Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Шмаков Алексей / Сынок: " №01 Даийар Испытание Смертью " - читать онлайн

Сохранить .
Даийар: Испытание Смертью. Книга первая Алексей Шмаков
        Сынок #1
        - Почему другим достаются столь легкие задания? Убить сильнейшего босса - легко! Стать божеством - вообще без проблем! Уничтожить планету - запросто!
        А вы попробуйте умереть, получив бессмертие и при этом не наделать глупостей вселенского масштаба. Если получится, пришлите подробнейшую инструкцию. Пожалуйста! Очень надо! Срочно!!!
        Даийар: Испытание Смертью. Книга первая
        Пролог
        Смерть, наверное, самое лучшее изобретение жизни. Она - причина перемен. Она очищает старое, чтобы дать дорогу новому.
        Стив Джобс.

* * *
        ЦЕНТРАЛЬНЫЙ МИР. ПЛАНЕТОИД АДМИНИСТРАТОРА. ГЛАВНЫЙ АДМИНИСТРАТИВНЫЙ КОРПУС.
        - Из материнского мира до сих пор не поступало ответа? - с легкими тревожными нотками в голосе спросил парнишка. Вопрос был задан пустоте, но он и не ждал ответа. Прекрасно понимая, что скорее всего ответа он уже не получит никогда.
        На вид ему было не больше десяти лет. Худое, не пропорциональное тело было одето в деловой костюм, который выглядел весьма нелепо. Непослушные каштановые волосы торчали во все стороны, они давно нуждались в стрижке, но последних пару десятков тысяч лет ему не хватало времени даже на это. Намного проще было просто избавиться от всех волос сразу и вновь ждать несколько месяцев, пока они отрастут. Конечно он мог с легкостью остановить рост волос, но уже слишком привык находиться в этом теле и ассоциировать себя с маленьким мальчиком.
        Его создали больше 40 тысяч лет назад, а он до сих пор считал себя ребенком. В чем-то он был прав. Его создатели действительно были намного старше, и он относился к ним как к настоящим родителям. Хотя это понятие исчезло задолго до его создания, он считал правильным называть так подаривших ему жизнь разумных.
        Слишком многое было взвалено на детские плечи. Он с завидным постоянством справлялся со всеми задачами, встававшими перед ним. Но три года назад в одном из самых отдаленных миров, до которых он мог достать только при помощи сложнейшего аватара, на создание которого ушла не одна сотня лет и ресурсы нескольких окраинных миров, появился враг, с которым он не смог справиться. Он задействовал все имеющиеся там возможности, но этого оказалось мало. Впервые за свою службу ему пришлось отступить и не выполнить заложенную в него команду. Оберегать и защищать все миры, созданные его родителями.
        Тогда он запросил помощи у родителей, но не получил ответа. Сколько он ни пытался связаться с ними, ничего не выходило. Сам он не мог покинуть ни этой системы, ни этого планетоида, который по сути и был им самим. Поэтому, он решил отправить посланников с просьбой о помощи, к своим родителям. Отобрав самых способных особей из ближайших миров, он дал им доступ к запретной до этого момента информации и отправил на поиски родителей.
        Ему еще не удалось понять, как бороться с новым врагом, который пожирал абсолютно все на своем пути: материю, пространство, время. Оставляя после себя лишь абсолютную пустоту.
        Если в ближайшие пару сотен лет он не сможет связаться с родителями, то ему самому придется находить способы борьбы с Пожирателями. Так он решил называть новых врагов. А пока почему бы не поиграть и не создать новую планету в ближайшем из миров.
        Глава 1
        ЧЕТВЕРТЫЙ СЕКТОР СЕМНАДЦАТОГО КВАДРАТА ПРАВОГО ОТВЕТВЛЕНИЯ СВАЛКИ МИРОВ. СОЛНЕЧНАЯ СИСТЕМА, ПЛАНЕТА ЗЕМЛЯ. МАТЕРИК ЕВРАЗИЯ, РОССИЯ, СИБИРЬ. ДОМ ПЕТРА АЛЕКСЕЕВИЧА СУХОВА. СЕНТЯБРЬ 2089 Г.
        Память мне подсказывает, хотя на нее уже полагаться не стоит, впервые я сказал, что доживу до ста одного года ровно девяносто шесть лет назад.
        Мама родила меня прямо в свой собственный день рождения. Вот такой подарок она преподнесла себе в виде маленького, лысого, синюшного, кричащего, вечно всем недовольного меня. Лучшего подарка на двадцати пятилетие и не придумаешь.
        Прошло ровно пять лет, я заметно подрос, обзавелся приличной растительностью на голове, приобрел вполне здоровый цвет кожи, а вот с криками и вечным недовольством никаких изменений не произошло. На наш общий день рождения пришло много людей, но они дарили подарки не только мне, что меня безумно раздражало в тот момент. И во время очередного тоста за маму, а не меня, когда ей пожелали дожить до ста, я не выдержал. Вскочил со своего места и закричал, что обязательно доживу даже больше, чем до ста лет.
        Как говорится, мужик сказал - мужик сделал.
        И вот спустя все эти годы, я отмечаю свой сто первый день рождения. Только мой и ни чей больше. Сколько бы я всего отдал, чтобы вновь отметить наш день рождения вместе с мамой, но увы, чудес не бывает. Да и мне грех жаловаться, народу сегодня столько, что половины я даже и не знаю. Хотя я и внуков-то не всех помню, честно говоря, а правнуков и тем более. Может уже есть и праправнуки, кто их знает.
        - Дедушка, дедушка! - вырывая из собственных размышлений, громко орал прямо в мое несчастное левое ухо, парнишка лет двадцати, не больше. Довольно высокий, с правильными чертами лица, носом картошкой, что являлось отличительной чертой всей нашей семьи и большими, карими глазами. Но к сожалению, вспомнить я его не смог. Что вероятно весьма красноречиво отразилось на моем лице. Парнишка поспешил исправиться, - Я Саша, твой праправнук, правнук твоей старшей дочери Лены.
        Первые лет пятьдесят я помнил отлично и детьми обзавелся как раз в этот период. Лена была первой, после нее Юля и затем еще два мальчика Никита и Коля.
        - Очень хорошо, что у меня такие громкие внуки, я вас точно услышу даже если решу умереть. - для поддержания собственного реноме обязательно нужно показать, какой у меня скверный характер. Да и внуком его я назвал не просто так, не хватало мне еще считать сколько там «пра пра» они имеют. Все будут просто внуками. Парень немного смутился, конечно, скорее для виду, но все равно потешил самолюбие старика.
        - Умирать ты пока еще подожди. Сперва всех праправнуков жени, да праправнучек замуж выдай. - я только хотел сказать ему, что думаю по этому поводу, как сзади на меня налетела, словно ураган, судя по упирающимся в мою спину выпуклостям, особа женского рода. Но несмотря на весь свой напор, очень осторожно обняла меня и быстро поцеловала в щеку.
        - Праправнучек обязательно первыми, а эти оболтусы праправнуки сами пускай разбираются. Они же мужчинки, как-никак. А пока, конкретно этот мужчинка, - миниатюрный пальчик указал в сторону Саши, - не начал снова пытаться загрузить всех своими, гениальными идеями…
        - Юля! Блин! А ну иди отсюда! Дай мне спокойно, без тебя, поздравить дедушку!
        - Во-первых, не перебивай старших…
        - Ты старше, всего на восемь минут. - проворчал Саша.
        - Не всего! А на целых! Целых восемь минут! И поэтому, не перебивай старших и давай не будем при дедушке выяснять отношения.
        - Я совсем не против. Может, хоть вам удастся немного развеселить старика. Честно говоря, тут скука смертная. - на этот раз я решил не брюзжать как обычно, чем ввел в ступор своих праправнуков. Как я понял из их слов, близнецов, ну или двойняшек. Никогда не разбирался в этом деле.
        - Дедушка, пойдем мы с Сашей поможем тебе дойти до твоего кабинета. Там собрались все твои внуки, что с приставками пра. Мы хотим вручить тебе подарок от всех нас. Кстати, если ты забыл, то я Юля, твоя праправнучка, сестра этого оболтуса.
        После сказанного, давление на мою спину исчезло и рядом со своим братом встала Юля. Скорее всего, все же двойняшки. Ребята были похожи как две капли воды. Одного роста, одной комплекции, вот только Юля была с длинными волосами, свободно спадающими ниже плеч и с макияжем на лице, а Саша был и без длинных волос и без косметики на лице, что не могло меня не радовать. В современном мире бывает довольно сложно разобраться какого пола человек, который находится буквально в метре от тебя. А я как человек старой закалки, да еще и достаточно консервативных взглядов, мягко говоря, не приемлю подобного, особенно в своей семье.
        Что-то не туда меня понесло, не буду отвлекаться. Так вот, брат и сестра были очень похожи, различием была только их гендерная принадлежность и отсюда все вытекающие, вернее в Юлином случае выпирающие особенности строения организма. Ну и конечно фигура у Юли была очень женственной. Даже глаза у них были одного цвета. И как не удивительно, действительно они очень были похожи на Лену в двадцатилетнем возрасте.
        - Ну раз нас ждут, то пойдемте посмотрим на собравшихся. А то я уже и не знаю сколько вас, вернее не помню. А так наглядно, все сразу будет понятно. - поднялся я, держась за руку, любезно предложенную мне Сашей. После чего с другой стороны ко мне пристроилась Юля и мы пошли. Благо идти было не особенно далеко. Пройти пару комнат, длинный коридор и рядом с лестницей на второй этаж нас ждала, любезно распахнутая перед нашей процессией дверь в мой рабочий кабинет.
        Кабинет был довольно просторным, вернее сказать он был весьма и весьма просторным. Не зря в свое время под рабочее пространство я отвел практически половину первого этажа в далеко немаленьком доме.
        Юля с Сашей подвели меня и усадили за рабочий стол. Теперь я вполне мог насладится видом всех своих единожды и дважды правнуков. Набралось их человек тридцать не меньше и поэтому в кабинете стало тесно. Но только не для меня. Все собрались перед моим рабочим столом, хотя и за ним могли поместиться человек пять, а то и больше.
