Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.

Сохранить .
Макото том пятый Алексей Шмаков
        Истинный #5
        Первый и второй тома Удача улыбнулась бывшему детдомовцу. Ему удалось достичь высот, которые остальным могут только сниться. Учившиеся вместе с ним аристократы остались далеко позади, и даже бешеные деньги их…
        Пролог
        - Ты должен сделать так, чтобы парень смог воспользоваться преобразователем. - раздался голос куратора, от которого оператор подпрыгнул на месте.
        Опять начались его тупые шутки. Далеко у же не мальчик, не первую тысячу циклов разменял, а продолжает вести себя как ребёнок. Вроде уже присмирел, после того момента, как их агент в мире 13387 получил преобразователь, ходил сама серьёзность, даже не улыбался, а тут снова за старое.
        - И каким образом я это должен сделать, если даже сам не знаю, как им пользоваться? - задал вполне резонный вопрос оператор, но куратор лишь отмахнулся от него и полез к управляющей панели, начав набирать неизвестные оператору команды.
        - Я уверен ты сможешь что-нибудь придумать. Ведь не зря ты уже столько времени занимаешь пост главного оператора по планированию.
        - Как главного оператора?! - не веря услышанному, переспросил оператор.
        - Вот, так! Я только, что от начальства и лично видел уже подписанные документы о твоём повышении. - усмехнулся куратор, не отрывая своего взгляда от монитора, по которому сейчас бежали сотни вводимых им команд. - Им очень понравилось, что агент, с огромным потенциалом стать одним из членов нашей команды, обзавёлся преобразователем. Поэтому мир 13387 с этой секунды становиться самым приоритетным миром. А ты уже как несколько часов старший оператор хранителей.
        После этих слов куратор ввёл последнюю команду и все экраны операторской заняло изображение графиков и таблиц из мира 13387. Вот только на этих графиках и таблицах название мира начало изменяться. Вместо Мир 13387, теперь красовалось название - Шестая Колыбель.
        Куратору до этого момента всего пару раз удавалось слышать о мирах колыбелях, но он и представить не мог, что будет работать с одним из таких миров.
        Миры колыбели - это миры потенциал которых просто невероятен. Подобные миры вынашивают в себе Демиургов, которые впоследствии становятся боссами их конторы. Тот же куратор был выходцем из Пятой Колыбели. Можно сказать, что сейчас он ещё учился в школе, а вот когда закончит её поднимется на самый верх, если, конечно, сможет найти себе замену.
        С новостью, что он будет заниматься миром-колыбелью оператор совсем забыл о своём повышении. Хотя эта новость была ни чуть не хуже, а конкретно для него даже в сотни раз лучше. Теперь он из наёмного работника, которого могли в любой момент отправить в отставку, если он перестанет справляться со своими обязанностями, переходил в разряд кадровых служащих. Это гарантировало ему место в конторе, до тех пор, пока он сам не решит уйти. И ещё кучу привилегий, одной из которых была возможность эволюционировать из простого клерка, которыми, по сути, и были все операторы, до полевого агента или даже куратора.
        Но, что-то он совсем замечтался, сперва необходимо установить полный контроль над Шестой Колыбелью.
        - Я думаю тебе не следует говорить, что значит изменение названия мира? - спросил куратор и, не дождавшись ответа оператора, продолжил. - Если парень сможет овладеть силой преобразователя, то вполне вероятно сможет перескочить через десяток ступеней, эволюционировав сразу в куратора. Ты понимаешь, что для меня это шанс, который выпадает раз в эон циклов. Я имею реальную возможность стать самым молодым демиургом, за всю историю существования нашей организации.
        Куратор говорил и говорил, но оператор уже давно перестал его слушать. Сейчас он начал проверять уже подготовленные событийные цепочки. В связи с новыми данными многие из них стали не актуальны и бессмысленны. Теперь ему нужно было перераспределить ресурсы из таких цепочек по всей системе и если потребуется создать новые.
        Только сейчас в рабочем пространстве появились новые возможности. Одной из которых стало привлечение других операторов к его работе. Теперь ему не нужно будет лично просматривать столько информации.
        Сразу же, скинув самую скучную работу на свободных операторов, он начал перераспределять уже освободившиеся ресурсы, но, к его удивлению, не было никакого лимита, он просто исчез. Неужели миры-колыбели настолько важны, что руководство совершенно не жалеет на них ресурсов? Да это же просто потрясно! Теперь вислоухие будут подтираться собственными ушами, после событий, что он сейчас может позволить себе запрограммировать.
        Пока другие операторы выполняют его поручения, он лучше займётся новыми событийными цепочками, совершенно не ограничивая себя не в чем.
        - Что случилось? - вывел его из раздумий вопль куратора.
        Только сейчас оператор понял, что вокруг надрывается сирена системы безопасности. Что-то совсем дерьмовое случилось в Шестой Колыбели. Пальцы главного оператора с молниеносной скоростью забегали по экрану, набирая необходимые команды.
        - Эти отрыжки Симов смогли создать своего истинного. - выругался куратор, увидев появившиеся на экране результаты запросов.
        - Да ещё в несколько раз сильнее нашего агента. И у него уже имеются все инструменты, которые тоже мощнее наших в несколько раз. - произнёс оператор, понимая, что его мечты висят на тоненьком волоске, готовом вот-вот оборваться.
        Как вислоухим удалось создать подобного монстра? И где они откапали столь мощные инструменты?
        - Вот теперь ты должен сделать всё, чтобы парень научился пользоваться преобразователем. Эта наша единственная возможность заполучить колыбель себе. - слова куратора заставили его встрепенуться.
        Его пальцы ещё быстрее начали набивать команды, время сейчас играло против них.
        - Выдели мне рабочее место и говори, что нужно делать. - сказал куратор.
        А вот это он очень хорошо придумал. Сейчас нужно мобилизовать абсолютно всех, кто способен работать с интерфейсом, задача, поставленная перед ними из разряда невыполнимых. Но когда это останавливало хранителей. Либо победа, либо оглушительное поражение, третьего не дано.

* * *
        - Где вам удалось их отыскать? - спросила Ясмин у учителя, привезшего с собой три бессознательных тела. В одном из них она хоть и с трудом, но смогла узнать Дариму Лэгбэ.
        Матрона выглядела просто ужасно. Её лицо и тело были превращены в один огромный кровоподтёк. Все пальцы на правой руке были переломаны и вывернуты просто под нереальными углами. В левом плече торчал каменный осколок. Если бы не вздымающаяся в такт дыхания грудь Ясмин подумала, что учитель для чего-то привёз в убежище труп.
        Два других владеющих, тоже показались ей смутно знакомыми, но сейчас она сперва должна помочь старой матроне, слишком ужасны её повреждения.
        Ясмин влила в Дариму всё, что у неё только было. Собственных сил старухи не хватило бы даже на то, чтобы срастить кости, не говоря уже обо всех повреждениях, что имелись у нее внутри. Вообще, было очень удивительно, как она до сих пор оставалась в живых.
        Почти все её внутренности были отбиты, а это уже само по себе должно было давно убить матрону. Старуха, находясь уже одной ногой в могиле, продолжала цепляться за жизнь. Подобной воли могут позавидовать сильнейшие мужчины.
        - Дальше я сам. - сказал учитель, возникнув рядом, с чашкой кофе в руках.
        Ясмин благодарно кивнула ему и сделала большой глоток, одним махом ополовинив кружку.
        За то время, пока она занималась матроной он уже успел позаботиться об остальных, перевязать их раны и уложить на свободные кушетки в медицинском блоке.
        Вот и сейчас он, несмотря на свой возраст, с лёгкостью поднял тело матроны и перенёс его на кушетку, освободив операционный стол.
        - Думаю, они придут в себя не раньше завтрашнего утра. - задумчиво произнёс учитель, вернувшись к Ясмине. - Фарах пал.
        Эта новость заставила Ясмин вздрогнуть. Значит, орден смог разбить его защитников, и теперь все свободные земли лежат у него как на ладони. Сколько потребуется времени, чтобы орден подмял под себя все крупные города? Две недели? Месяц? Два?
        И что будет тогда? Запасы учителя не безграничны и вскоре закончатся, что тогда делать им?
        В её голове сейчас крутилось столько вопросов, что даже начни она их записывать половина всё равно потеряется.
        - Что нам делать? - спросила Ясмин, смотря на свои руки, которые после слов учителя начали трястись, словно у неё начался припадок.
        - Продолжать жить. И не сдаваться, что бы ни случилось. - ответил учитель и накрыл её руки своими. При этом он заглянул ей прямо в глаза и улыбнулся. - Ради тех, кого мы защищаем.
        Для неё было огромной загадкой, каким образом учителю всегда удаётся подобрать нужные слова. Но всего парой фраз, он смог показать ей, что ещё слишком рано сдаваться. Даже если она не знает, что делать дальше, найдутся люди, которые укажут верный путь.
        Даже если она считает, что они обречены, найдётся человек, который сможет вытащить их из этого болота.
        Всегда есть те, кто сможет справиться с задачей, которая кажется тебе невыполнимой.
        - С самого рождения я любил рисовать. - начал рассказывать учитель и Ясмин тут же забыла обо всём. Так происходило всегда, в годы её обучения. Хоть и прошёл уже не один десяток лет с того момента, но ничего так и не изменилось. - Бабушка Яманако, рассказывала, что уже в месяц я тянул ручки к карандашам, когда она садилась рисовать возле моей колыбели. Тогда она давала мне один из карандашей и я спокойно засыпал. Эта любовь пошла намного дальше, засыпания в объятиях с карандашами.
        В пять лет я уже отлично рисовал природу и животных. К десяти мог нарисовать портрет любого человека, который выглядел, словно фотография. И это всё я смог постичь самостоятельно. Бабушка несколько раз пыталась нанимать для меня учителей, но они постоянно говорили мне какую-то чушь. То я не так держу кисть, то рисую неправильные линии и вообще начинаю не с того, с чего следует. С каждым из этих учителей я проводил не больше одного занятия. В итоге бабушка смирилась и позволила мне самому осваивать все тонкости искусства рисования. Так я и продолжал рисовать, пока не пришло время отправляться в старшую школу.
        Бабушка владела сразу несколькими Затеями в разных городах. Один из них даже стоял в столице, поэтому я считался выходцем из довольно обеспеченной семьи. Она устроила меня в одну из лучших школ нашего городка. В этой школе учились дети чиновников и местных богачей. Мне предстояло учиться вместе с ними. К тому моменту у меня был один-единственный друг, с которым я был, знаком с самого детства - Сато. Он так же, как и я любил рисовать, именно на этой почве и взошла наша дружба.
        Как только мы стали старше, то начали мечтать о девушках. Я в отличие от Сато вполне нормально общался с девушками, а он не мог произнести и слова в их присутствии. К тому же бабушка Яманако сделала для меня подарок в честь поступления в старшую школу пригласив двух юдзё*, которые и показали мне, насколько приятно можно проводить время в женском обществе.
        Для Сато такого подарка никто не делал. А попав в старшую школу, в которой девушки обучались на ровне с парнями, он вообще едва не сгорел от стыда. В нашем классе из двадцати человек было всего три парня. Сато едва не хватил удар, когда мы об этом узнали. Я же, наоборот, обрадовался, на тот момент ещё не зная, как трудно угодить женщине. Но делать нечего, в нашей стране учёба всегда считалась очень важной ступенью в жизни любого человека.
        Почти все девчонки в нашем классе оказались дикими скромницами, за исключением двух оторв, которые с самых первых дней дали всем понять, что будут делать только то, что хотят, не обращая внимания на остальных.
        И сразу эти оторвы стали нашими с Сато идолами. Сперва я пытался ухаживать за другими девчонками, отчего-то не решаясь подойти объектам нашего с Сато воздыхания, но понял, что девушкам очень трудно угодить. И тогда я присоединился к Сато, который уже довольно давно начал следить за оторвами с безопасного расстояния, провожая таким образом до дома и встречая возле школы. Я прекрасно понимал, что это ненормально, но не мог с собой ничего поделать.
        Я и сам не заметил, как увлёкся и вслед за Сато, пользуясь возможностью, на каждом уроке начал рисовать этих девчонок. Но так как нам было всего по шестнадцать лет, наша фантазия в рисунках уходила очень далеко. Мы с Сато оба видели рисунки обнажённого женского тела и смогли спроецировать это на наши объекты вожделения. Я, благодаря подарку бабушки, являлся для Сато настоящим гуру в этом вопросе. Он же руководствовался только увиденными картинами в жанре кибёси** и укиё-и***.
        Со временем подобных рисунков становилось всё больше и больше. Как-то раз я решил нарисовать сразу обеих девушек и представил, что они целуются. Моя фантазия полетела очень далеко и в итоге у меня вышла серия рисунков очень фривольного содержания. Где мои богини вытворяют друг с другом вещи, о которых мне даже подумать было стыдно.
        Эти рисунки меня очень вдохновили, я таскал их с собой, повсюду не решаясь показывать даже Сато. Но в один день, случилось так, что я выронил эти рисунки, когда споткнулся обо что-то. Они упали прямо к ногам лучшего ученика школы, который должен был выпускаться в этом году.
        Он был самым популярным парнем в школе и все девчонки вешались на него, чем он беззастенчиво и пользовался. Ходили слухи, что он поимел едва ли не всех девчонок в школе. И вот в руки к этому парню попали мои рисунки.
        Я просто лежал и смотрел, как он рассматривает их. С каждой новой перевёрнутой страницей в его глазах загорался дьявольский огонёк. Я уже думал, что сейчас он пойдёт всё рассказывать директору, но вместо этого он спросил есть ли у меня ещё подобные рисунки.
        Не представляешь, каким было моё удивление, когда он это спросил. Других рисунков у меня не было, но я сказал, что при необходимости смогу нарисовать ещё.
        Звали того парня Осама Миядзаки. И он предложил мне рисовать мангу с изображением обнажённых женских и не только тел. Он будет писать диалоги, а от меня нужно будет только рисовать. Поначалу я отказался и, забрав свои рисунки, поспешил уйти. В тот день Миядзаки чан не стал настаивать на своём предложении. А через неделю я сам разыскал его и дал своё согласие.
        От чего-то я дико загорелся подобной идеей. Сато меня поддержал и тоже согласился присоединиться к нашей небольшой команде.
        С тех пор Миядзаки-сэмпай стал нашим с Сато партнёром. Он разрабатывал сценарий и писал тексты, а мы с Сато воплощали всё это на бумаге. Между собой мы шутливо начали называться редакцией для парней.
        Первую нашу мангу мы раздавали бесплатно всем желающим парням. Для начала было решено показывать это только мужчинам. И, как оказалось, мы сделали совершенно правильно.
        Первая же девчонка в руки, к которой попала наша манга, тут же побежала вместе с ней к директору и уже через десять минут наша троица стояла у него в кабинете.
        Досталось нам тогда очень сильно. Директор назвал наше творчество Хентаем, или извращением, если говорить по-другому. Позже, для своего творчества мы начали пользоваться именно этим термином.
        Миядзаки-сэмпая даже едва не исключили из школы, но благодаря его прошлым заслугам решили дать ему ещё один шанс. Нас же просто посчитали простыми исполнителями, наёмными работниками, поэтому мы ограничились только выговором.
        Пришлось на время прекратить нашу деятельность. Но парни, которые получили первые экземпляры начали требовать продолжения. С каждым днём их количество всё возрастало и возрастало. К нам начали приходить и из других школ, а когда заявилась целая делегация из столицы, состоявшая сплошь из отпрысков представителей высшей знати мы сдались.
        Тем более за наше творчество нам начали предлагать очень хорошие деньги. За один выпуск я получал больше, чем бабушка зарабатывала в своих ресторанах за неделю.
        Робость Сато перед девушками никуда не делась, но зато теперь он выплёскивал все свои нерастраченные эмоции на бумагу, рисуя самые откровенные сцены, до которых только мог додуматься. Я старался не отставать от него. Наши читатели были просто в восторге. Взяв в руки наше произведение, они избавлялись от кучи проблем, возникающих при общением с девушками.
        Два года всё было спокойно. Пока в один ужасный день ко мне не пришли люди, сказавшие, что их прислал мой отец. Пришло время мне становиться тем, кем я был по праву рождения. Меня ждало бремя императора.
        - Вы шутите учитель? - не выдержав, перебила сэнсэя Ясмин. Она знает его большую часть своей жизни и только сегодня впервые, услышала, что он потомок императора!
        - Нет, Ясмин. Этой части своей жизни я стыжусь больше всего на свете. - после этих слов Хироши сэнсэй надолго замолчал. - Но сейчас я хотел рассказать тебе совершенно о другом. Как только за мной пришли эти люди, моя жизнь сразу перевернулась с ног на голову. Как оказалось, люди отца следили за мной всю жизнь и каждый мой шаг был им прекрасно известен.
        И дело, которым мы занимались последнее время, тоже было им прекрасно известно. Мне было строго-настрого запрещено продолжать рисовать Хентай. А наш уже ставший достаточно крупным бизнес у Миядзаки-сэмпая выкупил лично император, оставив его руководить всеми внутренними процессами. Вскоре он разрешил подобную мангу на законодательном уровне, поняв, какой доход это будет приносить.
        Я просил его отдать в мои руки эту развлекательную отрасль и позволить продолжить рисовать. Делать то, что мне действительно нравится.
        Тогда император начал докапываться до причин, почему я начал рисовать подобное. В то время я был очень наивным парнем и рассказал ему всё.
        Этим же вечером в мою комнату пришли пять молоденьких юдзё, которые показали мне очень многое. От этого моё желание рисовать хентай только усилилось. Из визита юдзё я почерпнул множество новых идей для своих рисунков.
        Подобные визиты происходили ежедневно, на протяжении нескольких месяцев. Но не старался император он так и не смог заставит меня прекратить рисовать хентай. К тому времени появилось множество художников, которые встали на наш путь и начали создавать сотни новых сюжетов в месяц. Но они так и не смогли даже близко приблизиться к нашим первым работам.
        Сейчас за уцелевшие экземпляры коллекционеры готовы платить десятки миллионов.
        Но всё же настало время, когда мне пришлось бросить любимое занятие, на него просто не хватало времени. Именно тогда я начал собирать свою коллекцию.
        Ясмин сразу же поняла, о чём говорит учитель. Тайную комнату в его жилище видели, должно быть все, кто задерживался у Хироши сэнсэя хотя бы на неделю. И теперь она сразу поняла предназначение этой комнаты. Только там учитель становился самим собой и мог расслабиться?
        - Тогда почему вы не начали снова рисовать, когда перебрались в это убежище?
        - Когда я перебрался сюда, я уже был слеп. Да, я могу с лёгкостью обходиться без зрения. Но нарисовать хороший рисунок, не видя линии карандаша, именно глазами просто невозможно.
        ЮДЗЁ* - СОБИРАТЕЛЬНОЕ НАЗВАНИЕ ПРОСТИТУТОК И КУРТИЗАНОК (НО НЕ ГЕЙШ), СУЩЕСТВОВАВШИХ НА ПРОТЯЖЕНИИ ВСЕЙ ЯПОНСКОЙ ИСТОРИИ.
        КИБЁСИ** - БЫТОВОЙ РОМАН, СЮЖЕТЫ В КОТОРОМ В ОСНОВНОМ НОСИЛИ ЭРОТИЧЕСКИЙ ХАРАКТЕР. ПО ФОРМЕ КИБЁСИ ПРЕДСТАВЛЯЛИ СОБОЙ РАССКАЗЫ В РИСУНКАХ, СНАБЖЁННЫЕ КРАТКИМИ ТЕКСТОВЫМИ ПОЯСНЕНИЯМИ.
        УКИЁ-И*** - НАПРАВЛЕНИЕ В ИЗОБРАЗИТЕЛЬНОМ ИСКУССТВЕ. НА ГРАВЮРАХ В ЭТОМ СТИЛЕ ИЗОБРАЖАЛИ ПОРНОГРАФИЧЕСКИЕ СЦЕНЫ, ГДЕ ПЕРСОНАЖИ С ПРЕУВЕЛИЧЕННО ОГРОМНЫМИ ПОЛОВЫМИ ОРГАНАМИ ПРИНИМАЛИ САМЫЕ РАЗНООБРАЗНЫЕ ПОЗИЦИИ, ВСТУПАЛИ В ПОЛОВЫЕ АКТЫ С ДЕМОНАМИ МУЖСКОГО И ЖЕНСКОГО ПОЛА, ПРИЗРАКАМИ, ЖИВОТНЫМИ
        Глава 1
        Яркая вспышка света и я уже стою на ногах. А рядом со мной начинают появляться и другие члены нашего отряда. Бабушка смогла вытащить всех, во только Гриши не было видно. Но он и сам обладает умением мгновенного перемещения, поэтому, скорее всего, давно в безопасности.
        Чёрные всполохи вокруг тройки марионеток подтвердили мои предположения. Этот придурок решил в одиночку напасть на марионеток, которые только что одним ударом сровняли с землёй половину крупного города. Но своим глупым поступком он дал нам немного времени.
        - Ступайте за кукольником. - раздался за спиной голос бабушки. - А мы с Гришей и Мстиславом займёмся этими марионетками.
        После чего перед глазами пронеслась очередная вспышка и я оказался метрах в пятидесяти за спинами у марионеток. Через мгновение рядом со мной появилась Софа. А к чёрным всполохам присоединились ослепительные вспышки света вперемежку с толстыми жгутами сырой энергии.
        С монстрами подобными этим марионеткам могут справиться только другие монстры.
        - Вперёд. - сказал я и, ухватив Софу за руку, потянул за собой.
        Метка кукольника находилась совсем рядом. Я чувствовал, что он ждёт нас.
        Метрах в трёхстах от места схватки виднелся большой дом, огороженный высоким забором. Именно там и находился кукольник.
        Софа попыталась что-то возразить, но я даже не стал её слушать. Нужно верить в наших товарищей, они обязательно справятся. Все же марионетки это просто куклы. Лучшей помощью сейчас будет обезвреживание кукольника, тогда и марионетки должны будут перестать функционировать.
        За нашими спинами творился настоящий хаос. От мощи стихий, сражавшихся там, у меня по спине бегали мурашки. Софа тоже чувствовала это, её всю трясло. Но наш бой ещё впереди.
        Метров за пятьдесят до дома из ворот к нам навстречу вышли две до боли знакомые фигуры - Инесса и Голицин. Валерий Алексеевич уже был марионеткой, в то время как у Маннергейм я не заметил управляющего канала. Тогда получается, что она добровольно делает всё это?
        Ярость заклокотала во мне. Мощнейшие энергетические импульсы полетели в сторону наши бывших союзников, но они даже не подумали защищаться. Импульсы просто прошли сквозь их тела, разнося каменную кладку забора за их спинами.
        Что за хрень? Подобный импульс должен если не убить владеющего на месте, то совершенно точно серьёзно ранить, даже несмотря на его защиту.
        Ответом мне послужил сильный удар чем-то тяжёлым по голове. Я запнулся и оступившись полетел кубарем вперёд. За моей спиной выругалась Софа и полетела следом за мной, заваливаясь сверху.
        По-любому это был Голицин, со своим монструозным пистолетом. Значит, та парочка, что до сих пор стоит возле ворот - иллюзия. Вот только направлена она против нас.
        Зона маны не помогла, я по-прежнему не видел наших противников. Зато отчётливо почувствовал атаку на разум. На этот раз Инесса не пыталась делать всё тихо и осторожно, она пёрла напролом, надеясь снести защиту с ходу. Вот только она не знала, что с нашей последней встрече я усилил её парой очень интересных конструктов.
        Дикий вопль боли, раздавшийся откуда-то слева показал, что Маннергейм уже обо всём знает. Сейчас её собственный разум подвергся моей атаке. Подобный конструкт я уже использовал на Кудашеве. Самые сильные страхи Инессы вылезли сейчас наружу и сводили её с ума.
        Сперва крики сменились всхлипами, а после негромким скулежом. Инесса сейчас просто сидела и скулила метрах в двадцать от нас. Пусть я её и не вижу, но отлично слышу. У нас есть ещё минимум час, чтобы уничтожить марионетку Голицина, пока действует конструкт.
        Самостоятельно снять действие конструкта, если он уже активирован невозможно.
        Оглушительный выстрел раздался где-то совсем рядом, и я увидел, как мимо меня пролетает изломанной куклой тело Софы. На ходу выставив жёсткие щиты по периметру, я поймал сестру и с облегчением выдохнул. Какой бы оторвой она не была, но во время боя всегда принимала правильное решение. Вот и сейчас она успела активировать свою защиту, что и спасло ей жизнь.
        Софа просто потеряла сознание, а на её лице мгновенно начал расползаться фиолетовый синяк. Выстрел угодил ей в скулу, совсем рядом с глазом.
        Положив Софу на землю, я начал ждать, когда марионетка совершит следующий шаг. Он в любом случае должен будет проявить себя.
        Сейчас я стоял рядом с телом Софы, нас окружали жёсткие щиты. Откуда-то слева доносились всхлипывания Инессы. Как только разберусь с Голициным, займусь ей. Слишком много вопросов у меня имеется к этой дряни. В конце концов, просто отдам её Грише, он с радостью займётся ей.
        Стоило мне подумать об этом, как ворота с отвратительным скрежетом начали открываться и нашу сторону хлынула толпа марионеток. Впереди всех бежал огромный мужик, в кожаном плаще, размахивая тяжёлым топором. Ещё и этого мне не хватало!
        Охота на Голицина откладывалась до того, момента пока не разберусь с новыми гостями.
        Концентраторы появились у меня в руках и я шагнул навстречу бегущим марионеткам, оставляя тело Софы, в коконе из жёстких щитов.
        Как только я вышел из-под защиты, прогремел громовой раскат, в глазах начало темнеть.

* * *
        Все же марионетки, созданные без необходимости маскироваться под кого-либо, получаются во много раз сильнее. Что и доказали её новые творения.
        Одним ударом совместной техники, они уничтожили едва ли не половину Благовещенска. Каким образом её преследователям удалось перенаправить удар, было загадкой. Но не зря среди них присутствует сильнейший владеющий империи и член императорской семьи.
        Всё внимание кукольницы сейчас было сосредоточено всего на пяти марионетках. Пяти сильнейших её созданий, за всё время, что она этим занимается. Даже марионетка императора Алексея Второго, была в разы слабее, хотя она считала её настоящим шедевром, произведением искусства.
        Сразу после первой атаки преследователи разделились. Парень и мелкая девчонка пошли дальше, а трое взрослых остались сражаться с её марионетками.
        Теперь, когда под контролем кукольницы появилась ещё одна сильная марионеточница она хотела поймать парня живым. Из него получиться просто потрясающая марионетка.
        Из марионеточницы она пока не стала делать куклу, в таком случае будут утрачены все её воспоминания. А кукольнице нужно было точно знать, какими способностями обладает девчонка. Марионетка истощившегося паренька была уничтожена, той мощной атакой. Поэтому терять знания девчонки сейчас было нельзя. Способностей кукольницы едва хватило, на то, чтобы перехватить контроль над девчонкой.
        Зато второй захваченный вместе с ней владеющий по силе не уступал тройке одним ударом уничтожившей полгорода. А его способности по созданию иллюзий стали просто идеальными для того, чтобы заманить парня в ловушку. Теперь осталось только довести задуманное до конца.
        Ближайшие десять минут покажут, сможет она справиться самостоятельно со своими преследователями или нет. Но в любом случае агент госпожи был готов эвакуировать их в любой момент.

* * *
        Выстрел из пушки Голицина едва не оставил меня без головы, в последний момент словно кто-то дёрнул меня назад. Я получил только лёгкий удар, вскользь задевший мой лоб. Выстрел был произведён откуда-то справа, самого Голицина я не увидел, уловив только вспышку, от которой у меня и потемнело в глазах.
        Валерий Алексеевич вновь исчез, поджидая очередной удобный момент. Расслабляться мне было нельзя ни в коем случае. Но для начала нужно разобраться с толпой марионеток, первые из которых уже практически достигли меня.
        Но как ни странно, все они рвались в ближний бой, даже не пытаясь атаковать на расстояния, как это делали все предыдущие.
        Вот теперь я наконец смогу показать, чему меня учил Хироши-сэнсэй. Хидари и Тадаши слегка подрагивали от предвкушения.
        Первую марионетку я разрубил от плеча до пояса, её тело ещё не успело упасть, как Хидари снёс голову второй. Дальше я метался от одной твари к другой, отрубая руки, ноги, головы, разрубая их на части.
        Клинки в моих руках были в восторге. Им ещё никогда не доводилось забирать столько жизней. Хотя подобное существование было очень сложно назвать жизнью.
        Как только, обезглавленное тело последней марионетки упало на землю, я наконец позволил себе обернуться.
        - Нет! - оглушительный вопль непроизвольно вырвался из меня, когда я увидел Голицина, стоявшего сейчас над Софой и наводящего свою пушку на её голову.
        Как он вообще смог пробраться сквозь мои щиты? Сильно сомневаюсь, что они пропускают даже воздух, не говоря уже о человеческой плоти.
        Я потянулся к высшим энергиям, но наткнулся на пустоту. В том месте, где обычно они обитают, ничего не было. Даже малейшего намёка, на Синки и тёмную лентяйку, словно их никогда там и не было.
        Время шло и я должен был, что-то предпринять. Марионетка Голицина уже прицелилась и её палец начал медленно нажимать на спусковой крючок. Время для меня резко замедлило свой ход, словно хроностазис пытался пробиться сквозь какой-то барьер, но у него не до конца это получалось. Я уцепился за это ощущение всем, чем только можно было. Изо всех сил, стараясь протащить хроностазис через этот барьер.
        Но в этот самый момент начало происходить, что-то совсем нереальное. Уже изрубленные тела марионеток начали шевелиться, собираться вместе, соединяясь между собой. Для них время, наоборот, словно было ускорено в несколько раз.
        Отрубленные мной руки, ноги, головы собирались в общую кучу, в которой они начинали словно растворяться, соединяясь в отвратительную лужу биомассы. Как только, в эту лужу сползлись все крупные останки, по ней прошёлся сильнейший импульс силы, которую я не смог опознать. Совершенно точно это была не стихийная энергия и не одна из высших.
        Эта энергия вдохнула в образовавшуюся биомассу жизнь.
        Сперва из лужи появилась одна рука, обтянутая тугими канатам мышц, за ней вторая, третья… и так, пока не показались все шесть рук.
        Следом за руками показалась отвратительная голова, которая имела сразу четыре бесформенных лица, смотрящих во все стороны. Глаза, рот и нос были просто обозначены тёмными провалами. На темечке создания рос пучок, жидких, испачканных в какой-то слизи огненно-красных волос.
        За головой показались мощные плечи и не менее мощный торс. Столь идеального строения тела я не видел ещё ни разу. Каждая мышца была словно произведение искусства.
        К счастью, ног у этой твари оказалось всего две, а её половые признаки были на уровне куклы Кена. А то боюсь пришлось бы мне страдать от комплекса неполноценности, окажись у этого чуда между ног такой же идеальный аппарат, как и всё его тело.
        Следом за первой тварью поднялось ещё две точно таких же, на этом лужа биомассы закончилась.
        Ростом эти страховидлы были метра под три, а весили не меньше трёх центнеров. Стоило им только полностью предстать передо мной как я ощутил, что хроностазису так и не удалось преодолеть поставленный кем-то барьер. Время снова начало нормальный ход, а вместе с ним послышался оглушительный выстрел, заставивший сжаться всё у меня внутри. Посмотреть, что этот ублюдок сделал с Софой, я не мог.
        Одновременно с выстрелом на меня бросились четырёхлицые страховидлы. В скорости они совершенно не уступали мне, да и их боевые навыки был на несколько порядков выше того мусора, из чьих тел были сделаны.
        На этот раз концентраторы не могли также легко справиться с их плотью. Хидари и Тадаши оставляли глубокие раны на телах чудовищ, но они тут же затягивались. В какой-то момент я начал понимать, что моей скорости не хватает. Что уродцы медленно, но неуклонно наращивают темп, за которым мне становилось всё сложнее и сложнее поспеть.
        Первый удар я пропустил секунд через двадцать после начала боя. Удар пришёлся мне в грудь. Показалось, словно меня сбило машиной на полном ходу. Я не удержался на ногах и кубарем полетел назад. Но мой полёт был недолог, удар в спину не менее сокрушительный, чем предыдущий отправил меня словно мячик в полёт.
        Эти твари собрались сыграть мной в футбол! Следующая страховидла возникла передо мной и уже готова была нанести удар, когда я смог извернуться и выставить перед собой скрещённые клинки, наполненные Рейки.
        Рука монстра встретив на своём пути концентраторы, была разрезана на несколько частей, которые явно не спешили срастаться. Похоже на этих тварей действует моя уничтожающая энергию сила.
        После того как одна из тварей осталась без руки, четырёхлицые усилили натиск, но было уже поздно, я понял, как мне бороться с ними.
        Прошло всего пара секунд после начала нашего боя, а у каждой из тварей уже осталось всего по одной руке. Но и в таком состоянии они были очень опасны. Их скорость стала просто запредельной. Как я не пытался, но так и не смог уловить Ки хоть одной из них. Складывалось такое впечатление, что у этих созданий просто не было Ки, хотя это нереально. Даже неживые объекты, когда начинают передвигаться начинают излучать Ки.
        Раз я не могу успеть за своими противниками, то даже и не буду пытаться этого сделать. Я просто остановился и собрал вокруг себя как можно больше Рейки. При этом концентраторы жили в моих руках собственной жизнью. Они крутились с невероятной скоростью, не подпуская ко мне четырёхлицых. Хотя инстинкта самосохранения у этих созданий, похоже, не было.
        Меня просто попытались снести массой тела, за что одна из тварей разделилась на три части, а ноги ещё одной пробежали мимо меня, отдельно от тела.
        В этот момент я набрал уже достаточно силы и уловив движения с двух сторон просто высвободил два мощных импульса, которые точно попали в цель. Останавливающей силы импульсов вполне хватило, чтобы тяжёлые раскуроченные моей силой тела замерли, словно врезались в бетонную стену на полном ходу.
        Наконец с ними было покончено. Теперь я должен помочь сестре. Вот только, как мне её найти? Куда Голицин утащил её? В том месте, где я видел их в последний раз было пусто. Лишь одиноко стоящие щиты, до сих пор держались на последних крохах энергии.
        Метка! На Софе тоже стоит моя метка! С каждым мгновением после того, как я активировал поиск Софиной метки, мной всё сильнее и сильнее начинал овладевать ужас.
        Софина метка была на теле одного из четырёхлицых, которым достался энергетический импульс.
        Подлетев к телу, у которого отсутствовало больше половины груди и живота я увидел то, отчего начал кричать. Дико, по животному, просто орать.
        Одним из четырёх лиц было Софино. На нём застыло выражение полного недоумения. Словно она спрашивала у меня, за что я так поступил с ней. Её глаза до сих пор казались мне живыми.
        Почему, почему я не могу коснуться сейчас Синки, когда она так нужна мне? Я уверен, что только божественная энергия сможет помочь мне сейчас. Куда она делась вместе с энергией изнанки?
        Да что вообще здесь происходит?
        В нос ударил резкий запах уксуса и нашатыря, а в грудь прилетел удар от изувеченной твари, вновь отправляя меня в полёт. Последнее, что я успел перед этим увидеть это беззвучно смеющееся лицо Софы.
        Удар отшвырнул меня в забор, из которого я выбил несколько кирпичей, при этом что-то хрустнуло у меня в правой ноге, а в левую лопатку вонзился острый камень. Боль помогла мне справиться с шоком, вернув в реальность.
        Этого просто не может быть, Софа не является одной из этих тварей. Кукольник умело пудрит мне мозги. Но ничего, он заплатит мне за всё, как только я доберусь до него.
        А добраться до него я смогу только после того, как окончательно разберусь с четырёхлицыми, которые снова начали преобразовываться.
        На этот раз всё происходило намного быстрее. Все четыре тела слились в одно. Получившийся монстр принял облик Валерия Алексеевича. Его точная пяти метровая копия, сейчас двигалась в мою сторону, на ходу поднимая пистолет, своими размерами, который не уступал крупнокалиберной пушке, с какого-нибудь военного корабля.
        Думаю, одного патрона из подобного орудия хватит, чтобы меня разметало мелкими ошмётками по довольно большой территории. Вот только сил у меня уже практически не осталось, чтобы противостоять подобной твари.
        Я мог надеяться только на скорость, но я повреждённой ногой и это преимущество сводилось практически на нет.
        Пока я думал Голицин поднял своё оружие и нажал на спусковой крючок. Раздался грохот, подобный раскату грома…
        Глава 2
        Пока я думал Голицин поднял своё оружие и нажал на спусковой крючок. Раздался грохот, подобный раскату грома, который заставил меня поморщиться и упасть лицом вниз, спасаясь от выстрела. Стена за моей спиной взорвалась кирпичными осколками, осыпавшими меня с ног до головы. Но это было ерундой по сравнению с тем, что Голицин не остановился на одном выстреле, он уже прицелился в меня лежащего на земле и начал нажимать на курок.
        Я зажмурился и приготовился к смерти. Глухой щелчок, за ним ещё один и ещё. Открыв глаза, я увидел разъярённое лицо Голицина, который остервенело жал и жал на спусковой крючок, но ничего не происходило. Закончились патроны! Всё же и мне должно было когда-то повезти.
        Но везение продлилось недолго. Взбешённый исполин, отчаявшись добиться от пистолета выстрела, просто швырнул его в мою сторону, решив воспользоваться им как предметом, который может меня просто раздавить. И у него почти это вышло.
        И всё же удача сегодня определённо на моей стороне. В последний момент я успел встать и эта бандура шлёпнулась рядом со мной, совсем немного задев повреждённую ногу. Я даже не поморщился от боли. Толчка пистолета вполне хватило, чтобы я просто начал заваливаться в сторону.
        Топот ног бегущего ко мне монстра гулким эхом разносился по пустынной местности.
        - Очнись! - заорала Софа, оглушая меня на правое ухо.
        Но, как? Как она вообще смогла оказаться рядом? И где рядом? Я не вижу её.
        Мокрые ладони обхватили моё лицо, а вместе с этим прикосновением я наконец смог ощутить Синки. Которая была совсем рядом, спрятана за непонятной пеленой. Но Софины руки, а это совершенно точно была она, сработали по принципу противотуманных фар. Они разогнали эту пелену, освобождая достаточно пространства, чтобы Синки смогла отозваться.
        Как только божественная энергия начала заполнять мой организм, топот исполина Голицина, тут же прекратился и вообще всё окружающее меня пространство мгновенно поплыло, начав искажаться.
        Сейчас я стоял на том самом месте, где мы были, когда нас встретили Инесса и Валерий Алексеевич. Марионеточница также сидела, привалившись к забору и время от времени поскуливая. А вот Голицин, который был бледным, словно извалялся в мелу, стоял, прижавшись к одному из жёстких щитов, и не сводил с меня пристального взгляда, при этом его глаза переливались всеми цветами радуги. Он стоял и по очередно наклонял голову, то в одну, то в другую сторону. Выглядело это довольно пугающе. Да ещё к тому же его пистолетик был направлен в мою сторону и, судя по всему, Голицин уже предпринимал попытки пробить барьер с его помощью.
        На руках и шее Валерия Алексеевича были глубокие раны, из которых торчали окровавленные трубки, с кончиков которых маленькими каплями ещё сочилась кровь. Для чего кукольнице понадобилось полностью сливать кровь из тела Голицина?
        В энергетическом плане он сиял, словно новогодняя ёлка и это сияние сейчас было направлено в основной своей массе в мою сторону. Софе, тоже доставалось, но сущие крохи.
        Это выходит, что все события, произошедшие за последние минут десять - это иллюзия, созданная Голициным?
        Я же явственно ощущал всё - от боли до дикой ярости, когда услышал выстрел, который должен был убить Софу.
        И как он вообще смог обойти все мои блоки и внушить это? Даже Инесса не справилась с этой задачей.
        Сила Голицина была поистине пугающей.
        Если бы не Софа, в очередной раз пришедшая мне на помощь. Возможно, я навсегда остался бы в иллюзии, сотворённой Валерием Алексеевичем. Я был дико рад, осознавать, что сестра жива.
        Сейчас, когда я был наполнен Синки мне не составило труда, достать из своего убежища энергию изнанки. Она единственная, кто мог сейчас нам помочь.
        Уничтожать с её помощью тело графа я не стал, хотя подобная мысль приходила мне в голову. Вместо этого, я пустил тёмную энергию, вдоль управляющего энергетического канала марионетки, пускай моя прожорливая помощница лично поприветствует кукольника.
        До распада нашего убежища, сделанного из жёстких щитов, оставалось ещё минуты три, всё же за последнее время я стал во много раз сильнее. В условиях быстротечных боёв, три минуты это настоящая прорва времени.
        Через секунд десять, после того как энергия изнанки начала скользить по каналу, марионетка Голицина резко прекратила какую-либо активность. Он просто замер, отпустив силу и перестав наклонять голову.
        Я ощутил, как начала ликовать тёмная лентяйка, напав на очень лакомый по её меркам кусок. Пришлось буквально тащить её обратно, чтобы кукольник остался в живых.
        Огромных усилий мне стоило вернуть уже начавшую пировать энергию. И снова она явилась в отвратительной форме, раздувшись в несколько раз. За столь короткий срок и столько сожрать? Да она похлеще любого пылесоса, втягивает энергию. Пожалуй, она может соперничать даже с поглотителем.
        Когда начал отзывать тёмную энергию, почувствовал очень знакомую силу, находившуюся рядом с кукольником, но вот что это за сила так и не смог понять. Я уже определённо встречался с ней и не один раз.
        Рядом с кукольником совершенно точно больше не было других владеющих. Не ощущались даже марионетки. Похоже, Инесса и Голицин были последним рубежом его обороны.
        - Кукольник находится в подвале этого дома, полностью опустошённый. - обратился я к Софе, ладони которой по-прежнему лежали на моей голове.
        Только сейчас я понял, что она научилась передавать мне энергию, не смешивая нашу кровь. Этот способ уже отлично показал себя в бою, вытащив меня из мощнейшей иллюзии Голицина.
        К слову, марионетка Валерия Алексеевича продолжала стоять, уставившись на меня пустым взглядом. От его головы тянулся длинный обрубок энергетического канала, который постепенно начинал рассеиваться, отдавая энергию окружающему пространству.
        Не знаю для чего, но я попробовал ухватить этот обрубок божественной энергией. На удивление всё получилось довольно легко. Как только канал был захвачен, я направил в него маленький импульс энергии. Сразу после этого, глаза марионетки вновь вспыхнули и я ощутил, как опять начинаю куда-то проваливаться, пришлось резко обрывать подачу энергии.
        Да я походу смог активировать марионетку, вот только осталось понять, как ею управлять. Но это сделаю после того, как схвачу кукольника. Сейчас же я просто окружил управляющий канал божественной энергией и прервал с образовавшимся коконом контакт. Получившая защита не даст распасться каналу и должна продержаться до того момента, как я разберусь с кукольником.
        - Пойдём, поймаем этого ублюдка и наконец узнаем, куда он спрятал отца. - сказала, Софа, прерывая наш контакт.
        - Оставь его, он ещё может нам пригодиться. - сказал я, когда Софа выстрелила пару раз энергетическими импульсами, целясь в голову Голицину. Благо щиты ещё держались, хотя энергия в них уже была на исходе. - И не вздумай трогать Инессу.
        На всякий случай всё же предостерёг я сестру. А то с неё ещё станется, возьмёт и прибьёт марионеточницу. А, как я уже говорил, у меня на неё большие планы. Пускай ещё немного помаринуется в собственных кошмарах, поговорим с ней после.

* * *
        Как только дети были переправлены за спину марионеток, Валентина Николаевна тут же переместилась к уже вступившему в бой Чернышёву. И начала атаковать их, используя одну из своих самых сильных техник. Клинки света пронзали всё на своём пути, но они оказались бессильны перед защитой этих марионеток. Совершенно точно это были техники нулевого ранга, причём усиленные в несколько раз.
        Валентине Николаевне и Чернышёву не составляло никаких проблем уворачиваться от атак марионеток, как бы они не были быстры, но техники мгновенного перемещения позволяли уходить от любых атак. Нужно было только подобрать технику, которая сможет пробить защиту этих тварей. Тут вся надежда была только на Мстислава. Мощь сырой силы не шла ни в какое сравнение со стихийными техниками.
        Как только к ним присоединился Давыдов, стало намного легче. Марионетки практически перестали обращать на них внимание, переключившись на сильнейшего владеющего империи. В нём они сразу увидели, самого серьёзного противника. Оно и не удивительно. Мстислав первым же ударом оторвал руку одной из марионеток, он вроде называл его Вулканом.
        Но и марионетки не стали стоять на месте и ждать, когда их прикончат. Из провала, в котором нашли свою гибели люди тайной канцелярии, появилось пять водяных щупалец, диаметром метра два. Земля под ногами начала ходить ходуном. В некоторых местах стали появляться провалы, в которых клокотала магма, выстреливая из себя раскалённую породу.
        Свой удар марионетки нанесли одновременно. Земля начала уходить вниз, погружаясь в магму, а сверху на них обрушились водяные щупальца, которые совсем немного не уступали нам в скорости. Об атаке сейчас не могло быть и речи. Валентина Николаевна бросилась спасать Мстислава. Он один не имел возможности выбраться из этой западни.
        Сила стихии обрушилась с невероятной мощью, оставшись, они там и гарантированно уже были бы мертвы.
        Своим ударом марионетки накрыли и себя. Поднявшийся пар от столкновения воды и магмы, закрыл весь обзор. Когда ветер немного снёс дым в сторону, перед взором Валентины Николаевной открылся каменный, защитный купол, стоящий посреди застывшей магмы. Теперь придётся, выковыривать марионеток из-под этого купола.

* * *
        Стоило нам подойти к воротам ближе, чем на три метра и в нас начали обстреливать автоматические охранные системы, которых по периметру этого дома оказалось дикое множество. Подобное количество защиты выглядело бы совершенно нормально, на какой-нибудь базе наёмников в свободных землях, но ни как не на границе двух государств. И почему они так долго ждали? Неужели рассчитывали, что Инесса и Голицин смогут нас остановить?
        Софа защитила нас своей техникой, после чего мы на пару уничтожили палящее в нас оружие, маленькими энергетическими импульсами. Времени это у нас практически не заняло. Полминуты и огонь по нам прекратился.
        За спиной слышались звуки боя, а значит остальные члены нашей команды ещё не одолели своих врагов. Но здесь мы вполне справимся и без них.
        Теперь оставалось найти кукольника в довольно большом доме, метка показывала, что он находился где-то под землёй. Значит, нам прямая дорога в подвал.
        Выбив дверь, ведущую в подвал я двумя прыжками преодолел крутую лестницу и оказался в просторном помещении, в несколько раз больше, чем весь дом наверху. Помещение было заставлено десятками, если не сотнями кушеток. Основная их масса была пуста, но на нескольких ещё лежали мёртвые тела, разной степени испорченности.
        Так вот откуда кукольник брал материал для изготовления марионеток.
        В дальнем конце этого импровизированного морга была ещё одна дверь. Именно за ней и находился кукольник, я физически ощущал, как энергия изнанки вновь начала тянуться туда. Видать, ей очень понравилась на вкус энергия кукольника.
        Стоило легонько толкнуть дверь и она с противным скрипом отварилась внутрь, открывая моему взору картину того, как какой-то азиат затаскивает в портал бессознательное тело женщины лет сорока. Что-то в чертах её лица мне показалось очень знакомым. Где я мог видеть её раньше, или на кого она была похожа? Но разглядеть её как следует я не успел. Софа из-за моей спины выпустила несколько энергетических импульсов, но и она опоздала. Портал закрылся.
        Метка на силе кукольника, хотя теперь уже точно известно, что кукольницы, резко отдалилась от меня. Сейчас она была примерно на том же расстоянии, что в тот раз, когда марионетки напали на нас, на дороге ведущей к Благовещенску.
        - Какого хера ты просто стоял на месте? - отталкивая мне из входного проёма, сказала Софа.
        Как только освободилось достаточно места, она вошла внутрь помещения, я последовал за ней.
        Внутри тоже стояли кушетки, но помимо них ещё имелся маленький диванчик и операционный стол, оборудованный всем необходимым, от освещения и до инструментов, которыми совсем недавно пользовались. Сразу же вспомнились раны, с торчавшими из них трубками, на руках и шее Голицина. Похоже, именно тут из него сделали марионетку.
        - Тут нам делать больше нечего. - сказал я Софе. - Пойдём поможем остальным, если они ещё не разобрались с теми марионетками. Кукольница наверняка утратила над ними контроль.
        В этот момент раздался оглушительный взрыв и от одной из стен помещения к нам начала приближаться огненная волна взрыва. Перед уходом они оставили нам подарок.
        Хроностазис остановил взрывную волну в самый последний момент, схватив Софу за руку, я побежал из помещения. Нужно было как можно дальше убраться от дома, пока не закончилось действие хроностазиса. Сил у меня сейчас оставалось немного.
        Отбежав от дома метров на пятьдесят, я утратил контроль над хроностазисом. За спиной раздался взрыв, который должен был прикончить нас. Вместо этого, нам в спину прилетело несколько кирпичей из раскуроченного забора, под которым осталась сидеть Инесса. Буду надеяться, что она осталась жива.
        Софа была совершенно права, из-за моего промедления мы упустили кукольницу. Но у меня в голове до сих пор стояло лицо этой женщины, очень знакомое мне лицо.
        Мы побежали в сторону переправы. С того момента, как мы оставили Гришу, Валентину Николаевну и Мстислава Родионовича разбираться с марионетками они умудрились полностью уничтожить переправу. А это метров триста в длинную и десять в ширину, заасфальтированных насыпей, со всеми ограждениями, фонарными столбами и тому подобным.
        К моему удивлению, их бой ещё не прекратился. Сейчас троица наших бравых владеющих, стояли на развалинах переправы и осыпали шквалом ударов защитный кокон, возведённый одной из марионеток. Небольшая, каменная полусфера была испещрена сотнями ударов, но до сих пор держалась. Внутри я ощутил три на данный момент нефункционирующие марионетки. Вместе с утратой сознания кукольницей, они перестали работать.
        - Стойте! - начал орать я им и махать руками словно дурак, но докричаться до них сквозь грохот обрушивающейся на защиту марионеток стихии было просто нереально.
        Пришлось выпустить в их сторону пару энергетических импульсов, целясь под ноги.
        Первым нас заметил Гриша, но даже не попытался остановиться, показав мне средний палец. Вот хрен ты у меня ещё хоть раз в жизни притронешься к сигаретам за подобное, хотя я уже думал над тем, чтобы вернуть всё как было.
        Следом за Гришей нас заметили и остальные. Через пару секунд Валентина Николаевна переместилась к нам вместе с Давыдовым. А этот упёртый баран остался продолжать долбиться в защиту.
        Быстро рассказав, что произошло с Инессой и Голициным. Я повинился, что из-за моей нерасторопности кукольнице удалось спастись.
        - В этом нет твоей вины. - начала успокаивать меня бабушка. - Мы все совершаем ошибки.
        Давыдов явно не разделял её точку зрения, но промолчал, погрузившись в раздумья.
        Секунд через двадцать нас окатило каменной крошкой. Похоже, сила, заложенная Основателем в их защиту, иссякла и камень поддался очередному удару Чернышёва, а вместе с камнем были уничтожены и сами, бездействующие тела марионеток.
        Вот же баран! Я мог попробовать, провернуть с этими марионетками то же самое, что и с Голициным. Вдруг получилось бы. И тогда, вполне возможно, что боевая мощь нашего маленького отряда возросла бы очень ощутимо. Всё же эти марионетки по силе были примерно равны Грише.
        - С ублюдками покончено. - сказал Чернышёв, появляясь рядом с нами.
        Тут же обрадовал его, что марионетки уже давно не функционировали. Он лишь пожал плечами и сплюнул, явно давая понять, что ему без разницы, работали они или нет. Он их уничтожил, а это главное.
        За его спиной я увидел картину полыхающего города. Звуки сирен экстренных служб, мчавшихся на помощь и стрекотание вертолётов спасателей, только сейчас пробились сквозь звуки боя, накрывая нас с головой. Только что из-за наших действий погибли тысячи, если не десятки тысяч, человек.
        - И в этом нет твоей вины. - увидев, куда я смотрю, сказала бабушка.
        - А вот тут я полностью согласен с Валентиной. - вынырнув из своих мыслей, произнёс Давыдов.
        А я был с ними не согласен. Именно я перенаправил силу того удара и именно от меня зависело, куда она пойдёт. Я бы мог отправить её в реку, но вместо этого сделал самое простое, просто перекинул её через себя, даже не подумав, что в том направлении расположен густонаселённый город.
        Глава 3
        - Ты молодец. - раздался голос хозяйки, как только к кукольнице вернулось сознание. Она ещё не до конца пришла в себя, но слышала уже всё отлично. - Лежи, отдыхай. Джао уже начал всё подготавливать к следующей стадии, нашей операции. Эти глупцы пока ещё даже не знают, что за награда ожидает их в конце этого пути.
        После этих слов госпожа рассмеялась. Её смех, словно ласки опытного любовника, доставлял кукольнице настоящее удовольствие. Ни один мужчина не мог подарить ей подобное блаженство. За подобные моменты она была готова, ползать в ногах у своей госпожи и возможно, та подарит ей своё прикосновение.
        Послышался хлопок, закрывшейся двери и она осталась одна. Марионетки, созданные в последнем убежище, были уничтожены, по крайней мере, она не ощущала их своей силой. Промелькнуло что-то очень похожее на её связь, со своими созданиями, причём ей показалось, что это был тот старик, способный создавать объёмные иллюзии.
        Но этого просто не могло быть. Мальчишка уничтожил марионетку старика ещё до того, как отправил к ней ту отвратительную тьму, которая накинулась на её силу и начала поглощать её с небывалой скоростью. Даже управление двадцатью марионетками не могло сравниться в скорости траты энергии с этой сущностью.
        Кукольница от чего-то была уверена, что это была не безмозглая энергия, которая только и может, что подчиняться своему хозяину, а именно живая сущность, способная мыслить, пусть и на примитивном уровне. Имеющая свои чувства и эмоции.
        Она явственно ощущала, какой восторг испытывала тьма, когда накинулась на её силу. Эти воспоминания резко оборвали все положительные эмоции после визита госпожи, заставив её, начать думать.
        Джао был личным слугой госпожи и её начальником разведки. А также он отвечал за разработку всех спецопераций, проводимых как внутри страны, так и за её пределами. Если ему поручили заняться её преследователями, то можно совершенно точно говорить, что их дни сочтены.
        За годы, что она работает на госпожу, Джао не провалил ни одного порученного ему дела.
        - Джао послал меня к тебе, чтобы ввести в курс дела. - раздался голос Сина, того самого агента, что доставил её к госпоже.
        Ещё один уникальный человек в окружении госпожи, способный создавать порталы, практически в любую точку мира. Ограничения, что обычно всегда имеются у владеющих со схожими способностями, у Сина просто-напросто отсутствовали. Единственным, что можно было вменить ему в слабость это были размеры и количество создаваемых порталов. Всего один, в который могло пройти не больше пяти человек, после чего портал всегда закрывался.
        Только из-за этих особенностей его силы Син и стал одним из тайных агентов, а не главным извозчиком в армии госпожи.
        - Что на этот раз задумал этот чёртов гений? - спросила кукольница, садясь на удобной кровати, в которой сейчас находилась.
        Её совершенно не смутил тот факт, что она была полностью обнажена, а Син смотрел на неё. И он, и она были профессионалами и подобные, мелочи не могли помешать делу. К тому же Син прекрасно знал, как она относится к плотским утехам.

