои атаки.

          - Благодарю... - отдышавшись ответил Зодчий, и создав себе небольшое полотенце, смахнул проступившие на лбу капли пота.

          - Мда, я вынужден согласиться с Эрвом... - Малигос скрестил руки на груди - Сказать по правде, я удивлен подобными результатами у первогодки. Еще и...

          - Еще и слепого. - Кор договорил фразу за мужчину и усмехнулся - Не надо меня жалеть. Называйте вещи своими именами.

          - Как скажешь! - Оккультист хмыкнул - Давай ка, три круга вокруг всей арены, и на сегодня закончим.

          - Хорошо! - Вит попрыгал несколько секунд на носках, после чего, тут же сорвался на бег.

          - Что ты на самом деле думаешь? - Малигос подошел к Эрву - Это ведь не все, что ты хотел ему сказать?

          - Я просто, удивлен настырностью парня... - Старик пожал плечами - К тому же, я попытался его подловить своей коронной уловкой, и одно из копий залетело за спину для атаки, но Кор отбил и его... Он стал очень хорош!

          - Значит, на экзаменах проблем быть не должно! - Малигос выдохнул и расслабился, продолжая задумчиво наблюдать за бегом Вита - А ведь, еще когда мы заключили пари, я сомневался...

          - Хочешь прямо сейчас вручить мне золото? - Эрв улыбнулся - Парень самородок! Таких я могу отличить...

          - Рано радуешься! Экзамены еще не начались. Если ты не забыл, то в их часть входит сражение с другими магами. И у нас есть много удивительных экземпляров в этом году! - Малигос махнул рукой

          - Ерунда. Он намного выше их уровня! - Старик прикрыл глаза и закурил трубку, которая появилось прямо у него во рту.

          - Будем посмотреть... - оккультист покачал головой и отправился в сторону академии.

        * * *

        Первый день экзаменов был теоретическим, так что Кор ждал приглашения в кабинет Декана. Замученная после письменных экзаменов Мелисента, появилась лишь после обеда, и удивленно покосившись на ожидающего Вита, вспомнила, что у него сегодня устная сдача. Пригласив парня в кабинет, они дождались Малигоса и Эрва, после чего, декан выставила защиту от подслушивания или передачи информации, сделав свой кабинет абсолютно недосягаемым для каких-либо магических способов передачи информации.

          Слушая ответы Кора, Мелисента то и дело приподнимала брови от удивления. А когда Кор в мельчайших деталях рассказал о способе работы заклинания [Ярость Душ!], челюсть отъехала уже у Малигоса.

          - Черт возьми! Не знаю, откуда ты это вычитал, но это же гениально! - оккультист сделал несколько заметок в длинном свитке, который вспыхнул в его руках.

          - Поговорите на досуге с Болваром... - Вит улыбнулся - Еще не такое узнаете!

          - Ну, Мелисента... - лицо Эрва выражало полнейшее удовлетворение - Это зачет!

          - Зачет! - Малигос согласно кивнул - Мозговитый парень!

          - У вас по этому поводу предвзятое мнение! - женщина слегка хлопнула по столу - Я же знаю, что вы оба занимаетесь с ним практически! Может быть, вам этого и достаточно, но я бы хотела задать еще несколько вопросов...

          - Задавайте... - Кор вздохнул, и принялся слушать дополнительные вопросы. Первый был из темы перетока высших энергий, тема, которую они проходили в самом начале.

          - Опиши цикл перехода и воздействия трех видов высшей энергии! - Мелисента скрестила руки на груди, и принялась ожидать ответ.

          - Существует три вида высшей энергии: Духовная, Божественная и Мистическая. Именно в этом порядке они и превосходят друг друга. Духовная сильнее Божественной, так как Божественная происходит из силы Духа верующего. В то же время, Божественная сильнее Мистической, потому что Мистическая черпает свою силу в Божественности. И наконец, Мистическая сильнее Духовной, так как при помощи неё, можно сломить дух любого...

          - Прямо отрывок из книги высших материй... - протянула декан - Можно более корректно это все описать?

          - Человек сильнее Бога, Бог сильнее Мага, Маг сильнее человека! - Кор покачал головой. По законам этого мира, Боги черпают силу из веры простых людей, после чего рассеивают ману, давая возможность магам творить заклинания, которыми те, в свою очередь, могут воздействовать на простых людей. Замкнутый круг, если хотите.

          - Хорошо, а если еще немного подумать, что ты забыл? - Мелисента улыбнулась - Ответ был развернутый, но не до конца.

          - Весь баланс нарушают Зодчие, так как могут своей же силой воли питать свою Божественность, а значит, и магическую энергию... - Задумчиво произнес Кор - Но, здесь должна быть поправка, что так могут делать только Боги Зодчие.

          - Зодчими Боги являются до ритуала обращения к своему Пантеону. Как только они вступают во взрослую жизнь, их магия наконец определяется, и фокусируется на чем-то одном! - Декан покачала головой - Поправок делать не надо, так как Зодчие как таковые, существуют лишь до ритуала.

          - А как же я? - Кор приподнял брови - Я не Бог. У меня нет Пантеона, да и вообще, я как вариант, просто лишусь своих сил, если не буду осторожничать.

          - Видишь? - Мелисента нервно забарабанила пальцами по столу - Ты и сам все прекрасно понимаешь...

          - Хорошо, если я не подхожу под исключение, то как же Гелатос? - Вит вспомнил то, что его заинтересовало в свечении Божества.

          - А что с ним? - Женщина подалась чуть вперед - Он Верховный Бог! Ему подвластны все аспекты материи...

          - Что только подтверждает тот факт, что он все еще зодчий! Я видел, как он пылает. Помимо него, такая пульсация энергии есть только у ребят из моей группы. У всех, кроме Амикуса, он похоже, уже проводил ритуал.

          - Кто из вас, деспотов, обучил его демоническому Оку?! - выслушав Вита, декан тут же взъелась на стоявших рядом профессоров.

          - Мы к этому не причастны! - Эрв тут же замахал руками.

          - Я с ним даже не говорил на эту тему! - Малигос отвел взгляд - Я вообще думал, что Кор использует технику одного из этих... Как их там...

          - "Зрячих" воинов... - подсказал Кор с легкой улыбкой на губах.

          - Достаточно! Вы меня что, за дуру держите?! - Мелисента вскочила на ноги - Если он знает такую магию, то его нельзя выставлять против первокурсников на практике...

          - В таком случае, давай используем накопители! - Предложил Эрв - Выставим по лучшему ученику с первого по пятый курс, и пускай они заряжают накопитель. Чей Барьер Кор не пробьет, с тем курсом и выставим в спарринг!

          - Ты в своем уме? - Малигос покрутил у виска - Если он не справится с накопителем, то и с учащимися курса тоже не совладает!

          - Я прошу прощения, но я еще здесь... - Кор поднял руку, прерывая профессоров - Я сдал устную часть?

          - Да... - Мелисента опустила голову - У тебя три зачета. Можешь идти!

          - Благодарю! - Вит поднялся с кресла, и покинув кабинет Декана, наконец вдохнул полной грудью. Да, такого напряжения даже при жизни в университете не было!

        * * *

        Вернувшись в гостиную, Кор тут же приметил Лирейн, которая читала свитки сидя на широком подоконнике.

          - Как же я завидую Трыму... - проговорила она, когда почувствовала руки Вита на своей талии.

          - Ну, участников Мировых игр освобождают от экзаменов... - Кор пожал плечами и поцеловал девушку в щеку.

          - Хоть что-то полезное... - Артемис, который так же читал трактат по практической магии, сидел в кресле неподалеку, и постоянно вздыхал - Нудятина же! Почему нельзя просто прийти, показать все что выучил за год, и все?!

          - Не слушай его... - Лирейн улыбнулась, и обхватив рукой шею Кора, прижалась к парню - Просто Артемис получил один неуд.

          - Я пересдам! - настаивал на своем Бог - В конце концов, я должен...

          - Вот уж точно! - Амикус вошел в гостиную, и неудовлетворительно покосился на брата - Завалить теорию... Ты позоришь семью!

          - Он пересдаст, оставь его... - Кор махнул рукой, но Амикус не унимался.

          - Тебя вообще не спрашивают! Это дела семейные, так что не лезь! - Бог на мгновение закрыл глаза, и глубоко вдохнул, возвращая контроль над эмоциями - В конце концов, уверен, что ты провалишься, и твоего духу больше не будет в этой академии!

          - Скажи, в чем твоя проблема? - Кор отступил на шаг от Лирейн, и поморщился "глядя" на Амикуса - Тебя вечно все не устраивает. А стоит тебе указать на истинное положение дел, как ты тут же срываешься!

          - Моя проблема - это ты! - Бог указал пальцем на Вита и усмехнулся - Суешь свой нос всюду! Даже каким-то образом пронюхал о том, что я проклял Лирейн... Хотя, она не могла бы сама тебе об этом сказать.

          - И тебя не смущает говорить об этом в присутствии посторонних? - Кор кивнул в сторону Артемиса, но тот лишь придвинул свиток поближе к лицу, всем своим видом показывая, чтобы разбирались без его участия.

          - Он мой Брат, и он знал обо всем! - Амикус пожал плечами - Или, ты думаешь, что я настолько глуп, чтобы говорить о подобных вещах при лишних слушателях?! Наивный плебей...

          - Назовешь меня плебеем еще раз, и я тебе табуретку в задницу затолкаю! - прорычал Кор делая шаг к Богу, но тут же остановился, почувствовав, что Лирейн удерживает его за подол мантии.

          - Не надо... он того не стоит... - тихо прошептала девушка, но Вит её услышал.

          - Мда, только и можешь, что угрожать на словах! - Амикус фыркнул - Храбрись когда силенок будет хватать...

          - Ты уже дохрабрился... - Кор язвительно усмехнулся - После нокаута Трыма, ты два дня в лазарете провалялся!

          - Трым, к твоему сведению - прекрасный боец! Проиграть такому, вовсе не позор! - Бог махнул рукой - Хотя, перед кем я распинаюсь... - покачав головой, Амикус открыл дверь в свои покои, и исчез.

          - Мудак... - Кор скрипнул зубами, и обернувшись увидел, что Лирейн поджала ноги ближе к груди, освобождая местечко для парня.

          - Хорошо, что ты сдержался... - Богиня дождалась, пока Кор займет место, и положила свои ноги сверху на его.

          - Жаль, что я пока ничего не могу ему сделать... - Вит горестно покачал головой, и облокотился на оконную раму - В конце концов, осталось недолго, и он покинет Академию...

          - Я и сама, жду не дождусь! - Лирейн отложила свиток, и повернула голову в сторону пейзажа, который был за окном - Что будешь делать во время летнего отдыха? - Девушка прищурилась, как только лучи солнца попали на её нежное лицо.

          - Продолжу тренировки. Буду копить деньги с заданий, если конечно, Мелисента меня допустит. Раз уж я застрял в вашем мире, хочу прожить здесь в комфорте! - проговорил Кор, умолчав лишь о том, что возможно продолжит поиски послушников Безликого.

          - Жаль, что мне придется вернуться в пантеон... - Лирейн повернулась к парню - Я постараюсь убедить отца, позволить тебе погостить у нас!

          - Он вряд ли согласится... - Кор отвел взгляд - В конце концов, я малость накосячил...

          - Уверена, он уже успокоился... - девушка протянула руку, и зарылась пальцами в успевшую отрасти гриву черных волос Вита.

          - Ну, если так, то я буду только рад! - Кор перехватил руку девушки, и поцеловал её ладонь.

        * * *

        На следующий день, началась практика, и на арене творилось самое настоящее безумие. Не смотря на то, что первыми сдавали зачеты первокурсники, второй и остальные курсы так же пришли посмотреть. По этому, большая часть студентов стояла в тени восточной части арены. Ранним утром - это было единственное место, где на арене была тень.

          К радости Кора, Амелия и Болвар сдали практику на отлично. Оккультист же, мало того что получил высший бал, так его еще и наградили, как самого успевающего студента. Они ьыли единственные, кто отличился, а потому, их результаты сказали на месте.

          - Отец будет тобой гордиться! - Вит похлопал Амелию по плечу, когда она вернулась в тень.

          - Это было сложно! Жаль, что не так же блестяще как Болвар! - девушка наконец выдохнула, и тут же попала в объятия Доминика.

          - Конечно! - созидатель покосился на все еще примороженного к песку арены первокурсника - Сложно было для вон того парня, но никак не тебе! Оттаивать будет пару часов, это точно!

          - Скоро моя очередь... - Кор вздохнул и покосился на Малигоса и Эрва, которые магией заставляли парить пять магических шаров. Вскоре, к ним вышло четверо студентов, среди которых был и Болвар. Оккультист удивленно слушал объяснения профессоров, а дослушав, хитро улыбнулся и помахал Кору рукой.

          - Кор! Пройди на площадку! - позвал Саорий, выслушав предложение Эрва и Малигоса - Поскольку, ты обзавелся одним "интересным" навыком, перед тем как выставлять тебя против кого-то, мне предложили проверить твои способности на энергетических щитах. Перед тобой их будет пять. Практика у тебя будет с тем курсом, щит которого ты не сможешь пробить.

          - Хорошо! - Вит кивнул и встал в центре небольшого круга. Прямо перед ним, разными оттенками магии, полыхало четыре щита. К пятой сфере все еще никто не подошел.

          - Давай, не подведи! - напрягаясь изо всех сил, крикнул Болвар.

          Присмотревшись, Вит увидел несколько пятен среди алого завихрения магического щита. Создав четыре черных кинжала, он заставил их вонзиться в эти самые пятна, после чего, Щит Болвара раскололся и осыпался.

          - Первый курс отметаем... - Мелисента хмуро посмотрела на Эрва и Малигоса, которые все еще делали вид, что ни при чем.

          Вторым щитом был целительский. Проблема заключалась в том, что Кор не видел слабых пятен в слепящей белоснежной энергии. Выставив руку, Вит призвал свой лук, и влив всю ману в единственную стрелу, пустил её точно в центр щита. Треск был как у битого стекла. Стрела мало того, что пробила щит, так еще и повредила сферу, которая его генерировала!

          - Он чуть мне в руку не попал! - пожаловался целитель, удивленно смотря на чудом уцелевшую кисть.

          - Не ной, и отходи в сторону! - фыркнул Кор, ожидая, пока мана восстановится, и зрение снова будет активно.

          Третьим был созидатель. Что удивило Вита, маг влил в сферу столько энергии, что щит был не прозрачным, а плотным. За ним не видно было ни сферы, ни самого третьекурсника.

          - Дистанцию сокращать можно? - спросил Кор, обдумывая план действий.

          - Можно, но щит обходить нельзя... - разрешила Мелисента, и тут же услышала хлопок за спиной. Обернувшись, она с неудовольствием увидела, что Малигос с кислой миной, вручает Эрву мешочек с золотом.

          Трансформировав лук в глефу, Кор резко пошел на сближение, и в очередной раз влив всю ману в удар, проломил Щит, заставив удивленного созидателя отойти на шаг.

          - Поразительно... - проговорил старшекурсник, и отошел к остальным, покачивая головой.

          - Покажи на что способен! - проговорила девушка оккультист с четвертого курса, как только Кор восстановился. Судя по голосу, это была одна из группы поддержки Амикуса, с которой столкнулся Кор чуть более месяца назад.

          - [Пылающая Душа!] - Глаза Зодчего, после применения навыка, тут же полыхнули и задымились. Сразу после этого, он использовал [Адское пламя!], которое в совокупности с первым навыком, снесло щит девушки за секунду. Огонь едва не перекинулся на девицу, но Вит деактивировал оба заклинания и усмехнулся - Следующий!

          Опустив голову, девушка прошла к тем, чьи щиты удалось пробить Кору, а Малигос пригрозил зодчему пальцем, разгадав секрет усиления адского пламени.

          - Мда, не думал, что ты доберешься до сюда... - К сфере вышел Амикус и положил на артефакт свою руку.

          - Божественную энергию не использовать! - тут же подал голос Малигос, а Мелисента согласно кивнула.

          - Да-да, я все помню! - Бог улыбнулся - Все равно, пробьет он щит или нет, это значит, что спарринг у него будет с пятым курсом!

          - Кор, готовься! - крикнула декан.

          Просмотрев все свои навыки, парень покачал головой. Если брать в сравнении, то у них с Амикусом разница всего в 7 уровней, если тот не будет использовать божественную энергию. [Пылающая душа!] уравняла бы шансы, но навык уже не доступен...

          - Чего застыл? - Амикус с ехидной улыбкой выглянул из-за щита - Давай уже, мне жарко тут стоять!

          - Как же ты бесишь... - Вит стиснул зубы и вскинув лук прицелился. Белых пятен в щите Бога вообще не наблюдалось. Усмехнувшись, парень взял в прицел торчащую из-за щита голову, которая полыхала чуть ярче сотворенного сферой щита, и выпустил стрелу.

          Мгновенно прочертив линию, черная стрела едва задела щеку успевшего увернуться Бога. Щит Амикуса мгновенно потух, а сразу за ним, Бог удивленно касался пальцами пореза на щеке.

          - Я тебя убью за это!!! - Прорычал Амикус, и разведя руки в стороны, тут же окружил их с Кором непроницаемым щитом - Профессора тебя не спасут! Будь уверен! Ты нанес мне оскорбление, и сейчас, ты за это поплатишься!

          - Оскорблением это было, если бы я тебе в глаз попал! - Кор улыбнулся, и незаметно активировал навык подаренный ему Гелатосом, краем глаза замечая, что профессора уже бросились взламывать барьер - В нашем же случае, считай что я лишь слегка потрепал тебя по щечке!

          - Тварь! - Амикус выставил руку вперед, и с его пальцев сорвалось пять магических стрел, которые тут же устремились к Кору.

          Создав перед собой щит, Зодчий выставил его перед собой под углом. Две из трех стрел отрикошетили в сторону, и попали в барьер. Три остальные поглотил щит и рассыпался.

          - Все что можешь? - Кор продолжал раззадоривать противника - Похоже, все на что ты горазд - это донимать Лирейн и читать свои проповеди о том, что ты здесь самый самый!

          - Закрой рот! - Амикус вытянул руки, и переплел пальцы. Перед Богом тут же появилась пятиугольная алая звезда в кругу, которая начала искриться. Мгновением после, тугой луч молний ударил в то место, где секунду назад был Кор - Да что ты понимаешь, жалкий человек?! Донимать?! Она моя рабыня! И пока на ней моё проклятие, она будет делать все что я захочу! Как только я убью тебя, я вернусь в академию, и сделаю с ней такое, о чем ты и помыслить бы не смог! Ох, как же хорошо, что барьер непроницаемый! Никто из присутствующих твои крики даже не услышит!

          - Мерзкий ты тип... - Кор покачал головой и вытянул кулак вперед. Вокруг его руки начала концентрироваться черная энергия, и спустя секунду, возле конечности парня, висела полупрозрачная черная магическая лапа с острыми когтями. Замахнувшись, Вит провел удар перед собой, а магическая лапа в момент оказалась возле Бога, и впечаталась в живот Амикуса, от чего тот согнулся пополам.

          - Достаточно! Больше никаких правил! - вытирая струящуюся изо рта кровь, проговорил Амикус. Глаза его полыхнули золотистым светом, и он оторвался от земли - Я Бог! Мне незачем сдерживаться!

          - ДОВОЛЬНО! - голос эхом разнесся по всей арене, оглушив всех собравшихся, и заставив барьер Амикуса потрескаться. Из огромного золотистого портала вышла женщина в голубых одеяниях. Её черные волосы были собраны в высокую прическу, а глаза горели праведным гневом. Взмахом руки, она пробила барьер, и впечатала Амикуса в землю, да так, что бедняга остался лежать.

          - Уважаемая Аквилла! - Саорий и остальные профессора склонились - Что вы здесь делаете?!

          - Меня прислал Гелатос... - Женщина покосилась на Кора - Это ты тот, кто использовал заклинание?

          - Я... - нехотя ответил Вит.

          - Я запомню тебя, человек! - в голосе Богини сквозил лютый холод. Кор разумеется догадывался, почему его невзлюбила женщина, но виду не подал.

          - Поднимайся! - Аквилла перевела взгляд на сына, и Амикуса оторвало от земли и разом поставило на ноги.

          - Мама, я... - Бог хотел оправдаться, но Аквилла прервала сына и указала на портал у себя за спиной.

          - Ты разочаровал меня...

          - Прости! - опустив голову, Амикус прихрамывая побрел в сторону портала и остановившись рядом, принялся ожидать.

          - Я прошу прощения, за выходку моего сына... - Аквилла повернулась к профессорам - Но, судя по всему, обошлось без жертв... Так что, мы пожалуй пойдем...