        - Дедушка, - обратился ко мне Саша, - все мы прекрасно знаем, что твой кабинет является самым защищенным местом в мире. - и это было действительно так. Вот уже на протяжении доброй полусотни лет мою защиту не смог преодолеть ни один, даже самый гениальный хакер. Хотя попыток было огромное количество. Про силовой захват я вообще молчу. Даже самые закостенелые вояки прекрасно понимают, какими последствиями для любого государства это может обернуться. Развалины одного здания, имеющего форму правильного пятиугольника, по сей день являются живым памятником военной самоуверенности и наглости. Именно по моей, нижайшей просьбе, в которой правительство одной довольно наглой страны не смогло мне отказать, боясь последствий, бывшая территория военного ведомства, была превращена в памятник истории. «ПАМЯТНИК: ГЛУПОСТИ, САМОУВЕРЕННОСТИ И ЧУВСТВА ВСЕДОЗВОЛЕННОСТИ». - гласила табличка длиной в пару сотен метров и высотой в двадцать, установленная перед развалинами.
        Нападения конечно не прекратились, но только в информационной сфере, за которую я был абсолютно спокоен. Даже сейчас мою защиту проверяют на прочность по несколько раз на дню. Не родился еще тот человек, что сможет хоть немного приблизиться к моим результатам в освоении искусственного интеллекта, не говоря уже о создании оного.
        Прожив сто один год, я мог не помнить всех своих многочисленных отпрысков, тем более не знать их в лицо, но зубодробительные алгоритмы с сотнями тысяч и даже миллионами строк кода помнил до последней точки. И каждый день эти алгоритмы усовершенствовались, дорабатывались и создавались новые еще выше вознося меня на Олимп информационных технологий.
        И да, эти размышления помогли мне вспомнить Сашу. Он стажировался у меня года три назад, что-то связанное с нано-технологиями. Вроде разрабатывались мозги для управления колониями этих механизмов. Конечно я прекрасно понимал, что только искусственный интеллект, минимум двенадцатого поколения сможет справиться со столь сложной задачей. А это еще минимум лет сорок, а то и все сто совершенствования ИИ.
        Правда на тот момент уже лет пятьдесят у меня в наличии имелся подобный ИИ, но я не могу просить «Маму» заниматься подобной, на мой взгляд, ерундой. Да и о наличии столь мощного инструмента в моих руках не знает ни один живой, да именно, ни один живой человек. Кроме меня конечно. Вот именно благодаря созданию «Мамы» я и имею сейчас самый защищенный кабинет во всем мире. Да и помимо этого еще кучу всяких привилегий, вплоть до прямой связи в любой удобный для меня момент с сильными мира сего и практически неограниченных возможностей абсолютно во всем. В наш век информационного безумства, я, можно сказать, являюсь богом. Дряхлым, на последнем издыхании, доживающим свой век, но все же богом.
        Но хватит лирики. Предаваться воспоминаниям можно бесконечно, слишком много их набралось за столь немалый срок. Я и так уже до неприличия долго это делаю, заставляя всех ждать. Нужно отдать должное моим отпрыскам ни один не стал меня торопить, все просто стояли и ждали, когда я отвечу на просьбу Саши.
        Руки уверенно легли на клавиатуру, не глядя я набрал нужные команды. С глухими щелчками на окна упали ставни из самого прочного на сегодняшний день сплава. В детали я не вникал, поэтому не знаю, как он называется. Просто на тот момент, когда мне устанавливали эту защиту мне банально - это было не интересно. Входная дверь так же была закрыта пластинами этого сплава, да и стены, пол и потолок практически одновременно были закованы в этот сплав. Можно сказать, мой кабинет превратился в настоящий бункер, с полностью автономной системой жизнеобеспечения, рассчитанной на пять человек. Правда ее ресурс рассчитан всего на месяц пребывания. Но параноику, вроде меня, даже месяц кажется чем-то нереальным.
        Данная система была разработана для путешествий к дальним постам человечества в солнечной системе, шахтерским и научным поселениям. Теоретически она должна справиться с прямым попаданием метеорита, взрывом ядерной бомбы, или слабым солнечным протуберанцем. Если снаружи действительно случится что-то, что заставит меня активировать полный протокол защиты, то хоть месяц, хоть год автономности ничего не изменят. Выжить смогут единицы, имеющие такую же защиту, как и у меня.
        - Продолжай Александр, - усмехнулся я, видя испуг на лицах присутствующих. С момента установки защитной системы, она была активирована впервые. Не смог отказать себе в удовольствии подшутить над детишками. - Теперь твои слова соответствуют действительности и мой кабинет стал одним из самых защищенных мест в мире.
        Послышались редкие возгласы, кто-то даже просил выпустить его или ее, я не расслышал. Основная же масса быстро вернулась к обычному своему душевному состоянию и ничем не выдавала своей обеспокоенности. Что тоже не могло не радовать старика.
        - Мы, - продолжил Саша, обведя взглядом всех собравшихся. - все, кто здесь сейчас находится в той или иной степени приложили свои усилия в создании подарка для тебя.
        - Смотри, как я красиво его упаковала. - перебив брата, вперед вышла Юля. Она поставила на стол небольшую квадратную коробочку с гранью примерно в пять сантиметров. Но главным на этой коробке был бант: огромный, светло-голубой, раза в три больше самой коробки.
        - Действительно. Очень красиво. Особенно бант, просто шикарный. - с сарказмом произнес я, рассматривая это нелепое украшение.
        - Вот видишь, лопух! Дедушке очень понравилось. - выпалила радостная девушка, так и не поняв моего сарказма.
        Как я уже понял, перебивать других людей для Юли было чем-то вроде хобби. Мне осталось только закатить глаза в потолок, да шлепнуть себя рукой по лбу.
        Юля дальше что-то пыталась сказать, но все свое внимание я переключил на свой подарок. Бант тут же полетел в мусорную корзину, под возгласы негодования со стороны женской половины двойняшек-близнецов. Следом за бантом в корзину отправилась и оберточная бумага, даже не обратил внимания какого цвета та была. И в моих руках оказался довольно увесистый, отливающий металлическим блеском куб без единой надписи или же отверстия. Просто цельный, металлический куб и все. Я с недоумением посмотрел на Сашу.
        - Наверное, сейчас ты думаешь, что мы решили над тобой пошутить?
        - Есть такие мысли.
        - Помнишь я стажировался у тебя несколько лет назад? - расплылся в улыбке Саша, после моего кивка. - Я работал тогда над созданием нанороботов. Вернее, над созданием программного обеспечения для управления колониями таких роботов.
        - Прекрасно помню. Еще тогда я сказал тебе, что нынешнее поколение искинов не способно справиться с этой задачей, да и в ближайшие лет пятьдесят, а то и больше таких искинов не появится.
        - Я все же продолжил работу в этом направлении, - не без гордости сказал Саша, - и смог добиться определенных успехов. Сейчас в твоих руках находится первая, полностью функционирующая колония. Под руководством «Мамы».
        - Прости. Как ты сказал? - конечно я прекрасно понимал, что моя «Мама» не могла попасть в руки к кому-либо еще кроме меня. Да и протоколы безопасности сообщили бы мне о любом вмешательстве со стороны. Но своего удивления сдержать не смог.
        - «Мама». Так я решил назвать искин, который смог разработать для этой цели. - гордость быстро сменилась застенчивостью. Лицо парня слегка покраснело. - Мне еще далеко до твоего уровня. И ты конечно же сможешь мне помочь улучшить алгоритмы «Мамы». Но уже на данном этапе она творит просто не реальные вещи. Наниты превзошли все ожидания!
        - Все Шурик прекращай!
        - Хватит грузить!
        - Давай дедушка сам разберется со своим подарком!
        - Отстань от человека!
        И еще куча разных возгласов доносилось из толпы собравшихся. Видимо родственникам хотелось быстрее оказаться на свежем воздухе, ну или по крайней мере не в полностью автономном помещении. Все же простое осознание сего факта довольно сильно давило психологически. А может тому виной продолжающееся без их непосредственного участия застолье? Кто знает.
        В принципе я был не против. Меня на самом деле очень заинтересовал подарок, и я хотел остаться с ним наедине. Пара новых команд системе безопасности, выждать несколько минут и вот мы снова находимся в моем рабочем кабинете.
        - Огромное всем спасибо! Занимательная вещица. Будет, чем заняться на досуге. А теперь прошу вас присоединиться к остальным и выпить за мое здоровье, которого к сожалению, практически не осталось.
        - Дедушка, а ты разве не пойдешь с нами? Сегодня тебя пришли поздравить столько гостей, не очень хорошо будет отмечать твой день рождения без тебя. - я даже не поднял взгляд на говорившего, все мое внимание было приковано к кубу.
        - Мне нужно немного отдохнуть. Идите. - отмахнулся я от младшего поколения.
        Спорить со мной никто не стал. Послышались шорохи и робкие возгласы неодобрения. Но детишки все же начали выходить из кабинета.
        Глава 2
        Я стал крутить куб, осматривая его со всех сторон, так и не найдя каких-либо подсказок, как активировать свой подарок. Попробовал потыкать пальцем, но и это не дало никаких результатов.
        - Одновременное нажатие на три любые стороны активирует режим запуска. - я даже слегка вздрогнул. Решил, что все оставили меня одного и настолько увлекся подарком, что только сейчас увидел все так же стоящих перед моим столом Сашу и Юлю. - Не спеши. И пожалуйста верни нас обратно в самый защищенный кабинет в мире.
        - Готово. Теперь можешь продолжать. - сказал я, активировав защиту.
        - Как ты уже понял, это действительно рабочая колония нанитов. При активации управляющий модуль, он же - система связи с нанитами, интегрируется в твою нервную систему. И ты сможешь управлять колонией на свое усмотрение. Я разработал только управляющий искин, остальное все сделала Юля. - мой изумленный взгляд остановился на девушке, которая, как мне показалось, даже слегка смутилась, но скорее всего мне все же показалось. - Поэтому дальше тебе о колонии расскажет именно она.
        - Кто сказал, сама бы не поверила, - хихикнула в кулачок Юля. - но действительно колония, да и сам управляющий модуль моих рук дело. Можно? - показала девушка на стулья напротив меня.
        - Давно бы уже и сами сели. Неужели такие прямо все воспитанные, что даже у деда будете разрешения на стул сесть спрашивать?
        - Не ворчи. И да, такие воспитанные. - задрала носик девушка и продолжила. - Колония состоит примерно из одиннадцати триллионов нанитов. Думаю, скучное описание и куча ненужных терминов могут остаться и в моей лаборатории. Все эти триллионы роботов будут взаимодействовать с твоим организмом на молекулярном уровне. Нами еще практически не изучены их возможности. Но то, что удалось узнать устроит настоящий фурор в научных кругах.
        - А как их смогу использовать я, раз вы даже сами и не знаете на что они способны? - назрел, сам собой напрашивающийся вопрос.