* * *
        - В случившемся виноваты мы все в равной степени. - сказала Софа, тоже глядя на пылающий город. - И если мы хотим, чтобы подобного больше нигде не произошло, то должны как можно скорее разыскать кукольника и выбить из него информацию, где отец.
        - Из неё. - чисто машинально поправил я Софу, своей репликой привлекая к себе всеобщее внимание.
        - Что из неё и из кого? - спросила Софа.
        - Наш противник - не кукольник, а кукольница. - начал я объяснять, под невидящими взглядами окружающих. - Я видел, как её заносили в портал. Куда он именно был открыт я не знаю. Но метка переместилась куда-то вперёд, достаточно далеко, вглубь территории Китайской Автократии.
        Только сейчас я вспомнил, что оставил Инессу содрогаться от ужаса под забором практически уничтоженного дома. Почему-то сейчас я был совершенно уверен, что она осталась жива после взрыва. Если действие моего конструкта закончится раньше, чем я успею помочь ей избавиться от контролирующей программы, то она вновь попытается напасть на нас и, вполне возможно, сможет захватить разум кого-то ещё.
        Вновь использовав тройное усиление, уже через несколько секунд я оказался возле раскуроченного взрывами забора. Инесса сидела на прежнем месте, обхватив коленки руками и периодически всхлипывая. Её била крупная дрожь. Но это низкая цена, за то, что она наделала. Сейчас мне понадобятся все оставшиеся силы, конструкт, который я хочу применить был одним из сложнейших, что мне доводилось применять и в тот раз, когда я это сделал, то едва не спалил человеку разум. В последний момент успел вмешаться мой наставник и спасти бедолагу. С тех пор меня отстранили от этого курса. Слишком тонкое требовалось воздействие, моей же стезёй были более грубые манипуляции.
        Сейчас у меня просто не было выбора, либо этот конструкт, либо я уничтожаю Инессу прямо сейчас. А как я уже говорил, она пригодится мне во время захвата Газни и при дальнейшем его удержании. Сейчас я уже совершенно точно определился, что буду делать после спасения императора.
        Я хочу создать собственный клан в свободных землях, по мощи, который не будет уступать сильнейшим кланам мира, а на первых парах отлично подойдут методы клана Лэгбэ. Инесса тут окажется просто незаменима.
        На создание конструкта ушла вся имеющаяся у меня Кэкки. С огромной осторожностью я начал накладывать его на разум Инессы. Пока всё идёт, как и должно. Как только последняя нить конструкта заняла своё место, я тут же активировал его. Сила конструкта мгновенно утянула моё сознание следом за собой.
        Теперь главное ничего тут не повредить и стараться вмешиваться по минимуму. Одно неверное слово или действие и Инесса уже навсегда может утратить душевное спокойствие. А столь сильный марионеточник сошедший с ума, может стать намного опаснее, чем армия небольшого государства.
        Сейчас я находился в полностью белом пространстве. Я просто парил в нём. Тут не имелось пола, стен потолка. Кругом была одна только белизна и множество дверей. Обычных деревянных дверей, без каких-либо украшательств, с такими же деревянными ручками. Что я должен делать было легко догадаться. Но вот как найти нужную дверь, среди тысяч совершенно одинаковых? Заходить в каждую? Пока других мыслей нет, буду делать именно так.
        Моего желания вполне хватило, чтобы оказаться у ближайшей двери. Взявшись за ручку, я слегка надавил на неё, раздался негромкий щелчок и дверь беззвучно отворилась внутрь, приглашая меня.
        Сделав шаг, я оказался в небольшой очень светлой комнате. Совершенно точно это была детская и судя по преобладающему здесь розовому цвету, комната принадлежала девочке.
        Из огромного шкафа, занимавшего собой целую стену, доносились какие-то непонятные звуки.
        Я пожелал посмотреть, что там происходит и оказался внутри этого шкафа. Картина, представшая передо мной, могла бы спокойно занять место в каком-нибудь фильме ужасов.
        Маленькая девочка, лет пяти стояла и смотрела на то, как пожилая женщина, в строгом платье и с пышной причёской на голове сдирает шкуру, судя по вздымающейся грудной клетке, ещё с живой собаки. Причём делает она это при помощи маленьких маникюрных ножниц.
        От девочки тянулась толстая энергетическая нить к мозгу женщины. Которая совершенно точно, была под контролем этого маленького монстра. Неужели уже в столь юном возрасте Инесса могла управлять людьми? Ни кем другим эта девочка просто не могла быть.
        Так это же вообще нереально. Детей начинают обучать владению силой только после семи лет и то самым азам, как коснуться её, удержать и всё такое.
        Но Инесса не смотрела на разделываемого пса, все её внимание было сосредоточено на женщине. Похоже, она старалась понять, каким образом ей удаётся ей это делать и разобраться в процессе досконально.
        Пара секунд и по каналу, связывающему их, прошёл импульс, после которого женщина оставила своё кровавое занятие, но лишь для того, чтобы взяться за себя.
        Взяв ножницы в левую руку, она, совершенно не задумываясь, воткнула один конец в указательный палец правой руки и начала разрезать кожу и плоть на внутренней стороне ладони. Кровь тут же начала капать вниз, но женщина даже не обращала на это внимания, полностью сосредоточившись на этом процессе. Она совершенно не обращала внимания на боль, словно не испытывала её вообще. Так она поступила со всеми пальцами на правой руке, после чего перехватила ножницы и начала делать то же самое с левой рукой. Даже несмотря на то, что пальцы были разрезаны, а кровь тонкими ручейками продолжала стекать вниз, женщина не прекращала своего занятия.
        От всего увиденного мне стало жутко. Ещё раз, взглянув на маленькую Инессу, я заметил на её лице лишь интерес и ничего более. Она только начинала постигать свою силу и применяла её к своим близким. Если эта женщина вообще была её родственницей, какого-либо сходства между ними я не заметил.
        Не в силах больше наблюдать за кровавым действом я представил, как выхожу из шкафа и вообще из этой комнаты. Но вместо того, чтобы оказаться в белом пространстве, заполненном дверями, я очутился в какой-то лаборатории. Здесь сидело множество людей в белых халатах, которые на огромных мониторах наблюдали за тем, как маленькая Инесса постигает свои возможности.
        Больше всего учёных находилось возле полностью прозрачной стены, за которой и находился этот пыточный шкаф. Люди постоянно, что-то записывали, снимая показатели с каких-то приборов. Работа кипела полным ходом.
        Осмотревшись, я понял, что вся комната Инессы была одним большим аквариумом. А сама девочка была в нём в качестве подопытной мыши.
        - Как успехи? - услышал я уже знакомый голос.
        В лабораторию заявился сам император собственной персоной, рядом с ним я увидел Искандера и Аракчеева. Ну Искандер-то понятно, командует имперскими войсками, а что здесь забыл казначей? Или он решает продолжать выделять деньги на подобные эксперименты, или прекращать?
        - Объект проявляет просто потрясающие способности. Она с лёгкостью смогла взять под контроль взрослого человека. Личность нашего агента подавлена полностью, нет даже и намёка на ослабление или невыполнение приказов объекта. - заговорил один из учёных.
        Волосы на его голове полностью отсутствовали и поэтому большие очки, которые учёный постоянно поправлял, выглядели довольно комично. Отчего-то сразу вспомнил о кураторе и его очках. Не к добру это.
        - Отлично. - сказал император и подошёл к стене практически вплотную. Он какое-то время наблюдал, как женщина, совершенно бесстрастно, отрезает себе уши и потом спросил. - Управляющий модуль уже готов? Девочка будет нужна мне через неделю.
        Учёный сразу замялся и начал заламывать руки, так и не произнеся ни слова. Император повернулся к нему и вопросительно поднял бровь.
        - Программа ещё не отлажена. - тяжело вздохнув начал говорить учёный. - Мы не сможем гарантировать полного подчинения. Слишком большой риск, что объект возьмёт под контроль даже вас.
        После этих слов император рассмеялся.
        - На моём разуме стоят блоки, которые не под силу взломать даже марионеточникам рода Ин, а они сильнейшие на планете.
        - У того агента. - учёный указал на уродовавшую себя женщину. - Защита была ничем не хуже, но против девочки она продержалась меньше часа.
        Услышав это, император всерьёз задумался и отвернувшись уставился на девчонку. Которой, похоже, надоело, развлекаться подобным образом. Она открыла шкаф и начала вылезать из него. Но перед этим девчонка показала императору язык.
        Вот же болваны, да если она захочет, то может спокойно захватить под контроль любого, кто наблюдает за ней. Тем более я нахожусь в воспоминании Инессы, а в нём может присутствовать только то, о чём она знала и что видела.
        Выходит, она всегда знала, что за ней наблюдают. Жесть.
        - Мне вполне хватит и десяти минут. - так и не поняв, что девчонка показывала язык именно ему, сказал император. - За это время она не успеет взломать мою защиту. К тому же девчонка будет занята другими людьми, которые должны поступить так, как нужно империи.
        После этих слов Алексей Второй покинул лабораторию, даже не став слушать учёного, который семенил за ним до выхода, пытаясь что-то объяснить. Отстал он, лишь когда получил от Искандера чувствительный удар в грудь.
        Сразу после этого я наконец очутился в пространстве с дверьми.
        Настоящая жесть. Получается, что Инесса - это какой-то эксперимент имперских учёных? И как я понял, они каким-то образом смогли полностью подчинить её волю себе.
        Если они смогли создать подобную силу, то почему империя ещё не стала гегемоном над всей планетой? Нескольких тысяч владеющих подобных Инессе вполне будут способны обеспечить подобное. Да с десятком Инесс не смогу справиться даже я, не говоря уже о других марионеточниках. Сильно я сомневаюсь, что род Ин настолько силён.
        После увиденного у меня появился ещё один вопрос к императору. И ещё одна головная боль. Если я хочу, чтобы Инесса подчинялась только мне, то должен понять, каким образом учёным империи удалось подчинить её.
        Если это была клятва, то нужно попробовать воспользоваться моим методом по снятию клятв. Но это будет только после того, как я найду причину, по которой я здесь. Но после увиденного, как-то мне уже совсем не вериться, что Инесса способна по собственной воле предать империю. Скорее всего, кукольница смогла каким-то образом подчинить её разум себе. Но и тут слишком много вопросов. А как же тогда имперский контроль? Как его смогла обойти кукольница? И где взяла владеющего способного на это? Или она сама может так делать? Но тогда я вообще ничего не понимаю.
        Ну ладно, эти вопросы я буду задавать, когда поймаю эту дрянь, а сейчас мне нужно освободить Инессу.
        Я начал беспорядочно скакать от одной двери к другой. И после каждой следующей моё отношение к империи становилось всё хуже и хуже. Инесса использовалась императором в качестве финального аргумента во многих важных переговорах. Он не гнушался ничем, порой просто подкладывая девчонку под нужных людей. Ей даже не требовалось применять свои способности марионеточника, достаточно было просто раздвинуть ноги, или поработать ртом.
        Столько грязи я не видел за всю свою жизнь. Да император и его приближённые были в сотни раз хуже того же Шувалова.
        Сейчас я очень серьёзно задумался, а стоит ли вообще спасать этого человека? Смогу ли я сдержаться, когда встречусь с ним?
        Ответом на мой вопрос стала вспышка боли, что разлилась по всему моему телу, которое сейчас было окружено белёсой дымкой, которая выделялась даже в полностью белом пространстве, подсознания Инессы.
        Проклятая клятва, по которой я должен помочь найти и спасти императора.
        Смотреть на вещи, которые творила Инесса я больше не мог. Нужно найти способ, как попасть в нужную дверь. Попробовав коснуться силы, я с удивлением ощутил, что в этом месте я могу делать это совершенно свободно. Вот только в моём распоряжении была лишь энергия изнанки. Отчего-то Синки тут не откликалась.
        Тёмная лентяйка отозвалась на удивление быстро. И тут же кинулась поглощать, дверь за дверью. Я даже не успел ничего приказать, так как сам не знал, что нужно делать. Буду надеяться, что энергия изнанки сама знает, что делать. В любом случае Инесса ничего не потеряет, утратив большинство из этих воспоминаний.
        Энергия изнанки продолжала поглощать дверь за дверью, перескакивая от одной к другой вместе со мной. Но сколько бы она ни ела, дверей ни становилось меньше. Я уже начал отчаиваться, когда обжора остановилась возле одной из дверей и потянулась обратно ко мне. Похоже, она нашла то, что я искал.
        Впустив силу обратно, я повернул ручку и вошёл внутрь. Вот только увиденное мне совершенно не понравилось.
        Глава 4
        Почти всё пространство большой комнаты занимало жирное нечто, которое было прикреплено к стенам, полу и даже потолку странного вида присосками. Стоило мне присмотреться, и я увидел, как через покрытую отвратительной слизью шкуру просвечиваются энергетические каналы, уходящие куда-то за пределы этой комнаты.
        Неужели эта тварь и есть управляющий блок, благодаря которому имперские учёные смогли подчинить себе Инессу? Но, что это вообще такое? Какая-то энергетическая сущность? И каким образом оно вообще контролирует Маннергейм?
        Дверь за моей спиной громко захлопнулась, чего раньше не происходило ни в одной из комнат с воспоминаниями Инессы, они просто исчезали, и всё. Как только это произошло, в мою сторону повернулось сразу несколько голов, вылезших из тела этой уродливой амёбы. Практически все эти головы, а вернее, лица, которые смотрели на меня пустыми глазницами, в которых горели красные огоньки, непонятного происхождения, были мне отлично знакомы. Император, Искандер, Аракчеев, та тётка, что оказалась марионеткой, вовремя моей встречи с советом и ещё два неизвестных мне мужика.
        Выходит, что Инесса должна безоговорочно подчиняться этим людям именно такую программу заложили в её управляющий модуль. Что же очень интересно.
        Уставившись на меня, морды начали вытягиваться вперёд, словно хотели рассмотреть меня поближе. Длинные шеи, казались туловищами чудовищных змей, они колыхались, будто, дул сильный ветер. В них переливалась какая-то жидкость, в которой свободно плавали частички энергии, реагирующие на движения головы.
        Меня едва не вывернуло от отвращения, когда лицо императора, обогнав всех остальных, оказалось от меня в нескольких сантиметрах. Отвратительный запах разложения просто чудовищной концентрации ударил мне в нос. И как это вообще возможно? Находясь здесь, я совершенно точно не должен чувствовать запахов.
        Я непроизвольно попятился назад, стараясь закрыть нос рукой. Сделал я это вовремя, потому что императору что-то явно не понравилось в моём поведении и он, открыв пасть, которая была усеяна множеством мелких, острых зубов вцепился в меня. Если бы я не поставил руку, то эта тварь вцепилась бы мне в лицо.
        В том месте, куда угодили зубы этой химеры рука начала гореть. Казалось, что вместе с укусом в неё впрыснули кислоты. Но это был ещё не конец. Увидев, что творит их компаньонка остальные головы не стали смотреть на всё происходящее со стороны, они тоже решили отведать комиссарского тела. Я ощутил ещё пять укусов. И в тех местах, где зубы тварей впивались в мою плоть, в рану неизменно вливали кислоту.
        Я открыл рот в желании закричать, но не смог выдавить из себя и звука. Лишь непонятное шипение и бульканье, донёсшееся откуда-то изнутри. Боль начала разрывать моё тело, но головы на этом не остановились, они начали тянуть меня за собой к своему основному телу. На этой отвратительной туше появились очертания пасти и с каждой секундой эти очертания становились всё более реальными. Когда мне оставалось до амёбы пара метров, её пасть распахнулась, с отвратительным треском разрывая гниющую плоть и обнажая зубы размером с мою ладонь, расположенные рядов в десять.
        Головы, тащившие меня в качестве закуски, выступали в роли языков. Их извивающиеся шеи тянулись откуда-то изнутри пасти.
        Значит, ты решила перекусить мною тварь? А что если я встану тебе поперёк горла? Боль мгновенно переросла в ярость. Концентраторы возникли у меня в руках и из перерубленных шей начала брызгать жижа больше похожая на чьи-то экскременты. Вот же реально дерьмовое создание!
        Как только я перерубил шеи этим тварям, амёба зашевелилась и выстрелила в мою сторону десятком толстых щупалец с присосками на концах. Благодаря подобным присоскам, эта тварь держала своё отвратительное тело хоть в каком-то порядке, не растекаясь по всей комнате. А ещё эти щупальца выступали в роли управляющего механизма. Именно через них тянулись энергетические каналы, уходящие за пределы комнаты.
        Обрубать щупальца я не стал, а наоборот, дал им себя захватить, через присоски в моё тело тут же устремились управляющие энергетические каналы, похожие на те, что использовала кукольница для управления своими марионетками. Вот только внутри управляющие каналы уже поджидала энергия изнанки.
        Стоило тёмной обжоре начать свой пир, как щупальца тут же попытались отпустить меня. Но на этот раз их держал уже я. На удивление руки не скользили, а потуги щупалец вырваться были настолько слабыми, что их смог бы удержать даже ребёнок.
        Такой подлянки с моей стороны амёба уже не выдержала. С отвратительным чавканьем она начала отрывать удерживающие её тушу присоски, открывая в тех местах, где они находились истекающие энергией дыры.
        Пара мгновений и несколько тонн непонятной биомассы, с раззявленной зубастой пастью навалились на моё бедное, неизвестно сделанное из чего в этом пространстве, тело. Правда, я заранее создал вокруг себя защитный купол из тёмной энергии и как только попал в пасть к этой дряни, тут же разрешил лентяйке повеселиться, полностью отпуская контроль.
        Повторять дважды мне не пришлось. Со всех сторон в меня сейчас летели энергетические присоски, но встретили они лишь тьму, которая тут же начала пировать. Монстр забился в агонии, пытаясь выплюнуть меня, но было уже слишком поздно. Теперь моя обжора не остановится, пока полностью не поглотит эту мерзость.
        Тварь сопротивлялась до последнего, но все её потуги были совершенно бессмысленны. Под конец, когда от туши монстра осталось совсем ничего, он попытался ускользнуть, выпустив присоску в одну из проделанных им ранее дыр. Как только присоска заняла своё место, тварь устремилась следом за ней, пытаясь втянуться в маленькое отверстие. От такой наглости, уже обожравшаяся энергия изнанки, даже не успела отреагировать. Пришлось вмешиваться самому, разрезая остатки монстра концентраторами.
        - Ты вообще собираешься это доедать? - обратился я к лениво стелящейся по полу тьме. Ответом мне стало толстое щупальце неторопливо подползшее к останкам управляющего модуля и начавшее его поглощать.
        Похоже, Инесса теперь свободна, осталось только найти её настоящее я и снять с него подчинение. Предать империю Маннергейм совершенно точно не могла. Тварь, поглощённая энергией изнанки, просто не позволила бы ей сделать этого. Напасть на нас, это всегда, пожалуйста, но вот предать империю нет. Думаю, на подобный случай в ней была заложена программа по уничтожению своего носителя. Но подробности об этой дряни я узнаю, после того как найду императора. Ох и придётся ему отвечать на мои вопросы, которых с каждым днём становится всё больше и больше.
        Как только амёба была полностью поглощена комната, в которой мы находились просто перестала существовать, растворившись в белом ничто. С трудом загнав объевшуюся тьму обратно, оставил лишь её малую часть и начал дальше искать. На этот раз мне нужна была дверь, за которой скрывалась управляющая Инессой техника.
        На удивление она отыскалась очень быстро, буквально через пару десятков поглощённых воспоминаний, уже разросшийся до приличных размеров кусочек тьмы остановился, возле очередной двери.
        Внутри меня ждал очередной сюрприз. Вот только на этот раз не было никаких монстров и чего-то сверхъестественного. Я оказался в парке. Светило яркое солнце, дул лёгкий, тёплый ветерок, а вокруг играли счастливые дети, со своими родителя. В одной из таких счастливых семей я увидел ту маленькую девочку, что заставляла женщину резать саму себя.
        Но это был совершенно другой ребёнок. Её взгляд кардинально отличался оттого изучающе - любопытного, что был у маленького монстра в шкафу. Сейчас она смотрела на своих родителей с любовью, как это назвать по-другому я просто не знал. А вот родители её мне были знакомы. Их лица я видел совсем недавно, когда они сбегали от меня, исчезая в портале.
        Кукольница не придумала ничего лучше, чем внушить девчонке, что она и тот азиат-портальщик являются её родителями. Но, кажется, это вполне действенный способ и Инесса теперь выполняет все их просьбы.
        - Прекрасный день, не правда ли? - спросил я, подойдя к счастливой семейке.
        - Просто восхитительный! - ответила мне смеющаяся Инесса.
        Мужчина только, что отпустил её на мягкую траву, а до этого подбрасывал вверх, под заливистый детский смех.
        Она меня заметила, а вот её родители никак не отреагировали. Они были очередной программой, зацикленной повторять одни и те же действия. Но для маленькой девочки, которая провела всё детство в лабораториях на это было наплевать. Главное, что у неё появились родители. Теперь мне стало понятно, каким образом кукольнице удалось пробить защиту Инессы и подчинить её себе. Скорее всего, она даже не сопротивлялась, а наоборот, помогла сама, в обмен на возможность получить хоть и не настоящую, но семью.
        Пускай только в собственном разуме, но и этого у неё никогда не было.
        - А вот за пределами этого места, не всё так хорошо. - произнёс я, пытаясь помочь Инессе справиться с этой проблемой самостоятельно.
        - Тогда оставайтесь здесь. - ответила мне улыбающаяся девчонка. - Здесь есть качели и горочки, а ещё вон там, под большим деревом - песочница. Там даже есть формочки, из которых можно лепить разные фигуры. Пойдём, я тебе покажу.
        Ухватив меня за руку, Инеса побежала к песочнице. Её псевдородители пошли следом, совершенно не замечая меня.
        - Если я останусь здесь, то плохие люди будут обижать моих друзей. - если она ассоциирует себя в этом месте с маленькой девочкой, то и разговаривать с ней нужно соответственно.
        - Это плохо. - совершенно серьёзно произнесла маленькая Инесса. - А твои друзья они хорошие?
        - Хорошие. Вот только они не только мои друзья, но и твои тоже.
        - Как это? Я же их не знаю! - воскликнула девчонка. - И ты, получается, тоже мой друг?
        - Получается и я твой друг. - согласился я с ней и начал насыпать песок в формочку.
        Стоило нам только подойти к песочнице, в которой мгновение назад играло с десяток детей, как она оказалась пустой. Остались только формочки, совочки и грабельки.
        - А много у меня друзей, которых могут обидеть? - тоже начав лепить куличики, спросила Инесса.
        Её родители сели на край песочницы и начали помогать девочке, постоянно повторяя, как они её сильно любят. И что никогда не оставят её одну.
        - Если считать вместе со мной, то четверо. Но я думаю, что их гораздо больше. Просто это самые, самые близкие друзья, которые надуются на твою помощь. - тут же пояснил я, увидев, что Инесса начала надувать губки.
        - Много друзей это очень хорошо. - многозначительно произнесла девчонка. - Мама, папа, можно я пойду и помогу своим друзьям? Их могут обидеть, а я не хочу этого. Я не хочу, чтобы вообще кого-то обижали.
        - Ну что ты дорогая. - всплеснула руками кукольница. - Неужели тебе плохо с нами? Зачем куда-то уходить. Давай лучше поиграем?
        - Во что мы будем играть?
        - А давай ты найдёшь своих друзей и сделаешь так, чтобы они тоже слушались нас с папой.
        Вы посмотрите, какая способная программа. Практически в открытую сказала, чтобы Инесса захватила наш разум.
        - Как я сделала с дядей Валерой? - наконец слепив куличик, спросила Инесса.
        - Да.
        - Но ему это не понравилось. Я помню, как он кричал и не хотел выполнять, то, что я ему говорила. Да и потом он стал совсем неинтересным. Когда с ним начала играть та, странная тётя.
        - Просто если ты хочешь, чтобы друзья играли с тобой ты не должна заставлять их делать это. - вмешался в их разговор я.
        - Но мама говорит, что я должна играть только с теми, кто слушается, что я им говорю. - смешно сморщила носик Инесса.
        - В таком случае у тебя никогда не будет друзей. Вот скажи мне, ты же хочешь, чтобы у тебя было много друзей и они всегда соглашались играть с тобой?
        - Очень хочу. - буркнула ещё сильнее насупившаяся девчонка.
        - Настоящих друзей, или которых ты заставила считать себя их другом? Которые могут тебе сказать, когда ты поступаешь неправильно и отказаться выполнять то, что нужно тебе. - похоже, в нашем разговоре намечается прогресс.
        - Конечно, настоящих.
        - Тогда вставай и пойдём поможем им. Только для этого ты должна будешь попрощаться с родителями.
        Сейчас наступал самый опасный момент в наших переговорах. Мне потребовалась полная концентрация, чтобы незаметно начать воздействовать, на маленькую Инессу. Делать подобное, находясь внутри её разума, это было очень опасно, для нас обоих.
        - А можно я пойду вместе с ними?
        - К сожалению, нельзя, в то место, в которое мы собираемся отправиться родителям заходить нельзя. Только ты никому не говори - это секрет. - последнюю фразу я произнёс как можно тише, приложив палец к губам.
        - Обожаю секреты. - глаза Инессы загорелись.
        Она вылезла из песочницы и начала отряхиваться, раскидывая песок по сторонам.
        Её родители тут же подлетели к ней и начали уговаривать остаться. Похоже, в этом месте Инесса имеет абсолютную власть. Раз на неё никто не пытается надавить силой.
        - Нет, я пойду помогать своим друзьям. - топнула ножкой Инесса и тут же картина вокруг нас изменилась.
        Глава 5
        Вместо парка, залитого тёплым солнцем, мы оказались возле дома, за углом которого я обнаружил собирающего пиццу Гришу.
        - Во всём виноват он! - заорала кукольница, наконец обратив на меня внимание.
        Её спутник тут же бросился на меня, норовя ухватить за горло. Хидари снёс ему голову. Тело вместе с отрубленной головой тут же испарилось.
        После чего на меня кинулась и женщина, повторяя участь своего, выдуманного мужа.
        Инесса смотрела на меня полными слёз глазами, готовая разреветься в любую секунду.
        - Ублюдок! Ты уничтожил мою мечту. - сказала она, вот только голос принадлежал уже не маленькой девочке, а главе контрразведки, хлебнувшей дерьма полной ложкой.
        - Нет, я дал тебе новую.
        - Пошёл вон. - вновь топнула ножкой девчонка и меня выкинуло прочь.
        Осталось теперь только отыскать, где Инессу кошмарит мой конструкт и разобраться с этим. В том месте должно находиться её настоящее я. Хотя сейчас я тоже общался с настоящим я. Это, что же получается у Инессы раздвоение личности? Или начинает течь чердак?
        Но этого совершенно точно не должно случиться. Такая участь грозит кому угодно, кроме людей, пользующихся псиэнергией. Слишком специфическое влияние она оказывает на разум своих адептов.
        И вновь маленький кусочек тьмы принялся за свою работу. На этот раз всё затянулось довольно надолго. Пришлось проглотить больше тысячи воспоминаний, пока не нашлась нужная дверь.
        Войдя внутрь, я начал смеяться. Смеяться что есть мочи. У меня даже слёзы выступили на глазах и заболел живот.
        Сейчас я оказался на нашей первой встрече, в кабинете у Годунова. И раз за разом повторялась одна и та же последовательность.
        Сперва я позволяю тёмной лентяйке полакомиться энергией Инессы и та прихватывает малость её жизненных сил, а после чего беру её тело под свой контроль и отправляю долбиться головой об стену.
        Как только заканчивается эта цепочка, она начинает повторяться снова. Это сколько же раз я уже заставлял её биться головой в стену? Представив, даже самому стало её жалко. Но в тот раз она сама была виновата и получила заслуженное наказание.
        Разобраться с этим кошмаром было проще простого, я просто убил всех, кто находился в кабинете. Сопротивляться мне никто не стал. Тем более энергия конструкта уже должна была подходить к концу. Самому последнему я снёс голову самому себе. Очень странное ощущение, когда убиваешь себя, даже не знаю с чем это сравнить.
        Как только моё тело исчезло, Инесса перестала трястись и истерить.
        - Хватит уже с тебя. Своё наказание ты получила. А теперь давай возвращаться обратно, на месте мне нужно будет ещё, кое-что сделать, чтобы ты наверняка больше не попалась в лапы имперским учёным.
        Инесса с подозрением посмотрела на меня. Похоже, она совершенно не понимает, что тут происходит и что, сейчас она заперта внутри своего разума.
        - Я обязательно расскажу тебе всё, как только окажемся снаружи. Мне нужно, чтобы ты выгнала меня из собственного сознания. Я тупо не знаю, как это сделать. Меня отчислили с этого курса раньше, чем начали обучать, как это сделать. - сказал я, поведав Инессе небольшую часть своей прошлой жизни.
        - Хочешь сказать, всё это было только в моём воображении?
        - Уже сказал. Ну а ты чего хотела? Дала захватить свой разум, а потом ещё и на нас попыталась напасть. Вот мне и пришлось малость тебя успокоить. - пожал я плечами.
        После моих слов Инессу всю передёрнуло, видимо, снова вспомнила, как весело проводила время в этом кабинете.
        - Ты долго ещё собираешься здесь торчать? - начал я поторапливать девушку.
        В ответ она просто махнула на меня рукой и столь простым жестом, выбила из своего сознания.
        Снова оказавшись в своём теле, я с непривычки даже шлёпнулся на задницу. Всё же перемещаться силой мысли мне нравилось намного больше.
        Инесса начала открывать глаза, но ей я займусь немного позже. Сейчас ещё оставалась марионетка Голицина, которая по-прежнему стояла на том месте, где я её оставил. В спине виднелась пара новых дырок, а в задницу воткнулся острый обломок камня. Но марионетка по-прежнему продолжала функционировать.
        Управляющий энергетический канал оставался под защитой кокона из Синки. Сейчас я должен попробовать подключиться к нему, вот только как это сделать и с чего начать?
        Первый блин оказался комом, я попробовал провернуть всё при помощи Синки, но из этой затеи ничего не вышло. Божественной энергии просто не было место в управляющем канале, она не могла туда пробраться.
        Но и остальные энергии не были способны сделать это. Путём долгих комбинаций и вариантов у меня всё же получилось подключиться к каналу. И сделал я это при помощи низших энергий. Кэкки с небольшим дополнением из Рейки позволила мне установить связь с управляющим каналом.
        Как только это произошло, я словно оказался в другом теле. Хотя, по сути, так оно и было. Сейчас я видел самого себя, глазами марионетки. Ещё я чувствовал силу и что могу к ней прикоснуться. Попробовал это сделать, получилось всё без проблем. Дальше я представил, как хожу, двигаю руками, головой - марионетка повторила всё в точности.
        Походу дела у меня получилось. Думаю, я знаю, каким образом мы станем преследовать кукольницу. Теперь она даже не будет знать, что мы рядом и не сможет сбежать. Ладно, с марионеткой я вроде справился. С более тонкими настройками и элементами управления займусь позже. Сейчас нужно собраться всем вместе и решить, что делать дальше.
        - Он мёртв? - спросила меня подошедшая Инесса.
        Она слегка прихрамывала на правую ногу, но видимых повреждений у неё не было. Выглядела она, конечно, не лучшим образом, словно пила несколько дней без перерыва.
        В разрушенной части города порой раздавались взрывы, после которых Инесса корчилась, словно они причиняли ей физическую боль. Похоже, голова у неё просто раскалывается, после всего произошедшего в её разуме. Похоже, потеря стольких воспоминаний не прошла для неё бесследно. Но пусть скажет мне спасибо, за то, что я вообще полез спасать её, а не прибил на месте. Да к тому же освободил от управляющего модуля.
        Вспомнив об этом сразу потянулся к Синки. Сейчас она откликалась очень охотно и поэтому уже через секунду, я окутал Инессу божественной энергией и заговорил.
        - Тебе больше не нужно слепо подчиняться всем приказам императора и людей, что издевались над тобой, проводя все те, чудовищные эксперименты. - услышав это, Инесса вздрогнула.
        В её глазах я увидел страх, но на этот раз она не попыталась спрятаться, забиться куда-нибудь, как наверняка всегда делала, до этого момента. Сейчас, когда её разум был освобождён, она наконец смогла осознать, что больше не хочет подчиняться этим людям и продолжать делать, что ей прикажут. Осознание этого принесло с собой радость и облегчение, которые она до этого не испытывала ни разу в жизни.
        Всё это легко читалось по её лицу и глазам.
        - С этой поры я освобождаю тебя от любых клятв, данных когда-либо. Взамен ты станешь служить мне. И как только выполнишь работу, которую я тебе поручу, станешь свободной.
        Синки начала свою работу, уничтожая все следы от былых клятв и шрамы от управляющего модуля, которыми была покрыта основная часть энергетического каркаса Инессы.
        Как и в случае с Денисом девушка упала на землю и начала дико кричать. По мере того как на её энергетическом каркасе начала образовываться золотистая сетка, Инесса стала успокаиваться. Когда процесс был завершён, она уже пришла в себя и смотрела на меня непонимающим взглядом.
        - Я уничтожил всё, что заставляло тебя подчиняться императору и его прихвостням. - как по-другому назвать этих людей я не знал. - Теперь ты поможешь мне создать один из сильнейших кланов в мире. Как только это произойдёт, станешь свободной.
        Инесса не сказала и слова. Она села, но не спешила вставать, вместо этого она встала на колени и низко поклонилась мне, касаясь лбом земли. В этот момент её тело окутала, так хорошо знакомая мне, белёсая дымка. Инесса принесла клятву! Вот только что она поклялась сделать? Служить мне, или перегрызть глотку при первом удобном случае?
        Хотя второе просто невозможно, после того как я оставил на её энергетическом каркасе свою метку.
        - Стоять! - заорал я на уже собравшихся наносить удар по Инессе Грише и Софе. На всякий случай поставил между нами жёсткие щиты. - Она была под принуждением, но я уже вернул её обратно. Сейчас она не представляет для нас никакой опасности.
        - Лучше прибить её прямо сейчас, чтобы в будущем не создавала нам больше подобных проблем. - заявил Гриша, держа наготове какую-то технику.
        Его ненависть к Инессе после того, как она подчинила его разум, многократно возросла. А я ведь так и не выяснил, что она такого натворила, чтобы заслужить подобное отношение Гриши. Но сейчас она в любом случае находится под моей защитой, поэтому придётся всем обломиться. Сперва они должны будут справиться со мной.
        - Вот же идиот! - сказала Софа, после того как я озвучил им всё это.
        Что сказал Гриша, я, пожалуй, опущу. Слишком уж он экспрессивно выражался, кроме предлогов и местоимений, его речь состояла из отборнейшей ругани.
        - Ты уверен, что ей можно теперь доверять? - спросила у меня бабушка.
        Они с Давыдовым подошли к нам самыми последними. Видимо, бой с марионетками сильно вымотал её, раз она не воспользовалась перемещением.
        - Полностью. Теперь она подчиняется только мне. Я уничтожил все управляющие механизмы разработанные учёными империи. - произнося это, я внимательно следил за реакцией стариков.
        Если Валентина Николаевна смотрела на меня совершенно не понимая, что за чушь я несу, то Давыдов всё сразу понял. Он тоже был в курсе кто такая Инесса и для каких целей её используют. Но оно и не удивительно, всё же глава тайной канцелярии просто обязан знать такие вещи. Наверняка Инесса не одна такая. Да и эксперименты по созданию подобных владеющих проводят и по сей день. В этом я совершенно не сомневаюсь.
        Просто я в очередной раз получил подтверждение, что срочно нужно валить из империи, а для этого нужно найти императора.
        Метка оставалась на том же месте, что и сразу после бегства кукольника. Жаль у нас нет подобного человека, умеющего телепортироваться так далеко. Возможно, я смог бы показать ему место, в которое нужно открыть телепорт и у него это получилось, что сэкономило бы нам кучу времени.
        - Мстислав Родионович, как быстро мы сможем доставить сюда человека из академии? - спросил я, как только одна шальная мысль пришла мне в голову.
        - Думаю к вечеру получится это сделать, если использовать военную авиацию. В связи с последними событиями запрет на применение авиации на приграничной территории будет в любом случае отменён. - ответил Давыдов услышав, что я хочу попробовать сделать.
        У нас же имеется очень талантливый порталист. Тем более я хочу попробовать его усилить. Если всё получится, нам не придётся больше бегать за кукольницей. Ну а если не получится всегда есть запасной вариант в лице марионетки Голицина. До прибытия Арсения оставалось ещё много времени, использовать его нужно максимально эффективно.
        В этот момент над нашими головами раздался шум вертолётных лопастей. Спасатели увидели выживших на острове и отправили вертолёт. Давыдов тут же взял на себя командование спасателями и мы, погрузившись в вертолёт, отправились в уцелевшую часть города. Там все сразу же развили бурную деятельность, стараясь помочь хоть чем-то жителям разрушенного города.
        В здании, принадлежавшем тайной канцелярии, остались только я и марионетка Голицина. Мне как можно скорее нужно разобраться с её управлением. На помощь пострадавшим отправилась даже Инесса. Она своей силой должна будет успокаивать людей.
        Время до прилёта Арсения пролетело практически незаметно. Я настолько увлёкся работой с марионеткой, что даже не сразу понял, когда мне начали кричать, чтобы я поднимался из подвала, в котором мы и решили держать тело Голицина. Ещё не известно, как оно себя поведёт. Не хватало ещё, чтобы он начал разлагаться, но вроде другие марионетки, даже в более запущенном состоянии не страдали подобным. Возможно, сила кукольника способна сдерживать эти процессы. В чём нам только предстояло убедиться.
        Наверху уже собрался весь наш отряд, вместе с его новым членом. Все, за исключением, Арсения выглядели очень уставшими. Они были перепачканы в саже и пропахли дымом.
        Выслушав мои объяснения, что требуется от Арсения, он надолго задумался, после чего сказал, что можно попробовать, но это слишком рискованно. Даже если у нас и получится открыть портал на столь большое расстояние, существует опасность того, что мы можем оказаться вмурованными в стену, упасть с большой высоты, оказаться глубоко под водой, или что-то ещё в подобном ключе.
        На моё замечание, что в портал видно другую точку пространства, когда он открывается, Арсений сказал, что так происходит только, если владеющий открывающий портал видит конечную точку, или хотя бы уже бывал в этом месте. Во всех остальных случаях портальное окно не прозрачно и в него нельзя что-либо увидеть. А вот это действительно хреново, я надеялся совершенно на другой ответ.
        Но делать нечего, нужно пробовать. Слишком это шикарная возможность, чтобы отказываться от неё так просто.
        Остальные всё же решили немного отдохнуть, пока мы с Арсением проводим испытания, моей идеи.
        Для начала решили попробовать открыть портал недалеко. Конечной точкой, был разрушенный забор, на острове кукольницы.
        Я максимально точно попробовал воспроизвести отложенную в памяти картину и передать её Арсению. Вышло это попытки с десятой, но как не старался Арсений портал не хотел открываться. Возможно, ему просто не хватало на это сил.
        Тогда я начал наблюдать за действиями Арсения в энергетическом плане. Как только он начинал создавать плетение портала, оно разваливалось в самом начале, даже не успевая высвободить необходимое количество энергии. Дело тут было не в нехватке сил, а в чём-то другом. Оставалось понять только в чём.
        Арсений не мог мне в этом помочь, поэтому оставалось искать ответ методом тыка.
        Решение нашлось только после того, как я смог увидеть открытие около сотни порталов. Делал их Арсений на близкое расстояние, поэтому никаких осечек тут не было. Парень просто не верил сам в себя. Но эту ситуацию быстро помогла исправить Инесса. Пользуясь своими штучками, она за пару минут смогла сделать так, чтобы парень открыл портал по моим воспоминаниям, в точности в то место, где ещё остался уцелевший забор.
        Арсений сперва даже сам не поверил, что у него всё получилось. И только после того, как я на свой страх и риск прошёл сквозь портал и вернулся обратно он радостно начал скакать, тут же утратив контроль над порталом, отчего тот и захлопнулся.
        Дальше мы провели ещё несколько экспериментов. Арсений становился всё увереннее и увереннее. Он так старался, что я начал подозревать, что Инесса явно, что-то пообещала ему, если он справится с поставленной задачей.
        Я же узнаю и если правда пообещала, заставлю выполнять обещание. Парень из кожи вон лезет, мне самому будет дико обидно, если она его кинет.
        Часа через четыре мы вернулись в здание, чтобы застать картину спящего царства. Все отрубились, где смогли пристроиться. Софа вообще спала, стоя, уткнувшись головой в стену. Как она вообще ещё не упала?
        Лучше всех устроилась бабушка, она спала на единственном диванчике, я рядом с ней, привалившись спиной к этому самому диванчику, спал Давыдов. Подозреваю, что это именно он организовал бабушке столь комфортные условия. Всё же, что-то есть между этой парочкой. Что-то они явно не договаривают.
        Нужно было и мне отдохнуть хоть немного. Арсений как самый свежий из нас вызвался охранять наш покой, сказав, что выспался ещё в самолёте. Спорить я не стал и найдя для себя подходящее место, рядом с Давыдовым, тоже завалился спать.

* * *
        - Чего так долго? Я уже задолбался тут ждать. - сразу же начал наезжать на меня куратор.
        Глава 6
        Да когда же, в конце концов, я смогу уже нормально отдохнуть, без всяких кураторов, резких побудок и всего подобного? Вот какого чёрта ему понадобилось на этот раз?
        - А мне откуда знать, что ты здесь ждёшь? - ответил я, тут же заняв оборонительную позицию.
        Пускай, только попробует ещё наезжать на меня, узнает всё, что я о нём думаю.
        - И то, правда. - тут же остыл куратор.
        Как ни странно, но сейчас мы находились в очень странной комнате, стены которой были полностью завешаны сотнями мониторов, на которых были изображены какие-то таблицы и графики. Одни графики были статичны, другие постоянно менялись, причём делали это столь стремительно, что можно было заметить только частое мерцание, и всё.
        Мы сидели в странного вида огромных стульях, словно сделанных не для человека, а для существа в несколько раз больше. Задницей я ощущал, какие-то провалы, расположенные прямо в сиденье стула. Ради интереса я даже встал и посмотрел, что это. Эти провалы были очень похожи на какой-то вид подключения, работающий по типу розетки, или, быть может, флешки. Кто их знает этих инопланетян, может, они питаются электричеством или, что-то в подобном роде.
        Мы находились где-то во владениях куратора, это было совершенно очевидно. Подобной техники, как и мебели на земле просто не существовало, не в одном из миров, в которых мне довелось побывать.
        - Нравится? - спросил у меня улыбающийся куратор.
        Он с нежностью провёл рукой по обивке своего кресла, после чего взглянул на один из мониторов, на которых сейчас бежала кривая какого-то графика, который насколько я понимал постепенно рос. И рост этот происходил, судя по графику, резкими скачками. Но на графике не было ни единого понижения графика, он всегда неизменно только рос вверх. Совсем скоро график должен был подойти к концу, достигнуть выделенной ярко-красным цветом черты.
        - Что показывает этот график? - задал я вопрос, вместо того, чтобы ответить куратору. Сам даже не знаю, почему он меня так привлёк.
        - Он показывает, когда ты выйдешь на пиковый уровень и сможешь эволюционировать. - пожав плечами, ответил куратор.
        После чего он остался верен самому себе и даже в этом столь для меня футуристическом месте появились чашки с дымящимся чаем и пара крупных пряников. Любовь куратора к чаю я не разделял, поэтому быстро поменял свой напиток на кофе, чей аромат тут же наполнил помещение.
        - Всегда ненавидел, как воняет эта дрянь. - зажав нос, едва не стащив с носа очки, произнёс куратор.
        - А для меня чай, просто обычная слегка подкрашенная вода. - ответил я ему, с удовольствием делая глоток кофе. - И для чего на этот раз ты снова припёрся в мой сон? Я так задолбался за сегодняшний день, хотелось бы нормально отдохнуть.
        - За это можешь не переживать. Твоё тело в любом случае отдыхает, пока разум находится в этом пространстве.
        - А можно более подробно, в этом - это в каком? - хватит мне уже пребывать в неизвестности, пускай выкладывает всё.
        Но вместо ответа на мой вопрос куратор лишь рассмеялся.
        - Вот когда этот график выйдет за красную черту, тогда ты всё и узнаешь. Вернее, только начнёшь потихоньку постигать самые азы всего, что происходит вокруг. Как раз в этих азах и будет информация и по этому пространству тоже.
        - Что за бред ты несёшь? Если сам не знаешь, можешь так и сказать, а не лепить глупые отмазки. Давай уже говори, какого чёрта тебе нужно на этот раз? Узнал что-нибудь о преобразователе? Как им пользоваться и всё такое?
        Не, ну в самом деле, чего он выезживается, попросил его нормально. Но нет, вместо того, чтобы ответить несёт чушь, про графики и всё тому подобное.
        - Как раз по этому поводу я и хотел с тобой поговорить. - куратор сразу стал очень серьёзным, мне даже показалось, что он принял какой-то официальный вид, что ли. Ему сейчас не хватало только галстука и прилизанной причёски. Получился бы идеальный аристократ, занимающий какую-то очень важную должность, по его собственному мнению.
        В руках у куратора появилась какая-то кипа бумаг и странного вида ручка, лежавшая на бумаге. То, что это ручка я догадался по капельке чернил, которые выступили на одном из её углов и уже начали впитываться в бумагу, оставляя на ней жирный след. Это была обычная пирамида, причём по виду она была сделана из каменных блоков. Даже не могу себе представить, как подобным инструментом возможно писать. Как её вообще в руке-то держать?
        - И что это? - спросил я, указывая на бумаги и пирамиду.
        - Стандартный договор для сотрудника нашей конторы. - пожав плечами, ответил куратор.
        Смотрю, ему очень нравится этот жест, за не столь продолжительное время нашей встречи пожимает плечами уже не в первый раз.
        - И на хер мне нужен это договор? Или ты просто решил дать мне его почитать? Решил, что без этой информации я точно не смогу достичь красной полоски на графике?
        - Прочитать тебе его в любом случае придётся, а вот подписывать или нет уже нужно будет думать. - положив бумаги на один из мониторов, куратор отхлебнул чая и продолжил. - Моё начальство, узнав, что у тебя появился преобразователь, восприняло эту новость очень хорошо, можно даже сказать, что она их очень обрадовала. И поэтому они решили уже сейчас дать тебе возможность стать одним из наших сотрудников.
        - Так стоп! Если я буду перерабатывать для вас энергию, я что не буду числиться сотрудником в вашей фирме? - перебил я куратора.
        Просто для меня будет очень странно, если всё выйдет, как я предположил.
        - Ты знаешь, кто такие фрилансеры?
        - В общих чертах. - уклончиво ответил я, только поверхностно представляя, кто это такие.
        Скрыть от куратора моё незнание не получилось, он тяжело вздохнул и начал объяснять.
        - Если кратко, то это свободный работник. В основном нанимаемый фирмой для выполнения одного конкретного заказа. В твоём случае, это добыча энергии. Как только ты передашь нам заполненный кристалл, наша фирма рассчитается с тобой и если руководство останется довольно качеством выполненной тобой работы, то вполне может заключить ещё один контракт.
        - Но со мной же никто не заключал никаких контрактов. - тут же прицепился я к словам куратора.
        Не было никакого контракта, просто обещание, что он воскресит три любые сущности, на которые я укажу. Ни бумаг, ни подписей, ничего подобного не было. Тем более, если полученная мной после переработки энергия столь важна, где куратор найдёт ещё одного человека способного на это? Я, можно сказать, монополист на этом рынке, осталось только разобраться с конкурентами, и всё.
        - Я заключил с тобой устную сделку. Этого вполне достаточно.
        - Тогда для чего сейчас, вся эта кипа бумаг? Почему снова не заключить устную сделку?
        - Давай ты перестанешь задавать кучу ненужных вопросов и дашь мне наконец всё объяснить. - заворчал на меня куратор.
        Он даже не стал пить чай, а хлебнул что-то из материализовавшейся перед ним тёмной бутылки. От одного глотка его знатно так передёрнуло, словно это был чистый спирт. Хотя кто этих пришельцев знает, чего они там употребляют. От протянутой в мою сторону бутылки я отказался. Не хватало мне ещё вливать в себя непонятную дрянь, пусть даже и во сне.
        - Ну и зря. Отлично прочищает мозги и позволяет работать намного более эффективно. В моей работе просто нереально обходиться без энергетиков.
        Так он ещё и наркоман! Всегда считал таковыми людей, пьющих энергетики литрами, словно они им действительно помогают, чувствовать себя бодрее. Пробовал я как-то пару раз энергетики, так мне после них, наоборот, ещё больше спать хотелось и работоспособность падала практически до нуля.
        Сделав ещё пару глотков, куратор продолжил.
        - Для тебя сделали просто потрясающие условия по зачислению в штат. Единственное, что от тебя требуется, так это научиться пользоваться преобразователем. - расплывшись в улыбке, произнёс куратор. Видимо, его чудо-энергетик уже начал действовать. Быстро, ничего не скажешь. - Как только ты это сделаешь, то с лёгкостью сможешь достичь красной линии. А вместе с этим и все вытекающие отсюда возможности.
        - Хочешь сказать, что в этой кипе бумаг прописано только то, что я должен научиться пользоваться преобразователем?
        - По большому счёту именно так.
        - А вот теперь давай вместе подумаем, для чего мне нужно работать на вашу контору? Буду и дальше заниматься фрилансом, и всё.
        - Если ты согласишься, перед тобой откроются просто нереальные возможности. Многие из них ты даже не мог себе представить. Извини, более подробно я не могу тебе ничего рассказывать, пока ты не пересечёшь красную линию.
        Да, что же у них за пунктик на этой красной линии такой? Всё, что я сегодня не спрошу, упирается в эту долбанную красную линию.
        - Сейчас могу сказать только одно. Я не вижу ни одной причины, чтобы работать на твою контору. Ещё нужно посмотреть, как ты выполнишь наши устные договорённости, после того как я наполню хранилище энергией.
        - Об этом можешь не беспокоиться. Мы дорожим своей репутацией и всегда выполняем возложенные на себя обязательства.
        - Буду надеяться, что так оно и есть. Если на этом всё, то я, пожалуй, отправлюсь обратно спать. - сказал я, решив, что делать мне здесь больше нечего.
        - Да подожди ты, не стоит так торопиться. - начал останавливать меня куратор.
        Причём делал он это ещё и при помощи ремней, которые вылезли из кресла и начали меня туго прижимать к нему. Как бы я ни сопротивлялся, все потуги были бессмысленны.
        - Ты чего творишь, чучело очкастое! - начал я орать на куратора, пытаясь освободиться от ремней.
        - А вот это сейчас было обидно. - сказал куратор, поправляя сползшие на нос очки. - подобную внешность я себе не выбирал. Это, можно сказать, униформа куратора данного сектора, не больше. Да прекрати ты дёргаться. Эти ремни сделаны по принципу, чем сильнее сопротивление, тем крепче они будут удерживать. Выслушаешь меня до конца и тогда можешь идти, куда тебя будет угодно.
        Попытавшись ещё пару раз дёрнуться, понял, что это бесполезно и обречённо кивнул куратору. Пускай вещает чего хотел. Так и быть выслушаю, выбора у меня всё равно нет.
        - Всё. Успокоился? Вот и хорошо… Подожди ещё пару минут и будешь свободен. - просто кивнул, смирившись со своим положением пленника. - Документы я уберу в твой пространственный карман, почитаешь на досуге. Первую тысячу страниц можешь смело пропускать, там изложена общая информация. Тебе будут интересны только пять последних. Дать тебе только эти пять страниц тоже не могу. Всё же это официальный документ и разделять его на части нельзя. Тебе нужно просто как можно скорее научиться пользоваться преобразователем и тогда сможешь делать вещи, о которых даже не мог подумать. Игры с временем и пространством станут для тебя обычной рутиной. Но даже этого я не должен был тебе рассказывать. В общем, прочти договор и если примешь положительное решение, просто капни пару капель кровь на этот артефакт. - куратор указал на пирамидку. - А теперь если ты так боишься не выспаться, отправляйся обратно и спи. Мне ещё нужно встретиться с твоим оператором и рассказать ему очень хорошие новости.
        После этих слов я начал проваливаться в темноту.
        P.S. ДУМАЮ, ЗАВТРА, ПОСЛЕ ОБЕДА БУДЕТ БОНУСНАЯ ГЛАВА) НА УЛИЦЕ НЕВЫНОСИМАЯ ЖАРА, ПОЭТОМУ ОСТАНУСЬ ДОМА, БУДУ ПИСАТЬ. ВЫХОДИТЬ ИЗ ДОМА, РАНЬШЕ ВОСЬМИ ВЕЧЕРА СМЕРТИ ПОДОБНО!
        P.P.S. ИЩУ ЛЮДЕЙ ДЛЯ БЕТА-РИДИНГА НОВОЙ КНИГИ ПО ВСЕЛЕННОЙ МАКОТО. ЖЕЛАЮЩИМ ПИСАТЬ В ЛИЧКУ. ЗАДАМ НЕСКОЛЬКО ВОПРОСОВ. ПОСЛЕ ЧЕГО ВЫБЕРУ ТРИ ЧЕЛОВЕКА.
        ПРИЯТНОГО ЧТЕНИЯ!
        С УВАЖЕНИЕМ
        АЛЕКСЕЙ ШМАКОВ
        Глава 7
        Открыл глаза я, когда уже было светло. Софа спала, привалившись ко мне, что-то еле слышно бормоча себе под нос. Больше никого в комнате не было видно. Откуда-то снаружи доносились голоса и я пошёл на звук, осторожно переступив через спящую сестру.
        Прежде чем выйти на улицу, зашёл в туалет, где помимо облегчения немного освежился холодной водой.
        Снаружи застал довольно интересную картину. Прямо перед зданием местной тайной канцелярии военные сейчас устанавливали палатку. За их действиями наблюдал Давыдов и Валентина Николаевна в компании не знакомого мне мужика в военной форме.
        Стоило мне только выйти из дома, как они меня тут же заметили и начали махать руками, подзывая подойти.
        - Познакомься Василий - это Шуйский Борис Степанович, руководитель Министерства чрезвычайных ситуаций. Теперь устранением последствий вчерашнего боя будет заниматься он и его ведомство. - представил мне военного Мстислав Родионович.
        Вот только для чего он это сделал, мне было непонятно.
        - Борис Степанович тоже входит в тайный совет, просто в тот раз он не смог приехать из-за наводнения, затопившего практически все крупные города, черноморского побережья. - пояснила мне бабушка.
        - Сколько всего членов в совете? С кем мне предстоит ещё познакомиться? - сразу же решил я узнать полную информацию.
        - Всех остальных членов совета ты уже знаешь. Всех их ты видел и смотрел на них. Помнишь ещё тогда в кабинете у Годунова?
        Бабушка, как-то очень странно себя вела, при этом постоянно кивала в сторону Шуйского, подавая мне какие-то знаки.
        - Вот же тугодум! - в сердцах топнула ногой по асфальту Валентина Николаевна. - Слушай меня очень внимательно. Посмотри на Бориса Степановича.
        Конечно, тугодум, только-только глаза продрал. А на меня сразу начинают наезжать. Да понял я уже, что нужно проверить марионетка он или нет.
        - Нормально всё с ним. Сегодня трогать не будем. - сказал я бабушке.
        После этих слов Шуйский пристально посмотрел на меня, оценивающим взглядом. Что-то решив для себя, он заговорил.
        - Выходит, Лопухины вернулись в империю. Это не может не радовать. - заговорил Шуйский, на удивление высоким голосом.
        Ему быть выступать, где-нибудь в театре, оперы петь, а не гоняться по всей империи, устраняя последствия стихийных бедствий, или зашедших слишком далеко разборок владеющих.
        - Боюсь совсем ненадолго. - сразу же сказал я, чтобы ни у кого не сложилось ложных иллюзий на этот счёт.
        - Слышал, о ваших планах князь. Буду надеяться, вы ещё одумаетесь от столь безрассудного поступка. А пока простите, меня уже ждут.
        Кивнув нам, Шуйский пошёл к людям с бумагами в руках, что высыпали из только что подъехавшего микроавтобуса.
        - Привезли первые сводки по потерям и ущербу, нанесённому тем ударом. - сказал Давыдов. - Наша неудачная попытка захвата кукольника влетела империи в копеечку. Не переживай, все пострадавшие получат необходимую помощь. На восточную часть Благовещенска упал метеорит. По крайней мере, очевидцы утверждают именно так. Да и правительство придерживается именно этой версии.
        - Перенаправленная техника действительно оказалась очень похожа на падающий с неба камень. - сказала бабушка. - Я видела видеозаписи, сделанные случайными прохожими.
        - Сколько погибших?
        - Слишком рано об этом говорить. Ещё ведутся спасательные работы. Предварительно около семидесяти тысяч.
        На лице Давыдова не дрогнул ни один мускул, когда он называл это число. Словно для него убийство такого количества человек было, чем-то нормальным.
        Я же просто замер на месте, пытаясь переварить услышанное. Да я знал, что будет очень много жертв, но чтобы настолько! Это ещё пока, только предварительные данные. В итоге это число может оказаться гораздо больше. Когда я найду кукольницу, она ответит мне за каждую жизнь, что забрали её марионетки.
        - Где Арсений? - с трудом, справившись со своими эмоциями, спросил я.
        - Спит на втором этаже после дежурства. Дай ему ещё пару часов, а пока лучше сходи поешь. В том здании организована столовая для спасателей, но они кормят всех, кто придёт. Давай, я схожу вместе с тобой. - обняв меня за плечи, сказала бабушка, подталкивая в сторону какого-то местного ресторана.
        Как и говорил Давыдов, Арсений проснулся через пару часов и как только он привёл себя в порядок и поел, мы решили приступать к финальным испытаниям.
        Сегодня будем пробовать открывать портал в непосредственной близости от моей метки. Проверять полученный результат выпало марионетке Голицина. Вчера я практически полностью освоился с её управлением и теперь спокойно мог видеть и слышать всё, что происходит вокруг марионетки. Да ещё и пользоваться её возможностями. Поначалу было очень непривычно применять чужую силу, но принцип действий я освоил достаточно быстро и теперь Голицин, окружённый своей иллюзией был готов шагнуть в портал, который откроется с минуты на минуту.
        Иллюзия Голицина прятала его от посторонних глаз. Сейчас единственным человеком, который мог его видеть был я.
        - А можно и я тоже попробую им управлять? - тут же налетела на меня Софа, увидев, чего я добился в управлении марионеткой.
        Пришлось пообещать ей, что если эта марионетка выживет в предстоящих событиях, то я обязательно дам ей возможность попробовать себя в качестве оператора, так сказать. Естественно, Софа осталась не довольна, ей нужно было сделать это прямо сейчас, а не ждать ещё не известно сколько времени. Но рисковать потерять столь ценную марионетку я сейчас не мог. Только после того, как он проверит безопасность портала.
        Весь наш отряд, за исключением Гриши, которого никто не видел со вчерашнего вечера, сейчас собрался в подвале экспроприированного нами дома. Тут располагался подземный гараж на несколько служебных машин, которые остались возле НИЦ, поэтому места было более чем предостаточно.
        Сегодня мы тоже не могли обойтись без Инессы. Так как я не видел того, места, где сейчас находится кукольница, а только видел свою метку, она будет провоцировать моё видение метки в разум Арсения и он уже исходя из полученной информации будет пытаться открыть портал.
        Кстати, нужно обязательно у него узнать, получил ли он вчера обещанное от Инессы, ведь со своей задачей парень справился на отлично.
        Как только Инесса положила руки нам на головы, я на долю секунды отключил всю свою защиту, этого времени оказалось вполне достаточно. Арсений уже начал формировать портал. Делал он это непривычно долго, обычно открытие занимало у него максимум секунду, сейчас же прошло уже больше минуты и портал до сих пор всё ещё оставался в зачаточном состоянии.
        - Всё в порядке? - решил я задать вопрос.
        Буду надеяться, что от этого Арсений не собьётся.
        - Вот теперь, похоже, реально не хватает энергии, чтобы построить портал так далеко. - ответил парень.
        Его голос слегка подрагивал от напряжения, но он не переставал пытаться выполнить возложенную на него задачу.
        Нужно было ему помочь. Поглотитель материализовался у меня в руках и я попробовал провернуть трюк, когда-то показанный мне Годуновым. Забрать энергию у другого и передать её Арсению. В качестве батарейки я решил использовать Давыдова, как самого сильного из присутствующих.
        Брови Мстислава Родионовича взлетели вверх, когда я начала тянуть из него энергию. Похоже, он прекрасно знал, эти ощущения. Значит, Годунов и с ним проворачивал подобное.
        Я же показал ему, как смог, что всё в порядке и не стоит волноваться.
        Начав вытягивать энергию из Давыдова, я попытался создать между поглотителем и Арсением второй канал, вот только теперь работающий на отдачу. Получилось это у меня попытки с пятой.
        Когда дополнительная подпитка начала поступать к Арсению, портал начал раскрываться. Пара секунд и перед нами мерцает арка, размерами два на два метра. Внутри арки была видна лишь белёсая дымка, совсем такая же, как при произнесении клятвы.
        - Ну что, теперь моя очередь. - неизвестно для чего произнёс я вслух и установил контакт с марионеткой.
        Сперва накинул на неё маскировку, а после повёл в портал. Полностью сосредоточившись на чувствах Валерия Алексеевича.