          - А вы ничего не забыли? - Кор скрестил руки на груди, и Богиня тут же повернулась к нему.

          - На что это ты намекаешь? - Лицо Аквиллы практически не выражало эмоций, но Кор видел, как начала бесноваться магическая энергия внутри неё, выдавая истинное положение дел.

          - На причину, по которой вас вызвал Гелатос! - ответил Кор.

          - Я спасла тебе жизнь, вмешавшись в ваш поединок! - Богиня искривила уста в усмешке - Будь благодарен за это!

          - Увы, но этого мало! - Вит продолжил дожимать - Пускай Амикус снимет свое проклятие!

          - Выполняй! - прошипела Аквилла, развернувшись к сыну.

          Взмахом руки, Амикус снял наложенное на Лирейн проклятие и опустил голову.

          - Вот теперь, вы пожалуй можете идти. - Кор указал на портал, как Богиня тут же оказалась возле него, и чуть наклонившись, прошептала ему на ухо:

          - Ты еще очень пожалеешь о своем поступке!

          - При всем уважении... - Вит отступил на шаг - Пока что, о своем поступке жалеет только ваш сын!

          - Прощай, Кор! - Аквилла покраснела от едва сдерживаемой злости - Я буду за тобой присматривать!

          - Уверен, у вас и без этого полным полно дел! - Кор вежливо улыбнулся, и чуть склонился.

          [Неприязнь Аквиллы! - Вы испортили отношения с двумя членами одного пантеона. Теперь, их послушники будут относиться к вам с подозрением!]

          Резко развернувшись, Богиня тут же поравнялась с сыном, и поглотив их двоих, портал через которых она прибыла, наконец закрылся.

          - Это... было дерзко! - Артемис подошел к Кору - Никогда прежде не видел мать в таком бешенстве!

          - Ты уж извини, но Амикус доигрался! - Вит покачал головой - Мне пришлось действовать...

          - Но, не на виду же у всей школы! - сокрушался полный парень - Это же позор!

          - Амикус должен был думать об этом, прежде чем совершать подобные поступки! - Кор был непреклонен - Он получил по заслугам.

          - Я... да, как скажешь... - помрачнев проговорил Артемис, и побрел обратно в толпу.

          - Кхм, думаю, что практика на сегодня закончена! - усилив голос при помощи магии, проговорил Саорий - Прошу профессоров сопроводить учеников в академию! Результаты практических занятий первого курса будут известны завтра.

          Но Директора никто не слушал. Студенты шумели и переговаривались между собой по поводу увиденного. Пробравшись сквозь толпу, Лирейн набросилась на Кора, и заключила его в объятия.

          - Ты сделал это! - Богиня улыбалась, чувствуя как парень прижимает её к себе.

          - И к моему удивлению, это заняло меньше времени и сил, чем я думал! - Кор закрыл глаза и наконец, вдохнул полной грудью.

          - Интересно, что теперь будет с Амикусом? - Доминик и Амелия протиснулись к парочке сквозь других студентов и остановились рядом.

          - Я слышала, что у Аквиллы скверный характер... - продолжая прижиматься к Кору, Лирейн повернула голову к ребятам - Как бы плохо я не относилась к Амикусу, в данный момент, я ему не завидую...

          - Может хватит о плохом! - Доминик махнул рукой - Предлагаю это отпраздновать!

          - В смысле? - Кор понизил тон - Предлагаешь свалить под шумок?

          - Ну, мы не на долго! - созидатель подмигнул удивившейся Амелии - К тому же, я хотел бы наведаться в один трактир...

          - А может не надо? - Девушка тут же замахала руками - Я отца даже не предупредила!

          - Брось, старик Джо будет рад! - Кор улыбнулся.

          - Не называй отца стариком! - возмутилась Амелия.

          - Эй, ребята, вы чего замерли? - Малигос подошел к четверке магов и насупился - А ну, живо в академию!

          - На самом деле, мы бы хотели на часок смотаться в один трактирчик в Кронвуде... - сделав жалостливое лицо проговорил Доминик.

          - Да, я бы тоже не отказался от выпивки... - пробормотал профессор, но тут же спохватился - Так, стоп! О чем это я...

          - Вы разрешили нам покинуть Академию на пару часов! - протянул Кор, увлекая Лирейн за собой сквозь толпу.

          - Кор, а ну живо вернитесь! - тут же возмутился Малигос - Я вам что, мальчишка, чтобы так меня разводить?!

          Но профессора уже никто не слушал. Бросившийся за ребятами оккультист, потерял всех четверых в толпе. Плюнув на это гиблое дело, Малигос принялся сгонять оставшихся студентов во дворец, а Кор с друзьями, уже покинули академию, и весло болтая, шагали в город.
        ГЛАВА 11: РАЗБОЙНИКИ И ДРУГАЯ НЕЧИСТЬ.

        
        Как только начался летний отдых, академия совершенно опустела. Из всех студентов, могло от силы набраться человек двадцать, которым просто некуда было деваться. Кор оказался одним из таких "счастливчиков". Отец Амелии предлагал парню, на летнее время переехать в трактир, но Вит отказался. По случаю того, что Малигос уехал вместе с Болваром, тренировками Кора остался заниматься исключительно Эрв. За это время, учитель и ученик сильно сблизились, настолько, что Кор без зазрения совести мог обратиться к старику по любому вопросу.

          - На втором курсе, обучают интересным,техникам перемещения! - проговорил профессор в один из особенно жарких дней.

          - Я уже  и так умею летать... - отмахнулся Кор, продолжая стоять на кулаках, и удерживать на спине тяжеленный груз.

          - Ну, полетом в бою не воспользуешься! - Возразил Эрв - К тому же, это поистине зрелищно! Была девушка, которая на короткое время обращалась стаей летучих мышей!

          - Хочешь сказать, у каждого свой собственный подобный навык? - Вит резко подтянул под себя ноги и выровнялся, с грохотом сбрасывая груз на землю.

          - Смотри... - Эрв улыбнулся,  и исчезнув в черной вспышке, появился в нескольких метрах от парня.

          - Круто! Но, я почему-то не выучил навык... - Парень покачал головой.

          - Наверное потому, что навык личный и крайне сложен в освоении! - старик махнул рукой - В любом случае, должен отметить, что ты делаешь определенные успехи! Что планируешь делать в свободное время?

          - Я обещал Лирейн, что начну собирать деньги на дом, так что, пришла пора браться за задания... - проговорил Кор, отряхивая руки от песка.

          - Надо же... Давно тебе об этом толкую, ну, да разве ты слушаешь? - Эрв улыбнулся -  У меня, кстати, есть парочка заданий на примете! Составишь старику компанию?

          - Пожалуй соглашусь... - Закончив разминать затекшие плечи, Кор развел руки в стороны - Куда отправимся?

          - В нескольких днях пути отсюда, есть деревушка. Рядом в лесу, нечисть завелась. Вот и будем избавляться. Глаза твои там будут кстати! - профессор пожал плечами - Староста платит хорошо. К тому же, есть у меня догадки по поводу того, что за нечисть бродит по тамошнему лесу... Чертовы кровососы. В молодости я их пачками щелкал. А сейчас, дай бог чтобы с дюжиной справился...

          - Хорошо... - Вит улыбнулся уголком рта - Побуду помощником, в этом "нелегком" деле! Когда выходим?

          - После обеда. Если повезет, переночуем в нескольких километрах от Кронвуда, а уже утром начнем пересекать лесистую местность! - Ответил старик и махнув рукой в сторону академии, ушел вперед. Собрав вещи, и обернувшись напоследок, Кор увидел практикующуюся Диметру. Она единственная из Зодчих, кто остался на летнее время в академии.

          Девушка задумчиво расстреливала мишени, а потому, не заметила попыток Кора издалека привлечь её внимание. Докричаться парень тоже не мог из-за постоянных команд инструкторов отовсюду. Бросив это дело, парень поспешил догнать Эрва.

          Собирать много не пришлось. Старик сказал, что все необходимое он берет на себя, так что, выступили они налегке.

          Будучи в Кронвуде, оба заскочили к Джо. Легат угостил путников пивом, да справился о положении дел в Академии.

          - Отовсюду слухи ходят, что Боги к нам зачастили... - Проговорил Эрв, с благодарностью принимая кружку пива - Со следующего года, за нами будут пристальнее наблюдать!

          - Гелатос недавно заходил... - Джо даже слегка прослезился - Не забыл! Двадцать лет не виделись, а тут заявился и потребовал выпить...

          - Слыхал что Кор учудил на экзаменах? - Старик понизил голос, краем глаза отмечая, что Вит, Амелия и Доминик общаютя за дальним столиком.

          - Да, дочка рассказала мне... - Джо покачал головой - Не лез бы он почем зря...

          - Аквилла была вне себя! Ну еще бы... Сам Гелатос прислал разобраться с сыном... - Эрв вздохнул, и приложился к пиву - Вокруг парня творится самый настоящий хаос...

          - Ну, ты уж присмотри там за ним... - трактирщик покачал головой, глядя на весело болтающих магов за дальним столиком.

          Попрощавшись с друзьями, Кор и Эрв покинули трактир Легата Джо, и наконец двинулись в путь. Солне неумолимо близилось к горизонту, так что, оба путника ускорили шаг.

          - Если бы мы не отказались от полета... - Кор задумчиво "оглядывал" местность. Парню все это время казалось, что он идет по абсолютно ровной плоскости.

          - То лишили бы себя удовольствия от длительной прогулки! - возразил старик - Я не так часто выбираюсь из академии, так что...

          - Стой... - Кор вытянул руку, и Эрв тут же на неё наткнулся.

          [Засада! Использования навыков дальнего перемещения заблокировано!] - система тут же отреагировала.

          - В чем дело? - Старик осмотрелся по сторонам. Через десяток километров начинался лес. Сейчас же, они шагали через поля, и вокруг них была куча высоких стогов сена.

          - Несколько человек вокруг нас. Точнее пятеро. У всех ножи... - Пробормотал Вит.

          - А с тобой полезно ходить... - Эрв улыбнулся - Что-то еще скажешь?

          - Они нервничают. Заметили что мы остановились, и пытаются переместиться ближе. У двоих ножи светятся...

          - А вот это плохо... - Протянул профессор - Откуда же у простых разбойников зачарованное оружие...

          - Что мне с ними сделать? - Кор вспомнил пиратов, которых убил без капли сожаления, и внутренне содрогнулся.

          - Ну, я слышал, что ты сотворил с пиратами... Чего же сейчас мешкаешь? - Эрв удивился.

          - Тогда я знал, что на корабле отъявленные мерзавцы. И там было либо они нас, либо мы их... Сейчас же... - профессор не дал Кору договорить.

          - Ты слишком много думаешь... Представь на мгновение, скольких они уже ограбили, раз разжились таким оружием. И если бы мы с ними не столкнулись, то скольких бы они еще ограбили! Мы всю жизнь искореняем разбойников и бандитов из наших земель. Сейчас не время думать и мешкать.

          - Я понял... - Кор выдохнул, и взял себя в руки, как раз в этот момент, переместившиеся ближе разбойники выскочили из укрытий, и поигрывая ножами, окружили двух путников. Они все были среднего роста и худощавыми. На лицах у них были маски, но Кора беспокоило не это. Среди них была женщина, внутренняя энергия которой просто бушевала внутри, что говорило о возможной панике.

          - Приехали ребятки! - Сказал главарь, и сделал шаг вперед - Сбросили пожитки, и держим руки так, чтобы я их видел!

          - Громко лаешь, но не кусаешься! - Эрв усмехнулся - Тебе сколько лет от роду? Голосок то еще ломается!

          - Ты папаша, хлеборезку попридержи, а то язык отрежу! - Хмыкнул разбойник, и подойдя ближе, угрожающе занес кинжал, но Эрв оказался ловчее. Перехватив руку противника, старик выбил из неё кинжал и заломил её тому за спину.

          - Кор, сделай одолжение... - Попросил старик.

          - Уже... - Вит вытянул руки в стороны, и вокруг него появились изогнутые лезвия на цепях, каждое из которых указывало на одного из оставшихся разбойников - Медленно отошли, или лишитесь голов...

          - Сраные маги... - отодвинув повязку с лица, сплюнул один из них, думаешь, мы на тебя управу не найдем?

          Силой мысли, Вит послал лезвие на цепи вперед, и вот, голова разбойника отсечена от тела, а черное окровавленное лезвие снова вьется вместе с другими возле Кора.

          - Надоели вы мне... - Взмахом руки, Зодчий заставил лезвие на цепи располовинить еще одного разбойника от паха до головы. Оставшиеся двое, которых не держал Эрв, тут же закричали и бросились убегать, но далеко не ушли. Цепи рванули следом, и перехватив мужчину, подбросили того в воздух, и выгнувшись подобно хлысту, разрубили его на уровне пояса. Женщину цепь просто повалила на землю, и обвилась вокруг тела, сразу после чего, принялась стягиваться обратно, приближая разбойницу к Кору.

          [Мясник!][Живодер!][Потрошитель!] - три не самых приятных достижения всплыли перед глазами Кора, а потому, он просто отмел их в сторону.

          - Твоя мягкотелось сыграет с тобой злую шутку... - Эрв покачал головой.

          - С ней что-то не так... - Вит прислушался к ощущениям - С самого начала, вся её внутренняя энергия пульсировала, в то время, как остальные были спокойны...

          - Отпустите её... - Прокряхтел разбойник, на заломленной руке которого, железным хватом была рука Эрва - Это я приказал ей пойти с нами. Она еще никого не убивала.

          - Я должен поверить словам грязного разбойника? - старик покачал головой - Скольких ты убил? Пару десятков точно...

          - Это я убил, но не она... - Сдавленно проговорил мужчина - Глупо с моей стороны было брать её с собой... Она задолжала моей группе, и я решил сделать её соучастницей... Если бы не вы, все пошло бы по плану... Хэмильтон будет недоволен...

          - О ком речь? - Кор перевел взгляд с пленницы на разбойника.

          - Если расскажу, вы меня не убьете? - мужчина тут же принялся торговаться, за что и получил локтем по шее.

          - Не в твоих интересах продлевать себе жизнь... - Эрв усмехнулся - Отвечай на вопрос...

          - Он недавно появился. Не более года назад. И тут же принялся подниматься по нашей иерархии. Парень будто и не человек вовсе. Столько раз был на волоске от смерти, и постоянно выживал! - тут же начал рассказывать разбойник - Сам однажды видел, как он схлопотал кинжал в глазницу, а спустя сутки уже на ногах был! Еще через пару дней, даже повязку снял! Он будто демон...

          - Ты подумал о том же, о чем и я? - старик удивленно покосился на Кора.

          - Мысль мелькнула. Предлагаю заняться этим, после твоего задания... - Вит снова повернулся к пленнице, и принялся разглядывать её магические каналы.

          - Где этот ваш Хэмильтон обитает? - Эрв надавил сильнее, и разбойник тут же закричал от боли.

          - Пара часов отсюда, на лошади! Город Тускан. Там есть публичный дом... Спросите мадам Жоржетту!

          - Боги, как мне противно это имя... Сразу вспоминаю одну путану, которая... - маг фыркнул и по неосторожности сильнее надавил на руку, случайно вывихнув разбойнику плечевой сустав. Крича от невыносимой боли, мужчина рухнул на землю - Хрен с ним, я все равно хотел его убить... - Проговорил старик, наблюдая за тем, как созданный им кинжал, медленно входит в черепную коробку разбойника.

          - А с этой что делать? - Кор указал на женщину - Если верить словам главаря, она ни при чем...

          - А если он соврал, и она очень даже при чем? - Эрв подошел к связанной пленнице, и снял маску с её лица - Ну-ну, дорогая! Слезами делу не поможешь!

          - Вы же слышали... Я ни в чем не виновата... - Проскулила пленница - Я даже идти сюда не хотела! Они угрожали расправой моим детям...

          - Ну, я не поверю, пока не увижу это своими глазами! - Эрв усмехнулся - А учитывая тот факт, что в Тускан мы не собираемся в ближайшее время... - Старик создал кинжал но Кор перехватил его руку.

          - Она пойдет с нами. На обратном пути, мы все равно собрались в Тускан... - Вит покачал головой.

          - Мы еще никуда не собрались! - возразил профессор - А если она заведет нас в ловушку?

          - Она вряд ли предупредит кого-то, пока будет с нами! - Настаивал Кор - А если будут сюрпризы, мы сможем за себя постоять...

          - Ладно уж! - старик махнул рукой и кинжал растворился - Тогда сам за ней присматривай! -  Отойдя на несколько метров, Эрв глубоко вдохнул - Я почти жалею о том, что отказался от твоей идеи полететь!

          Кор тем временем, усилием воли изменил цепи, и распутав женщину, они переползли выше, сомкнувшись на её шее, образовав своего рода ошейник.

          - Пойдешь с нами... - Зодчий слегка натянул цепь, заставляя пленниу подняться - Если до Тускана не будет происшествий, я отпущу тебя на все четыре стороны, договорились?

          - Да! Большое вам спасибо! - Тут же кивнула женщина - Я постараюсь не вызывать неудобств.

          - Прекрасно! - Кор указал нс Эрва - Старик не любит разбойников, так что, с ним тоже осторожно. Не давай ему ни малейшего повода.

          - Я все поняла... - в очередной раз кивнула пленница.

          - Как тебя зовут? - уже будучи в пути, спросил Вит.

          - Катрина... - Женщина шла рядом, понуро опустив голову, и витая где-то в своих мыслях.

          - Как по мне, звать её по имени - слишком много чести... - Эрв то и дело сверялся с картой, но при этом старался не сводить глаз с пленницы.

          На ночлег они остановились как только дошли до леса. Солнце несколько часов как село за горизонт, и было очень темно.

          - Иногда, я тебе завидую... - Проговорил Эрв, глядя на то, как Кор заставляет другой конц цепи, обмотаться вокруг широкого ствола дерева.

          - То, что я слепой, имеет свои неоспоримые плюсы... - Согласился парень - Но минусов, к сожалению, больше.

          - Так, вы ничего не видите?! - казалось что изумлению в голлсе пленницы нет предела - Но, как же вы тогда делаете все это с цепями?

          - Магия... - Только и сказал Кор - Я соберу хворост. Эрв, потом разведешь костер...

          - Да, надо бы! - Старик постоянно поддерживал горящий огненный шар на своей ладони. Небольшого огонька хватало, чтобы осветить пространство вокруг них, но костер все равно был бы лучше.

          Когда спустя несколько часов, Эрв перекусил и завалился спать, Кор заставил несколько кусков мяса подлететь к Катрине.

          - Ешь... Будет неприятно, если по пути ты свалишься от усталости! - проговрил Вит.

          - Спасибо большое! - Женщина тут же принялась осторожно кусать гарячие кусочки мяса.

          - Ты сказала, что разбойники угрожали твоим детям... - протянул Кор, вспоминая слова пленницы - С кем же твои дети? И где твой муж?

          - Дети сейчас с моей мамой. А муж, служит в королевских войсках. Он редко бывает дома. Последний отпуск недавно закончился, и он снова уехал... Когда он дома, к нам разбойники не лезут, но как только он уезжает...

          - Остальное я понял... - Кор поднял руку, призывая женщину помолчать и продолжил - Ты хорошо себя чувствуешь? Твои внутренности странно себя ведут...

          - О чем это вы?! - Забыв про еду, Катрина тут же обхватила себя руками и слегка развернулась - Ты что же, под одежду можете заглядывать?

          - Как уже сказал мой товарищ, я слеп. Но я вижу энергию в человеческом теле. Так вот, твоя ведет себя странно. Опасность миновала, а организм все равно работает на износ...

          - Этого пока не видно, но... Похоже, что я сейчас в положении... - слегка покраснев ответила женщина.

          - Тода тем более ешь... - Кор установил плотный барьер вокрг их импровизированного лагеря, который в случае чего, защитит от непогоды, и даже оповестит Кора о приближении людей или лесных обитателей. Сразу после этого, Вит отошел от женщины на почтительное расстояние - Ты уж прости, но я все же, пока тебе не доверяю...

          - Я понимаю! - Катрина вернулась к еде, а Зодчий закрыл глаза и провалился в сон.

          Когда к середине второго дня пути, они наконец прибыли в пункт назначения, даже Эрв перестал ворчать по поводу лишнего рта в их группе. Катрина всячески старалась помочь, даже не смотря на то, что Кор упорно просил её не перенапрягаться.

          Староста деревни Дренож, встречал магов так, будто сами Боги спустились с небес.

          - Как же я счастлив, что хоть кто-то наконец взялся за это задание! - проговорил старичок, ведя их в некое подобие местной ратуши - Зовите меня Гурт!

          - В задании говорилось, что пропадают жители и их находят растерзанными... - Эрв решил перейти сразу к сути.