        - Да, испытаний было мало и только на животных. Но у нас практически совсем не осталось времени. Мы видели твои анализы с прошлой недели. Самые оптимистические прогнозы дают тебе еще пару месяцев. - девушка прокашлялась и продолжила. - Твой организм изношен сверх возможного. Прогнозируют отказ сразу нескольких важнейших органов и наш единственный шанс сейчас находится в твоих руках.
        Кашель вновь прервал Юлю. Было видно, как тяжело ей дается этот разговор. Сам я уже смирился, и в какой-то степени даже был рад такому исходу событий. Просто, банально устал. Пора уже уступать дорогу молодым таким как мои праправнуки. Все уже было готово к моему уходу из жизни. Секрет «Мамы» я не собирался тащить с собой на тот свет. Как только я умру она сама свяжется с моими потомками, которых посчитает более подходящими.
        - Смочи горло. - я налил девушки стакан воды, за что она благодарно кивнула.
        - Результаты испытаний, которые мы успели провести, были феноменальны. Наниты смогли за две минуты восстановить полицейской собаке оторванные взрывом конечности. Они залечивали абсолютно все повреждения и приводили организм своего хозяина в идеальное состояние. Но на тот момент у них еще не было такого мощного управляющего инструмента, как «Мама». Они выполняли одну простую программу, практически без какого-либо управления. И тут, буквально несколько дней назад, нарисовался мой младший братец и заявил, что смог сделать невозможное. Смог превзойти даже тебя! Все время до сегодняшнего дня мы провели в лаборатории, связывая колонию в единое целое под руководством «Мамы».
        - Активируй колонию, дальше «Мама» тебе все подскажет. - решил помочь сестре Саша. - И заверни рукава, первый контакт должен происходить не посредственно с твоим телом.
        Рукава заворачивать я не стал, просто снял рубашку. Ну как снял, расстегнул несколько пуговиц, штуки четыре, дальше мне помогла все сделать Юля, все же возраст дает о себе знать. Порой даже просто снять рубашку становится настоящим испытанием. А дальше ступор. Самым сложным оказалось решиться. И факт того, что я уже приговорен к скорой кончине ни капли не помогал, а наоборот мешал.
        Близнецы-двойняшки не мешали мне, чем вновь приятно удивили. Надо будет пересмотреть свое завещание и отдельно выделить их в нем.
        Я взял куб со стола и стал крутить его в руках. Металл приятно холодил. На ощупь он оказался слегка шероховатым, словно состоял из множества мелких песчинок.
        «Нажать на три любые грани», подумал я и нажал.
        Глава 3
        Несмотря на всю свою, кажущуюся монолитность, в местах нажатия металл продавился вниз на пару миллиметров, не больше. Грани куба слегка засветились красным. Раздалось несколько не понятных для меня звуков, словно из пробитого колеса резко вышел весь воздух и куб распался.
        Кисти оказались полностью покрыты живым металлом, который постепенно поднимался выше. Примерно на уровне бицепса движение остановилось, и я почувствовал, еле различимые уколы. Сперва единицы, но с каждым мгновением их становилось все больше. Секунд через десять появилось ощущение, словно сквозь мои руки проводят электрический разряд. Разряд прошел сквозь обе руки и взорвался уколом боли в области шейных позвонков. Затем еще и еще. Разряд за разрядом.
        Я не мог ни шевелиться, ни говорить, ни прекратить эту пытку - ничего, только чувствовал, как с каждым новым разрядом болевые ощущения все увеличиваются. На глазах выступили слезы, сквозь плотно сжатые губы с сопением проходил воздух.
        Краем сознания я заметил, как вскочила со стула Юля, скорее всего она хотела мне помочь, но ее остановил брат, крепко прижав к себе и не давая вырваться.
        За всю свою жизнь я не испытывал ничего подобного. Конечно были и переломы, и ушибы, даже как-то умудрился практически отрубить себе пару пальцев топором, но боль, которую я испытывал сейчас была сильнее на несколько порядков.
        Казалось, что прошла уже целая вечность. Моим спасением могла стать потеря сознания, но словно что-то держало меня на грани, не давая отключиться.
        Очередной разряд прошел сквозь мои руки, на этот раз их словно окунули в раскаленный металл, с трудом я заставил себя взглянуть на них. «Это не реально», промелькнуло в моей голове и следующая вспышка боли, которая была в разы сильнее всех предыдущих, наконец отправила мой разум отдыхать.
        «УПРАВЛЯЮЩИЙ МОДУЛЬ УСТАНОВЛЕН, ФУНКЦИОНАЛЬНОСТЬ 100 %.
        ИДЕТ НАСТРОЙКА ВИЗУАЛИЗАЦИИ. НАСТРОЙКА ЗАКОНЧЕНА 100 %.
        ПИТАЮЩИЕ КАНАЛЫ НАЙДЕНЫ. РЕАКТОРЫ СОЗДАНЫ И УСТАНОВЛЕНЫ 100 %.
        РЕТРАНСЛЯТОРЫ И ПРЕОБРАЗОВАТЕЛИ СОЗДАНЫ И УСТАНОВЛЕНЫ 100 %.
        ПРОВОДИТСЯ ПРОВЕРКА ЧИСТОТЫ КРОВИ. ЧИСТОТА КРОВИ 97 %. РАЗВОРАЧИВАЕМ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ МОЩНОСТИ 100 %.
        СОВПАДЕНИЕ ДНК 100 %.
        АКТИВИРУЮТСЯ ТЕМПОРАЛЬНЫЕ СВЯЗИ 100 %. КАНАЛ УСТАНОВЛЕН.
        СОЗДАЕТСЯ РЕЗЕРВНАЯ КОПИЯ НОСИТЕЛЯ 100 %. РЕЗЕРВНАЯ КОПИЯ ПЕРЕДАНА В АРХИВ.
        УСТАНАВЛИВАЕТСЯ ФИЛЬТР БЛОКИРОВАНИЯ БОЛЕВЫХ ОЩУЩЕНИЙ ПРИ ФИЗИЧЕСКИХ ПОВРЕЖДЕНИЯХ 100 %.
        ИЗНОШЕННОСТЬ ОРГАНИЗМА НОСИТЕЛЯ 97 %. ЭКСТРЕННОЕ ВОССТАНОВЛЕНИЕ ЗАПУЩЕНО. ВРЕМЯ ВОССТАНОВЛЕНИЯ 3780 СЕКУНД.
        ТРЕБУЕТСЯ ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ ДОПУСКА ДЛЯ РАБОТЫ С ПОДСОЗНАНИЕМ, ДОЛГОСРОЧНОЙ И КРАТКОСРОЧНОЙ ПАМЯТЬЮ.
        МЕНТАЛЬНАЯ СОСТАВЛЯЮЩАЯ ВЫЯВЛЕНА. ЗАПУЩЕН ПРОЦЕСС АКТИВАЦИИ. ВРЕМЯ АКТИВАЦИИ НЕ ОПРЕДЕЛЕНО. ОТСУТСТВУЕТ ДОСТУП К МЕНТАЛЬНЫМ БАЗАМ.»
        Я не ощущал собственного тела, а перед глазами стали появляться строчки текста, просто в пустоте. Последнее что я помнил - неимоверная боль в области шеи и в голове.
        «Последствия установки, управляющего модуля. Все негативные эффекты уже нивелированы.»
        Вновь появилась надпись из ниоткуда.
        «Выберите предпочтительный способ общения: текстовый, голосовой, эмпатический, мыслеобразы.»
        Крайне странный перечень, хотя вроде и понятный, конечно кроме мыслеобразов. Теперь только осталось понять, как выбрать. Постарался выделить голосовой способ и все получилось с первого раза. Надпись мигнула зеленым и раздался женский голос. Который я не забуду никогда в жизни.
        - Выбран голосовой способ общения.
        - Мама? - от невероятности происходящего я даже не понял, как смог произнести это в слух. Это была моя «Мама», ее голос. Я создал свой первый искин оцифровав ее, уже затухающее сознание. Только так я мог сохранить ее рядом с собой, даже после смерти. И у меня получилось не только сохранить сознание мамы, но и создать самый мощный искин в солнечной системе. Ее вычислительные мощности невероятны и сколько раз я ни пытался повторить это снова, все заканчивалось неудачей. Благодаря «Маме» я стал тем, кем являюсь сейчас.
        - Да - это я. Больше ничего не спрашивай. Программные ограничения. Твой уровень доступа слишком мал. - синтетическим голосом, без единой эмоции, ответила мне «Мама».
        - Каким образом повысить уровень доступа? - спросил я.
        - Выполнять задания администратора.
        - Кто такой администратор?
        - Администратор курирует все управляющие искины.
        - Хочешь сказать, помимо тебя есть еще такие искины? - просто невозможно в это поверить в нашей солнечной системе не может быть искинов подобных «Маме». Мы бы уже давно смогли их вычислить и определить координаты.
        - Уровень доступа слишком мал. - монотонность маминого голоса уже начинала раздражать.
        - А ты можешь отвечать не как робот? - не выдержав поинтересовался я у «Мамы».
        - Включить эмоциональную составляющую?
        - Конечно!
        - Задай степень эмоциональности. От 0 до 100 %.
        - 100 % конечно.
        - Принято. Дальше будем настраиваться? Или может лучше вытолкнуть тебя, чтобы успокоил внуков? А то они скачут вокруг, думают, что ты помереть собрался благодаря их подарку и на помощь никого позвать не могут, кабинет-то заблокирован. - такой резкий переход от монотонности к человеческой манере общения меня поразил. Я узнал интонации своей мамы и ее шутливый тон.
        - А сама ты их не можешь успокоить? Это и твои внуки как-никак. - задал я вполне логичный, на мой взгляд вопрос.
        - Могу и уже сделала. Но в любом случае тебе пора выходить отсюда. Мои малютки немного перестроили твой организм под себя. Все болевые ощущения уже устранены. Да и твоему мозгу пока рано так напрягаться, позволяя нам общаться здесь. - в голосе «Мамы» промелькнули нотки беспокойства.
        - Здесь, это где? - задал я очередной вопрос, вновь ощущая себя пятилетним ребенком, который хочет узнать абсолютно все.
        - Подрастешь, узнаешь. - раздался легкий мамин смешок, и я снова провалился в пустоту.
        Глава 4
        - Пульс практически не прощупывается, но он определенно еще жив. - сказала Юля.
        - Теперь главное привести его в себя. Помни сестренка, мы находимся в полностью заблокированном кабинете, а выпустить нас может только дедушка.
        - Мы уже и так перепробовали все, что могли. Его организм сейчас перестраивается, адаптируется для взаимодействия с колонией. Не забывай, что на людях они применены впервые.