* * *
        - На улице всё в порядке? - спросила кукольница у Сина.
        Похоже, госпожа не доверяла ей и приставила его для присмотра, другого объяснения кукольница постоянного нахождения агента рядом с собой не видела. Нельзя сказать, что его общество было ей неприятно, но всё же она бы предпочла хоть ненадолго остаться в одиночестве.
        - Сейчас узнаю. - ответил Син и, открыв портал, исчез буквально на полминуты. - Всё в порядке и слуги говорят, что ничего не происходило. Ты что-то почувствовала?
        - Наверное, показалось. - пожала плечами кукольница. - Было такое ощущение, словно где-то совсем рядом находится марионетка. Причём не моя. А как сам ты понимаешь, этого просто не может быть.
        Син был одним из немногих людей, которые знали о её истинной силе и месте, которое она занимает в планах госпожи.
        Благодаря кукольнице и её силе, за последние годы госпожа смогла создать самую большую разведывательную сеть в мире. Причём её разведчиков было невозможно вычислить, до того момента пока не появился этот пацан.
        Он не переставал удивлять её. Смог разобраться с атакой очень сильной марионеточницы, да ещё и освободиться от воздействия иллюзии. Наверняка взрыв не причинил ему никаких повреждений.
        По-любому эта дрянь на её силе, была поставлена туда этим парнем. До встречи с ним кукольница и не знала, что такое азарт. Всё давалось ей очень легко и не было ни одного человека, кто мог хотя бы начать подозревать, что благодаря ей многие важные люди уже давно подменены.
        Должно быть ей и вправду показалось, что рядом была марионетка. Ощущение продлилось не больше секунды. Возможно, она просто ещё не до конца пришла в себя и не восстановила силы. Сейчас ей нужен только отдых.