          - Они, после нападений похожи на мумии! - Староста округлил глаза - Мы даже представить себе не можем, с чем столкнулись!

          - Кор, пристрой пока Катрину, чтобы не мешала нам работать... - Старик махнул рукой, и Кор повел женщину на выход

          Вокруг ратуши собралась почти вся деревушка. Люди громко перешептывались и тыкали пальцами на прибывших.

          - Где здесь у вас трактир? - Поинтрересовался Вит, перекрикивая толпу.

          - Вниз по центральной улице, на самой окраине стоит! - крикнул кто-то из толпы - Заблудиться сложно, так как здесь всего одна улица!

          Бредя через людей, Кор заметил, что большая их часть, носит с собой оружие. И в большинстве своем, этим оружием были кинжалы и стилеты. Решив не заморачиваться по этому поводу, Вит продолжил вести Катрину в трактир. Сняв комнату, парень убедился в том, что она без окон, и оставив женщине еды, запер её снаружи.

          С профессором они встретились на главной площади перед ратушей. Народ к тому времени уже разошелся по своим делам, а потому, никто не мешал им обдумать план действий.

          - Пока я зайду к травникам, наведайся в местную кузню! Староста говорит, что дочь кузнеца видела этих тварей! Чем больше ты узнаешь, тем будет лучше! - Эрв похлопал парня по плечу и примерно объяснил, как добраться к нужному дому.

          - Поздновато вы, я ждал вас к обеду... - поприветствовал Кора кузнец, переставая раздувать пламя в печи, и отходя от огромных мехов. Основная часть кузни находилась на открытом воздухе, что очень удивило мага.

          - Староста сказал, что у вас есть информация о нападениях? - Вит с уважением покосился на стойку с оружием, которая стояла неподалеку.

          - Разумеется! - здоровяк уперся на большой стол, на котором была куча металлических предметов - Моя дочь, Корнелия, прибежала из лесу, и рассказала, что двоих ее подруг схватило человекоподобное существо, и вспоров обеим шею, принялось пить их кровь. Ее же спасло то, что она находилась от кровопийц дальше всех, и успела добежать до города.

          - Это все? - удивился Кор - Не поймите неправильно, но мне странно слышать о лесных кровососах...

          - В общем то да... К сожалению, это все... - слегка нахмурился кузнец - Но, если дело в оплате, то я...

          - Могу ли я поговорить с вашей дочерью? - не дослушав про оплату спросил Кор.

          - Эм, конечно! - слегка растерялся Трибольд - Только ты с ней полегче, она такая хрупкая.

          - При всем уважении... - кивнул маг, и проследовал за кузнецом в дом.

          - Жена сейчас у соседей, помогает с вышивкой! - уведомил кузнец Кора - Ну, вот мы и пришли...

          Они стояли на втором этаже недавно построенного дома кузнеца, прямо возле дубовой двери.

          - Подождите пожалуйста внизу! - попросил Кор, и постучав, вошел в комнату.

          Внутри царил полумрак. Плотные шторы закрывали окно, не пропуская солнечные лучи. Девушка лежала на кровати, и тяжело дышала. Ее длинные черные волосы разметались по подушке. Глаза были закрыты.

          На мгновение, Кор даже задумался о том, как на самом деле выглядит дочь кузнеца, однако быстро отбросив ненужные мысли, бегло "осмотрел" ее. Не обнаружив ничего странного кроме царапины на шее, маг вышел из комнаты, и запер ее.

          - Ну что там? - волнуясь спросил кузнец, сидя за столом на кухне.

          - Она спит, но я обнаружил порез на шее. Предположительно, это дело рук вампира... - с мрачным выражением лица сказал маг, при этом вспоминая всю возможную литературу, которой увлекалась его подруга Лили - Хотя, я могу и ошибаться, так как порез на шее не похож на укус.

          - Ты должно быть шутишь... - понизил тон мужчина - А как же дочь моя? С ней все будет в порядке?

          - Порез уже почти затянулся... - Вит покачал головой и проследовал на выход - Как только узнаю что-то еще, тут же вам сообщу!

          - Вы уж там постарайтесь! - здоровяк помахал магу рукой, и поднявшись из-за стола, направился в кузницу.

          * * *

          Спустя час, два мага уверенным шагом ступили в лес. Там было на удивление тихо. Птицы не щебетали, животных и вовсе след простыл.

          По смутным описаниям старосты, которые пересказал Эрв, и по отчетливому запаху крови, Кор обнаружил поляну, а так же засохшие пятна крови на земле, и кустах. Кровь, в его подобии зрения, продолжала сохранять частички энергии, а потому, подсвечивалась на фоне всего остального. Разозлившись на старосту за то, что тот не додумался никого не впускать в лес, маги двинулись дальше.

          Еще спустя пол-часа, они оказались возле входа в пещеру. Активировав своего рода ночное зрение, Эрв подмигнул Кору, и осторожно ступая, двинулся дальше.

          Пройдя несколько метров в пещере, старик остановился. Прямо у его ног, лежали обрывки ткани. Судя по цвету, это вероятнее всего были платья пропавших девушек.

          - Кажется у нас гости! - Произнес властный женский голос, эхом отбиваясь от стен, едва различимый, он все же достиг слуха Кора.

          - Действительно! - поддержал ее второй, на этот раз мужской - Странно, что люди осмелились так далеко зайти.

          - Какого черта вы забыли в этом месте? - со злостью в голосе, спросил Эрв, выпивая пузырек со странной жидкостью, при этом выходя вперед, и подавая Кору знак держаться за спиной.

          - До чего дерзкий человек, он видимо не понял, что попал в логово к высшим! - с отвращением произнес мужской голос. Парочка вампиров оказалась в самом низу пещеры. Там было довольно таки просторно. Помимо них, там было еще несколько оживленцев, вероятнее всего ожившие трупы их жертв, которых эти вампиры использовали как слуг.

          - Это же старик... Ничего человек, скоро твои мучения закончатся! - сладким, и в то же время, томным голосом произнесла вампирша и направилась к гостю.

          Обнажив настоящий крестообразный меч, который старик все это время прятал в пространственном кармане, Эрв повторил:

          - Спрощу еще раз, какого черта, вы забыли в этой деревне?

          - Мы пришли со странником... - нейтральным голосом ответил мужчина вампир.

          - Отлично, теперь второй вопрос, что вы сделали с той девушкой на поляне, которая все же убежала? - Эрв вспомнил рассказ Кора и так же поинтересовался.

          - Ничего, я лишь слегка куснула её - пожала плечами вампирша - Между следами моих клыков, я провела черту, придавая ранке вид пореза! Сложи оружие, и ей ничего не будет угрожает...

          - Ты лжешь... - Эрв нахмурился - Я не в первый раз набредаю на тебе подобных! Я вас убью, а твою кровь... - старик указал на вампиршу - Я отнесу девочке. Не хватало еще, чтобы в деревне целый выводок вашего отродья появился!

          - Мы-высшие вампиры! - запротестовала женщина - Нет такого оружия, которое могло бы нанести нам вред!

          -  А это мы сейчас посмотрим! - Эрв мгновенно оказался возле мужчины вампира, и одним взмахом меча отсек ему голову  - Хмм... Похоже, он не скоро сможет встать! - С отвращением произнес Эрв вытирая кровь с лезвия, и повернулся к женщине - Да и на высшего он не похож. Тот бы уже вскочил и продолжил бой!

          - Убейте его! - истерически закричала вампирша, и оживленцы тут же сорвались со своих мест.

           Щелчком пальцев, Эрв послал перед собой огненную вспышку, и расправился со всеми мертвецами разом, после чего повернулся к вампирше. Она как-раз попыталась сбежать из пещеры.

           Метнув меч ей вслед, старик пригвоздил женщину к стене. Подойдя ближе, он схватил женщину за горло, и под восторженным взглядом Кора, освободил меч, и разом отсек вампирше обе ноги.

          - Ну давай, высшая, восстанови себе ноги, снова призови своих слуг, покажи мне свою высшую форму! - Прорычал маг вошедший в азарт, приставив лезвие к горлу жертвы. Вскоре он увидел страх в глазах вампирши, и разочаровано проворчал - Не можешь? Как жаль... - Легким движением меча, он отсек голову от тела, и собрав немного крови в пузырек, закупорил его, и положил в сумку.

          Сложив останки тел в кучу, Эрв достал из сумки кремнии, высек искру, и пробормотал всего одно слово "инферно". В ту же секунду, мертвые тела поглотило испепеляющее пламя.

                             *     *     *

          Кузнец стоял со своим молотом у входа в дом.  Недавно вернулась его жена. Попросив супругу посидеть в кузне, Тибольд вернулся в дом, и достал двухметровый молот.

          Уже несколько часов от магов не было ни слуху ни духу, и здоровяк начинал волноваться. Посмотрев на запад, мужчина увидел последние лучи заходящего солнца. И когда последний из них скрылся за горизонтом, случилось то, о чем умолчал маг. Из окна на втором этаже осколками посыпалось стекло, и из него выпрыгнула Корнелия. Воспользовавшись замешательством отца, девушка пробежала в сторону леса, и скрылась среди деревьев. Не долго думая, кузнец бросился следом.

                             *     *     *

          Выбравшись наконец из пещеры, Эрв отметил, что солнце уже село. Очистив одежду старика от копоти и пыли, Кор хотел предложить отправился в сторону деревни, но что-то его остановило. Сейчас ночью, он чувствовал все настолько отчетливо, что на мгновение замер, не успевая усваивать всю информацию. Он чувствовал каждую живую тень существ, на сотни метров вокруг себя. Маг "видел", что дочь кузнеца бежит, и скоро будет здесь. Следом за ней, все сильнее отставая, бежал кузнец, но годы подвели его, и он остановился чтобы перевести дух. Вскоре, девушка появилась непосредственно перед магами.

          - Где хозяйка? - с отсутствующим взглядом спросила Корнелия.

          - Вот здесь... - произнес Эрв, показывая в руке пузырек с кровью.

          - Я... Голодна... - произнесла девушка, и начала делать круг вокруг магов.

          - Не хочешь попробовать? - старик все так же на виду держал пузырек. Не дожидаясь ответа, он едва увернулся от стремительного рывка почти обратившейся девушки.

          - А ты достаточно быстрый, охотник на вампиров... Похоже, ты спас мою деревню... Спаси и меня.. Умоляю... - прошептала Корнелия внезапно слабеющим голосом.

          - Потерпи... - Кор сжал руку в кулак, и в тот же момент, девушка рухнула на землю, опутанная цепями.

          - А теперь, пей! - Эрв подскочил к дочери кузнеца, открыл пузырек, и поднес ко рту девушки. Сделав несколько глотков, Корнелия уснула.

          Вытерев струйку крови у уголка ее рта, маг отшвырнул пузырек, и кивнул Кору на девушку.

          - Я бы хотел побыть героем, но у меня не осталось сил... ты понесешь её!

          Подняв Корнелию, предварительно плотнее закутав ее в плащ, который Кор сотворил при помощи созидания материи, маги направились на выход из леса. По дороге они встретил Кузнеца.

          - Слава Гелатосу, как она? - спросил мужчина подбегая ближе.

          - С ней все будет хорошо! - Эрв похлопал здоровяка по плечу - Отоспится, и будет как новенькая!

          - Боги, как мне вас отблагодарить? - Мужчина не помня себя от радости, перехватил спящую дочь из рук Кора.

          - Староста оплатит заказ, и мы в расчете! - ответил Эрв, и попрощавшись с кузнецом, они направились в ратушу.

          - Мне вот интересно, как ты докажешь, что убил вампиров? - Кор улыбался. И хотя он сам не поучаствовал в охоте, для него это был бесценный опыт.

          - Пока ты в облаках витал, я собрал их клыки... - Старик вытянул руку, и на открытой ладони, Кор увидел очертания зубов - Этого будет более чем достаточно!

          - Странник, с которым они пришли, мне интересно, кто он такой? - Кор задумчиво покачал головой, когда они подходили к ратуше.

          - Могу сказать одно... - Эрв остановился  и с улыбкой посмотрел на парня - Если он привел этих тварей в деревню, то он не самый хороший человек, что выгодно отличает тебя от него!

          - Если они из моего мира, то поверь, от этого неизвестного, который привел вампиров, и Хэмильтона, добра ждать не стоит. Они явно здесь не добродетельствуют... - Кор покачал головой, и открыв дверь, первым вошел в здание.

          В трактир маги вернулись поздно ночью. Вит тут же пожелал Эрву добрых снов, и удалился в комнату, проведать Катрину. Старик же, присел за барной стойкой и заказал выпить.

          - Слухи по деревне разносятся быстро! Эта выпивка за мой счет... - прохрипел трактирщик и выставил магу бокал с лучшим пивом что у него было.

          - Премного благодарен! - Эрв кивнул и попытался расслабиться. Спину с непривычки ломило, а смрад от сожженных тел вампиров все еще будоражил обоняние старика. Как же долго он не принимал ведьмачьи зелья...

           * * *

          Утром, старик первым делом пошел будить Кора и их пленницу. Войдя в комнату, старик с удивлением обнаружил Вита лежащего на полу, в то время как Катрина безмятежно спала на соломенной кровати.

          - Эй, Кор! - старик похлопал Зодчего по плечу, и тот тут же вскочил на ноги.

          - Что происходит?! - парень мгновенно "включил" зрение и принялся изираться по сторонам.

          - Нормально все! - хмыкнул Эрв - Просто удивился тому, что ты спал на полу...

          - Не с Катриной же мне спать... - отмахнулся парень - К тому же, кровать с соломенным настилом. Я к такому не привык...

          - Ну да, это тебе не академия! - усмехнулся старик - Буди спящую красавицу. Завтракать и в путь! Я хочу закончить все до конца недели!

          - До Тускана почти столько же, сколько до Кронвуда, думаешь пешком уложимся? - Вит удивленно вскинул брови.

          - Купим лошадей! - Старик покачал головой - Это необходимые затраты. В Тускане продадим, и потеряем лишь треть цены...

          - Послушай, мы можем и не разбираться с Хэмильтоном... - Кор пожал плечами - Просто доставим Катрину по адресу и домой!

          - А если Хэмильтон решит отомстить ей за потерю четверых людей? - Эрв скрестил руки на грудии.

          - Старик, тебя не поймешь! То ты хочешь её убить не разобравшись, то теперь хочешь помочь... - Вит покачал головой - Определись уже!

          - Ну, судя по всему, она даже не попыталась сбежать, пока нас не было... Думаю, на том поле, я погорячился с выводами... - Эрв нахмурился - Я был не прав...

          - Даже не представляете, с каким облегчением я слушала ваши слова... - Проговорила Катрина, которую судя по всему, разбудил звук мужских голосов.

          - Ну, подозрения еще не до конца развеяны. Прибудем в Тускан, а там посмотрим... - Эрв кивнул женщине, и покинул комнату. Немного подумав, Кор последовал за стариком.

          Из Дреножа, они выехали спустя несколько часов. К тому времени, пасмурная погода что была утром, совершенно испортилась, и начался дождь. Пришлось ехать более кучно, и замедлить ход. Эрв взял поводья лошадей Катрины и Кора, в то время как Зодчий создал щит, защищающий их от тяжелых капель дождя. Мокрые ветви деревьев нагоняли ужасную тоску, а потому, Катрина едва ли не засыпала. На лошадях, до Тускана они добрались под утро следующего дня.

          Восточный город был окружен высокой каменной стеной, по которой то и дело прохаживались стражники. Это был единственный из крупных городов поблизости, который не имел магической защиты. На ночь, в огромных проемах опускались железные решетки, и в город практически нельзя было попасть. Вот и сейчас, околачиваясь возле входа, Эрв имел неприятный разговор с одним из стражников.

          - Башка твоя чугунная, ну пропусти ты нас, у меня дело к вашей магической гильдии! - Ворчал старик, но молодой стражник был не преклонен.

          - По уставу не положено! - Отрапортовал парень.

          - Послушай... - Кор оттеснил старика и встал перед стражником - Нам опасно находиться вне города. К сожалению, я полностью слеп, а женщина что с нами, находится в положении. Старик вряд ли сможет нас защитить... Может, мы могли бы как-то уладить вопрос миром? - зодчий слегка встряхнул свой кошель, и в нем тут же зазвенело золото.

          - А ты точно слепой? - спросил стражник, поднося факел к лицу Кора, но тот даже не отшатнулся.

          - Будь уверен! А теперь, убери-ка факел, пока не подпалил мне брови... - Маг слегка поморщился.

          - Ладно уж... По золотому с человека, и я так и быть пропущу вас... - проговорил парень с той стороны решетки.

          - Договорились, только золото я тебе вручу как только ты нас пропустишь. Меня так уже один раз обманули... Чудом жив остался... - Кор пожал плечами.

          Спустя минуту, сбоку от левой башенки щелкнул засов, и на пороге неприметной двери показался тот самый стражник.

          Войдя на территорию города, Кор вручил парню золото и пожелав спокойной службы, проследовал за Эрвом и Катриной.

          - Зря ты ему деньги дал... - старик остался недоволен - Теперь, как только будет тебя видеть, сразу начнет бежать как к кормушке!

          - Время позднее. Я устал, и хотел бы принять душ... - отмахнулся Зодчий - Не хватало еще час стоять на холоде!

          - Пойдемте! У меня в доме есть все необходимые удобства... - Катрина повела магов извилистыми улочками ночного города, прямо в богатый квартал.

          - Не думал, что на императорской службе так хорошо платят... - Эрв то и дело оглядывался по сторонам на роскошные витрины магазинчиков, а Кор лишь жалел, что не может воочию увидеть эту красоту, своими глазами.

          - Я все жду, пока Гелатос выполнит свою часть уговора... - Проворчал Кор, слушая изумленные возгласы старика.

          - Вы так спокойно говорите "Гелатос", будто лично виделись с Божеством... - Катрина улыбнулась, а Эрв лишь многозначительно поиграл бровями и хмыкнул.

          Дом, в котором жила женщина, был огромен. Одноэтажный особняк был огражден стеной. Во внутреннем дворике росли яблони, а само здание, внешне было идеально чистым. Но не смотря на все это, дом выглядел пустым и одиноким...

          - Внутри пусто... - Проговорил Кор, используя свое зрение.

          - А вы до последнего боялись, что я приведу вас в западню? - Катрина покачала головой - Впечатление насколько нечестного человека я произвожу?

          - Честно говоря, в этих вещах, вы мало отличаетесь от уличных головорезов! - Эрв решил не скрывать своих наблюдений.

          - Жаль. Ну, надеюсь, что после хорошей ванной, я предстану перед вами в совершенно ином облике... - Женщина достала из за пояса богато украшенный ключ и вставив его в замок, несколько раз провернула. На первый взгляд, легкая деревянная дверь, на деле оказалась железной внутри, а встроенные замки открылись с громким звуком тумблеров, как в сейфе. Катрина вошла в дом первая и поманила магов за собой.

          - Левое крыло полностью в вашем распоряжении... Там есть ванная комната для мужчин. - Проговорила хозяйка, а сама направилась в правое, на ходу скидывая части разбойничьих тряпок. Уже скрываясь за углом, женщина была оголена по пояс.

          - На что это ты уставился? - поинтересовался Кор, заметив внезапную пульсацию энергии старика.

          - Да я это... Как бы... - Эрв тут же замямлил - Так, нечего мне тут дурацкие вопросы задавать! Картина красивая на стене висит, только и всего!

          - Да-да... Старый извращенец... - Фыркнул Кор, и направился в левое крыло.

          Пока они с Эрвом приводили себя в порядок и нежились в теплой воде, Катрина успела привести себя в порядок, и надев домашнее платье, опоясалась фартуком, и занялась готовкой.

          Выйдя из комнаты, в которой Кор обсыхал после душа, и в которой создал себе новую одежду, парень пошел на восхитительны запах.

          - Боги... не пугайте меня так! - воскликнула Катрина, как только Зодчий появился в дверях.

          - Прошу прощения... Я не думал, что вы будете так увлечены готовкой, что не услышите моих шагов... - извинился Кор, и приметив пару стульев, направился к ним - Имея такой большой дом, я думал, что здесь обязательно должна быть прислуга...

          - О, нет-нет! Обычно, хватает моих сил. К тому же, пока дети были здесь, они помогали мне по дому! - Женщина измученно улыбнулась - Без них, дом совсем опустел...

          - Так, за что вы задолжали группе того мертвого разбойника, который перед смертью решил поиграть в рыцаря? - Кор устало облокотился локтями на стол и "отключил" зрение.

          - Как только император обратно призывает армию, и солдаты уходят, разбойники начинают бесчинствовать. Тускан на самом деле, не такой уж и спокойный город... - Катрина достала из печи небольшой котелок, и поставила на стол - К сожалению, это все чем я могу вас угостить. Продуктов совершенно не осталось...