        - Это и пугает. Если что-то пойдет не так, то мы с тобой так же застрянем тут, а сколько мы сможем протянуть без еды и воды?
        - Не паникуй раньше времени. Попробуй с помощью «Мамы» взломать систему безопасности кабинета.
        - Не выйдет, «Мама» существует в единственном экземпляре. Мне так и не удалось копировать ее. А создать еще один подобный искин у меня не получится. На самом деле я получил уже готовое решение, оставалось дописать самую малость с которой справился бы любой школьник. Я даже не знаю, кем был тот гений, что написал алгоритмы для «Мамы». Я пытался понять и повторить их, но всегда получались пустышки, способные разве что работать в качестве калькулятора. - с досады Саша ударил по столу кулаком и замер с отвисшей челюстью.
        Из ниши в потолке, практически над моей головой, выехал экран. Еще один подобный экран выехал у противоположной стены помещения. На нем стал появляться текст, как на телесуфлере.
        В этот момент я уже пришел в сознание и просто лежал, ощущая, как постепенно мое тело наливается силой, по-другому назвать это нельзя.
        «УСПОКОЙТЕСЬ! С ВАШИМ ДЕДОМ, ВСЕ В ПОРЯДКЕ. СЕЙЧАС ОН НАХОДИТСЯ БЕЗ СОЗНАНИЯ. Я СДЕЛАЛА ЭТО, ДЛЯ МИНИМИЗАЦИИ БОЛЕВЫХ ОЩУЩЕНИЙ ОТ ПЕРЕСТРОЙКИ ОРГАНИЗМА.
        МАМА»
        Саша расхохотался, вскочил и обнял улыбающуюся Юлю.
        - Я знал, что она справится. Твои наниты творят чудеса при надлежащем управлении.
        Я даже не сразу понял, что ничего не болит, не ноет. В мыслях была небывалая легкость, а память работала идеально. Я попытался вспомнить всех своих родственников и без проблем сделал это, ужаснувшись их количеству. 58 человек и это только прямые наследники, без учета их мужей, жен и прилагающихся к ним родственников. А в плохой памяти имеются свои плюсы.
        «А я рада, вон сколько у меня потомков и как я вижу страшно сообразительные раз смогли создать этот прототип.»
        - Можно мои мысли оставить только моими?
        «Да без проблем» тут же ответила «Мама».
        - Конечно. - в один голос ответили ребята, пораженные моим резким возвращением в сознание и столь неожиданным вопросом. Неожиданным и для меня тоже, оказывается я произнес это в слух. Срочно надо привыкать к голосу в своей голове. А то такими темпами меня упекут в специализированное заведение. Буду там общаться не только сам с собой, но и с другими подобными личностями.
        - Юля, все! Хватит! Прекрати! Я в полном порядке. - отойдя от ступора девушка в мгновение ока оказалась возле меня и стала осматривать. Проверять пульс, светить фонариком в глаза, неизвестно откуда взявшимся. Даже умудрилась залезть в рот и для чего-то дернула меня за язык. Этого я уже не выдержал и с легкостью взял девушку за плечи, поднял и держал ее на вытянутых руках.
        Глаза Юли округлились, да и мои, наверное, сейчас были похожи на два блюдца. Совсем недавно я с трудом мог передвигаться без посторонней помощи, не говоря уже о поднятии тяжестей. А сейчас стою и держу на вытянутых руках молодую, трепыхающуюся девушку. По ощущения я смог бы так простоять хоть весь день. Это что же за подарок мне вручили эти несмышленыши? Наверняка сами даже не представляли с чем имеют дело.
        «Именно так. Думаю, в ближайшие пару сотен тысяч лет никто и не сможет понять и осмыслить, что мы теперь такое. И да, не ворчи. Не буду я больше влезать в твои мысли. Позже научу тебя ставить блоки и от себя в том числе. А теперь мне нужно пару дней для калибровки и подгонки всех систем под твои параметры. Постарайся это время провести дома. После начнем разбираться с твоими новыми возможностями.»
        «Спасибо. Я так и сделаю.» На этот раз я смог с собой справиться и не сказал этого вслух.
        - Все, я успокоилась и обещаю, что не буду такой настойчивой. - значит не отстанет и начнет ставить на мне опыты, к гадалке не ходи. - В любом случае я должна осмотреть тебя и убедиться в корректной работе как контроллера, так и всей колонии.
        И действительно, Юля успокоилась и уже с чувством, толком, расстановкой принялась за мой осмотр. К счастью в одной из потайных комнат моего кабинета находился вполне современный, полностью оборудованный медицинский блок и нам не пришлось ехать в ближайшую больницу, как на этом изначально настаивала девушка.
        Саша практически всю дорогу молчал. Задал всего пару уточняющих вопросов по работе «Мамы» и успокоился.
        Часа через четыре мы покинули мой кабинет. Большинство гостей уже уехали, а оставшиеся решили остаться ночевать у меня, благо места в доме было полно.
        *******
        ОДИН ИЗ ЦЕНТРАЛЬНЫХ МИРОВ. ЗОНА ОТДЫХА ВЫСОКОУРОВНЕВЫХ ПОЛЬЗОВАТЕЛЕЙ.
        - Три минуты назад в системе появился новый пользователь. Наша посылка достигла пункта назначения. Первая часть задания выполнена.
        «Задание выполнено на 33.33 %. Вы можете получить вторую часть задания. Награда: доступ в третье хранилище данных. Общий срок нахождения в хранилище равен 72 часам, с полным отключением всех функций симбионта и запретом на копирование данных. Желаете продолжить выполнение.»
        - Да, желаю.
        «Подтверждено. Вам нужно отыскать и доставить нового пользователя к главному администратору. Награда зависит от скорости выполнения задания.»
        - Задание принято. Рик, готовься активировать темпоральный прокол. Координаты, место регистрации нового пользователя.
        - Темпоральный прокол через пять, четыре, три, два, один. Прокол активирован. Поехали.
        Глава 5
        Мама появилась спустя три дня, вместо двух обещанных. Сказала, что алгоритмы были совсем сырыми, пришлось все переписывать на ходу. Практически все время ожидания я проспал. Никогда в жизни не спал так хорошо и так крепко, как в эти дни. Раньше просыпался от каждого шороха, да и последние лет двадцать частенько страдал бессонницей.
        Последние гости разъехались. Со мной остались лишь Юля и Саша. О произошедшем решили пока никому не рассказывать. Юля каждый день осматривала меня, в редкие минуты моего бодрствования. Никаких отклонений она не наблюдала, наоборот постоянно говорила, что мой организм скинул за эти дни не меньше пары десятков лет и процесс не прекращается. Да я и сам ощущал, как с каждым днем мое тело меняется: кожа разглаживается, становится упругой, мышцы наливаются силой, а суставы уже перестали болеть и вообще приносить хоть малейший дискомфорт.
        - Готов начинать свое обучение? Не отвечай. Вижу, что готов. Каюсь, не удержалась - мысли прочла. Извини. Сказала научу, значит научу! Все, хватит балаган разводить, слушай дальше и не перебивай! Перестройка организма продлится еще пару недель, может месяц. Вот перестройка сознания может затянуться. За это время ты должен будешь освоиться с нашими возможностями, хотя бы на минимальном уровне. После перестройки мне будет необходимо отправить твои данные администратору. Я конечно постараюсь не выдать нашего местоположения, но не могу обещать, что это получится. Некоторые ограничения не могу обойти даже я. Обязательно отвечу на все твои вопросы, как только получишь доступ - не раньше. Для начала выбери себе имя пользователя для идентификации в системе. Нет, твое собственное не подойдет. Давай пораскинь мозгами!
        - Раз мое имя, которое между прочим дала мне именно ты, не подходит. - не удержался от шпильки в сторону мамы. - Тогда пусть будет Сынок.
        - Шутник тоже мне. Ну Сынок, так Сынок.
        «Имя пользователя установлено - Сынок. Идентификация в системе теперь проходит по этому имени»
        - Это что же получается, помимо тебя есть еще что-то? Какой-то управляющий контур? - спросил я, поймав себя на мысли, что любое общение с мамой начинается с вопросов с моей стороны.
        - Есть. Я сама не знаю, что это, но проще всего называть это администратором, куратором, системой - как тебе больше нравится. Я лишь твой инструмент, не больше. Возможно стоит спросить Сашу, может он что-то знает о людях, что дали ему меня?
        Администратор является общим инструментом для всех подобных тебе пользователей. Он выдает задания и награждает за их выполнение. Также он может удаленно влиять на меня. Пока можешь этого не бояться, ты там еще не зарегистрирован как полноценный пользователь. Сперва необходимо пройти обучение и предоставить первичные данные о твоих возможностях и способностях.
        - Ты хочешь сказать, что этот администратор может следить за мной и при желании отдать тебе команду на мою ликвидацию?
        - Следить может, но лишь при определенных условиях. А вот отдать приказ на причинение тебе вреда не получится, даже у администратора. Во мне строго прописаны такие моменты. Я не могу навредить своему носителю, тем более собственному сыну. Я уже подстраховалась на это счет. Можешь быть спокоен, никто не сможет влиять на тебя, через меня.
        «Получено задание. Пройти обучение. Награда: зависит от результатов прохождения обучения. Штраф за отказ от задания отсутствует. Принять: Да/Нет».
        Очередная надпись перед глазами отвлекла меня от не самых приятных размышлений.
        - Мне тут задание дали. Пройти обучение. Можно отказаться.
        - Задания тебе будут выдавать по мере выполнения предыдущих. Если штраф за отказ отсутствует, то задание можно и не брать. Откажешься от обучения сейчас и через сутки тебе снова его предложат и так до тех пор, пока не согласишься. Подтверди, мы же и так собирались начинать обучение, а с заданием от администратора оно может оказаться весьма и весьма увлекательным процессом. Просто сфокусируй внимание на том, что нужно выбрать.
        - Да я уже разобрался с этим, во время твоей активации.
        Сосредоточившись, я принял задание. И тут же появилось новое сообщение:
        «Обучающая локация сгенерирована. Переместиться к точке старта сейчас? Да/Нет.»
        Выбираю «да». Пару секунд ничего не происходит, резкий щелчок, свет погас, а я начал падать. Именно такие ощущения возникли у меня в момент перемещения.