* * *
        К моей радости, марионетка Голицина, не застряла в стене, не упала с высоты, не оказалась под водой, как того боялся Арсений. Я специально попросил парня открывать портал немного в стороне, от того места, где находилась метка. Хоть марионетку и окружала сильнейшая иллюзия, но меры предосторожности ещё никто не отменял.
        Сейчас я словно находился в теле марионетки. Я стоял на склоне небольшого холма, у подножия которого стояло несколько строений в традиционном китайском стиле, явно сделанные под старину. Даже современные системы безопасности были замаскированы и выглядели словно продолжение общего ансамбля. Четыре дома были выстроены квадратом и обнесены высоким забором.
        По периметру строений ходили охранники. Одеты они были по-современному и имели при себе современное же вооружение, в котором я абсолютно не разбирался.
        Я насчитал двенадцать человек и это только, те кого я смог заметить. Наверняка имеются ещё люди, сидящие в схронах. Эти выводы я сделал после того, как обнаружил, метрах в двадцати от себя, замаскированного снайпера. Он устроился в небольшой ложбинке, из которой отлично просматривалась вся охраняемая территория.
        Пока я наблюдал за ним, несколько раз слышал едва различимые голоса, видимо, доносившиеся из наушника снайпера.
        Явно здесь сейчас находилась очень важная персона, раз налажен такой уровень охраны.
        Но мне сейчас было не до разглядывания охранников, хотя эта информация очень пригодится нам в будущем. Как можно тише я начал спускаться к постройкам. Иллюзия, окутавшая меня, работала просто великолепно, ей удалось обмануть даже камеры, которых я насчитал с десяток, пока подходил к ближайшему дому, который оказался совершенно пуст.
        Первых людей, если не считать охранников, я встретил только во втором по счёту доме. Это оказались повара, готовящие еду. Они разговаривали между собой на китайском, поэтому я не смог разобрать ни единого слова.
        Проверив ещё раз работу иллюзии и убедившись, что она работает выше всяких похвал, я пошёл дальше. В следующем доме стояла огромная ванна, в которой сейчас лежала довольно симпатичная, даже несмотря на свой преклонный возраст женщина.
        Рядом с ней находилось несколько слуг. Одна расчёсывала волосы, вторая занималась ногтями, третья делала женщине массаж ног. Ещё две женщины сидели рядом и наблюдали за работой остальных. Короче, тут был настоящий спа-салон с прислугой в качестве работников.
        Решив рассмотреть женщину поближе, я сделал шаг вперёд и в этот момент почувствовал, что на разум марионетки была произведена мощнейшая ментальная атака. Будь сейчас на его месте живой человек и мозги гарантированно бы поджарились. Мне даже пришлось на долю секунды практически полностью перекрывать управляющий канал, чтобы сила псиудара не пошла по нему. Меня, конечно, подобное не убьёт, но выведет из строя на несколько дней, это точно.
        После поразившего марионетку псиудара женщина встрепенулась и начала пристально всматриваться в то место, где сейчас находился спрятанный под иллюзией Валерий Алексеевич.
        Но, похоже, маскировка сработала и тут просто потрясно. Секунд через десять женщина, успокоилась и продолжила своим слугам и дальше заниматься наведением её красоты.
        Я же от греха подальше поспешил убраться от этого домика. Женщина явно непростая. Весьма вероятно, что она марионеточница. А если это действительно так, то только что я наблюдал за одним из членов императорского рода Ин.
        - Мне нужны фотографии всех женщин императорского рода Ин. - обратился я к Давыдову.
        Как же непривычно было следить сразу за двумя телами одновременно, своим и марионетки. Как кукольнице удаётся делать это сразу с несколькими марионетками? Или она передаёт управление кому-нибудь? Судя по тому, что мне удалось взять под контроль Голицина это вполне возможно.
        - У нас получилось? - спросил Арсений, решив, видимо, что я уже вернулся.
        Пришлось заводить марионетку в укромный угол, чтобы ответить ему, а то так ненароком ещё и налечу на кого-нибудь. Иллюзия, иллюзией, а врежусь в кого, тут ни одна маскировка не поможет.
        - Пока ещё толком не знаю. Саму кукольницу не смог найти, но вышел из портала без приключений. Управлять марионеткой через него вполне получается. Ты как ещё в состоянии его держать?
        - Пока у меня идёт постоянная подпитка, вообще без проблем. Главное, чтобы его на той стороне не заметили.
        - Об этом я уже позаботился и повесил на портал иллюзию. А теперь мне пора возвращаться обратно. Просто я не могу одновременно управлять марионеткой и общаться с вами. - пояснил я для всех присутствующих, увидев, что та же Софа сейчас начнёт заваливать меня вопросами.
        И когда она только успела проснуться и спуститься к нам?
        Вернувшись к марионетке, я пошёл дальше. Теперь моей целью было самое большое здание, в котором имелось минимум пять комнат. Вот сейчас мне предстояло реально напрягаться.
        Перед каждым движением я старался накладывать иллюзии, особенно когда открывал двери.
        Открыв дверь в очередную комнату, я едва не совершил ошибку. Забыв, что сейчас управляю марионеткой я попытался схватить кукольницу, которая лежала на кровати возле правой стены. Чтобы добраться до неё, мне нужно было пересечь всю комнату. Но увидев кукольницу, я забыл обо всём и бросился вперёд, едва не наткнувшись на сидящего недалеко от кровати кукольницы азиата. Его я тоже сразу узнал, это был тот мужик, что открыл портал и унёс кукольницу.
        Женщина явно что-то почувствовала и тут же начала крутить головой по сторонам, словно пытаясь кого-то найти.
        - На улице всё в порядке? - спросила она у азиата на северном наречии.
        К моему удивлению, он ответил ей на том же языке, причём без какого-либо акцента, словно всю жизнь провёл в империи. Похоже, этот мужик совсем непрост и помимо умения открывать порталы, обладает и другими талантами.
        Рисковать так больше нельзя и я вышел следом за азиатом. Начав выбираться из усадьбы. Нужно было найти подходящее место, для открытия портала. Чтобы, была возможность всем собраться и при этом не быть замеченными охраной. Смогу ли спрятать при помощи иллюзии шесть человек, я не знал. Так, что на всякий случай нужно перестраховаться.
        Подходящее место нашлось довольно быстро. Метрах в трёхстах от поместья, за огромным валуном, неизвестно как появившимся тут. Радом с ним я обнаружил схрон ещё одного снайпера, на которого тут же наложил иллюзию. Это место подходило для нашего десантирования, просто идеально. Марионетка застыла на месте, а я вернулся обратно в своё тело.
        Рядом со мной стоял Давыдов и держал в руках небольшой ноутбук.
        - Вот посмотри. Здесь фотографии всех членов рода Ин. - сказал Мстислав Родионович, как только заметил, что я вернулся обратно.
        - Это она. - ткнул я пальцем в одну из фотографий.
        - Твою мать! - выругался Давыдов. - Юнхуа Ин. Так и знал, что без этой ведьмы здесь не обошлось.
        P.S. СЕГОДНЯ В 15:00 ОТКРЫВАЮ ПОДПИСКУ, ЦЕНА ОСТАЁТСЯ ПРЕЖНЕЙ.
        Приятного чтения!
        С уважением
        Алексей Шмаков
        Глава 8
        - Похоже, мои предположения полностью подтверждаются. - сказала бабушка, выглядывая из-за моего плеча. И когда она только успела туда переместиться?
        - Вот только мы совершенно не знаем о них. - сказала Софа, давая понять, что пора уже закончить историю, начатую возле здания НИЦ.
        - Если мы не хотим упустить кукольницу снова, то должны отправляться немедленно. - вмешался я, не хватало ещё тратить сейчас время на рассказы. - Слишком рискованно тянуть время.
        - Я полностью согласна с Васей. - поддержала меня бабушка. - Сперва выполним свою работу, а уже потом я вам всё расскажу. Хотя к тому моменту, возможно, этого уже и не понадобится.
        - Если здесь замешана ведьма рода Ин, то действительно нужно торопиться. Эта женщина не любит медлить и всегда доводит начатое до конца. Вот теперь ещё бы понять, чего она добивается своими поступками. - сказал Давыдов, обводя нас всех взглядом.
        - Тогда решено. Арсений сейчас открывает нам новый портал. Захватываем кукольницу и быстро уходим. У члена императорской семьи должна быть очень сильная охрана. К сожалению, в теле марионетки я не смог разглядеть реальную силу встреченных мною людей. - с досадой произнёс я.
        - Этого и не требуется. Могу тебя заверить, что императорскую семью охраняют бойцы не слабее той тройки, что сражалась с нами на переправе. - совершенно серьёзно сказал Давыдов.
        Впервые вижу его таким напряжённым. Сейчас он весь сжался, словно тугая пружина, готовая распрямиться в любой момент. Если даже сильнейший владеющий империи начал нервничать то, что должны делать мы?
        - Меня подождите! - раздался Гришин крик откуда-то сверху. Но уже через мгновение он появился рядом с нами, весь помятый и всклокоченный, в общем, в своём привычном виде.
        На всякий случай перевёл марионетку в автономное состояние, оставив ей немного энергии, для того чтобы не исчез управляющий канал. Иллюзия на снайпере держалась просто великолепно, так, что за него можно не переживать. Сейчас он будет думать и докладывать, что всё спокойно, даже если ему прямо перед носом слон навалит кучу.
        Инесса вновь начала передавать информацию из моего разума Арсению, на этот раз это была чёткая картинка. Местность за валуном, лишённая обзора со стороны построек.
        Арсений закрыл первый портал и начал открывать второй. Всё это время поглотитель продолжал перекачивать энергию от Давыдова к портальщику.
        - Первым пойду я. - только сейчас мне пришла в голову мысль, о том, что как только я окажусь по ту сторону портала, поглотитель перестанет перекачивать энергию, и портал закроется, оставляя нас на вражеской территории.
        Поэтому сперва, я просунул в образовавшийся портал руку, с зажатым в ней поглотителем. И начал внимательно наблюдать, за потоками энергии. Поток, который поглотитель тянул из Давыдова сейчас уходил в портал, а оттуда выходил уже совершенно другой, тянущийся к Арсению.
        - Всё нормально? Энергия продолжает поступать? - спросил я у парня.
        Сразу после того, как Арсений дал мне положительный ответ, я шагнул в портал. Сейчас главное - провернуть всё максимально осторожно и по возможности быстро.
        Следом за мной начали появляться и другие члены нашего отряда. Софу я бы предпочёл оставить по ту сторону портала, вместе с Арсением, но времени, да и желания спорить с ней у меня не было. Поэтому она отправилась вместе со всеми.
        Арсений должен будет держать портал максимум час, если за это время, мы не сможем вернуться, то ему необходимо будет срочно возвращаться в академию и рассказывать всё Годунову. Сейчас мы могли доверять только ему. Других кандидатур в высших эшелонах власти у нас просто не было. После увиденного в воспоминаниях Инессы я начал презирать Инскандера и Аракчеева. Хотя я и до этого не испытывал к ним тёплых чувств, теперь не хочу с ними даже разговаривать.
        - Кукольница находится в самом большом здании. - начал я вводить всех в курс дела.
        Сейчас весь комплекс находился у нас как на ладони. С возвышения, на котором находился валун, было всё замечательно видно.
        - Вижу минимум шесть снайперов, но не уверен, что это всё. Постараюсь вычислить и остальных. - сказал Гриша.
        - Всего их шестнадцать. - ответила ему Инесса. - Вот только я не могу пробиться сквозь их защиту. Слишком долго придётся возиться, а как я понимаю времени у нас на это нету.
        Оказывается, и Инесса может быть весьма полезна, я бы даже и не подумал, что она способна работать в качестве сенсора. Вот и ещё одна очень полезная способность, которая пригодится мне в свободных землях. Сенсорные способности марионеточника сможет обойти только другой, более сильный марионеточник, а подобная возможность в свободных землях практически равна нулю.
        - Нашей целью является только кукольница. - начал было говорить я, но меня перебила Софа.
        - На хрена нам сдалась кукольница, если сейчас мы практически точно знаем, кто командует парадом. Давайте захватим марионеточницу и всех делов.
        - Я не уверена, что смогу защитить вас от её способностей. - ответила Инесса, чем вызвала у меня улыбку.
        - Ты не можешь защитить даже саму себя, а начала говорить о нашей защите. - тут же огрызнулась Софа.
        Даже сейчас она умудряется вести себя подобным образом. Похоже, публичная порка на красной арене никак на неё не повлияла. Вот же упёртая девка.
        - Зато я смогу. - не желая дальше выслушивать их препирательства, сказал я. - Во дворе мы разделимся, вы пойдёте захватывать кукольницу, а я попытаюсь разобраться с марионеточницей.
        - Исключено! Это может быть слишком опасно. - сказала бабушка.
        - Не опаснее, чем сражаться с сильнейшим огневиком империи и с марионетками, которые по силам не уступают нулевикам, и ещё куча всего прочего. - ответил я ей.
        На это Валентине Николаевне возразить было нечего. Вместо неё это сделал грохот донёсшийся со стороны построек.
        Всё же Гриша настоящий отморозок, в этом я убедился в очередной раз. Пока мы припирались решая, как поступить, он исчез. Его пропажу я обнаружил слишком поздно. Когда крышу самого большого дома взорвал сгусток тьмы.
        - Твою же мать! - непроизвольно вырвалось у меня.
        Благо иллюзия уже была наложена на всех нас. Это было первое, что я сделал, когда мы вышли из портала. Вот только я не был уверен, что Гриша по-прежнему находится под действием иллюзии, слишком далеко он сейчас был от нас.
        - Бабушка! - всего одного слова хватило, чтобы Валентина Николаевна всё поняла.
        Мгновенье и я уже стою посреди двора выполненного в виде сада. Как я и собирался сделать, побежал к дому, в котором купалась Юнхуа Ин. К этому моменту уже были слышны хлопки выстрелов. Работали снайперы, вот только в кого они стреляют, было загадкой. На всякий случай поставил несколько мягких щитов, от пули они защитят совершенно точно.
        На ходу заметил ещё несколько вспышек, прибыли остальные члены команды. Из-за Гришиных действий мы вновь рисковали остаться с носом. Вражеский порталист находился рядом с кукольницей, когда я нашёл её. Открыть портал и вновь сбежать, для него не составляет никаких проблем.
        Мои опасения по поводу порталиста оказались ненапрасными. Вот только сейчас он спасал не кукольницу, а Юнхуа Ин. Я вновь опоздал на секунду. Портал закрылся в тот момент, когда я оказался в доме, распахивая стеклянные двери.
        На меня смотрели пять пар глаз служанок. Но в их взглядах вместо страха, я увидел ярость и гнев, которые были направлены против меня.
        Сильнейшим порывом ветра меня вышвырнуло прочь из дома, выламывая уже начавшую закрываться дверь. Мягкие щиты позволили остаться целым и не порезаться, о разлетевшиеся вдребезги стёкла. Но удара от падения, они не помогли мне избежать. Воздух выбило из лёгких, но в следующую секунду я уже был на ногах и уворачивался от сдвоенной техники. Каскад молний охваченных, пламенем, прошёлся по тому месту, где я лежал. Дробя и оплавляя крупные булыжники, которыми был выложен весь двор.
        Даже служанки у Юнхуа Ин, были настоящими монстрами. Но поглотитель в моих руках не оставил им никакой надежды. Как только они остались без энергии, мне потребовалось всего шесть ударов, чтобы разобраться в этой проблеме. Одна из служанок после первого удара не отрубалась, а выхватила из-за пояса небольшой кинжал и издав оглушительный вопль, бросилась на меня. Даже пришлось активировать усиление и только после этого, я смог её вырубить.
        Остальные сейчас сражались с охранниками, располагавшимися в доме, до которого я так и не дошёл, будучи в теле Голицина.
        К этому моменту подтянулась уже вся охрана поместья. Вокруг нас начинала зарождаться совместная техника нескольких десятков низкоранговых владеющих. Одним ударом они хотели покончить со всеми разом. Видимо, уже получили сигнал, что их госпожа была в безопасности.
        С этой техникой я должен справиться, только нужно дождаться, когда они закончат. Сейчас имелся слишком большой риск, что техника может сдетонировать, если я попытаюсь остановить её. На всякий случай начал потихоньку тянуть энергию из окружающего пространства. Готовясь к мощнейшему удару. Если откачать сейчас её всю, то я оставлю беззащитными и своих, а бросившаяся на меня служанка, явно дала понять, что защитники поместья, или как это называется, будут сражаться до последнего.
        Как только я подошёл к двери центрального дома, оттуда вылетел Гриша, сбивая меня с ног и утаскивая следом за собой. Этот боров умудрился приземлиться прямо на меня. Но лежал он недолго, его снесло с меня, очередным ударом кукольницы.
        Я даже сперва не поверил, что это сделал именно она. Но когда она остановилась на мгновенье, замерев над телом Гриши, пытающегося подняться на ноги, я вновь увидел знакомые черты лица. Женщина двигалась просто с невероятной скоростью, мутузя Гришу, словно он был, не нулевиком, а только начавшим своё обучение мальчишкой.
        Кукольница нанесла ему ещё несколько ударов и в этот момент на нас обрушилась создаваемая охранниками техника. Теперь моё внимание было полностью приковано к ней.
        Поглотитель засиял и начал поглощать невероятное буйство стихий, которое должно было стереть нас с лица земли, вместе с поместьем.
        Как только я справился со своей задачей, то увидел, что Софа, Мстислав Родионович и Валентина Николаевна уже начали заниматься охранниками, обрушившими на нас эту технику. С находившимися в поместье охранниками они уже разобрались. Значит, мне не нужно будет отвлекаться ещё и на них. Можно полностью сосредоточиться на кукольнице, которая продолжала избивать Гришу.
        Тройное усиление заняло своё место и я бросился ему на помощь. Которая пришлась Грише очень кстати. Сейчас он лежал с окровавленной головой и пытался подняться, но кукольница не давала ему этого сделать, осыпая ударами со всех сторон.
        Почему Гриша не облачился в свою броню? Если бы он это сделал, то сомневаюсь, что удары кукольницы смогли бы причинить ему хоть какой-то вред.
        Лишь краем глаза я заметил, белёсую дымку, что сейчас окружала тело Чернышёва, когда оказался между ним и кукольницей, отражая её очередной удар. Что может означать эта дымка? Она совершенно точно причиняет Грише вред и теперь я уже сомневаюсь, что все эти повреждения дело рук взбесившейся женщины.
        Но думать над этим буду после того, как разберусь с этой бешеной бабой. Защитив Гришу, я стал для неё новой мишенью. Драться она не умела от слова совсем, но с её скоростью и силой этого и не требовалось. Даже под тройным усилением я не успевал за движениями кукольницы, получая удар за ударом.
        Поглотитель мне не помог, а применять на ней псионические техники было слишком опасно. Я не знал, как отреагирует на это её мозг. Если она сейчас управляет хоть одной марионеткой, то, вполне возможно, что он просто не выдержит, а труп нам совершенно был не нужен.
        Думая, что предпринять, я ушёл в глухую оборону, внимательно наблюдая за кукольницей во всех возможных диапазонах. Ки я уловил практически сразу, но это никак мне не помогло. Кукольница была слишком быстрой. Её сила была совершенно точно получена не благодаря какой-то энергетической технике.
        Попробовал использовать хроностазис, но и он сплоховал, не замедлив мою противницу и на секунду. Но зато, благодаря Синки я смог кое-что разглядеть. Кровь! Каждая капля крови в организме кукольницы ослепительно сияла. Что-то в этом сияние мне было дико знакомо, но что именно я никак не мог понять, получая удар за ударом.
        Понимание пришло только после того, как, пропустив очередной удар, я не удержался на ногах и упал, напоровшись рукой на что-то острое. Тут же побежавшая из раны кровь, выглядела совершенно так же, как и у кукольницы, вот только ей не хватало сияния.
        Глава 9
        Тут я сразу вспомнил о подаренных мне куратором иглах и его словах, что главное - запомнить свои ощущения во время активации силы крови и дальше это будет получаться практически на автомате.
        Вспомнить получилось не сразу, но всё же получилось. Моя собственная кровь начала наливаться точь-в-точь таким же сиянием, что у кукольницы. Но как подобное вообще может быть? Все погибли в тот день, когда я появился в этом мире.
        Как только мне удалось активировать силу крови, наши скорости сровнялись и мне не составило труда справиться с практически не умеющей драться женщиной. Сильный удар по голове, со стопроцентной гарантией вырубил её на пару часов.
        Взвалив бессознательное тело кукольницы на плечо, я побежал в сторону валуна, за которым находились портал и марионетка Голицина, кинувшись за Гришей, я совсем забыл о нём. Весь план по тихому проникновению накрылся медным тазом из-за действий сумасброда Чернышёва.
        Софа и Давыдов заканчивали разбираться с последними из охранников Юнхуа Ин, а бабушка появилась рядом с Гришей, который до сих пор ещё не пришёл в себя. Белёсая дымка наконец исчезла. Но, похоже, досталось ему от кукольницы и этой белёсой дряни очень хорошо.
        Да и сама кукольница породила в моей голове множество вопросов. Она явно была из рода Лопухиных, показанная ею сила крови совершенно точно говорила об этом.
        Помимо марионетки, рядом с порталом стояла Инесса. Она единственная, кто не кинулся следом за мной, в сумасбродную атаку, после выходки Гриши. Рядом с ней стоял засевший здесь снайпер, высматривая в прицел своей винтовки кого-то на территории усадьбы.
        А Инесса получается, тоже участвовала в атаке. Правда, не собственной персоной, но всё равно внесла свой вклад в дело поимки кукольницы.
        Бабушка привалила Гришу к валуну и снова исчезла, чтобы через секунду появиться вместе с Софой. Потом она доставила сюда и Давыдова.
        - Закрывай портал. Кукольница у нас. - сказал, я Арсению, как только прошёл в обратную сторону.
        За своей спиной мы оставили разгромленный особняк члена императорского рода Китайской Автократии. Это может нам аукнуться очень серьёзными проблемами. Думаю, до военного конфликта дело не дойдёт, но совершенно точно, отношения между странами сильно ухудшатся.
        - Очень знакомое лицо. Кого-то она мне сильно напоминает. - сказала бабушка, как только я положил кукольницу на диван.
        Энергия была из неё полностью откачана и поглотитель продолжал это делать постоянно. Единственным минусом в подобном способе было то, что мне необходимо было постоянно находиться рядом. Но думаю несколько часов, которых нам хватит для допроса я вполне смогу выдержать. Поесть мне принесут и сюда, а туалет находится совсем недалеко.
        Помимо откачки энергии, кукольницу заковали в блокирующие внутреннюю энергетику браслеты. Две пары которых лежали у местного начальника тайной канцелярии в сейфе. Ключа у нас не было, поэтому Давыдов просто раскурочил его силой, благо браслеты не пострадали, а вот деньгам и документам, которые там лежали, пришёл конец.
        - Разработка имперских учёных. В остальном мире запрещены, ибо нарушают права владеющих. - усмехнулся Мстислав Родионович.
        Как оказалось, подобными браслетами пользуются только в Северной Империи и только сотрудники тайной канцелярии. Если ими воспользуется человек, не имеющий на это права, наказание будет одно - казнь. Уже имелись прецеденты, что за нарушение этого закона казнили глав родов и кланов. Но до сих пор находятся люди, которые решают, что правосудие не сможет их достать. К таким уникумам Давыдов наведывается лично.
        Его пояснений было более чем достаточно, чтобы понять, что подобные браслеты очень крутая штука. То, что ими разрешено пользоваться, только сотрудникам тайной канцелярии тоже правильно. Иначе в стране начался бы твориться полный беспредел. Хотя и сейчас уже немногим лучше, но, скорее всего, в этом виновата подмена многих ключевых фигур на марионетки. Буду надеяться, что причина именно в этом.
        - Мне тоже так показалось. - немного с запозданием сказал я бабушке. - Словно я уже где-то её видел.
        - Слишком мешает, этот чудовищный шрам. Из-за него я не могу как следует сосредоточиться на её лице. - Валентина Николаевна постояла, разглядывая кукольницу ещё пару минут, после чего мотнула от досады головой и отошла в сторону.
        - Возможно, Гриша сможет нам помочь, как оклемается. - сказал я, вспомнив белёсую дымку, что терзала его тело.
        Единственное, что приходило мне на ум, так это сила, которая наказывала его за попытку нарушить клятву. Когда я находился в подсознании Инессы, стоило мне только подумать о подобном и она дала знать, что наказание последует незамедлительно.
        Точно Инесса! Я совсем про неё забыл.
        - Мне нужна твоя помощь. - обратился я к марионеточнице, как только смог её найти.
        Я хотел, чтобы она проверила разум кукольницы при помощи своей силы, всё же она совершенно точно работала на марионеточницу из рода Ин. Что-то мне с трудом верится, что за тысячелетнюю историю существования своего рода они не научились создавать для себя преданных людей, которые никогда не предадут.
        Как я и думал, в мозгу кукольницы Инесса наткнулась на сильнейшие блоки. Которые оказались ей не по зубам. Но она совершенно точно могла сказать, что на разуме кукольницы лежит сильнейшее подчинение., что и требовалось доказать. Юнхуа Ин создавала для себя идеальных исполнителей, которые буду беспрекословно выполнять любые её распоряжения. Точно так же поступала и Дарима Лэгбэ. Интересно орден уже захватил мой Газни? Или мне удастся заполучить его без боя? Это был бы просто потрясный расклад.
        - Помоги мне попасть в её разум. Проведи внутрь. - попросил я Инессу.
        Просто сейчас я уже не смогу создать конструкт, который я использовал, когда возвращал Инессу. Я знал, что подобный конструкт совершенно точно убьёт кукольницу, поэтому нужно было воспользоваться менее радикальными методами.
        Давыдов ушёл договариваться с Шуйским, по поводу выделения нам одного вертолёта, чтобы добраться до ближайшего аэродрома. Оттуда мы уже должны будем отправиться в столицу. Только там имелись возможности разговорить кукольницу и при этом оставить её в живых.
        Но это было ещё до того, как я решился проникнуть в разум кукольницы.
        Инесса сперва не хотела этого делать, боясь, что ей не хватит на подобное сил. Но когда я начал вливать в неё энергию, через поглотитель все её страхи тут же исчезли.
        Разум кукольницы был окружён множеством блоков, сквозь которые было очень сложно пробиться, но это было сложно для местных марионеточников, которые не обучались в ВШР. Для меня же большинство из этих блоков показались детской игрой. Реальную сложность и опасность представляли собой только блоки-ловушки. Один раз я даже едва не вляпался, меня успела вовремя оттащить Инесса. Увлёкшись процессом взлома, я даже и забыл, что она всё это время находится рядом со мной.
        Когда до победы оставалось всего пара блоков, сработала система экстренного сброса информации. Нас учили подобным конструктам и как бороться против них. Поэтому я всё же успел и не дал информации исчезнуть. Сложнее всего в этом деле было восстановить, уже исчезнувшую информацию, но я всё же справился.
        Если бы всё вышло, как и хотел человек установивший этот конструкт, то кукольница превратилась в пускающий слюни овощ. Остался бы чистый, не занятый совершенно никакой информацией разум.
        - Как ты это сделал? - тут же начала меня расспрашивать Инесса. - Раньше я только слышала о подобных техниках. До сегодняшнего дня считалось, что её невозможно остановить. - после чего она на мгновенье замолчала, что-то явно прокручивая в своей голове. - Хотя и взлом защиты установленной, любым из старших членов рода Ин, тоже считался невозможным.
        - Вот сейчас помолчи. Остался последний барьер, который вполне может оказаться с сюрпризом. - сказал я Инессе, не хватало мне ещё отвлечься на её болтовню и совершить ошибку.
        Насчёт сюрприза я оказался прав. После взлома последнего барьера запустилась очередная программа по уничтожению всей хранящейся в разуме кукольницы информации. Какая-то жёлтая дрянь начала окутывать собой разум кукольницы.
        Срочно пришлось натравливать на начавшую расползаться по разуму дрянь, энергию изнанки. Она хоть и с явной неохотой, и отвращением, но всё же смогла поглотить всё, что успело расползтись. Возможно, какая-то информация и была повреждена, но это крохи по сравнению с оставшимися массивами.
        Сейчас повторялась ситуация с разумом Инессы, когда я оказался в нём. Белое пространство с множеством дверей. Вот только по сравнению с Инессой, в разуме кукольницы имелись как повреждённые, так и разрушенные практически до основания двери. Единственное объяснение, которое приходило мне в голову - это сильнейшее повреждение разума кукольницы, которой вызвало сильнейшую потерю памяти.
        Вот только, чем можно вызвать подобное? В этом мире совершенно точно не существует подобных техник, слишком тонкая работа, даже для меня.
        Опомнившись, что Инесса по-прежнему продолжает сопровождать меня, с лёгкостью вышвырнул её обратно. Здесь она мне будет только мешать.
        Представление о работе в чужом разуме я уже кое-какое имел, поэтому сразу попытался представить дверь, без единой царапинки из которой явно тянет чужой силой.
        Всё вышло с первого раза. Теперь нужно избавить кукольницу от наложенного Юнхуа Ин подчинения, а дальше буду смотреть, что делать.
        Шагнув вперёд, я оказался в до боли знакомом помещении, заваленном множеством трупов. Именно в этом помещении я осознал себя в этом мире. И именно с этого момента началась моя история.
        - Срочно сюда целителя! - раздался голос из центра помещения.
        В том месте скопление трупов было самым большим. На самом верху лежал отец, его мёртвое лицо сейчас было повёрнуто в мою сторону. Я не отрывал от него взгляда. Снова попав сюда, меня словно парализовало. Я хотел подойти и забрать тела своих близких, но единственное, что я мог здесь делать - это наблюдать.
        Только сейчас я заметил, что в помещении полно посторонних людей, которые ходят между трупами в поисках живых. Они появились словно призраки, с каждым мгновением становясь всё более материальными.
        - Целителя сюда! - вновь повторился крик.
        На этот раз я смог различить молодого паренька, что сидел рядом с телами моей семьи. Его руки были окутаны голубоватым свечением. Сейчас он стоял на коленях, возле тела молодой женщины её лицо было практически уничтожено, целым оставалась лишь малая часть. Пуля, а возможно, и не одна, угодила ей в голову, оставив от лица кровавую кашу. Каким образом в этом теле ещё теплилась жизнь, было огромной загадкой.
        Кричавший парень и сам был целителем, но, похоже, с подобными ранами ему было не справиться. На его крики отозвался не менее молодой азиат, в котором я сразу узнал, порталиста, который уже дважды уходил от меня.
        - Жизнь ещё теплится в ней. Как мог я стабилизировал её состояние, но срочно нужна помощь более сильного целителя. - начала торопливо говорить парень. - Её нужно как можно быстрее доставить в центральный госпиталь. Там должны ей помочь. Это одна из дочерей Лопухина.
        Услышав это глаза азиата тут же загорелись.
        - Помоги мне вынести её отсюда. Как окажемся на улице, я сразу же открою портал в госпиталь. - сказал азиат. - Чего ты так на меня вылупился? Я же не должен рассказывать всем свои секреты. Или ты думал, меня взяли в отряд быстрого реагирования за красивые глаза?
        Так значит первыми кто прибыл на помощь, были студенты одной из академий. Вот только каким образом этому азиату, девять лет назад удалось оказаться на обучении?
        Насколько я помню, он выглядел лет на сорок, если не на пятьдесят. А тут совсем ещё молодой, не дашь больше восемнадцати. Или их и подобным трюкам учат в разведшколе или где у них там подготавливают шпионов?
        Ухватив изувеченную девушку, стараясь не причинить ей вреда, они потащили её на улицу. Я последовал за ними.
        На улице были слышны завывания сирен приближающихся машин экстренных служб. Над головами раздалось стрекотание вертолёта, который заходил на посадку.
        - Давай скорее! - увидев вертолёт, заорал азиат, открывая портал.
        В отличие от порталов Арсения этот прекрасно давал разглядеть, что находилось по другую его сторону. Это совершенно точно был не госпиталь. Красный флаг Китайской Автократии висевший, на стене напротив портала давал это понять.
        Целитель в отличие от меня, не обратил никакого внимания на настенную атрибутику. Все его внимание было целиком посвящено пациентке, жизнь которой сейчас зависела только от него одного.
        Как только они скрылись в портале, картинка тут же изменилась.
        - Катенька, девочка моя. Главное - не волнуйся, целители сказали, что смогут восстановить кости и привести в порядок твой глаз, вот только всё равно останется огромный шрам. - гладя перебинтованную женщину по голове, говорила Юнхуа Ин, на чистом северном наречии.
        Сейчас мы находились в больничной палате. Тело Екатерины Лопухиной, а это могла быть только она, было подключено к десятку приборов, по мониторам которых бежали непонятные надписи на китайском.
        В палате было очень светло и приятно пахло земляникой. Вот только вся проблема состояла в том, что пациентка не могла есть. Для этого у неё полностью отсутствовала челюсть. Наверняка питание подаётся ей напрямую, через одну из трубочек, подключённых к организму.
        Марионеточница и моя старшая сестра были соединены толстым псионическим каналом. Именно через него происходило их общение и благодаря ему Юнхуа Ин, потихоньку перестраивала подсознание сестры, подстраивая его под свои нужды. Я так понимаю, её подчинение заняло у Юнхуа очень много времени, зато результат, должно быть, был выше всяких похвал.
        По соединявшему их каналу пробежал сгусток энергии, переданный сестрой. Пару секунд марионеточница молчала, видимо, подбирая нужные слова.
        - У тебя просто не было другого выбора. Тебя едва не убили, даже когда у них на глазах уничтожили твою точную копию. Смерть твоего сына тоже на руках императора. Я помогу тебе отомстить. Главное - слушайся меня и империя нам заплатит за всё.
        Очень интересно, что такого внушила сестре марионеточница. Похоже, реальные события были полностью заменены, более удобными для китайской ведьмы.
        Но оно и понятно, всегда намного проще работать с заранее подготовленным материалом, чем пытаться подстроиться под реальность.
        На прощанье Юнхуа Ин поцеловала Катю в забинтованный лоб и поспешила на выход из палаты, там её уже ждали люди, которым она начала раздавать распоряжения, как только открылась дверь.
        Снова смена локации. Теперь это был операционный стол. Юнхуа, склонилась над головой сестры и пыталась привести ту в порядок, вливая уйму энергии через связывающий их псиканал.
        - Целители слишком недооценили твои повреждения и переоценили свои силы. - начала говорить марионеточница, как только распахнулся единственный, уцелевший глаз сестры. - Тебя парализовало. Исправить это не сможет уже ни один целитель на свете. Но я нашла выход. Я помогу тебе перенести сознание в новое тело. - Она указала на соседнюю кушетку, на которой лежало чьё-то тело, укрытое белой простынёй. - Это одна из твоих старших сестёр, которых убили люди императора. Она просто идеально подойдёт, чтобы восстановить твою собственную внешность, воспользовавшись этим телом.
        После этого Юнхуа Ин вспыхнула в энергетическом плане, словно настоящее солнце. Я даже непроизвольно зажмурился.
        Вся эта энергия пошла на работу с сознанием сестры. Уж не знаю, сколько времени всё это длилось, но в какой-то момент простыня прикрывающая, стоявшую в палате кушетку сползла на пол, открывая обнажённое женское тело.
        От сестры к этому телу тянулся хорошо знакомый мне управляющий энергетический канал. Правда, он очень сильно отличался от всех остальных, которые я видел до этого момента. Он был очень тонкий, не толщи пары сантиметров и как мне показалось, с каждой секундой становился всё тоньше и тоньше, пока окончательно не исчез.
        - А теперь воссоздай собственное лицо, на теле этой марионетки. - сказала Юнхуа Ин, с видимым облегчением отпуская силу.
        Похоже, ей эта операция далась очень тяжело. Интересно, что она сделала? Как смогла создать из сестры кукольницу, я совершенно точно не видел в ней псионических возможностей, до того момента, как не вмешалась кукольница.
        Прошло всего пара секунд и обнажённое тело, ещё одной моей сестры начало преображаться. Этот процесс продолжался довольно долго. Некоторые черты лица и тела изменялись по нескольку раз. Видимо, кукольница привыкала к своим новым силам.
        Когда всё закончилось, марионетка распахнула глаза. Сейчас в палате стояла именно та кукольница, которую мы захватили. А её настоящее, изуродованное тело оставалось лежать в больнице, подключённое ко всей этой аппаратуре.
        - Я готова госпожа. Благодарю вас, что дали мне возможность жить в другом теле. - упав на колени перед Юнхуа Ин, произнесла кукольница.
        - Я очень рада, что ты так быстро смогла освоиться со своими новыми возможностями. Но эту возможность ты дала себе сама, я лишь показала путь. С этого момента ты станешь, моим лучшим слугой, которому предстоит сделать очень многое. А для начала вернуть то, что по праву принадлежит только мне.
        На этом моменте воспоминания кукольницы оборвались и я снова оказался в пространстве заполненном, покорёженными дверями.
        Глава 10
        Похоже, что Юнхуа Ин специально уничтожила всё воспоминания сестры, чтобы было легче подчинить её разум. Она оставила лишь самый минимум. А некоторые воспоминания были искусственно созданными самой марионеточницей. Для подобного требовалась небывалая сноровка и умение работать с псиэнергией. Работа с разумом и подсознанием является самой сложной, не зря род Ин считается сильнейшими из когда-либо существовавших марионеточников. Но в любом случае они не смогут противостоять мне.
        После увиденного я очень сильно начал сомневаться, нахожусь ли сейчас в разуме марионетки или самой Екатерины Лопухиной. Единственной возможностью узнать это было прибегнуть к помощи Синки, но тут, как и в разуме Инессы я не мог коснуться её. Чем это было обусловлено, я не имел понятия. Зато, в отличие от разума Инессы, отсюда я смог выбраться самостоятельно.
        - Софа ты мне нужна. - крикнул я сестре, которая что-то бурно обсуждала с Арсением.
        Когда она повернулась ко мне, то в её руках я увидел цветок, очень похожий на те, что создавал для неё Сэй. Софа тут же спрятала его, засунув к себе в лифчик! Это, что же получается, Сэй, через Арсения передал ей этот цветок? Мне даже не придётся его просить ухаживать за сестрой? Он решился на это самостоятельно. Просто супер! Но сейчас нужно думать о другом.
        Объяснив подошедшей Софе, что я хочу попробовать сделать, я снова попросил Инессу погрузить меня в разум кукольницы. Вот только на этот раз я погружался туда, уже заранее подключившись к божественной энергии. Софа помогла мне зачерпнуть как можно больше Синки и продолжала подпитывать, не прекращая наш контакт.
        Оказавшись в подсознании кукольницы, я тут же подвергся нападению изломанных дверей. Они налетали на меня со всех сторон, пытаясь посильнее ударить или воткнуться своим обломанным, острым краем. Сперва я даже испугался и попытался от них сбежать, но это было бесполезно. Слишком много здесь было этих калек, изувеченных силой марионеточницы.
        Пропустив пару ударов, я понял, что они не в состоянии навредить мне. Обращать внимание на них совершенно не нужно.
        Как я и думал, Синки попала в подсознание сестры вместе со мной. Инессу я выкинул отсюда практически сразу, как она переместила меня. Она не должна видеть, что я буду делать и какие после этого могут быть последствия.
        Божественная энергия от Софы шла непрерывным потоком. Смешиваясь с моей Синки этот поток увеличивался в несколько раз. Думаю, в нормальном пространстве, этого количества Синки вполне хватило бы, чтобы обезвредить марионеток уничтоживших половину города ещё до создания ими той разрушительной техники.
        А сейчас я просто начал соединять, все повреждённые двери между собой, тонким энергетическим каналом, по которому беспрерывно курсировала божественная энергия. С каждой секундой включённых в эту сеть дверей становилось всё больше и больше. Когда я ощутил, что предел достигнут, я создал самый мощный импульс Синки, на который был способен и послал его по этому каналу. Наша связь с Софой дрогнула, истончилась, но всё же устояла.
        По мере того как импульс проходил, сквозь очередную дверь она начинала восстанавливаться. Но это происходило далеко не со всеми дверями. Попадались двери, которые уже не могли восстановиться, они просто рассыпались, превращаясь в чистую энергию и, вливаясь в общий энергетический канал, отдавали свои силы на восстановление других воспоминаний.
        Я запустил процесс, который, судя по всему, будет длиться ещё очень долго. Слишком многое повредила китайская марионеточница.
        Убедившись, что процесс запущен и идёт как нужно, я покинул сознание кукольницы. На этот раз это далось с трудом, но всё же я смог уйти самостоятельно. Похоже, в следующий раз, если я соберусь ещё зайти в гости в её разум, без разрешения хозяйки выйти уже не смогу.
        - Всем спасибо. - сказал я девчонкам, до сих пор стоявшим рядом со мной.
        Софа понятно, она делилась энергией, а вот какого хрена Инесса стоит тут до сих пор? У неё, что других дел больше нет? По-любому в городе ещё множество человек нуждающихся в её способностях.
        Но говорить я ей ничего не стал, она тоже заслужила отдых. Без неё я бы не смог так быстро проникнуть в разум кукольницы.
        Начав подниматься наверх, встретил Гришу, который с большим трудом ковылял по лестнице.
        - Катя. - сказал я ему, но Гриша сразу всё понял и не стал задавать лишних вопросов. - Пока никому. - и на это Гриша промолчал, лишь кивнул головой, и всё.
        Он ещё не восстановился после удара полученного за нарушение клятвы. И почему я до сих пор не освободил его, как Дениса и Воронцова? Этих проблем тогда бы вообще не возникло. Но сейчас я не рискну провернуть с ним подобное, слишком Гриша был слаб. Что подтвердила, его подвернувшаяся нога. Если бы меня не было рядом, то о, совершенно точно скатился вниз по лестнице и ещё не известно, насколько удачно это могло бы обернуться.
        На помощь мне пришла Инесса, тоже решившая подняться наверх. Просто попросил её вырубить Гришу за что получил от него такой же взгляд, которым он обычно одаривает марионеточницу. Ну и ладно пускай смотрит на здоровье. Ему сейчас необходим отдых. А такой баран, как Гриша по-любому начнёт бить себя копытом в грудь и говорить, что с ним всё в порядке. Пускай на здоровье бьёт, вот только после того, как отдохнёт, не раньше.
        Спустив, отправившегося в мир сновидений, Гришу вниз, положил его рядом с марионеткой Кати, тут же стоял и нефункционирующий Голицин. Главное, чтобы Гриша не уничтожил их с перепугу, как проснётся, а то с него станется. Но Инесса заверила меня, что минимум часов восемь здорового сна ему гарантированно. Просто нужно будет спуститься сюда к этому времени, и всё.
        Софа с Арсением до сих пор находились тут и о чём-то разговаривали. В их разговор я лезть не стал и пошёл наверх, как и собирался до встречи с Гришей.
        Выйдя на улицу к нам тут же подбежал ещё совсем молодой парнишка, лет двадцати, в форме спасателей.
        - Князь Лопухин? - спросил он меня и, получив утвердительный кивок, продолжил. - Меня просили проводить вас в штабную палатку, как только вы освободитесь.
        - Ну раз просили, то веди. - сказал я парню и двинулся следом за ним.
        В штабной палатке меня ждали всего три человека, но судя по выражению их лиц разговор нам предстоит не из самых лёгких.
        Помимо Шуйского и Давыдова, тут присутствовала бабушка. Все они сидели за столом, заваленным кучей распечаток, карт и каких-то других бумаг. Всё это было навалено прямо поверх ноутбуков, на мониторах которых были изображены какие-то постоянно меняющиеся графики.
        - Спасибо Миша, можешь быть свободен. - поблагодарил парня Борис Степанович. И как только полог палатки закрылся после ухода парня, обратился уже ко мне. - Ваши действия на территории Китайской Автократии породили события, последствия которых не берётся предсказать даже Годунов.
        Выходит, тут ещё замешан и старый видящий. Значит, дело точно дрянь, не помню хоть одно дело с его участием, в котором меня не ждала бы опасность или какая-нибудь отвратительная новость.
        - Ты оказался совершенно прав. В том поместье находилась Юнхуа Ин. И сейчас она подала официальный запрос для проведения встречи на высшем уровне. Причём твоё присутствие, впрочем, как и Софии Алексеевной на этой встрече является обязательным условием. - взял слово Давыдов.
        Он выглядел задумчивым, как никогда. Даже после новости, что императора подменили марионеткой, он не был так встревожен. Неужели, сильнейший владеющий империи настолько боится марионеточницу? Хотя нет, тут дело определённо в чём-то другом, осталось только понять в чём.
        - Наверняка она хочет вернуть кукольницу. Вернее, её сознание, которое сейчас заключено в оболочке той марионетки, что находится в подвале. - дав немного времени, чтобы присутствующие осознали, произнесённое мной я продолжил. - К тому, же после того, как я узнал, кем на самом деле является кукольница. Я не позволю этого сделать. Напротив, я буду требовать, чтобы Юнхуа вернула настоящее тело моей старшей сестры.
        Говорил я это совершенно спокойно, чётко понимая, что это непустые слова и если потребуется, я силой верну тело сестры и перемещу в него обратно её разум.
        Отчего-то от моих слов все присутствующие побледнели и вжались в свои стулья. Это выглядело так, словно они чего-то очень сильно испугались.
        Осмотревшись, я понял, что именно так напугало их. Я совершенно непроизвольно выпустил энергию изнанки. Сейчас она занимала всё пространство за моей спиной и явно была не прочь подкрепиться силами присутствующих.
        Видимо, они тоже ощутили исходящую от тёмной лентяйки жажду.
        Раньше я не замечал подобной кровожадности за энергией изнанки, разве только в те моменты, когда ей удавалось полакомиться чьей-нибудь жизненной энергией. Давыдов прекрасно знал, каково это и его реакция мне понятна. А вот отчего так перепугались бабушка и Шуйский? Ну да ладно, это их дело.
        Загнал тёмного монстра обратно в их с Синки комнату, если можно так выразиться. Сразу после этого присутствующие заметно расслабились, а на их лица снова начал возвращаться нормальный цвет.
        Пришлось брать с них клятву, что эта информация пока останется между нами. Без настоящего тела сестры я не хотел придавать эти новости огласке. Возможно, я смогу помочь ей в восстановлении организма. Денис и Марика являются ходячими примерами, что я способен на подобные вещи. Но об этом я буду думать, когда получу её настоящее тело. Сейчас главный вопрос предстоящая встреча.
        - Где и когда произойдёт эта встреча? - не став извиняться за непроизвольный выход тёмной энергии, спросил я.
        - Через три дня в Тихой Гавани - комплексе зданий специально созданном, для проведения переговоров на высшем уровне, конкретно с марионеточниками. Оно расположено на границе Северной Империи, Китайской Автократии и свободных земель. - сказал, первым отошедший от моей демонстрации силы Давыдов.
        - Это может быть ловушкой? - спросил я.
        - Если Юнхуа и задумала очередную подлость, то в Тихой Гавани ей будет очень сложно провернуть хоть что-нибудь. - снова заговорил Давыдов. - Когда этот комплекс только строился, империей было привлечено множество блокираторов, которые своей силой пропитали там буквально каждый миллиметр пространства. В тихой гавани все способности марионеточников сводятся на нет. Я был очень удивлён, когда китайская ведьма сама предложила провести встречу именно там.
        - А я была удивлена, что она вообще решила с нами разговаривать, а не стала сразу требовать наши головы. Наверняка хоть один человек из её свиты, что мы уничтожили, узнал, как минимум меня и Мстислава. - сказала бабушка. - Наш поступок можно назвать, прямым объявлением если не войны, то предвоенной подготовки точно.
        - То есть похищение и подмена императора, не является чем-то подобным? - тут же спросил я, не понимая, такого ранжирования степени тяжести преступлений.
        Да только за попытку совершить похищение императора, Северная Империя должна была объявить войну Китайской Автократии. А про то, что они провернули на самом деле, вообще молчу. Они сейчас должны не договариваться о встрече на высшем уровне, а уже атаковать непосредственного противника.
        - Похищение и подмену ещё нужно доказать. А наше нападение наверняка попало на камеры. Мы же не позаботились подчистить следы перед уходом. - ответила мне бабушка.
        Она была совершенно права. Я же прекрасно знал, что вокруг поместья, да и в нём самом стоит куча камер. И снова это заслуга Гриши. Если бы не его сумасбродство, нам не пришлось бы кидаться в атаку так опрометчиво, совершенно не подготовившись.
        - В любом случае мне это всё совершенно не нравится. Искандер сможет подвести войска к Тихой Гавани?
        - Само собой, там будут находиться специальные части, подготовленные, конкретно для подобных встреч как с нашей, так и с китайской стороны. - объяснила бабушка.
        - Количество войск и их техническое оснащение давно регламентировано. И пока обе стороны неукоснительно следуют этому регламенту. - вмешался в разговор Шуйский, который до этого момента сидел молча.
        - Выходит, мы уже совершенно точно отправляемся на эту встречу? - уточнил я.
        - Вы с Софой вполне можете отказаться. В этом случае совет будет считать, твою клятву полностью выполненной. Кукольницу ты поймал, а дальнейшие поиски императора должны лечь на наши плечи. Здесь ты уже вряд ли поможешь. Для членов совета стало большой загадкой, для чего китайская ведьма запросила ваше с Софией обязательное присутствие.
        Мстислав Родионович потёр глаза, после чего достал из кармана платок и промокнул им лоб, словно ему было жарко. Это не ускользнуло от глаз бабушки и она тут же кинулась к Давыдову, чтобы успеть поймать его, заваливающееся вперёд тело.
        - Срочно целителя сюда! - крикнула бабушка Шуйскому, вытирая струйку крови, выскользнувшую из-под плотно сжатых губ Мстислава Родионовича.
        Борис Степанович сорвался со своего места и выбежал из палатки, начав отдавать какие-то приказы.
        Глава 11
        Обняв Синки, я посмотрел на обессиленного владеющего и ужаснулся, открывшейся картине. Как он до сих пор был жив для меня было загадкой. После нашей стычки на шоссе, энергетический каркас, как и все его энергетические каналы претерпели очень сильные изменения. Если сказать просто, то они практически перестали существовать. Единственным местом, где всё ещё держалось хоть какое-то подобие нормальной энергетической структуры, была грудь и голова Давыдова. Остальное его тело уже было лишено возможности пользоваться силой.
        Всё выглядело так, словно что-то медленно, но уверенно поглощало энергетический каркас и все каналы Мстислава Родионовича. В этот момент я почувствовал, как внутри начала ворочаться энергия изнанки. Она словно пыталась извиниться, именно так я понял её потуги.
        Осторожно высунувшись из своего убежища, она потянулась к Давыдову тонким щупальцем. Как только оно достигло его тела, я различил с десяток тёмных вспышек, произошедших на разных концах, оставшегося огрызка энергетического каркаса.
        Сразу после того, как это произошло, тёмная лентяйка моментально втянула в себя щупальце и сжавшись, словно боялась быть отруганной, медленно поползла обратно.
        Вот же тёмная пакость, умудрилась подложить Давыдову такую свинью. Да если бы меня не оказалось рядом, он совершенно точно отбросил бы копыта. Здесь не сможет помочь, даже самый сильный целитель. Неужели тёмной заразе так понравилась жизненная энергия Мстислава Родионовича, что она решила оставить часть себя внутри него, дабы иметь возможность в любой момент приложиться к столь вкусному блюду? Вот только она сама, похоже, не могла представить всех последствий подобного поступка. Хотя думаю, ей было совершено на это наплевать.
        Как только все частички тёмной энергии, были возвращены обратно, энергетический каркас Давыдова начал попытку самовосстановления. Начали прорисовываться уничтоженные участки, вместе с энергетическими каналами. Но это происходило очень медленно, пришлось помочь и немного ускорить процесс, подтолкнув его божественной энергией, а заодно и восстановить процентов семьдесят повреждений, на большее тупо не хватило сил. Но, думаю, оставшиеся тридцать процентов восстановятся самостоятельно. Причём довольно быстро судя по возросшей скорости регенерации.
        - Целитель больше не нужен. - сказал я Шуйскому, появившемуся в компании двух женщин в полевой форме медиков.
        Было видно, что они буквально только, что были выдернуты из госпиталя, в котором оказывали помощь пострадавшим от атаки марионеток. Обе женщины были практически опустошены и, скорее всего, оказывали помощь, уже без помощи силы. Вот и сейчас в их руках были чемоданчики с медицинскими инструментами. Одна из женщин держала в руках пакет с кровью. Видимо, они приготовились практически к любому варианту развития событий.
        - Не волнуйтесь, я уже всё исправил. Сейчас Мстиславу Родионовичу нужен лишь отдых. Думаю, уже к завтрашнему утру он будет в полном порядке, а, возможно, даже лучше, чем до моего вмешательства. - сказал я, наблюдая, как понемногу начинает возрастать скорость восстановления энергетического каркаса Давыдова.
        Обе женщины с облегчением вздохнули, похоже, они боялись, что их могут наказать, если не удастся помочь сильнейшему владеющему империи, а судя по их опустошению, помочь они совершенно точно не смог ли бы.
        - Помогите мне перенести его в здание. - обратился я к Шуйскому.
        К этому моменту медики уже ушли, а бабушка побежала готовить место, куда нам нужно будет положить тушку Давыдова. Сам он находился в полной отключке, что тоже влияло на скорость восстановления каркаса.
        Пока несли Давыдова, я узнал у Шуйского, как нам предстоит добираться до Тихой Гавани. Оказалось всё до банальности просто - Самолётом, который прилетит за нами завтра утром. Думаю, к этому времени Давыдов уже должен будет прийти в себя. Да и нам не помешает как следует отдохнуть.
        Бабушка расстаралась на славу. Откопала где-то постельное бельё, подушку и одеяло, которые уже заняли своё место на диване.
        Положив Мстислава Родионовича Шуйский тут же распрощался с нами и побежал дальше следить за ходом спасательных работ.
        Наша команда в полном составе, за исключением спящих Давыдова и Чернышёва, собралась в подвале, рядом с телами марионеток. Где я и ввёл всех в курс дела. Арсений отправится в Тихую Гавань вместе с нами, вполне возможно, что его способности пригодятся ещё не раз, так что утаивать от него что-либо я не стал.
        Рассказывать об истинной личности кукольницы я пока никому не стал. Сейчас об этом знал только я, трое членов совета и Гриша. Шуйскому нет до этого дела, Давыдов и Гриша в отключке, а в Валентине Николаевне я был полностью уверен, да и незачем ей рассказывать об этом.
        - Значит, отправляемся завтра в Тихую Гавань. Там и надерём зад этой узкоглазой старухе! - первой высказалась Софа.
        Ну от неё я и ожидал чего-то подобного, так что совершенно не удивился.
        - Эта старуха младше меня лет на сорок. - начала смеяться над словами Софы бабушка.
        - Да ты у нас ещё молодая, хоть сейчас замуж отдавать. - тут же ответила Софа.
        В этом я был, с ней полностью согласен. Тем более что после моего вмешательства и прочистки всех каналов, организм бабушки реально помолодел. Так, что у Давыдова был реальный шанс обзавестись молодой, хоть только и на вид, женой. Вроде четырнадцатой по счёту, не помню уже. Хотя не исключено, что и у Валентины Николаевной мужей было не меньше, а судя по тому, как она сейчас выглядит, возможно, и больше.
        Интересно, а Давыдов подвергнется омоложению? Если у Бабушки я просто прочистил энергетические каналы, то у него создал практически с нуля. И понял я это только сейчас. Интересно много клятв данных им за столь продолжительную жизнь помогла ему уничтожить тёмная энергия? Даже не обратил на это внимание, пока помогал.
        - В Тихой Гавани я буду для вас совершенно бесполезна. - сказала Инесса, вырывая меня из размышлений.
        - За это можешь не переживать, я обязательно что-нибудь придумаю. Твоя сила будет нужна мне на предстоящих переговорах. - сказал я марионеточнице.
        Я действительно уже имел кое-какой план. И в этом плане Инессе и её способностям отводилось далеко не последнее место. Тем более, если Юнхуа Ин не будет способна пользоваться способностями марионеточницы.
        Думаю, с моей помощью Инесса сможет преодолеть все блоки, действующие в том месте. Конечно, в идеале, мне бы увидеть на что действительно способны блокираторы и тогда я точно смогу сказать справлюсь с их силой или нет. Но блокиратора под рукой у нас не было, поэтому придётся разбираться со всем на месте.
        Арсений был полностью со всем согласен. Да по большому счёту, он выступал в роли статиста и всерьёз к его мнению никто не стал бы прислушиваться, в точности, как и к мнению Софы.
        - Арсений, возьми Инессу и отправляйтесь в раздаточный пункт к спасателям, принесите нам поесть, пожалуйста. - сказал я, отправляя лишних людей подальше.
        Сейчас самое время узнать конец истории про императора и Юнхуа Ин.
        Арсений не стал возражать в отличие от Инессы, которая уже один раз сходила нам за едой и едва не оказалась марионеткой, как и Голицин. Для нас до сих пор оставалось загадкой, почему кукольница оставила её в живых.
        Пришлось вмешиваться бабушке, только после этого Инесса проклиная всех и вся, пошла следом за портальщиком.
        - А вот теперь, когда мы остались одни, пришло время, наконец услышать окончание истории, про похождения молодого императора. - сказал я бабушке, но, похоже, она уже сама всё поняла.
        Да и Софа тоже. Она стояла и показывала мне большой палец, полностью одобряя подобное решение.
        - Напомните, на чём я остановилась в прошлый раз?
        - На том, что только из Поднебесной отец возвращался без рассказов о своих победах на любовном фронте. - сказала Софа.
        Видимо, она очень хорошо запомнила момент, на котором рассказ бабушки прервала Гришина ругань.
        - Над Лёшей уже начинали посмеиваться не только придворные, но и простые граждане. По империи начали ходить слухи, что в Поднебесной наследник престола превращается в импотента. В среде аристократов даже всерьёз начали поговаривать, чтобы на законодательном уровне запретить Алексею посещать Поднебесную и встречаться с представителями рода Ин, только на территории Тихой Гавани, которую как раз заканчивали строить в то время. Но все слухи и домыслы прекратились сразу после того, как Алексей собственноручно прикончил пяток смутьянов, которые их и распускали.
        Всё было просто и в то же время очень сложно. Между наследниками двух империй вспыхнуло сильное, настоящее чувство. Ни, до встречи с Юнхуа, ни после, я ни разу не видела Алексея в подобном состоянии. Когда он слышал её имя, то словно расцветал. Он всегда рвался в Поднебесную и старался присутствовать на всех переговорах между двумя империями.
        Коля даже всерьёз думал, что марионеточница просто запудрила парню мозги своей силой, но ни один специалист не подтвердил этого. К сожалению, дальше тайных встреч этим отношениям было не суждено пойти. Вскоре Юнхуа выдали замуж за её двоюродного брата. Кровь марионеточников не должна была разбавляться чье-нибудь ещё.
        Но и девушка испытывала к Лёше не менее сильные чувства. Она даже несколько раз пыталась покончить с собой, но рядом всегда оказывались сильные целители, которых мудрый император приставил к своей дочери, зная её характер и на что она способна.
        Алексей после этого сильно запил, едва удалось привести его в норму. Коля даже всерьёз раздумывал над тем, чтобы лишить его престола. Но ко всеобщему ликованию, одна из любовниц Алексея, принесла ему сына. Первенец - будущий наследник, который и начал понемногу вытаскивать Лёшу из дерьма, в которое он сам себя и загнал.
        Только став отцом, Лёша начал браться за ум. Но каждый раз, когда он слышит имя китайской принцессы, в его глазах появляется такая тоска, что слёзы сами собой наворачиваются у меня на глазах.
        Бабушка замолчала и я действительно увидел слёзы в её глазах. Эта история напомнила мне сериал, о несчастной любви, отпрысков знатных родов, которые никогда не смогут быть вместе.
        История оказалась очень занимательной. Но я так и не понял, почему бабушка уверена, что Юнхуа не причинит вреда императору? Любовь любовью, но если в деле замешаны интересы целого государства, то здесь не поможет даже самое сильное чувство.
        Сказав это, я получил в свой адрес массу очень интересных высказываний со стороны Софы. Парочка была довольно обидных, даже пришлось немного постращать её очередной поркой. За, что я получил уже от бабушки.
        Как раз в этот момент появились Инесса и Арсений и спасли меня от дальнейших наездов расчувствовавшихся женщин. Для каждого из нашей команды они принесли по два армейских пайка. Сейчас подобное питание получают все, кто нуждается, с этим проблем в городе нет. Зато есть явная проблема с подачей воды и электричества, но ремонтные службы обещали за пару дней привести всё в порядок. К этому времени мы уже покинем город. Но в судьбе его жителей обязательно будем участвовать и дальше.
        Поев, отправились на боковую. Бабушка смогла достать для каждого из нас спальные мешки, позаимствованные у спасателей, поэтому сегодня все будут спать в более-менее приемлемых условиях.
        Как ни странно, эта ночь прошла без всяких приключений. Я лёг, закрыл глаза и заснул, проснулся только утром от ругани Чернышёва, который споткнулся об тело спящего Арсения и завалился на пол, попутно опрокинув несколько стеллажей с документами.
        Этот грохот не смог меня разбудить, а вот ругань Гриши вполне. Сам же Арсений, похоже, даже не понял, что произошло и почему его спящего награждают такими смачными эпитетами.
        Перформанс Гриши разбудил не меня одного и уже через пять минут все были на ногах.
        Мстислав Родионович чувствовал себя прекрасно. Процесс восстановления энергетического каркаса и энергетических линий практически завершился, осталось только откалибровать всю систему. Для этого Давыдову всего лишь необходимо пользоваться своей силой. Но этим он может заняться и без моей помощи.
        Оставив остальных наверху, ухватил под локоть Гришу и потащил его за собой вниз.
        - Ты знаешь кто это? - спросил я, показывая находящуюся в отключке марионетку сестры.
        - Когда я видел её в последний раз, девять лет назад. Её лицо не имело шрамов. Это твоя старшая сестра - Екатерина. - после этих слов Гриша упал на колени, возле тела марионетки и взял её за руку.
        - Это марионетка. - сказал я Грише.
        - Не может быть! Если бы это была марионетка, сила не стала меня наказывать за нападение на неё.
        - Вполне даже и стала. Наверняка ты приносил клятву, что не причинишь вреда кому-либо из рода Лопухиных? - Гриша просто кивнул, соглашаясь с моими словами. - Ну так это марионетка, сотворённая из тела ещё одной моей старшей сестры, правда не знаю какой именно. Так что технически всё верно. Ты получил за то, что напал на члена моего рода. И неважно, что этот член уже мёртв.
        - В любом случае я клялся, что не только не причиню вам вреда, но и буду всячески оберегать. А я даже не удостоверился, выжил ли кто-то ещё. Схватил тебя в охапку и кинулся бежать из империи.
        - В первую очередь ты мой личный телохранитель и главная твоя задача охранять меня. Со своей задачей ты справился просто отлично. Вот я здесь жив, здоров и имею массу грандиозных планов на будущее. Если бы не ты, то ничего этого не было. Шувалов нашёл бы и прикончил меня…
        Дальнейший наш разговор не затянулся надолго, мне пришлось хорошенько прочистить Грише мозги, чтобы он больше и не думал винить себя в том, в чём его вины нет и никогда не было.
        Пользуясь моментом, узнал отчего он так ненавидит Инессу. Рассказ Гриши не стал для меня каким-то откровением. В принципе я подозревал, что империя занимается чем-то подобным. Да и Гриша наверняка был не первым и не последним двойным агентом в рядах ордена.
        А вот то, что он творил, пока служил ордену, заставило меня в очередной раз убедиться в том, что орден необходимо уничтожить. Подобные твари не должны ходить по земле. Необходимо будет заняться ими сразу после того, как разберусь с судьбой императора.
        Глава 12
        Аэродром, с которого мы отправились в Тихую Гавань был расположен в трёхстах километрах от Благовещенска. Нас туда доставил вертолёт спасательной службы, специально для этих целей выделенный Шуйским. Сам Виктор Борисович пока останется здесь руководить до сих пор идущими спасательными работами. Он должен будет присоединиться к нам непосредственно перед началом переговоров.
        Я до сих пор не понимал, какую роль он играет в совете. Роли всех остальных членов совета были для меня совершенно понятны. Ну может, я немного сомневался над ролью Годунова и Валентины Николаевны. Наверняка роль Шуйского я узнаю, на предстоящих переговорах., увидим.
        Лететь до Тихой Гавани нам предстояло около шести часов. Поэтому зайдя в самолёт, я постарался сесть как можно дальше от всех остальных. Сейчас самое подходящее время для того, чтобы попытаться активировать кристалл преобразователя. Читать договор, всунутый мне куратором, не было никакого желания, поэтому отложил это дело до лучших времён. Тем более никаких временных ограничений мне не ставили.
        Все четыре кристалла с лёгкостью материализовались у меня на ладони, вот только их размеры заметно увеличились. Единственным кто не изменился был преобразователь.
        Поглотитель вместе с тёмным кристаллом были примерно одного размера, раз в двадцать больше того же преобразователя. Они были под завязку забиты энергией, которую я ощущал, просто держа их на ладони.
        Накопитель тоже подрос, примерно раза в два с того момента, как я доставал его. От него исходило приятное тепло и лёгкая вибрация. По моим ощущениям переработка идёт гораздо быстрее, чем говорил куратор. Прошло всего три дня после моего боя с Шуваловым, во время которого все кристаллы были наполнены и за это время накопитель подрос в два раза. Если скорость обработки останется прежней, то до размеров, того же поглотителя накопитель дорастёт примерно через пару месяцев. А это охренеть насколько быстрее, срока, названного куратором.
        Наверняка имеются факторы, которые ускоряют процесс обработки, вот только их, похоже, не знает не только куратор, но и его начальство, которое не смогло рассказать мне, как пользоваться преобразователем.
        Отправил три кристалла обратно, оставив себе лишь серый бочонок преобразователя. Я не чувствовал совершенно ничего, держа кристалл в руках. Он был похож на простой кусок, очень мутно, грязного стекла. Попытки коснуться его энергией ни к чему не привели. Я испробовал все её виды, но кристалл никак не реагировал на это. Он по-прежнему оставался мёртвым.
        - И как ты должен преобразовывать энергию, когда ты даже не хочешь отзываться? Где у тебя находится кнопка включения? Наверняка ты работаешь по принципу поглотителя. Я же видел, как во время боя с Шуваловым ты превратился в настоящую чёрную дыру и затягивал в себя абсолютно всё, даже высшие энергии. - совершенно незаметно для себя начал я разговаривать с преобразователем.
        Хорошо, что гул за бортом самолёта отлично приглушал мой голос, а то остальные подумали бы, что у меня совсем потёк чердак. Мало того что ушёл подальше ото всех, так ещё и сидит, разговаривает сам с собой.
        Разговоры с кристаллом тоже не помогли. Я явно, что-то делаю не так, вот только осталось понять, что именно. Возможно мне нужно просто подобрать правильную комбинацию из сочетания энергий, для активации преобразователя. Точно так же, как это было с управляющим энергетическим каналом Голицина. Там я тоже не с первого раза понял, что нужно использовать только низшие энергии.
        Весь оставшийся полёт я провёл экспериментируя. Какие комбинации я только не пробовал, но кристалл по-прежнему не собирался отзываться.
        Единственная комбинация, которую я не использовал было совмещение всех четырёх энергий, но у меня это тупо не получилось.
        Не знаю почему, но когда я попробовал соединить вместе все четыре энергии, они начали работать по принципу магнитов с одинаковым зарядом. Приблизить их друг к другу и соединить было просто нереально. Моих сил для этого явно не хватало. И я сильно сомневаюсь, что на подобное способен хоть кто-то.
        Когда самолёт приземлился, пришлось убирать преобразователь, так и не добившись хоть каких-то результатов. Но я не расстраивался, было бы очень странно, если активировать его у меня получилось с первого раза. Я бы совершенно точно заподозрил что-нибудь неладное. А так всё в порядке и идёт своим чередом. Просто я пока не смог подобрать нужный ключ, и всё.
        Возле трапа самолёта нас встречали Искандер и Аракчеев. Их лица вызвали у меня отвращение.
        - А где Аркадий Вениаминович? - вместо приветствия спросил я, чем, похоже, обидел встречающих, но мне было как-то плевать.
        После того, что я выяснил о них из воспоминаний Инессы я начал презирать этих людей. Мне было противно даже находиться рядом с ними. Аракчеев, в отличие от Искандера, быстро проглотил свою обиду и попытался сделать вид, что всё в порядке.
        - Он прибудет непосредственно перед началом переговоров. Возникли какие-то проблемы в академии, требующие его личного вмешательства. - ответил мне казначей, протягивая руку для рукопожатия. Я просто прошёл мимо, сделав вид, что не замечаю его жеста. Не хватало мне ещё, мараться о подобное дерьмо.
        - Ах ты сопляк! Да кем ты себя возомнил? - заорал мне в спину Искандер, которого вывело из себя моё поведение.
        Я ощутил, как он потянулся к силе и уже через мгновение на меня обрушивался удар, которому мог бы позавидовать и Давыдов. Вот только в отличие от Мстислава Родионовича Искандер очень плохо меня знал. Его удар, к слову, состоявший сразу из трёх стихий, что было огромной редкостью, просто испарился, встретившись с моими концентраторами.
        Клинки были просто в восторге, напитавшись силой Искандера. По ним пробегали всполохи пламени, льда и молний, причудлива, переплетаясь в самых замысловатых комбинациях.
        - Инесса, объясни этому выскочке, что не стоит вести себя столь опрометчиво. - бросил я через плечо, даже не повернувшись к атаковавшему меня Искандеру.
        Я чувствовал, что на него уже готовы были напасть все, кто прилетел вместе со мной, но я хотел показать этим ублюдкам из совета, что они утратили контроль над марионеточницей. Что теперь она подчиняется только мне. Представляю, какой ужас поселится у них внутри от осознания, что подобный монстр, над которым они издевались столько лет, теперь на свободе и в любой момент может начать мстить.
        Вопль ужаса Искандера вызвал у меня на лице улыбку. А Инесса молодец, смогла повторить мой конструкт, который вытащил наружу её страхи.
        - Приказываю тебе прекратить! - заорал на Инессу Аракчеев.
        - Засунь себе свои приказы в задницу, а ещё лучше пускай это сделает ублюдок Искандер, после того как вытряхнет дерьмо из собственных штанов. Вы ведь наверняка любите пихать всякое друг другу в задницы. - с невероятным презрением в голосе, произнесла Инесса.
        Это было истинное наслаждение наблюдать за лицом Петра Алексеевича. До него наконец начало доходить, что Инесса больше не подчиняется им.
        - Это Ваших рук дело князь? - кинулся ко мне перепуганный казначей
        - Что именно вы имеете в виду? - ответил я.
        - Вы освободили этого монстра в женском обличье? - перейдя на фальцет, загомонил граф, хватая меня за руку.
        Его крики отлично дополняли собой всхлипывания Искандера. Инесса вся сияла от происходящего сейчас перед самолётом.
        - Этого монстра создали вы сами, я же спас его и дал возможность отомстить своим мучителям. А теперь пошёл прочь от меня ублюдок, пока я не разрешил Инессе развлечься и с тобой.
        Когда Аракчеев коснулся моей руки, от чего-то стало так противно. Поэтому я не смог сдержаться и всё же наорал на него.
        Граф абсолютно серьёзно воспринял мою угрозу и поспешил убраться с глаз долой.
        - Вы забыли своего скулящего друга. - крикнул я ему вдогонку, но это было бесполезно.
        Казначей развил просто нереальную скорость для своего возраста и уже подбегал к терминалу, небольшого аэропорта.
        - Можно было бы обойтись с ними помягче. - сказала бабушка, подойдя ко мне сзади.
        - Скажи об этом Инессе, которую они использовали в своих целях столько лет.
        Как раз в этот момент к нам подошла марионеточница, вдоволь насладившись мучениями Искандера. Командующего имперскими войсками взял под руку Давыдов и что-то говоря тому на ухо уводил с посадочной полосы.
        - Надеюсь, ты не вбухала в конструкт много энергии? - спросил я у Инессы. - В противном случае его наказание может затянуться надолго. А мне он ещё нужен, чтобы руководить операцией по освобождению Газни.
        Инесса сразу вся замялась и начала нервно почёсывать левое ухо.
        - Я, честно говоря, до последнего момента не была уверена, что смогу повторить эту технику, поэтому вложила в неё как можно больше силы. Даже едва не словила энергетическое истощение.
        Короче, приплыли. Искандер выведен из строя на неопределённый срок. И ещё не факт, что его психика останется в норме, после подобного марафона кошмаров. Я бы даже сказал, что с вероятностью процентов в девяносто пять, у него начнутся проблемы с психикой.
        - Остаётся только надеяться, что он вернётся обратно в здравом уме. - сказал я, тяжело вздохнув.
        Софе, Грише и Арсению было абсолютно по барабану, что случилось с Искандером. А вот Валентина Николаевна и Мстислав Родионович реально начали из-за этого переживать. Но по моим расчётам, к началу переговоров Искандер уже должен будет вернуться из своих кошмаров. Тогда и посмотрим, насколько крепкая психика у членов совета.
        Марионеток мы пока решили оставить в самолёте, в любом случае он останется здесь и будет дожидаться нашего обратного отлёта. Их мы заберём немного позже, когда осмотримся в Тихой Гавани и заселимся в отведённые для нас комнаты. Арсений откроет портал в самолёт, и мы перенесём их сразу в здание. Это поможет нам избежать лишних взглядов. Я не был уверен, что сила Голицина будет работать здесь. Сейчас же марионетки спрятаны от посторонних глаз иллюзией, которая поддерживалась марионеткой Голицина.
        Тихая гавань представляла из себя ансамбль из нескольких десятков разнообразных построек. Половина, из которых, были оформлены в китайском стиле, а половина в европейском. Как пояснила мне бабушка, империя сдаёт место для переговоров с марионеточниками для всех желающих. А так как Китайская Автократия является главным поставщиком множества товаров, Тихая Гавань пользуется огромным спросом во всём мире. Этот комплекс приносит в бюджет империи очень хорошие средства.
        Специально для нашей встречи пришлось выселять сразу несколько делегаций из европейских государств. Но работники комплекса уже успели все подготовить к нашему прилёту. Нас заселили в один большой дом. На этом настояла бабушка, сказав, что мы не должны разделяться.
        Как только я оказался внутри помещения, на меня тут же начло давить со всех сторон. Кэкки в этом месте отказывалась слушаться и ухватить её было практически невозможно. Я смог это сделать, только после того, как коснулся Синки. Божественная энергия просто игнорировала, все мешающие факторы, давая возможность беспрепятственно пользоваться псиэнергией.
        Инесса вся скукожилась, словно из неё откачали весь воздух. Хотя для человека всю жизнь, пользующегося Кэкки невозможность коснуться её вполне может сравниться с отсутствием воздуха. Такой эффект наблюдался только внутри помещения, выйдя на улицу, энергия тут же начинала вести себя нормально.
        Инесса решила, что лучше она будет жить на улице и я её прекрасно понимал. Выходит, члены рода Ин в Тихой Гаване ощущают себя просто отвратно. И каким образом они вообще согласились устраивать переговоры в подобном месте? Я бы просто послал всех, к чёрту. Если нужно, то пускай все сами приезжают ко мне, будем договариваться на моих условиях.
        Расположившись в доме, перетащили сюда марионеток. Оказалось, что в отличие от способностей марионеточников, способности Голицина отлично работали, что не могло не радовать. При любом развитие событий у нас всегда будет возможность уйти, прикрывшись иллюзией. Всё же мне до сих пор не были понятны мотивы Юнхуа Ин. Для чего она назначила эту встречу и настояла на том, чтобы присутствовали мы с Софой?
        Но об этом я узнаю, уже завтра. Сегодня лучше займусь очередной попыткой разобраться в работе преобразователя. Благо у каждого в доме была своя комната и мешать мне никто не будет. Марионеток, так же как и в Благовещенске, мы разместили в подвале.
        Марионетка Кати до сих пор не приходила в себя. Но это, скорее всего, последствия моего вмешательства. Одним из главных моих требований будет настоящее тело сестры.
        От своего занятия я отрывался только для того, чтобы поесть и то делал это в своей комнате. Чем занимались остальные члены команды, я не знал.
        Ночью ко мне в комнату постучался Давыдов. Он хотел поговорить со мной по поводу произошедшего сегодня на аэродроме. Искандер до сих, пор не вернулся в нормальное состояние, а Аракчеев отказывается показываться нам с Инессой на глаза, опасаясь за свою жизнь.
        Разговор вышел долгим и очень непростым, для нас обоих. Мстислав Родионович давил на то, что эти люди очень важны для империи и нельзя с ними так обращаться. Что все мерзости, которые они совершали при помощи Инессы делались во благо империи. Но мне как-то совершенно было на это плевать. На империю и её интересы в первую очередь.
        В общем, после нашего разговора, каждый остался при своём. Но слова Давыдова я услышал и, возможно, в будущем не дам повториться подобной ситуации.
        И сегодня мои потуги с преобразователем ни к чему не привели. Всё ещё очень осложнялось отсутствием возможности свободно обращаться с Кэкки, а как я начинаю понимать. Ключ к преобразователю лежит через возможность пользоваться всеми видами энергии. Вот только в таком случае для меня остаётся загадкой, каким образом Шувалову удалось активировать кристалл, если в его распоряжении была одна лишь Рейки?
        Но куратор вроде говорил, что он был агентом их конкурентов и возможно они помогли ему это сделать. Но тогда, выходит, что эти конкуренты в отличие от моих потенциальных боссов знают каким образом пользоваться преобразователям. И вполне готовы делиться этими знаниями со своими агентами. А моей задачей является самостоятельное постижение этой науки.
        Вспомнив о кураторе и его начальстве, решил глянуть на договор, который должен лежать у меня в пространственном кармане.
        Глава 13
        Понадобилось очень много энергии, чтобы достать талмуд договора. Но она вполне должна будет восстановиться ук тому моменту, когда я закончу с договором. Судя по объёму, простое ознакомление займёт у меня несколько часов. Если я, конечно, решу читать абсолютно всё.
        На каком языке был написан этот договор я не знал, но самое главное, что всё прекрасно понимал и читал его без проблем.
        Прочитав первые десять страниц, мой мозг начал просто разрываться от множества неизвестных терминов, помеченных кучей звёздочек. Да с таким успехом процентов пятьдесят от этого договора, как раз и занимает разъяснение этих звёздочек. А это смело можно выкидывать половину объёма.
        Из прочитанного я понял, что это стандартные, общие условия, подобные прописываются и в любом нашем договоре. Благодаря, Потанину я никогда не вникал в эту ерунду, хотя и сейчас не собираюсь этого делать. Вполне возможно, что я воспользуюсь услугами своего юриста, чтобы он посмотрел этот договор и озвучил свой вердикт. Правда, придётся перед этим взять с него клятву, но думаю, с этим не возникнет никаких проблем. Григорий Борисович и так слишком тесно повязан с родом Лопухиных, ещё одна клятва не должна стать для него чем-то обременительным.
        Обязательно нужно будет и его освободить от всех прошлых обязательств. Человек подобный Потанину должен подчиняться только мне, а все возможности предательства нужно полностью исключить. Поставил галочку у себя в голове, вернулся к договору.
        Со слов куратора, из этого договора мне нужны лишь последние пять страниц. Поэтому всё остальное можно смело отправлять обратно в пространственный карман, до лучших времён, так сказать.
        «Данный договор заключается между Бесконечной Организацией Хранителей (сокращённо БОХ) в лице Куратора восточного сектора карусели миров и истинным из мира 13387, перемещённого туда из закрытого мира N2(изначальное имя Базиль Иванов)».
        Усмехнувшись, что договор со мной хочет заключить «Бох», только сейчас понял, что самая главная информация оказалась в самом конце.
        Бесконечная Организация звучит мощно. А вот про закрытый мир можно и поподробнее. Нужно будет узнать об этом у куратора при следующей встрече. Почему-то я был совершенно уверен, что эта встреча состоится совсем скоро.
        Дальше началась какая-то белиберда. Текст до этого момента, который я понимал без проблем, начал представлять из себя бессмысленный набор букв и чисел. Я несколько раз пытался понять хоть что-то, но результат оставался прежним. Это что прикол такой? Какого хера, как только я подошёл к важной информации, началась эта ерунда?
        Быстро просмотрев все оставшиеся листы, убедился, что на них тоже подобная хрень. Моё внимание привлекла выделяющаяся более тёмными буквами строчка, практически в самом низу последнего листа. Эту строчку я смог прочесть без проблем. После чего выругался вслух.
        «Прочтение данного текста будет доступно, только после ознакомления с основным текстом договора».
        Да они совсем, что ли рехнулись? Бесконечная Организация и уровень бюрократии у них тоже бесконечный.
        Ну и хрен с ними, зря только время потратил. Думаю, после того как научусь пользоваться преобразователем мне этот договор вообще не нужен будет. Руководство куратора само прибежит ко мне договариваться о сотрудничестве. Вот только договариваться мы уже станем на моих условиях.
        Утром меня разбудил гул садящегося самолёта. Должно быть, прилетела Юнхуа со своей свитой. Хоть у каждой из сторон и имелся собственный аэродром, находились они совсем рядом с самим комплексом Тихой Гавани.
        Выйдя из комнаты, встретил бабушку, которая уже была полностью готова.
        - Очень хорошо, что ты проснулся. Юнхуа уже прилетела. Встреча состоится через полчаса. - сказала мне бабушка и пошла будить Софу, которая даже не обратила внимания на гул самолёта и продолжала спать.
        Все остальные члены нашей команды уже были готовы и ждали нас в гостиной. Гриша и Инесса располагались как можно дальше друг от друга. Из-за чего Гриша так ненавидит марионеточницу, я теперь прекрасно знал и поэтому не осуждал его.
        Выпив чашку кофе и закинув в себя несколько булочек, я был полностью готов к встрече с марионеточницой рода Ин. Арсения я брал вместе с нами для того, чтобы в любой момент оперативно доставить тело кукольницы на переговоры. Против такого аргумента китайская ведьма не сможет отвертеться.
        Как только спустилась Софа, мы тут же двинулись в путь.
        Сами переговоры должны будут проходить в центральном здании комплекса. Оно было отделено от всех остальных построек высоким забором, возле которого с нашей стороны стоял отряд охраны, состоящий из девяти человек. Все они оказались очень сильными владеющими. Даже несмотря на присутствующих вместе с нами главу императорской гвардии и члена императорской семьи, нас тщательнейшим образом досмотрели, с использованием каких-то сканеров и датчиков. А один из досмотрщиков прибег к помощи силы, сканируя нас какое-то интересной техникой. Я раньше и не слышал никогда, что бывают владеющие, способные выполнять функции сканеров.
        - Это досмотрщики со стороны Китайской Автократии. Они проверяют, чтобы мы не принесли на переговоры, взрывчатое, либо отравляющее вещество. - пояснил мне Давыдов. - С той стороны стоят наши люди и также проверяют китайскую делегацию.
        В принципе всё правильно, каждая сторона выставила своих проверяющих, в таком случае какой-либо сговор или подкуп исключён.
        Вот тут мне стало интересно, если в Тихой Гавани марионеточники не могут пользоваться своей силой, слетает ли их подчинение с других людей? Если это так, то люди, которые досматривали нас, работают на род Ин не из-за принуждения. А значит они могут оказаться намного опаснее тех же марионеток. По своей бесбашенности идейных фанатиков могут переплюнуть, разве что, религиозные.
        Успешно пройдя проверку, мы попали внутрь настоящего лабиринта, в центре которого и расположены все переговорные комнаты.
        - Это сделано специально, чтобы исключить возможность быстрого силового захвата, одной из сторон. Стены в лабиринте меняются местами в совершенно произвольном порядке, поэтому путь до переговорных всегда разный. И время смены положения всегда выпадает разным. Система полностью автономна и к ней невозможно подключиться извне. - рассказывал мне Мстислав Родионович, пока мы шли по лабиринту.
        Сам Давыдов всё время сверялся с планшетом, выбирая верную дорогу. Сам планшет он взял, как только мы вступили в лабиринт. Нажав несколько кнопок, которых я даже не заметил, на одной из стен. После чего распахнулась небольшая сейфовая дверца. Именно в этом сейфе и лежало несколько планшетов.
        - Самый короткий маршрут можно узнать только благодаря одному из этих планшетов, они напрямую подключены к управляющему контуру здания. Код от сейфа генерируется непосредственно после входа в лабиринт и выдаётся только после введения ещё одного кода. - снова начал объяснять Мстислав Родионович.
        Охренеть, как у них тут всё запутанно. Нужно ввести код, чтобы получить код, который выдаст новый код. Да Если бы я решил захватить людей, находящихся в этом здании, я просто снёс бы ко всем чертям стены и не заморачивался с этими кодами.
        К самим переговорным мы вышли минут через десять. Это каких же размеров должно быть здание, чтобы мы столько по нему бродили? С виду так и не скажешь, что здесь такие площади. Но радовало одно, что мы пришли раньше китайской делегации.
        Если через лабиринт нас вёл Давыдов, то сразу после того, как мы из него вышли, роль проводника на себя взяла Валентина Николаевна. Уверенно, поведя нас вперёд, к центральной переговорной.
        Я, Арсений и Софа с любопытством глазели по сторонам. В отличие от нас Гриша и Инесса совершенно не выказывали никакого интереса. Ну с Инессой всё понятно, как-никак глава контрразведки империи. А вот Гриша получается, бывал тут и раньше, как же много я не знаю о своём телохранителе. Про бабушку и Давыдова я вообще молчу, они чувствовали себя тут совершенно свободно.
        В центральной переговорной, где и должна состояться наша встреча, стоял большой стол, разделённой белой полосой по всей длине, сразу было понятно, где должна сидеть каждая из делегаций. На столе напротив каждого стула стояла бутылка с водой.
        - Я думал нас здесь уже будут ждать остальные члены совета. - сказал я, обращаясь к Давыдову и Валентине Николаевной.
        - Шуйский и Годунов так и не смогли выбраться в Тихую Гавань. А Петя и Витя, боятся вас с Инессой до усрачки, после произошедшего возле самолёта. - ответил Давыдов, бросив на меня осуждающий взгляд.
        Всё, что я думаю по этому поводу, я ему уже говорил и мнения своего менять не собираюсь. Искандер вернулся в норму только вчера, проведя в своих кошмарах больше суток. Со слов Давыдова он в норме, но я очень сильно в этом сомневаюсь. Да и плевать, главное, чтобы Искандер смог выполнить свои обязательства и отбить для меня Газни.
        - Если переговоры затягиваются больше чем на три часа, то еда доставляется прямо сюда. - ответила на мой немой вопрос бабушка, когда я сделал несколько глотков воды. - А теперь прошу всех занимать места. Делегация Юнхуа Ин уже на подходе.
        Бабушка подошла к Давыдову и взглянула на планшет, удостоверившись в своих словах.
        Нам с Софой выделили места по центру, раз Юнхуа Ин, настояла на нашем присутствии на этих переговорах. Рядом со мной сел Давыдов, после него сидела Инесса и Арсений. Рядом с Софой сели бабушка и Гриша.
        Как только мы устроились на своих местах, открылась дверь с противоположной стороны.
        Первой в переговорную вошла сама Юнхуа Ин, одетая в красное национальное платье, вышитое золотыми цветами. Вроде такой наряд называют ципао, если я не ошибаюсь.
        Следом за марионеточницей вошёл пожилой мужчина в военном мундире, украшенном изображением чёрного дракона. Он был напряжён словно пружина. Стоило только Мстиславу Родионовичу увидеть этого мужика, как он тут же потянулся к силе. Впрочем, этот суровый азиат поступил точно так же, но стоило Юнхуа посмотреть на него и он тут же прекратил это делать.
        С Давыдовым подобный трюк у меня не прошёл. Пришлось класть руку ему на плечо и сдавливать изо всех сил, давая понять, чтобы он держал себя в руках. Ещё заранее мы договорились, что в случае чего я воспользуюсь поглотителем, который уже давно находился у меня в руке. Но пока применять его не понадобилось, оба старика вроде успокоились.
        А тем временем в переговорную вошли остальные члены китайской делегации. Одного человека я прекрасно знал - им был тот портальщик, который уже два раза ускользал у меня из-под носа. Он тоже меня узнал и увидев, что я смотрю в его сторону, усмехнулся и отдал честь. Я же показал ему средний палец за что, тут же получил подзатыльник от бабушки. И каким образом она вообще смогла дотянуться до меня, через Софу?
        Помимо этой троицы, в китайской делегации было ещё три человека. Мужчина лет сорока, смотревший на всех нас с каким-то презрением, словно мы были грязью, на его обуви. Он сразу вызвал у меня чувство дикого отвращения, захотелось плюнуть ему в лицо, но вместо этого он также удостоился среднего пальца. Софа тоже не удержалась и поддержала меня, при этом ещё вытащив язык.
        Раздался тяжёлый вздох бабушки, но в этот раз она обошлась без подзатыльника. Могу поспорить она сама с радостью поступила бы так же, как и мы, вот только её возраст не позволял выкидывать подобные фортеля.
        Напыщенный индюк сделал вид, что ничего не видит, а вот Юнхуа не выдержала и рассмеялась. Хочу сказать, что у неё был просто восхитительный смех, я даже непроизвольно улыбнулся. Наверняка все рассказы бабушки о красоте молодой Юнхуа истинная правда. Она и сейчас выглядела просто великолепно.
        В делегации присутствовала ещё одна женщина, одетая в такой же наряд, что и марионеточница. На вид она была чуть старше индюка, но в отличие от него в её глазах не было никакого презрения и надменности. И вообще, она мне показалась очень похожей на Юнхуа. Вполне возможно, что это была её дочь.
        Последним был совсем молодой парень, одетый вполне по-современному. Причём он не был азиатом.
        Увидев его, Валентина Николаевна охнула.
        - Как же похож на Лёшу в этом возрасте, одно лицо. - тихо произнесла она, но в тишине, повисшей в переговорной, её слова прозвучали достаточно громко, чтобы их смогли расслышать абсолютно все.
        Юнхуа улыбнулась бабушке, а лицо индюка налилось кровью от ярости. Остальные никак не отреагировали. Хотя я очень хотел прямо сейчас задать бабушке несколько вопросов. Да и Софа, думаю не меньше моего хотела это сделать. Но все вопросы будем задавать после наших переговоров. Вполне возможно, что ответы мы получим довольно скоро.
        - Где настоящее тело моей сестры? - так и не дождавшись хоть слова со стороны вновь прибывших, спросил я.
        Не перед кем расшаркиваться я не собирался и преследовал конкретные цели от этих переговоров.
        - Она в полной безопасности. - не став ничего отрицать сказала Юнхуа, на совершенно чистом северном наречии.
        Где их учат так хорошо разговаривать? Даже без акцента.
        - Я требую вернуть мне сестру. Если этого не произойдёт, я буду вынужден применить силу. - всё так же спокойно сказал я.
        Вот только моё спокойствие не передалось остальным присутствующим. Особенно напряжённому как пружина военному. Он потянулся к силе и даже взгляд Юнхуа, не смог остановить его на этот раз.
        - Не советую поступать опрометчиво. - сказал я ему, активируя поглотитель.
        - Я и без силы смогу разобраться с тобой сопляк, если ты ещё хоть раз посмеешь угрожать моей госпоже! - заорал старик и в его руках непостижимым образом появились два длинных, загнутых ножа.
        Бросив на них быстрый взгляд в энергетическом плане понял, что это концентраторы. Причём очень хорошие, практически не отличающиеся от моих собственных. Да и было между ними, что-то общее. Неужели эти ножи тоже вышли из-под руки Хироши-сэнсэя? Помню, он мне говорил, что уже создавал подобные моим концентраторы и, похоже, я нашёл человека, для которого они были сделаны.
        - Могу гарантировать, что обязательно посмею. - сказал я, материализуя Хидари и Тадаши.
        Клинки появились в моих руках, когда я держал их над столом, специально, чтобы всем было это лучше видно. Но, похоже, единственными кто удивился этому, стала троица, вошедшая в переговорную последней. Индюк даже забыл про свою надменность, вытянув шею, чтобы лучше разглядеть мои концентраторы. Теперь могу смело переквалифицировать его из индюка в страуса. Интересно, если его напугать он попытается засунуть голову в песок? Правда, вместо песка здесь на полу выложена плитка, но думаю, если хорошенько постараться можно и в неё запихнуть его надменны рожу.
        - Ты слишком сильно гордишься подарком старого отшельника. Ещё не известно по праву он подарил тебе эти концентраторы или нет. - сказал глупый старик, перехватывая свои клинки.
        Даже сам не знаю по чему, но меня очень сильно задели его слова. Хироши-сэнсэй никогда бы не подарил концентраторы тому, кто недостоин их. Во мне сейчас клокотали злость и желание доказать этому старперу, что клинки принадлежат мне по праву.
        - Если не боишься, то я могу доказать тебе, что Хироши-сэнсэй никогда не ошибается в людях. - сдерживая ярость, сказал я.
        - Ох уж эти мужчины. Что млад, что стар, а всё туда же. Лишь бы показать свою крутость. - снова рассмеялась Юнхуа Ин.
        Одним этим действием она полностью, сняла напряжение, повисшее после нашей перепалки со стариком. Я даже проверил, не применила ли она силу марионеточника, но всё было в порядке. Юнхуа Ин и без своих возможностей, могла прекрасно управлять умами и эмоциями людей. Очень опасная женщина.
        - Можешь обращаться ко мне после переговоров. - бросил я старику и вернул концентраторы на место.
        Отвечать он мне ничего не стал, но по глазам я видел, что если подвернётся возможность, старик обязательно воспользуется моим предложением. С неохотой, но он тоже убрал свои концентраторы. На этот раз я смог уловить молниеносные движения его рук. Значит, пространственного кармана, подобного моему у него не было, что уже ставило меня немного выше. Да и в бою мои мечи были гораздо длиннее кинжалов, поэтому преимущество явно было за мной. Хотя кто его знает, может этот старик настоящий гений и с лёгкостью сможет одержать надо мной верх. Хотя в последнем я сильно сомневаюсь.
        Дождавшись, пока все не рассядутся, я вновь заговорил.
        Глава 14
        - Так, что там с настоящим телом моей сестры?
        - Она сейчас находится в одном из гостевых домов, под постоянным наблюдением наших целителей. Три дня назад Екатерина впала в кому и никто не может ничего мне сказать по этому поводу. Сама же я пробовала достучаться до её сознания, но не смогла пробиться. Кто-то установил там слишком сильные блоки. - уже без всяких улыбочек заговорила марионеточница.
        Значит, она впала в кому, после того как я избавил её от подчинения. Вот только из-за чего? Неужели она сама не хочет жить подобным образом? Неужели роль послушной собачонки марионеточницы нравилась ей больше? Да и блоки, о которых говорит Юнхуа могла поставить только сама сестра. Сделать подобное, не имея личного контакта, просто невозможно. По крайней мере, я бы не смог провернуть подобное, через разум марионетки.
        Но ничего, думаю, она изменит своё решение, когда я восстановлю её тело. Божественная энергия обязательно должна мне в этом помочь. Думаю, Софа не будет против поделиться со мной энергией.
        - Когда я смогу увидеть её и забрать?
        - В любой момент, после наших переговоров. - совершенно спокойно ответила Юнхуа.
        И что она даже не будет пытаться вернуть обратно столь ценный кадр? Как-то это всё слишком странно.
        - Тогда давайте поскорее покончим с этим.
        - А вы очень нетерпеливый князь. Совсем как ваш отец. - сказала марионеточница, окинув меня оценивающим взглядом.
        - Для чего эта встреча? Почему на ней обязательно должны были присутствовать я и Софа?
        Говорить при китайцах, что Софа является моей сестрой я не стал. Это знание может оказаться слишком опасным не только для Софы, но и для меня. А мне бы пока разобраться с текущими проблемами.
        - Скажу честно, это была не моя инициатива. В детали плана меня не посвящали, а просто приказали сделать подобным образом.
        Да что она за бред несёт? Кто может приказать члену императорского рода, да к тому же ещё очень сильной марионеточнице? Кого она вообще будет слушать?
        - И кто это был? - спросила, явно что-то понявшая, Валентина Николаевна.
        Всего лишь на мгновение от неё отстала Софа. Для меня было очень странно, что Софа первым делом не начала расспрашивать об отце. Она же так хотела его спасти. Я видел, как она переживала за него, когда просила помочь в его поисках, а сейчас не обмолвилась об этом и словом.
        - Ты можешь мне помочь? - обратилась ко мне Юнхуа. - В этом месте я не могу пользоваться своими возможностями. Но я чувствую, что ты способен касаться силы. Каким образом тебе это удаётся, я даже не представляю. Просто сделай, как я тебе скажу и вы сразу всё поймёте.
        Посоветовавшись с остальными, мы пришли к выводу, что сейчас Юнхуа не может представлять для нас никакой опасности. На всякий случай я откачал из её спутников всю энергию, отчего они все как один начали барагозить, но марионеточница быстро их успокоила, сказав всего пару фраз на китайском.
        Дальше под управлением Юнхуа, я проник в её разум. Провернуть это оказалось довольно просто, защита отсутствовала от слова совсем. Никаких ловушек, как я сперва опасался, там не оказалось. Я практически сразу нашёл то, о чём говорила мне марионеточница.
        В пространстве её подсознания помимо дверей находился очень странный объект, просто нереальных размеров. Он занимал собой добрую треть, всего обозримого пространства. Какой-то кокон или что-то вроде того. Моей задачей было открыть этот кокон.
        Хоть Юнхуа и сказала мне, как это сделать я всё равно провозился с ним очень много времени, а когда наконец мне удалось сделать это, я сперва не поверил, тому что произошло. Но долго удивляться мне не пришлось. После открытия кокона меня практически сразу вышвырнуло из сознания, теперь даже уже не знаю чьего.
        - Привет, дочь. - заговорила Юнхуа немного изменившимся голосом. - Тётя, Мстислав и ты Василий. Инициатором этой встречи был я.
        Все сидели молча и смотрели на китайскую ведьму. Сейчас я был полностью согласен с этим прозвищем. Просто сделать то, что провернула она, может только настоящая ведьма, простому человеку, пусть даже и владеющему имеющему способности марионеточника, это не под силу. Соединить в собственном разуме два подсознания, которые остались полностью независимы друг от друга и не утратили своей индивидуальности было просто нереально. О подобном я не слышал даже во время обучения в ВШР.
        Вот только это знание породило множество вопросов, на которые я надеялся получить ответы сейчас же. Но меня опередила Софа.
        - Что ты несёшь, старая дрянь! Немедленно говори, где мой отец! - начала заводиться сестра.
        Всё же она не выдержала и дала волю своим эмоциями, после подобной выходки со стороны марионеточницы. Но она ещё просто не знала, что на самом деле произошло в разуме Юнхуа, что я помог ей сделать.
        - Сидит перед тобой и если ты сейчас же не успокоишься, то я попрошу Петю провести с тобой пару уроков хороших манер, где-нибудь на полигоне в Светлом. Как это было в тот раз, когда ты облила посла Османской Империи, содержимым горшка Фроськи. - гаркнула на Софу Юнхуа, ударив ладонью по столу.
        От этого замерли абсолютно все, даже суровый дядька, который уже хотел кинуться на Софу за оскорбление своей госпожи. Сама Софа сидела и просто хлопала глазами, не в состоянии произнести хоть слово. Хотя чему я удивляюсь, у меня, у самого наверняка была точно такая же реакция, когда я наконец смог открыть кокон и выпустить наружу сознание императора.
        - Сейчас с нами действительно разговаривает император. - подтвердил я подлинность говорившего. - Его сознание сейчас в разуме Юнхуа Ин. Больше я ничего не могу вам сказать, так как и сам ничего не знаю. И не успел толком разобраться, как это вообще возможно.
        Мой голос в повисшей тишине прозвучал довольно пугающе.
        - Здесь вам поможет Юн. - сказал император. - Но если я сейчас уступлю ей место, то тебе снова придётся вытаскивать меня из того кокона. Вместе мы не можем находиться и управлять её телом одновременно. Так, что если захотите, она обязательно вам всё расскажет, как только займёт моё место. Для начала хочу вам сказать, что моё физическое тело погибло девять лет назад. Примерно через месяц, после уничтожения рода Лопухиных. В то время я уже находился при смерти и о моём состоянии знала только Юн и несколько целителей, находящихся под её подчинением.
        Мои противники в правительстве воспользовались подходящим моментом и убрали род Лопухиных с политической арены страны руками Шуваловых. Каким-то образом они прознали, что я собираюсь сватать к третьей дочери Райдона - Екатерине, Кирилла. Если, кто не знает, это младший из моих сыновей. О моих планах знали лишь три человека: я сам, Райдон и Кирилл.
        Как вы понимаете на тот момент, я не мог ничего предпринять. Меня не было в стране больше трёх месяцев. В это время империей фактически управляла тётя Валя. - бабушка кивнула головой и постаралась отвести от меня взгляд.
        Выходит, это при её правлении империей Шуваловым удалось уничтожить мой род.
        - Я совершенно точно помню, что Дмитрий Викторович говорил мне, что перед проведением ритуала, предложенного Распутиным, он попросил императора позаботиться о Васе, если что-то пойдёт не так. И сделал он это за несколько дней до своей смерти. Словно он уже знал, что должно произойти. - вмешался в разговор Гриша.
        Сейчас я слышал это в первый раз в жизни. До этого момента Гриша почему-то не рассказывал об этом.
        - Действительно, Дима просил меня об этом, но это было за несколько месяцев до моей поездки в Китайскую Автократию. За несколько дней до своей гибели я просто физически не мог с ним разговаривать. Мой энергетический каркас начал процесс самораспада. В этот момент я практически превратился в овощ. Вместе с возможностью пропускать через организм энергию, я утратил возможность к восстановлению и исцелению. Целители в этом случае оказались полностью бессильны. Ты Василий родился с подобной проблемой.
        - Вот только отец, всё же смог помочь мне излечиться.
        - А мне помогла остаться среди живых моя любимая Юн. - расплылся в улыбке император.
        Как же сложно было красивую женщину воспринимать, как мужика и общаться с ней подобным образом.
        - В то время мне пришлось управлять страной несколько месяцев, всячески отбиваясь от нападок политических противников Алексея. Ни одна из спецслужб не могла сказать, куда исчез император и где он сейчас находится. Я уже собиралась объявлять о его смерти и возводить на престол Юру. - заговорила Валентина Николаевна. - Подготовка к этому началась в тайне ото всех. Даже сам Юра толком ничего не знал. И вот когда всё было практически готово, объявился Алексей в сопровождении ещё нескольких очень важных персон, которые пропали примерно в одно время вместе с ним.
        - Как раз в это время у Юн и появилась кукольница, которая смогла создать наши марионетки. Вот, правда, к управлению страны с того момента меня уже практически не допускали. Я оказался пленником в разуме своей любимой. Поэтому убейте нас!
        Последние слова император выкрикнул и вскочив попытался перепрыгнуть через стол и вцепиться в меня. Вот только он не успел, Юнхуа успела раньше перехватить контроль над телом.
        - Думаю, вы прекрасно понимаете, что Алексей не в себе. - сказав это, Юнхуа рассмеялась. - Практически всё сказанное им правда, за исключением того, что он стал моим пленником.
        - Ах ты дрянь! Отпусти отца! - У софы в отличие от императора вполне получилось перемахнут через стол и налететь на марионеточницу.
        Отреагировать на её бросок не успел никто. Даже суровый старик, готовый в любой момент броситься в бой сейчас просто смотрел с открытым ртом на то, как шестнадцатилетняя соплячка лупит по щекам его госпожу. Но ступор этот продлился недолго и уже через мгновение мне пришлось врубать хроностазис, чтобы спасти жизнь этой дурёхе.
        В переговорной все застыли, за исключением меня. Софа сидела сверху на Юнхуа с занесённой для удара рукой. В нескольких сантиметрах от её глаза было лезвие концентратора, брошенного стариком. Совсем рядом с ними индюк начинал создавать какую-то технику, да и остальные члены китайской делегации не собирались просто так сидеть.
        Мои же спутники, за исключением Гриши, не выказывали никакой тревоги. Они даже не тянулись к силе. Неужели так уверены, что у меня всё под контролем. Конечно, это очень льстит, но всё же нужно быть более осторожными. Тем более они же столько прожили и должны понимать, что ошибку может совершить абсолютно любой человек.
        Пока действовал хроностазис, я оттащил Софу и забрал концентратор себе. Заодно попробовал его активировать, пустив тонкую струйку силы, как обычно, делал со своими клинками. Вот только ответка кинжала мне совершенно не понравилось. Я ощутил исходящую от него ненависть, направленную конкретно на меня. После этого ощущения клинок приложил меня чем-то очень похожим на электрический разряд. Скажу прямо, очень неприятные ощущения.
        Интересно, а Хидари и Тадаши имеют такую же противоугонную систему?
        Решив больше не рисковать просто положил концентратор на стол, рядом со стариком, который для того, чтобы совершить этот бросок, вскочил со стула, опрокинув его на пол. Перед тем как вернуть нормальный ход времени, заключил всех спутников Юнхуа в коконы из жёстких щитов. Думаю, их вполне хватит, чтобы сдержать силу готовящихся ими ударов.
        Откачивать из них энергию я не стал, просто из вредности. Пускай поймут, после того как их техники ударят по ним самим, что в этой переговорной только я решаю кому можно пользоваться силой, а кому нет.
        В этом я оказался совершенно прав. Как только хроностазис исчез, индюк бросил свою технику, а женщина и парень, уже подходили к завершению создания своих. Вот только они передумали их применять, увидев, как пламя, сорвавшееся с рук индюка, вернулось обратно и полностью заполнило собой пространство размером примерно метр на метр, уйдя в потолок. Который, к слову, оказался выполнен из какого-то совершенно негорючего материала. В том месте остался лишь тёмный след и всё, даже не включилась противопожарная система, которую я заметил на потолке.
        Как только спало пламя, я рассчитывал увидеть обгорелую тушку индюка, но вместо этого перед нами предстал совершенно не пострадавший мужик, даже одежда на нём осталась целой. Это явно говорило о его силе, минимум первый ранг. Раз так быстро смог сориентироваться в изменившейся обстановке и растянуть покров, ещё и на одежду.
        Он что-то закричал на китайском, обращаясь к старику, который, в свою очередь, никак не мог понять, каким образом Софа оказалась рядом со мной.
        - Успокоились! - раздался с пола властный голос Юнхуа Ин, начавшей подниматься на ноги.
        Свои слова она продублировала и на китайском. После этого её сопровождающие с видимой неохотой отпустили силу. Особенно сложно это сделать было индюку, он буквально весь трясся от ярости.
        С нашей стороны буянила только Софа, но я сейчас держал её достаточно крепко. В случае, даже если, она вырвется, мне не составит труда её обездвижить.
        - Единственная возможность отпустить твоего отца, это уничтожить его сознание навсегда. - выплюнула из себя Юнхуа. - Ты готова пойти на это девочка? Я нет…
        Сейчас она преобразилась кардинальным образом. Из прекрасной, весёлой женщины, на которую просто приятно смотреть, в старую, брюзжащую каргу. И я даже не знаю в чём причина подобного изменения. Максимум чего добилась Софа своей выходкой, это растрепала марионеточнице волосы, да помяла её одежду.
        - Есть и ещё одна возможность. - шёпотом, себе под нос произнёс я. Но все присутствующие отлично расслышали мои слова и ждали продолжения. - Можно уничтожить ваше сознание, отдав это тело в полное распоряжение императора.
        После этих слов моя энергия через поглотитель, уже начала вливаться в Инессу, которая атаковала разум Юнхуа Ин. О подобном мы договорились с ней заранее. Если начнётся, какое-нибудь дерьмо первым делом мы обезвреживаем марионеточницу, её же оружием. Убивать Юнхуа будет слишком опрометчиво с нашей стороны. Банально имея в заложниках марионеточницу из рода Ин, возможно добиться очень многого от Китайской Автократии.
        Сейчас мне приходилось не только работать в качестве батарейки для Инессы, но ещё и экранировать её связь с марионеточницей, что было в несколько раз сложнее. Это было единственная задачало, на которой я сейчас был сосредоточен, совершенно не в силах сделать, что-либо ещё.
        Установленные мной щиты тут же спали и спутники Юнхуа оказались свободны. Они сразу же попытались напасть на меня, определив как на главную ударную силу. Вот только мои спутники тоже не спали.
        Бабушка схлестнулась с женщиной, всё тело которой окутало голубое свечение. Гриша с индюком, Арсений с порталистом, которому решил помочь молодой парень. А Давыдов нанёс удар по старику, концентраторы которого уже были готовы сорваться с рук, один предназначался мне, второй Инессе.
        Но даже если бы не вмешался Мстислав Родионович, нас бы прикрыла Софа. Правильно оценив обстановку, она коснулась руками моего лица, начав делиться энергией и одновременно создала вокруг нашей четвёрки щит, который гарантированно защитит нас от любой атаки.
        Сейчас я утратил контроль над поглотителем, поэтому не мог ничем помочь своим.
        Как только Инесса нанесла удар, марионеточница сразу же застыла, смотря на меня остекленевшими глазами. Инесса сейчас вела бой в подсознании одной из сильнейших марионеточниц этого мира. На её месте должен быть я, но времени на создание подходящего конструкта у нас просто не было.
        А Инесса молодец поняла меня сразу. Да и остальные не сплоховали. Вокруг творился настоящий ад из сталкивающихся стихий, но я мог только наблюдать.
        У Инессы что-то явно пошло не так. Её лицо исказилось в гримасе боли и в следующую секунду переговорную накрыло сильнейшей псиволной, которая гарантированно выбила из сознания всех угодивших под неё. Какое-то время я пытался сопротивляться вырвавшейся силе, но надолго меня не хватило, слишком много сил я отдал Инессе.
        Очнулся я оттого, что кто-то гладил меня по голове. Шепча что-то совершенно неразборчивое.
        Глава 15
        - Это не выход. Это не выход. Это не выход. Это не выход. Это не выход.
        Беспрестанно продолжала повторять Юнзуа Ин. А это именно она гладила меня по голове.
        Я потянулся к силе, но наткнулся лишь на пустоту.
        - На время я заблокировал тебе возможность касаться силы. - сменив пластинку, сказала марионеточница. Вот только это явно был император, а не она сама. - Все остальные ещё находятся без сознания, как и Юн. Благодаря этому, я смог ненадолго завладеть её телом. У нас не так много времени, поэтому слушай и не перебивай.
        Император помог мне подняться и после того, как я сел он начал торопливо говорить.
        - Это не выход. Я не позволю вам убить Юн. Если вы не оставите попытки сделать это, я сам уничтожу свой разум. За годы, проведённые в её теле, я научился практически всему, что умеет сама Юн. Поверь, сделать подобное для меня не составит труда. - он совершенно точно не врал и я прекрасно это чувствовал. - Последние девять лет Юн очень многое проворачивала за моей спиной, просто не давая мне вмешиваться в свои дела. Но я не осуждаю её и даже прекрасно понимаю. Эти двое. - император указал рукой на индюка и вторую женщину. - Наши с Юн дети - Шифу и Суньли. А молодой парень мой внук Хан. Именно ради них Юн и затеяла всё это. Её младшие братья слишком недовольны сестрой, которая после смерти старого императора должна будет занять его место. Ими уже было подстроено несколько покушений, от которых удавалось отбиться с огромным трудом. Поэтому Юн и готовила для наших детей благодатную почву в Северной Империи.
        Когда большинство ключевых постов в империи было бы заменено марионетками. Она объявила бы о моей гибели и Шифу, заявил свои права на престол. Конечно, в стране начались бы беспорядки и совершенно гарантировано вооружённые столкновения. Но марионетки на ключевых постах поддержали бы Шифу. На данный момент, он является старшим, из моих сыновей. Шифу на год старше Юры.
        В этом случае Юн могла бы перестать бояться за жизнь детей. Её братья слишком консервативны. Они придерживаются и чтут старые традиции и законы. Так говорит сама Юн. Но на самом деле я думаю, что они просто боятся соваться в империю, в которой блокираторы не только не вне закона, но и всячески поощряются. Комплекс, в котором мы сейчас находимся тому явное подтверждение. Для его постройки Северная Империя собрала блокираторов со всего света. Нам удалось договориться даже с Ватиканом. Сам Папа Бенедикт девятый, поделился своей силой, назвав Тихую Гавань богоугодным делом.
        В общем, Юнхуа подготавливала почву для наших детей, лишь иногда выпуская меня на волю. Но я не виню её за это. Она смогла мне подарить ещё одну жизнь, когда не оставалось даже призрачной надежды.
        Чувствую, что времени осталось совсем мало. Юнхуа возвращается. Не причиняйте ей вреда. Защитите моих детей, дайте им шанс на жизнь.
        Это были последние слова императора, после чего глаза Юнхуа закатились и она упала. Для того чтобы через несколько секунд начать подниматься. Вот только на этот раз телом управляла его настоящая хозяйка.
        - Ну и кашу ты заварила. - сказал я марионеточнице и на всякий случай потянулся к силе. Стоило императору уступить место Юнхуа и все блоки исчезли. - Вот только, как её теперь расхлёбывать?
        - Мне нужна только безопасность. Моя и моих детей, которые по праву могут претендовать на престол Северной Империи.
        - С этим я не спорю, тем более сейчас без проблем можно провести экспертизу, которая с лёгкостью опровергнет или подтвердит это. Вот только для чего нужно было всё так усложнять? Можно было просто прийти и заявить свои права на престол.
        - И нас бы тут же растерзали на мелкие клочки. - нервно хохотнула Юнхуа Ин. - А инициаторами этого были бы мои братья. Которые даже заплатили бы Северной Империи за моё устранение. Если они осмелели настолько, что ещё при живом отце подсылают к нам убийц в наше родовое поместье. То представляешь, что будет, если мы окажемся в чужой стране., без серьёзной поддержки. Да для того, чтобы приехать сюда мне пришлось просит у отца его личную гвардию для защиты. Каждый воин в ней подчиняется непосредственно отцу и умрёт вместе с ним. Сейчас я могу доверять только отцу и людям, пришедшим сегодня вместе со мной. Даже люди, находящиеся под моим подчинением, могут быть перехвачены братьями. Они более сильны и искусны, чем я.
        - Всегда чувствовала, что у вас с Лёшей всё не закончилось так просто. Вот только детей не могла представить. Думала вы оба гораздо умнее. - раздался голос поднимающейся Валентины Николаевной.
        Она оказалась даже крепче Инессы и пришла в сознание самой первой.
        Дальше разговор пошёл между двумя женщинами. Я честно говоря мало чего понимал в политике и всей этой сериальные, что закрутилась вокруг императорских семей двух великих держав. Мне бы со своими родственниками разобраться, который последнее время появляются словно гром среди ясного неба.
        Вообще, нужно было прибить марионеточницу, да, и дело с концом. Но император в таком случае убьёт и себя, а Софа просила меня помочь спасти отца. Если бы ни это, я даже не стал выслушивать весь этот бред. Ликвидировать китайцев и всех делов. А с последствиями пускай разбираются политики.
        Юнхуа пообещала передать мне Катю, сразу после того, как покинет переговорную.
        Остальные пришли в себя минут через сорок. К этому времени женщины успели обсудить очень многое. Они попросили меня проследить, чтобы не повторилась драка, остановленная ментальным выбросом.
        Для этого я заранее откачал энергию из всех присутствующих. Как мне показалось, после этого поглотитель подрос ещё немного. Такими темпами я выращу его за пару лет до совершенно неприличных размеров, придётся таскать его за собой на тележке.
        Давыдов присоединился к бабушке, после краткой вводной полученной от меня.
        Рассказал Софе о вновь объявившихся родственниках, на что та отреагировала очень бурно. Склоняя отца и Юнхуа, как только можно. Бабушка даже не выдержала и отвесила ей подзатыльник, отвлёкшись от переговоров, а заодно и мне, сказав, чтобы я следил за сестрой.
        А все остальные просто сидели и слушали разговор старших, бросая друг на друга гневные взгляды. Арсений, схлестнувшийся с порталистом китайцев, светил огромным фингалом, но и его противник оказался не в самом лучшем виде, азиат постоянно трогал огромную фиолетово-лиловую шишку на лбу. Видать, Арсений его очень хорошо приложил. Все остальные тоже были порядком потрепаны.
        Больше всех досталось индюку. Гриша расстарался с ним по полной. Вот, правда, судя по всему, досталось только тряпкам Шифу. Хотя те ошмётки, что остались на нём после стычки с Чернышёвым, даже тряпками язык не поворачивается назвать. Дырка, на дырке, прореха на прорехе.
        Через три часа нам принесли еду, причём обе стороны сделали это одновременно. Доставившие еду люди были весьма удивлены разгромом учинённом в переговорной, но больше всего они удивились виду сидящих за столом людей. Естественно, никто из них не произнёс ни слова, иначе лишились бы этой работы сразу.
        Бабушка, Давыдов и Юнхуа пришли к соглашению часов через шесть. В конце меня снова попросили достать императора из его кокона. Хоть какое-то занятие.
        После того как место марионеточницы занял император, они проговорили ещё несколько часов. На этот раз в разговоре участвовала и Софа. Меня тоже попытались приплести, но я сразу же отказался. Нет мне никакого дела до империи и её проблем.
        Свою часть нашего договора я выполнил, теперь дело осталось за ублюдком Искандером. После того как войска империи помогут мне отбить Газни. Я предпочту больше никогда не пересекаться с империей.
        Итогом всех переговоров стало предоставление Юнхуа Ин, Шифу Ин, Суньли Ин и Хан Ин, политического убежища с возможностью основать в Северной Империи новый род, который будет вестись непосредственно от императора Алексея второго. То, что это его дети и внук, доказать не составит никакого труда.
        Ещё очень трудно придётся с другими детьми императора, но на это мне было плевать. Если Софа захочет, то я с радостью приму её в Газни. Если захочет, создаст свой собственный род. Вон Сэй отличная кандидатура для этого. Я буду только за. Но до этого ещё нужно слишком много сделать. Банально обеспечить безопасность своим людям и всем, кто решит перебраться в Газни, после того как там обоснуется род Лопухиных.
        Но пускать в страну марионеточницу просто так никто не собирался. Инесса должна будет поставить в разуме Юнхуа блок, который не позволит марионеточнице применять свои способности против граждан империи. На жителей других стран всем было наплевать.
        В качестве своеобразного, вступительного взноса, Юнхуа переведёт все свои активы в имперские банки. А сумма там просто колоссальная, едва ли не треть годового бюджета Северной Империи. Проблем с этим не должно возникнуть. Все счета Юнхуа находятся в европейских банках, об этом она позаботилась заранее. Поэтому её братья никоим образом не смогут помешать.
        Ещё одной проблемой оставался отец Юнхуа. Старый император Бао Син, попытается вернуть дочь обратно и он вполне может пойти на поводу у своих сыновей и попытаться вернуть сбежавшую дочь силой. Он прекрасно знает, что дети Юнхуа от Алексея Второго, но это не мешает ему их любить. Если бы не устоявшиеся многими веками традиции, то Бао Син с радостью отдал Юнхуа за Алексея Второго. Кровь марионеточников не должна разбавляться другой. Но в итоге всё равно получилось как получилось. От мужа навязанного ей родом Юнхуа так и не родила. После рождения Шифу и Суньли она произвела резкий скачок в силе, что поставило крест на её возможности стать матерью снова.
        В общем, с новыми китайскими родственниками одни проблемы. Но повторюсь ещё раз, очень хорошо, что не мне их решать.
        Мне бы со своими разобраться. А ведь ещё ничего не известно с Шамаханскими. Пока император был за главного, задал ему вопрос по этому поводу.
        Как оказалось, это именно он надавил на Шамаханских, чтобы они пошли под мою руку. Подобным подарком он хотел извиниться, за то, что столько лет не принимал никакого участия в моей судьбе и не смог отомстить за уничтожение моего рода. Когда он об этом узнал, было уже слишком поздно что-либо предпринимать. Шуваловы слишком сильно усилились. Требовалось что-то, что пошатнёт их. В таком случае императору останется только малость подтолкнуть и они сваляться со своего Олимпа. И тут как нельзя кстати в империи появляюсь я и выкидываю фокус с казнью Кудашева. Более шикарного момента нельзя было и придумать. Император и воспользовался им.
        К слову, Давыдов сказал, что все активы рода Шуваловых отошли государству. Клан же достался Онегиным, как сильнейшему роду после Шуваловых. Но от клана там осталось одно название. После ухода Шамаханских его покинули ещё два рода, посчитавших, что Шуваловы - это уже история. И они оказались полностью правы.
        И официально поддержал меня именно император, признав мой титул даже без всех законных требований, специально. После такого многие рода и кланы наверняка передумали связываться с практически уничтоженным родом, которому благоволит император. А многие колеблющиеся, какую позицию занять относительно меня склонились к положительному отношению, решив дружить, а не пытаться добить окончательно.
        В общем, после этих разговоров я понял, что политика это совершенно не моё. Слишком много факторов о которых нужно думать постоянно. Учитывать мнение стольких людей, что просто в голове нереально удержать.
        - Вот именно для этого и нужны помощники, которые в нужный момент подскажут, чьи интересы стоит рассмотреть в том или ином вопросе. Которые же заранее подготовят все возможные варианты развития событий, при том или ином твоём решении и так далее. - начал объяснять мне Давыдов, под одобрительные кивки императора в теле марионеточницы. - Для любого человека решения, которого будут затрагивать интересы других просто необходимы грамотные помощники и советники. Тебе такие тоже будут просто необходимы, когда ты отправишься в свободные земли.
        А вот с этого момента начался настоящий допрос. Император не отстал от меня, пока не узнал все мои планы, относительно свободных земель, Газни и создания собственного клана, сильнейшего в свободных землях.
        - Не позволю увозить девчонок в столь опасное место. - тут же взбеленился Мстислав Родионович.
        Сейчас он впервые услышал мои подробные планы. До этого момента максимум, который был известен это то, что я хочу отбить Газни силами имперской армии и удержать его. Про создание сильного клана и всё остальное я рассказал впервые.
        - Боюсь они не станут не кого спрашивать. Тем более после того, как узнают, что беременны.
        - ЧЕГО! - вскочил со своего места Давыдов, ну тут же упал обратно в кресло, хватаясь за сердце.
        Глава 16
        Вот же неугомонный старик. Сколько раз за последнюю неделю, он был на волоске? Три, пять, десять? Нужно его срочно, отправлять на пенсию. Обязательно поговорю об этом с человеком, который займёт престол империи. Пускай введут возрастное ограничение на службу. Нечего таким развалюхам на службе делать.
        На это раз Давыдову снова дико повезло. Суньли оказалась целительницей. Минут за пять она привела старика в полный порядок, сказав, что тот словил инфаркт.
        Помнится мне, Воронцова после инсульта списали в запас, ну а инфаркт ни чем не лучше.
        Единственными чьи силы я так и не смог узнать в тот вечер стал старик с концентраторами изготовленными Хироши-сэнсэем и Хан. Я был слишком занят, когда помогал Инессе пробиваться в разум Юнхуа. И не мог отвлечься даже на миг.
        - А теперь я требую, чтобы вы отдали мне настоящее тело сестры. - сказал я Юнхуа, как только всё было обговорено.
        - Пойдём вместе с нами. - сказала мне марионеточница, похоже, уже смирившись с потерей столь ценного ресурса, как кукольница.
        Хотел взять вместе с собой только Инессу и Арсения, но за нами ещё увязались Софа и Гриша. Говорить им что-либо было бесполезно, поэтому я просто махнул рукой.
        Суньли отправилась вместе с Мстиславом Родионовичем, чтобы следить за его состоянием, до того момента, как передаст медикам Северной империи.
        - Как я и говорила, она уже три дня не приходит в себя. Её сознание полностью закрыто для меня. - сказала Юнхуа, входя в больничную палату.
        Я вошёл следом за ней и тут же увидел изуродованное лицо Сестры. Марионетка была её точной копией, вот только почему Катя оставила эти ужасные шрамы на лице марионетки? Она ведь вполне могла сделать ей лицо без повреждений.
        - Помоги. - обратился я к Инессе.
        Больше ничего говорить, ей не пришлось, она поняла всё сразу.
        Как и говорила Юнхуа, разум Кати был полностью закрыт. Сколько мы не пытались пробиться внутрь всё было бесполезно. Даже прибегни я сейчас к помощи Синки, результат окажется прежним, в этом я был, совершенно уверен.
        Сейчас я мог сделать только одно восстановить её организм. Вот тут мне и пригодилась Софа. Заявив, что она так и знала, что без неё мне не обойтись гордая Софа, начала делиться со мной энергией.
        За девять лет проведённых Катей в таком состоянии её тело претерпело множество изменений не в лучшую сторону. Большинство мышц были атрофированы, а внутренние органы выглядели словно у древней старухи. Всё же не зря говорят, что движение - это жизнь.
        Для начала восстановлю внутренние органы, просто на остальное сейчас не хватит энергии. Думаю, мне понадобится захода три - четыре, чтобы полностью привести организм сестры в порядок. А вот сколько ещё продлиться процесс восстановления её подсознания, запущенный мной уже три дня назад было неизвестно. Возможно, она очнётся прямо сейчас, а, возможно, через пару месяцев или лет.
        Я взял практически невесомое тело Кати на руки и шагнул в портал открытый Арсением, там нас уже ждала бабушка и несколько штатных целителей Тихой Гавани, от услуг которых я сразу же отказался.
        Для Кати выделили отдельную комнату, пока присматривать за ней вызвалась бабушка. А как окажемся в столице, она обещала определить её в лучшую клинику, где за ней будет осуществляться круглосуточный уход, лучшими целителями империи. Вот только я отказался от этого предложения. Теперь о сестре буду заботиться я. Когда она придёт в себя, я буду рядом. Я даже специально для этого придумал простенький конструкт, который оповестит меня, сразу же как Катя очнётся.
        Через пару часов в гости пришла китайская делегация в полном составе. Они ещё продолжали смотреть на всех нас с опаской, но и мы отвечали им тем же.
        Было решено, что Юнхуа и её спутники остаются в Тихой Гавани до того момента, пока Инесса не установит все необходимые конструкты.
        Хорошо все обдумав и оценив свои силы, глава контрразведки сказала, что сможет сделать, всё требующееся от неё за три дня. Я буду должен постоянно находиться с ней рядом, давая возможность пользоваться силой на территории комплекса. Получается, что здесь мы застряли ещё минимум на три дня. А я уже дико соскучился по своим девчонкам. Мы ведь даже не успели поговорить по поводу их положения и наших дальнейших действий.
        Денёк дам Мстиславу Родионовичу оклематься, а после обязательно надо будет напрячь его, чтобы по возвращении организовал нам знакомство с родителями и всё такое. От него разрешение жениться на девчонках у меня имеется, но хотелось бы получить его и от родителей близняшек.
        С Марикой вообще не должно возникнуть никаких проблем. Она ни разу не обмолвилась о своих родных. Можно сделать вывод, что их просто нет. Но даже если и есть, то наверняка живут где-то далеко.
        И что мне теперь делать с Леной? Что мне ей говорить, после того как куратор воскресит её? Вот же я попал. А ведь ещё есть Норбу, надеюсь, у неё хоть нет на меня никаких планов. Пускай лучше так и остаётся моей подопечной.
        Мне с тремя-то невестами сложно справляться, я уже молчу о четырёх или пяти. Это же каким монстром нужно быть, чтобы вывозить их всех?
        Что-то меня совсем потянуло в дебри. Для начала нужно вернуться в академию. А уже там буду решать, что делать дальше и как поступать.
        Три дня пролетели очень быстро. Я вместе с Инессой практически всё время проводил, работая над сознанием Юнхуа. Порой нам приходилось привлекать Софу, когда мои силы заканчивались, а прерывать уже начатое было категорически нельзя.
        Я помог создать Инессе технику, которая позволяла императору в любой момент перехватывать контроль. Они с Юнхуа поменялись местами, теперь подобная кнопка находилась в его распоряжении. Но он не спешил ей воспользоваться, даже после всего дерьма, что натворила Юнхуа. Вот что значит любовь, когда готов простить самую лютую дичь. Я вот, скорее всего, так не смогу и в этом прекрасно отдаю себе отчёт. Единственный человек, которому я многое прощаю и, слишком многое позволяю, это Софа. Вот даже сам не знаю почему. Да сестра, ну и что? Это же не означает, что ей должно всё сходить с рук! Хотя в подавляющем большинстве случаев именно так и происходит.
        Когда последнее плетение заняло своё место, Инесса буквально вырубилась на месте. Да я и сам был готов улечься рядом с ней. Мы без перерыва проработали шестнадцать часов, несколько раз едва не доведя себя до энергетического истощения.
        - Вот теперь путь в империю для вас открыт. - сказал я, не менее измотанной, чем мы Юнхуа.
        Она не сказала ни слова. С трудом поднялась и ушла прочь. Видать, это решение далось ей с большим трудом.
        Всё, завтра мы вернёмся в академию, я увижу девчонок и наконец смогу нормально отдохнуть.