          - Ничего страшного... - Кор мысленно облизнулся - Подождем старика, и будем ужинать. А пока мы ждем, расскажи побольше...

          - Вы ведь, действительно вскоре уйдете, и оставите меня? - женщина устало вздохнула - Не поймите меня неправильно, но я все еще боюсь за свою жизнь.

          - Ты нас не обманула. Значит, мы спокойно уйдем. Но у нас все ещё есть дела, так что, не могли бы мы остаться на ночь? - поинтересовался Кор.

          - Конечно... - Катрина кивнула - И пускай наше знакомство началось не с той ноты, я рада, что мы пришли к взаимопониманию!

          - О каком понимании речь?! - Взъерошенный Эрв ворвался на кухню - Дом окружен разбойниками!

          - О нет... - Женщина тут же вскочила на ноги - Что же делать... Меня ведь живой не отпустят... Ну хоть дети в безопасности...

          - Успокойся! - Прикрикнул Кор и убедившись что Катрина взяла себя в руки, повернулся к Эрву - Мы ведь разберемся?

          - Там больше десяти человек... - Эрв пожал плечами - Не сразись я вчера с вампирами, то мы бы точно справились, но не сейчас. У моего тела наступило истощение, после зелий. Возраст уж не тот... Так что, в физическом плане, я немощный старик...

          - Как только мы выйдем, запри дверь. Открывать можно только на условный стук... - Кор продемонстрировал стук по столу, после чего кивнул Катрине, и с сожалением "глядя" на остывающее рагу, поспешил на выход.

          - Хорошо, что по прибытию мы ставни не открыли... - Выдал Эрв, ожидая их у входной двери.

          - Действительно... - Вит согласно кивнул - Попрошу на выход!

          Оказавшись на внешнем дворике, Кор тут же осмотрелся по сторонам. Перед ними было двенадцать разбойников. Еще по двое сидело на соседних домах. Да, расклад явно не в их пользу.

          - Опустите оружие! - приказал своим разбойник увидев лицо Кора, и тут же выйдя вперед, снял с маску и со своего лица - Вот это встреча, Вит! А я думал, что больше тебя и не увижу...

          - Этот голос... - Кор покачал головой, пытаясь вспомнить человека из прошлой жизни, который обладал этим голосом - Я тебя знаю... Но прости, я к сожалению, вообще ничего не вижу...

          - Вот так... Всего год прошел, а того, кто научил тебя драться уже и узнаешь... - разбойник разочарованно покачал головой.

          - Дим? - Кор округлил глаза осознавая, кто сейчас перед ним.

          - Да Братишка! - разбойник отсалютовал кинжалом и шутливо поклонился - Давно не виделись!
        ГЛАВА 12: ГОРОД ГРЁЗ.

        
        - Но, как ты попал сюда? - Кор покачал головой. Его внезапно начало мутить, а мысли путаться. Вот он, еще один странник оказывается его названным братом, и стоит сейчас перед ним.

          - Это долгая история... - Разбойник покачал головой - Да и не для этих ушей она! - Он покосился на своих же товарищей - Проваливайте! Здесь вам ловить нечего!

          - Но, глава приказал... - попытался возразить ближайший из разбойников, и тут же схлопотал удар под дых.

          - Глава больше не приказывает! - Хэмильтон усмехнулся, и приподняв подручного за волосы, боднул его в лицо. Со сломанным носом, горе-разбойник упал на траву.

          - Смотрю, у тебя все такой же взрывной характер... - Кор с неудовольствием покосился на струящуюся из сломанного носа лежачего кровь.

          - Здесь иначе нельзя! Если мне повезло, и ты такой же... Остальные захотят с тобой встретиться! - Дим улыбнулся, глядя как его "товарищи" начали разбредаться кто-куда. Последний вскочил на ноги тот, которого ударил Хэмильтон. Подав знак тем из разбойников, кто был на крышах, парень удостоверился, что они покинули места засады и тоже благополучно ретировался.

          - Остальные? О чем ты? - Кор все так же оболванено мотал головой. Информация просто не укладывалась в его сознании.

          - А ты думал, что ты такой один? - Разбойник подошел ближе, проигнорировав тот факт, что Эрв создал вокруг себя несколько кинжалов, которые парили в воздухе, нацелившись на разбойника - Ясное дело, что ты их не видел, но это потому, что они скрываются! Другие странники!

          - Мой тебе совет... - старик покачал головой - Во что бы не хотел втянуть тебя твой так называемый друг - откажись... Это не приведет к добру!

          - Заглохни, кусок цифрового кода! - Дим фыркнул в сторону профессора - Будешь мешаться под ногами, отправлю на тот свет. Я не те придурки, которых вы уделали на поле! - Щелчком пальцев, разбойник создал на шее мага колючую проволоку.

          - Дим, отпусти его! - Кор отреагировал мгновенно, и прежде чем железка успела затянуться на шее старика, Зодчий создал подобие плотного корсета определенной формы, вокруг шеи мага, тем самым, защищая его шею от возможных повреждений.

          - Вот тебе на! - разбойник будто не услышал слов Кора - Так, ты у нас получается маг! Да, это тебе не те фокусы, которые мы показываем! Ты же, способен на настоящую, реальную магию, так ведь?

          - Дим, не усугубляй! - Зодчий сжал руку в кулаке, и корсет вокруг шеи старика слегка увеличился в размерах, заставляя проволоку разбойника трещать от напряжения.

          - Здесь, меня зовут Хэмильтон! - парень напротив пожал плечами - За полгода, пришлось свыкнуться с этим дурацким именем!

          - Убери проволоку, и обещаю, что мы поговорим! - Кор с ужасом наблюдал, как тает его шкала маны, и наверное впервые за все время пребывания в этом мире, корил себя за то, что не задумывался об её увеличении.

          - Поговорим... Ты не избавился от этой дурной привычки... - Хэмильтон помотал головой, и посмотрел на Кора так, будто впервые увидел его - Стоп, ты явно стал младше! Во всяком случае визуально!

          - Я еще и слепой... - проговорил Кор, глядя как исчезают последние единицы маны.

          - В каком это смысле? - Разбойник сделал шаг вперед - Как так вышло?

          - Не важно... - Кор почувствовал слабость, и не в силах больше поддерживать защиту Эрва, убрал корсет с его шеи. В тот же момент, Хэмильтон ослабил бдительность, и старик освободился от гарроты, и тут же выставил защиту.

          - Нет, важно! - Дим подошел почти вплотную, и схватив Кора за подбородок, поднял голову парня, на свет, и заглянул в его бесцветные глаза - Как это произошло?!

          - Помолился Безликому... - выдохнул Вит, отстраняясь от брата - Неудачно, как ты можешь видеть.

          - Да, дерьмо случается... - разбойник скорчил недовольную гримасу - Значит, этот старпер твой поводырь?

          - Прошу прощения?! - возмутился Эрв, но Кор тут же его перебил.

          - Нет, он мой наставник! - Вит встал между разбойником и магом, после чего развел руки в сторону.

          - Ну, называй как хочешь, но знаешь, у нас для таких случаев собак заводят! - Хэмильтон усмехнулся, глядя на побагровевшую физиономию старого мага.

          - Кор, отойди-ка в сторонку... - Эрв не выдержал, и достав из подсумка на поясе еще один флакон с зельем, опустошил его.

          - Да, Вит, отойди... - В руке Хэмильтона появилось два изогнутых кинжала, одним из которых, тот указал на грудь старика - Твой пес хочет показать мне, что ты не зря его подкармливаешь!

          В тот же миг, Зодчего отшвырнуло в сторону, а Эрва и Дима окружил непроницаемый барьер на продобие того, который при схожих обстоятельствах создал Амикус.

          Старый маг взвился в воздух, и тут же усеял всю площадь барьера своими кинжалами. Несколько из них попали в грудь и руку разбойника, но тот, как ни в чем ни бывало, извлек оружие и отшвырнув его в сторону, сам бросился в атаку.

          Несколько плавных росчерков, и вот, рука Эрва плетью обвисла вдоль тела, продолжая истекать кровью.

          - Правду о тебе говорили... Ты самый настоящий монстр! - старик сплюнул кровь, после того, как эфес одного из кинжалов впечатался ему в лицо.

          - Монстр? Так что, называют всех, кто сильнее тебя? - Хэмильтон пожал плечами и снова пошел на сближение. Кор в свою очередь, приник к барьеру, и изо всех сил бил по нему кулаками, не способный пробить его магией, так как мана еще восстанавливалась.

          - Дим, остановись! - Кричал Зодчий, не в силах наблюдать за избиением наставника.

          - Да брось! - Разбойник усмехнулся, и поднял старика за окровавленную бороду - Он не годится тебе в наставники! Он толком ничему тебя и не обучил! Уверен, что ты даже барьер проломить не сможешь!

          - Оставь его в покое! Иначе, ты меня больше не найдешь! - Кор изо всех сил обрушил кулаки, на магическую стену, и по ней вдруг пошла трещина.

          [Активирован навык: Пылающая душа!] - прокомментировала система, а Вит продолжил бить по барьеру, пока тот и вовсе не осыпался осколками.

          - Хорошо... - Хэмильтон отшвырнул старика от себя - Возможно, я тебя недооценил. Хотя, ты же слепой! Как тебя вообще можно оценивать по достоинству?! - разбойник ухмыльнулся и помотал головой.

          - Уйдем отсюда! - Вит хмуро посмотрел на брата - Расскажешь мне обо всем, с самого начала...

          - А что, твой собакен уже без надобности? - Дим покосился на кашляющего кровью профессора и усмехнулся - Взял бы кого помоложе, да посильнее...

          - Оставь его! - Зодчий покачал головой - Мы столько времени не виделись, а ты позволяешь себе рукоприкладство, при этом даже не разобравшись во всем?! В этом весь ты!

          - Брось! - Хэмильтон скривился - Мы оба знаем, что я очень хорошо разбираюсь в любой ситуации. А уж КОГДА кому-то нужно показать свою силу, я знаю как никто другой!

          - И что ты доказал, побив старика? - Кор нахмурился - Благородство так и прет!

          - Блять, не был бы ты слепым, я бы тебе лицо расквасил! - странник бессильно опустил кулаки - Да что толку!

          - Эрв... - Кор подошел  профессору, и использовал малый навык лечения, останавливая кровь старика - Возвращайся в академию без меня...

          - Но, что я скажу директору? - прохрипел Эрв.

          - Скажи, что я скоро вернусь! - Кор прикрыл глаза и обреченно покачал головой - Если бы я знал, что странником окажется именно Дим, то никогда бы не потащил тебя в этот город...

          - Гл... главное, держи себя в руках... - Старик покосился на дымящиеся глаза Зодчего - Пылающая душа, крайне опасна...

          - Хватит нравоучений! - Дим фыркнул - Вит, у меня плотный график! Я и так выбился из него, встретив по пути тебя. Я об этом конечно не жалею, но не мог бы ты оставить этого старика, и наконец проследовать за мной?!

          - Идем... - Разогнувшись ответил Кор, и покосившись на Хэмильтона, заметил, как тот хлопнул себя по плечу.

          - Хватайся! - Разбойник усмехнулся, глядя на то, как безошибочно Кор определил его местонахождения, и железной хваткой схватился за плечо - Полегче, Геркулес!

          - Заткнись... - фыркнул Кор, про себя отмечая, что возле вспыльчивого Дима, ему даже более спокойно и комфортно, чем возле того же Эрва.

          - Следующая остановка... - Город Грез! - Разбойник достал свиток массовой телепортации и разломал печать. В тот же миг, они исчезли с территории дома Катрины, оставив беспомощного старика, практически у дверей огромного дома.

         * * *

        Закончив перемещение, Кор отшатнулся от Хэмильтона, так как его начало слегка мутить.

          [Внимание! Доступна карта местности Города Грез! Как только вы покинете это место, все данные о городе, тут же будут стерты из вашего архива!] - отозвалась система, чем очень удивила Зодчего.

          - Ага, значит, групповой телепортацией ты еще не пользовался... - проговорил разбойник - Ну да хрен с ним, еще наверстаешь!

          - Где мы? - Вит впервые видел столько пылающих существ, которые хаотично перемещались перед ним - Это все странники?

          - Догадлив, как впрочем и всегда... - проговорил разбойник, и схватив Кора за руку, переместил её себе на плечо - Побуду пока поводырем, до тех пор, пока ты не вернешься обратно. Если конечно захочешь... - усмехнулся Дим и направился вперед, утаскивая Кора за собой.

          Несколько минут хаотичного блуждания по городу странников, и вот, они стоят перед величественным, судя по внешнему виду, зданием.

          - Здесь, обитают самые сильные игроки, или, как их называют местные - странники! - проговорил Дим - Заскочим на огонек, познакомишься с верхушкой правления!

          - Вот так сразу? - Удивился Кор, чувствуя, как брат тащит его все дальше, углубляясь под своды гротескного здания.

          Миновав несколько огромных помещений, Вит повернул свою голову в сторону, "увидев" пульсацию огромного количества энергии, и отпустив плечо Хэмильтона, направился туда.

          - Ты точно слепой? - усомнился разбойник, с улыбкой на лице.

          - Будь уверен... - пробормотал Кор, поднимаясь по ступенькам и входя в зал, в котором было настолько шумно, что перекричать собравшихся не было никакой возможности.

          Странники спорили, ругались, а иногда и использовали силу, чтобы доказать свою правоту.

          - Народ! Я привел новенького! - Крикнул Хэмильтон, и некоторые из странников перестали спорить, и воззрились на Кора.

          - Тишина! - прорычал один из игроков, который возможно, полыхал даже сильнее чем Гелатос - Наш разбойник, привел очередное мясо!

          - Это мой братан! - Дим усмехнулся - Не припоминаю, упоминал я о нем или нет, но вот и он, так сказать, во плоти!

          - И что, этот странник обладает какими-то незаурядными способностями? - Спросила женщина, которая сидела возле самого "главного". Так про себя окрестил его Кор.

          - Судя по всему, он маг созидатель! - отрапортовал Хэмильтон - Но, вас разумеется это может даже не заинтересовать. Тогда добавлю, что в этом мире, он абсолютно слеп.

          - Что не делает ему одолжения... - проговорил взрослый мужчина - Толку от того, что ты привел очередной рот?

          - Я не планировал здесь оставаться... - Кор покачал головой, но "Главный" его перебил.

          - Нас не интересует, что ты планировал! - мужчина хмыкнул - Все странники в этом мире, ведутся в нашем особом реестре. Но ты... Без глаз, ты лишь глупая пародия... Почти бессмертный местный!

          - Эх, жаль, что я не могу приблизиться к тебе, из-за барьера... - Кор подошел ближе, и безошибочно посмотрел на странника - Небось, боишься чего-то!

          - Здесь есть барьер? - Удивился Дим.

          - Естественно... - нехотя ответила женщина - Мы имеем дела с разными личностями...

          - Значит, и странники кого-то боятся! - Кор усмехнулся - Ведь, наше бессмертие, это еще не все?

          - Что ты имеешь ввиду? - обратился к нему главный - Похоже, ты знаешь что-то, о чем мы якобы не осведомлены? Или всего лишь делаешь вид!

          - Вряд ли... Как уже сказал Хэмильтон, я лишь слепой странник! - Усмехнулся Кор - А потому, вам вовсе не следует тратить на меня свое драгоценное время!

          - Ты же знаешь, что хоть мы и не можем тебя окончательно убить, но можем упрятать за решетку! - один из странников вскочил со своего места.

          - А смысл вам содержать еще одного нахлебника? - Вит неопределенно пожал плечами - Разве, у вас и так мало дел?

          - Есть в твоих словах доля правды... - главный махнул Хэмильтону - Уведи его! Он бесполезен!

          - Очень жаль... - разбойник покачал головой, и взяв Кора за плечо, повел на выход.

         Уже оказавшись на улице, Вит усмехнулся и дернул плечом, сбрасывая руку Дима.

          - Я даже не сомневаюсь, что управляет всем этим балаганом тот, кто вкачал больший уровень!

          - Да, ты прав! - разбойник покачал головой - Кроули, он самый сильный из здешних странников!

          - Знаешь, мне кажется, что я должен вернуться туда, где ты меня подобрал... - Кор вздохнул - Ты ничего не подумай! Я рад, что повстречал тебя в этом мире! Но, мне не нравится то, что ты за одно с этими... Я даже не могу подобрать нужного слова... Уёбками! У меня в недавнем времени были проблемы. Но все они казались не такими уж и страшными. Но после того, как я увидел, КТО главенствует над странниками... Уволь!

          - "Эти" контролируют все в этом мире! У них есть свои люди в любой отрасли! - Дим усмехнулся - Я тоже занимаю не последнее место!

          - Действительно, быть главарем шайки... Это то, к чему ты стремился? - Вит поморщился.

          - Это то, что я могу лучше всего! Или ты забыл, что я делал в нашем мире? - Хэмильтон скрипнул зубами.

          - Скажи лучше, как тебя сюда занесло? - Кор тяжело вздохнул - Никогда бы не подумал, что ты закончишь жизнь, на просторах какой-то игровой реальности...

          - Твоя подруга Лили... Мы долго выслеживали Алестера. После того, как он и его дружок от тебя избавились, они залегли на дно! Никаких тусовок, никаких афер. Лили старалась, чтобы их взяли за жопу, но все без толку! - Дим хмыкнул - Настырная деваха... Мы ведь... Думали что ты вообще скопытился! Даже похороны были! А потом, я встретил мужчину. Его кажется звали Алекс. Он сказал, что может помочь. Так ярко обрисовал все в деталях... Ну, я и пошел за ним. В один сраный момент он исчез, а потом... Я буквально почувствовал, как начинаю истекать кровью... Я наверное... впервые ощутил страх. До этого, всегда чувствовал лишь азарт... Потом, когда я очутился здесь, меня нашел Кроули, и с тех самых пор, я работаю с ними!

          - Как мило... - Кор скривился - Впрочем, я тоже пока обживаюсь здесь!

          - Путешествия с тем стариком, ты называешь "обживаюсь"?! - разбойник вздернул брови - Ты в своем уме?!

          - Думаю, что после нашей последней встречи в реале, мы все обсудили! - Кор скрипнул зубами - Я не хочу больше становиться соучастником твоих афер!

          - Не называй это так! - парень улыбнулся - В этом мире, это зовется авантюризм!

          - Долбоебизм! - вспыхнул Вит, на мгновение потеряв контроль над эмоциями - И всеми странниками управляют все те же зажравшиеся снобы! Алестер, ведь был точно такой же! Он и его друг убили меня! А сейчас ты, называя меня своим братом, спокойно говоришь о том, что работаешь на таких же тварей?! Или тебя золотом поманили, и ты тут же бросился служить?

          - Да брось! Нельзя делать выводы от двухминутного разговора! - Дим развел руками - К тому же, в этом мире полном возможностей, я кручусь как могу!

          - Дим... Я безумно рад был тебя... услышать! Но пойми меня правильно. Я не хочу быть частью этого вашего кружка рукоделия! - проворчал Вит, так же делая заметку о том, что воровать навыки странников, которые те постоянно использовали повсюду вокруг него, он не может.

          - Постой, дай мне хотя бы шанс, показать тебе все с другой стороны! - разбойник протянул руку, но Кор отшатнулся.

          - Нет другой стороны! - Зодчий покачал головой - И пока у тебя не появились проблемы, от твоих покровителей, советую тебе бежать от них как можно дальше!

          - Значит... Мы все так же закончим на натянутой ноте? - Дим нахмурился - А я думал, что уж ты-то меня поймешь!

          - Я не пойму неоправданного насилия! - Кор сжал кулаки - Я прикрыл тебя тогда, когда ко мне заявился участковый с вопросами, но на этом, мы и закончили, если ты не забыл!

          - Такое не забудешь... - Хэмильтон шоркнул ногой по земле - Но не смотря на это, увидев тебя, я подумал, что уж здесь, мы сможем отбросить свои давние разногласия!

          - Ты убиваешь людей за деньги и их пожитки! - Вит ужаснулся - Как я могу простить такое?!

          - Да это всего лишь сраная игра! - разбойник поморщился - Чертов моралист, это всего лишь игровой код. Да, с характером и эмоциями, но все же...

          - Так и мы, всего лишь люди... - Кор покачал головой - Прощай, брат!

          И прежде чем разбойник успел вымолвить хоть слово, зодчий активировал [Полет!], и оторвавшись от земли, скрылся среди облаков.

        * * *

        В академию Кор вернулся лишь несколькими часами позже Эрва. Причиной тому было плохое ориентирование Кора в небе. Да, у него была карта в углу интерфейса, но это ни капельки не упрощало сам полет.

          Встретили Кора Саорий и Мелисента, и тут же проводили парня в лазарет. Эрв лежал на одной из коек, и тяжело дышал.