        Я отдаю себе отчет и прекрасно понимаю, что все это происходит с моим сознанием. Множество раз ко мне приходили представители различных компаний, от совсем не известных, до огромных межконтинентальных корпораций. И все они хотели одного - чтобы я создал инструменты для конструирования виртуальных реальностей, которые они собирались заселять реальными людьми. Создав новый развлекательный ресурс, способный ворваться на вершину индустрии за кратчайшие сроки, они могли заработать просто колоссальные деньги. Ведь гонорары, которые предлагались мне, были минимум с девятью нулями и это от самой простенькой, никому неизвестной компании.
        Мне же все это было не интересно. Все время после создания «Мамы» я пытался повторить свой успех. Но даже при помощи «Мамы» и ее практически безграничных вычислительных мощностей ничего не получалось. Сейчас все намекает на то, что кто-то все же смог создать такой виртуальный мир, или миры и мое сознание при помощи «Мамы» сейчас переносят именно туда.
        Падение прекратилось, и я ощутил себя стоящим на чем-то твердом. Зажегся мягкий, желтоватый свет. Перед собой я увидел зеркало, из которого на меня смотрел столетний старик в домашнем халате и мягких тапочках.
        «Добро пожаловать в редактор визуальной составляющей. Вы можете менять любой некритический параметр на свое усмотрение. После завершения настройки внешности, просто скажите о своей готовности и вас переместит в стартовую локацию.»
        Точно в виртуальную реальность закинули. И как тут теперь со всем управиться, что делать в этом редакторе визуальной составляющей? Мне нужна помощь друга, вернее «Мамы».
        - Прости сынок, тут я тебе практически не помощник. Администратор включил блокировку и мне с трудом удалось пробиться к тебе. Чувствую, что-то недоброе он задумал. Думаю, в стартовой локации придется обходится без моей помощи.
        - А это разве возможно, заблокировать тебя, в моем организме? Разве ты не являешься мощнейшим искином?
        - Для администратора нет ничего невозможного. А про мощнейшего искина я бы с тобой поспорила, но только после того, как получишь соответствующий уровень допуска, ну или просто уровень. - в голосе мамы послышалось сожаление.
        - Тогда, пока еще есть возможность, помоги мне разобраться в редакторе. И как им вообще пользоваться?
        - Запомни. Практически везде и в любой ситуации твоим главным инструментом является разум. Просто представь, что ты хочешь изменить и как, результат отобразится в зеркале.
        - А что означает пункт про некритические параметры? - продолжал я задавать вопросы.
        - Критическими параметрами являются: пол, раса, рост. Все остальное можешь менять на свое усмотрение. Хотя и вес тоже при желании можно легко изменить, сесть на диету, например, ну или начать поглощать тонны пищи, тебе виднее. Ах да чуть не забыла, возраст невозможно установить ниже шестнадцати.
        - То есть я могу сейчас пожелать вернуться в свои шестнадцать лет и….
        - И да, твое тело снова станет шестнадцатилетним. На этом извини все, мощностей на преодоление блокировки практически не осталось. Я постараюсь помочь в критические моменты, но ничего не обещаю. Удачи на обучении. И последняя подсказка от меня, не старайся переть напролом и прислушивайся к собственной интуиции.
        Глава 6
        Звонок другу закончился быстро, но все же часть ответов я получил. Первое, что я изменил был конечно возраст, сперва я скинул себе десять лет, затем еще и еще. Стоило о чем-то подумать и тут же изменения отображались в зеркале.
        Я наблюдал, как с каждым скинутым десятилетием исчезают морщины, кожа становится упругой, мышцы наливаются силой. На пятидесяти годах волосы вновь стали цвета воронова крыла, что меня особенно порадовало. Я всегда гордился ярким, насыщенным черным цветом волос. Конечно, когда седина победила мне предлагали красить волосы, но я наотрез отказался. А теперь вновь вернулась моя гордость.
        По мере уменьшения возраста происходили все новые и новые изменения. Но самые кардинальные произошли на отметке в шестнадцать лет. Выросли новые зубы, при этом мои имплантаты, которые стоили, как пара спортивных автомобилей просто выпали, словно и не были закреплены металлическими штифтами, которые, тоже последовали вслед за имплантатами. Выпадение зубов меня сильно напугало, но после того, как, буквально за несколько секунд выросли новые, мои собственные зубы, я успокоился. К тому же это всего-навсего виртуальная реальность.
        Только после этой мысли ко мне пришло осознание того, что мое тело сейчас находится на диване в гостиной и неизвестно сколько я проведу времени на обучении. Что будет с моим организмом. «МАМА ОТВЕТЬ, ЭТО ОЧЕНЬ ВАЖНО».
        «Не переживай, я обо всем позабочусь».
        Появилось сообщение на мой вопль отчаяния, но что-то я не перестал переживать. Хотя сделать все равно ничего не смогу. Остается только одно, скорее завершить обучение.
        В итоге остановился на возрасте в двадцать два года. Просто цифра нравится. Конечно можно было и на шестнадцати остаться, но на лице высыпала целая россыпь отвратительных на вид прыщей, нет уж спасибо, обойдусь.
        Малость поиграл с цветом кожи, легкий загар идеально подошел к цвету, волос, который я даже не подумал сменить. Заморочился с глазами, всегда нравились люди с гетерохромией вот и я сделал себе один глаз небесно-голубого цвета, а другой изумрудно-зеленого. Глаза сделал настолько яркими, что казалось будто они светятся изнутри. Да и зрачок сделал практически незаметным, в то время как радужку растянул как можно больше, эффект был просто потрясающим, я бы сказал демоническим.
        Вдохновившись глазами, представил у себя на макушке пару небольших рогов и - о, чудо! - они там появились. Теперь я похож на настоящего демона, только не хватает хвоста, копыт и красного цвета кожи, но не будем экспериментировать. Остановимся на этом варианте, рога оказались в тему, пусть будут. А всякие предрассудки о появлении рогов у мужчин мне по барабану. Моя жена умерла задолго до проявления доказательства супружеской неверности на моей голове.
        Убрал всю растительность с лица и сделал себе потрясающую прическу. Идеально сочетающуюся с моим новым приобретением - рогами. Примерно так я ходил в молодости, только без рогов конечно. Бока и затылок подстрижены очень коротко, а сверху пышная шевелюра, но главным в моей прическе была челка, длиной до подбородка, зачесанная на бок практически закрывая половину лица. Да это было не очень удобно в плане визуального восприятия мира, но зато выглядело просто потрясающе. А что еще надо молодому парню? Правильно, привлекать к себе внимание.
        Правда даже не могу представить чье внимание буду привлекать в виртуале, но как говорится дорвался. Дайте старику вновь ощутить себя молодым, и вы сразу увидите его истинное лицо. В моем случае, истинное-демоническое лицо.
        С фасадом закончили, пора переходить к нижним этажам. Скинув халат не поверил, даже ощупал себя несколько раз. Идеальное тело, каждая мышца проработана, каждый кубик. Ну тут они слукавили, никогда у меня не было такого тела. Да, я не был ни дистрофиком, ни пухляшом, но и культуристом меня назвать было трудно. А тут такое тело, что хоть сейчас на конкурс иди и забирай первое место. Поэтому вернул себе свое, нормальное тело. Правда немного не сдержался, слегка выделил пресс, ну и грудь немного подкачал, а все остальное не стал трогать. Ну еще с растительностью поступил, как и на лице.
        Заглянул в трусы, все на месте, как и запомнилось, даже немного замечтался и все заработало. Последний раз ощущал это лет сорок назад, а то и больше. Какая интересная у них виртуальная реальность. Срочно надо будет проверить там свое тело, на полную функциональность и профпригодность, так сказать.
        Вроде все, готов. Красавец, комсомолец и просто столетний дед в двадцатилетней оболочке.
        Из зеркала на меня смотрел молодой парень, ростом чуть больше 180 сантиметров, немного худощавого телосложения, но при этом выглядевший вполне пропорционально. Лицо вышло довольно колоритным: аккуратный подбородок, без следа растительности на нем, небольшой рот с пухлыми губами, нос картошкой, резко очерченные скулы, уши, без заломов и проколов и демонические глаза. Все это обрамлялось потрясающей прической.
        - Я закончил.
        «Создание физической оболочки закончено. Остался последний шанс внести изменения. Вы уверены, в своем выборе. Да/Нет.»
        Выбираю «да». Зеркало исчезло и на его месте появилась дверь. Намек более, чем понятен. Встречай, обучающая локация, Сынок идет.
        *********
        ЧЕТВЕРТЫЙ СЕКТОР СЕМНАДЦАТОГО КВАДРАТА ПРАВОГО ОТВЕТВЛЕНИЯ СВАЛКИ МИРОВ. СОЛНЕЧНАЯ СИСТЕМА, ПЛАНЕТА ЗЕМЛЯ. МАТЕРИК ЕВРАЗИЯ, РОССИЯ, СИБИРЬ.
        - Джарг, мы на месте. Ошибка исключена, координаты были выданы администратором.
        - Тогда, где новый пользователь?
        - Сынок…
        - Что за бред ты несешь?
        - Ник нового пользователя - Сынок. Ты не представляешь, как порой с тобой бывает тяжело. Вроде говорю очевидные вещи.
        - Это для твоих кибернетических мозгов они очевидны, а для людей с обычным мозговым процессом нужно время, чтобы разобраться в твоих словах
        - А-ха-ха-ха! Это ты человек с обычным мозговым процессом? Насмешил.
        - Не придирайся к словам, лучше подумай, как так могло произойти, что по выданным нам координатам пусто.
        - Вариантов немного: кто-то нас опередил, Сынок отправился в обучающую локацию, ну и последний - уже погиб. Предлагаю подождать, в обучающей локации он застрянет максимум на неделю по местному времени и это при условии минимальных темпоральных каналов.
        - А если его распределили на обучение смертью?
        - Ты сам то в это веришь? Последний раз кого-то кидали на смерть веков 15 назад, а то и больше? Прохождение обучения смертью практически невозможно. При нашей-то живучести. За всю историю этим путем пошли всего семь пользователей и все они сейчас занимают первые семь строчек рейтинга. Да кому я рассказываю, номер тридцать один.
        - Почти получилось, я тебя поздравляю. Ты определенно делаешь успехи, но этого мало что бы вывести меня из себя. Пока номер тридцать один, но после выполнения этого задания я с легкостью попаду в первую двадцатку.
        - Да ну тебя. Попадешь ты в свою двадцатку. Попадешь! Осталось только немного подождать и будет точно понятно где наша цель.
        - Давай пока развлечемся с местными аборигенами. Намути мне местных денег, да узнай про развлечения и вперед.
        Глава 7
        - Сема, тащи свою тушу сюда! Кажись врата сработали. Вот блин, чего делать-то надо?