* * *
        Подготовка к его возвышению наконец была завершена. Ровно триста человек, триста перворанговых владеющих вскоре отдадут свои силы ему. И тогда его уже ничто не сможет остановить.
        Свободные земли падут первыми, а за ними последует и весь остальной мир. Он пройдёт по нему испепеляющим жаром солнца, оставляя лишь тех, кто примет новую веру и его в качестве единственного божества. Но для этого сперва нужно завершить ритуал.
        Уже, наверное, в сотый раз Карлос начал проверять правильность начертанных на каменном полу знаков. В каждой ключевой точке рисунка должен стоять владеющий, которых его люди уже начали приводить.
        На это раз вмешаться в проведение ритуала ни у кого не получится. Специально для этого Карлос приказал своим людям создать пещеру с одним узким входом, в крупной скале, расположенной в ущелье тысячи смертей. Само ущелье после боя прошедшего в нём совсем недавно, практически перестало быть таковым. Слишком сильно его завалило.
        Сейчас скалу охраняли все воины ордена, выжившие после боя за Фарах. Восстановление численности шло полным ходом, но Карлос не доверял новым обращённым, пока они не доказали делом свою преданность.
        - Отец, все жертвы доставлены. - раздался голос Марка, заглянувшего в пещеру.
        С момента его возвышения прошло уже пять дней и только вчера он смог подняться на ноги. В его ритуал вмешался тот, проклятый старик и Карлосу пришлось убивать своих людей, чтобы довести дело до конца. Возможно, именно это повлияло на самочувствие Марка. Он пока ещё не мог касаться силы, какой-то барьер не давал ему этого сделать. Но со слов Марка, этот барьер постепенно истончается. Максимум ещё неделя и он сможет продемонстрировать свои новые возможности. Но уже сейчас Марк говорит, что ощущает насколько сильно возросли его силы, как владеющего.
        Если бы ритуал прошёл, как и было задумано, со всеми изначальными жертвами, то по его завершении Марк должен был стать нулевиком. А это скачок сразу через три ступени рангов и просто колоссальный рост в силе.
        - Начинайте заводить по номерам. - ответил Карлос сыну.
        К своему возвышению Карлос подготовился гораздо более тщательно. Каждой жертве был присвоен номер. Подбирать место, куда должен встать конкретный владеющий ему помогали феи. Они же немного изменили структуру рисунка, после инцидента с Марком, добавив туда несколько новых линий и ответвлений.
        К слову, феи тоже должны сегодня заниматься его безопасностью. Он ощущал на себе взгляды, этих маленьких существ, но как ни старался не мог найти. В любом случае, что они здесь уже хорошо, это не может не вселять оптимизма.
        Взяв в обе руки по кинжалу, магистр занял своё место. Теперь осталось дождаться, когда все жертвы окажутся на своих местах. Этот ритуал должен быть в несколько раз длиннее, чем ритуал Марка. Чтобы откачать всю энергию и низкоранговых владеющих понадобиться не мало времени. Но он готов немного подождать, чтобы стать сильнейшим на планете.

* * *
        - Что случилось с остальными? Фарах пал? - хриплый голос матроны клана Лэгбэ заставил Ясмин подпрыгнуть.
        Она чувствовала, что осталось совсем не много времени, и Дарима придёт в себя, но всё равно голос матроны напугал её, застав врасплох.
        - Да. - тихо ответила Ясмин, тут же подбегая к Дариме. Выглядела та не лучшим образом.
        Большинство повреждений уже прошло, но и тех, которые остались, вполне хватит, чтобы угробить крепкого, молодого парня. Ясмин могла гордиться собой, провернуть подобное с марионеточницей было практически нереально, но она всё же справилась.
        Сложнее всего пришлось с внутренними органами, многие из них были на последнем издыхании. Хироши-сэнсэй проявил невероятное мастерство в обращении с иглами. Вкупе с целебными препаратами комбинация из иглоукалывания и вмешательства Ясмин дала неплохой результат.
        По крайней мере, Дарима пришла в себя через три дня.
        - А Газни? - вновь спросила Дарима.
        - Мы отрезаны от внешнего мира, поэтому новости до нас долетают очень долго. Насколько я знаю, орден сейчас обосновался в Фарахе и чего-то выжидает.
        - Они выжидают, когда у них наберётся достаточно живой силы. - в медицинском блоке появился учитель, принеся с собой две чашки ароматного кофе. - Вы слишком сильно потрепали орден в ущелье тысячи смертей. Думаю, у Газни ещё есть минимум неделя, до прихода первых орденцов, но он совершенно точно падёт. Подобную мощь я вижу впервые.
        - Недели вполне должно хватить, чтобы вывезти детей. Пока я жива люди продолжат выполнять мои приказы. Старый извращенец, ты сможешь доставить меня в город? - с каждым новым словом, голос матроны становился всё увереннее и твёрже.
        Похоже, силы начали возвращаться к ней с небывалой скоростью, после того как она узнала, что её родной город ещё свободен.
        - Один я бы мог пробраться мимо людей ордена не замеченным, но с тобой у меня это не получится. И даже не пытайся применять ко мне свои фокусы. С нашей последней встречи я предпринял кое-какие меры предосторожности, от вмешательства марионеточника, наподобие тебя. С Ясмин у тебя тоже ничего не выйдет, ей я тоже поставил такую защиту. - сказал учитель, пожимая плечами.
        После этого он достал баночку с отвратительно пахнущей мазью и подойдя к матроне, начал смазывать незажившие повреждения, что-то напевая себе под нос.
        Ясмин уловила давление на свой разум, но оно быстро прекратилось. Похоже, Хироши-сэнсэй оказался прав и Дарима решила воспользоваться своей силой против них.
        - Убедилась? - спросил у Даримы учитель.
        - Хиро, я должна попасть в город. Моим людям грозит опасность, с которой нам не справиться собственными силами. Я должна попытаться спасти хотя бы детей.
        - На этот счёт можешь не волноваться. Колона с женщинами и детьми, вышла из Газни сразу после падения Фараха. В клане Лэгбэ не одна ты умеешь делать правильные выводы.
        - Откуда ты это знаешь?
        - Для чего я буду раскрывать тебе свои источники информации? В любом случае ты не сможешь ими воспользоваться. А пока лучше помоги мне и перевернись набок, там тоже имеются раны, нуждающиеся в обработке.
        - Они придут и сюда. - заговорила Дарима, сразу после того, как учитель обработал ей все раны.
        - Обязательно придут. - не выказав ни малейшего намёка на страх, согласился с матроной Хироши-сэнсэй - И я не буду убегать от боя. А вы в это время, будете сидеть в очень надёжном месте, в котором вас никто не найдёт.
        Эту новость Ясмин слышала впервые. Они с учителем мало разговаривали, о том, что будет, когда орден всё же нападёт и на них. А как уже поняла Ясмин, этого просто невозможно избежать. Саранча уже поглотившая большую часть свободных земель совершенно точно не остановится на достигнутом. Сейчас она жалела только об одном, что не успела эвакуировать спасённых из Ургунди детей. Неважно, куда и в какую страну. Там у них был шанс на жизнь, здесь же его уже не осталось.
        Глава 17
        Из Тихой Гавани самолёт доставил нас прямиком в столицу, на частный аэродром, расположенный недалеко от императорского дворца. На территории аэродрома нас уже ждали люди тайной канцелярии, которые будут обеспечивать нашу безопасность, пока мы не доберёмся до академии.
        Валентина Николаевна взяла на себя все проблемы, связанные с легализацией представителей рода Ин. В этом ей должен будет помочь Давыдов. Который в качестве финального аргумента должен будет показывать свою силу. После восстановления энергетического каркаса он стал ещё сильнее. Они звали с собой Софу, но та наотрез отказалась иметь хоть какие-то дела, со всем этим геморроем, как она сама же и выразилась.
        Тем более император, после нашей с Инессой работы теперь постоянно, наблюдает за действиями своей любимой и в случае чего сможет перехватить управление в любой момент. Сама Инесса тоже отправилась во дворец. Ещё никто не освобождал её от должности главы контрразведки, хотя я думаю, это произойдёт в ближайшее время. Искандер и Аракчеев явно попытаются избавиться от неё как можно скорее спихнув на меня. Тем более она была частью моей платы, за поиски императора.
        Но с этим будем разбираться позже. Сейчас скорее в академию к моим девчонкам. Буду устраивать для них сюрприз. Катю, как и марионеток, должны будут доставить прямиком в академию, просто сейчас для них, не оказалось подходящего транспорта. Давыдов просто забыл про них, когда говорил своим людям, сколько машин необходимо подогнать. Да и в академии сперва нужно буде подготовить подходящее помещение, с которым, боюсь могут возникнуть проблемы из-за объединения академий.
        Пришлось оставлять Гришу, чтобы он проконтролировал всё. На удивление он даже не стал ерепениться. Вообще, после того как мы доставили настоящее тело Кати в дом, в котором нас поселили в Тихой Гавани, Гриша практически не отходил от её кровати. Неужели он винит себя за то, что в тот день не смог помочь ей? Вот же баран. Но поделать с этим я уже ничего не могу.
        Хотя нет, кое-что я всё-таки могу сделать. Вот правда, говорить Грише, о том, что я вернул ему возможность курить не стану, может, сам когда-нибудь поймёт, что его больше не воротит от сигарет.
        По дороге попросил водителя остановить машину и купил девчонкам цветы. Чтобы никто не обижался, просто скупил все розы в магазине. Получился один огромный букет, который едва поместился в багажнике внедорожника. Софе тоже перепал подарок. Купил ей самый большой, цветущий кактус с иголками длиной в пару сантиметров.
        - Это тебе напоминание, что ты такая же колючая и противная. Хотя вполне можешь быть столь же нежной и податливой, как этот цветок. - задвинул я речь, которой даже сам от себя не ожидал.
        Софа услышав от меня подобное не сразу сообразила, что за подарок я ей преподнёс, а когда уже поняла, было слишком поздно возмущаться, мы подъезжали к академии.
        Возле ворот нас уже встречал Аркадий Вениаминович в сопровождении Мойры Рухия. Они о чём-то очень бурно спорили, размахивая руками и явно крича друг на друга.
        Стоило нашей машине остановиться и они тут же сделали вид, что всё в порядке. На столь странное поведение ректоров я не стал обращать внимание, мало ли что у них могут быть за проблемы. Они оба помешены на новых знаниях, так что здесь может быть замешано всё что угодно.
        - Как отдохнули? Говорят вода в средиземном море в это время, просто восхитительна. Сам я уже и не помню, когда в последний раз покидал академию больше чем на несколько часов. Про отпуск я вообще молчу! Сижу здесь безвылазно уже больше полувека. - заговорил спешащий к нам навстречу видящий.
        Он явно торопился обогнать Мойру, при этом корча весьма смешные рожи.
        - Ему, явно плохо. - шепнула мне на ухо Софа.
        И я бы с ней полностью согласился, если бы не успел проверить здоровье ректора. Он был в полном порядке для своего возраста, а кривляется явно для того, чтобы мы поддержали его игру насчёт нашего отпуска. Посмотрев на Софу, понял, что она тоже всё поняла правильно, а её слова были так, для развлечения.
        - Вода просто отличная. Правда, порой было очень жарко, но мы справились и вернулись в полном порядке. - ответил я, пожимая протянутую мне руку.
        - Вы больше не встречали марионеток? - спросила отставшая от Годунова Мойра.
        Аркадий Вениаминович еле заметно, пару раз мотнул головой.
        - К счастью, нет, а то они вполне могли бы испортить нам весь отдых. - соврал я, без каких-либо проблем.
        - А я уже понадеялась, что смогу и дальше продолжить свою работу, начатую после встречи с вашим предком. - с грустью, в голосе произнесла Мойра, смотря на Софу.
        - Боюсь, мы ничем не сможем вам помочь. - сдерживая смех, выпалила Софа и тут же, ухватив горшок с моим подарком, ударила в плечо, непонимающего, что здесь вообще происходит Арсения. - Подкинешь меня до дома, а то пешком идти лень. - спросила его Софа.
        Вот же ленивая задница, тут идти-то не больше километра. Арсений посмотрел на меня и только после того, как я кивнул ему, давая своё согласие, открыл портал. В портал я увидел дом, в котором, буду надеяться, сейчас находятся самые дорогие для меня люди.
        Софа напоследок, всё же рассмеялась и прошла в портал, Арсений последовал за ней. А он, что забыл у нас в гостях? Сам он вроде живёт на другом конце жилого квартала.
        Посмотрев на Аркадия Вениаминовича, я развёл руки, показывая, что ничего не понимаю. В ответ он несколько раз кивнул в сторону Мойры и дал знак, что всё расскажет позже, не при ней.
        После приветствия и обычных при этом пустых разговоров, я взял цветы, которые едва помещались у меня в руках. Хорошо ещё, что в магазине мне перевязали их толстой верёвкой, а то пришлось бы мне припрягать ещё пару человек к их транспортировке.
        Теперь оставалось умудриться дойти до дома. И какого хрена я не прошёл через портал следом за Софой? Был уже вечер, девчонки должны вернуться с учёбы. Интересно Марика ещё не переехала к нам в дом? Сейчас для меня было бы просто идеально, если все мои женщины собрались в одном месте. Всё же сюрприз я приготовил для всех троих, если делать его по отдельности, то весь эффект будет утрачен.
        Годунов вызвался помочь мне донести цветы до дома. Мойра не разделила его благородного порыва и отправилась в административное здание, сказав, что будет ждать Аркадия Вениаминовича в его кабинете. Добавив, что если он не поторопится, то вполне может так статься, что его любимый коньяк внезапно закончится. После этих слов Годунов заскрипел зубами, но просто кивнул, принимая её условия, и поторопил меня.
        - Душу из меня она уже всю вынула. - начал жаловаться видящий, как только мы отошли от Мойры на достаточное расстояние. - Последние дней пять, ходит за мной, как хвостик с запросами, которые я просто не в состоянии выполнить. вот где я достану ей функционирующую марионетку. А то, видите ли, она набросала примерное построение техники, с помощью которой можно перехватить управление марионеткой и нужно эту технику испробовать. А где я ей достану марионетку? Их всех уничтожили ещё после твоего боя с Шуваловым.
        А вот это уже было очень интересным. Если Мойре действительно удалось создать такую технику, то я должен её увидеть. Может эта техника намного лучше, чем моё соединение с управляющим каналом, при помощи божественной энергии.
        - Я могу вам помочь, при условии, что Мойра поклянётся, да и вы тоже, что будете молчать. - решил я дать госпоже Рухия возможность поработать с функционирующей марионеткой.
        Марионетка Перта Алексеевича для этих целей подойдёт просто великолепно. Тем более к марионетке моей сестры я совершенно точно, не собираюсь никого подпускать. По-хорошему её бы уничтожить, а то освободившись она сразу же захочет напасть на меня, как ближайшего родственника. Вот оно мне надо отбиваться от ходячего трупа?
        Годунов, услышав о возможности отвязаться от Мойры, вцепился в неё всем, чем только было можно. Он сразу дал все необходимые клятвы и обещал в ближайшее время подобрать необходимое для хранения марионеток помещение.
        - Я знал Петра ещё мальчишкой. - с грустью в голосе произнёс видящий. - Он был одним из не многих в империи, кому я мог всецело доверять. Но теперь я знаю, почему не смог увидеть его смерть. Чисто технически он всё ещё жив и находится в этом мире.
        - Он знал, что может случиться самое страшное, когда соглашался отправиться вместе с нами на поиски кукольницы. - сказал я.
        - Об этом ты мне обязательно всё расскажешь в подробностях, после того как твои девушки согласятся отпустить тебя. В противном случае я думаю они вполне способны будут вломиться в мой кабинет и отбить тебя силой. Тем более сейчас, когда их возможности резко возросли на несколько порядков. Ты, случайно, не знаешь, в чём может быть причина? - спросил меня ректор, при этом его интонация очень сильно насторожила меня.
        Он что пытается развести меня? Хочет, чтобы я рассказал ему то, что он сам не смог увидеть или узнать, через свои каналы? Но тут он обломится.
        В чём, может быть, причина я догадывался, но для того чтобы узнать наверняка мне сперва нужно посмотреть на них. Что-то я никогда не задавался вопросом, как беременность влияет на владеющих, возможно, в этом и нет ничего странного. Хотя в этом случае, Годунов не стал бы меня спрашивать, а сразу всё было бы понятно.
        - Спасибо. - поблагодарил я ректора, когда мы оказались возле дома.
        На втором этаже я увидел любопытную мордашку Тайбо, прилипшую к одному из окон, вместе со своей лучшей подругой Зулиёй. Я бы помахал им рукой, но они сейчас были слишком заняты цветами.
        - Приходи, как только сможешь освободиться у нас очень много тем для разговора. - очень серьёзно произнёс Годунов. - Главной из которых станет захват Газни.
        Последним предложением он меня очень сильно заинтересовал. Но всё это будет только после встречи с девчонками. Я уже слышал, как Тайбо с криками спустилась вниз. Наверняка все, кто сейчас находились дома поспешили ко мне навстречу. За исключением Софы, конечно, хотя она тоже вполне может ломануться вместе со всеми.
        Зайдя в дом, я был, очень удивлён. Внизу было совершенно пусто, вообще никого. И что это означает? Что меня никто не собирается встречать? А что это тогда за крики были, когда исчезла Тайбо?
        " Прячьтесь! Спасайтесь! Идёт Макото!». И всё прочее в этом же духе.
        Ну ладно, сейчас я с ними поговорю.
        Стоило мне только появиться в гостиной и дойти до дивана, как из-за него, словно чёртики из табакерки выскочили не только девчонки, но и Воронцов с Тайроном. Каким образом удалось их подговорить на подобное, для меня осталось большой загадкой.
        Выронив цветы из рук, я тут же бросился обнимать своих красавиц, которые были все в сборе. Так и не решив, кого обнять первой я ухватил всех троих сразу. Но они были совершенно не против. Пока мы стояли и обнимались, к нам присоединилась Тайбо, обхватившая меня сзади. Я сейчас, должно быть, выглядел очень весело, со всех сторон облепленный девчонками.
        Поцеловав каждую по очереди, я вручил им всем букет. Удержать который они смогли только втроём.
        Пока девчонки пыжились, пытаясь поудобнее перехватить букет, я приступил ко второй части запланированного на сегодня действа. Встав на одно колено, я достал из кармана три одинаковых небольших футляра.
        Кое-как открыв все три коробочки, в которых лежали обручальные кольца, я просто протянул их вперёд, не говоря ни слова.
        - Это, что? - спросила Марика первая заметившая мой поступок.
        Отвечать я ей не стал, всё и так было совершенно очевидно.
        А вот близняшки, увидев меня в таком положении никаких вопросов задавать не стали. Тут же, бросив букет, они с радостными визгами начали скакать на месте, а позже и вокруг меня. Марика в этом плане была намного сдержаннее. Пока девчонки скакали, она взяла одно из колец и одела его себе на безымянный палец, просто кивнув мне.
        Но и этого было вполне достаточно. Всё, что я хотел бы услышать, я с лёгкостью читал в её глазах, в которых появились слёзы радости. Скачущие близняшки заметили, что Марика опередила их и тут же поспешили исправить эту оплошность.
        - Мы согласны!
        - Естественно, да!
        - Когда сыграем свадьбу?
        - Ты уже решил, кого пригласишь со своей стороны?
        И ещё куча вопросов, сразу же обрушились на меня после того, как они надели кольца. Отвечать я им ничего не стал. Ещё будет время обсудить всё это, а сейчас я слишком устал и хочу отдохнуть.
        И снова Марика первой всё поняла и, взяв меня за руку, повела наверх.
        - Эй, вы куда? Нас с собой забыли взять! Мы тоже соскучились!
        Как же мне сейчас было хорошо и спокойно. Вот за такие моменты я готов отдать всё и перегрызть глотку любому.
        Глава 18
        Как ни странно, утром я проснулся в окружении восхитительных обнажённых тел. Что, они даже не попытались уйти? Или это я проснулся слишком рано? Да какая, собственно говоря, разница. Девчонки сейчас рядом со мной и это главное.
        Любоваться моими красавицами у меня долго не получилось, просто не выдержал. Слишком они были восхитительны.
        Выйти из комнаты мне позволили только через пару часов. Но в этом виноват только я сам, хотя ни капли не жалею об этом. Завтрак уже стоял на столе, а Зулия и Воронцов продолжали, что-то готовить.
        Пока завтракал, Воронцов рассказал мне о текущих делах. С ним связывались люди Шамаханской и сказали, что Кира Анатольевна приняла решение и как только я вернусь в академию, она лично приедет, чтобы сообщить о нём.
        Сергей Михайлович давал девяносто семи процентную вероятность, что род Шамаханских станет моими вассалами. В этом он был совершенно уверен. Поэтому Воронцов рекомендовал мне по возможности вызвать в академию Потанина и вести все переговоры только в его присутствии.
        Ещё он сказал, что связался с Кровавым Вороном и узнал у них, что сейчас творится в свободных землях.
        Как он и думал, парням пришлось очень туго, но они смогли избежать прямого столкновения с орденом. Мелкие стычки с многочисленными патрулями не считаются.
        На данный момент орден Палящего Солнца, захватил крупнейший транспортный узел свободных земель - город Фарах. Благодаря этому, орденцы открыли для себя дороги ко всем крупным городам, которые ещё оставались свободными.
        Во время боя за Фарах погибло около восьми тысяч человек, со стороны ордена и примерно полторы тысячи объединённого войска свободных земель. Совершенно точно, в том бою была захвачена в плен матрона клана Лэгбэ и ещё несколько глав крупнейших кланов. Скорее всего, на данный момент они уже все мертвы.
        Пока орден остановил своё продвижение, обосновавшись в Фарахе. Восстановление армии идёт очень быстрыми темпами. Разведчики давали не больше пары месяцев, до того времени, когда орден вновь будет готов выступать. Следующим на его пути находился мой Газни.
        Значит, у меня есть не больше двух месяцев, чтобы войти в город спокойно, а не отбивать его у врага.
        Срочно нужно связаться с Искандером. Пускай, тащит свою задницу в академию и садится вместе в Сергеем Михайловичем разрабатывать план операции. В интересах империи будет взять город без боя, в котором совершенно точно погибнут, множество её бойцов. А если потерь можно избежать, то всегда нужно выбирать именно этот путь.
        Также бойцы Кровавого Ворона сообщили, что видели, как в Ургунди происходила эвакуация детей, которых отвезли ни куда-нибудь, а к Хироши-сэнсэю. Убежище которого либо было ордену не известно, либо они просто пока не хотели соваться к нему. Если второе предположение верно, то учитель просто нереально крут, раз его боится орден, сметающий всё на своём пути.
        В этот момент на кухню зашла Тайбо в сопровождении Тайрона.
        - Значит, бабушки больше нет? - спросила меня девчонка.
        Похоже, Воронцов никому не ещё не рассказывал о том, что произошло в свободных землях и был совершенно прав.
        - Скорее всего, нет. Как я понял орден не щадит вообще никого, а твоя бабушка устроила ему очень много проблем. В это я совершенно точно уверен. - ответил я.
        По-хорошему мне бы сейчас ей что-нибудь соврать. Сказать, что с Даримой всё будет хорошо и они обязательно ещё увидятся, но я просто не мог этого сделать. Отчего-то только от одной мысли, что мне нужно будет обмануть Тайбо мне становилось не по себе.
        Отчего так начало происходить я понял не сразу. А когда понял, то сперва не поверил самому себе. Всё же Тайбо унаследовала силу своего рода, вот только проснулась она в ней очень поздно. Теперь срочно нужно думать, что мне с ней делать. Как обезопасить остальных от её влияния? Нужно это сделать, пока она сама ещё не осознала, что в ней наконец проснулся дар её предков.
        Мне срочно нужна Инесса. Теперь её задачей будет помочь Тайбо научиться пользоваться проявившейся силой.
        - Я обязательно отомщу за неё, тому, кто это сделал. - сжав кулаки, сказала девчонка и развернувшись побежала наверх.
        Как бы она ни старалась храбриться, но в самый последний момент, я смог заметить блеснувшие в уголках её глаз слезы. Зулия тут же побежала следом, за своей госпожой мне даже не пришлось ей говорить об этом.
        - Госпожа Дарима, просила передать Вам, сразу после новости о её смерти. - протягивая мне белоснежный конверт, произнёс Тайрон.
        А Дарима хорошо подготовилась. Сколько ещё она заготовила подобных конвертов, на все случаи жизни?
        Взяв конверт, я сорвал печать и достал аккуратно сложеный лист бумаги.
        " Вот и кончилась жизнь старой марионеточницы, которая за всё это время практически ничего не смогла сделать. Лишь поддерживала то, что досталось ей по наследству.
        Единственное, чего я действительно добилась сама и могут этим гордиться, стало воспитание Тайбо. Я надеюсь, что смогла вырастить из неё человека, даже несмотря на всё то дерьмо, что постоянно творилось, творится и будет твориться вокруг нас.
        Сейчас, когда меня уже нет в живых я могу нарушить клятву, которую давала ещё своей прабабке, чтоб она провалилась старая ведьма. В любом случае терять мне уже нечего.
        У Тайбо имеется заколка, с инкрустированным в неё серым камнем. Эта заколка является священной реликвией нашего рода, только благодаря её силе мы смогли сбежать от убийц подосланных императорским родом и обосноваться в свободных землях.
        Заколка сама по себе является концентратором. По преданию, её создал один из Истинных правителей древних. Эти люди правили на земле ещё задолго, до появления самого древнего из существующих ныне родов.
        На что способен этот концентратор нам так и не удалось выяснить. Но здесь главный далеко не он. Камень, инкрустированный в эту заколку, способен поглощать любую энергию, преобразуя её во что-то совершенно новое, превосходящее по своим возможностям любую силу, что известна человечеству.
        За всю историю рода Лэгбэ нам удалось воспользоваться силой камня всего три раза. Именно благодаря этой силе нам удалось создать подходящее для проживания место, скрытое от посторонних глаз, в суровых погодных условиях Тибета. Второй раз мы воспользовались этой силой, когда спасались от преследования убийцами рода Ин. При помощи силы кристалла моим предкам удалось, открыть портал, который и вывел их в свободные земли. Третий и последний раз, когда кристалл поделился своей силой, было создание большого города, на месте мелкой деревушки, которая и называлась Газни.
        В дневнике одного из моих предков очень подробно описывается этот эпизод.
        «Каменные дома, невиданной до этого момента постройки просто начали подниматься из горячего песка, раскалённой полуденным солнцем пустыни. Буквально за несколько часов в пустыне, на месте небольшого поселения называемого Газни появился целый город, который нам предстояло заселить.
        Но самое главное во всём этом чуде стало появление десятков колодцев, с пригодной для питья водой, а в центре города из-под земли начал бить большой источник, со временем который создал реку, позволившую Газни, стать настоящим оазисом.»
        Это лишь малая часть, написанного в тех дневниках. Если захочешь ознакомиться с ними, то Тайрон знает место, где находится тайник, в котором помимо древних текстов имеется ещё очень много всего интересного, что просто нельзя доверить хранить не одному банку мира.
        Но все вещи, хранящиеся там не идут ни в какое сравнение с этим серым кристаллом. Эту реликвию я передаю тебе в качестве ещё одного подарка, за согласие позаботиться о Тайбо.
        Возможно, ты сможешь разобраться в принципах действия кристалла и концентратора, хранящего его.
        P.S. В своё время я решила оградить Тайбо и от этой информации. Так, что она даже не подозревает, что за сокровище находится у неё в руках. Рассказывать ей об этом или нет, теперь твоё дело. Мне же уже всё равно.»
        На этом письмо Даримы заканчивалось.
        После его прочтения я сидел, словно пришибленный пыльным мешком. Если я правильно понял, что за кристалл находиться в заколке Тайбо, то, вполне возможно, что Дарима права, назвав его величайшим сокровищем.
        Выходит, род Лэгбэ уже много веков хранит у себя преобразователь. К силе которого они смогли прибегнуть целых три раза. На это у них ушли века, а где мне взять столько времени?
        - Как только Тайбо успокоится, попроси её спуститься ко мне. - попросил я Тайрона, а сам ещё раз перечитал письмо.
        Всё, же что-то в этой истории мне совсем не нравилось. Как-то слишком легко я нашёл ещё один преобразователь. Это просто подарок судьбы. Теперь осталось понять, какую цену за этот подарок с меня стребуют и буду ли я в состоянии её заплатить.
        - Можно? - вывел меня из раздумий голос Ворона.
        Он сейчас стоял рядом со мной и с любопытством смотрел на листок бумаги, в моих руках.
        Причин что-то от него скрывать я не видел и поэтому передал ему письмо. В любом случае про преобразователь Воронцов ничего не поймёт.
        - Ты ещё не разговаривал с Тайроном, по поводу тайника Даримы? - спросил Сергей Михайлович, который, как и я явно перечитывал письмо ещё раз.
        - Пока ещё нет. Да и времени у меня сейчас заниматься всем этим нет вообще.
        - Тебе нужно как можно быстрее получить содержимое этого тайника. - глаза Воронцова загорелись и он торопливо заговорил. - По моим данным, за всю историю своего существования клан Лэгбэ собрал огромную коллекцию, состоящую из десятков, если не сотен концентраторов. Некоторые из них очень древние, возможно даже древнее любого из родов, существующих ныне. Помимо концентраторов, там должно храниться множество хроник древнейших времён. Но самое главное это непривязанные кристаллы поглотители. - облизав пересохшие губы, он продолжил. - В этом хранилище должен находиться императорский поглотитель. Самый крупный кристалл, когда-либо существовавший на земле. В легендах говорится, что он больше десятка буйволов, собранных вместе. Появился этот поглотитель вместе с городом, за один день поднявшимся из песков. Ничего тебе не напоминает эта легенда?
        - Вы думаете…
        - После прочитанного я не думаю, я уверен, что городом из легенды является Газни. Если у тебя получится воспользоваться императорским поглотителем, то орден будет для нас всё равно, что рой комаров. Вроде и жужжат надоедают, но причинить вреда не смогут, да и прибить проще простого.
        Вот таким простым сравнением Воронцов объяснил мне, что если этот легендарный поглотитель существует и хранится в тайнике рода Лэгбэ, я смогу разобраться с ублюдками из ордена и в одиночку. Хотя нет, в одиночку уже по-любому не получиться. Как минимум за мной увяжется с десяток человек. А как максимум я даже уже и не знаю.
        Как там вообще дела у Гуоджина и моих людей? Что-то в последнее время я совсем про них забыл. Всё же дерьмовый из меня сюзерен, но поделать с этим ничего не могу.
        Мои девчонки, только сейчас соизволили спуститься и тут же накинулись на еду, быстро вытолкав меня с кухни. Я даже возмутиться не успел таким их поведением, тем более они сейчас должны есть в двойном объёме, поэтому решил не возмущаться.
        - А сколько сейчас времени? - словно вспомнив, что-то очень важное выкрикнула Мира из кухни, не прекращая при этом жевать.
        - Почти два часа дня. - ответил ей Воронцов, которому в отличие от меня, эти фурии разрешили остаться на кухне в качестве официанта.
        Но, похоже, Сергей Михайлович был не против. И вообще, как-то он очень странно общался с ними, словно уже знает, что они в положении. Но насколько мне известно, об этом знаю, только я один. Хотя нет, постойте, я же проговорился во время переговоров с китайцами. Вот же я попал. Там была Софа… Теперь об этом узнает вся академия, если уже не знает.
        Так стоп! А почему тогда сами девчонки молчат? Или до них ещё не дошли радостные новости? Что, вполне возможно, ввиду того, что практически всё время после моего приезда мы провели в моей комнате.
        - Так какого хрена, вы нас раньше не разбудили! - начала верещать тут же подскочившая Кира. - Через час должны будут приехать родители! Мы теперь не успеем собраться!
        Мира тут же всё повторила за сестрой, добавив от себя ещё пару подобных фраз и они обе, запихивая в себя на ходу, схваченную с тарелки колбасу, бросились в свою комнату.
        Одна только Марика даже бровью не повела, продолжая уплетать за обе щеки.
        Так стоп! Что-то я повторяюсь, но делать нечего. Какие ещё родители? И почему меня никто не предупредил? Должно быть это всё Мстислав Родионович, решил отомстить мне за радостные новости. Ну я ему ещё припомню.
        - Успокойся. Я уже обо всём позаботился. Обед к трём часам будет готов, спиртное стоит в холодильнике, если хочешь, можешь переодеться. Твой костюм лежит у меня в комнате. Заказал на всякий случай, как знал, что пригодится. Правда, с размером мог немного ошибиться, но тут уж извиняй. Встретитесь здесь с семьёй Давыдовых и все обсудите. Если хочешь, я могу выступить в качестве твоего опекуна. Благословение и всё такое. - видя моё состояние, сказал Воронцов.
        Я с огромным облегчением выдохнул и, поблагодарив Сергея Михайловича, пошёл в его комнату примерять костюм. Девчонки наверняка будут при полном параде, как я понял, для них это очень важное событие. Поэтому я должен выглядеть под стать им.
        И почему я раньше занимался всем самостоятельно? Почему Воронцов, только сейчас начал проявлять инициативу. А ведь насколько бы стало мне легче жить, если всеми текущими делами занимался кто-то за меня.
        После встречи с семьёй близняшек нужно будет поговорить об этом с Вороном. Если он согласится, то это будет просто супер. Хотя куда он денется, конечно, согласится. Просто не буду давать ему выбора, а тупо поставлю перед фактом.
        Костюм оказался мне впору. Точь-в-точь такой же, как и на посвящении. Да и куплен наверняка в том же магазине. Ну, да все ярлыки и бирки на месте. Так, а это что-такое? Откуда в кармане пиджака появился засохший кусочек чего-то явно мясного?
        Да быть такого просто не может быть. Это же именно тот костюм, в котором я был на посвящении. Но я же вернул его обратно в магазин, на следующий день после посвящения, решив, что оно того не стоит, чтобы отдавать столько денег за костюм, который потребуется мне всего на один вечер. Помню, продавщица долго припиралась и не хотела брать костюм обратно, даже пришлось припугнуть её моим близким знакомством с ректором. Только после этого, она с большим скрипом согласилась вернуть мне деньги.
        Интересно за сколько Воронцову продали б/у костюм? Или его выдали за новый? Можно сказать, что справедливость восторжествовала на улице той продавщицы.
        Как я и думал, девчонки расстарались по полной. И где они только успевают раздобыть такие потрясные платья? Про причёски и макияж я вообще молчу. Выглядели Кира с Мирой просто потрясающе, о чём я сказал раз сто, после того как они спустились вниз.
        Все остальные, кто жил вместе с нами решили сходить погулять, предоставив весь дом в наше полное распоряжение. Остался только Тайрон в качестве дворецкого и Воронцов, как шеф-повар, сегодняшней встречи и если понадобится мой опекун. Хотя по идее эту роль должен выполнять Гриша, но он сейчас находился вместе с Катей и ещё не известно, когда вернётся.
        В любом случае помешать моему знакомству с родителями девчонок никто не должен. Разве, что Софа может выкинуть что-то в свойственной ей манере, но буду надеяться, что, даже если она придёт домой будет вести себя прилично.
        Без десяти три мы уже были готовы и ждали появления семейства рыжих.
        - Идут. - сказала Мира.
        Вот только с чего она это взяла, я так и не понял, но действительно через несколько секунд раздался звонок.
        Мы тут же вскочили по стойке смирно, чем вызвали громкий смех у Сергея Михайловича. Отчего-то я волновался намного сильнее, чем даже перед боем с Шуваловым. Но, там я был уверен в исходе нашей встречи, а тут находился в полной неизвестности. Что-то мне совсем не хотелось портить отношения с родителями моих будущих жён.
        Тайрон в свойственной ему манере, безупречного дворецкого встретил гостей и проводил их к нам в гостиную.
        Глава 19
        - Как вы себя чувствуете? - спросила Ясмин у Даримы, после того как в очередной раз вмешалась в её внутреннюю энергетику, перенаправляя движение энергии по силовым каналам матроны.
        Её организм был слишком изношен, а энергетический каркас находился на грани разрушения. Большинство энергетических каналов были закупорены, поэтому циркуляция энергии в организме матроны практически прекратилась. Ясмин с трудом удавалось находить путь, по которому сможет пройти живительная, для любого владеющего энергия.
        Порой ей приходилось пробиваться сквозь плотнейшие барьеры, если другого пути не было. Для этого Ясмин вкладывала в Дариму частичку своей силы, с каждым разом ослабляя себя. Но она не жалела об этом. Матрона клана Лэгбэ могла очень сильно помочь в борьбе с орденом, что она уже доказала неоднократно.
        - Спасибо Ясмин. Мне уже гораздо лучше. - улыбнулась старушка, погладив руку Ясмин, которая лежала на её голове. - После каждого твоего визита силы по крохе, но начинают возвращаться ко мне.
        - Я рада, что могу помочь вам. - прошептала Ясмин, пробивая очередной барьер своей силой.
        Ясмин закрыла глаза, когда на неё накатила дикая слабость. На мгновенье Ясмин показалось, что она потеряла сознание.
        Резко встрепенувшись, она подскочила с кровати матроны, на краю которой и сидела, во время работы. Её глазам открылась ужасающая картина, а по ушам ударил полу стон, полу крик, полу хрип, вырвавшийся из горла охваченной белёсой дымкой Даримы.
        Тело матроны билось в конвульсиях, мышцы сокращались в произвольном порядке, причиняя сильнейшую боль. Кожа на её правой руке почернела и начала осыпаться, словно прогоревшая зола.
        - Срочно закрывай все её силовые каналы! - закричал вбежавший в палату Хироши-сэнсэй. - Сила очень сурово карает клятвопреступников… - добавил он себе под нос, прижимая к кровати тело матроны.
        Его слова помогли Ясмин выйти из ступора и она тут же кинулась к Дариме, собирая последние крохи силы, что у неё остались. Если потребуется, Ясмин пожертвует собой, но даст матроне шанс нанести последний удар по Ордену Палящего Солнца.