          - Как он? - Кор "просветил" старика своим зрением, и удостоверившись, что магический резерв пульсирует ровно, и постепенно восстанавливается, обратился к профессорам.

          - Жить будет... - декан скрестила руки на груди - Но, нам очень интересно, что могло так потрепать Эрва... К тому же, в его крови мы обнаружили одно из его усиливающих зелий!

          - Мы наткнулись на странника! - Кор покачал головой - Он оказался очень сильным! Более того, я...

          - Ты что? - более мягко спросил Саорий - Расскажи нам пожалуйста!

          - Я нашел и других странников. Их сотни! - Вит устало вздохнул - Некоторые, по силе равны Богам!

          - Что ты такое говоришь?! - Мелисента была в ужасе - Где же, по твоему они обитают?!

          - Между Тусканом и Великим морем! Точнее сказать не могу. Там что-то вроде города, который они зовут Городом Грез!

          - Такого просто не может быть! - Директор покачал головой - Та местность полностью разведана, и я абсолютно уверен, что там странников быть не может!

          - Я что по вашему, вру? - Кор со злостью покосился на Саория.

          - Вероятнее всего, тебя обманули иллюзией... - директор скрестил руки на груди - Ты уж прости, но я поверить не могу в то, что где-то поблизости обитает такое количество странников!

          - А вы что, можете их как-то отличить от себе подобных?! - вспылил Кор - Потому что, мне кажется, что нет!

          - Кор, я предлагаю тебе отдохнуть! - Мелисента положила руку на плечо парня, но тот её сбросил.

          - Я пожалуй пойду... - Вит покачал головой - У меня еще были дела...

         Махнув рукой, Зодчий покинул больничное крыло, оставив директора и декана в полном недоумении. Спустившись по большой лестнице на первый этаж, Вит тут же прошел в холл, и покинул дворец. Выпить! Нужно срочно промочить горло! - гудела мысль в голове, и маг ускорил шаг.

          Оказавшись в Кронвуде, Кор тут же направился в трактир к Джо, и заказал выпить.

          - Боги! Кор! - мужчина за барной стойкой похлопал парня по плечу - Вы уже вернулись?

          - Да, пришлось поторопиться... - отмахнулся Вит, и тут же ополовинил бокал с пивом - А есть что покрепче?

          - Парень, я конечно не твой отец, но думаю, что это не самая хорошая идея... - Джо даже опешил от такой просьбы Кора.

          - Налей водки! - фыркнул Кор, протягивая золотой.

          - Ладно... Только смотри, держи себя в руках! - мужчина убрал золотой под барную стойку, и спустя мгновение, перед магом уже красовалась заполненная до краев стопка.

          - Как же мне тошно! - прорычал Кор, когда в очередной раз, у него закончилась выпивка.

          - Может, со мной поделишься? - Амелия появилась на лестничном проеме. Спускаясь со второго этажа здания, и увидев Зодчего, тут же направилась к нему.

          - Да тут и говорить-то не о чем! Проблемы старого мира, преследуют меня и здесь тоже! - Кор усмехнулся - В любом случае, я надеюсь, что те, кого мне "посчастливилось" встретить недавно, просто забили на меня, и снова занялись своими делами...

          - Кор, если случилось что-то серьезное, то быть может, я смогу помочь... - Джо отложил чистый бокал в сторону, и наклонился к парню - В конце концов, я здесь именно за этим!

          - Как много ты за последние годы видел странников? - Вит поднял голову и закатил глаза - Дай-ка угадаю... Только меня?

          - Было еще двое ребят, три года назад... - трактирщик покачал головой - Они были веселыми завсегдатаями в моем трактире. Но потом пропали!

          - Имена их помнишь? - Кор опустил голову, и снова опустошил стопку.

          - Кажется, это были Розен и Кроули... Да, именно так! - Джо задумался - Первый постоянно задавал мне вопросы по поводу того, как я сам, не имея магии, справляюсь со всеми делами в этом трактире! Чудной мужик! Второй был молчаливый. Признаюсь, я даже не слышал, чтобы он разговаривал...

          - Кроули сейчас, является сильнейшим странником! - проговорил Кор, опуская голову на прохладную лакированную поверхность стойки - Я сегодня видел столько странников, сколько и за весь год пребывания здесь не насчитал бы!

          - Быть такого не может! - Амелия покачала головой - Уж Боги бы о них знали! Тогда, это точно стало бы достоянием общественности! А так, последних странников видел только мой отец, несколько лет назад, как он сам тебе уже сказал!

          - Видимо, с тех самых пор, те двое собирали всех попавших сюда странников, под своё крыло! - проворчал Кор - Их там дофига! В буквальном смысле!

          - Кор, я думаю, тебе нужно поспать... - Амелия магией охладила свою руку, и положила парню на лоб - А выпивкой ты себя лишь еще больше накручиваешь!

          - Мне бы с Гелатосом повидаться... - Кор улыбнулся, почувствовав холодное прикосновение девушки.

          - И речи быть не может! - Джо покачал головой - Амелия права. Ступай выспись! А как отдохнешь, уже будем думать...

          - Ладно-ладно... если вы настаиваете! - Вит встал с высокого стула, и пошатываясь побрел к лестнице.

          - Что же смогло вывести его из равновесия? - трактирщик покосился на удаляющуюся спину мага, и повернулся к дочери.

          - Кор рассказывал о том, что попав сюда, сначала испугался, но потом, не найдя странников, он расслабился, и был счастлив. По его словам, люди из его мира, в большинстве своем - ужасные личности, которых в этом мире, рамки законов и приличий уж точно не сдерживали бы!

          - И повстречав так много своих, он... - Джо покачал головой - Я все же, свяжусь с Гелатосом! Если такое количество странников прошмыгнуло мимо нас, это вскоре может стать проблемой...

          - Надеюсь, что все будет хорошо! - Амелия создала ледяной куб, и при помощи своей магии, начала вытачивать из него фигурку - Я помню о том что ты мне рассказывал... О тех временах, когда странников в нашем мире было даже больше чем нас...

          - Не самое приятное было время... Гелатос тогда только стал верховным Богом, и сразу после этого, они с внезапно появившимся Безликим, начали наводить порядок... - Джо вздохнул - Но под конец, Бога ужаснуло то, какими методами пользовался Безликий, чтобы добиваться своего, а потому, заточил и его тоже...

          - Я помню эту историю... - девушка покачала головой - Но, ты же не думаешь, что эти странники, о которых рассказал Кор, задумали неладное?

          - Мне кажется, что с этим должен разбираться не я! - Легат нахмурился - Присмотри тут за всем... Мне предстоит долгий разговор со старым другом... - Джо погладил дочь по голове, тут же исчез в вспышке яркого света.
        ГЛАВА 13: МЕЛОЧИ ЖИЗНИ.

        
        Очнувшись поздно вечером, Кор тут же принялся приводить свои мысли в порядок. Новость о том, что недалеко обитает еще с десяток сотен странников, почти улеглась в его сознании, но была еще не до конца принята. Вздохнув, парень покачал головой, и поднявшись с кровати, подошел к окну. Попав сюда в самом начале, и не найдя других странников, он искренне считал, что их или совсем мало, или и вовсе больше нет. И последний год жил с мыслью, что больше никогда не встретится с людьми из прошлой жизни. А если и встретится, то уже после того, как поможет Безликому, и уже полным сил, вернется обратно, при условии что Бог не соврал. Это-то и было причиной размеренной жизни Кора в академии. Познакомившись с местными, Вит не видел в них того, что было в людях его родного мира. Здесь все были приятнее, да и отношение у них было более добродушное. Случались конечно и исключения, вроде Амикуса.

          Протерев глаза, Кор магией облачился в свою мантию, и на всякий случай, создал под ней плотный кожаный жилет. На всякий случай... Закрыв комнату, Вит спустился вниз, в зал трактира. Джо за барной стойкой отсутствовал, как впрочем и посетители.

          - Уже очухался? - Амелия наколдовала Кору стакан воды, который тот тут же с благодарностью и осушил.

          - Более мене... - проговорил парень, отставляя стакан - А где Джо?

          - Он... Отправился к Гелатосу... - девушка отвела взгляд - Отца обеспокоили твои слова, и он исчез почти сразу после того, как ты ушел наверх.

          - Понятно... - Кор покачал головой - Ну, надеюсь, они придут к чему-то...

          - Почему ты так боишься странников? - Амелия обошла барную стойку и села рядом.

          - Потому что, ничего хорошего от них ожидать не стоит. Я не говорю обо всех. Случаются и исключения вроде меня. Но то, что я увидел в том городе... Основной массой странников управляют снобы. А я слишком хорошо знаю таких странников. Они сказали, что у них есть свои люди, в каждой из ведущих отраслей этого мира, что крайне меня обеспокоило!

          - Как и меня! - Кор услышал голос у себя за спиной и обернулся. Полыхающее сонце перед его взором, имело смутно-знакомые очертания.

          - Гелатос! - Вит поклонился - Не ожидал, что вы появитесь!

          - Это я привел его! - Джо вынырнул из портала следом за Богом, и завихрение тут же начало меркнуть, и стягиваться к центру, возвращая искореженному пространству свой первоначальный вид.

          - При всем уважении, я не думал что верховное Божество лично займется этим вопросом. - Кор пожал плечами, и позволил себе вернуться на место.

          - Я бы отправил кого-то другого! - Гелатос махнул рукой - Но учитывая тот факт, что эти вести принес Джо, а узнал он их от тебя, я решил, заняться этим всем лично! Ты ведь... Знаешь, что Безликий - это странник?

          - Что?! - Амелия ужаснулась - Но, мы все время думали, что он такой же равноправный Бог!

          - Они сказали так, чтобы не пугать обычных людей... - додумался Кор, которого так же беспокоил факт неведения местных.

          - Вот именно! - Гелатос покачал головой и наколдовав себе огромное кресло, сел напротив магов. Джо в свою очередь, занял место за стойкой - Вы представляете, какая бы началась паника, если бы люди этого мира узнали, что странники способны достигать могущества, которое будет сопоставимо с силой Богов?!

          - По этому, вы начали искать странников, и назначать Легатов? - Кор махнул головой в сторону Джо.

          - Да, в свое время, мы заметили, что странники появляются на окраинах мелких городов и деревень. Джо долгое время работал со мной, пока не ушел, и не осел в Кронвуде. Но, тебе повезло, что вы повстречались. Сложно представить что было бы, если бы странник с твоими навыками попал в лапы той группы с самого начала...

          - Значит, вы верите моим словам? - Удивился Кор, вспоминая скептические высказывания Мелисенты и Саория.

          - Да, к тому же, я не знаю ни одного, как ты говоришь местного, который смог бы ранить Эрва, в каком бы тот не был состоянии! - Бог помассировал глаза и снова поднял голову - Расскажи мне больше о тех странниках, которых ты видел!

          - Видел? - Вит нахмурился - Я никого не видел!

          - Не время обижаться на то, что я не совсем вовремя возвращаю тебе зрение! - Гелатос выставил руку ладонью вперед, и в трактире полыхнула слепящая вспышка, возвращая зрение Зодчего в норму - Как ощущения?

          [Зрение восстановлено! Навык "Зоркий глаз!" снова доступен!] - выдала система, а после короткой заминки, всплыло еще одно окно:

          [Добавлены пассивные навыки: Шестое чувство! Ходок над бездной! Доверие Бога!]

          [Шестое чувство!] - Благодаря длительному нахождению в кромешной тьме, ваши рефлексы порой позволяют предвидеть атаки противника.

          [Ходок над бездной!] - После возвращения зрения, все навыки которые вы получили в период его отсутствия имеют усиливаются в два раза. Все основные характеристики повышены на величину равную вашей АДАПТАЦИИ.

          [Доверие Бога!] - Вы доказали Гелатосу, что в некоторых вопросах на вас можно положиться. Бог теперь относится к вам с доверием, и может выказывать поддержку!

          - Спасибо! - поблагодарил Кор, впервые видя отца Лирейн. Высокий и мускулистый Бог, действительно выглядел внушительно - Даже небольшие бонусы имеются!

          - Это за задержку! - отмахнулся Гелатос и улыбнулся - К тому же, я действительно рад, что появился хотя бы один странник, которому я могу доверять. Ведь, после Безликого, я был уверен, что все вы одного поля ягоды.

          - За редким исключением, так оно и есть! - Вит тоже улыбнулся, довольный как слон, от того, что зрение наконец вернулось - Странники что были там, по силе примерно равны вам. И их там около тысячи!

          - Вот это... - Гелатос вздохнул - Негоже Богу ругаться...

          - Их глава сказал, что их люди есть везде. И честно признаюсь, если это слова странника, у которого есть власть, то я склонен этому верить. К тому же, его энергия не пульсировала во время разговора. Он был абсолютно спокоен, а значит, не врал! - проговорил Кор.

          - Это-то меня и беспокоит... - Гелатос нахмурился - Кто знает, быть может, в наших пантеонах есть странники, о которых мы даже не догадываемся!

          - Если таковые и имеются, они должны быть среди верхушки вашей иерархии! - Вит усмехнулся.

          - С чего ты это взял? - Джо вмешался в разговор - Разве не разумно было бы им скрываться в самых низах?

          - Нет, так как там меньше всего информации, которую можно передать своим. А если брать во внимание, что каждый из странников жадный до власти, то к верхам послушничества их скорее ведет их натура, чем здравый смысл! К тому же, они были уверены, что о них даже не догадываются! - высказался Кор.

          - Вынужден согласиться! - Гелатос зажмурился - Недавно, во время празднования Восхождения, многие послушники среднего звена, показали удивительную для себя выдержку и мастерство, и были повышены в рангах.

          - И что в этом странного? - Вит удивился - Многие хотят выслужиться, и я уверен, что местные не исключение...

          - Те, кто получили повышения - нередко оказывались на волосок от смерти! И только чудо спасало их. Теперь, я вынужден сомневаться в этих чудесах! - Бог покачал головой - В конце концов, для нас снова наступают темные времена...

          - О чем это вы? - Кор прищурился.

          - Ну, как минимум о том, что я знаю, что попав сюда, ты искал способ освободить Безликого! - Гелатос скрестил руки на груди, а Джо и Амелия с ужасом в глазах уставились на парня - Не пойми меня неправильно, я знаю обо всем, а так же о том, что ты бросил это дело, после... После того как в твоей жизни появилась моя дочь! И все же, я не был уверен в тебе! Скажи мне сейчас же, что он тебе пообещал?

          - Пообещал вернуть меня в мой мир, и наделить силами, способными уничтожать моих врагов! - Кивнул Кор не видя больше смысла этого скрывать.

          - И только? - Бог округлил глаза - На аккуратное освобождение Безликого из заточения, у тебя ушли бы годы. А вот, признайся ты любому из Богов в своей проблеме, они бы непременно помогли тебе за... более скромную плату!

          - Я об этом не знал, понятно?! - вспылил Кор - Представьте себя попавшего в другой мир, без ваших Божественных сил!

          - Я бы с ума сошел от волнения! - кивнул Гелатос - Впрочем, последний ваш разговор с Безликим, я подслушал, и смею тебя заверить, мы заткнули трещину. Он больше не может воздействовать на кого бы то ни было! Так что, поверь, каждый из Богов, которые видели бесчинства Безликого - благодарны тебе в той, или иной мере...

          - Даже Аквилла? - Кор усмехнулся - Мне кажется, она меня ненавидит!

          - Ты опозорил её сына перед толпой магов, заставив использовать Божественные способности! Так же, ты доказал мне, что он не чист на руку, по отношению к моей дочери, что тут же узнала Аквилла, после того, как я расторг наш с ней союз. Ты что же, думал что после этого, она тебя по головке погладит? - улыбнулся Бог.

          - Амикус сам виноват! - Кор скрипнул зубами, а Гелатос согласно кивнул.

          - Прошу прощения, но что вы собираетесь делать в сложившейся ситуации? - Амелия боязливо подняла руку, но Бог лишь мягко улыбнулся.

          - Мы устроим слежку и чистку в наших Пантеонах! - Гелатос пристукнул по подлокотнику своего кресла - Странники у нас в тылу, какими бы они не были - лишь ослабляют нас! Вы ведь, знакомы с системой преобразования высшей материи этого мира? - Бог вопросительно посмотрел на двух магов.

          - Дух, Бог, Маг... - протянул Вит - Но, к чему этот вопрос?

          - К тому, мой дорой Кор, что Странники в этом мире стоят между духом и Богом, мешая тем получать духовную силу, и своими молитвами, отбирая её у нас. Именно по этой причине, странники никогда не были послушниками в пантеонах! Даже в те времена, когда их было даже больше чем местных. Они могли быть Хранителями крупных городов, но все равно ходили под Богами, и выполняли их приказы. И только статус Хранителя, позволял им находить себе верующих и становиться подобными нам. Мы же, истинные Боги, не позволяли им вступать к нам в послушание, чтобы те нас не ослабляли. Так мы и сосуществовали, не нарушая баланс! - объяснил Гелатос.

          - То есть, вы позволяли странникам находить себе верующих, и становиться Богами, но служить себе не позволяли? - Кор помотал головой - Это как?

          - Тебе будет сложно это понять, так как ты бескорыстный человек! - Гелатос покачал головой - Странники верят в Богов, чтобы получать наше благословение, а значит, и большую силу, которую будут использовать в своих целях!

          - А разве не все так поступают? - Вит удивленно вздернул бровь.

          - Да, только вот местные, используют эту силу, чтобы совершенствоваться, или подниматься в своей иерархии, в то время как странники, начинают мериться силами, не считаясь с возможными жертвами. Вот и вся разница... - Бог пожал плечами.

          - Ладно, раз мы все решили... - Кор покачал головой - Я пожалуй вернусь в Академию...

          - Мне тоже нужно туда заглянуть! - Гелатос тут же подскочил с кресла - Ты возможно не знаешь, но Эрв - один из самых преданных моих послушников! Я просто не могу оставить его в таком состоянии!

          - В таком случае... - Вит развернулся к Джо и Амелии - Простите, что скрывал от вас истинную причину своих исследований касательно Безликого...

          - Мне... Будет сложно с этим смириться! - магесса покачала головой - Ты мог бы сразу рассказать нам правду! Мы бы придумали выход!

          - Не придумали бы! - Кор покачал головой - Вы бы вышвырнули меня, не став даже слушать! Я слишком хорошо знаю отношение к тем, кто хотел освободить Безликого.

          На эту фразу, Джо и Амелия ничего не ответили, а потому, Кор поспешил покинуть трактир.

          Гелатос нагнал Кора уже на окраине города, по пути в Академию.

          - Ты слишком к ним стог! - проговорил Бог - Они одумаются! Ведь, не смотря на свои тайны, ты был им хорошим другом!

          - Местные боятся того, чего не понимают. - Вит вздохнул - В конце концов, мы все равно пришли бы к этому разговору...

          - Да, Лирейн когда узнала о том, что ты хотел освободить Безликого, рвала и метала... - протянул Гелатос.

          - Постойте, так она в курсе? - Кор даже сбавил шаг от удивления.

          - Я не мог скрывать это от неё! - Бог покачал головой - К тому же, узнав о том, что случилось с тобой в Новый Год, она отбросила ненужные мысли, и поспешила в академию! Цени это!

          - Я... - Вит покачал головой - Даже не догадывался... Каково же ей было находиться со мной?

          - Поверь, если моя дочь смогла закрыть глаза на то, что ты хотел освободить Безликого, и навлечь опасность на весь это мир, то еще легко отделался... - Гелатос нервно хихикнул - Она очень хорошего о тебе мнения. А уж после того, как ты освободил её от проклятия...

          - Кхм, предлагаю сменить тему... - Кор почувствовал, что начинает краснеть. Ведь, даже будучи еще в своем мире, он так и не познакомился с родителями Карен, хотя на тот момент, он думал, что между ними все серьезно!

          - Как скажешь! - Гелатос пожал плечами и хмыкнул - Как насчет небольшого забега?

          - Я плохой бегун... - Вит покачал головой.

          - Я говорил о полете! Теперь, со зрением, ты явно сможешь себя проявить! - Бог указал на большой кристалл над сторожевой башней академии, который уже было видно - Я давно не летал. С этими порталами так скучно!

          - Фору дадите? - Кор улыбнулся.

          - Десять секнд! - Гелатос усмехнулся - Десять, девять...

         Не дожидаясь окончания отсчета, Зодчий оттолкнулся от земли, и мгновенно устремился к магическому камню, продолжая отсчитывать про себя оставшиеся пять секунд. Когда Кор почти подлетел к башне, Бог все же обогнал его, первым оказавшись возле камня.

          - Так не честно! - Улыбнулся парень, приземляясь рядом.

          - Как это? Я даже божественные силы не использовал! - Удивился Гелатос, глядя на приземление Кора.