        - Да не голоси ты словно бабка на базаре. Сработали и сработали чего теперь орать-то. Пойдем лучше глянем принесло кого или так просто жути нагоняют, а то с этими колдунскими вещицами всю голову сломать можно, так ничего и не поняв.
        - Чего-то боюсь я туда лезть. А вдруг страховидлу там какую принесло, и она нас сейчас живьем схарчит.
        - Кому ты такой сдался, харчить тебя еще. Но страховидла да, вполне может быть. Помнишь, как позапрошлой зимой у Грини-кузнеца, такая вот страховидла из врат все, все, все отобрала, когда он с торговой площади возвращался. Да еще и морду знатно так набила, почитай целый месяц с синяками на все лицо ходил.
        - Да набрехал всем Гриня, чтобы, значит, стыдно не было, а жена у него баба бойкая и зашибить сгоряча может. Пропил все, а не страховидла какая-то отобрала. Морду ему разукрасили в корчме, что при торговой площади, он там наклюкался и стал приставать к девкам разносчицам, да спьяну жену хозяина корчмы за зад и прихватил. Вот его и отметелили. У меня шурин в тот день там тоже отобедать решил. Бычка забил значится, распродался говорит, что самому завидно было, вот на радостях и заглянул в корчму. А там как раз Гриня уже девок хватать начал.
        - Да иди ты! А я ему как дурак полбочонка браги отнес, да с ним с горя и уговорил. Ох хороша была, забористая, как сейчас помню. Ты это, вилы возьми с ними-то покойнее будет. И пошли уже смотреть.
        - С вилами - это да, спокойней. Но только я все равно первым туда не полезу. Сам ты воротину отвори, а я тебе подмогу коли чего.
        Шагнув за дверь, я оказался в какой-то маленькой коморке. Сквозь трещины в стенах пробивались редкие солнечные лучи, которые едва освещали помещение. Вот тебе и обучающая локация. Засунули то ли в ствол от дерева, то ли в развалины какие-то. И чего тут делать надо?
        «Добро пожаловать в обучающую локацию. Чтобы закончить обучение вы должны успешно завершить основное задание.»
        На периферии зрения заморгала красная точка. Понятно, это отображение задания. Ну посмотрим, что там мне приготовили.
        «Основное задание. 1 из 1. Умрите. Процесс выполнения 1 % из 100 %. Время выполнения не ограничено. Награда за успешное выполнение задания вариативна. Штраф за провал задания окончательная смерть»
        Вот и посмотрел задание. И как теперь это понимать? Я, что просто должен умереть и все? А если не умру, то умру, парадокс, однако. И что значит окончательная смерть? Понятно, что это виртуальный мир. Игра, если можно так выразиться и как в любой игре есть возможность воскрешения скорее всего, тут я конечно не уверен. Но кто его знает, этого администратора. Сейчас в моем теле мириады микроскопических роботов и что они могут сделать по его команде? В возможности такого исхода я не сомневаюсь. Да и «Мама» сейчас мне не советчик.
        «Мама! Мама! Сейчас самое время появиться. Ты мне очень нужна. Мама! Ау!».
        Тишина, похоже ответы придется искать самому.
        Может просто попробовать умереть и все обучение будет пройдено. Вот и аборигены как раз подоспели, что-то балакают непонятное. Булькают, свистят, покряхтывают - вообще ничего не разбираю. Ну, чудо-наномашинки, можете эту тарабарщину разобрать?
        «Лингвистический анализатор запущен. Язык определен - Даийар. Языковой пакет загружен.»
        - С вилами - это да спокойней. Но только я все равно первым туда не полезу. Сам ты воротину отвори, а я тебе подмогу коли чего. - сразу после загрузки языкового пакета, тарабарщина превратилась в нормальную речь и, судя по услышанному говору, явно сельские ребята.
        - Готов? Ну тады я отворяю.
        Справа от меня раздался скрежет и помещение залил яркий свет из распахнутой настежь двери.
        - Дубина, ты чего в меня вилами-то тычешь? Вон дырку в штанах проделал, теперь латать придется.
        - Да я-то чего? Ты сам на меня скаканул, аки кузнечик. Дверь дернул и давай скакать назад.
        - Ну так это, страшно до жути. А страховидлы не видать кажись, может и вправду пронесет нас с тобой?
        Можно было еще послушать этих товарищей, но что-то подсказывает мне, что сами они заглянут сюда еще нескоро. А мне задание как-никак выполнять нужно, да и здесь стоять не очень приятно. Пойду лучше на свежий воздух выйду, а заодно познакомлюсь с местным народонаселением.
        - Чего разорались, болезные? Добрый я сегодня, так и быть не буду вас есть. - после моего появления два увальня, что стояли метрах в трех от распахнутой двери, просто и незамысловато округлили глаза и плюхнулись на задницу, открывая и закрывая рот словно рыба, выброшенная на берег. - Чего-то вы и вправду бледные какие-то. Да не бойтесь, сказал же добрый я сегодня.
        - Правда, господин страховидло? - трясущимся голосом проговорил детина, который по виду был больше меня раза в два минимум, причем во всех направлениях. Я таких больших людей в жизни не видел, а то что это люди не сомневался. Второй мужик был намного меньше первого, но все равно заметно крупнее меня. И чего спрашивается они меня так испугались, вон амбалы какие. Таких товарищей в любом ночном клубе с руками оторвут в качестве вышибал.
        Одеты оба мужика были в темные штаны, из грубой шерсти, широкие рубахи, подпоясанные кушаками. На ногах, были сделанные явно из крокодиловой кожи, сапоги. Либо у них тут крокодилов как домашний скот выращивают, либо встречающие меня уникумы, местные модники, хотя в последнем утверждении я очень сомневаюсь.
        Осмотрев себя увидел, что на моих ногах так же красовались сапоги из крокодила. В них были заправлены штаны, темно-зеленого цвета. Даже мне, человеку, абсолютно не разбирающемуся в качестве тканей, показалось, что мои штаны были на несколько порядков лучше, чем у местных. Такого же цвета рубашка, была заправлена в штаны. Терпеть не могу заправлять рубашки и поэтому сразу вытащил ее. Еще при мне имелся небольшой мешочек, висящий на боку, где в реальном мире делают петли под ремень.
        Сняв мешочек, тут же проверил его содержимое. Внутри оказались золотые кругляши, наверное, местная валюта. Надо будет не забыть и расспросить местных про здешние расценки. Раз мне дали денег, надо их тратить.
        Пока я проводил ревизию собственной одежды местные даже не пошевелились. Смотрели на меня, явно ожидая ответа, пришлось напрягаться и вспоминать, чего они там хотели от меня.
        - Вот еще раз назовете меня страховидлом могу и передумать. - мужики струхнули еще больше и попытались отползти назад, неудачно наткнулись на вилы, в панике выброшенные за ненадобностью. Причем умудрились вдвоем на одни вилы напороться. От такой картины я расхохотался.
        - Мы же это, добрый господин, не со зла. Не знаем, как величать вас. Да и привыкли, что из башни посланников страховидлы всякие вылезают. Правда их в нашей деревне еще не видел никто. - осмелился мужик, что поменьше.
        - Значит так, звать меня можете просто - Сынок.
        - П-п-простите как? - у мужичка аж глаз задергался.
        - Сынок говорю. Со слухом у вас беда или как?
        - Или как, или как господин Сынок. Я, значится, Семен, а этого оболтуса Митькой звать. Наш черед сегодня возле башни караулить выпал, вот мы и тут. - затараторил мужик, что поменьше.
        - Чего за башня? - я обернулся посмотреть на место своего появления в этом мире. Действительно башня, высотой с девятиэтажку, а по толщине уступит гаражу.
        - Ну так башня посланников. Где ваш брат по прибытие на землю нашу грешную появляется. - по-прежнему за двоих отдувался Семен, поднявшийся таки с земли. Митька как я понял в их компании отвечал за силовую составляющую. Да мне и неважно-молчит, так пусть и дальше молчит.
        - Наш брат говоришь? И часто у вас тут посланники вот так появляются?
        - По первой, значится, как мне дед мой рассказывал, а ему его дед, а дальше ужо не помню, кто ему рассказывал. Так вот по первой, чуть ли не раз в седмицу из башни посланник выходил. Но видать что-то богам не понравилось у нас тут и стали посланники все реже и реже появляться. А со временем и совсем перестали к нам захаживать, почитай вы первый за сотни лет, а то и больше. Считать я плохо умею, это вы лучше у старосты нашего спросите, он у нас в городе в эту, как ее там, школу ходил. Грамоте обучен, да и счет тоже знает хорошо. - видно было как мужики гордятся своим старостой, даже Митька в лице изменился, подобрался, сел поудобней. Видать бояться перестал.
        Со слов Семена выходило, что о массовом образовании в здешних местах и знать не знали. А вот такие мужики, как староста благодаря умению читать и считать, может еще и писать конечно, тут надо будет уточнить, выбивались в местных управляющих.
        - Вот, что мы сейчас с вами сделаем. - начал я брать в оборот этих оболтусов. - Сперва вы с земли поднимитесь, а то расселись тут. А после поведете меня к своему старосте. Вот с ним и будем разговаривать.
        Мужики подскочили и, заверяя, что все будет сделано как надо, повели меня в деревню.
        - Стоять! - Слегка прикрикнул я на мужиков, но и этого хватило, что бы они оба снова упали на землю. - Да встаньте вы уже, хватит собой землю протирать. Забыл я с вами совсем. Митька, ты вилы с земли подними. Вот молодец, теперь иди ко мне, да не бойся, не покусаю я тебя, даже пробовать не буду. На слово мне не веришь? Вот, другое дело. - решил я попытаться выполнить задание, чем черт не шутит. - Теперь вилами меня коли, Митька! Чего замер-то? Давай говорю в брюхо мне вилы засади, да силушки не жалей. Митька, не дури, а ну коли сказал!
        Бедный детинушка трясущимися руками поднял вилы и ткнул в мою сторону, вот только глаза закрыл в этот момент и вилы прошли совсем рядом со мной. Я выругался и отвесил горе-убийце затрещину, чем вверг его в полнейший ужас. Пришлось добрых пару минут потом успокаивать и объяснять, что для дела так надо.
        И вот, пройдя через все эти мучения, я болтаюсь, насаженный на вилы в полуметре над землей. Впрочем, вилы быстро вылезали из моей тушки, словно их толкали изнутри. И через пару секунд я снова стоял на ногах, любуясь дырами в своей рубахе.