* * *
        Как только в комнату зашла первая рыжая голова близняшки, стоявшие и мявшиеся, словно хотят в туалет, с дикими воплями радости сорвались с места, оставляя меня одного стоять в недоумении. Я даже не успел разглядеть, кто это был, как два прекрасных урагана просто снесли тело, моего потенциального родственника обратно в коридор.
        Оттуда сразу же послышались радостные возгласы и звуки какой-то возни. Всё прекратилось, когда подал голос Мстислав Родионович, призывая всех к порядку. Причём он делал акцент на поведении своих внуков, игнорируя поведение близняшек. Всё же я сразу понял, что девчонки его любимицы и он всячески их балует, а это его выступление только доказало мою правоту.
        Долго мне стоять одному не пришлось. Сперва рядом со мной появился Воронцов, каким-то образом успевший одеться в свою парадную форму, а секунд через десять к нам вышел насупленный Давыдов.
        - Вот же молодёжь пошла, совсем стариков ни во что не ставят и не прислушиваются к их словам! - всплеснув руками, сказал глава императорской гвардии.
        Первый раз вижу его в военной форме, да ещё и при орденах и медалях, которых собралось так много, что мне показалось, будто они закреплены даже на штанах и спине Мстислава Родионовича. Заметив моё пристальное внимание к его наградам, Давыдов просто махнул рукой.
        - Я был против, но меня заставили нацепить весь этот металлолом. Без этого грозились не взять с собой. МЕНЯ! Представляешь?
        Это кто же у них в семье такой смелый, что может взять и оставить сильнейшего владеющего империи дома? Я очень хочу познакомиться с этим человеком.
        - Будущий родственник должен знать, какой выдающийся прапрадед у наших девочек. - раздался очень приятный голос, за спиной Мстислава Родионовича и через секунду я увидел её обладательницу.
        Говорят, что если хочешь узнать, как будет выглядеть твоя жена в старости посмотри на тёщу. Хочу сказать, что мне очень повезло, обе мои жены будут выглядеть просто потрясающе. Всё семейство Давыдовых я уже видел на посвящении, но там я не особо обратил на них внимание. Просто отметил, насколько они все дружные и весёлые. А сейчас понимаю, что зря не уделил рыжему семейству больше внимания, особенно их маме.
        Передо мной предстала практически точная копия близняшек. Красота их мамы была более зрелая, настоявшаяся, ставшая с годами только лучше. А огненно-рыжие волосы, дополняло усыпанное веснушками лицо.
        - Да не нужен ему весь этот металлолом, он уже видел меня в деле и отлично представляет на что я способен.
        - Я чего-то не знаю? - подбоченившись, спросила мама близняшек.
        - Так вы для чего к нам пришли? Можете выяснить всё и по дороге домой. - заявила Мира.
        - Вот, вот, а то не хватало ещё слушать ваши постоянные разборки. - поддержала её Кира.
        - Эх, девочки, девочки, где же ваши манеры? Почему мы до сих пор не представлены молодому человеку?
        Теперь все были в сборе. Папа близняшек оказался очень высоким. Встав рядом с нами, он возвышался над всеми на целую голову и со своей высоты укоризненно смотрел, на девчонок, которые совершенно не чувствовали своей вины. Его волосы были столь же рыжими, как и у остальных членов их семьи. И где они только смогли найти друг друга?
        - Светлана Ефимовна и Олег Анатольевич Давыдовы - сказал Мира, поочерёдно показывая на родителей.
        - Василий Дмитриевич Лопухин. - на этот раз слово взяла Кира.
        - Очень приятно познакомиться с родителями этих прелестных созданий. - сказал я, протягивая руку Олегу Анатольевичу.
        К моему удивлению, Светлана Ефимовна, то же протянула мне руку, которую я также пожал.
        Женщина посмотрела на меня с изумлением. Лицо самого старшего Давыдова расплылось в улыбке. За спиной захрюкал от еле сдерживаемого смеха Воронцов. И что я сделал не так?
        - Когда во время знакомства дама протягивает тебе руку. Ты должен её поцеловать. - просветила меня Мира.
        - Прошу прощения, но подобных тонкостей я не знаю. Во время своего обучения я честно прогуливал уроки этикета, считая их диким занудством и скукотенью. - признался я.
        - А я смотрю, вы нашли друг друга. Эти две егозы поступали точно так же. Что я с ними только не делала, но они всегда умудрялись улизнуть с уроков этикета. - даже не подумав, смеяться надо мной, произнесла Светлана Ефимовна, чем ещё сильнее расположила меня к себе.
        - Это они все в меня. - пробасил Олег Анатольевич.
        Дальше я познакомил всех с Сергеем Михайловичем, представив его своим опекуном. Но, похоже, все и так знали, кто он. Казнь Кудашева видела вся империя и думаю родители близняшек не исключение.
        Честно говоря, я думал, что придёт гораздо больше народу. На посвящении их было человек пятнадцать. Но как сказал Давыдов, у нас тут места едва ли хватит на них троих, куда ещё кого-то тащить. Что-то я раньше не замечал за ним такого пренебрежения к маленьким размерам помещения. Как всем вместе ютиться в здании тайной канцелярии Благовещенска, так нормально, а у меня, значит, здесь места мало. Хотя мой дом в несколько раз больше той коморки. Ну и ладно дело его.
        Встреча прошла очень хорошо. Против нашей помолвки никто не возражал. Расчувствовавшиеся родители нас благословили и расцеловали. Увидев это, девчонки тоже всплакнули. Вот только они, в отличие от родителей, не смогли так быстро успокоиться, даже пришлось им сходить проветриться. Все же все мы уже были не дети и позволили себе за обедом немного выпить за знакомство. А близняшкам достаточно пары капель, чтобы почувствовать себя хорошо.
        Вместе с девчонками вызвался пройтись и Мстислав Родионович. Когда он уходил, то шепнул мне на ухо, что сейчас самое время рассказать родителям, о том, что вскоре они станут бабушкой и дедушкой, что я, собственно говоря, и сделал.
        Ушедшие дышать близняшки с перепуганными глазами забежали в дом, секунд через десять после того, как новоиспечённая бабушка начала прыгать и кричать от радости. Не многим позже к ней присоединился и державшийся до последнего-дедушка.
        - Не представляешь, как же трудно мне было не рассказать им всё сразу. - сказал Давыдов, с улыбкой наблюдая за скачущими внуками.
        Девчонки стояли в недоумении. А вот это попадалово с моей стороны, они были единственными из нашей компании, кто не знал этой новости. Пришлось им срочно всё рассказывать, под всеобщие поздравления.
        Светлана Ефимовна оказалась целительницей и тут же на месте подтвердила, что её дочери беременны. Причём срок совсем маленький, нет и двух недель. Поэтому пока у близняшек и нет никаких внешних проявлений. Но как заверила будущая бабушка, вскоре они в полной мере осознают, что значит носить в себе новую жизнь. Ей как матери восьми детей, это очень хорошо известно.
        Единственным, кто не принимал участия в общем ликовании был Сергей Михайлович, который почти всё время просидел молча, с отсутствующим взглядом смотря в окно.
        - Что-то случилось? - спросил я у него, когда подвернулась такая возможность.
        - Всё хорошо. Просто вспомнил свою жену и наше с ней знакомство с родителями. Её убили вскоре после нашей свадьбы. С тех пор я так и не смог больше никого полюбить.
        Осушив свой бокал Ворон поднялся из-за стола и вышел на улицу.
        - Оставь его одного. - остановил меня Давыдов, слышавший наш разговор. - Не нужно лезть и теребить столь старые раны. Он отомстил за смерть жены, полностью уничтожив не самый слабый клан. Именно после той бойни Сергей получил своё прозвище - Кровавый Ворон. Мне лично пришлось захватывать его и доставлять на имперский суд. Воронцову грозила смертная казнь. Но на это решение наложил вето твой отец, как глава совета кланов древней крови. Он взял Кровавого Ворона на поруки, подарив ему ещё одну жизнь. Приняв это решение, Райдон нажил себе очень серьёзных врагов, возможно, именно они стояли за уничтожением твоего рода.
        - Мой род не уничтожен и я тому прямое доказательство. В скором времени род Лопухиных станет одним из сильнейших в мире. - твёрдо произнёс я, при этом, непроизвольно выпустив силу, которая мгновенно заполнила всё помещение, начав давить на присутствующих. Спохватившись, я срочно отпустил силу, извинившись перед всеми.
        После этого мы оба замолчали, наблюдая за всё ещё не успокоившимися от моих новостей родителями. Да и Мира с Кирой, похоже, тоже были очень рады. Теперь осталось сообщить обо всём Марике. Возможно, она уже столкнулась с проявлениями своего положения. Всё же срок у неё гораздо больше.
        В общем, знакомство с родителями прошло просто великолепно. Куча положительных эмоций, что с их, что с нашей стороны. Будущая бабушка, тут же расстаралась и договорилась, что девчонок осмотрят в лучшей женской больнице империи.
        Пока говорить про Марику ничего не стал, но она обязательно отправится на эту проверку вместе с близняшками. Думаю, не произойдёт ничего страшного, если вместо двух беременных девушек, придут три.
        Давыдов лично пообещал, доставить девчонок к врачу. Распространяться о нашей помолвке, пока никто не собирался, но всё же охрана в лице прадедушки не будет лишней.
        - Марика, тоже беременна. - сказал, я девчонкам, как только мы остались одни. - И по моим подсчётам, уже месяца три.
        - Погоди! У вас же вроде было всего один раз? Или мы чего-то не знаем? - начала заводиться Кира.
        Я даже не успел ничего понять, как в мою сторону полетела какая-то статуэтка, стоявшая в гостиной, на комоде.
        - Это же просто супер. - не разделила боевого настроя сестры Мира. - У нас сразу будет три малыша.
        Мечтательно произнесла она, встав между мной и Кирой, которая уже собиралась огреть меня шкатулкой, взятой всё с того же комода.
        - Отойди! Он мне сейчас за всё ответит! Использовал бедную Марику, а потом выкинул! С нами пади тоже, так поступить собирался?!
        - Да успокойся ты, психованная. - пребывая в каком-то блаженном состоянии, тихо произнесла Мира - Макото, уже осознал свою ошибку и понял, что Марика ему очень дорога. К тому же она его простила.
        Но Кира ни в какую не хотела сдаваться, продолжая гнуть свою линию. Впрочем, Мира от неё не отставала. За своими спорами они совершенно забыли обо мне и я, воспользовавшись моментом, ускользнул из дома.
        Я должен найти Марику и сообщить ей о ребёнке. И почему я не узнал, куда они все собираются? Сейчас не пришлось бы ломать голову. Хотя зачем, я же могу найти Софу, а Марика наверняка находиться рядом с ней. Нужно обязательно поставить на всех своих женщин метки, чтобы при необходимости быстро находить.
        Долго искать Софу мне не пришлось. Она оказалась в компании Сэя, причём у него же в квартире. Да и пришёл я явно не вовремя, по их взъерошенным волосам и помятой, наспех натянутой одежде было сразу всё понятно. И какого хрена спрашивается они вообще попёрлись открывать дверь? Сделали бы вид, что никого нет дома и всех делов. Хотя да, со мной такой фокус не прокатит, метка показывает мне точное местоположение Софы.
        Сестра сказала, что Марика, прихватив с собой Тайбо и Зулию, отправилась к своим подружкам из академии. Вот правда, где они проживают, она не знала. Но хоть и на этом спасибо, а то Сэй уже готов был вцепиться мне в горло, всем своим видом показывая, чтобы я поскорее оставил их одних.
        Ломиться в каждый дом или общежитие было настоящей глупостью, поэтому я решил узнать о местонахождении Марики у человека, который по-любому должен это знать - у Аркадия Вениаминовича.
        - Что так задержался? Жду тебя уже минуты две. - сказал мне видящий, поджидавший меня возле административного здания.
        - Заходил в магазин, заказать кое-что девчонкам. - пожимая плечами, сказал я.
        - Это ты правильно, уже скоро им потребуется более просторная одежда.
        Вот интересно он узнал о беременности девчонок намного раньше меня?
        - Ещё в тот момент, когда принимал их в академию. - усмехнулся ректор. - Пойдём, провожу тебя. А то боюсь, мои объяснения тебе не помогут и нарвёшься ты, на стаю молодых фурий, которые растерзают тебя горемычного на мелкие клочки. Чего мне потом делать с тремя беременными девушками, у которых гормоны и без того сходят с ума?
        Сказав это, он двинулся вперёд, оставляя меня осмысливать, только, что услышанное
        - Знатную ты кашу заварил Василий. Мне и остальным членам совета теперь придётся расхлёбывать её не один год. - тяжело вздохнув вновь заговорил Годунов, как только я его догнал. - Да ещё и новая головная боль с китайским привкусом, совсем некстати. Всё же я до последнего момента надеялся, что наша реальность пойдёт по пути, в котором, вы убили бы всех на прошедших переговорах. Но мои желания для мироздания совершенно ничего не значат. Помимо этих двух вариантов, было ещё великое множество. Даже не спрашивай какие. Большинство настолько фантастически, что мне даже самому с трудом в это верилось.
        Империя сейчас бурлит словно муравейник, который хулиган решил распотрошить палкой. Не все родственники людей, оказавшихся марионетками, поддались обработке людьми контрразведки. Среди них есть очень значимые фигуры, которые теперь требуют от императора справедливости. Вот только императора-то больше нет. - развёл руками Аркадий Вениаминович. - Сейчас моих сил хватает, чтобы только разобраться с текущими делами империи. Академия уже больше недели находится без руководителя. Но по сравнению с тем, что творится в империи, академия больше похожа на песочницу, в которой играют маленькие дети. Для того чтобы успокоить беспорядки в академии достаточно просто объявить о проведении турнира между присутствующими здесь академиями. А вот в империи подобное не получится провернуть.
        Падение рода Шуваловых, запустило цепную реакцию. Медленно, но неукоснительно начали терять свои позиции рода и кланы, связанные с Шуваловыми, а как ты понимаешь, таких родов и кланов, оказалось очень много.
        Наверняка в ближайшее время большинство глав этих родов и кланов прибегут к тебе, потянувшись следом за Шамаханскими.
        Да, вся империя уже знает. Что самое прибыльное и перспективное производство теперь принадлежит роду Лопухиных и его единственному представителю. Жди в ближайшее время наплыв представителей от очень богатых и влиятельных людей. Все будут пытаться тебя затянуть в свой род или клан и будут использовать для этого любые методы. Очень много у кого имеются дочери на выданье. Хотя и многие вдовы, тоже не откажутся видеть тебя в качестве своего мужа.
        Аркадий Вениаминович шёл очень медленно, не переставая говорить ни на секунду. Он вываливал на меня все накопившиеся проблемы, которых оказалось просто неимоверное количество. Я же просто шёл рядом с ним и слушал. Проблемы империи мне были по барабану. Сейчас мне было нужно просто найти Марику, и всё.
        - Я обязательно ему передам. - сказал видящий, опередив меня.
        Я хотел сказать, чтобы он пригласил завтра в академию Искандера. Настало время империи выполнять свои обязательства передо мной.
        - Я постараюсь как можно сильнее закрутить все гайки и предотвращать все попытки общения с тобой посторонних людей. Но ты должен и сам понимать, что вечно это не сможет продолжаться. Сейчас ты самый лакомый в империи кусок и заполучить тебя себе хочет каждый. Ситуация должна резко измениться сегодня-завтра. Сразу после того, как объявят о возведении Юрия Алексеевича на престол. Но перед этим будет торжественное прощание с безвременно покинувшим нас императором и всё такое. В общем, внимание к твоей персоне будет сильно ослаблено, хоть и не исчезнет совсем. Если ты сможешь справиться со всем этим и остаться в империи, тебя и твой род ждёт великое будущее.
        На этом видящий замолчал и показал мне окно на втором этаже, одного из вполне приличных общежитий.
        - Марика и наследница клана Лэгбэ, находятся в этой комнате.
        - Спасибо. Я обязательно подумаю, над вашими словами. - сказал я Годунову, который в очередной раз тяжело вздохнул и, махнув на меня рукой, пошёл в обратный путь.
        Глава 20
        Конечно, же он понял, что я не собираюсь оставаться в империи, ни под каким предлогом. Да согласись совет сделать меня императором и завтра же возвести на престол, я как можно быстрее соберу вещи и убегу куда глаза глядят. Совершенно точно не хочу жить в подобном гадюшнике. Лучше я с нуля создам свой собственный гадюшник, в котором буду знать каждую змею в лицо и иметь полное представление о её возможностях, а при необходимости иметь возможность придушить её немедленно.
        Вот нужно ему было так меня грузить сегодня, не мог подождать хотя бы до завтра? Ну ладно, буду надеяться, что разговор с Марикой поможет мне отвлечься.
        Подняв небольшой камешек, бросил его в окно указанное Годуновым. Секунд через десять из него высунулась незнакомая мне девчонка, с собранными в два хвостика волосами и с какой-то дрянью, оранжевого цвета на лице.
        - Ты чего хулиганишь? Вали отсюда, а то мы сейчас с девчонками спустимся и покажем тебе, чему нас учат в академии.
        - Обязательно спускайтесь и не забудьте прихватить с собой мою невесту и подопечную. - ответил я, про себя думая, что хорошая драка сейчас помогла бы мне проветрить мозги.
        Услышав, что я сказал, девчонка ойкнула и засунула голову обратно в комнату.
        - Мы сейчас спустимся. - крикнула мне Марика, появившаяся через пару секунд.
        - Если можно, пускай Зулия и Тайбо останутся сегодня здесь. Я хочу поговорить с тобой наедине.
        Не знаю почему, но увидев её мне сразу стало так хорошо, так спокойно. Проблемы, вываленные на меня ректором, сразу потерялись, словно их никогда и не было. Сейчас я хотел прогуляться только с одной Марикой и рассказать ей всё.
        Марика ничего не ответила. Но через минуту, она вышла одна.
        - Девчонки были не против оставить Тайбо и Зулию у себя. - сказала мне Марика, осматривая меня с ног до головы.
        - Что-то не так?
        - Да, нет, просто ещё ни разу не видела тебя в костюме.
        Вот же блин, совсем забыл переодеться. Хотя какой там, еле успел выскользнуть из дома. Теперь наверняка будут ждать разборки за то, что сбежал, но с этим разберусь на месте. Сейчас я должен поговорить с Марикой.
        Не став долго тянуть сразу выложил Марике всю информацию о её положении. Как оказалось, она знает об этом уже больше месяца.
        - Так почему ты мне ничего не сказала? - недоумённо воскликнул я.
        - Потому что это только мои проблемы. В произошедшем в тот вечер виновата только я, значит, и расхлёбывать все последствия тоже нужно мне. - сжав кулаки, сказала Марика.
        - Нет! Это наши проблемы. Хотя какие к чертям проблемы? Нет у нас никаких проблем. - сказал я. После чего остановился и, обняв Марику, поцеловал её. - Ты принесёшь мне первого наследника.
        Отчего-то я был совершенно уверен, что у Марики родиться именно мальчик. Что-то подсказывало мне об этом. Причём подсказка шла от самой Марики, как это могло быть я не знал.
        После моих слов из глаз Марики побежали слёзы, но она улыбалась.
        Гуляли мы с ней ещё часа три, болтая о разной ерунде. Уже не помню, когда последний раз вот так просто гулял, совершенно не думая о текущих проблемах и не замечая, никого вокруг нас.
        Когда зашли домой, нас встретил молчаливый Тайрон. Сказал ему, чтобы он не волновался и шёл спать, девчонки сегодня останутся в общежитии с однокурсницами Марики. После чего дворецкий посмотрел на меня как на умалишённого и узнав у Марики, что за общежитие и в какой комнате находится Тайбо, выбежал из дома. Его преданность просто не знала границ.
        Близняшки уже спали. Поэтому этой ночью я принадлежал одной лишь Марике. Она была просто ненасытна, измотав меня сильнее, чем они делали это втроём. Сама Марика утром призналась, что всё это из-за того, что скоро ей уже будет нельзя заниматься сексом. Как оказалось, сразу после переезда в академию она начала наблюдаться у Аспаруховой. Вот только, кто отец ребёнка Марика не говорила, хотя с её слов, такой вопрос звучит при каждом посещении медицинского блока.
        Сказал, чтобы в следующий раз она не скрывала и назвала моё имя. Но через пять минут забрал обратно свои слова и строго-настрого запретил Марике это делать. Ведь если помешанная целительница узнает, что Марика носит моего ребёнка, у неё хватит ума начать проводить опыты на моём, ещё не родившемся наследнике.
        Утром заявился Давыдов, причём сделал это, пока мы ещё спали. Спустившись вниз, я застал его спящим на диване в гостиной. Напротив него сидел Воронцов с очень странным выражением лица, словно он сделал, что-то такое, за что ему обязательно влетит, но удержаться от этого деяния он просто не мог. В его руках я увидел полупустой тюбик зубной пасты и сразу же понял, что тут произошло.
        И как вообще могло прийти в голову мужику за семьдесят сотворить подобное? Причём, по выражению лица Ворона я видел, что он весьма доволен своей выходкой.
        Только я собрался спасти своего верного вассала от неминуемой расправы, как сзади на меня налетел настоящий ураган, состоящий из рук, ног и остальных весьма приятных частей тел, что уткнулись в меня.
        - Макото! Почему ты вчера сбежал от нас? - спросила Мира.
        - Мы очень расстроились и проплакали весь вечер. - тут же подключилась Кира. - Мы же очень сильно скучаем без тебя. Всё вчетвером.
        При этом я почувствовал, как она начала тереться об меня своей грудью. Насколько мне помниться, вчера вечером она наезжала на меня, а сегодня скучали и все эти прижимания. Это, что первые проявления беременности? Что же тогда будет дальше? Как-то мне уже становится страшно.
        - Так, стоп! Как вчетвером? С кем вы были. - до меня наконец дошли сказанные Кирой слова.
        - Как кто?! - одновременно возмутились близняшки.
        - Я и Элечка. - сказала Мира.
        - И я с Настюшкой. - присоединилась к ней Кира.
        - А это ещё кто такие? - ещё плохо соображая спросонья, спросил я. За что тут же получил два подзатыльника и недовольное пыхтение девчонок.
        - Это твои будущие дети - болван!
        Вот же блин! Совсем не подумал об этом. Ну а сего сразу наезжать и обзывать болваном? Можно подумать, у меня голова больше ничем не занята. И с чего они решили, что обязательно будут две девочки? Хотя имена Элеонора и Анастасия мне нравились, совершенно не буду возражать, так назвать своих дочерей. Если, конечно, это будут дочери. Это с Марикой я был на сто процентов уверен в наследнике, а с близняшками у меня не получалось понять, кого они ждут.
        Наш довольно шумный разговор разбудил Мстислава Родионовича. Потягиваясь, он встал с дивана и под нашими пристальными взглядами зевнул, растирая рукой творение Сергея Михайловича, который уже успел оказаться за нашими спинами, явно опасаясь гнева Давыдова.
        И опасался он этого не зря. Прадед близняшек, как только осознал, что произошло, включил режим противовоздушной обороны, завопив не хуже сирены. А вот мне отчего-то в этот момент стало очень смешно, следом за мной рассмеялись и девчонки. А там уже не выдержал и сам пострадавший, видя наше веселье.
        В общем, закончилась шалость Воронцова вполне благополучно. Хотя поговорить с шутником по этому поводу нужно будет обязательно. Ему, что совсем жить надоело?
        Мстислав Родионович приехал, чтобы отвезти правнучек к врачу. Я сразу же нагрузил ему в придачу и Марику, обрадовав, что она также будет моей женой и тоже беременна. Честное слово, я думал, у него снова случится инфаркт, после моих новостей, но всё обошлось. Близняшки начали ему что-то щебетать, успокаивая и выставляя Марику в самом лучшем свете.
        Короче, отправились они вчетвером. Часа через три обещали вернуться.
        Я же вновь отправился к Годунову. Нужно было обсудить с ним, где мне разместить Катю. Прошло уже два дня, а я до сих пор не перевёз её в академию. Да и Гриша теперь там наверняка от скуки помирает.
        Аркадий Вениаминович уже всё подготовил заранее. Для Кати была отведена палата в медицинском корпусе, оборудованная по последнему слову техники и уже со встроенным низкоранговым целителем в лице Софии. Никакие возражения по поводу кандидатуры лечащего врача он даже не стал слушать, заявив, что мне уже давно пора повзрослеть и перестать бояться целителей, а то у меня с ними постоянно какие-то проблемы происходят.
        Ну а что, я виноват, что ли, что мне постоянно встречаются только очень неординарные личности, которые постоянно хотят использовать меня в качестве подопытного кролика? Дай им волю и меня растащат по кусочкам, рассматривать под микроскопом во все лаборатории мира, которые только смогут найти.
        И как я понял это у меня пошло ещё с детства, с того момента, когда я даже не появился в этом мире. Ведь проведением ритуала, по приведению моего энергетического канала в нормальное состояние занимался тоже медик.
        Ещё Годунов мне сказал, что Искандер прибудет после обеда. Встретиться с ним и обсудить наши планы мы можем в кабинете ректора. Естественно, он будет присутствовать при нашем разговоре. Но меня это совершенно не смущало. Думаю при необходимости видящий, если захочет, без проблем сможет узнать содержание нашего разговора. Да и скрывать мне по большому счёту от него нечего. Нужно будет обязательно взять с собой Сергея Михайловича. Он явно лучше меня разбирается во всех военных тонкостях.
        Сразу из кабинета Годунова отправился к общежитию, в котором вчера остались Тайбо и Зулия. Но как оказалось, ещё вчера их забрал домой Тайрон. И почему интересно я не видел никого из этой троицы утром? Хотя ладно, если они уже дома, то это даже лучше.
        Когда возвращался домой, меня поймал Денис. Именно, что поймал и начал предъявлять претензии, что я вернулся, а ему ничего не сообщил. При этом через нашу связь я ощущал такую сильную обиду, словно предал его. От него наконец отстала Юлька? Раз появилось время заниматься подобной ерундой.
        Повинился и пообещал теперь всегда обо всём докладывать ему одному из самых первых. После чего получил отповедь, по поводу того, что он ощущал абсолютно всё, через нашу связь. И когда я несколько раз исчезал на довольно продолжительное время, он думал, что я погиб.
        Скорее всего, он говорил о моментах, когда я оказывался в чужом подсознании, наверняка связь там не работала. А для этой штуки расстояние оказывается не имеет никакого значения. Я-то за всеми делами даже и не вспоминал, что у меня вообще существует эта связь с Денисом, а он оказывается пользовался ей по полной.
        Теперь нужно будет учитывать ещё и этот фактор. Или брать парня везде с собой, или научиться как-нибудь экранировать нашу связь, чтобы он не переживал лишний раз.
        Заодно сразу поговорил с ним, по поводу его переезда в Газни. Здесь проблем никаких не было. В империи его ничего не держало. Денис сказал, что пойдёт за мной в любую задницу мира. Привыкли, блин, сидеть в своей столице и теперь обзывают другие города задницей мира. А Газни, между прочим, раза в полтора больше, того же Китежграда.
        Когда я наконец попал домой, то сразу встретился с Тайбо, как раз она-то и была мне нужна.
        - Привет малышка. А я только, что заходил в общежитие и мне сказали, что вас ещё вчера забрал Тайрон.
        - Мы с Зулией очень удивились, когда посреди ночи к нам в окно начал ломиться Тайрон. Девчонки с перепугу ударили по нему силой. Но Тайрон даже не почесался. Сказал, что пришёл за нами. Вот мы и решили вернуться, чтобы не мешать девчонкам.
        Вот же Тайрон кадр. Курица наседка, не иначе. Нужно отучать его от подобного. Тайбо уже четырнадцать и она имеет право на личную жизнь. Тем более проснувшиеся в ней способности могут быть очень опасными, когда она действительно сильно разозлится, что наверняка случиться, если Тайрон не прекратит столь сильную и навязчивую опеку.
        - Молодцы, что вернулись. Тайрон себе просто места не находил, когда услышал, то вы останетесь ночевать в общежитии, вот и не выдержал. Ты уж не ругайся на него. - решил я немного выгородить дворецкого, но этого похоже и не требовалось.
        - Я сама прекрасно это понимаю. С того, момента, как мы покинули Газни, Тайрон постоянно заботится о нас с Зулией пускай мы и ведём порой себя очень плохо, заставляя его волноваться, но он продолжает выполнять своё обещание, данное бабушке.
        При воспоминании о бабушке Тайбо сразу же погрустнела.
        - Я искал тебя, чтобы поговорить о письме твоей бабушки. В нём она упоминает заколку с инкрустированным в неё серым камнем. Ты знаешь, что это?
        - Конечно, знаю. Хоть эта заколка и настоящая безделушка, причём довольно посредственно сделанная, но это семейная реликвия рода Лэгбэ. Я постоянно ношу её с собой. Да и содержание письма мне пересказал дядя Серёжа, буквально минут двадцать назад. Ты только не ругайся на него, это я его попросила, а он и согласился. - после этих слов Тайбо, взяла тоненькую верёвочку висящую на шее и начала тянуть её вверх.
        К концу этой верёвочки был привязан небольшой мешочек, который вполне мог сойти и за кошелёк. Но хранила в нём Тайбо не деньги, а одну-единственную заколку тёмно-зелёного цвета.
        Увидев её, я сразу понял, что Дарима была права и это концентратор. Причём концентратор, блокирующий возможности камня, закреплённого примерно посередине заколки.
        Походу дела, поглотитель, а это был точно такой же камень, который я забрал у Шувалова, находился в постоянно активированном состоянии. И только концентратор не позволял его силе, поглощать всю окружающую нас энергию.
        В энергетическом плане всё выглядело очень странно. Заколка образовывала защитное поле вокруг кристалла, не позволяя ему поглощать энергию, которая постоянно собиралась вокруг защитного поля, притягиваясь к нему словно магнитом. Именно этой энергией и подпитывался сам концентратор.
        - Можно я возьму её ненадолго? - спросил я у Тайбо, которая с любопытством сейчас наблюдала за тем, как я разглядываю её заколку.
        - Конечно. Если хочешь, можешь забрать её себе, ведь бабушка передала реликвию рода Лэгбэ, как и его будущее в моём лице, именно тебе. Поэтому можешь не спрашивать, эта вещь, как и я, принадлежит тебе.
        Тайбо произносила эти тяжёлые слова, очень легко. Хотя даже мне стало от них не по себе. Она считает себя вещью, которая принадлежит мне. И как вообще в её голове появились подобные мысли? Кто помог ей додуматься до такого? Если узнаю, выпорю всех, кто к этому причастен.
        - Запомни раз и навсегда. Ты принадлежишь, только самой себе. Никто не вправе распоряжаться твоей жизнью и свободой. Ты вольна делать всё, что сама посчитаешь нужным и ни я, ни Тайрон, ни Зулия, никто не вправе решать за тебя. Твоя бабушка посчитала тебя уже достаточно взрослой и ответственной. Поэтому она доверила будущие рода Лэгбэ в твои руки.
        Говоря это я начал вливать силу в свои слова. Нужно было дать Тайбо толчок, чтобы она сама начала приходить к пониманию, сказанных мною слов. Да, я согласился стать её опекуном, но это не означает, что она принадлежит мне и должна подчиняться беспрекословно. Она не должна творить любую дичь, которая взбредёт мне в голову.
        Воздействие на разум Тайбо далось мне с большим трудом. Её пробудившийся дар оказался очень сильным. Провернуть задуманное удалось только благодаря, тому, что Тайбо ещё не понимает и не умеет пользоваться своими силами. Рассказал ей про Инессу и то, что она может научить её пользоваться силой марионеточника. Девчонка сразу загорелась этой идеей.
        Видно было, что она как можно быстрее хочет понять, чем обладает. Какое наследство ей досталось от бабушки. Последняя марионеточница из рода Лэгбэ - Тайбо Лэгбэ. Думаю, она будет рада вернуться в Газни. Но говорить ей пока об этом ничего не стал. После моего вмешательства она сильно устала и отправилась отдохнуть. Я же пошёл к Воронцову, нужно сообщить ему о предстоящей встрече с Искандером, чтобы он готовился к ней.
        После визита к Воронцову осталось ещё немного времени и я хотел разобраться, как работает заколка-концентратор, но мне помешала Софа, появившаяся, как всегда, в самый неподходящий момент.
        Глава 21
        - У меня к тебе дело. - заявила сестра, состроив при этом очень серьёзное лицо, как ей самой показалось.
        Я же едва не рассмеялся, но всё же смог сдержаться. Правда, для этого мне пришлось отворачиваться в сторону, чтобы не смотреть на Софу.
        - Если ты решила поговорить насчёт Сэя, то я совершенно не против.
        - Да, причём тут Сэй. Тем более делать мне, что ли, больше нечего, как спрашивать тебя о своих личных отношениях. Это должно касаться только меня и никого больше. Понятно? Вот и хорошо. Но этот говнюк тоже замешан в этом деле. Вернее, это он и подтолкнул меня на это, своим трёпом.
        А вот это уже становится интересным. Чего такого мог сказать Сэй, что Софа пришла с просьбой ко мне?
        - Давай уже рассказывай, хватит ходить вокруг да около. - сказал я, не выдержав столь долгого вступления.
        В общем, Софа хотела, чтобы я стал тренером сборной академии Годунова, для участия в турнире, который должен будет состояться через месяц. Сразу вспомнил слова Аркадия Вениаминовича, что подобным образом легко успокоить студентов, но тогда я как-то пропустил это мимо ушей. Да и сейчас это было мне совершенно неинтересно.
        На мой вопрос почему тренером, а не участником она ответила, что все места участников уже заняты.
        - Тем более ты же не оставишь другим академиям и шанса, если будешь выступать в качестве одного из участников. Да ни один здравомыслящий студент не станет сражаться с Палачом. Чего так вылупился? Именно так называют тебя студенты между собой. - произнесла Софа.
        А вот это уже новость, так новость. Значит, Годунов всё же не справился с информационной блокадой академии… Хотя чему я удивляюсь. Сперва объединение академий, затем мой бой с Шуваловым, естественно, в таких условиях новости обо мне узнают абсолютно все. Ну и ладно в академии и без этого кипят нешуточные страсти, как мне рассказала Софа.
        Пока мы гонялись за кукольницей в академии едва не произошла самая настоящая война. В которой каждая из академий сражалась бы только за себя.
        А всё началось из-за того, что кто-то из имперской военной академии, бросил неосторожное слово в адрес остальных академий. Сказав, что только в имперской по-настоящему учат драться, а во всех остальных академиях занимаются мастурбацией. В какой-то мере я полностью поддерживаю это высказывание. Просто совершенно не понимаю, для чего владеющим нужна вся эта теория, да к тому же ещё, не относящаяся к их настоящей силе. Вот для чего огневику знать, как владеющий земли создаёт себе каменную броню? Ладно бы если это знание помогло ему победить в бою с таким владеющим, но нет, в бою оно совершенно бесполезно.
        Но не буду отвлекаться. В общем уже было начавшуюся войну, остановил Годунов, полностью выкачав энергию, абсолютно из всех владеющих, находящихся на территории академии. И пригрозил, что если подобное повторится ещё раз, то до того момента, как студентам других академий не разрешат возвращаться в родные учебные заведения. Абсолютно из всех студентов на постоянной основе будет выкачиваться энергия.
        Но как известно, человеческий мозг горазд на выдумки, особенно в те моменты, когда нам начинают что-то запрещать. И студенты наглядно это всем доказали. Просто устроили массовую драку, естественно, в ход пошли только голые кулаки, хотя и тут некоторые индивидуумы сумели выделиться.
        Та же Люся, сломала фонарный столб и орудовала им словно дубинкой, чудом ни кого не прибив. Её смогли угомонить только пять кураторов, объединивших свои усилия. Вот это я понимаю гром-баба. Да с такой не страшно будет пройтись ночью, где-нибудь в самом криминальном районе, любой страны. Она всех бандитов скрутит в бараний рог и даже не заметит.
        Массовую драку, в которой, к слову, участвовало больше двухсот человек, Аркадий Вениаминович остановил при помощи хроностазиса. Наверняка почти вся энергия, которую он до этого забрал у студентов, пошла на столь обширную заморозку времени.
        И тогда он объявил, что раз студенты могут определять, кто лучше только кулаками, то пускай так и сделают. Вот только по правилам и в специально отведённом для этого месте. После чего он объявил о турнире между академиями. Академия, которая займёт первое место будет признана лучшей и на этом все споры должны прекратиться.
        С таким развитием событий согласились все, тем более у них просто не было выбора. Постоянно ходить опустошённым то ещё удовольствие.
        И сейчас Софа после разговора с Сэем и его заверений, что имперская военная академия с лёгкостью разделается с любой другой, пришла ко мне, просить тренировать команду в которую она каким-то образом уже смогла попасть. Кто вообще отбирает туда людей? Он очень сильно пожалеет о своём решении взять Софу…
        - Ты же прекрасно понимаешь, что у меня сейчас совершенно нет на это время. - сказал я Софе, после того как она в очередной раз заявила, что нужно надрать всем задницу. И это великая княжна Северной Империи… - К тому же я совершенно не представляю, как и для чего вас нужно тренировать. Какие правила на этом турнире и всё такое.
        - Честно говоря, я и сама не знаю правила. - замялась Софа. - Но уверена, что ничего в них сложного нет. Просто взять и навалять всем.
        Мне бы её непосредственность и веру в собственные силы. Просто взять и навалять всем и это решит все проблемы.
        Тяжело вздохнув отправил её сперва узнать правила и вообще, всё, что связано с этим турниром. И только после того, как она посвятит меня во все детали, дам ответ. Буду надеяться, что это займёт Софу на какое-то время.
        Назвав меня вредным занудой, Софа всё же пошла узнавать про предстоящий турнир. Принимать участие, в котором у меня не было совершенно никакого желания. Ни в качестве тренера, ни тем более участника.
        До того момента, как за мной пришёл Сергей Михайлович. Я практически ничего не смог понять в работе древнего концентратора. Единственное, что мне удалось выяснить это то, что преобразователь не имеет физического контакта с концентратором. Кристалл держится в заколке, только благодаря создаваемому ей силовому полю. Как раз это поле и блокирует сам преобразователь.
        Это было всё, что я успел понять. Настало время встречаться с Искандером.
        Пошли мы втроём. С собой я ещё взял Тайрона, который должен будет указать место, в котором находится тайник клана Лэгбэ. Ведь сейчас главной задачей для меня было именно проникновение в тайник и эвакуация имеющихся там богатств, если это можно так назвать.
        - Думаю, все необходимые вводные у вас имеются. Поэтому давайте сразу перейдём к делу. - сказал я Искандеру, который уже сидел в кабинете видящего.
        Услышав мой голос, командующий вздрогнул, но нужно отдать ему должное, быстро пришёл в себя. Надеюсь, что в его кошмарах я принимал непосредственное участие.
        - Да это так, отряд Кровавого ворона, по праву считается одним из лучших спец. подразделений в империи и их разведданные очень нам помогли. - сказал Искандер, кивнув Воронцову.
        От этого кивка Сергей Михайлович усмехнулся.
        - Выходит, мои ребята единственные, кто есть у империи в свободных землях.
        - Единственные, кто смог продолжить выполнять свои непосредственные обязанности. - поправил его Искандер.
        - С самого первого дня создания отряда его непосредственными обязанностями была ликвидация, людей, достать которых на территории империи было невозможно. И не надо здесь ломать комедию. - сказал Ворон, явно чем-то очень сильно задетый Искандером.
        Мне даже показалось, что ещё немного и он бросится на главнокомандующего с кулаками.
        - Или, возможно, после моей отставки вы переквалифицировали людей Кровавого Ворона в разведчиков? Чего я не позволял вам сделать последние лет десять.
        Теперь мне немного становится понятно подобное отношение Воронцова. В своё время именно он создал этот отряд и был его бессменным командиром несколько десятилетий. И стоило ему только отойти от дел, как отряд пытаются превратить из боевой единицы в разведчиков.
        - Да прекрати ты уже! - в сердцах ударил по столу Искандер. - Мне кажется, мы уже все с тобой обсудили и по поводу твоей отставки и по поводу Кровавого Ворона. Да не могу я пойти на это. Не могу. Ты же сам должен прекрасно понимать, что если у тебя снова случится инсульт, а в этот момент рядом не окажется хорошего целителя, то ты умрёшь. А на твой повод у меня были чёткие указания.
        - Зато я умру не дома в мягкой постели, а возможно, в бою, рядом со своими боевыми товарищами.
        Ворон считает, что его незаслуженно списали на пенсию. Он хотел и дальше продолжать служить империи в жарких песках свободных земель, но руководство выбрало для него другую судьбу, одобрив его нахождение подле меня.
        С того момента прошло уже много времени и Сергей Михайлович поклялся мне на постоянной основе. Так для чего сейчас всё это?
        - Не обращай внимания Макото. Просто накатило. Что-то я в последнее время стал слишком сентиментальным. Помру, наверное, скоро. - ответил на мой вопрос Сергей Михайлович.
        Сказал ему, что запрещаю помирать, пока он не воспитает из моих детей сильнейших бойцов моего будущего клана.
        - Клянусь, если вы умрёте раньше, того, как выполните этот мой приказ, я найду способ и воскрешу вас. Если понадобится, то буду делать это до тех пор, пока вы не выполните свою задачу. А там, возможно, я придумаю для вас не менее важное задание. - белёсая дымка окутала меня, принимая клятву.
        Мне как можно быстрее нужно понять, как работает преобразователь. На данный момент, единственный способ воскрешения, который я знал был куратор и его вознаграждение, за наполненный кристалл хранилище.
        После моей клятвы все замолчали. Искандер смотрел на меня с недоверием, а вот Сергей Михайлович, похоже, не сомневался в том, что я смогу найти способ и воскресить его. Он нахмурился и начал бубнить себе под нос что-то типа.
        - Поклялся на свою голову в верности. Теперь и помереть нормально не даст. Вот же баран. Весь в отца…
        И всё в том же духе. Единственными кто оставался совершенно равнодушными, были Тайрон и Годунов. Видящий вообще вёл себя тише воды, ниже травы, зарывшись в кипе документов. Изредка с его стороны слышались звуки сминаемой бумаги.
        - Я должен попасть в Газни, в ближайшее время. - дал я Искандеру новую вводную, после того как он озвучил мне несколько планов по захвату и обороне города.
        - Не в сам город. А в ущелье располагающееся недалеко от города Фарах. - наконец заговорил Тайрон. - Местные называют его ущельем тысячи смертей, из-за постоянных оползней и других опасностей способных забрать жизнь у любого путника.
        - Насколько мне известно, это ущелье очень сильно пострадало во время боя за Фарах. Сейчас оно по большей своей части засыпано практически наполовину. - сказал Искандер, показывая место на карте, названное Тайроном. - Нам нужны более точные данные, чтобы спланировать операцию. В тех местах слишком велика плотность людей ордена. Для этого придётся разрабатывать либо полномасштабную военную операцию, с привлечением тяжёлой техники и всего вытекающего отсюда. Либо проводить операция малой ударной группой. Но в этом случае точные координаты просто необходимы.
        Далее Искандер начал прямо на ходу набрасывать план за планом и все они практически в равной степени позволяли добиться желаемого результата.
        Те, в которых к ущелью придётся пробиваться с боем, плетясь, через все свободные земли я отмёл сразу. Мало, того, что в этом случае потери будут огромными, так ещё и времени будет затрачено неимоверно много. И это будет не защита Газни, а только нахождение тайника. Нет, этот вариант мне совершенно не подходил.
        Больше всего мне понравился вариант, где мы небольшой группой десантируемся над ущельем и спускаемся в нужный квадрат на парашютах.
        Что Искандер, что Воронцов попробовали меня отговорить от этого плана. По их мнению, в нём слишком много непредсказуемых факторов.
        Вот, правда, когда я попросил их назвать эти факторы они замялись. Сказав лишь, что десантирование будет производиться ночью и для того, чтобы приземлиться в необходимый район нужна очень хорошая подготовка, которой у меня не было.
        - Ну так в чём проблема? В империи же есть подобные специалисты? Ну вот и прицепите меня к одному из них. Вместе и приземлимся.
        - Даже если всё пройдёт гладко. Мы не сможем вас эвакуировать. - привёл Искандер последний довод.
        - Если мне удастся найти искомое, то никакой эвакуации и не понадобится. - пожал я плечами. - Мужики из кровавого Ворона смогут подойти к ущелью так, чтобы остаться незамеченными? - спросил я у Ворона.
        - Нужно будет переговорить с ними по этому поводу, но думаю, что это им вполне по силам. Думаю, в любом случае, Максим сможет открыть портал, для вашей эвакуации.
        - Да блин, что же вы раньше-то не сказали? - ударил я себя по лбу. - Портал, мы можем просто открыть туда портал, и всё. И не надо будет выдумывать никаких сложных операций и всего подобного.
        - Всё равно, для начала нужно будет попасть в свободные земли, чтобы Максим открыл для вас портал. - совершенно не понимая меня, сказал Ворон, качая головой.
        - Да при чём тут ваш Максим? А имею в виду его младшего брата.
        - Арсения? Но и ему нужно будет попасть в свободные земли, прежде чем открывать портал. - не унимался Воронцов.
        Его же не было с нами, во время погони за кукольницей и поэтому он не знает, чего мы смогли достичь вместе с Инессой. Пришлось немного рассказать о наших приключениях.
        - Если это действительно правда, то твои слова по свободному перемещению в ущелье, обретают новый смысл. - задумчиво произнёс Сергей Михайлович. - Тайрон, ты сможешь указать точное место на карте? Хотя бы примерный район. Я тогда сегодня же отправлю туда ребят, пускай всё проверят.
        - Боюсь Арсений не справиться с поставленной перед ним задачей. - впервые за всё время, что мы здесь находимся, подал голос Аркадий Вениаминович.
        Посмотрев в его сторону, я всё понял. Видящий полулежал в своём кресле, его голова была запрокинута назад, а глаза закрыты. Прямо сейчас он находился в своих видениях и, похоже что не самых лучших для нас.
        - Но мы всё же должны попробовать. - сказал я, так и не дождавшись от Годунова продолжения, он полностью ушёл в свои видения.
        - Если видящий сказал, что у нас ничего не выйдет…
        - То это означает лишь то, что он в своих видениях ещё не дошёл до того варианта событий, где у нас всё обязательно получится. - перебил я Искандера.
        Вот что у них за слепая вера в слова Аркадия Вериамировича? Он сам мне сколько раз говорил, что его видения слишком размыты и порой он двигается совершенно по другой цепочке событий, что происходят в действительности.
        - Тайрон, ты сможешь вспомнить точное местонахождение тайника, чтобы Инесса смогла считать его из твоей памяти? - спросил я и посмотрел на побледневшего Искандера.
        Если рядом со мной он ещё мог кое-как находиться, то боюсь, от Инессы сбежит в панике. Но это его проблемы, она нужна нам для вытаскивания из памяти Тайрона точной картинки, по которой Арсений и будет открывать портал.
        - Госпожа брала меня с собой всего один раз, но думаю, этого будет вполне достаточно. - ответил Тайрон.
        - А что будет, если то место завалено камнями? - спросил меня Ворон. - Вроде ты говорил, что есть опасность упасть с высоты или что-то в этом роде.
        - Просто для начала засунем в портал камеру и посмотрим, что на той стороне. Делов-то. - пожав плечами, сказал Искандер.
        Хорошо говорит делов-то, когда в твоих руках ресурсы всей империи и её лучшие военные и гражданские специалисты. А когда под рукой нет ничего подобного?
        Хотя я тоже мог воспользоваться этим методом, тогда в Благовещенске. Наверняка у спасателей были камеры. Да и Шуйский не отказался бы дать нам парочку. Ну, что сказать. До этого не додумался ни я, ни кто бы то ещё из нашей команды.
        На том и решили. Вызываем Инессу, находим Арсения и пробуем открыть портал в то место, где должен располагаться тайник клана Лэгбэ. Если всё проходит удачно, не теряем время и сразу же начинаем его потрошить, перетаскивая всё найденное сюда в академии. А уже после разбираться с тем, что нам досталось.
        Сразу предупредил всех, что все эти вещи, моя собственность и если кто захочет присвоить их себе будет иметь дело со мной. В основном эта информация предназначалась для Искандера, но и Годунову, который уже пришёл к тому моменту в себя, тоже не помешает её услышать.
        Глава 22
        Именно Годунова я и попросил вызвать сюда Инессу, просто просить об этом Искандера не было никакого смысла, а никто, кроме этих двоих, не мог этого сделать. Найти Арсения я попросил Воронцова, он один из присутствующих был более-менее знаком с ним, ректора и себя в расчёт не беру. Сам я остался с Искандером, который пока все не собрались предложил обсудить стратегию защиты Газни.
        Он уже набросал несколько вариантов исходя из имеющейся у него информации о защитных сооружениях города.
        По самым плохим прогнозам, чтобы удержать Газни потребуется минимум пять тысяч человек и тяжёлое вооружение. Но для империи это были вполне посильные как человеческие, так и оружейные потери. К тому же в этот расчёт не входили владеющие, которых я планировал активно вербовать в свой клан, при помощи Инессы. Да и уже имеющиеся у меня люди, далеко не слабаки. Так, что удержать Газни было вполне посильной задачей. Хотя орден уже доказал, что не остановится ни перед чем и если для того, чтобы выполнить поставленную задачу придётся положить девяносто девять процентов своего состава, то они пойдут на это.
        На всякий случай узнал, не собирается ли империя что-то делать с Орденом Пылающего Солнца. Ведь если, орден захватит все свободные земли, то будет представлять реальную угрозу соседним государствам.
        - Для многих государств, в том числе и для Северной Империи свободные земли, как кость в горле. - включился в наш разговор Аркадий Вениаминович. - Куча разрозненных городов со своим собственным правительством, законам и так далее. А помимо городов ещё куча, небольших поселений, полувоенных баз, множество банд и обычных лихих налётчиков. Банально, чтобы провезти караван через их земли необходимо либо очень сильное сопровождение, либо договариваться о ненападении со всеми этими городами, базами и так далее. А в случае если орден захватит все свободные земли нужно будет договариваться только с ними, и всё. Всегда проще иметь дело с одним единственным государством, чем с кучей разрозненных. Это очень сильно экономит как время, так и деньги.
        В принципе, Годунов был совершенно прав, я даже и не думал посмотреть на проблему с этой стороны. Что кому-то будет выгодно, что орден полностью захватит свободные земли.
        До прибытия Инессы мы обсуждали защиту Газни и средства, которые для этого понадобятся. В основном говорил Искандер, я же просто не понимал и половины из тех терминов и названий, что он произносил. Просто смотрел на картинку и видел там мину, или огромный пулемёт, установленный на каком-то хитром приспособлении, позволяющем крутиться на триста шестьдесят градусов. Во так мы и понимали друг друга.
        Как только Газни перейдёт под моё управление, Искандер предложил заминировать все подступы к городу. Владеющих это, конечно, не остановит, но задержит прилично. Мины, которые он предлагал использовать могли пробить покров перворангового владеющего, что было просто потрясающе для современного оружия.
        Да с подобными минами мы сможем спокойно сидеть и наблюдать за тем, как армия ордена потихонечку уничтожает сама себя, подрываясь на наших минах. Искандер быстро опустил меня на землю, сказав, что если среди орденцев найдутся низкоранговые владеющие земли, то они вполне смогут достаточно быстро проредить наши минные заграждения. Уничтожая их с большого расстояния. Но специально для предотвращения подобных случаев на стенах города будет постоянно находится минимум пять снайперов, с какой-то новейшей супер-мега-пупер винтовкой, которая может доставить немало хлопот даже нулевику.
        На вопрос почему тогда не снарядить всех бойцов подобным оружием и тупо не перестрелять орденцев с защитных сооружений Искандер ответил, что во всей армии Северной империи подобных винтовок восемнадцать штук и один выстрел к ним стоит, как пара тяжёлых армейских джипов, с полным комплектом новейшего вооружения. Подобное оружие используют в основном для уничтожения очень сильных владеющих и командного состава противника. Империя и так слишком сильно расщедрилась, выделив для меня целых пять винтовок подобного типа.
        Прикинул, во сколько же империи встанет защита Газни и от получившейся цифры, расплылся в улыбке и на душе сразу так хорошо стало.
        Но всё хорошее быстро кончается и в кабинет Годунова зашла Инесса с небольшим чемоданчиком в руках. Следом за Инессой появились и Ворон с Арсением и что меня напрягло, Софой, которая очень странно смотрела на меня, словно готова была кинуться и покусать.
        - А ты почему меня не позвал? - тут же начала наезжать Софа.
        - А для чего ты мне тут нужна? И вообще, ты узнала, что должна была? Нет! Так почему ты припёрлась сюда и мешаешь нам? - пришлось даже слегка надавить на Софу силой, а то она совершенно точно не даст нам покоя.
        - Я…я… я… А я пришла к Аркадию Вениаминовичу. Ведь это он решил провести этот турнир, так значит и все правила должен знать лучше других. - всё же нашла, как выкрутиться Софа, а после закопала себя снова. - Значит, эта стерва тебе нужна, - ткнув пальцем в сторону Инессы, вновь начала наезжать Софа. - а я нет?
        Но это ей не помогло. Я согласился с тем, что она в отличие от Инессы мне не нужна, а Годунов отправил её к Генитальевичу, сказав, что он и остальные кураторы должны заниматься всеми вопросами по предстоящему турниру.
        - Не мог с ней ничего поделать. Увидела нас с Арсением идущими сюда и тут же прицепилась словно клещ. - развёл руками Воронцов, как только я повернулся в его сторону. - У неё словно чуйка, если в деле замешан ты.
        - Давайте не будем отвлекаться и начнём наш эксперимент. - сказал я.
        - Идите на красную арену, там и экспериментируйте. А то разгромите мне весь кабинет, придётся ремонт делать. - сказал Годунов, потянувшись куда-то под стол.
        Я прекрасно помню, что там у него находится мини-бар. Решил избавиться от нас и немного отдохнуть? Ну, что же совершенно его не осуждаю. Если всё, что он мне вчера рассказал, правда, а сомневаться в этом у меня нет причин, то сейчас Аркадий Вениаминович работает на износ. А по поводу своего кабинета он абсолютно прав. Вполне возможно, что-то пойдёт не по плану, как это происходит в большинстве случаев. Тогда нам лучше всего будет находиться где-нибудь на открытом пространстве, чтобы иметь возможность быстро эвакуироваться.
        - Защиту с арены я сниму через десять минут. Как раз к этому времени вы должны будете подойти к ней. - сказал напоследок видящий, когда мы покидали его кабинет.
        Как только дверь за нами захлопнулась, я услышал звон стаканов и облегчённый вздох Годунова. Такими темпами старикан реально загонит себя могилу. Но я его прекрасно понимал, самому в последнее время практически не удаётся отдохнуть. Постоянно нужно куда-то бежать, что-то делать, с кем-то сражаться и всё в этом роде. Вон даже с невестами нет времени съездить к врачу и узнать, как проходит их беременность. Но делать нечего, надеюсь, в ближайшие пару лет постоянные гонки закончатся, и я смогу уделить немного времени и на отдых.
        Когда вышли на улицу, наткнулись на Софу, которая о чём-то бурно спорила с девчонками в форме академии Клары Цеткин. Причём по её лицу было видно, что она держится из последних сил, чтобы не бросится в драку. Снова пришлось вмешиваться, не хватало ещё ей затеять очередную драку. А то я смотрю к спорящей компании уже начали присматриваться и другие студенты, среди которых я заметил тихоню грей в компании Йоси. Уж кто-то, а он позаботится, чтобы о драке как можно быстрее узнали все вокруг. Вот тебе и снова получится побоище на двести плюс человек, что будет меньше я сомневался.
        Решил дать Аркадию Вениаминовичу отдохнуть, как следует и оттащил Софу за ухо в сторону. При этом сказал всем расходиться, снова надавив силой. Если на Софу это практически не действовало, иммунитет у неё, что ли, начинает вырабатываться, то девчонки из академии Цеткин разбежались в разные стороны, словно тараканы, которых ночью застали на кухне, возле чего-то съедобного.
        Даже не стал выяснять из-за чего началась эта перепалка, просто потащил Софу вместе с нами. Лучше сделаю небольшой крюк и прослежу, чтобы Софа пошла к кураторам, а то опять куда-нибудь вляпается.
        Конечно, она мне угрожала, кричала и всё такое. Но я просто не обращал внимания на это. Вся абсурдность этой ситуации заставила меня улыбаться. Я веду Великую Княжну за ухо, а следом за нами покорно идут люди, состоящие в высшем имперском совете. Кому рассказать, не поверят.
        Искать кураторов долго не пришлось. Я как раз встретил Генитальевича, спешащего куда-то с огромной кипой бумаг в руках. Сказал ему, что Годунов попросил ввести Софу в курс дела по поводу предстоящего турнира и просил, что бы ни случилось строго-настрого не отпускать её, пока не выдадут всю информацию. И опять же использовал немного силы, что-то в последнее время мне начинает нравиться влиять на людей подобным образом. Сразу все становятся мягкими и пушистыми, соглашаются со мной во всём.
        Вот и сейчас Генитальевич на полном серьёзе воспринял мои слова, посчитав, что это прямое указание ректора. Последним штрихом, выкачал из Софы энергию, а то ещё вздумает устроить разборки с кураторами.
        - Ты уверен, что хочешь тащить её вместе с собой в свободные земли? - спросил меня подошедший Ворон.
        - Уверен. - буркнул я в ответ и пошёл в сторону красной арены.
        Совершенно незаметно для меня Софа стала одной из тех, ради кого я готов был пойти на любую дичь, лишь бы защитить её. И поэтому я просто не смогу спокойно жить, если она останется в столице, по крайней мере, до того момента, пока не буду знать, что рядом с ней не находится человек, на которого я могу полностью положиться.
        Из-за Софы мы немного не уложились в десять минут, но это не страшно. Защита с Арены была уже снята и вроде никто не успел войти внутрь. Да и желающих сделать это, я рядом не наблюдал.
        Как только все были готовы, Инесса начала передавать Арсению изображение хранилища из памяти Тайрона, а я обеспечил ему энергетическую подпитку от Искандера, который старался как можно дальше находиться от Инессы, держа между собой и ней дистанцию в несколько метров.
        Когда я начал тянуть из него энергию, он весь передёрнулся, словно кто-то бросил за шиворот кусок льда. Да, не самые приятные ощущения, но это его проблемы.
        В руках Искандер держал пару камер, закреплённых на метровых штативах. Сигнал с камер передавался сразу на планшет, выводя картинку в реальном времени. Эти безделушки привезла с собой Инесса. Вообще, она была весьма недовольно тем, что мы выдернули её в академию. В связи с ситуацией закрутившейся вокруг Китайской Автократии и Северной Империи активизировались агенты других «дружественных» государств, начав копать не только в этом направлении. И сейчас Инесса была полностью поглощена этими проблемами. Но и на это мне было наплевать. В первую очередь она моя плата за поиски императора. Да и клятву она явно принесла непростую, после того как я освободил её от имперского рабства.
        Вообще, я очень удивлён, почему её до сих пор не сняли с должности главы контрразведки. О чём тут же и спросил Искандера, который промычал что-то нечленораздельное. Понятно, придётся с этим вопросом обращаться к Валентине Николаевной. Сразу сделаю это после коронации нового императора.
        С третьей попытки Арсению удалось открыть портал, вот только это ничего нам не дало. На другой стороне портала был сплошной камень. Значит, хранилище всё же завалено и придётся работать по другому плану. Мне срочно нужен низкоранговый владеющий земли или камня. Будем пробиваться к хранилищу силой.
        Попросил Искандера связаться с Кровавым Вороном, чтобы они прислали нам фото окрестностей, недалеко от местонахождения тайника, именно по этому фото Арсений откроет нам портал. Если понадобиться, то нам придётся какое-то время держать оборону возле этого места, пока владеющий земли, будет создавать для нас проход. Хотя, нет и у меня же имеется марионетка Голицина. С его способностью мы сможем спокойно работать у ордена перед носом и нас не обнаружат. Теперь срочно, обратно к Годунову, нужно рассказать ему новые вводные.
        - Меня прислал Аркадий Вениаминович. - сказал мне Генитальевич, когда я наткнулся на него возле выхода с арены.
        - Для чего? - недоумённо спросил я. - И где Софа? Неужели вы ей уже рассказали всё о предстоящем турнире?
        - Тебе же нужен низкоранговый владеющий земли?
        - Нужен…Но ты…Тьфу, то есть вы, вроде не владеете стихией земли. Я же сам видел те бесформенные, прозрачные медузы. - что-то он меня сильно озадачил. Какой из него к чертям владеющий земли?
        - Та техника мой личный секрет. - пожал плечами Генитальевич. - Ну так вам нужен владеющий стихии земли первого ранга или нет? Если не нужен, то я пойду, а то и так забот выше крыши с этим долбаным турниром. Думал хоть у вас здесь немного передохну, но выходит, что не судьба. - сказав это наш бывший куратор развернулся и зашагал прочь.
        - Стоять! - закричал я, кинувшись следом за ним.
        На всякий случай остановились абсолютно все, кто услышал мой крик. А помимо присутствовавших со мной на арене и Генитальевича это было ещё человек пять, совершенно непонятным образом попавших сюда.
        Это, что же получается, я совершенно неосознанно вложил в этот крик силу? Надо, как-то начинать управлять этим процессом, а то не ровён час рядом со мной будут находиться одни зомби, выполняющие мои приказы. С одной стороны, это даже и неплохо, но с другой, как представлю, так аж дурно становится.
        Пришлось срочно принимать меры и снимать со всех собственное воздействие. Причём сделать это оказалось довольно сложно, я даже всерьёз думал, что придётся бежать за Софой, чтобы она поделилась со мной энергией, но обошёлся собственными силами.
        - Не надо было так торопиться. Сами виноваты. - сказал я Генитальевичу, когда он уже что-то собирался мне высказать и по его лицу можно было сказать, что это не очень приятные вещи. - Нужен нам владеющий земли. Сергей Михайлович введите, пожалуйста, Геннадия Витальевича в курс дела для чего нам нужен владеющий стихией земли. А ты Арсений давай открывай портал к административному зданию, снова отправляемся в гости в ректору.
        Раздав все необходимые указания, не до конца отошедшим от моего воздействия членам команды по эвакуации тайника рода Лэгбэ, я отправился к ректору. С новыми вводными нам потребуется группа поддержки, которая в случае чего будет сдерживать людей ордена. Конечно, иллюзии Голицина великолепны, но перестраховаться всё же стоит. Как-никак не на увеселительную прогулку в парк собираемся.
        Некоторые кандидатуры у меня уже имелись, но это определённо будет мало.
        - Гриша вместе с Екатериной и обеими марионетками будут в академии минут через десять, так же, как и Мстислав с твоими невестами. Из нашей академии можешь брать кого угодно, а вот с другими придётся договариваться. - сказал Годунов, стоило мне только открыть дверь в его кабинет.
        Сам он сидел с наполовину пустым бокалом коньяка и смотрел в окно. Весь пол кабинета был завален бумагами. На его столе стоял искрящийся монитор, проткнутый насквозь, дорогой подарочной ручкой, явно сделанной из золота, а рядом с дверью валялся разбитый цветочный горшок, содержимое которого было рассыпано тут же.
        - Я тоже человек и порой мне просто необходима подобная разрядка. Как ты видишь я уже далеко не молод, поэтому к услугам противоположного пола мне уже давно бессмысленно прибегать, тупо не работает расслаблялка. - произнёс видящий, с явным сожалением. - А вот так погромить кабинет всегда очень помогает.
        Осушив остатки коньяка буквально парой глотков. Аркадий Вениаминович встал и запустил бокал в окно, в которое только что и смотрел. Окно оказалось гораздо крепче бокала, который разлетелся вдребезги, усеивая своими осколками пол.
        - Будьте там очень осторожны. Я так и не смог ничего увидеть по поводу вашего нахождения в свободных землях. Такое ощущение, что как только вы там окажетесь будущее просто перестанет существовать.
        Глава 23
        Ритуал возвышения прошёл идеально. Сила трёх сотен владеющих перетекла в тело Карлоса фон Риера, смешавшись с его собственной. Как только ритуал завершился, произошёл сильнейший выброс энергии, которую Карлос просто не мог удержать в себе. Подобной мощи он не ощущал ни разу в жизни.
        Ему потребовалось время, чтобы просто научиться удерживать силу, рвущуюся наружу в себе. В этот момент к нему никто не мог подойти, не рискуя мгновенно превратиться в прах. Сила истинного солнца стала подвластна магистру ордена. Теперь он полностью соответствовал его названию. Став истинным божеством - воплощением солнца на земле. Он и есть само палящее солнце, которое выжжет всю скверну из этого мира, пройдясь по нему своим нестерпимым жаром.
        Карлос зажёг на своей ладони миниатюрное солнце, не больше теннисного мячика и бросил его в потолок пещеры, как только рукотворное светило коснулось камня, тот начал плавиться и густыми, тягучими каплями падать вниз, продолжая кипеть на полу.
        Карлос улыбнулся. Теперь его ничто не остановит, ни одна броня в мире не устоит под его ударом. Завтра же орден двинется окончательно захватывать под своё влияние свободные земли.
        - Теперь пару недель, ты должен будешь отдохнуть и привыкнуть к новой силе. - раздался тоненький голосок над головой магистра.
        Мелкая, порхающая пакость остервенело, махала крыльями, стараясь удержаться в воздухе. Во время ритуала Карлос несколько раз замечал, мелькание полупрозрачных крыльев. Феи летали между его жертвами и явно, что-то делали с ними, вот только что, магистру так и не удалось рассмотреть.
        - Мне это не нужно. Уже сейчас я чувствую, что способен уничтожить целый город. Да я теперь в одиночку, смогу захватить все свободные земли, очистив их от всей скверны, что столетиями загрязняла их, одним своим присутствием. Теперь это станут земли избранных, тех, кто примет меня, как новое божество этого поганого мира. - запрокинув голову, чтобы видеть летающее недоразумение начал говорить Карлос, но тут же остановился, увидев, что с феей явно не всё в порядке.
        Обычно молодая, хрупкая девчонка с соломенного цвета волосами и идеальной, кукольной фигуркой, сейчас очень сильно изменилась и продолжала это делать, превращаясь в настоящее чудовище..
        Все её тело начало покрываться, даже на вид, жёсткой шерстью, стального оттенка. Тело начало расплываться, становясь больше похожим на туловище гусеницы. По бокам отрасли дополнительные лапы, оснащённые пятью когтями, снизу болтался пушистый хвост.
        Но самые страшные, изменения произошли с лицом феи. Сейчас это была морда какого-то животного, очень похожего на персидского кота. Такой же приплюснутый нос и глаза навыкате. Из приоткрытого рта торчал фиолетовый язык, на кончике которого висела отвратительная ярко-зелёная капелька слюны. Помимо, пары ушей на голове у создания имелось две пары, небольших рогов и один крупный нарост, расположенный прямо по центру. Выглядело всё так, словно у этого кота на голове выросла гора.
        - Чёртовы перебои с энергией. - выругался кот, чем очень удивил магистра. Он с лёгкостью понимает это чудовище, хотя чему тут удивляться это же фея, вот только сейчас она показала ему свой истинный облик.
        Карлосу всегда казалось, что столь кукольная личина ненастоящая, что феи другие. И судя по всему, это далеко не феи.
        Когда метаморфозы летающей мохнатой гусеницы с кошачьей головой прекратились, Карлоса всего передёрнуло от отвращения. Он считал, что в этом мире уже ничто не сможет вызвать у него отвращение, но как же сильно он ошибался.
        - Вот же ты страшная тварь. - сказал магистр и на том месте, где находилось это существо начало зарождаться настоящее солнце, которое через секунду вспыхнуло настолько ярко, что сам Карлос едва не ослеп.
        - Ну и вот для чего оно тебе нужно было? - раздался голос феи, ещё до того, как вспышка полностью исчезла. - Меня практически невозможно убить, хоть одним известным тебе способом. Можно сказать, что я энергетическая сущность. Сущность, которая на несколько порядков опережает глупое человечество в своём развитии.
        - Да заткнись ты. - сказал Карлос, вкладывая в удар гораздо больше силы, чем в первый раз.
        - Что же мне за тугодум попался? Да не сможешь ты меня убить пока, сколько ни старайся.
        Но Карлос снова не стал слушать фею. Взбесившись, он собрал все силы, что у него были и обрушил это всё на долбанного монстра, что, так долго пудрил ему мозги.
        Всю пещеру затопила ярчайшая вспышка. Карлос закрыл глаза руками, но это практически не помогло, человеческая плоть не могла сдержать всепроникающую силу света. На этот раз фея молчала. Неужели ему удалось достать эту тварь? Неужели он больше не должен будет делать всё, что они ему говорили? Он стал свободен от этих тварей?
        - Ну ладно, не хочешь по-хорошему, давай, как ты привык. - пискнула фея, уже успевшая вернуть себе первоначальный облик. - В её ручке возник небольшой прозрачный кристалл, который тут же начал тянуть силу из тела магистра с невероятной скоростью.
        Прошло всего две минуты, и магистр был полностью опустошён. В его спину, чуть ниже левой лопатки, вонзилось что-то очень острое. Карлос стиснул зубы, но всё же смог сдержать крик, который готов был вырваться из его горла. Тело сковала непонятная сила, не давая пошевелиться.
        Даже когда воткнувшееся в него лезвие поползло вниз, вскрывая его плоть, Карлос молчал. Он пытался найти силы, чтобы нанести последний удар, но всё же уничтожить эту дрянь.
        - Сейчас я вживлю в твоё тело особенный кристалл, который в случае чего, позволит мне на короткий срок взять контроль над тобой. Ты будешь всё видеть, чувствовать и осознавать, вот только не сможешь самостоятельно двигаться разговаривать и пользоваться своей силой. Нашей конторе нужны только исполнительные сотрудники. От этого дела напрямую зависит моё повышение. Поэтому я готов пойти на всё. Нарушить любое, долбанное правило установленное советом.
        Дальше это существо говорило и говорило, не переставая, пока не завершило задуманное. Как только боль прекратилась, к магистру вернулась возможность двигаться. Он тут же попытался нащупать то место, куда эта тварь спрятала свой кристалл, но смог нащупать лишь гладкую кожу, без единого намёка на разрез или шрам.
        - Можешь не стараться, кристалл уже давно растворился в твоём организме. - вновь послышался голос феи, а через секунду она уже порхала перед лицом Карлоса, заглядывая ему в глаза.
        В одной руке у неё по-прежнему был зажат кристалл, который полностью опустошил магистра. Он даже не мог себе представить, что подобное возможно. Что можно хоть каким-то образом заблокировать ту мощь, что досталась ему после возвышения.
        - Если будешь хорошим мальчиком и снова начнёшь делать всё, что я тебе буду говорить, в качестве награды я научу тебя, как защищаться от подобного воздействия. - сказала фея, внимательно следя за реакцией магистра.
        Даже полностью оставшись без энергии, Карлос не собирался сдаваться. Он выкинул обе руки вперёд, желая поймать фею и раздавить её, превратив в кровавую кашу. Когда руки уже должны были схватить эту мерзость, они остановились и сами по себе начали разъезжаться стороны. Как ни старался Карлос вернуть их обратно у него ничего не выходило.
        - Я же говорил тебе, что в любой момент могу перехватить управление над тобой. Глупый человек, без моей помощи ты бы не смог ничего добиться. Ты бы сгнил в той помойке, из которой я тебя вытащил и показал путь, по которому нужно идти, чтобы достичь величия. И что ты сделал, когда посчитал, что стал всесильным? Попытался избавиться от меня. Оттого, кто дал тебе всё…
        С каждым новым словом фея становилась всё больше и больше, пока не сравнялась в размерах с Карлосом. На её пальцах выросли острые когти, длиной сантиметров пять и этими когтями она начала в буквальном смысле снимать с Карлоса шкуру. На этот раз фея разрешила ему кричать, получая истинное наслаждение от воплей магистра.