          - Все равно, я еще не видел такого стремительного полета! - Кор покачал головой.

          - Ты просто забиваешь голову ненужными мыслями. Они тебя и тормозят! - пояснил Бог - В конце концов, отбросив все, и отдавшись полету, ты сможешь достигать немыслимых скоростей!

          - Я это запомню! - кивнул Вит, спрыгивая с башни, и преодолев расстояние до земли, плавно приземлился на зеленой траве.

          Добравшись до больничного крыла, Кор и Гелатос обнаружили там несколько целителей, которые скучковались возле койки Эрва.

          - Что здесь происходит? - Громыхнул Бог, и целители тут же пали ниц.

          - Ему стало хуже! - проговорил один из магов - С энергией все в порядке, но профессор постоянно находится в состоянии стресса, и мы не можем его из него вывести!

          - Отойдите... - Бросил Гелатос, и подойдя к койке, выставил руки над телом старика - Очнись!

          - Гах! - Эрв тут же открыл глаза и подскочил - Где я?! Кор?! Ты живой! Слава Богам!

          - Старик, ты так беспокоился за меня? - Вит покачал головой - Прости, что бросил тебя у дома Катрины...

          - Ты правильно поступил... Но, что тот странник? Он ничего тебе не сделал? - тут же забеспокоился старик, но Гелатос мягко уложил его обратно.

          - Тебе стоит отдохнуть... - проговорил Бог, заставляя Эрва расширить глаза от удивления, и на миг, лишая того дара речи.

          - Он прав... - Вит улыбнулся старику - Мы теперь в безопасности. Остальным займется Гелатос!

          - Ну, раз так... - пролепетал старик, увидев свое божество и прикрыл глаза - Я пожалуй, действительно должен отдохнуть...

          - С ним все будет в порядке? - спросил целитель, который до этого осмелился напрямую говорить с Богом.

          - Да, отдохнет, и придет в норму! - проговорил Гелатос, и направился на выход.

          - Постой! - Кор нагнал Бога - Я... все же очень благодарен вам за возвращение зрения!

          - Ты выполнил свою часть уговора! - Гелатос махнул рукой - Не мог же я тебе отказать!

          - А могу я... - Вит замялся - Я бы хотел увидеть Лирейн!

          - Точно! - Бог хлопнул себя по лбу - Я же совсем забыл! - Он взмахнул рукой и создал портал - Проходи, и чувствуй себя как дома!

          - А куда он ведет? - спросил Кор, глядя на завихрение в пространстве.

          - В мой пантеон! - Гелатос усмехнулся, и обойдя парня, первый шагнул внутрь.

         Немного замешкавшись, Вит все же проследовал за Богом.

          Он оказался прямиком в небесной обители. Пол под ногами Кора был полностью прозрачным, и маг, увидев высоту на которой оказался, мгновенно активировал левитацию.

          - Забавный ты! - Гелатос усмехнулся, стоя возле Зодчего - Пол прозрачный, чтобы из любой точки Пантеона, я мог взирать на этот мир, и прибыть на зов послушников моих!

          - Мог бы сделать его нормальным для всех, а прозрачным только для себя! - проворчал Кор, осторожно ступая на пол.

          - Увы, магия так не работает! - Бог покачал головой - Проведу тебя к покоям моей дочери!

          - Стены у вас тоже прозрачные? - Поинтересовался Кор, заставив Гелатоса сбавить шаг.

          - А ты, с какой целью интересуешься? - улыбнулся Бог.

          - Да просто так... - Вит опустил голову и принялся наблюдать за быстро летящими облаками.

          - А, ну раз просто так, то прозрачные! - Гелатос махнул рукой и стены вокруг стали просвечивать, обнажая многое множество коридоров и комнат.

          - И не стыдно вам? - Кор нахмурился.

          - Ни капли! Мой пантеон! - Бог усмехнулся, и стены снова стали цельными.

          Спустя несколько минут, они подошли к огромному руническому кругу, приставив руку к которому, Гелатос открыл портал.

          - Проходи! Уверен, Лирейн тебя уже заждалась! - Бог указал на завихрение, и отправился дальше. На этот раз не мешкая, Вит вошел в портал, и оказался... в самой обычной на вид комнате, пускай и огромных размеров.

          - Кор? - Лирейн тут же подскочила со своей кровати, на которой читала какой-то свиток, и тут же бросилась к парню - Отец все же согласился!

          - Привет... - Вит обнял девушку и положил голову ей на плечо - Я соскучился!

          - Я тоже! - Богиня чуть отстранилась - Отец... он вернул тебе зрение! - Воскликнула она, глядя в лиловые глаза парня.

          - Это было... неожиданно! - Кор улыбнулся - Но к сожалению, я принес ему неутешительные новости...

          - Если ты о странниках, то я все знаю... - Лирейн отпустила парня, и подошла к одному из мягких кресел неподалеку, и указала Виту на второе.

          - Лирейн, я... Хотел бы кое-за что извиниться... - Кор покачал головой - В самом начале, я...

          - Замолчи! - тут же прикрикнула девушка - Я не хочу этого слышать!

          - Но, я должен рассказать! - Вит недоуменно смотрел на внезапно взбесившуюся Богиню.

          - Я знаю про тебя и безликого... Я простила тебя... Но не заставляй меня об этом вспоминать... - Лирейн покачала головой и отвернулась - Почему это был именно ты... Любого другого я бы в порошок стерла...

          - Прости... - Кор сел рядом с девушкой и положил свою руку на её.

          - Я тогда была перепугана твоим внезапным недугом, и отбросила все ненужные мысли... Я считаю, ты и так пострадал за то, что верил этому... Безликому! - Лирейн вспыхнула, и развернув ладонь, сжала кисть парня.

          В повисшем молчании, Вит чувствовал себя неуютно. Но вскоре, гнев девушки сошел на нет, и она перебралась к Кору на руки.

          - Раз ты здесь, значит, отец разрешил тебе остаться! - Богиня улыбнулась, и поцеловала парня.

          - Меня смущает тот факт, что Гелатос может видеть сквозь стены! - Проговорил Кор, когда девушка наконец отстранилась.

          - В основной части пантеона, так и есть! Но, это мои покои, и сюда, его взор не достигает! - Лирейн игриво запустила руку под мантию парня, но с удивлением обнаружила плотную жилетку - Ты раньше такое не носил...

          - Отчаянные времена... - пробормотал Вит, вспоминая мастерство Хэмильтона во владении кинжалами - Недавно Эрв пострадал в стычке со странником, вот я и перестраховываюсь!

          - Ну, здесь тебе могу угрожать только я! - Девушка недовольно покосилась на плотную жилетку под мантией, заставляя Кора от неё избавиться. Как только у Лирейн больше не осталось преград, она набросилась на Зодчего...

         * * *

        Кор пробыл а пантеоне Гелатоса еще несколько дней, но в итоге, затосковал по ставшей родной академии, и все же, решился уйти. Лирейн не слишком была довольна решением Зодчего, но отпустила его, напоследок пригрозив.

          Вернувшись в Академию, Вит первым делом проведал Эрва, который, уже был в полном здравии. Казалось, что старик после исцеления Гелатосом, сбросил десяток другой. Во всяком случае, во время последующих тренировок, Кор заметил, что профессор стал явно более гибким, чем был ранее.

          - Мелисента нашла нам подходящее задание! - Кор как-то пришел к старику, держа в руках свиток с заданием.

          - Ну, если это задание закончится как предыдущее, я пас! - Эрв покачал головой и тут же рассмеялся.

          - Нужно слетать в столицу, и скинуть отчеты тамошним бюрократам! - Вит пожал плечами - Дело плевое, но самому мне будет скучно! Даже лететь туда, не так быстро!

          - И ты решил припрячь старика... - профессор вздохнул - Ладно уж, что не сделаешь ради такого усердного ученика!

          - Ты обещал поговорить с Саорием, чтобы меня зачислили на третий курс! - проговорил Кор, который в последнее время, с жадностью губки впитывал абсолютно все заклинания, которые произносились неподалеку. Интеллект его давно превысил все допустимые нормы академии, но парень тщательно это скрывал.

          - Смотри, чтобы на проверке не получилось так, что твой уровень был слишком высок даже для пятого курса! - Эрв пожал плечами - Я говорил с Директором. Но после происшествия, он и Мелисента не слишком тебя жалуют. Глупцы!

          - Ну, против правил не попрешь! - Кор покачал головой и посмотрел в окно - Поскорее бы начался учебный год!

          - Чтобы у тебя голова лопнула от заклинаний? - старик хмыкнул - Как ты все это запоминаешь?

          - У меня есть что-то вроде невидимой таблицы, в которой отображаются все известные мне заклинания... - пояснил Зодчий.

          - Это... очень удобно! Даже память не нужно напрягать! - воскликнул профессор.

          - Так то оно так, но когда наступает практика, таблицей не воспользуешься... - Кор пожал плечами.

          - Все равно... - Эрв улыбнулся - Лучше этого, только заклинание всезнайства. Правда от него голова потом болит...

          - Я даже не хочу знать, в чем оно заключается... - Вит махнул рукой. Внезапно, взгляд его привлекли всполохи магической энергии, прямиком с арены - Что это там? - спросил парень, указывая в окно.

          - А, сегодня должен был вернуться Трым! - покачал головой профессор, как только узнал всполохи огромного портала.

          - В таком случае, чего мы ждем? - Кор указал на окно - Погода летная, предлагаю пойти и встретить его!

          - Ох, старость не радость... - шутя проскрипел старик, и прежде чем Кор успел что-либо сделать, тот активировал какое-то заклинание, и мгновенно вылетел из окна. Промешкав еще с секунду, Зодчий наконец взял себя в руки, и позволив воздушному потоку подхватить себя, полетел следом за удаляющимся Эрвом.
        ГЛАВА 14: РУИНЫ.

        
        - Напомни, почему я решил отправиться с тобой на очередное задание? - Спросил Доминик, когда они пролетали над Лесами Вечной Песни, держа курс на столицу империи.

          - Эрву пришлось остаться, чтобы уладить формальности с победой, и новым статусом Трыма. А поскольку мы согласились на задание, ждать уже времени не было... - покачал головой Кор, как никогда радуясь бескрайними видами зеленых корон деревьев внизу. Казалось, будто они летели над бесконечным зеленым океаном.

          Летели они весь тот день и почти всю ночь, останавливаясь лишь для того, чтобы перекусить и пополнить ману. Второе больше относилось к Доминику, так как Кор в этом больше не нуждался. Навык [Акана!] - недавно

        эволюционировал, и теперь постоянно регенерирует ману в размере 1%/сек. Этого с лихвой хватало на постоянное поддержания навыка [Полет!]

          Ближе к концу ночи, когда солнце должно было вот-вот встать из-за холмов, впереди уже замелькали ночные огни Балаура.

          Столица завораживала своей изысканностью, и хотя она не имела своей гильдии магов или академии, её неустанно защищали Рыцари ордена Золотого Века. Воинами все были прекрасными! Лучших, во всей империи не найдешь.

          Говорили, что лишь отряд теней Императора, мог сравниться с ними в искусстве владения клинком.

        Большие дома, которые начинались за городской стеной, были сплошь из белого камня. Крыши из черепицы красного, либо бежевого цвета. Великолепные дубовые ворота, при входе в город, создавали ощущение неприступности.

          Оказавшись внутри, Кор тут же попытался сориентироваться по карте но безуспешно. Спросив у прохожего где у дворца императора находится канцелярия, Вит потянул Доминика за собой. Быстро управившись со сдачей бумаг из академии, и получив подтверждение о том, что все в порядке, двое магов, снова вышли на улицы только что проснувшегося города.

          - Можешь отдохнуть, а я займусь заданиями, которые взял в академии! - Кор махнул созидателю рукой, в которой держал еще два свитка с заказами.

          - Что там у тебя? - Доминик вырвал свитки и прочитав требования, глаза его полезли высоко на лоб - Ты сдурел? Зачистка Руин к северу от города. Задание от самого Архонта!

          - Этот старый дурак там книжку свою обронил... - Вит пожал плечами - Думаю, плевое дело!

          - Это не книжка! - сдержанно ответил Созидатель - Это фолиант древней магии! И если Архонт его ищет...

          - То и цена там соответствующая! - Кор усмехнулся - Такими темпами, я быстро накоплю на дом!

          - Второе задание... От алхимиков? - Доминик покачал головой - Тебе не кажется совпадением тот факт, что сразу два задания в одном и том же месте, были на руках у Мелисенты. И более того, их еще никто не выполнил?

          - Меня это напрягло, но я подумал, что перед тем как соваться непосредственно в руины, следует поговорить с нанимателями. Там уж и решим! - Кор пожал плечами - Следующая остановка - Храм Дэрвиша!

          Внешний вид Храма Бога равновесия, завораживал на первый взгляд больше, чем сама столица. По обеим сторонам от входа, стояли огромные статуи Божества, выше человеческого роста. В неизменном балахоне, и с раздвоенной маской на лице, как символ вечного противостояния Добра и Зла. Большие деревянные ворота, из красного дерева, и разноцветные стекла в оконных рамах Храма, добавляли ему изысканности и шика.

          Открыв двери, оба мага вошли внутрь. Возле статуи Бога, собралось немало послушников. Все стояли на левом колене, и читали молитву.

          Поинтересовавшись, где можно найти Архонта, гости проследовали за одним из послушников. Им оказался парень лет 20ти с рыжими волосами, и реденькой бородкой. Введя Кора и Доминика в покои Архонта, парень покинул их.

          Главой храма являлся странного вида человек. Казалось все в нем было несимметрично. Правая рука толще левой, левая нога толще правой. Туловище же, было настолько тонким, что скрыть его мог лишь балахон, в котором тот и сидел. Что странно, капюшон полностью скрывал лицо старика.

          - Чем я могу вам помочь, юные маги?

          - Мы по поводу вашего задания!- Кор пожал плечами - Вот, решили поинтересоваться, кто ухитрился потерять древний фолиант...

          - Значит, хотите помочь мне найти мою книгу... Что ж, похвально!- хихикнул Архонт.

          - Простите, а что смешного? - не удержался Доминик.

          - Смешным я нахожу то, что вы совсем юны, и все же, решили броситься в самое пекло... Много слухов ходит о тех руинах! - ответил старик.

          - Попрошу вас, ближе к делу! - кивнул Кор.

          - Коль юный маг так желает... - поклонился Архонт - К северу от города, есть Руины древнего, всеми забытого Храма, В котором и завелась нечисть. От вас требуется найти мой фолиант, он есть святая реликвия самого Дэрвиша.

          - Хорошо, отправимся немедленно! - Кивнул Доминик, желая побыстрее уйти, и попрощавшись с Архонтом, они поспешили на выход.

          - Если повезет, мы за оба задания сможем получить больше чем четыре тысячи! - улыбнулся Доминик.

          - Если бы все было так просто... - нахмурился маг, пытаясь выискать в Архонте еще что-то странное, кроме старческого маразма.

          - Не будь таким подозрительным! - Хмыкнул созидатель - Алхимиков будешь проверять?

          - Нет, думаю, с ними точно все в порядке...

        Дорога к развалинам храма была не близкая, и несколько раз, Кор даже думал что потерялся, но прохожие купцы помогли им попасть в нужное место.

          В среднем, руины хорошо выделялись на фоне остального ландшафта. Множество обрушенных колонн. Из всех стен, стоять осталась только одна, и то, у нее был такой вид, словно она вот-вот развалится.

          - Что-то у меня мурашки по коже от этого места, услышал Кор голос напарника.

          - Давай не отставай. Мне тоже тут не комфортно, а потому, находиться здесь больше чем нужно, у меня нет ни малейшего желания... - кивнул Кор, и перепрыгнув через одну из колонн, повис балке, которая пересекала то место, где должен был быть пол. Однако, глянув вниз, маг обнаружил лишь огромный и длинный спуск в подземелье.

          - Спускаемся? - спросил Доминик, сосредоточенно вглядываясь в темноту.

          - Да, но я первый, а ты не высовывайся пока что... - попросил Вит, и разжав руки, сиганул вниз.

        * * *

        Амелия никак не ожидала того, что в трактир её отца ворвется её подруга Асмодея, да ещё и во время последних дней летнего отдыха.

          - Срочно! У Доминика проблемы! - Отдышавшись проговорила девушка - Нужно зеркало!

          - Пошли со мной! - Амелия тут же подскочила из-за стола и указала на лестницу наверх.

        Поднявшись в свою комнату, магесса впустила подругу, и закрыв дверь на замок, указала на зеркало.

          - Я уже некоторое время чувствую завихрения теневой энергии на севере от Балаура, а учитывая, что ни один из Зодчих магов, включая Богов, не покидали академию, это может быть только Кор. Я спросила у его декана. Мелисента сказала, что они с Домиником отправились на зачистку руин!

          - С ними что-то не так? - забеспокоилась Амелия.

          - Скорее всего! - подумав ответила Асмодея - Я как обычно играла с пространственными артефактами и один из них треснул. Вычитав в справочнике, что он очень чувствителен к выбросам темной энергии, я начала копать, и выяснила, что твои ребята могут быть в опасности. Если Кор может генерировать столько темной энергии, то скорее всего, Доминика может задеть...

          Вызвав элементы воздуха, света и тьмы, магесса синхронно пустила их вокруг зеркала, продолжая при этом шептать заклинания. Вскоре отражение в зеркале переменилось, будто бы по нему прошла рябь, и задрожало. Когда же дрожь утихла, обе увидели Кора, он стоял с созданным клинком наготове, придерживая бесчувственного Доминика. Амелия бросилась к зеркалу, но тут же испуганно отпрянула, так как увидела нескольких мясных големов.

          - Мы должны помочь им! - воскликнула девушка.

          - Даже при всем нашем желании, вовремя мы туда не успеем! - покачала головой Асмодея - Сейчас, мы можем только наблюдать.

          Амелия постаралась успокоиться, Но когда вспышка "Инферно" озарила пещеру, девушка чуть не лишилась чувств. Сшитых из человеческих останков тварей, там было больше трех сотен. И в то время, как пламя выжигало одних, на их месте тут же срастались другие.

          Проклиная всех существующих Богов, Кор лихорадочно искал выход из сложившейся ситуации.

          - Брось меня... - услышал он голос за спиной.

          - Не городи чушь! - Вит злился, хотя и понимал, что это бессмысленно. Армада гниющих тварей, вдруг разом бросилась к магам.

        В тот момент, когда Кор и Доминик исчезли под их бесформенными телами, Амелия отвернулась от зеркала, и закрыла глаза.

          Слезы сами текли по ее щекам. Асмодея попытался ее утешить, но безуспешно, подруга никак не могла совладать со своими чувствами.

         Мгновением позже случилось непредвиденное, по зеркалу прошла огромная трещина, и оно разлетелось осколками.

          - Что это было?! - Асмодея прикрыла подругу магическим барьером от брызнувших осколков.

        Вытерев слезы, Амелия посмотрела на пустую раму, в которой всего несколько секунд назад видела последние мгновения жизни Доминика, и бессильно опустила плечи. Открыв двери, девушка вышла, и Асмодея услышала шаги спускающиеся вниз.

          Оставшись одна в чужой комнате, Асмодея магией восстановила зеркало, но вызвать четкое изображение не удалось, лишь черное отражение. Решив, что с магами покончено, она хотела было уже остановить элементы, но тут она снова увидела пещеру.

        * * *

        Доминик почувствовал холод, и открыл глаза. Первое, что он увидел, это яркий свет, который пробивается через продолжающую увеличиваться дыру в своде подземелья, а мгновением позже, когда к нему вернулся слух, парень услышал странные звуки, и вопли големов. Не помня себя от боли, созидатель повернулся на другой бок, и увидел, что подземелье перестало быть таковым.

          Молнии, которые били вверх и разрушали верхнюю породу, исходили от непонятного бесформенного существа, которое стояло в центре воронки. Приглядевшись, Доминик увидел, что големы не могут и на метр подойти к искаженной фигуре, из-за барьера из молний.

          - Я вас всех уничтожу! - созидатель едва разобрал эти слова из-за грохота падающих с потолка камней.

        * * *

        Асмодея осела на пол, и не могла пошевелиться. Она еще никогда не видела такой магической силы, кроме как у высших мастеров, либо лично благословленных Богами магов. Она просто отказывалась верить, что простой маг, пускай и Зодчий, смог высвободить такое количество энергии, при этом не умереть.

          Големы исчезали один за другим, некоторые ничего вообще не успевали сделать, другие же, которые меньше и проворнее, только и могли, что уворачиваться от прямых атак Кора, и то, большинство из атак мага, достигали своей цели.

          Вскоре все твари пали, все кроме одной. Вит неспешно направился к ней.

          - Эй! Дерьма кусок! - прорычал маг - Даже не думай двигаться...