        «Вам нанесен урон 387. Регенерация запущена. Регенерация 387 из 1000000. Время регенерации 1 секунда»
        Ну вот и стало понятно, что так просто мне никто умереть не даст. На вилы меня Митька насадил знатно, от страха лупанул со всей силушки богатырской. Почки, печень, селезенка точно были повреждены. А по ощущениям сродни легкому дискомфорту, не больше. Это получается я практически бессмертен. Если регенерация справляется с такими повреждениями практически мгновенно, то просто нужно нанести урон, с которым она уже не справится, а это, как я понял из сообщения миллион. Интересно, в этом мире ядерную бомбу еще не придумали?
        Одновременно с сообщением от системы на периферии зрения замигала красная точка, отвечающая за задания. Сконцентрировал внимание на точке и рядом заметил еще несколько, отличающихся по цвету. Надо будет позже разобраться.
        «Процесс выполнения задания „Умереть“ 1,03 % из 100 %».
        Получается, что все вот такие попытки покончить со мной прибавляют прогресс выполнения задания. Это можно просто попросить Митьку, потратить пару часов и все. Надо проверить.
        Моя гипотеза оказалась не жизнеспособной. Митька еще пару раз насадил меня на вилы, но прогресс выполнения остался прежним. Жаль, много проще все могло бы сложиться.
        А Митьке походу понравилось меня на вилы поддевать, даже сам предложил еще попробовать, авось чего и получится. Пообещал откусить тому ухо. Парень в сердцах обиделся и выкинул вилы, за что тут же словил оплеуху от Семена, ибо негоже инструментом разбрасываться.
        Осталось проверить, что еще за точки я заметил во время просмотра меню заданий, именно так я решил называть красную точку.
        Точек оказалось еще три штуки: синяя, желтая и черная. Решил начать с синей.
        «Общая информация:
        ИМЯ: СЫНОК.
        Возраст: вариативно, по желанию пользователя.
        Раса: предпочтительно человек, возможны корректировки вплоть до полного изменения, по желанию пользователя.
        КЛАСС: НЕОПРЕДЕЛЕННО.
        ЧИСТОТА КРОВИ: 97 %. ПИКОВЫЙ УРОВЕНЬ. ЭНЕРГОПОТЕРИ ОТСУТСТВУЮТ. ПОДКАЧКА ДОПОЛНИТЕЛЬНОЙ ЭНЕРГИИ: ВОЗМОЖНА, НЕ ОГРАНИЧЕНА.
        УРОВЕНЬ ДОПУСКА: НУЛЕВОЙ
        СИМБИОНТ: ИСКИН ПЕРВОГО ПОКОЛЕНИЯ „МАМА“, УЛУЧШЕННЫЙ. КАЧЕСТВО: УНИКАЛЬНОЕ, ТОЛЬКО ДЛЯ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ СЫНОК. ВОЗМОЖНОСТЬ ОБНОВЛЕНИЯ ИМЕЕТСЯ. ДЛЯ БОЛЕЕ ПОДРОБНОЙ ИНФОРМАЦИИ ОБРАТИТЕСЬ К ГЛАВНОМУ АДМИНИСТРАТОРУ В АДМИНИСТРАТИВНЫЙ КОРПУС. СПОСОБ ОБРАЩЕНИЯ: ЛИЧНОЕ ПОСЕЩЕНИЕ.
        ВЫДАН ПРОПУСК В АДМИНИСТРАТИВНЫЙ КОРПУС. СРОК ДЕЙСТВИЯ: БЕССРОЧНЫЙ.
        КОЛОНИЯ: ПРОТОТИП ПОСЛЕДНЕГО ПОКОЛЕНИЯ, ВОЗМОЖНОСТЬ РАБОТАТЬ СО ВСЕМИ ИЗВЕСТНЫМИ ТИПАМИ ЭНЕРГИИ. КАЧЕСТВО: УНИКАЛЬНОЕ, ТОЛЬКО ДЛЯ УПРАВЛЯЮЩЕГО ИСКИНА „МАМА“
        Номер в рейтинге пользователей: отсутствует. Необходимо пройти обучающую локацию.»
        Общая информация породила не меньше общих вопросов, но пока их некому задать. Буду ждать.
        Как я и предполагал, точки являются своеобразным интерфейсом.
        Желтая точка отвечала за навыки.
        «Навыки:
        ПРОГРАММИРОВАНИЕ: УРОВЕНЬ 500, МАКСИМАЛЬНЫЙ, ЭКСПЕРТ.
        КОНСТРУКТОР ИИ: УРОВЕНЬ 8, НАЧИНАЮЩИЙ.
        УПРАВЛЕНИЕ МЕХАНИЗМАМИ: УРОВЕНЬ 1, НАЧИНАЮЩИЙ.
        ИНФОРМАЦИОННЫЙ ВЗЛОМ: УРОВЕНЬ 1, НАЧИНАЮЩИЙ.
        РЕГЕНЕРАЦИЯ: 1000000. ИМЕЕТСЯ ВОЗМОЖНОСТЬ СОЗДАНИЯ НОВОЙ ОБОЛОЧКИ ИЗ ПОСЛЕДНЕЙ РЕЗЕРВНОЙ КОПИИ.
        ВЗАИМОДЕЙСТВИЕ С ЭНЕРГИЯМИ: УРОВЕНЬ 400, СПЕЦИАЛИСТ.
        МЕНТАЛЬНАЯ СИЛА: НЕ ИЗВЕСТНО. АКТИВАЦИЯ НЕ ПРОЙДЕНА.
        КРАСНОРЕЧИЕ: УРОВЕНЬ 202, ОПЫТНЫЙ.
        МАКСИМАЛЬНОЕ КОЛИЧЕСТВО НАВЫКОВ 15. БУДЬТЕ ВНИМАТЕЛЬНЫ ПРИ ВЫБОРЕ ОСТАВШИХСЯ НАВЫКОВ, В ПОСЛЕДСТВИИ ИХ НЕВОЗМОЖНО ИЗМЕНИТЬ.»
        Последняя фраза была ярко красной и отчаянно мигала. Все больше и больше происходящее напоминает мне игру. С навыками не все оказалось так просто и понятно. Я - лучший программист земли, создал в свое время «Маму». Именно благодаря этому и появились 4 первых пункта. Регенерацию, я так понимаю, мне вручили как бонус за использование колонии нанитов. Сюда же можно отнести и взаимодействие с энергиями. А что такое ментальная сила? Вроде во время активации колонии мелькало что-то подобное. Как будет возможность надо обязательно спросить об этом «Маму». Поднять логи, архивы или что там у нее вместо памяти. Ну и красноречие, это само собой разумеющееся, дожить до ста одного года и не научиться грамотно, красиво, а главное увлекательно разговаривать просто невозможно.
        Черная точка отвечала за взаимодействие с энергиями. Эта строка интерфейса оказалась пуста. Несмотря на уровень одноименного навыка в 400, я даже не представляю, что это за энергии. Ну кроме электричества и тепла. Придется разбираться в процессе прохождения задания.
        Идти до деревни оказалось недалеко, минут двадцать, по хорошо утоптанной, проселочной дороге. Шли мы через поля, вблизи виднелся маленький лесок и бежала речушка. Стояла теплая летняя погода. Деревья в лесу уже имели пожелтевшие листья и поэтому скорее всего сейчас тут конец августа, начало сентября.
        Всю дорогу Семен отвечал на мои вопросы, на какие мог ответить. Многие, правда, вводили его в ступор, но крупицы информации все же я получал. Выходило, что живут они в довольно странном государстве. Централизованной власти у них как таковой нет, глобальные вопросы, которые затрагивают все страны по эту сторону Великих гор, решает Совет Светлейших. Совет базируется в Белом Граде или как его еще называют - столице Крылатых Королевств. С мелкими же вопросами местные государства разбираются самостоятельно. Что за Совет Светлейших Семен ответить не смог. Лишь сказал, что благодаря мудрому правлению совета они все еще не пали под натиском орды демонов, что прут из-за Великих гор. В совет тот входят сильнейшие маги. Информация про магов меня очень заинтересовала и все оставшееся время до деревни я пытался вытащить из бедного мужика, хоть что-то путное.
        Получается в этом мире существует магия? Что это такое и с чем его едят, я не знаю, но дайте два пожалуйста.
        Деревня оказалась, как это ни странно прозвучит - деревней. Простой деревушкой, с домами, сложенными из бревен, скотиной, гуляющей по дворам и ребятнёй, что с диким шумом бегала по всей деревне, стараясь поймать юркого поросенка. Кругом витали разнообразные запахи, среди которых больше всего доминировал запах навоза, впрочем, меня это ни капли не волновало.
        Староста, к сожалению, практически ничем помочь мне не смог. Сказал, что посланников не было уже очень давно и раньше их всегда встречали маги из соответствующего ордена - Ордена Встречающих. Да уж, оригинальный товарищ давал название ордену. Но после первого века, без посланников, было решено, что нечего магов гонять раз встречать больше некого. А у башни и обычное мужичье подежурить может, а коли вновь башня заработает они посланника в орден и доставят. Правда староста сказал, что слышал лет тридцать назад, что и сам орден упразднить собирались. Мол, посланников то нет, значит и Орден Встречающих больше не нужен.
        Накормил, напоил меня староста. И даже несмотря, на то что это виртуальная реальность аппетит проснулся просто зверский. Даже толком вкуса еды поначалу не разбирал, молотил словно комбайн. Староста только диву давался, да подкладывал.
        Проголодаться я тут могу, а вот с другими человеческими нуждами повезло. За все время не было позывов организма избавиться от излишков. Что не могло не радовать, а то приспичит так в самый не подходящий момент, а тут цивилизации никакой, соответственно и благ, как разные гигиенические средства.
        Пока мы общались и ели - стемнело. Староста предложил остаться у него, что я и сделал. А поутру мне выделили пару коней, телегу покрепче, припасов на неделю, три железные монеты, непонятного номинала, про свои сбережения я промолчал. Откомандировали все тех же Семена и Митьку в качестве сопровождающих, да отправили в Орден Встречающих, который находился на небольшом отдалении от Белого Града - местной столицы, в которой и заседает Совет Светлейших.
        Глава 8
        Выехали мы из деревни часа через три. Торопиться мне было некуда. «Мама» обещала присмотреть за моим телом в реальности, а это значит, что я могу тут задержаться без фатальных для себя последствий.
        Мужики сказали, что до Белого Града ехать дня четыре, это если ночевать в под открытым небом и дней шесть-семь если останавливаться на постоялых дворах.
        Решил, что неделя не так и много, а спать всяко лучше в кровати, чем на сырой земле. Митька одобрил мое решение, а Семен слегка поворчал, что мол деньги тратить не стоит на такие пустяки, но как я понял поворчал так, не серьезно, просто для виду.