* * *
        - Какое же упёртое и тупое мне попалось существо. Получил силу, которую ему на блюдечке преподнёс именно я, решил, что пора избавляться от надзора. - бурчал себе под нос кандидат в старшие Леворы номер один.
        После того как прелат поставил перед ним условие, только выполнив которое он сможет рассчитывать на повышение, ему сразу же присвоили порядковый номер один. А это могло означать лишь, что прелат не желает полагаться на случай и имеет ещё минимум пять кандидатур на эту должность.
        Скорее всего, эти кандидатуры занимаются своими собственными мирами, хотя не исключено, что и в мире 13387 у него появились конкуренты. Тем более после того, как этот мир перешёл в разряд Мира-колыбели.
        Ставки возросли многократно, поэтому ему лично пришлось вмешаться, нарушая множество правил установленных высшим советом карусели миров. Если все эти нарушения всплывут наружу и найдутся неопровержимые доказательства его причастности к ним, то он не только навсегда может забыть о должности старшего Левора, но и вообще о существовании в привычном понимании этого слова.
        Его сущность легко могут выкинуть на один из самых паршивых миров и засунуть в создание по типу Кворха, что одним своим видом вызывает одновременное сокращение всех его шестнадцати желудочков. А это просто отвратительные ощущения, когда из всех твоих систем выделения начинает сочиться содержимое резервных запасов питания, против твоего желания. В которых могла храниться пища ещё с прошлых циклов.
        И вот в шкуре подобной мерзости его могут оставить на несколько тысяч циклов, без права досрочного освобождения. А после наказания просто уничтожат непотребную сущность, и всё. За это время контора подготовит не одну сотню новых операторов, которые с лёгкостью заменят его.
        Но всё резко изменится, когда он получит должность старшего Левора. В этом случае наказать его смогут только прелаты. Даже высший совет не пойдёт против них. Единственные, кто смогут вмешаться будут Хранители, но эти отбросы никогда не уважали чужих законов и правил, считая собственное общество идеальным, со всех точек зрения.
        Поэтому он очень сильно рисковал, внедряя в тело Карлоса управляющие кристаллы, а перед этим вмешиваясь в ритуал возвышения. Но если ради того, чтобы одержать победу в Мире-колыбели ему придётся ещё неоднократно нарушить правила, он пойдёт на это. Слишком лакомое было вознаграждение в случае победы.
        Помимо управляющих кристаллов, он вживил в тело агента десяток поглотителей. Этого количества хватит, чтобы справиться с любым, даже самым сильным энергетическим ударом, который способны нанести жители этого мира. Главное, потом вовремя успеть высвободить накопившуюся энергию.
        Нахождение в непосредственной близости друг от друга такого количества заполненных поглотителей может привести к коллапсированию энергетических запасов, что гарантированно уничтожит всё на расстоянии, сравнимым с крупным поселением людей, кажется, они называют их городами.
        Если это произойдёт, то он совершенно точно потеряет шанс на повышение. Чтобы найти ещё одного подобного агента, ему, возможно, потребуются сотни и сотни циклов. Но есть вероятность того, что подобный человек вообще больше никогда не появится.
        Сразу после того, как агент восстановится, а все его энергетические линии придут в норму необходимо будет нанести удар, по хранителям и их прихвостням. В идеале одним ударом уничтожая сразу всех.
        Для этого он уже давно начал подготавливать необходимые событийные цепочки. В нужный момент необходимо будет просто дёрнуть за пару верёвочек и огромное полотно событий, связанных между собой, начнёт разворачиваться с невероятной скоростью.

* * *
        - Я тебя понял отец. Как только ты отдашь приказ, я нанесу свой удар. За последнее время мне наконец удалось подобрать необходимую комбинацию ядов, которые совершенно точно убьют, если не сразу, то в течение одной минуты любого владеющего.
        Сказав это, фон Риер младший отвалился на свою кровать. Подобные сеансы связи отнимали слишком много сил, которые ему и так приходилось тратить в огромном количестве, поддерживая этот образ. Который он на полном серьёзе подумывал оставить себе навсегда. Уж слишком он выгодно отличался от его настоящей внешности.
        Люди ордена смогли поймать парня, чей облик ему сейчас приходится постоянно поддерживать несколько месяцев назад. Когда он в сопровождении отряда очень сильных владеющих возвращался домой, после победы на каком-то подпольном турнире, проводимом в одном из поселений, которое сейчас уже принадлежало ордену. Ценой огромных потерь, но его людям всё же удалось захватить парня в плен и как позже оказалось, сделали они это не зря.
        Парень просто идеально подошёл для того, чтобы Дерек примерил на себя его шкуру и оказался в самом сердце Северной Империи. Тем более его сила очень походила, на одну из приобретённых Дереком после возвышения. Отец поручил ему заняться сбором информации, потому что Дерек был единственным в ордене, кто мог сделать это, не привлекая лишнего внимания.
        Силы, проснувшиеся в нём после возвышения, позволили не только попасть в одно из самых престижных учебных заведений империи, но и выйти благодаря этому на людей, имевших высочайший информационный доступ. Даже не подозревая они ежедневно отправляют в орден множество отчётов, содержащих в себе саму секретную информацию.
        Но сейчас отец поставил перед ним новую задачу, для чего-то ему понадобилось, чтобы Дерек по его приказу уничтожил парня, в памяти почившего владельца этой внешности этот парень всплыл, как ученик Небесного кузнеца. В империи же его все знали под именем Василия Лопухина. Единственного оставшегося в живых члена, некогда могущественного рода.
        Дереку нравилось сражаться с этим парнем, который, к его удивлению, оказался даже сильнее отца, как ему показалось.
        Но приказ есть приказ, и Дерек не может ослушаться. Тем более ему было наплевать абсолютно на всех, кроме своей семьи. Он даже специально для этого стёр всю информацию о себе из их памяти. Оставив отцу закладки, которые при необходимости могут активироваться и тогда великий магистр выходит с сыном на связь, на это время вспоминая абсолютно всё. Но теперь он уже снова забыл его, погрузившись в свои собственные проблемы. Которых у ордена с каждым днём становится всё больше и больше.
        - Открывай! Я знаю, что ты дома! Нам срочно нужно поговорить, это связано с предстоящим турниром. - не переставая барабанить по двери, начала орать девчонка, с которой он совсем недавно начал развлекаться и был приятно удивлён, осознав, что не хочет прибить её, как всех остальных. Он, наоборот, хотел проводить с ней как можно больше времени вместе, но подобное поведение он списал на гормоны и молодой организм, требующий выплеска эмоций. Для чего горячее женское тело подходило просто идеально.
        Глава 24
        Как и сказал Аркадий Вениаминович, Гриша прибыл примерно через десять минут. Решил встретить его перед воротами академии, но оказавшись там сильно пожалел о своём решении.
        - Василий, возможно, вы передумали и всё же согласитесь пройти, кое-какие исследования? Всё медицинское сообщество будет вам очень благодарно, в случае вашего согласия. Вы просто не можете себе представить, какие открытия нам с Юлей удалось совершить благодаря вашей крови. Вполне возможно, что на основании полученных данных в недалёком будущем удастся создать препараты для прочистки энергетических каналов. - тут же кинулась на меня Аспарухова, которая ждала возле ворот, прикатив сюда каталку. - Вы представляете, первые в мире энергетические препараты, которые взаимодействуют с внутренней энергетикой человека.
        Целительница ещё говорила и говорила, но я, как всегда, попытался абстрагироваться. Хотя её слова про подобные препараты меня очень заинтересовали. Чего такого она смогла отыскать в моей крови, что натолкнулась на идею создания подобного лекарства? Скорее всего, это ритуал, проведённый перед моим появлением в этом мире, внёс свои корректировки в мою кровь, возможно, даже на энергетическом уровне, что отлично, подтверждает слова целительницы.
        Вот же засада, если я соглашусь отдаться в руки Аспаруховой, могу помочь в создании новейших лекарств, которые будут способны на исправление того, что не подвластно, даже сильнейшим целителям. Сперва я снова хотел послать Софию по обычному маршруту, но передумал.
        - Если ваши исследования не займут много времени, я, возможно, смогу пройти некоторые из них. - сказал я, наблюдая за расширяющимися от удивления глазами и раскрывающимся ртом целительницы.
        - Я… О… ДА…Конечно… - так и не найдя что сказать, от нахлынувших на неё эмоций начала издавать нечленораздельные звуки целительница.
        Как раз в это момент перед воротами академии остановился чёрный микроавтобус, с гербом тайной канцелярии на передних дверях, за рулём которого сидел человек в чёрном же костюме. К моему удивлению, Гриша сидел рядом, насупившийся, словно маленький ребёнок, которому не купили в магазине понравившуюся игрушку.
        В какой-то степени я оказался прав. Сперва Гришу не пустили ехать вместе с Катей, после того как закрепили её в салоне, там практически не осталось места. Тех же марионеток уложили на полу, обложив толстым поролон. А потом ему не дали сесть за руль. Приказ Давыдов был предельно понятен, доставить всех в целости и сохранности в академию Годунова, а не позволять это делать Грише самостоятельно.
        Я даже удивился, что Чернышёв не попытался добиться желаемого силой. Совсем на него не похоже.
        Сразу после того, как Катя была освобождена из хитроумных креплений и застёжек, её забрала Аспарухова, которая так и не смогла прийти в себя, после моего согласия. Но нужно отдать ей должное свою работу она знает великолепно и даже в шоковом состоянии, после моего согласия, сделала всё идеально, покатив каталку с сестрой в сторону медицинского корпуса.
        Пришлось припрягать охранников, стоящих возле ворот, чтобы они помогли чёрному костюму перетащить марионеток, пока в административный корпус, а там уже найдём для них более подходящее место. Интересно, а на территории академии имеется морг? Если имеется, то это будет идеальным вариантом размещения, для трупов, которыми и являлись марионетки.
        Пока ждали возвращения охранников, я взял Гришу в оборот, начав рассказывать, что мы собираемся сделать. Узнав, что, вполне возможно, нам придётся схлестнуться с людьми ордена Гриша сразу же выключил режим обиженной невинности и начал в красках описывать, что будет делать с этими ублюдками. Потащив меня прочь от ворот, как только увидел возвращающихся охранников.
        Заслушавшись столь прекрасных описаний, едва не забыл, что сейчас должны приехать и девчонки с Мстиславом Родионовичем, поэтому пришлось возвращаться обратно к воротам.
        Машина Давыдова, ещё не успела подъехать и остановиться, как её задняя дверь распахнулась и оттуда выскочила Марика, налетевшая на меня словно ураган.
        - Мне сказали, что у нас будет мальчик. Ты представляешь?! Мальчик! Вот смотри, они даже сделали фотографию! Смотри, вот головка, вот ручки, вот ножки, а вот его принадлежность к мужскому полу. Сейчас, правда, практически не различить, но врач меня заверила, что совершенно точно это именно то самое.
        Марика трещала, не переставая, повиснув у меня на шее. От столь яркого проявления эмоций я просто опешил. Как же это было на неё не похоже. Обычно всегда сдержанная, серьёзная, уверенная в себе Марика, сейчас просто вся сияла от счастья, совершенно не стесняясь показывать всем окружающим свои эмоции. Заставляя меня забыть обо всех проблемах и заботах. На пару минут, но ей всё же удалось затащить меня в свою страну счастья.
        А вот близняшки, не разделяли радости Марики. Они обе вышли из машины с зелёными лицами и тут же побежали к ближайшему кусту, росшему у забора академии в нескольких метрах от входа.
        - Первый раз вижу, чтобы их укачало в машине. - сказал Годунов, наблюдая за тем, как его правнучек выворачивает на бедный куст. - Но в больнице сказали, что в ближайшее время они начнут узнавать все прелести беременности. Правда, я не ожидал, что это ближайшее время настанет так быстро.
        Несмотря на то что отпускать, светящуюся от счастья Марику я хотел меньше всего, пришлось это сделать и отправиться на помощь Кире и Мире. Которые заявили, что это я во всём виноват и попытались наброситься на меня с двух сторон, но плохое самочувствие не позволило им этого сделать.
        Пришлось брать их на руки и нести в медицинский корпус в надежде, что целительницы смогут им помочь. Я взял Киру, а Миру ухватил Давыдов, злобно зыркнул на Гришу, который предложил свои услуги в качестве носильщика.
        Кира пыталась сопротивляться и даже пару раз собиралась укусить меня, но быстро сдалась и к тому времени, как мы подошли к медицинскому корпусу умудрилась уснуть, полностью обмякнув у меня на руках.
        Встретившая нас Юля сразу же развила бурную деятельность и отвела нас в палату, где и сказала оставить девчонок. Мира в отличие от Киры не спала, но сказала, что тоже не прочь тут отдохнуть вместе с сестрой. Целительница пообещала, что к вечеру они уже будут в полном порядке и вернуться домой.
        Выйдя из медицинского корпуса, Марика сказала, что ей нужно на занятия и упорхнула, поцеловав меня на прощание. Возражать я не стал, наверняка она, как можно скорее хочет всё рассказать своим подружкам из академии, поделиться своим счастьем.
        Я же ввёл в курс дела Мстислава Родионовича, и к моему удивлению, он согласился поучаствовать в этой вылазке.
        - Всяко лучше, чем целыми днями заниматься делами совета. Которых в последнее время образовалась такая огромная куча, что разгребать нам её ещё не один год придётся. - пожаловался Давыдов.
        И мы все вместе отправились к Годунову, в кабинете которого и должны были все собраться для обсуждения дальнейших наших действий.
        Операцию, по обнаружению и проникновению в тайник клана Лэгбэ решили начать завтра в девять утра. К этому времени бойцы Кровавого ворона должны уже будут всё подготовить. Это именно по их просьбе операция была перенесена на завтра. Сегодня в указанном нами районе полдня копошились люди ордена. Что они конкретно там делали бойцы так и не смогли выяснить.
        Они уже хотели брать языка, но Воронцов им строго-настрого запретил это делать. Даже несмотря на то, что его уже как несколько месяцев отстранили от командования отрядом и отправили в отставку, бойцы Кровавого Ворона по-прежнему выполняли все его приказы, не задавая никаких вопросов. Сергей Михайлович для них был непререкаемым авторитетом. Словом и делом доказавший своё право на командование. Здесь я целиком и полностью поддерживаю ребят. Я даже и не заметил, как Ворон стал человеком, который сейчас играет огромную роль в моей жизни. И сейчас именно благодаря ему разработка операции шла, можно сказать, просто нереальным темпом.
        Всего на операцию отправлялось шестнадцать человек: я, Давыдов, Воронцов, Гриша, Инесса, Денис, Арсений, Тайрон и Сэй, которого я решил взять в качестве единицы поддержки, в случае чего его восстанавливающий кокон будет просто незаменим. Ещё с нами отправлялись абсолютно все кураторы, оставшиеся у академии Годунова. А после смерти четы Ершовых, их осталось всего четыре человека, если не считать присоединившегося к ним в этом году Гришу.
        Ещё троих владеющих должен завтра привести с собой Мстислав Родионович. Он сказал, что эта тройка лучшие в империи щитовики, способные на пару минут прикрыть нас от чего угодно. Все прекрасно понимали, что во время боя две минуты это просто нереально много времени. Большинство боестолкновений длится гораздо меньше, тем более если в них принимают участие столь сильные владеющие, как собранные нами для предстоящей операции.
        Ещё я забыл посчитать бойцов Кровавого Ворона, которых сейчас насчитывалось восемь человек, практически всех из которых я знал.
        В общем, даже если орден решит устроить на месте тайника стоянку полным составом, мы сможем преподнести им очень не приятный сюрприз. Пободаться с десяток минут и тут же ускользнуть через портал в безопасное место. А вообще, это способ просто идеально подходит для диверсий и карательных акций. Вынырнул из портала отряд, наворотил дел и тут же скрылся обратно. Интересно Юнхуа Ин использовала подобным методом своего порталиста?
        Искандер и Сергей Михайлович остались составлять подробный план, в котором должны учитываться все возможные варианты развития событий. А остальные были свободны до завтрашнего утра.
        Мне сейчас нужно было найти Дениса и Сэя, и предупредить их. Если за согласие Дениса я совершенно не переживал, то Сэй вполне мог послать меня куда подальше. Всё же там, куда мы отправляемся, может быть, очень опасно и скрывать от него это я не собирался.
        К моему удивлению, Сэй согласился с первого раза, даже не став заваливать меня кучей вопросов, словно ему самому нужно было срочно попасть в свободные земли. Да и вообще Сэй показался мне каким-то нервным, дёрганным, что ли. Первый раз вижу его таким. Совершенно не удивлюсь, если узнаю, что это заслуга Софы. Она способна довести человека до такого состояния, просто стоя рядом с ним.
        - Да просто не выспался. - ответил на мой вопрос о его самочувствии Сэй.
        Оно и немудрено, наверняка всю ночь развлекались с Софой, что, в общем-то, я и не осуждаю, сам занимался тем же.
        Софа, совсем про неё забыл. Нужно обязательно что-то придумать, чтобы она осталась в академии и не упёрлась за нами. Ведь если она узнает о готовящейся операции, то непременно заявит, что мы должны взять её с собой, чего бы мне очень ни хотелось делать.
        Попросил Сэя ничего не говорить сестре о завтрашних делах и постараться выспаться. От его самочувствия вполне могут зависеть наши жизни. Он понимающе улыбнулся и заверил меня, что будет молчать, даже под страхом пыток, а спать завалится прямо сейчас, закрыв дверь на все имеющиеся замки и щеколды. На этом я и распрощался с Сэем, отправившись искать Дениса.
        - Макотоооо… Стой подожди меня. - еле различил я голос надрывающегося Йоси.
        Но сколько я ни крутил головой в его поисках, так и не смог понять, где этот товарищ находится.
        - Спасибо, что подождал, а то я тебя сегодня уже полдня бегаю, ищу. - раздался над моим ухом голос этого идиота.
        От неожиданности я подпрыгнул и в прыжке слишком сильно махнул рукой, что почувствовал на себе этот шутник, шлёпнувшись на задницу.
        - Вот расскажи мне Йося, тебе, что жить надоело? Нет?! А какого хрена, ты тогда подкрадываешься ко мне и пугаешь?
        - Да не подкрадывался я. Просто применил немного силы и начал двигаться малость быстрее обычного. - пропищал Йося, зажимая разбитый нос.
        - Будешь теперь знать, что не нужно подходить ко мне таким образом. - погрозив Йосе пальцем, сказал я. - Давай выкладывай по-быстрому, для чего ты меня искал и как обстоят дела на твоём тотализаторе?
        - Во как раз по этому поводу я и хотел с тобой поговорить. Я краешком уха слышал, что ты будешь тренировать сборную академии на предстоящих играх. - дождавшись, пока я кивну, хотя подобного согласия я ещё никому не давал, Йося продолжил. - Ты должен сделать так, чтобы твоя команда проиграла. Заинтересованные в этом люди готовы заплатить просто нереальную сумму в полмиллиона империалов.
        На этом наш разговор и закончился. Я просто перестал реагировать на его трёп и пошёл дальше искать Дениса. Чтобы Йося отстал, пришлось давить на него силой, но и после этого он успокоился не сразу. Тогда пообещал натянуть ему глаз на задницу, если он не прекратит, для наглядности отвесив ему пинка.
        Дениса дома не был, а значит он сейчас наверняка находится в медицинском блоке, страдая от ненасытности Юльки. А хотя, может, наоборот, наслаждаясь её ненасытностью.
        По поводу медицинского корпуса я оказался прав, вот только не угадал с Юлькой. Денис пришёл туда в качестве пациента. Вот только никаких повреждения я у него не нашёл, скорее всего, Аспарухова уже всё залечила. Поговорив с ней, я получил добро на эксплуатацию Дениса, причём врач сама сказала, что ему сейчас очень полезны любые нагрузки.
        Денис заверил меня, что с ним всё в порядке и завтра он с радостью отправится вместе с нами. Вроде на сегодня все планы были выполнены. Неужели у меня появилось свободное время? Хотя какой там, нужно разобраться в заколке-концентраторе и как с её помощью подключаться к преобразователю?
        Именно этим я и занялся, придя домой и закрывшись в собственной комнате. Причём закрылся я на ключ, чего не делал ещё ни разу, если находился здесь один. Сейчас я хотел тишины, спокойствия и чтобы мне никто не мешал.
        Как я уже говорил преобразователь удерживался концентратором при помощи силового поля, которое питалось от собирающейся вокруг него энергии. Как я не старался подключиться к этому полю, у меня ничего не получалось. А всё из-за того, что я не смог разобрать, какой именно тип энергии там используется.
        Решил попробовать и немного схитрить, при помощи тёмной лентяйки снять защиту с преобразователя и попробовать подключиться уже к нему, минуя посредника в виде заколки.
        Энергия изнанки сперва очень долго топталась на месте, всё не решаясь приступить к трапезе, даже пришлось её подгонять. Да и когда она всё же решилась, получалось это из рук вон плохо. Если провести аналогию с человеком, то можно сказать, что тёмная энергия сейчас пыталась зубами откусить кусок алюминия. Вроде и начинает проминаться и даже след от зубов остаётся на металле, но быстрее все зубы переломаешь, чем действительно сможешь его откусить.
        Но тёмная лентяйка не хотела так просто сдаваться, продолжая вгрызаться в защитное поле преобразователя. Немного подумав, решил ей помочь и направил немного Синки, дело сразу же пошло заметно лучше. Первый слой защиты был снят. Так добавляя понемногу божественной энергии я и добрался до последнего, самого тонкого слоя, который оказался самым крепким.
        Чтобы пробиться сквозь него, мне пришлось вбухать больше половины всей имеющейся у меня энергии. А вторая половина практически тут же была поглощена оказавшимся на свободе преобразователем. Пока я не окутал своё тело энергией изнанки. Она явно была не по вкусу преобразователю, что позволило мне сохранить немного божественной энергии.
        Мои попытки подключиться к этому энергетическому пылесосу закончились полным провалом. Преобразователь лишь ещё больше вытягивал из меня и без того скудные запасы Синки. Да и окружающее пространство он явно не щадил. Моя комната уже была совершенно опустошена, что творилось за её пределами, я не знал, но догадывался. Хорошо, что в доме сейчас практически никого нет, а Тайбо думаю даже не сможет понять, что из неё тянут энергию. Всё же сила проснулась в ней совсем недавно.
        Единственный выход, который я сейчас видел это убрать преобразователь, вместе с заколкой в свой пространственный карман. Вот только совершенно не известно, как он поведёт себя там и что будет с уже находящимися в нём вещами. Там же уже лежат два наполненных энергией кристалла.
        Но размышлять долго у меня просто нет времени. Я услышал испуганный вскрик Тайбо, необходимо торопиться, пока она не словила энергетическое опустошение. Кто знает, как оно скажется на неокрепшем энергетическом каркасе девчонки.
        Попытался отправить заколку в пространственный карман, но энергии для этого сильно не хватало. Пришлось снимать с себя тёмную оболочку и быстро всё пускать на перенос преобразователя. С горем пополам у меня это получилось, вот только пришлось отдать всё до последней капли.
        «Как же отвратительно, когда тебя накрывает энергетическое опустошение». Подумал я, перед тем, как потерять сознание.

* * *
        - Смотрю, добрался до преобразователя? - спросил у меня всклокоченный куратор.
        Глава 25
        - А я смотрю, ты всё никак не дашь мне спокойно отдохнуть? Вот я сейчас вырубился из-за полного энергетического опустошения, пряча ваш долбанный преобразователь в пространственный карман, а вместо того, чтобы оставить меня в покое, ты припёрся сюда. - сказал я, пытаясь вернуться обратно, как делал это раньше.
        Вот, правда, сейчас у меня ничего не вышло, словно я снова сидел в том чудесном кресле, обтянутый ремнями. Но вокруг была лишь белая пустота, словно я находился в чьём-то подсознании, без дверей-воспоминаний.
        - А ты думаешь, я отдыхаю? - тут же накинулся на меня куратор, ухватив за грудки. - Да я, даже не помню, когда в последнее время вообще спал. Хоть оно мне и не нужно, но расслабляет просто отменно. - отпустив меня, уже более спокойно сказал этот псих. - Извини. Просто сейчас вокруг твоего мира закрутилась такая карусель, что наша контора буквально полным составом стоит на ушах. Эти вислоухие выродки обнаглели в край. Ты представляешь! Они нарушили сразу с десяток неписаных правил. Из-за этих нарушений ко всем чертям покатилась едва ли не треть всей энергетической системы мироздания.
        Куратор на секунду замолчал, за его спиной появился стул и он с тяжёлым вздохом опустился в него. После этого достал из воздуха причудливую трубку, явно выполненную из какого-то неизвестного мне металла, и начал курить, выпуская ароматные клубы дыма.
        Я терпеть не мог запах табачного дыма, но этот отчего-то не вызывал у меня отвращения, наоборот, он мне даже понравился. И с каждой секундой нравился всё больше и больше.
        - Можно мне попробовать? - не удержавшись, спросил я и от удивления замер.
        Это я сам? Я сам прошу, попробовать покурить? Да быть такого не может.
        Но моё удивление усилилось ещё больше, когда куратор, пожав плечами, протянул мне трубку. Как только трубка оказалась у меня в руках, она изменила свою форму, из какого-то неизвестного мне растения, трубка превратилась в стилизованного дракона, глаза которого горели, красными углями тлеющего табака.
        Недолго думая, я засунул хвост дракона в рот и сделал глубокую затяжку. Меня словно ударило током. Я начал по-другому воспринимать это пространство. Сейчас оно представлялось для меня словно пластилин, в самом центре которого находились мы с куратором.
        Достаточно было просто протянуть руку, ухватить необходимый кусок и модно лепить из него всё что угодно, если на это хватит материала. Ну а если и не хватит, то всегда можно отщипнуть ещё один кусочек и так далее.
        Я тут же создал себе стул, наподобие кураторского и перенёс наши посиделки на лесную полянку, рядом с небольшим тихим озером. Раздались голоса перекрикивающихся лесных птиц, обоняние уловило восхитительный запах свежескошенной травы и каких-то цветов.
        - Ну всё, хватит! Давай возвращай! - сказал куратор, вырывая трубку из моих рук, когда я собрался сделать ещё одну затяжку.
        К слову, сам куратор сейчас очень сильно преобразился. Из зачуханного мужичка в тёплом свитере с оленями и толстыми очками на носу он превратился в мужика, который своей брутальностью легко затмит, самого дикого байкера в мире.
        Рост больше двух метров. Мышцы, обтянутые толстыми жгутами вен, бугрящиеся по всему телу. Мне даже показалось, что у него накачаны мышцы на глазах и ушах. Лопатообразная борода, с вплетёнными в неё металлическими пластинами, переходит в пышную шевелюру, чёрных волос, заплетённых в три толстых косы, свисающих за спину.
        Тело куратора было затянуто в кожаную одежду, странного покроя. Вроде и цельный комбинезон, похожий на форму ОБР, а вроде и все детали одежды были раздельными. Но выглядело реально очень круто.
        - Ты сюда, случайно, не на мотоцикле приехал? - спросил я у ухмыляющегося куратора.
        - Когда-то очень давно, я любил прыгнуть в сиденье любимого байка и мчаться вперёд, даже не задумываясь о цели. Просто ради того, чтобы ехать. Ощущать, как ветер дует в лицо и ты знаешь, что совершенно свободен. Что над тобой нет никого, кто может отнять эту свободу. Но это было очень давно, и с тех пор я понял очень многое. А главное, что свободы не бывает. - вновь тяжело вздохнув сказал куратор. - Всегда имеется кто-то выше и сильнее тебя. Даже если ты смог развиться до уровня демиурга…
        - Что ты такое куришь? И почему после всего одной затяжки всё столь резко изменилось, включая твой внешний вид?
        - Чистейшая энергия. - пожал плечами куратор, словно после этих слов мне стало, хоть что-то понятно. - Я дал тебе прикоснуться к мельчайшей частичке своей настоящей силы. В карусели миров стоит запрет на применение истинных сил демиургов. Вот именно его и нарушили наши конкуренты.
        - Хочешь сказать, что…
        - Времени практически не осталось, впереди тебя ждёт решающая битва. Вислоухие смогли возвысить своего агента. Во время ритуала они и нарушили основные, правила невмешательства в дела жителей нейтрального мира. Какой-то умник вбухал в своего агента не только силу, освободившуюся во время проведения ритуала, но и несколько полностью заполненных накопителей. К слову, эта штука в трубке, тоже сделана из этой же энергии. - сделав очередную затяжку, куратор продолжил. - Ты уже знаешь о хранилище древних артефактов?
        - Да.
        Я-то знаю, а вот откуда куратору о нём известно?
        - Можешь не благодарить. Как только, пришли новости о нарушении со стороны вислоухих, нашей конторе разрешили тоже немного нарушить правила, чтобы уровнять возможности сторон. В этом хранилище находится артефакт, который позволит тебе получить доступ, к энергетическому ядру планеты. А это именно оно пропускает через себя и перерабатывает энергию, получаемую от мироздания.
        - Хочешь сказать, что в хранилище клана Лэгбэ лежит пропуск к энергоносителю, который обеспечивает энергией всю планету? - с недоверием спросил я.
        - Давай ты сперва выслушаешь меня до конца, а уже потом будешь задавать вопросы, если они, конечно, у тебя останутся. - сказал куратор, делая ещё одну затяжку. Глядя на него, я непроизвольно сглотнул, борясь с желанием отобрать у него эту трубку и забрать себе.
        Я прекрасно понимал, что наши силы абсолютно не сопоставимы. Это всё равно, что муравей будет пытаться отобрать у слона еду, ему остаётся только надеяться, что хоть несколько крошек упадут на землю, которые он сможет подобрать и съесть.
        - Ну всё достаточно. Успокоился, подзаправился и немного отдохнул. - произнёс куратор и трубка исчезла, вырвав из меня вздох разочарования. - С этим делом главное - не переборщить, а то потом такой жуткий отходняк может начаться. Минимум пару циклов, будешь ходить словно пришибленный. По-вашему, лет пятьсот получается. - почесав щёку, сказал куратор, который уже начал возвращаться к своему привычному виду. - Но об этом сам потом узнаешь, если выйдешь из столкновения с агентом вислоухих живым. Твоей главной задачей будет как можно скорее добраться до хранилища и найти там артефакт доступа. Как он выглядит можешь не спрашивать, сам не имею понятия. Но оператор мне сказал, что ты сразу поймёшь, как увидишь его. С того, момента, как в твоих руках окажется этот артефакт, начнётся самая сложная часть операции.
        О б этом будут мгновенно оповещены все заинтересованные стороны и будь уверен, вислоухие тут же решат нанести удар. У тебя будет не больше пяти минут, чтобы убраться из того места, после обнаружения артефакта.
        Но это будет далеко не конец. Дальше необходимо будет оказаться возле главного планетарного хранилища. Это кристалл накопитель размером с дом. Он должен находиться где-то неподалёку от хранилища. Вроде оператор должен был позаботиться и дать тебе чёткие указания.
        Получается тот огромный кристалл, который находится в Газни, вовсе не поглотитель, а накопитель, напрямую соединённый с энергетическим центром планеты. И содержится в этом накопители столь необходимая куратору и его руководству энергия. Уж не пытается ли меня надурить этот космический товарищ? Хотя вроде всё нормально, не чувствую, что мне врут, как обычно, это происходит.
        - Мне нужны гарантии, что вы не кинете меня в случае успешного завершения операции. - сказал я, решив подстраховаться.
        - Просто представь необходимое существо и я воскрешу его. Мы предвидели такой поворот событий и заранее уже все согласовали. Сделай лицо попроще, а то у меня такое ощущение, что тебя удар хватил. - рассмеялся куратор, уже полностью вернувшийся к своему первоначальному облику.
        Сейчас от брутальной внешности байкера напоминали только чёрные волосы, которые тоже стремительно меняли свой цвет.
        - Да это возможно сделать. - ответил куратор, уподобившись Аркадию Вениаминовичу.
        Вопрос только сформировался у меня в голове, а ответ на него уже был дан.
        - Тогда я хочу, чтобы вы это сделали.
        - Где я? - раздался голос, от которого у меня всё сжалось в груди. - И почему последнее, что я помню - это поступление в академию Клары Цеткин? Вроде это было уже четыре года назад.
        Рядом со мной материализовалась Лена, точно такая же, какой я запомнил её. В той же одежде, что была на ней в тот злополучный день. С той же причёской и точно такой же заколкой, что она любила больше всего.
        Я тут же бросился к ней и попытался обнять, но вместо этого получил сильнейший удар в челюсть. Я и забыл, что она дерётся даже лучше меня. Как же было приятно получить от неё в морду.
        Куратор хлопнул в ладоши, глаза Лены закрылись и она начала заваливаться вперёд, но я поймал её и положил на землю, покрытую толстым ковром из мягкого мха.
        - Как ты и хотел, она совершенно ничего не помнит. Многие события в её жизни за последние четыре года были переписаны. Благодаря этому, она теперь учится в другой академии и встретила тебя сейчас первый раз в жизни.
        - Когда я вернусь в реальность, она тоже вернётся вместе со мной?
        - Сейчас она спит в своей кровати, в комнате общежития снятой ей вместе с подружками. А это, - куратор указал пальцем на тело Лены. - Всего лишь проекция, которая исчезнет, сразу после того, как мы покинем это место.
        Если куратор говорит правду и по возвращении из этого места я смогу найти Лену живой и здоровой, я разобьюсь в лепёшку, но сделаю то, что от меня хотят его хозяева. Я найду артефакт доступа, с его помощью присоединюсь к планетарному хранилищу… А вот что делать дальше я не знаю…
        - А дальше ты просто должен будешь уничтожить агента вислоухих и спокойно продолжить перерабатывать для нас энергию. Больше не боясь, что на тебя откроют охоту наши конкуренты. После твоей победы совет признает этот мир за Хранителями и доступ вислоухим к нему будет закрыт.
        - А что им помешает снова нарушить правила и всё же заявиться в наш мир? - задал я вполне резонный вопрос, если они уже неоднократно нарушали правила то, что сможет остановить их сейчас?
        - Я и другие кураторы. - пожал плечами мой собеседник. - Как только мир закрепят за нами, мы будем иметь право защищать его любыми доступными способами. В подобных мирах мы уже можем не сдерживаться.
        - Так, а что мне теперь делать с активированным преобразователем, который находится у меня в пространственном кармане? - в последний момент спохватился я.
        - Так он ещё и активирован? - с недоверием спросил куратор.
        - Ну, да, я же говорил…
        - И давно он у тебя там находится?
        - Закинул его перед тем, как вырубился. А сколько уже времени прошло, понятия не имею.
        - У тебя же, помимо этого кристалла, там имеются и другие? - словно вспомнив, что-то очень важное начал расспрашивать меня куратор.
        Когда он получил все ответы и похоже, был ими вполне удовлетворён. Он попросил меня достать все кристаллы, кроме приобретённого, последним преобразователя.
        - Этот маленький монстр откачает в округе всю энергию и расшвыряет нас по разным слоям реальности. Потом задолбаемся искать дорогу обратно, если вообще найдём. - пояснил мне куратор.
        Потянувшись к энергии, ощутил, что полностью восстановился. Так бы всегда, словил опустошение, а через пару секунд уже снова наполнен энергией под завязку.
        Кристаллы материализовались без каких-либо проблем. Да и с чего им вообще возникнуть, когда все кристаллы, за исключением накопителя были полностью опустошены. Казалось, что они даже стали меньше размером, чем были изначально.
        А вот накопитель раздулся раз в десять. От него исходило лёгкое свечение, которое постепенно начинало мерцать.
        При виде полностью заполненного накопителя куратор тут же потянул к нему трясущиеся руки.
        - Чтобы наполнить малое хранилище, при помощи преобразователя тебе потребовалось так мало времени. Да если я расскажу кому, меня поднимут на смех и перестанут звать на наши корпоративные тусовки - сказал куратор, облизав пересохшие губы.
        Охренеть! Накопитель был заполнен. Неужели это сделал преобразователь? Других вариантов у меня просто не было. Так это же мега круто, с такими темпами переработки я из мелкого розничного продавца этой супер-пупер энергии уже сейчас могу переквалифицироваться в оптового поставщика, работающего с большими партиями и гребущего за это бабло не лопатой, а ковшом от экскаватора.
        - Я так понимаю, что вы готовы выполнить свои обязательства по моему вознаграждению?
        - Называй ещё двоих, кого мне нужно будет воскресить. - тут же выпалил куратор, вновь потянувшись к кристаллу накопителю.
        - А если не воскресить, а убить кого-то это будет легче?
        - В сотню раз, вот только я не смогу лично никого убить в этом мире. Хранители не вислоухие отродья и соблюдают все правила и законы установленные советом.
        - А если не в этом мире, а в том из которого я попал сюда?
        Эта идея пришла мне в голову буквально только, что, но она сразу же показалась мне просто великолепной.
        - В таком случае никаких проблем. Вот только воскрешение в любом случае будет цениться в сотни раз выше, чем простое убийство. Если ты согласен на такой неравноценный обмен, то без проблем называй имя. Попасть в твой прошлый мир для меня не составит труда.
        - Да плевать, для меня смерть этой твари вполне равноценна по значимости с воскрешением второго человека, которого я тебе назову. Хотя там тоже не особо-то и воскрешение получится, по большому счёту он жив.
        - Так, остановись. Что-то тебя понесло на рассуждения. Давай, я лучше сам всё посмотрю. - перебил меня куратор, обхватив мою голову руками.
        Я ощутил, как все мои щиты были смяты буквально за мгновенье. Но, стоило только куратору убрать руки, как они опять были на своём месте.
        - Страшный ты человек Базиль. - услышав своё старое имя, я вздрогнул, сам не знаю отчего - Но на твоём месте я поступил бы так же. По рукам. Я лично убью Луизу Бертран из твоего прошлого мира. А в новом воскрешу человека, который был к тебе столь добр. А теперь ступай и готовься к завтрашнему дню. Возможно, от него будет зависеть будущее не только этого мира, но и всех людей, живущих в нём.
        После этих слов куратор исчез, так и не забрав у меня накопитель. Похоже, он решил сперва расплатиться со мной, ну дело его. И почему он сказал, что воскресит человека, который был так добр ко мне? Что-то я не припомню этого, от бывшего императора. Меня начали терзать смутные сомнения, того ли человека собрался воскрешать куратор? Но это быстро прошло, стоило мне посмотреть на спокойное, умиротворённое лицо, спящей Лены. Теперь когда из её жизни исчез я, она будет в безопасности. Постараюсь теперь даже не пересекаться с ней.
        - Живи счастливо, свою ошибку я исправил. - сказал я, поднимая девушку на руки и в последний раз касаясь её губ своими.
        В этот момент глаза Лены распахнулись и она ответила на мой поцелуй, постепенно растворяясь и исчезая из этого места. Сколько я вот так простоял, вспоминая этот поцелуй, я не знал, но когда уже собрался уходить отсюда снова появился куратор.
        - Совсем забыл забрать накопитель и отдать тебе следующую партию. - сказал куратор, протягивая мне раскрытую ладонь, на которой лежало ещё семь тусклых кристаллов накопителей. - Больше просто нельзя держать вместе. Может произойти большой бум, который наверняка сотрёт в пыль половину материка на котором ты сейчас находишься.
        - Тогда, может, я возьму только один? - спросил я, ни капли не сомневаясь, что слова куратора про большой бум, чистая правда.
        - Да нормально семь кристаллов отлично уживаются друг с другом. Так, что бери и не спорь. И давай уже сюда наполненный кристалл. Мне ещё нужно метнуться вт второй мир, навестить твою подружку. Кстати, в качестве доказательства могу притащить тебе её голову…
        - Нет спасибо. - перебил я куратора. Не хватало ещё, чтобы высшие сущности приносили мне отрубленные головы. - Мне вполне достаточно будет короткого видеоролика.
        - Это ты зря, головы твоих врагов должны украшать твой дом. Тогда другие просто не захотят становиться твоим врагом.
        Что-то есть в этих словах правильного, но это, если ты двухметровый брутальный верзила, живущий в средневековье. За твоим окном каждую пятницу сжигают по ведьме, а на выходные ты с мужиками обязательно отправляешься на поле боя, чтобы поразмять свои кости и отрубить парочку, другую голов.
        - Забирай накопитель и уходи уже. Не забудь предоставить мне запись смерти Луизы.
        Последние мои слова уже были адресованы пустоте. Задерживаться здесь смысла больше не было и я вернулся обратно в свою комнату, тут же открывая глаза.
        Я оказался раздетым, лёжа в кровати, а рядом со мной спали девчонки. Три человека, которые для меня стали дороже всего в этом мире. И я не позволю никому разрушить моё счастье.
        Обняв лежащую ко мне ближе всех Миру, я заснул, вспоминая последний поцелуй Лены.
        Глава 26
        Не знаю, сколько времени я спал, но проснулся, когда ещё было темно. Часы показывали пять утра. Как можно аккуратнее выбрался из-под навалившейся на меня Марики, стараясь не задеть близняшек и пошёл вниз. К моему удивлению, Сергей Михайлович и Гриша уже сидели на кухне и о чём-то тихо беседовали.
        - Проснулся? - спросил Воронцов. - А мы уже собирались будить тебя. Давай ешь и пойдём на красную арену. Через час все уже должны быть там.
        - Для чего так рано? Я сказал ребятам, чтобы они подходили к моему дому к восьми.
        - Для того чтобы не было никаких неприятных неожиданностей, каждый знал, отведённую для него роль и не мешался у других под ногами, не зная, что ему нужно делать. - закатив глаза, начал объяснять мне Гриша.
        Ну а чего он хочет - я ни разу не военный. Всех порядков не знаю. Единственная военная операция, в которой я участвовал, это - уничтожение Пульсара.
        - Ещё для того, чтобы получить новые вводные непосредственно перед началом операции. Я и Витя вчера существенно переработали весь план. Вероятность успешной эвакуации всего содержимого хранилища выросла процентов на сорок. А про Дениса и Сэя, можешь не переживать я вчера с ними разговаривал. Они должны будут прийти непосредственно на арену.
        Спорить я ни с кем не стал и уже через двадцать минут мы отправились на красную арену. Стараясь не шуметь. Говорить о своих планах девчонкам я не стал, нечего им сейчас нервничать.
        Когда мы пришли на арену, там уже вовсю кипела бурная деятельность. Которую развил Аркадий Вениаминович, к моему удивлению, тоже находившийся здесь.
        - Событийная цепочка сложилась так, что моё присутствие будет вам необходимо. Я, конечно, могу попытаться тебя отговорить от этой затеи, но прекрасно знаю, что это совершенно бесполезно. - сказал видящий, как только я подошёл к нему. - Больше ничего не спрашивал. Я и сам не смог разобрать даже малую часть своих видений. Но могу точно сказать, что после этого похода будущего словно и вовсе нет.
        Я стоял, как вкопанный не зная, что ответить ректору. Походу дела, куратор сказал чистую правду и как только я найду артефакт доступа, на нас нагрянет кавалерия ордена. Остаётся только надеяться, что к тому времени мы уже успеем убраться от хранилища.
        А когда окажемся в безопасности и разберёмся с тем, что же нам досталось. Нужно будет отправляться в Газни и заниматься его обороной. Чтобы не возникло проблем с жителями города, обязательно нужно будет взять с собой Тайбо и Тайрона. Как только наследница рода Лэгбэ, подтвердит мои права на город, отправить её сразу обратно в академию.
        Вообще, нужно будет наладить телепортационный мост между городом и академией. Вот, правда, не известно, согласится ли Арсений на подобное. Вообще, по хорошему ему нужно предложить место в моём будущем клане. Сейчас его судьба слишком непонятна. Это раньше он должен был стать одним из телохранителей императора. И сейчас мы знаем, что эту должность ему пообещала Юнхуа Ин. А вот что будет, когда на престол взойдёт новый правитель? Вполне возможно, что про Арсения даже и не вспомнят.
        А я предложу ему конкретную роль в моём клане, со всеми вытекающими из неё привилегиями, ну и соответственно обязанностями. К слову, сам Арсений уже был здесь и сейчас разговаривал со своим братом, находящимся сейчас рядом с местом нашей точки выхода.
        Об этом мне сказала Инесса, которая уже начинала копаться в мозгах Тайрона, чтобы не терять время, если понадобится срочно открывать портал в Газни. Такую установку ей дал я. Если верить словам куратора, то необходимо будет как можно быстрее получить доступ к планетарному накопителю. Только это позволит мне разобраться с орденом.
        Когда все проверки были закончены, а каждый знал свою роль в предстоящей операции Сергей Михайлович дал отмашку начинать.
        Как и вчера я организовал Арсению подпитку от Искандера, а он, в свою очередь, руководствуясь фотографиями полученными от бойцов Кровавого Ворона, начал открывать портал. Через десять секунд окно портала уже было развёрнуто. Первыми в него вошли щитовики, приехавшие с Давыдовым, который должен будет непосредственно, охранять место наших раскопок.
        Я, Тайрон и Генитальевич должны войти в портал последними, как главные действующие лица всей операции.
        Стоило только пройти, сквозь портал, как в лицо тут же ударил жар, от уже начинавшего нещадно палить солнца. Всё же орден Палящего Солнца, появился в месте, которое идеально подходит его названию.
        - Всем рассредоточиться. - начал отдавать распоряжения Воронцов.
        Сергей Михайлович, уже был облачён в свою кровавую броню. Впрочем, как и Гриша в доспех тьмы. Могу поспорить, сейчас абсолютно всё активировали защитные техники. Я же создал вокруг себя несколько гибких щитов и побежал следом за Тайроном, который начал спускаться в заваленное ущелье, прыгая с камня на камень, словно горный козёл.
        - Хранилище должно быть где-то в этом районе. - сказал дворецкий, остановившись возле чудом уцелевшей скалы, очень похожей на заколку, в которой хранился преобразователь. - Форму этой скале придали искусственно. И подвергли воздействию сильных владеющих камня, чтобы укрепить и защитить её как можно лучше.
        Теперь сразу становится понятно, почему она смогла уцелеть, когда кругом была полная разруха. Некогда глубокое ущелье было засыпано больше чем наполовину.
        - Примерно в тридцати метрах от нас, я чувствую пустоты. - подал голос Генитальевич, приложив, начавшие слегка светиться руки к одному из крупных валунов. - Чтобы добраться до этого места, мне потребуется минут пять.
        - Действуй. Если, что мы тебя прикроем. - кивнул я ему, на всякий случай активировал зону маны.
        Как только я это сделал, то с трудом смог устоять на ногах. Мои силы возросли сразу на несколько порядков. Зона маны сейчас охватывала собой просто нереально много пространство, увеличив зону своего действия минимум раз в пять. Но, что мне больше всего понравилось в этой зоне не было ни одного человека, кроме нашей команды. Значит, мы можем работать спокойно, не опасаясь нападения.
        Практически все техники стихии земли и камня были довольно медлительными, но зато эффект получался просто потрясающим. Войти сейчас Генитальевич готовился несколько минут, прикасаясь к камням в разных местах и вливая туда довольно много силы.
        Всю дорогу я наблюдал за ним в энергетическом плане и был весьма удивлён такому подходу.
        Когда количество очагов наполненных силой перевалило за три десятка, Генитальевич встал в центре образованного им энергетического кольца и выпустил в его центр всю оставшуюся силу. Эффект был просто потрясающим.
        В том месте, где стоял бывший куратор, образовался тоннель радиусом метра три. Камень просто испарился, словно его там никогда и не было. Через секунду после этого всё ущелье заходило ходуном, словно началось землетрясение, но продлилось это не долго. Буквально несколько несильных толчков, и всё.
        - Порода не может испариться просто так. - пожал плечами Генитальевич, приглашая нас с Тайроном в образовавшийся тоннель.
        Я тут же напитал окружающее нас пространство Кэкки и не дожидаясь, пока мужики включат фонари, пошёл вниз.
        Стоило мне пройти метров пять, как появилось очень странное ощущение. Словно что-то внутри меня пытается вырваться наружу. И чем дальше я заходил, тем сильнее усиливалось это ощущение. Примерно метра за три до конца тоннеля, едва не произошло непоправимое.
        Проходя мимо этого места, я ощутил, как из меня начали тянуть энергию. Сперва я не понял, что происходит, но до меня быстро дошло. Что-то пытается выбраться из пространственного кармана и судя потому, что из меня всё сильнее и сильнее начинает утекать сила, это была реликвия клана Лэгбэ, с долбанным преобразователем внутри.
        Чтобы предотвратить несанкционированное освобождение, снова пришлось прибегать к помощи высших энергий. Не знаю, как, но мне удалось создать барьер на пространственном кармане, который не пропускал через себя ни один объект. Пока этот барьер держался, но я чувствовал, что преобразователь скоро сможет с ним справиться. Действовать нужно было как можно быстрее.
        - Тайник находится здесь. - похлопал я по стене тоннеля, как только ко мне подошёл Генитальевич. - Сможешь открыть проход? Сил хватит?
        Куратор приложил обе руки к стене, закрыл глаза и замер секунд на десять.
        - Готово. - сказал он и ударил по стене кулаком.
        От удара камень на этом участке стены осыпался, словно штукатурка, подняв небольшие клубы каменной пыли и открывая нашему взору тяжёлую дверь с небольшим углублением примерно на уровне груди, в виде долбанной заколки.
        Так вот отчего она так рвётся на свободу. Заколка является ключом. Так почему же тогда бабушка Дарима не написала об этом в своём письме? Или она полагала, что принцип открытия двери будет понятен даже идиоту?
        Вот только она не могла предположить, что этот идиот сможет снять с преобразователя защиту и теперь рискует остаться сам и оставить без энергии всех своих спутников. Возможно, не только здесь, но и наверху. Если это произойдёт, то всю эту операцию можно считать бессмысленной. Мы не сможем вовремя уйти и тем более защититься от людей ордена.
        Но другого варианта, кроме как, освободить заколку и с её помощью открыть дверь я не видел. Генитальевич сказал, что не сможет ничего сделать. На хранилище стоит слишком сильная защита. Только на её преодоление у него уйдёт несколько часов непрерывной работы. Что в принципе невозможно, энергетическое опустошение никто не отменял.
        Выхода у меня не было. Единственное, что я мог предпринять, это отгородить всех от преобразователя, энергией изнанки.
        - Что за мерзость? - спросил Генитальевич, когда тёмная лентяйка начала окутывать его энергетическую оболочку собой.
        Я строго-настрого запретил ей тянуть из кого-нибудь энергию без моего разрешения, но даже и без этого остальным она казалась чем-то страшным, мерзким и противным.
        Даже всегда невозмутимый Тайрон, поморщился от отвращения.
        - Защита. - процедил я сквозь зубы, готовясь сорвать барьер из высших энергий и выпустить заколку из пространственного кармана.
        - Отчего? - спросил Генитальевич и тут же замолчал, когда почувствовал, как по его отвратительной защите нанесли удар. И сделала это заколка, материализовавшаяся в моих руках.
        Быстро вложив заколку в предназначенное для неё место, я отошёл от двери. Как только концентратор оказался на своём месте, преобразователь перестал пытаться высосать всю окружающую его энергию. Я видел, как он моментально переключился на дверь хранилища и её защитные конструкции.
        Через секунду начали раздаваться глухие щелчки, открывающихся замков. Я уже приготовился хватать заколку и отправлять её обратно в пространственный карман, но преобразователь, к моему удивлению, вновь оказался за защитным полем концентратора. А я уже было подумал, что всё, сломал концентратор, переборщив с воздействием высшими энергиями.
        Я потянулся за заколкой и, ухватив её, потянул на себя, вместе с ней поехала и дверь, которая не захотела так просто отпускать концентратор. Сейчас заколка выступила в качестве своеобразной ручки. Многотонная, каменная дверь с лёгкостью поддалась и без единого звука поехала вперёд.
        Как только дверь открылась на достаточное расстояние, чтобы смог пройти человек внутри помещения, в которое она вела, зажёгся свет. Я ощутил, как начали активироваться конструкты, подготовленные для встречи гостей.
        - На пол! - заорал я что есть мочи, когда в нашу сторону из-за двери ударила струя пламени.
        Тайрон успел среагировать вовремя, а вот Генитальевич так и остался стоять на месте. Я видел, как его поглощает пламя, полностью покрывая собой.
        Глава 27
        Когда пламя спало, я выдохнул с облегчением. Бывший куратор по-прежнему продолжал стоять на месте, совершенно невредимый. Его тело было заковано в каменную броню. Которая явно не пропускала жара.
        - Тайрон, мать твою! Почему не предупредил, что здесь установлены ловушки? - спросил я, как только опасность миновала. В ушах всё ещё стоял гул пламени, поэтому ответ дворецкого я расслышал не сразу.
        - … ких ловушек тут не было. Госпожа совершенно спокойно открыла дверь и, попросив меня остаться возле входа, вошла в хранилище. Там она пробыла минут десять и вышла. Больше я ничего не знаю. - ответил мне поднимающийся на ноги Тайрон.
        Один я до сих пор продолжал валяться на холодном камне, созданного Генитальевичем тоннеля.
        - Ещё подобные сюрпризы будут? - проскрежетал куратор, продолжая изображать из себя статую. - Просто у меня не так много энергии осталось, чтобы долго поддерживать защиту.
        - Чего не знаю, того не знаю. - ответил ему я, наконец, начав подниматься на ноги. - На всякий случай поднимитесь наверх, себя я совершенно точно смогу защитить, а вот насчёт вас сильно сомневаюсь.
        - Я останусь с вами господин. - тут же сказал Тайрон, всем своим видом давая понять, что это его окончательное решение и переубедить его у меня не получится. - Хороший слуга не должен бросать господина в беде.
        - Ты мне не слуга.
        - Вы приняли опекунство над госпожой Тайбо, а значит и все её слуги стали вашими.
        - А я, пожалуй, пойду. - вмешался в наш разговор Генитальевич и двинулся на выход, освещая себе дорогу фонариком. - Если ещё понадобятся мои способности, буду ждать вас возле спуска в тоннель.
        На том месте, где он находился, осталась стоять каменная статуя, постепенно начавшая покрываться мелкими трещинами. Думаю, к тому моменту, как я выйду из хранилища, она превратится в груду мелких осколков.
        - Ладно, оставайся. - не хватало ещё тратить время на ненужные споры. - Вот только будешь ждать меня здесь. Внутри может оказаться слишком опасно, да и как я понял входить туда можно лишь членам рода Лэгбэ. А сейчас именно я наследник всего, что когда-то принадлежало им.
        На это возразить Тайрону было нечего. Он лишь начал собирать вокруг себя силу, создавая между собой и приоткрытой дверью странную конструкцию, очень похожую на мой жёсткий щит. Вот только в отличие от него, эта защита могла двигаться вместе с Тайроном. Он, что вдобавок ко всему ещё и щитовик? А не слишком ли много сил будет для одного человека? Хотя если этот человек на моей стороне то, мне грех жаловаться.
        Сперва я попытался прощупать, что находиться внутри открывшегося помещения, но как ни старался, у меня ничего не выходило. Что-то спрятанное в двери не позволяло мне ничего сделать, полностью глуша любой сигнал. Единственной возможностью узнать, что внутри было личное проникновение.
        Накинув на себя сразу три мягких щита, я протиснулся в открывшийся проём и оказался в длинном коридоре, стены которого были снизу доверху исписаны причудливыми иероглифами. Оно и понятно, изначально клан Лэгбэ выходцы из Китая. Это уже в свободных землях, им пришлось принимать местные условия, учить язык и письменность. Но тяжело пришлось только первому поколению, следующее было воспитано уже в местных реалиях.
        Оказавшись в коридоре, я наконец смог воспользоваться силой, чтобы проверить помещение на наличие ловушек, которых здесь оказалось достаточно, чтобы уничтожить меня, не оставив практически ничего.
        Но все эти ловушки, если так можно выразиться, стояли на предохранителях и у каждой был свой. В основном все они были завязаны на входной двери. Когда дверь открывалась, каким-то образом происходил выбор ловушки и её последующая активация. Нам досталась огненная ловушка, которых, тут было ещё минимум четыре штуки.
        Убедившись, что все ловушки надёжно закупорены и не представляют для нас никакой опасности, я двинулся вперёд по коридору, который метра через четыре резко поворачивал вправо.
        Подойдя к повороту, я обновил щиты и шагнул за угол. С щитами я всё же сделал правильно, если бы не они, то кислотная стрела, выпущенная из артефакта, больше похожего на крокодила, не оставила бы мне никаких шансов. А так я лишь испугался, когда перед лицом расплылась ярко-жёлтая клякса. Попав на пол кислота, тут же вступила в реакцию, с камнем, оставляя в нём глубокие каверны, уничтоженной породы.
        Оказывается, не один Генитальевич умеет быстро создавать в камне отверстия.
        После поворота коридор тянулся ещё на несколько метров и заканчивался очередной каменной дверью. Только на этот раз, дверь была абсолютно нормальной, без отверстий для концентратора и с самой простой, деревянной ручкой. И как ещё дерево не рассыпалось трухой?
        По бокам от двери были вырублены ниши, в которых стояло с десяток артефактов, подобных крокодилу, выпускающему кислотные стрелы.
        Похоже, здесь принцип атаки был таким же, как и на входе. Сейчас атаковать меня жребий выпал крокодилу. Чтобы больше не рисковать материализовал поглотитель, который после встречи с активированным преобразователем был совершенно пуст. Как раз самое время снова начать его наполнение.
        Как только энергия из этого закутка была откачана, вместе со всеми ловушками вырубилось и освещение. На секунду оставив меня слепым. После подарка куратора, в виде повязки я уже отвык пользоваться энергетическим зрением, хотя с того момента прошло совсем мало времени. Всё же к хорошему слишком быстро привыкаешь.
        Держа поглотитель наготове, я подошёл к двери и открыл её. Вот теперь передо мной открылось само хранилище. Множество металлических стеллажей и полки, вырубленные прямо в каменных стенах были заставлены, завалены, забросаны разнообразными предметами. От совсем крошечных до вещей размером со взрослого человека. Хоть таких вещей было всего раз два и обчёлся, но они всё же были.
        И среди этого, скажем так, хлама я должен отыскать артефакт доступа. Даже не зная, как он выглядит и что это вообще такое. Но как сказал куратор, я должен сразу понять, что это он. Значит, буду искать.
        Как ни странно, пыли в помещении не было абсолютно. Все предметы лежали на специально отведённых местах, порой отгороженные друг от друга толстыми перегородками. например, было с горсткой не активированных кристаллов поглотителей. Они лежали по пять штук, в кучке. Всего я насчитал сорок три кристалла. И это охренеть как много. Да только благодаря этим кристаллам род Лэгбэ мог стать одним из самых богатых в мире, решив их продать.
        Но помимо поглотителей здесь было ещё очень много чего интересного. Сотни концентраторов, предназначение, которых мне было не известно. Самый маленький концентратор, попавшийся мне, был обычной, маленькой гайкой, но от неё так сильно фонило силой, что ошибиться было просто невозможно.
        А самым большим оказался тяжеленный лом, совершенно непонятно для чего, а самое главное, для кого созданный. Я с трудом смог просто оторвать этот лом, от земли, и это при активированном усилении.
        Переходя от одного стеллажа к другому, я продолжал поиски артефакта доступа. Но пока ничего даже не намекало, что может быть им. Когда все стеллажи были проверены, а артефакт так и не был найден я направился к нишам, вырубленным в стенах.
        Там хранились уже гораздо более интересные вещи - концентраторы, выполненные в виде оружия. Множество мечей, ножей, топоров и прочего рубящего, режущего, колющего и дробящего оружия. Даже имелся один лук, древесина которого ссохлась до такого состояния, что казалось, если взять его в руки он рассыпется.
        Но и в этих нишах я не смог найти необходимый предмет. И что прикажете теперь делать?
        Осмотрев помещение в энергетическом плане, тоже ничего не обнаружил. Оставался последний способ, найти хоть что-то. Воспользоваться Синки, вот только в этом помещении, среди всех этих концентраторов коснуться божественной энергии было нереально трудно.
        Она словно не хотела откликаться, чувствуя что-то, что ей не по нраву. Я пытался несколько раз вытащить её силой, но что получалось с энергией изнанки, с Синки уже не прокатывало. Она упиралась и достать её было нереально. Зато, когда во время одной из попыток вытянуть, начавшую ерепениться силу, я случайно прихватил кусочек тёмной энергии, она с огромной охотой отозвалась, моментально выскакивая наружу. Как только это произошло, эта зараза, даже не спрашивая моего разрешения, кинулась пожирать концентраторы. При этом мне казалось, что она мурлычет словно довольная кошка, объевшаяся сметаны.
        С огромным трудом мне удалось сдержать её, не дав сожрать всё содержимое хранилища. Она вся трепетала в предвкушении.
        - Если ты поможешь мне найти одну вещь, то я разрешу тебе немного здесь полакомиться. Но только немного. Эти вещи слишком ценные, чтобы кормить ими прожору, подобную тебе. - сказал я, обращаясь к энергии изнанки.
        Всё же я склонялся к тому, что высшие энергии разумны и понимают, что от них хотят. Вот и сейчас тёмная лентяйка, вся напряглась и замерла перед моим лицом, сжавшись до предела.
        - Я понятия не имею, что мы ищем. Знаю лишь, что эта вещь открывает доступ к планетарному накопителю. - сказал я, смотрящей на меня тьме, которая тут же развила бурную деятельность.
        За пару мгновений она разрослась до нереальных размеров, окутав собой всё хранилище. Досталось и мне, но подобное я уже испытывал и не раз. Оставалось только ждать и как оказалось, совсем недолго.
        Тёмная обжора методично высасывала всю энергию из окружающего нас пространства и предметов. С каждой секундой становясь всё более счастливой, по-другому эти ощущения я не мог назвать. Похоже, придётся попрощаться с сокровищами этого хранилища, остановить сейчас энергию изнанки было просто нереально.
        Но вот в один момент она остановилась сама и потянулась к чему-то в дальнем конце хранилища. Насколько я помню, там не было ничего особо примечательного. Все те же концентратор, как и везде.
        Энергия изнанки каким-то образом умудрилась ужаться до просто смешных размеров. Сейчас она была размером с меня и всё продолжала уменьшаться. Остановилась она, когда стала не больше теннисного мячика и этот мячик начал методично стучать по стене. От этих ударов сотрясалось всё хранилище. Уж не знаю, что творится снаружи, но ощущать подобное в замкнутом пространстве, находясь внутри скалы, было ещё тем удовольствием. Не удивлюсь, если после этого у меня разовьётся клаустрофобия, а то и ещё какое заболевание похуже.
        Сжавшись до столь маленького размера мячик из тёмной лентяйки, должен иметь просто нереальную плотность, что он и показывал своими ударами.
        В том месте, где мячик попадал в стену сперва началась образовываться небольшая вмятина, которая с каждым новым ударом всё расширялась и расширялась. Но энергия изнанки не останавливалась, продолжая бить в одну точку.
        В один из ударов, камень всё же не выдержал. Раздался оглушающий треск и стена, вместе с приставленным к ней стеллажом начала заваливаться внутрь, открывая ещё одно довольно большое помещение.
        Как только это произошло, тёмный шарик нырнул внутрь, но через мгновение вернулся обратно, прячась обратно в своё общежитие с Синки. Энергия изнанки была дико напугана. Это, что же такого она там увидела?
        Накинул на себя мягких щитов в пять слоёв и пошёл лично проверить, что так могло напугать одну из высших энергий. Стоило мне только сделать шаг внутрь, как помещение осветилось солнечным светом. Вот только солнце не могло пробиться сквозь каменную толщу, которая была над нами.
        Этот свет исходил от кинжала, лежащего на небольшом постаменте, в самом центре помещения. Вокруг кинжала я заметил сотни, если не тысячи силовых линий. Которые, были составлены из всех видов энергии, которые мне были только известны. Сам кинжал излучал божественную энергию, концентрация которой была просто запредельной.
        Подобное мне пришлось видеть впервые. Кинжал имел постоянную подпитку всеми энергиями. От него во все стороны тянулись энергетические каналы, по которым свободно перемещалась энергия.
        Скорее всего, тёмную лентяйку напугала именно постоянная подпитка божественной энергией. Я помню, как они сосуществуют с Синки у меня внутри. Постоянная борьба, поглощение силы соперника и восстановление собственных. Похоже, с этим кинжалом у неё подобное не прокатит, он поглотит её без возможности восстановления.
        Ну, что же вот я и нашёл артефакт доступа к энергетическому ядру планеты. Теперь осталось понять, как забрать его и активировать.