          - Браво... Три сотни моих големов пали... Кто ты такой? - Перед Кором стоял костлявый старик в черной робе. Глаза его были пустые, словно глазницы у черепа.

          - Я Кор из магической академии Алдрос! - прорычал Вит, чувствуя, как хиты продолжают падать, после активации [Мятежной души!]

          - Судя по тем аспектам магии, которыми ты пользуешься, ты Зодчий... Человек Зодчий... Странно, да и только. Впрочем, раньше и Личи были странностью как таковой... Все течет, все меняется! - старик принялся бубнить себе под нос, чем еще больше выводил Кора из себя.

          - Доминик, ты как? - Вит повернулся к товарищу, и с облегчением увидел большой палец.

          - Жить буду... - протянул созидатель.

          - Где фолиант Архонта? - Кор снова повернул голову к противнику.

          - Фолиант? - Старик так искренне удивился, что маг на мгновение ему поверил - Здесь есть только мой гримуар, и все!

          - Ты в этом уверен? - спросил Вит, делая шаг к Личу.

          - Абсолютно! Я вообще удивлен, что кто-то решился отправится в эти руины на поиски чего-либо! - старик фыркнул, и Кор заметил, как его рука за спиной засветилась голубоватой энергией, а в следующий момент, уже уворачивался от выпущенных ледяных осколков. Злость бушевала внутри мага. Наглый старикан делал вид, что поглощен разговором, но на самом деле, формировал заклинание для атаки...

          [Получен 1/9 Магических аспектов Зодчего!] - Выдала система - [Позволено использовать навык Душа Огня!]

          Кор поднял руку, и указал пальцем на старика. На конце указательного пальца, начала формироваться и искрить красная сфера. Размером она была с фалангу большого пальца обычного человека, но гудела так, будто через неё проходит мощный поток электричества.

          - Быть того не может! - Удивление отобразилось на лице старика, но он тут же взял себя в руки и принялся колдовать.

          - [Выучен навык Душа Нежити!...]

          - [Выучен навык Повелитель!...]

          - [Выучен навык Фолиант нежити!...]

          Но Кор в упор не замечал выскакивающие окна с украденными у Лича навыками, продолжая ощущать, как тают его хиты и мана, уходя на зарядку смертоносного заклинания. Когда маг высвободил энергию, которая сконцентрировалась в сфере возле его пальца, последний из противников, мгновенно исчез в красном потоке, который в буквальном смысле стер его с лица земли. Когда все закончилось, и пыль осела, Доминик увидел огромную дыру, уходящую глубоко в землю, в ту сторону, в которую указывал Кор, используя [Душу Огня!].

          - Кор! - собрав силы выкрикнул созидатель.

          Тело мага дрогнуло.

          - Дружище... - Вит медленно развернулся, все еще читая последнее всплывшее перед глазами окно.

          [Огненный Аспект Зодчего заблокирован. Сосуд преобразования огненной энергии поврежден! Все навыки, которые имели в своей основе стихию огня, отныне вам недоступны!]

        * * *

        Отозвав элементы, Асмодея еще некоторое время смотрела в одну точку, до тех пор, пока смысл увиденного не дошел до неё.

          Только что, в данную минуту, Кор один уничтожил три сотни големов. Существ, на которых и в лучшем случае, выделяют две группы старшекурсников! Вероятнее всего, в данный момент, по силе он был равен или чуть слабее выпускника академии.

        * * *

        После нескольких часов сборов всего необходимого в руинах, и пары остановок, оба мага успешно достигли города. У входа в Балаур, их уже поджидали Рыцари Золотого Века.

          - Незнакомцы, куда держим путь?! - Капитан выступила вперед с мечом наготове.

          - Мы из академии магов, что в Кронвуде! - ответил Кор, и собрав остатки сил поклонился.

          - Это вас так магический шторм потрепал? - спросила мечница, убирая оружие в ножны, очевидно поняв, что путники не представляют собой угрозы.

          - Да, на подходе к столице, нас и задело... - еще приближаясь к городу, Кор попросил Доминика предоставить все ему.

          - Не легко же вам пришлось, парень... Что ж, хорошо, можете пройти! - рыцарь отошла в сторону, пропуская их в город - Но постарайтесь не использовать магию здесь! После этого магического шторма, Император ввел временный запрет...

          Оказавшись у храма, оба мага были ошеломлены тем, что в отличии от того цветущего места, что они видели утром, сейчас здесь стояло просто заброшенное здание.

          Отворив врата, при этом сорвав паутину, оба прошли внутрь. Со стен и потолка, свисали метры паутины. Все было грязным, и создавалось впечатление, что здесь и вовсе никого не было, по меньшей мере несколько лет.

          - Но, как же так?! - Кор помог Доминику сесть на лавку возле самого входа.

          - Кажется, нас одурачили во всех смыслах! - кивнул созидатель - А это значит, что от нас хотели избавиться.

          - Кому это нужно? - Вит вытащил флягу с водой из инвентаря, и протянул её товарищу.

          - Я не знаю, но нам еще предстоит это выяснить... - сделав несколько глотков, ответил созидатель.

          Весь следующий день, Доминик провел в тени храма Дэрвиша, восстанавливаясь после ранений, а Кор шатался по городу, пока таки не набрел наконец на гильдию алхимиков.

          Внешне, это было обычное двухэтажное здание из серого камня, и черепичной крышей, со множеством окон, и оказавшись внутри, Кора особо не удивила простота оформления.

          Решив не любоваться картинами бывших глав гильдии, которыми там были обвешаны все стены, маг попросил у одного из проходящих мимо алхимиков, об аудиенции, у главы, по поводу выполнения задания. Когда алхимик ушел, Вит остался ждать в главном зале, из которого вело несколько входов и выходов.

          Вскоре, один из молодых алхимиков вернулся, и попросил мага проследовать за ним. Идя за проводником, Вит попадал в разные алхимические лаборатории, на подобие той, какая была в подвале академии, только гораздо больше. В каждой из таких, было по нескольку странных животных существ, каких Кор раньше не встречал, а в самой последней, в клетке, сидел один из мясных големов. На мгновение взгляд парня поплыл, и в голове возникли картинки со сражения в руинах, однако властный голос прервал ход его мыслей.

          Они вошли в большой зал где стояло полукругом множество столов, за которыми стояли люди в белых одеяниях. Стол в самом центре был больше остальных. За ним сидел человек среднего возраста, с пепельными зачесанными назад волосами и аккуратной козлиной бородкой. Глаза у главы были золотисто-янтарного цвета, а правая бровь слегка подергивалась во время разговоров. Телосложения мужчина был крепкого. Да и держался он скорее как знатный человек, чем простолюдин.

          - Юный маг, правду ли мне сообщили, что ты очистил руины от нечисти, о которой ходили слухи среди горожан? - спросил мужчина.

          - Так и есть... - Кор поклонился.

          - Не желаешь ли поведать нам, что за существа там были? - вновь заговорил Глава.

          - Это были существа, сшитые из частей человеческих тел. Одного из таких, я видел идя сюда, в одной из ваших лабораторий... - Вит сказал как отрезал.

          Все стоящие в зале тут же заерзали и зашептались.

          - Смелое заявление! - улыбнулся Глава - А доказательства-то, у тебя имеются?

        Не став мешкать, Кор достал из под своей мантии клубок волшебной нити, которую собрал после боя с големами.

          - Этой волшебной нитью, были сшиты части тел тварей, которых мы убили. Думаю, вам не сложно будет убедиться, что она настоящая! - сказал маг, передав клубок стоявшему ближе всего алхимику, а тот в свою очередь дальше и так по цепочке.

          - Очень хорошо! - проговорил Глава - В таком случае, позволь представиться, меня зовут Фуриус Штэйн.

          - Кор! - еще раз поклонился маг.

          - Рад знакомству, юный маг... И пускай ты не принес нам необходимые травы, которые росли вблизи Руин... - Штэйн кивнул одному из алхимиков у двери, и тот, спустя минуту, внес мешочек с золотыми монетами.

          - Мы бы хотел купить этот клубок, для дальнейшего изучения природы големов! - попросил один из алхимиков, возле Фуриуса.

          - Согласен! - Кор кивнул, потирая руки - И вытряхнул еще с пол сотни клубков прямо на пол - Кстати, если хотите, у меня есть гримуар Лича, в котором может быть описан процесс создания этих тварей! - Кор не стал уточнять, что гримуара у него два, так что, решил договориться хотя-бы за один.

          Помощники Штэйна, тут же собрали все до единого клубки, а за гримуар Лича, предложили восемь тысяч золотом.

          - Ну, на целый дом не хватит... Но для начала - сойдет! - проговорил Вит, ссыпая монеты в кошель, и перемещая тот в инвентарь.

          - Сколько же там было монстров? - едва сдерживая себя от других вопросов, поинтересовался глава алхимиков, вертя при этом клубок волшебных нитей перед своим лицом.

          - Сотни две - три! - ответил маг - К сожалению, Это все целые нити, которые удалось собрать.

          - Поразительно! - Фуриус покачал головой - Вас хорошо обучили, юный маг! Не каждый может справиться с таким количеством противников...

          - Благодарю! - Кор кивнул главе гильдии, и откланялся.

          Жгучая боль пронзила грудь парня, как только тот вышел из здания алхимиков. Нужно поскорее вернуться в академию. Вит, держась за грудь ввалился в старый храм, в котором отдыхал Доминик, и рухнул на затрещавшую под его весом скамью.

          [Внимание! Повреждение огненного сосуда может негативно сказываться на вашем физическом здоровье, вызывая недомогание!] - выдала система, уже когда Кор начал проваливаться во тьму.

        * * *

        Безликий встретил Вита молчанием. Бог поднялся со своего трона и сделав шаг к парню движением руки, поднял того в воздух.

          - Гелатос же сказал, что ты больше не сможешь воздействовать на других! - Удивился Кор, чувствуя, как боль в груди нарастает.

          - Даже он, не может углядеть всех лазеек! - Безликий нахмурился - Ты повредил сосуд огня, в своем теле...

          - Да, и я прямо чувствую, как он жжет внутри! - Вит задыхался от боли, но почему-то все равно улыбался - Знаешь, я все хотел тебе сказать... Спасибо что переместил в этот мир. Мне сложно верить какой-либо из сторон, и я пока не знаю, буду ли пытаться помочь тебе покинуть твое заточение, или оставлю все как есть... Но одно я знаю точно. Обратно, я больше не хочу!

          - Многие оцифрованные, сказали в свое время мне то же самое... - Безликий покачал головой - В прошлый раз, я сорвался, так как я уже длительное время нахожусь здесь совсем один. И как только вдалеке заблестит луч надежды, я становлюсь сам не свой, и пытаюсь форсировать события! А то, о чем тебе говорят остальные - это правда! - Бог усмехнулся, но из-за маски этого видно не было - Я пытал и убивал странников. Я единственный, кто мог и могу это делать. Я просто выжигал их разум, оставляя в реальности лишь пустые оболочки!

          - И, зачем ты это делал? - осторожно спросил Кор, при этом слегка нахмурившись.

          - Знаешь, как тошно смотреть на странников, которых в этом или любом другом из миров развращает власть? - Безликий вздохнул - В моем мире, странников больше не осталось... И я решил, что следует сделать то же самое и с остальными. Через Колыбель, я покинул свой мир, и оказался здесь. Этот мирок, был ничем не примечателен, но я тут же нашел понимание своих идей в лице Гелатоса! Он, как и я, видел, что странники несут одни несчастья, неспособные нормально сосуществовать с местными. Но покуда Гелатос просто собирал о них информацию, и долгое время проверял, может тот или иной странник жить мирно, я действовал более решительно! Меня нельзя было обмануть, и лапшу, которую все вешали Гелатосу на уши, я отметал в сторону, и уничтожал игровые аватары игроков, позволяя обитать здесь лишь оцифрованным. Они единственные, кто более-менее понимали суть дела, а так же осознавали, что в случае чего, бежать им будет некуда.

          Естественно, дела шли как надо. Воцарилось спокойствие среди странников, но теперь, начали волноваться местные. Я оставался единственным странником, который не был оцифрован. Это пугало народ, и в конце концов, Боги ополчились на меня.

          - Неужели, Гелатос не поддержал тебя? - Кор задумчиво покачал головой.

          - Поддержал. Во всяком случае, в первое время. Но я понимал, что в случае чего, один со всем здесь не справлюсь. Слишком много было Богов, а я ослаб, не имея возможности вернуться к себе. Так случилось, что я провел здесь слишком много времени, и упустил тот момент, когда сил моих перестало хватать на то, чтобы пробить брешь между мирами... - Бог махнул рукой - Но, мне повезло. За мной последовали мои друзья. Моя семья...

          - Я слышал историю о твоей жене... - Вит покачал головой, я сожалею.

          - Не стоит... Я сам виноват в случившемся! - Безликий тяжело вздохнул - И за свои ошибки я поплатился. Здесь время идет не так как в реальности. Здесь, я уже пару веков сижу в заточении. В нашем с тобой мире, прошло всего лишь три года...

          - Как тебя зовут? - Вит усмехнулся - Раз уж, мы начали откровенничать, то представься!

          - В нашем мире, меня зовут Алекс... - Бог пожал плечами - Вряд ли тебе это что-то даст...

          - А как тебя зовут в твоем мире? - Кор прищурился.

          - Это не имеет никакого значения! - Безликий принялся мерить тюрьму шагами - Послушай, я обещал тебе, что никого не трону. Я просто хочу вернуться в свой мир, со своими друзьями!

          - Почему Гелатос этого не позволяет? - Вит пожал плечами - Ему ведь, проще было бы избавиться от тебя.

          - Он и остальные Боги боятся, что я поднакоплю сил, и вернусь сюда, чтобы отомстить... - Алекс покачал головой - И они имеют для этого все основания... Когда умерла жена... Когда, я случайно её убил... В гневе, я высвободил остатки сил, которых было достаточно, чтобы нарушить положение этого мира, в построении мультимиров. Теперь, он проходит через границы соседних миров, вызывая так называемые катаклизмы.

          - Ну, я здесь уже год, и ничего такого не видел... - Кор удивленно вздернул брови.

          - Ничего, когда увидишь огромную энергетическую волну, из которой выйдут роботизированные морпехи с бластерами в руках, вспомнишь мои слова...  - Безликий усмехнулся - Я дам тебе кое-что...

          - Что это? - Кор удивленно покосился на амулет с зеленым светящимся камнем внутри.

          - Это, когда-то принадлежало одному из Богов моего мира. Этот амулет укрепляет, позволяя использовать более сильные навыки. В твоем случае, он постепенно восстановит огненный сосуд, но ты не должен будешь длительное время использовать магию огня! - Бог опустил руку и украшение осело на шее мага, поверх его черной мантии - Как только восстановишься, оно поможет тебе с поисками моих ребят...

          - Все же, настаиваешь? - помрачнел Вит.

          - Пойми, ты моя единственная надежда... - Безликий покачал головой - Но, выбор все еще за тобой. Я тебя больше не тороплю. Я умею ждать...

          - Спасибо! - поблагодарил Кор, и в этот миг, его вновь поглотила тьма.
        ГЛАВА 15: ХЭМИЛЬТОН.

        
        Очнувшись в пустом храме, Кор привел в чувство Доминика, и оба мага решили вернуться в Кронвуд. Полет на этот раз был куда быстрее. Не смотря на то, что Вит поддерживал раненного товарища и ощущал слабость огненной стихии внутри себя, он так же чувствовал умиротворение, которое позволяло отбросить все ненужные мысли, и полностью отдаться полету.

          - Как думаешь, стоит ли нам повидаться с Амелией? - спросил Доминик когда они миновали леса.

          - Я не думаю, что это хорошая идея, в твоем-то состоянии... - Кор покачал головой, и ускорился.

         В Кронвуд они прибыли под вечер. Первым делом, Вит доставил товарища в мед крыло, где им тут же занялся дежурный целитель, после чего, парень устало поплелся к Мелисенте.

          - Я выполнил одно из заданий... - Кор швырнул свитки на стол к Декану и скрестил руки на груди.

          - Ты хочешь о чем-то поговорить? - женщина удивленно воззрилась на листки с заданиями на своем столе.

          - Задание с Архонтом... - Вит приблизился к Мелисенте и ткнул пальцем в один из свитков - Мы виделись с ним перед тем, как идти в те самые руины. Но когда вернулись, его и след простыл...

          - Кор, я получаю эти задания из столицы, и не имею к ним никакого отношения. Ты мог бы и не брать его! Так, почему же ты злишься? - Декан покачала головой, начиная нервно барабанить пальцами по столу.

          - Потому что, Доминик чуть не погиб. А у меня теперь некоторые проблемы с магией огня... - проворчал Зодчий - Это задание было минимум для группы [А]-ранга! Вдумайтесь, целой группы!

          - Что же за существа были в тех руинах? - Мелисента наконец подняла голову и посмотрела на парня.

          - Около трех сотен големов, состоящих из сшитых тел. Может больше, я как-то не считал... - Маг нахмурился, глядя на то, как глаза женщины расширяются от ужаса.

          - И ты... Вы с ними справились?! - декан тут же вскочила из-за стола и подошла к окну - Это немыслимо! С такой оравой подобных тварей, справилась бы только половина профессорского состава, не считая Богоизбранных Эрва, Саория и Малигоса! Что ты сделал? Как смог убить их?

          - Это не так важно... - Вит покачал головой - Могу я узнать, от кого конкретно поступило задание в те руины?

          - Пришло из столицы, вместе со всеми! - Мелисента вздохнула - Оно должно быть в их общем реестре в гильдии наемников. Там хранятся все копии выполненных или проваленных заданий.

          - Нужно будет наведаться к ним... - Кор устало вздохнул и протянул руку - Я жду награду!

          - Да, конечно... - как-то отрешенно проговорила декан, протягивая Зодчему вспыхнувшую на руке белую песчинку.

          [Задание Алхимиков: Добыть редкие травы, растущие вблизи руин старого Храма. Изменено: Добыть нити, которыми были сшиты части тел мясных големов. Задание перевыполнено! Награда: 50 000 опыта за задание + 160000 опыта за убитых противников во время выполнения. 327 золотых.]

          Открыв таблицу своих характеристик, Кор мрачно усмехнулся:

        Имя: Кор.

        Уровень: [9] 42566/185600 опыта до следующего уровня.

        Титул: Зодчий Бездны.

        Ранг выбора заданий: [B+]

        Звание: Студент Академии Алдрос + 5 золотых/месяц.

        Место привязки: Алдрос. Гостиная группы.

        Доступные навыки:
        - [Зоркий глаз!] Личное.
        - [Всезнайка!] Личное.
        - [Огненный шар!] Магия.(Заблокировано!)
        - [Огненная стрела!] Стрельба + магия. (Заблокировано!)
        - [Походка охотника!] Личное.
        - [Акана!] Магия.
        - [...

        Характеристики: + 80 свободных очков характеристик.
        - Сила: 38 + 76
        - Ловкость: 36 + 76
        - Выносливость: 38 + 76
        - Интеллект: 982 (Увеличивается по мере изучения новых заклинаний.) + 76
        - Удача: 34 + 76
        - Адаптация: 76 + 76

         Дополнительные очки характеристик, Кор истратил на повышение адаптации, которая теперь усиливала остальные характеристики:
        - Сила: 38 + 156
        - Ловкость: 36 + 156
        - Выносливость: 38 + 156
        - Интеллект: 982 (Увеличивается по мере изучения новых заклинаний.) + 156
        - Удача: 34 +156
        - Адаптация: 156

         Удобный навык дал ему Гелатос. Теперь, можно сильно не заморачиваться над всеми характеристиками, а качать только адаптацию.

          - Ты становишься сильнее... - Мелисента задумчиво смотрела куда-то в центр груди Зодчего.

          - Ну, я здесь именно за этим, не так ли? - Кор пожал плечами - Всех благ...

          Развернувшись, он покинул кабинет декана, и усмехнувшись, оторвался от пола, и полетел на выход. И почему он раньше не пользовался всеми благами этого мира?

          - Жил как обычный человек... - проговорил Вит, вылетая в ближайшее окно, и раскинув руки, отключил [Полет!]. Свободное падение длилось не долго, но уже у самой земли, Зодчий использовав магию остановился, и усмехнувшись, рванул по воздуху в сторону Кронвуда.

          Войдя в трактир, Вит первым делом столкнулся со взбешенной Амелией.

          - Где Доминик?! - девушка была бледная как смерть, а увидев живого и здорового Вита, едва сдерживалась, чтобы не проклясть парня на месте.

          - И тебе привет... Холодное приветствие... - Кор покачал головой, но справившись с конфузом продолжил - Доминик в больничном крыле. Мы вчера были на задании, и его слегка задело...

          - Я все видела! Это не слегка задело! Что вы вообще делали в том подземелье?! - кричала Амелия.

          - Я кажется уже ответил... - Кор отвел взгляд и покосился на барную стойку, за которой сидела Асмодея. Девушка тут же отвернулась.

          - Как вообще ты мог взять его на столь опасное задание? - Амелия понизила голос, заставив Вита снова обратить свое внимание на неё - Ты может и бессмертный странник... Но Доминик... Он мог погибнуть!

          - Но не погиб! - Вит покачал головой - Послушай, я не знал, что там будет настолько все плохо. То, что начиналось как безобидные поиски книги для старого пердуна и сбора травы для алхимиков, превратилось в черти что! И ты может и не знаешь, но умирать мне так же больно, как и вам!

          - Если с Домиником что-то случится по твоей вине, я тебя никогда не прощу! - Амелия покачала головой и рванула на выход, по всей видимости, направляясь в академию.

          - Полетали называется... - Кор вздохнул, и поплелся к стойке. Настроения как не бывало.

          - Она остынет... - Джо ободряюще похлопал мага по плечу и налил ему выпить.

          - Прости, это я показала ей все. - Заговорила вдруг Асмодея - Я не знала, что все будет настолько плохо...

          - Не извиняйся... - Кор нехотя кивнул - Но, в следующий раз, не подглядывайте...

          - Просто, был огромный всплеск энергии. Меня это заинтересовало! - девушка пожала плечами - Проведя кое-какие исследования, я узнала что такая магия принадлежит Зодчему, потом узнала, кто из вас отправился на задание. А услышав, что Доминик был с тобой, я подумала, что если вы в опасности, стоит предупредить об этом Амелию...

          - Не надо мне все это рассказывать. Как подруга Амелии, ты поступила правильно, но как человек, ты засунула свой нос туда, куда не следовало! - Вит разом ополовинил бокал и выдохнул - Крепкое!

          - Откуда у тебя столько магии? У тебя в роду были Боги? - Асмодея даже ухитрилась достать блокнот и карандаш.

          - Ты сейчас шутишь? - Вит хохотнул - Думаешь, я вот так просто буду откровенничать с малознакомой девушкой?

          - Я все же, подруга Амелии, если ты не забыл... - девушка обиженно спрятала блокнот, а карандаш исчез из её руки уже самостоятельно.

          - Что не дает тебе никакого права задавать мне такие вопросы... - Кор покачал головой - В любом случае, думаю мне пора...

          - Нашелся! - голос со спины заставил Зодчего замереть - Далеко же ты от Балаура забрался...

          Медленно развернувшись, Кор увидел Хэмильтона стоящего в открытых дверях трактира.

          - Чего тебе здесь надо? - Вит нахмурился - Мне кажется, мы обо всем поговорили...

          - Видишь ли... После того что ты сделал с нашим старым вивисектором, в подземелье недалеко от столицы, Кроули сильно тобой заинтересовался... - разбойник пожал плечами - Собирайся, нас ждут!

          - Я никуда не иду! - Вит скрестил руки на груди - Я ведь, был вам без надобности! А теперь, вдруг могу пригодиться?

          - Черт его знает, о чем там верхушка думает. Но искали мы тебя долго. Я вообще удивлен, что ты так скоро вернулся. Мне только недавно сообщили о том, что ты все еще в Балауре! Представь себе моё удивление, когда ты вдруг оказался здесь! - Хэмильтон улыбнулся - Вит, не заставляй меня применять силу... Пошли...

          - Отказываюсь... - Зодчий покачал головой.

          - Тогда, придется по-плохому! - Разбойник вскинул револьвер, который прятал под своим плащом, и разнес голову сидящего неподалеку посетителя - Или ты идешь, или я продолжаю стрелять! У меня еще целых пять патронов!

          Посетители тут же повскакивали со своих мест и принялись прятаться кто-куда.

          - Ты сдурел?! - Кор краем глаза уловил вспышку у себя за спиной. Джо благополучно отправился за Гелатосом, а Асмодея перепрыгнула за обратную сторону барной стойки.

          - Не тяни время, я видел, что трактирщик побежал звать на помощь! - Хэмильтон выстрелил еще раз, и очередное тело упало на деревянный пол - Каждая секунда промедления - это чья-то смерть!

          - Я сказал прекрати! - после очередного выстрела, цепь с лезвием полоснула разбойника по руке, и револьвер был благополучно выбит из его руки.

          - Яйца отрастил? - прорычал Дим, глядя на струящиеся капли крови - Не вовремя ты это сделал!

         Разбойник тут же пошел на сближение. Увернувшись от сразу трех цепей, которые летели в него, Хэмильтон сократил дистанцию, и решил провести несколько ударов. Первый Кор блокировал, от второго увернулся, но третьим был удар ноги с разворота. Впечатав ногой в блок Вита, разбойник отправил его в непродолжительный полет.

          Врезавшись в стенку, Кор тут же вскочил на ноги. Хиты слегка просели, но парень усмехнулся. То, что они не слетели до половины, уже говорило о том, что с Хэмильтоном они практически равны, во всяком случае, по характеристикам.

          - Реакция слабенькая... - разбойник усмехнулся - Любишь цепи? У меня тут завалялась одна... - В этот момент, из рукава парня вывалилась толстая двухметровая цепь с грузом на конце.

          У Кора появилась глупая мысль, которую он решил опробовать. Навык полет все еще был активен, не смотря на то, что парень пропустил удар. Создав перед собой непроницаемый черный щит, и использовав [Полет!], Вит подобно пуле рванул к замершему противнику, и совершил удар.

          [Выучен новый физический навык: Мощный удар щитом! Удар тем сильнее, чем больше у вас силы. Урон равен показателю СИЛЫ + показатель АДАПТАЦИИ.] - выдала система, когда Хэмильтон вылетел в дверной проем, и кубарем покатился по земле.

          Вскочив на ноги, парень тут же попытался использовать свиток телепортации, но цепи Кора оплели его запястья, разводя их в стороны, и заставляя выронить свиток. На ногах так же появились оковы, не позволяя разбойнику двигаться.

          - Сраная магия! - прорычал Хэмильтон - Нет, чтобы как раньше... По старинке...

          - Я тебе что, пятнадцатилетний сопляк, который тут же бросится отвечать на подобные провокации? - оскорбился Вит - Я может так и выгляжу, но ты не забывай, сколько на самом деле мне лет!

          - Да брось, я же пошутил! - Дим усмехнулся - На кой черт я тебе сдался? Отпусти меня, и разойдемся миром?

          - Нет-нет... - Кор покачал головой - Ты нашел меня здесь, а значит, сможешь и других привести сюда...

          - Вит, не издевайся! - разбойник ужаснулся - Ты что, планируешь держать меня в заточении оставшееся время?

          - Я думал так и поступить. Во всяком случае, до тех пор, пока не покину это место... - Зодчий пожал плечами.

          Спустя мгновение, из белоснежного портала вышел сам Гелатос, в сопровождении Лирейн и еще нескольких послушников.

          - Задница ты Вит! - заорал Хэмильтон, глядя на хмурых Богов - Я бы с тобой так не поступил!

          - Ты поступил хуже! - Вит приблизился к парню, и со всей силы зарядил тому прямой в нос - Ты выследил меня, и отвел бы к своим. А если бы я позволил тебе уйти, то натравил бы их на меня, выдав мое место обитания. Ну, ничего страшного, есть тут одно место, где ты спокойно сможешь все обдумать!

          - У меня так же будет к тебе несколько вопросов, по поводу Города Грез... - протянул Гелатос и кивнул послушникам - Уведите его. Следите чтобы он был в таком же состоянии. Это странник, с ним нельзя допускать ошибок!

          - Будет исполнено! - поклонились послушники, и магией начали перемещать Хэмильтона в портал.

          - Сука, Вит! Это не смешно, пускай отпустят меня! - орал разбойник с выражением ужаса на лице - Это как если бы ты меня в тюрягу сдал, тварь!

          - Возможно, мне так и следовало поступить давным давно, а не прикрывать твою задницу! - Кор помахал рукой Хэмильтону, как раз перед тем, как тот исчез во вспышке портала.

          - Он был твоим другом? - Лирейн попрощалась с отцом, и подошла к Кору, сразу после того, как Бог исчез.

          - Я бы это так не назвал... - Вит покачал головой - Он скорее присматривал за мной, когда я был еще совсем маленьким. Я благодарен ему за то, что он не давал меня в обиду, но у этого, были свои последствия. Я видел много ужасных вещей, которые он совершил, и большая часть этих вещей, нарушала наши законы. Я смог выбраться из тех низов, но как видишь, прошлое настигает меня и здесь.

          - Ты правильно поступил! - Богиня обняла Зодчего - Незачем таким странникам бродить по этому миру! К тому же, он разбойник! К вечеру, когда отец узнает сколько на его счету жертв среди наших, твой друг навсегда будет заточен в нашей темнице, наравне с послушниками Безликого.

          - В другое время, я бы сказал, что это слишком жестоко. Но не сейчас! - Вит приобнял девушку - Во что я опять влез, раз меня, вероятнее всего хотят использовать другие странники...

          - Все будет хорошо! - Лирейн ободряюще улыбнулась - Мы не дадим тебя в обиду!

          - Я не о том! - Кор улыбнулся в ответ - Мне просто хочется спокойно пожить в свое удовольствие, периодически выполняя задания! В гробу я видел всех остальных странников!

          - Даже если среди них есть и тебе подобные? - Богиня удивленно приподняла брови.

          - Даже если и так! - Кивнул Вит - В конце концов, я отвык от людей своего мира. И не горю желанием, снова с ними сближаться!

          Немного подумав, Кор указал в сторону академии, предлагая Лирейн присоединиться к нему. Увидев кивок, он подхватил девушку на руки, и использовав [Полет!], направился во дворец.

        * * *

        ТЕМ ВРЕМЕНЕМ. ПАНТЕОН ПЕРВОГО ИЗ БОГОВ.

          - Хэмильтон, это твое здешнее имя? - Гелатос восседал на своем троне, глядя на закованного в магические кандалы парня.

          - Да... - разбойник стоял на коленях, опустив голову.

          - Расскажи мне, где находится Город Грез? - Бог подался чуть вперед - Это смягчит твое пребывание в заточении...

          - Вот уж точно, нашли дурачка! - воскликнул Дим и поднял голову - Я не крыса, и своих сдавать не буду!

          - Это не страшно... - Гелатос улыбнулся - Придется действовать опытным путем... - Он вытянул руку и в ней возник тот самый свиток, который выронил разбойник, как только его сковал Кор.

          - Даже есть попадете туда, то не сможете там долго находиться! - усмехнулся парень - Город скрыт мощной иллюзией и находится как бы в изнанке пространства. Там и силы ваши действовать-то не будут!

          - Но ты знаешь, стоить мне обрушить горную породу в том месте, как все странники лишатся своего оплота... - Гелатос пожал плечами - Поверь, я сражался со странниками, еще когда ты пешком под стол ходил!

          - Грозно звучит от мужика, которому по меркам моего мира всего пять лет! - расхохотался Дим - Угрожайте кому-другому! Я своих не сдам!

          - Что ж, как пожелаешь... - Бог взмахнул рукой, и сообщение системы тут же выдало Хэмильтону новую информацию:

          [Гелатос сменил вашу точку привязки на свой Пантеон.]

          - Ты что сука натворил?! - прорычал разбойник, почти физически ощущая, как пропала последняя надежда на спасение из этого плена.

          - О, я всего лишь сделал так, чтобы ты после смерти не вернулся к своим... Кору это будет не очень выгодно! - Гелатос покачал головой.

          - С чего вдруг, ты за него мазу тянешь?! - Хэмильтон скрипнул зубами.

          - Ну, пока моя дочь им интересуется, я буду защищать его. К тому же, он и как человек и как странник мне нравится. Хороший парень! - Бог улыбнулся прямо в гневное лицо разбойника - Впрочем, тебе явно неизвестно, что значит быть хорошим. Каждый твой выдох источает злобу. Ты зол на весь мир из-за своей несостоятельности, и что хуже всего, из-за своего бессилия! Удобно наверное, жить опустив руки, и винить в своих грехах других, не так ли?

          - Да что ты, зажравшийся мудозвон можешь об этом знать?! - закричал парень, гремя цепями - Ты же никогда и ни в чем не нуждался! Тебе неизвестно, что такое побираться, не имея денег на еду и одежду!

          - Работать не пробовал? - Гелатос удивленно вздернул брови - Говорят, это помогает от бедности.

          - Да пошел ты... - Дим снова опустил голову - Помяни мое слово, я отсюда когда нибудь выберусь!

          - Тешь себя иллюзиями... - Бог кивнул послушникам - Упрячьте его как можно дальше. Еда по расписанию!

          - Надо же! Даже кормить будете... - протянул Хэмильтон, срываясь на нервный хохот, но Гелатос его прервал:

          - Конечно будем! Тебе нужно быть полным сил, прежде чем я отдам тебя Аквилле для пыток!

          - Пыток... - у разбойника сорвался голос - Каких пыток?!

          - Самых изощренных! - Бог пожал плечами - Видишь ли, Аквилла не сильно жалует странников. Но есть кое-что, за что она вас просто обожает! Именно на вас, ей удобно срывать свою злость. А учитывая, что пока ты сойдешь с ума, пройдет много времени, у неё есть все шансы оставаться довольной очень и очень долго! К тому же, ты бессмертный!

          - Нет! Стой, не надо пыток! Я расскажу где город странников! На карте покажу! - разбойник тут же принялся вырываться, согласный даже сдать своих, только бы не испытывать пытки Богини, о которых в этом мире легенды ходят. Это тебе не обычное тюремное заточение...

          - Расскажешь, но позже! - кивнул Гелатос - Нужно было сразу соглашаться! - Бог улыбался, глядя на страх, на лице удаляющегося пленника - Все же, не даром Аквилла была ученицей Безликого...

        * * *

        Через неделю после случившегося в трактире Джо, должен был начаться второй учебный год Кора. За день до этого, его вызвали в кабинет директора, в котором уже были Эрв, Малигос и Мелисента.

          - Добрый день, Кор. Ты ведь, догадываешься, по какой причине я вызвал тебя? - начал Саорий, как только Кор устроился в кресле перед профессорами.

          - Добрый... Не совсем! - Вит осмотрел присутствующих. У всех на лицах были нейтральные выражения.

          - Профессор Эрв, в свое время, подал мне прошение о переводе тебя на старшие курсы. Учитывая последние события, мне пришлось удовлетворить его просьбу. Тебе официально присвоен Ранг [А], и ты зачислен на четвертый курс академии. Теперь, ты сможешь посещать занятия вместе с другими Зодчими! - Директор протянул небольшой свиток Кору, который тут же исчез, стоило парню его коснуться.

          - Это... Отличные новости! Спасибо вам! - Кор повернулся к профессору Эрву, и тот наконец улыбнулся.

          - Ты заслужил. Усердно учился, и даже смог одолеть меня! - старик пожал плечами.

          - Меня не было всего два месяца, а тут такое... - Малигос фыркнул - Чем вы тут занимались?!

          - Много чем... - Вит покачал головой - Но, я рад, что тренировки возобновятся!

          - Не раньше чем ты обучишься технике боевого перемещения! - оккультист скрестил руки на груди - Этому обучают на втором курсе, который ты перескочил, но я уверен, что ты быстро обучишься!

           Попрощавшись с профессорами, Кор вылетел из дворца, и поспешил в парк. Там должны были собраться все его знакомые. Болвар, Доминик, Амелия и Лирейн, уже ждали его там. Еще находясь в воздухе, Кор заметил хмурого Артемиса и довольного Трыма, которые шагали к их группе через парк.

          - Вай дарагой, как арьол лэтаешь! - помахал Трым Виту, пока тот приземлялся.

          - И я рад тебя видеть, победитель Мировых игр! - Кор по-братски пожал руку Бога и похлопал того по плечу.

          - Нэ один я могу прохвастать побэдой! - Трым улыбнулся - Эх, жаль я не видэль, как ты сражаться с Амикус! Стыдно ему должен быть, использовать сила Бог, против смертный маг!

          - Давай не будем о плохом! - подмигнул Доминик, уводя Вита к остальным.

          - Слышал, тебя переводят на четвертый курс... - Болвар приветственно кивнул Кору - Это огромный шаг вперед!

          - Постой, что?! - Доминик тут же нахмурился - Это что же получается, ты теперь и занятия наши будешь посещать?

          - Получается так! - Зодчий улыбнулся - Я узнал об этом только что, и хотел рассказать вам при удобном случае!

          - Поздравляю... - Лирейн подошла к Кору и обвив его шею своими руками, мягко поцеловала.

          - Ничэго! Эще адын год, и я тоже смогу быть с Аденой все время! - Трым сжал кулак и коснулся им своей груди.

          - Получается, ты старше всех нас! - удивился Кор, как только отстранился от Богини.

          - Пятый курс! - Трым махнул рукой - Знаний они мэня больше не показывать, так как я уже все выучить, но для практики, я обязан быть здесь!

          - Подумать только... - Доминик усмехнулся - Всего один год, и ты свободный человек... Бог! Прошу прощения.

          - Ничэго страшьного, малэнький человек! - Трым хлопнул созидателя по плечу - Я не в обидэ!

          Войдя в тень, ребята устроились возле ствола огромного дерева, которое защищало их от солнца. Каждый думал о своем, наблюдая за мельтешением первых прибывающих старшекурсников.

          - Кор... Я совсем зыбыла! - Амелия вдруг встрепенулась - Я же хотела извиниться за то, что накричала на тебя тогда...

          - Ничего страшного! - Вит покачал головой, чуть сильнее сжав руку Лирейн, чья голова покоилась на его плече - Я уже и забыл о том случае... К тому же, если бы ты не убежала, то могла бы попасть под руку Хэмильтона. Я бы себе этого не простил!

          - Так то оно так, но все же, у меня для тебя кое-что есть... - девушка улыбнулась, и протянув руку, создала в ней небольшую снежинку.

         [Изучен навык: Вечный лед. Возможности применения: Заковать противника в ледяной кокон прочность которого является показателем вашей маны. Перезарядка 5 мин. Создавать ледяные предметы, прочностью которых является показатель вашей маны. Перезарядка 10 сек. Необходимое кол-во маны для использования - 700 ед.]

        [Резерв маны увеличен на 700 ед. Всего 36 719 ед.]

          - Вот это, хороший навык! - улыбнулся Кор, облачая свои руки в подобие ледяных сегментированных перчаток. Благодаря навыкам Лича, он теперь был невосприимчив к обморожению и переохлаждению.

          - Учитывая тот факт, что с воображением у тебя проблем нет, уверена, ты сможешь найти ему достойное применение! - Амелия пожала плечами, с улыбкой глядя на мельчайшие элементы "перчаток" Зодчего.

          - Слюшай, сделай мне немного льда! - Трым протянул руку - Жярко капэц просто!

          - Держи! - Вит протянул руку и у Бога на ладони оказалась ледяная фигурка Адены. Девушка была облачена в то самое одеяние, которое в свое время восстановил Зодчий.

          - Блин! Как ты это сделать?! - Трым неотрывно исследовал плавные изгибы тела фигурки а так же отличнейшую детализацию - Жаль, что она таять будэт...

          - Она примерно десять часов не будет таять! - Кор прикинул время, предварительно высчитав, что прочность сотворенной фигурки терялась со скоростью 1 ед/сек.

          - Ну, хоть так! Спасыб! - Трым улыбнулся, и прилег обратно на траву, после чего, положил фигурку послушницы к себе на грудь - Адена, кстати, привэт пэредавать!

          - Вы виделись? - Вит удивился.

          - Да, мама позволила, послэ того, как я выиграть Мировой игры! - Бог пожал плечами и прикрыл глаза.

          В воцарившемся молчании, Зодчий огляделся. Остальные из группы, так же отдыхали. Амелия скопировала позу Лирейн, и тоже положила голову на плечо спящего Доминика. Болвар о чем-то бубнил во сне, а Артемис ушел сразу после перекуса, сославшись на неотложные дела.

          - Вот это всех сморило... - пробормотал Вит, закончив осматривать ребят.

          - Просто, наконец все хорошо... - прошептала Лирейн, внезапно схватив губами мочку уха Кора, заставив того подпрыгнуть на месте, от неожиданности.

          - Думал, ты тоже отдыхаешь. - маг улыбнулся, глядя в счастливые, зеленые глаза девушки.

          - Так и было, но потом, меня посетила одна интересная идея... - Богиня провела рукой по груди мага и многозначительно кивнула в сторону академии - Или ты против?

          - Против? Я только за! - Кор согласно кивнул, и стараясь никого не разбудить, использовал навык [Полет!], увлекая Лирейн за собой по воздуху, прямиком во дворец.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к