* * *
        - Абсолютно всех направить в ущелье! - заорал магистр прелатам, подскакивая со своего места.
        Он уже два часа выслушивал скучные доклады о состоянии дел в ордене, когда, на этот раз, не боясь вообще никого, перед ним не появилась фея. Выставляя себя на всеобщее обозрение.
        При её появлении магистр вздрогнул, вспомнив последнюю встречу с этим созданием. Когда подросшая фея снимала с него кожу живьём. Давая Карлосу прочувствовать всю остроту ощущений. Вот только эта тварь взяла контроль над его телом, запретив двигаться и кричать. А ему очень хотелось кричать, настолько, что после того, как фея закончила свою экзекуцию, он орал несколько часов не переставая, перепугав абсолютно весь орден.
        Во время своего наказания эта тварь постоянно подлечивала магистра, не давая ему истечь кровью. А когда последний кусок кожи был снят, она за пару мгновений полностью исцелила его, подарив Карлосу несколько секунд без боли, лишь для того, чтобы начать всё наказание снова. И так фея делала раз за разом, пока ей просто не надоело.
        - Ты будешь слушать и делать, что я тебе говорю. В противном случае, сегодняшнее моё развлечение для тебя покажется просто небольшой шуткой. Поверь, я знаю, как заставить тебя испытать настоящую боль. Не идущую ни в какое сравнение с тем, что я показал тебе сегодня.
        Карлос сразу же поверил феи, но от этой веры его желание уничтожить эту мерзость не стало меньше. Наоборот, оно стало гораздо сильнее.
        - Началось. - сказала фея, передавая картинку местности, в которой сейчас находилось несколько незнакомых ему человек. - Хранители смогли вывести своего агента на артефакт доступа к энергетическому ядру планеты. А значит, у нас больше не осталось времени. Немедленно направляй орден в тот район. Сами мы отправляемся сейчас же. Марк! - завопила фея и как ни странно, его сын вошёл в помещение, в котором сидели испуганные прелаты, не понимая, что это за существо и что им теперь делать.
        - Марк отправляется с нами. - сказала фея, после чего она окинула взглядом до сих пор мнущихся прелатов и заорала уде на них, при этом начав давить, какой-то неизвестной силой. - Вы слышали, что вам сказал ваш магистр. Собирать всех и приготовиться выступать, через три минуты откроются порталы, в которые вы должны будете повести людей. Впереди вас ждёт решающая битва.
        В последние слова фея вложила очень много силы, они сработали словно взрывная волна, опрокидывая стулья с сидящими в них людьми. Все пять прелатов, были сильнейшими владеющими в ордене. По силе они уступали лишь прошедшему возвышение Марку и самому Карлосу. Но фея одним своим криком разметала их словно маленьких котят.
        В их глазах магистр видел животный страх. Они впервые увидели фею, но уже боятся её до смерти, намного сильнее своего магистра. О том, чтобы ослушаться её приказа не могло быть и речи. Даже не поднявшись на ноги, они бросились наперегонки выполнять приказ, жуткого маленького существа.
        - Нас ждут, поэтому приготовьтесь сразу же вступать в бой. - сказала фея, увеличиваясь в размерах и выпуская, так хорошо знакомые магистру когти.
        Прямо посреди комнаты открылся огненно-алый портал, в который тут же забежал Марк, после чего портал закрылся.
        - Пускай отвлечёт на себя внимание. - сказала фея, открывая ещё один похожий портал, в который он тут же и шагнула, поманив за собой Карлоса.
        Магистр не хотел так просто сдаваться и идти на поводу у этой твари. Он попытался остаться здесь, но фея, похоже, взяла над его телом контроль и Карлос фон Риер, против своей воли зашагал в открытый портал, на ходу накачивая своё тело просто нереальным количеством энергии.

* * *
        Направившись к кинжалу, чтобы осмотреть его как следует, я остановился, сделав всего пару шагов. Почувствовав, что-то неладное, но было, уже слишком поздно.
        Из артефакта в мою сторону ударило с десяток энергетических линий, которые проникли в меня, мгновенно подключаясь напрямую, к моему энергетическому каналу. Но это было ещё не всё, несколько подобных линий умудрились залезть в мой пространственный карман и просто разорвать его в клочья. На пол пещеры сразу же упали все вещи, хранившиеся там. Если Хидари и Тадаши выглядели совершенно обычно, и с ними точно было всё в порядке. То все кристаллы, находящиеся у меня, подверглись атаке кинжала. От него к ним устремились силовые линии, проникая в самое сердце кристаллов и делая их своими энергетическими донорами.
        Ещё минимум один накопитель уже был заполнен, а поглотитель и преобразователь вообще словно слиплись. Они образовали причудливый симбиоз, стараясь вместе отбиться от энергетических щупалец, выпущенных артефактом доступа. Вокруг кристаллов мерцала полупрозрачная плёнка, энергетической защиты, которая сдерживала атаку кинжала. Но их сопротивление заранее было обречено на полный провал. Кинжал просто не оставил им шанса, окутав оба кристалла тысячами щупалец.
        Когда защита кристаллов была подавлена, раздался оглушительный хлопок и пещера в очередной раз начала трястись.
        После того как кинжал смог завладеть всеми кристаллами, его свечение стало просто нестерпимым. Но он не остановился на кристаллах, решив разобраться и со мной.
        Мгновение и я оказался внутри собственного подсознания. Точно в таком же месте с тысячами дверей-воспоминаний, что и у всех остальных. Вот только вокруг меня сейчас кружились четыре разноцветных шара: чёрный, золотой, зелёный и кроваво-красный.
        Если с чёрным и золотым я разобрался сразу. Мне и до этого неоднократно приходилось сталкиваться с колором высших энергий, то вот с низшими всё оказалось не так просто. Я тупо не мог понять, какого цвета Кэкки и Рэйки, пока не спросил у них это напрямую и тут же получил ответ.
        Рэйки оказалась зелёного цвета, а Кэкки кроваво-красного, очень странно, но пусть будет.
        Пока я разбирался с цветами, вокруг меня началось твориться настоящее светопреставление. Множество разноцветных тонких линий, начали появляться совершенно из ниоткуда, стараясь пронзить меня. Вот только мои стражи в виде четырёх сгустков энергии не позволяли им этого сделать, успевая отбивать все выпады.
        В какой-то миг скорость их движения настолько возросла, что я оказался висеть в сплошном коконе, заполненном цветными мельтешениями извне.
        Это, что получается артефакт доступа пытается получить доступ ко мне? Или просто высосать из меня всю энергию, как он начал это делать с кристаллами, подаренными мне куратором?
        Ну это он совсем страх потерял, а наглость его не знает границ. Я не собираюсь терпеть подобное.
        - Пропустите его ко мне. - сказал я своим защитникам, уловив исходящее от них недовольство моим решением.
        Высшие энергии и вовсе послали отрицательные импульсы. Было понятно, что они не собираются выполнять моей просьбы.
        Вся эта ситуация начинала меня уже бесить. Какой-то долбанный артефакт атакует сейчас моё тело, пытаясь добраться до моего подсознания и наверняка, если не подчинить себе, то уничтожить. А мои собственные силы отказываются мне подчиняться, строя из себя великих защитников.
        - Я сказал вам пропустить его ко мне! - заорал я, нанося удар по образованному энергиями кокону.
        Мой кулак встретил сопротивление, но так просто сдаваться я не собирался. Я заорал и начал давить изо всех сил, постепенно начиная продавливать кокон, в нём образовалась маленькая трещина и в эту трещину проскочил энергетический импульс, который тут же устремился ко мне, целясь в голову.
        Но я оказался быстрее и ухватил этот импульс ладонями, которые начали испускать золотистое свечение. Мне на помощь пришла Синки, но на достигнутом я не собирался останавливаться. Теперь в дело должна вступить энергия изнанки, именно ей предстояло открыть для меня проход к управляющему контуру артефакта доступа.
        Держа вражеский импульс, я направил по нему свой собственный, состоящий из тёмной энергии. К этому импульсу я прикрепил частичку собственного сознания и как только мой подарок достиг адресата, я сделал шаг и оказался в пещере, один на один с кинжалом, который висел в воздухе. Вот только это была совершенно другая пещера, а от кинжала больше не исходило энергетических линий, пытающихся сожрать все крохи энергии, которые им попадутся.
        В этом месте кинжал был совершенно беззащитен. Я подошёл и взял его. Как только это произошло, окружающее меня пространство поплыло. Руку, в которой лежала рукоять кинжала, обожгло болью, которая начала распространяться по всему телу.
        В следующее мгновение произошёл выброс колоссального количества энергии. Подобный выброс наверняка ощутили абсолютно все владеющие на планете. Этот выброс выбил меня обратно в нормальное пространство.
        Мгновение и я снова оказался в хранилище артефактов. В моей руке был зажат кинжал, с лезвия которого на пол капала моя кровь. Боли уже не было, но увиденное мне совершенно не понравилось. Кинжал обвил мою руку тысячами энергетических линий, соединив нас в одно целое. И что самое противное, он каким-то образом заблокировал мне доступ к высшим энергиям, подключившись к ним напрямую и не позволяя отличаться на мой зов. Как от него избавиться я не знал. Буду думать об этом после того, как получу доступ к планетарному хранилищу.
        Но для начала нужно выбраться отсюда. Как только кинжал оказался у меня в руке, сработал какой-то конструкт, и пещера в очередной раз заходила ходуном. Вот только на этот раз стены моментально начали покрываться трещинами и из них начали выпадать пока совсем крошечные каменные осколки.
        Совершенно точно пора убираться отсюда. Скоро пещера обвалится. К этому времени нужно быть уже наверху.
        Активировав сразу тройное усиление, я вылетел из хранилища, ухватив вместе с собой Тайрона, который стоял и ждал меня возле входа. Похоже, он даже не понял, что произошло и каким образом он оказался на поверхности.
        Снова активировав зону маны, я убедился, что мы по-прежнему одни. Но это ненадолго, наши противники уже знают, что артефакт доступа в моих руках. Высвобожденный импульс явно дал это понять.
        - Бегом наверх. - сказал я Тайрону, подавая пример.
        Арсений и Инесса уже ждали нас там. Поэтому, когда Тайрон только поднялся наверх, марионеточница тут же бросилась к нему, чтобы передать заготовленный заранее образ Арсению.
        Пара секунд и перед нами начала открываться светящаяся арка портала. Вот только этот отличался от всех виденных мною ранее, он был огненно-алого цвета. Как только портал был полностью открыт, в нём появился парень, одетый в какой-то балахон с изображением солнца на груди.
        Ещё не успев полностью выйти, он тут же нанёс воздушный удар, разбрасывая нас по разным сторонам.
        - Держу. - сказал поймавший меня Гриша и тут же исчез, чтобы возникнуть рядом с тем парнем и нанести ему удар, мечом, окутанным тьмой.
        В этот удар Гриша вложился по полной. Но противник оказался гораздо сильнее, чем мы могли себе представить. Парень с лёгкостью остановил удар Гриши одной рукой, перенаправив всю мощь себе за спину. Как раз в тот момент там появился Давыдов, уже готовый вступить в бой. Но у него ничего не вышло, пришлось защищаться от волны тьмы, что через мгновение поглотила его.
        Я видел, как этого парня начали атаковать, абсолютно все, кто прибыл в свободные земли вместе со мной.
        Но меня сейчас волновало совершенно другое, найдя Арсения, я бросился к нему. Пока Гриша отвлекает этого парня нужно оказаться в Газни и воспользоваться артефактом доступа. Этот парень ясно дал понять, что по силе он превосходит даже нулевую ступень. К тому же я ощущал, что приближается что-то во много раз сильнее этого парня.
        - Давай ещё раз! - крикнул я Арсению, когда оказался рядом с ним. Он лежал в куче довольно крупных валунов, зажимая рукой рассечённый лоб. Его волосы были пропитаны кровью.
        Второй раз повторять не пришлось и рядом с нами открылся едва светящийся голубой портал.
        Вот только мне снова не дали в него попасть, на этот раз на месте портала возник обжигающий своим жаром шар плазмы, уничтожая портал и заставляя кипеть камень в месте своего возникновения. Этот удар нанёс владеющий, вышедший ещё из одного огненного портала. Одного взгляда брошенного на него мне хватило, чтобы понять, что это и есть мой главный противник. Переполнявшая его сила была настолько велика, что даже я, если воспользуюсь всей доступной мне мощью буду смотреться рядом с ним, словно младенец.
        Схватив Арсения я, оттащил его в сторону, активировав тройное усиление. И сделал я это как раз вовремя. Ещё несколько подобных шаров возникло в том месте, где мы были.
        Вокруг места, где наш отряд занял оборону, одновременно открылись сотни порталов, из которых тут же хлынули люди, в одеждах с изображением солнца. А вот и пожаловала кавалерия, которую обещал куратор.
        План на подобное развитие событий у нас имелся и первым пунктом в нём шёл общий сбор и перегруппировка, под защитой щитовиков.
        Гребённый артефакт доступа, благодаря ему я сейчас не мог коснуться Синки, а то жахнул бы хроностазис, собрал всех своих и свалили бы в безопасное место, через портал. Вот только сволочной кинжал заблокировал доступ к высшим энергиям.
        Но я совсем забыл, что среди нас был человек, который способен организовать остановку времени, что он и сделал, когда люди ордена нанесли свой первый удар.
        - Скорее все сюда. - разнёсся над ущельем голос Аркадия Вениаминовича и у меня перед глазами на мгновенье появилась картинка места, где сейчас находился видящий. - Я не смогу долго удерживать столько человек. Тем более среди нападающих есть те, кто в любую секунду могут скинуть с себя хроностазис.
        Повторять ещё раз никому не пришлось. Даже Гриша, до активации хроностазиса, сражавшийся с тем парнем отступил, его доспех из тьмы был сильно повреждён, с правой руки на раскалённые камни, с громким шипением падали капли крови.
        Кто же тот парень такой? За столь короткое время он успел очень сильно потрепать одного из сильнейших владеющих, которых я знал.
        Да и все остальные выглядели не лучше. Хотя тот же Воронцов, Денис, Сэй и Годунов выглядели, словно ещё и не вступали в бой.
        Сильнее всех были потрепаны люди из Кровавого Ворона. Всего их отступило пять человек, значит, двоих уже успели убить. Но оно и немудрено, как раз на том месте, где располагался их отряд, открылся второй портал, из которого вышел тот монстр, что создавал миниатюрные светила.
        Приведённые Давыдовым щитовики заняли своё место, заключив нас в своеобразный треугольник и ждали команды от видящего, чтобы активировать щиты. К созданию защиты тут же присоединился Семёнов из Кровавого Ворона, он один-единственный из отряда был без каких-либо повреждений.
        Последними к защитной формации подошли Давыдов, который сейчас удерживал столько силы, что хватит устроить локальный апокалипсис минимум на пару сотен метров и Генитальевич. Бывший куратор, похоже, где-то прятался, не вступая в сражение. Слишком сильно он выложился возле хранилища и пока ещё не восстановился.
        - Арсений, открывай портал! Ещё максимум минута и хроностазис спадёт. - закричал покрасневший напряжения Аркадий Вениаминович.
        Вот только Арсений не мог ему ответить, похоже, удар об камень не прошёл для него даром. Арсений был в глубокой отключке, вытащить его из которой не смог даже безотказно работающий до того момента болевой конструкт.
        - Сэй, давай сюда свой восстанавливающий кокон! - закричал я.
        Арсений был сейчас нашей единственной надеждой на спасение. Вот и какого чёрта никто не догадался взять на эту операцию целителя. Думаю, Аспарухова была бы только за.
        - Двадцать секунд. - ответил мне Сэй и начал накапливать энергию, постепенно вливая её в своё корневище.
        В этот момент я ощутил, как окружающее нас пространство резко осталось без энергии, словно кто-то откачал её поглотителем.
        - Щиты! - одновременно заорали мы с Годуновым, когда над нашими головами начало образовываться палящее солнце.
        Люди Давыдова не сплоховали и успели вовремя выставить защиту.
        - У вас есть двести семь секунд до того, как спадёт защита. - сказал один из щитовиков.
        Почти три с половиной минуты, это не могло не радовать. За это время восстанавливающий кокон Сэя должен был справиться со своей задачей и даже останется достаточно времени, чтобы нам убраться отсюда.
        Солнце над нашими головами в одно мгновение увеличилось в размерах, поглощая наш защитный кокон. Вокруг бесновалась плазма, бессильная против защитного купола.
        - Я всё. - сказал Годунов и закатив глаза, начал медленно оседать на камни.
        Свою задачу он выполнил. Дал нам время, чтобы собраться всем вместе и укрыться под защитой. Дальше дело оставалось за нами.
        Как только хроностазис спал, по ушам ударило множество звуков, самый громкий из которых было шипение, с которым рукотворное солнце плавило камень под нашими ногами. С облегчением вздохнул, когда понял, что защитный барьер отгораживает нас со всех сторон. Как-то мне совсем не импонирует стоять в кипящем камне.
        - Всем занять свои позиции. - раздался приглушённый голос Воронцова, который после отключки Годунова взял на себя командование. - Нам нужно продержаться, пока не восстановится Арсений. Атаковать по готовности. И не экономьте сил…
        Сам Сергей Михайлович, впрочем, как и Гриша с Денисом встали рядом со мной, беря в своеобразный треугольник. Тоже мне блин защитники нашлись. Но повлиять на них я никак не мог.
        Как только рукотворное солнце исчезло, до наших ушей донёсся многоголосый рёв толпы. Орденцы собрались в ударный кулак и готовились нас атаковать. Впереди стояли трое. Парень, вышедший из портала, мужик который настолько сильно сверкал в энергетическом плане, что было даже больно смотреть.
        Но эти двое даже не могли сравниться с третьим существом, находившимся рядом с ними. Словно только что купленная в магазине игрушек кукла, с множеством прозрачных крыльев за спиной. И что самое главное, как только я увидел эту куклу, сразу вспомнил о кураторе и нарушениях со стороны их конкурентов.
        Похоже, эта девица не кто иная, как коллега куратора с противоположной стороны. И эта коллега была в несколько раз сильнее, того монстра, создающего солнце.
        Нам по-любому нужно валить отсюда. Без своего арсенала кристаллов боюсь мне с ними не справиться, чего уж говорить об остальных. Вполне возможно, что Давыдов и Воронцов ещё продержаться какое-то время, ну возможно, ещё и Гриша, а вот для остальных, стычка с этими монстрами неминуемая, мгновенная смерть.
        Восстанавливающий кокон Сэя уже начал формироваться, когда стоявший впереди ордена мужчина махнул рукой и в нашу сторону хлынула волна фанатиков, на ходу атакуя наш купол.
        Сотни, тысячи, вполне возможно, и десятки тысяч техник начали долбить по нашей защите. Лица щитовиков покраснели, но они продолжали справляться со своей работой на отлично.
        Когда кокон был готов, мы сразу же положили в него Арсения, ещё немного и мы сможем убраться отсюда.
        Как только Арсений оказался в восстанавливающем коконе, к нашей защите подбежали первые камикадзе, который мгновенно превращались в кровавые облака, начавшие собираться в кровавую завесу, создавая ещё один дополнительный слой защиты.
        Сейчас я смог увидеть на что способен Кровавый Ворон на поле боя. И хочу сказать, что это действительно страшно. Когда на твоих глазах десятки людей превращаются в кровавые брызги, делая Воронцова ещё сильнее.
        Но Сергей Михайлович был не один, к нему присоединились все бойцы, кто умел создавать хоть одну дальнобойную атаку. Я заметил метеоры Дениса, собирающие свою кровавую жатву. Энергетические хлысты, работающие в непосредственной близости от защитного купола. И чёрную вспышку, в середине строя противника.
        Повернувшись назад, я выругался. Вот же Гриша баран! Кинулся в самую гущу вражеских войск. Мало его потрепал тот парень? Когда выберемся отсюда, придумаю для него наказание наподобие бросания курить.
        Я тоже решил внести свою лепту в уничтожение живой силы противника, начав выпускать энергетические импульсы. Вот, правда, делать это было довольно сложно из-за кровавых облаков, возникающих то тут, то там.
        Секунд через десять атака ордена захлебнулась. Видя, как гибнут их товарищи, орденцы развернулись и бросились прочь, оставив после себя сотни убитых. На их пути возникло очередное солнце, которое уничтожило больше половины отступающих. Магистр решил наказать малодушных и сразу таким категоричным способом. Он совершенно спокойно начал уничтожать своих же людей.
        Очередная чёрная вспышка и Гриша снова стоит рядом со мной, с его клинка медленно стекала кровь.
        - Сэй, как там Арсений? Ещё долго? - спросил я у нашего садовода-любителя.
        - Дерек - пора. - раздался голос за моей спиной. Обернувшись, я увидел стоявшего перед защитным куполом магистра.
        Сразу после этого, я почувствовал, как в меня воткнулось сразу несколько игл или чего-то в этом роде. В голове сразу зашумело, а перед глазами начали плавать яркие пятна. Но даже несмотря на это, я смог разглядеть, как лианы Сэя опутывают всех наших, до кого успели дотянуться.
        Так значит в меня воткнулся один из его отравленных шипов. Сейчас главное - не заснуть, иначе всё… конец.
        Один из щитовиков дико закричал и забился в конвульсиях, выплёвывая оранжевую пену. Оставшаяся тройка не выдержала резко увеличившейся нагрузки из глаз и ушей у них потекла кровь. Пелена щита начала мерцать. Перехватив кинжал, я врубил тройное усиление и бросился к Сэю. Он должен заплатить, за предательство.
        Вот только Сэй прекрасно понимал, какая участь его ждёт, попадись он мне и в тот момент, когда я оказался рядом, он просто исчез. Яд начинал действовать и мне становилось всё хуже и хуже.

* * *
        Прорыв в мире-колыбели. Прорыв в мире - колыбели. Прорыв в мире-колыбели.
        Надрывалась экстренная система оповещения, заставляя руки старшего оператора работать со скоростью, о которой, до повышения он мог только мечтать.
        Все же вислоухие решили играть против правил. Но они ещё увидят, кто выйдет победителем из этой заварушки.
        - Всё пошло по наихудшему сценарию. - заговорил оператор, как только за его спиной появился куратор. - В дело вмешалась особь с правами Старшего Левора.
        - Значить, наконец-то пришла пора и мне размять кости. - хрустнув костяшками пальцев, хищно улыбнулся куратор.
        - Разрешённый коэффициент высвобождения силы на подобных планетах не больше семи процентов. - привычным, менторским тоном, заговорил оператор. - В противном случае появляется риск уничтожения энергетического каркаса планеты.
        - А мы разве не ради этого постоянно затеваем подобное? - сказал куратор, открывая, сразу несколько порталов, в каждый из которых вошла его точная копия. - Ну, понеслась.

* * *
        Защита ещё держалась, но в живых остался лишь один Семёнов из Кровавого Ворона.
        Метрах в десяти от защитного купола стояли три человека и неизвестная мне тварь. Сэй злорадно ухмылялся, собирая энергию для нового удара. Впрочем, так делали все наши противники.
        А наши дела были совсем плохи. Похоже, что отравленные шипы от ублюдка Сэя достались всем, кто не был облачён бронёй, подобно Ворону и Грише. Именно они вдвоём сейчас вышли вперёд и готовились принять на себя удар, который без защитного барьера гарантированно превратит их в пыль.
        Чёртов артефакт доступа! Как мне от него избавиться?
        Но думать об этом было уже слишком поздно, в нашу сторону устремилось буйство энергий, созданное совместной техникой противостоящих нам монстров.
        Пелена защитного барьера моргнула последний раз и исчезла, а вместе с ней исчезла и призрачная надежда остаться в живых. Воронцов и Гриша ещё пытались что-то предпринять, выставляя на пути чудовищной силы барьеры из крови и тьмы. Но этого было всё равно, что муравью остановить товарняк, разогнавшийся до предельной скорости.
        Ну вот и всё, не получилось, значит, мне создать свой клан и сделать его сильнейшим на планете. Осталось лишь одно - умереть.
        Удар наших врагов снёс все барьеры, даже не заметив их.
        Глава 28
        Я уже приготовился к смерти, когда пелена защитного барьера вновь заняла своё место, принимая на себя чудовищный удар объединённого удара этих монстров. Скала за нашими спинами испарилась, а я не мог поверить в произошедшее.
        Слева от себя я увидел открытое окно портала и сейчас из него выходил Хироши-сэнсэй, ведя под руку бабушку Дариму, следом за ними выскочила Ясмин и тут же бросилась к раненым. А тем, кто поставил защиту оказался Муатабар. Так вот почему его называют защитником. Он в одиночку смог поставить и удержать барьер, который ставили четверо.
        - Спасибо, что дал мне ещё один шанс мальчик! - выкрикнул мне бывший староста Ургунди.
        В памяти сразу же всплыли слова куратора, что он воскресил человека, который был когда-то очень дорог мне. Вот же жук, словно он знал, что Муатабар спасёт нам жизни.
        - Отдохни Макото. - обратился ко мне Хироши-сэнсэй. - Позволь нам разобраться с этими противниками. А сам ступай, тебя ждут более важные дела.
        После этих слов сэнсэй достал свою катану и обнажил её, чего не делал на моей памяти ни разу. После этого он отпустил матрону и присоединился к Грише и Воронцову, начав собирать вокруг себя Кэкки.
        - Пришло время мне ответить за все грехи, что я сотворил в прошлом. - услышал я слова сэнсэя, обращённые куда-то вверх. - На моих руках миллионы жизней, позволь мне забрать ещё парочку, перед тем, как отправиться в ад. Сорано будет рад в последний раз окропиться кровью.
        Сказав это, сэнсэй побежал вперёд, преодолевая защитный барьер, с лёгкостью, которой позавидовали бы и молодые. В него тут же устремилось сразу несколько техник, способных уничтожить любого, но он отмахивался от них словно от назойливых мух, разрубая на части или уничтожая полностью.
        Гриша с Вороном переглянулись и бросились догонять резвого старика.
        - Иди. - услышал я голос Арсения и передо мной открылся портал.
        «Продержитесь до моего возвращения». Мысленно попросил я свою команду и сделал шаг в портал.
        Меня шатало, но я всё же держался на ногах. Яд Сэя медленно, но делал своё дело, сколько я ещё смогу продержаться было неизвестно. Поэтому как можно скорее нужно покончить с этим делом.
        Выйдя из портала, я оказался не в самом Газни, каким я запомнил его. Тут же активировал зону манны и рассыпал вокруг Кэкки, ища планетарный накопитель. Я оказался посреди маленьких, развалившихся практически до основания домов, наверняка тех самых, что род Лэгбэ смог создать при помощи преобразователя.
        Район, в котором я оказался, судя по всему, был заброшен. Иначе объяснить полное отсутствие людей в радиусе пары километров я не мог. Новые постройки находились немного левее, места в котором я оказался. Значит, я могу спокойно искать накопитель, никто мне не помешает.
        Моё внимание привлекла ярчайшая вспышка, исходящая откуда-то из-за нового города. Посмотрев в ту сторону, я увидел, как в нескольких километрах отсюда расцветает очередное солнце, созданное магистром ордена. Это солнце закрыло собой половину горизонта. Надеюсь, моим людям удалось пережить этот удар.
        Через пару секунд я услышал глухой гул, усиливающийся с каждой секундой. Раздался громкий хлопок и от нового солнца, которое уже начало тускнеть, в мою сторону покатилась настоящая песчаная буря. Судя по скорости её приближения, у меня оставалось совсем мало времени, чтобы найти планетарное хранилище.
        Вот только как это сделать? Рассеянная вокруг энергия никак не помогла мне. Кругом были одни камни, песок, редкие пустынные растения и ещё более редкие животные.
        - Вот и чего тут тут застрял? - раздался голос, который я меньше всего ожидал услышать в реальности.
        Справа от меня из портала вышел куратор. И что-то мне совсем не понравилась его довольная физиономия.
        - Ищу, где этот долбанный планетарный накопитель. А ты чего припёрся?
        - Припёрся, чтобы помочь тебе и дать время всё сделать как нужно.
        Как только куратор произнёс эти слова, нас накрыла буря. Вот только, к моему удивлению, она длилась буквально несколько секунд. Нас с куратором накрыло прозрачным куполом энергетического поля, который начал разрастаться, давая нам возможность нормально видеть и свободно передвигаться в районе старого города.
        - Не благодари. - сказал куратор и топнул ногой.
        После этого метрах в двадцати от нас из земли выскочил огромный кристалл. Песок с лёгким шуршание стекал по его граням.
        Кинжал в моей руке тут же активировался, потянувшись своими щупальцами к кристаллу. Он тянул с такой силой, что меня просто потащило по песку вперёд.
        Когда до кристалла оставалось совсем немного, раздался треск и грохот, словно совсем рядом разбили огромное стекло. Но это оказалось не стекло, с таким звуком защитный барьер установленный куратором пробило тело крылатой куклы, которая притащила вместе с собой магистра ордена.
        Эта тварь приземлилась в паре метров от меня, перекрывая доступ к накопителю. Швырнув на песок магистра. Только сейчас я заметил, что он сильно ранен.
        Правая рука была отсечена по локоть, а одежда на груди превратилась в изрезанные лохмотья, уже насквозь пропитавшиеся кровью. Это зрелище вызвало у меня улыбку. Значит, Хироши-сэнсэй смог таки достать этого монстра. Никогда не сомневался в этом старике. Но теперь пришло моё время, завершить начатое им.
        - Отдай мне артефакт доступа и можешь уходить. Клянусь всеми прелатами, я отпущу тебя и забуду о твоём существовании. - заговорила кукла.
        При этом она начала изменяться, превращаясь в страшную тварь. Если такое привидится во сне, то есть все шансы больше никогда не проснуться. Тело гусеницы покрывала густая жёлто-оранжевая шерсть, которая выглядела словно колючки. Три пары толстых, коротких ног и столько же пар, тоненьких совершенно непропорциональных рук с длиннющими пальцами, заканчивающимися острыми когтями. На толстой шее сидела крупная голова, очень похожая на голову, обычного персидского кота. По бокам висели две пары, слоновьих ушей, которые были скреплены между собой, каким-то хитрым приспособлением, похожим на обычную заколку для волос.
        Теперь мне сразу стало понятно, почему куратор называл своих конкурентов вислоухими.
        Но на этом изменения не остановились эта тварь начала увеличиваться в размерах. Уже сейчас она была больше автобуса и продолжала расти.
        - Шёл бы ты отсюда грорх плешивый. - не дав мне ответить, сказал куратор, возникая рядом со мной. - Вы совсем страх потеряли и нарушили большинство законов.
        - К чёрту законы и правила. На кону слишком большая ставка. В этом мире говорят, что цель оправдывает средства. И в этом я полностью с ними соглашусь. - непонятно из какого места, раздался писк, едва ли не переходящий в ультразвук.
        Сказав это, тварь вытянула в нашу сторону одну из своих отвратительных рук и ударила энергетическим импульсом, который с лёгкостью отбил куратор, возникшим у него в руках молотом. Он тоже начал стремительно изменяться, превращаясь в того брутального мужика, что я видел в последнюю нашу встречу.
        - Хранители получили от совета разрешение пользоваться нашей силой, чтобы наказать нарушителей. - пророкотал куратор, с каждой секундой становясь всё больше и больше. - Займись планетарным накопителем. С этой падалью я разберусь сам. - сказал он мне исчезая, чтобы появиться рядом с тварью и ухватив её поперёк отвратительного тела, снова исчезнуть.
        Появились они в нескольких сотнях метров от накопителя, тут же начав осыпать друг друга могучими ударами. Причём делали они это не только при помощи рук и ног, но и не гнушались пользоваться силой. Даже досюда долетали остатки ежесекундно высвобождающейся мощи.
        Хорошо, что куратор додумался переместиться в противоположную сторону от города, а то боюсь, остались бы от Газни одни развалины. Пришлось бы отстраивать его заново. В том, что на это у меня хватит денег, я не сомневался, в крайнем случае помогут родственники императорских кровей.
        Но сейчас не об этом, сейчас главное - накопитель. На моём пути начало зарождаться солнце, но кинжал даже не обратил на него внимание, моментально впитав всю силу в себя.
        Магистр пытался подняться на ноги, но из-за полученных повреждений не мог этого сделать. Сейчас я просто обязан уничтожить его, но кинжал не давал мне этого сделать, тянув к накопителю, с которым он уже умудрился соединиться несколькими щупальцами. В местах соединения кристалл начал еле заметно мерцать.
        - Помоги мне уничтожить ту тварь. - услышал я дрожащий голос магистра, который стоял на коленях и указывал на сражающихся исполинов.
        Они оба снова преобразились. Если куратор оказался облачённым в серебряную, покрытую золотыми вставками броню. То мерзкая гусеница перевоплотилась в настоящего дракона, отливающего чистым золотом в солнечных лучах.
        Огромные крылья наравне с мощными лапами и чудовищными зубами пытались пробить защиту куратора, но постоянно натыкались на его могучий молот, который успевал отбивать все выпады твари.
        - Мой друг сделает это за тебя. - ответил я магистру, больше не в силах сопротивляться кинжалу.
        Резкий рывок отправил меня в полёт. Ликующий кинжал воткнулся в кристалл, словно тот был сделан из масла. Как только это произошло, я сразу же ощутил свободу. Ко мне вернулась возможность пользоваться своими силами. Сразу после этого кинжал попытался избавиться от меня, разорвав нашу связь.
        Он хотел лишить меня доступа к планетарному накопителю, пришлось его обламывать, ещё сильнее укрепляя нашу связь. Теперь, когда блокировка моих сил была снята, я не позволю подобному повториться снова.
        Создав мост из всех имеющихся в моём распоряжении энергий, я устремился в накопитель, пользуясь кинжалом как проводником.
        В последний момент, когда я уже начал проникать внутрь, что-то уцепилось за меня и последовало следом. Это оказался магистр, который непостижимым для меня образом смог это провернуть.
        Мы оказались посреди бескрайнего океана энергии, во время бушующего шторма. Исполинские волны накатывали на нас со всех сторон, норовя отправить на дно. Но я не позволял им этого делать, окружив себя барьером из высших энергий. Рядом со мной горело солнце с заключённым в нём магистром, волны обрушивались на него и мгновенно испарялись не в силах противостоять чудовищному жару. Я же, наоборот, даже не ощущал его, находясь в непосредственной близости.
        Вода шипела, но продолжала накатывать на уничтожающее её солнце. В одно мгновенье пучина расступилась и я вместе с магистром полетели в образовавшийся провал. Руку, в которой я держал артефакт доступа, обожгло сильнейшей болью словно из неё начали вырывать мясо, меня дёрнуло в сторону и мой защитный кокон ударился об толщу чистейшей энергии, из которой состоял этот океан, пробивая её собой. Как раз в этот момент провал начал закрываться, хороня меня и магистра в глубинах этого океана. Я видел, как солнце пытается бороться, но это было бесполезно, слишком неравны были силы. Постепенно оно начало затухать, пока совсем не исчезло, в этот момент тело магистра взорвалось изнутри, выпуская из себя всю накопленную мощь, которая мгновенно становилась частью этого океана.
        Следующим океан принялся за меня, вот только у него ничего не получалось. Мой барьер держался.
        Рука продолжала пульсировать болью. Со всех сторон меня окружали воды бесконечного энергетического океана, который желал уничтожить меня.
        Потянувшись к силе, я с удивлением обнаружил, что в этом месте вообще ни в чём не ограничен. Вся беснующаяся вокруг энергия принадлежит мне. Это было чем-то похоже на ощущения, которые я испытывал, когда куратор дал мне свою трубку. Вот только вместо пластилина кругом была вода.
        Рука в очередной раз отозвалась болью. Присмотревшись внимательнее, я увидел, как из неё тянутся еле различимые нити, уходящие далеко за мою защиту. Ухватившись за эти нити, я потянул себя вперёд, с лёгкостью перемещаясь в океанской толще, совершенно не замечая сопротивления.
        Вскоре я начал различать, светящийся человеческий силуэт, к которому стремительно приближался. Чем ближе я подплывал к нему, тем ярче он сиял. Свечение было столь ярким, что на последних метрах мне пришлось создавать защиту из тёмной энергии, которая хоть плохо, но всё же помогала.
        Нити вели меня именно к этому силуэту, они были связаны с ним. Коснувшись его своей защитой, я протянул вперёд руку, которая продолжала дико разрываться от боли. Преодолев барьер, рука прикоснулась к силуэту и в ту же секунду произошла ярчайшая вспышка, выбрасывая меня обратно в горячие пески свободных земель.
        Оказавшись вновь в развалинах старого Газни, я посмотрел на продолжающих сражаться исполинов и просто махнул рукой, пожелав, чтобы дракон исчез. В этот же миг моё желание исполнилось. Великан в серебристом доспехе замер и посмотрев в мою сторону, вскинул свой молот в вверх, празднуя победу. Окрестности огласил его победный клич.
        Правая рука по-прежнему отдавала болью, но на этот раз что-то изменилось. Наконец, посмотрев на неё, к своему удивлению, обнаружил странную татуировку покрывающую собой всю руку.
        - Крутая! Тоже себе хочу такую! - заявила появившаяся из воздуха Софа, пристально разглядывая мою руку.
        - Мы проснулись, а тебя нет. - жалобно проговорила Мира.
        - Как же я давно не ездила отдыхать. - схватив горсть песка и подбросив её вверх сказала Кира.
        - Снова в раскалённых песках проклятых земель. - сухо бросила Марика, поёжившись, словно от холода.
        И лишь одна Тайбо счастливо улыбалась, смотря на расположенный совсем рядом Газни.
        - Я снова дома. - едва различимо прошептала она.
        А ведь я только подумал, что хотел бы, чтобы мои девчонки сейчас оказались рядом… Как же хорошо…

* * *
        «Демиург родился! Демиург родился! Демиург родился!» Не переставая, продолжала мигать красная надпись на всех экранах в операторской. Но её уже никто не видел. В честь такого события руководство хранителей освободило всех сотрудников от занимаемых должностей, наконец позволив им уйти в забвение. Пришёл черёд новых грешников замаливать свои грехи перед мирозданием.
        Новый куратор должен лично набрать для себя персонал.
        Эпилог
        ВАРАНТ № 1
        - Ну и что ты собираешься делать с этими сорванцами? Они уже третий мир переворачивают с ног на голову. Вот объясни мне для чего они затевают эти игры с аборигенами?
        - Просто детям скучно, вот они и выдумывают себе забавы самостоятельно. Меня-то постоянно нет на месте. Приходится крутиться словно белка в колесе, чтобы успевать отбивать атаки вислоухих.
        - Вот только мне не говори об этом. Здесь у вас на периферии просто курорт. А вот в центральных мирах идут такие бои, что схлопываются слои реальности.
        - Так какого хрена ты припёрся ко мне в гости тогда, раз там всё так плохо?
        - Вот потому-то и припёрся. - сказал Арес, он же бывший куратор мира 13387. - Пора тебе выбрать, кого из детей оставишь на хозяйстве и тоже отправляться в центральные миры. Старшие решили, что ты уже готов к настоящей битве.
        - Ты представляешь, как тяжело выбрать из почти трёх десятков?
        Арэс расхохотался и ударил своего бывшего подопечного по спине.
        - Ну а ты чего хотел. Заделался, значит, демиургом в мире-колыбели. Понабрал себе местных жён и давай клепать одного создателя за другим. А теперь выбрать он не может… Короче времени у тебя в обрез, через четверть цикла мы уже должны быть в расположении командования. Так, что вперёд, собирай детишек, пока они ещё пару планет не разгромили, проводи инструктаж и выбирай себе преемника. А я пока пойду с Тайбо пообщаюсь, уж больно хорошие у неё пироги с сыром получаются.
        - Да пошёл ты…
        - Ага…уже… - вновь расхохотался Арес и испарился, оставив Макото один на один с этой проблемой, которую нужно было срочно решать.
        ВАРИАНТ № 2
        «Поздравляем, Вы успешно завершили свою первую компанию. Пробный период окончен. Для дальнейшего использования нашего сервиса приобретите необходимое оборудование в нашем фирменном магазине и оплатите подписку. Все подробности были отправлены на вашу электронную почту.
        Не упустите свой шанс получить скидку пятьдесят процентов. Всего три дня. Срок действия акции ограничен»
        Крышка капсулы откинулась и в глаза ударил невыносимо яркий свет.
        - Наконец, Базиль и ты удосужился присоединиться к нам.
        С трудом, привыкнув к яркому свету, я смог разобрать лицо говорившего - Александр. Какого чёрта это был Александр?
        - Почему ты здесь? И где мои девчонки? Они же были только, что рядом.
        Александр расхохотался.
        - Майк, ты только послушай. Не успел вылезти из капсулы, а ему уже девчонок подавай.
        - Да хорош ржать. - сказал ему появившийся Майк. - Вспомни себя, когда только открылась капсула. Ты вообще кинулся на меня с кулаками вопя, что я чёртов зомбяк и хочу тебя сожрать.
        - Тоже прям скажешь с кулаками, так пару раз толкнул тебя, и всё.
        - Вот чего вы разгалделись, дайте Базилю прийти в себя.
        Появилось третье действующее лицу, увидеть которое я совершенно точно не ожидал. Луиза Бертран собственной персоной. Вот только выглядела она совершенно по-другому. Как-то по обычному, что ли, ни капли обычного гламура и выпячивания на всеобщее обозрение состояния своей семьи.
        - Дорогой, всё в порядке. - сказала Луиза, пытаясь погладить меня по щеке. От её жеста я дёрнулся и больно приложился головой обо что-то твёрдое. - Успокойся. Всё, что ты видел было не настоящим. Лишь имитация. Игра созданная лучшими умами конфедерации. А теперь давай, я помогу тебе выбраться из капсулы. Из нашей подгруппы ты оказался последним, кто завершил первое тестирование.
        - Ну вы и заставили нас поволноваться. - в комнату вошёл мужчина в белом халате. На его груди висел бейджик с логотипом, который был мне очень знаком. Но сейчас я не мог вспомнить, какой компании он принадлежит. - Единственная подгруппа, ушедшая в погружение в полном составе и прошедшая полный цикл. Первые испытатели системы «Новая Жизнь».
        ВАРИАНТ № 3
        - Покажите мне сына. - велел император, сразу же как оказался на борту научного челнока, который последние девять лет обеспечивает весь имперский флот энергией.
        Буквально час назад, флот в полном составе был вынужден остановится. И всё это из-за мощнейшего энергетического выброса, который вывел из строя все навигационные модули. Инженеры обещали восстановить модули в течение пары суток. Это очень много, они рисковали не успеть оказаться в нужной точке пространства до того момента, как откроется необходимая им кротовая нора. Если это произойдёт, то не видать им родной системы, как собственных крыльев, ещё минимум двести лет.
        - Могу вас заверить мой император, что на данный момент все утечки энергии устранены. Повторные выбросы исключены.
        - Тогда почему весь мой флот сейчас стоит в этой забытой, всеми демонами дыре? - спросил император, продолжая идти по слишком хорошо знакомому ему маршруту.
        - Смею предположить, что принц Базиль вышел на новый, до этого времени неподвластный ещё никому уровень. Его потенциал возрос сразу на несколько порядков. Поэтому аппаратура не выдержала. Несколько менталистов получили сильнейшие травмы, напрочь лишившись своего дара. Но мы уже заменили их и усилили воздействие на принца до предельного значения. - доложил руководитель лаборатории.
        Подойдя к прозрачным стенам центральной лаборатории, император посмотрел на своего сына, сидящего посреди огромного зала заставленного разнообразной аппаратурой. Худое, ссохшееся тело сына было подключено к доброй сотне приборов, которые ежесекундно вели откачку энергии, вырабатываемой организмом сына.
        На его голове был одет причудливый шлем, от которого тянулось больше двух десятков кабелей, которые были соединены с подобными шлемами, надетыми на головы сильнейших менталистов флота, которые позволяли парню постоянно находиться в собственных мечтах и фантазиях. Они создали для него целый мир, в котором он сейчас и находился.
        Увидев, что с сыном всё в порядке император успокоился. Всё же тот импульс был колоссальной силы и с парнем могло произойти всё что угодно. В этом случае ему, как и всему флоту содружества грозила неминуемая гибель. Имеющейся энергии хватит, чтобы преодолеть едва ли четверть от оставшегося расстояния.
        - Если вы говорите правду, то жду завтра доклад о возможности увеличения энергетических поставок. Мы уже близко к дому и думаю, никто не откажется ускорить возвращение.
        - Конечно, конечно, мой господин. Как прикажете. - тут же начал лебезить глава лаборатории.
        Но император даже не стал его слушать. Развернувшись, он пошёл обратно. Самое главное, что он и его флот всё же вернуться домой спустя столько лет. А его сын станет настоящим героем, в честь которого начнут называть целые миры. Вот правда сам он уже никогда не узнает об этом.
        Учёные утверждают, что если продолжить откачку энергии теми же темпами, то Базиль умрёт за пару недель до прибытия домой. Но это та цена, которую император был готов заплатить. Жизнь сына в обмен на жизни сотен тысяч флотских, что выжили в кровопролитной схватке с древнейшим врагом человечества.
        - Ну, что принц. Через пару часов приступим к новым экспериментам, нужно узнать, на что вы теперь способны. - обратился к свесившему на грудь голову в тяжёлом шлеме парню руководитель лаборатории.
        После чего он поспешил в свой кабинет, что-то насвистывая себе под нос.
        Он уже не видел, как под чёрным забралом энергетического шлема распахнулись налитые золотым свечением глаза.
        КОНЕЦ ПЯТОЙ КНИГИ
 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к