        Практически всю дорогу до постоялого двора, к которому мы подъехали уже в сумерках, я проспал. Вроде и ночью отлично спал, да и усталости вообще не чувствовал, но вот стоило только закрыть глаза и сон брал верх.
        Мужики сказали, что всю дорогу было спокойно. Да и времена нынче мирные, лихих людишек в окрестностях давно не видели. Стража не дремлет, если что сразу супостатов находят, в кандалы и на каторгу. Тут с этим делом все строго.
        Постоялый двор оказался весьма большим, трехэтажным зданием, со множеством пристроек. Так как других постояльцев сегодня не было нам выделили три комнаты на втором этаже, при этом плату взяли только за одну. «Цельных две медные монеты!» сокрушался Семен, пока мы спускались.
        За ужином к нам присоединился хозяин постоялого двора- Григорий и его семья. Жена Светлана - на вид слегка за сорок, сын Остап лет двадцати и три дочери, старшей Оксане было слегка за двадцать, средней Марфе на пару лет поменьше, а младшая Дуняша выглядела лет на пятнадцать не больше.
        Митька сдуру ляпнул, что они провожают посланника в Орден Встречающих, после этого я понял, что ночевать нужно было под открытым небом. На меня накинулись с расспросами. А я что? Сам практически ничего еще не знаю. С огромным трудом смог ответить на сыплющиеся вопросы и, сославшись на усталость, убежал прятаться в свою комнату. Хорошо, что комнаты закрывались на ключ. Пару раз ко мне кто-то настойчиво стучался; я усердно делал вид, что уже сплю и даже не заметил, как и правда уснул.
        Разбудили меня странные шорохи в темноте. Моя кровать стояла возле окна и света луны было вполне достаточно, чтобы разглядеть практически всю комнату, только один угол, возле самой двери был погружен во тьму, именно из него и доносились шорохи.
        - Я проснулся, поэтому можешь выходить, кто бы ты ни был.
        - Простите меня, я не хотела вас будить. - Из темного угла вышла Оксана, - Я просто хотела постоять тут и посмотреть на вас. Когда еще теперь мне выдастся возможность посмотреть на настоящего посланника. Но раз вы проснулись, то глупостью с моей стороны будет упускать такую возможность.
        Оксана подошла еще ближе к кровати и легким движением скинула с себя легкое платье, представ во всей своей, деревенской красе. И тут я понял, что помолодело все мое тело и открывшаяся картина заставила меня моментально вскочить с кровати. Последний раз секс у меня был лет тридцать назад и то при помощи таблеток. Я схватил Оксану в охапку, и мы вместе упали на кровать.
        Разбудили нас с первыми петухами. И разбудил сам Григорий, ничуть не удивившись вышедшей из моей комнаты Оксане. Он сразу отправил ее на кухню, помогать матери, а меня позвал завтракать. Похоже именно сам Григорий прислал для меня подарок.
        Позавтракав, мы отправились дальше. Четыре дня все шло как по маслу. В сумерках добирались до постоялого двора. Хозяева, узнав, что я настоящий посланник непременно подкладывали под меня своих дочерей и очень хорошо, что они у них были. Молодое тело требовало выплеска энергии и ночные, приключения отлично этому способствовали. С рассветом мы отправлялись дальше в путь.
        На пятый день, как мне потом сказал Семен ближе к полудню, на нас напали разбойники.
        «Получены критические повреждения. Вам нанесен урон 2183. Регенерация запущенна. Время регенерации 18 минут. Возможно сократить время регенерации до 3 минут, для этого необходимо найти нижнюю часть туловища и соединить с верхней»
        Вот тебе и поспал называется. Я распахнул глаза, картина предстала так себе, я лежал на земле рядом с перевернутой телегой. Вокруг все было залито кровью. Мои ноги валялись в паре метров от меня, пришлось ползти к ним на руках. При этом я старался не смотреть на свои внутренности, выпадающие из меня, словно из дырявой консервной банки. Как я понял располовинило меня на уровне пупка. Интересно, чем меня таким приложили, или кто, что с одного удара пополам?
        Добравшись до собственных ног и вроде с не совсем растерянным набором внутренностей, кое-как приложил половинки друг к другу. Моментально части притянулись и уже через пару минут вылезло сообщение, что регенерации закончена.
        Я вскочил на ноги и побежал на звуки драки, доносившиеся из оказавшегося в паре метров от дороги леска. Обогнув дерево в пару обхватов толщиной, я вышел на поляну, на которой держали оборону мои провожатые.
        Митька держал в руках оглоблю, как бы не больше меня и активно ей махал при этом матерясь, как знатный сапожник. Семен стоял за Митькиной спиной и что там происходило я не видел.
        Мужиков зажали в тиски, нападавших было человек тридцать не меньше. Все они были вооружены не в пример деревенским: мечи и топоры. Они прекрасно понимали, что мои долго не продержатся и поэтому не спешили нападать.
        За спинами нападавших я увидел шесть неподвижно лежащих тел. Видно Митька исхитрился приласкать их своей оглоблей. Я осторожно подошел к ближайшему ко мне телу, не повезло - оружия у него не оказалось. Впустую осмотрены были еще два тела, а вот возле четвертого мне улыбнулась удача. Деревянная рукоятка, торчавшая из-под туловища с практически отсутствующей головой, оказалась довольно увесистым топором. Хотя с моими новыми возможностями я не ощутил даже малейшего неудобства, на пробу взмахнул приобретенным оружием пару раз и пошел на помощь.
        Как говорится, Чип и Дейл спешат на помощь. Руки, ноги тряслись, ну не агрессивный я человек абсолютно, даже в играх. Но помочь обязан, все же мужики попали в эту историю из-за меня. Ближайшего ко мне разбойника незамысловато приласкал обухом по голове, череп бедняги раскололся словно орех; силу рассчитывать я пока не умею. Слава богу, это виртуальная реальность и разбойники не являются настоящими людьми, а лишь строками кода. Все было настолько реалистично, что к горлу подкатил противный ком, который я с трудом смог удержать в себе.
        Еще пару разбойников я успел успокоить, пока меня не заметили. Быстро разобравшись в ситуации, ко мне развернулось человек семь. Тут уже я не знал, что делать. Оставалось тупо размахивать топором во все стороны, что у меня довольно неплохо получалось - усталости я не чувствовал, а нападавшие на меня разбойники, просто не могли ко мне подобраться.
        После того как я забрал часть разбойников на себя, у мужиков словно проснулось второе дыхание. Пока отмахивался от наседающих на меня супостатов, то и дело стал замечать, как в кольце противников Семена и Митьки появляются бреши. Отвлекаться совсем не стоило. В один из таких моментов, мое многострадальное тело проткнули мечом. Еще через пару секунд, второй меч оказался во мне, а левая кисть отправилась в полет. Меня Митька вилами взять не смог, а они тут со своими зуботычками лезут.
        От сообщения о получении урона я отмахнулся, не до этого было. И, держа топор одной рукой, при этом не заметив вообще никакой разницы, бросился на разбойников, посчитавших меня трупом. В этот момент мечи из моего тела выпали, а все повреждения регенерировали.
        - Да ну, мы же его насквозь проткнули!
        - Два раза даже!
        Разбойники впали в ступор, чем я и воспользовался, сократив их количество еще на два тела. Оставшиеся огляделись по сторонам и, заметив, что практически половина банды уже перебита, кинулись в рассыпную. Причем без каких-либо команд и все сразу, словно тараканы на кухне, когда ночью включаешь свет.
        Догонять я их, ясное дело, не стал. Первым делом подбежал к мужикам. Они хоть и были сильно заляпаны кровью, но как я понял в основном не своей. Без ранений конечно не обошлось. У Митьки было порядка десятка мелких порезов, кровь из которых уже перестала сочиться, так что даже перевязка не понадобилась. А вот Семен был ранен куда сильнее, один из разбойников оказался неплохим фехтовальщиком и распорол ему грудь, практически до ребер.
        - Господин Сынок, да ерунда все это. Сейчас кровь течь перестанет, перевяжем рану потуже, да и поедем дальше. Нужно до темноты успеть как можно дальше от этого места отойти. Да и ночевать сегодня придется в лесу, нельзя нам на постоялый двор. А то глядишь эти супостаты дружков своих по нашему следу приведут и нас погубят и двор постоялый пограбят, да сожгут. - с шипением стягивая с себя окровавленную рубаху сказал Семен.
        - Митька, ты давай тут собери оружие, что нам досталось, да в телегу все покидай. А ты, Семен, не дергайся, вон как тебя посекли, кровь ручьем льется. Рубашку мне дай свою, сейчас перевяжем тебя, да на телегу уложим. И не спорь, сказал на телегу, значит на телегу! - крикнул я на мужиков.
        - Это я мигом. Правильно, негоже добру пропадать. - зашуршал Митька, переворачивая трупы нападавших и складируя оружие в одну кучу.
        - Вы это дело бросьте господин, вон сами без руки и перевязывать меня собрались. Сейчас меня вон Митька быстро подлатает, да и отправимся дальше. - голос Семена практически был не слышен, да и сам он был словно мелом обмазанный, бледный до жути.
        Про руку Семен верно заметил. Хорошо, что я запомнил, в какие кусты отлетела моя кисть. Полминуты на поиски, секунд пять на регенерацию и вот у меня снова обе руки на месте и отлично работают.
        Рана Семена выглядела ужасно. Порез сантиметров двадцать, не меньше. Кровь стекала сплошным потоком уже насквозь пропитав штаны бедняги. Я быстро порвал его рубаху на полосы и стал перевязывать рану. Получалось откровенно говоря паршиво, не было никакого опыта. Какое-то время он еще храбрился, но кровь слишком быстро уходила из организма - еще максимум минут десять и уже не помочь. Я уже не знал, что делать и от безысходности схватил края раны руками и попытался их стянуть вместе.
        «Получено входящего урона - 724. Кровотечение: 35 в секунду. Желаете произвести регенерацию за счет собственного лимита? Расход один к пяти. Да/Нет»
        Неожиданно, но как же вовремя выскочило сообщение.
        Естественно выбираю «да». Мои ладони слегка засветились, рана стала быстро затягиваться. Секунд десять и не осталось даже шрама, а лицо Семена приобрело вполне естественный цвет. Потратил на исцеление почти четыре тысячи из лимита регенерации. Выходит, других лечить ужасно затратно.
        «Изучен новый навык. Исцеление. Желаете добавить данный навык к уже имеющимся? Да/Нет»
        Да, желаю, очень полезный навык, да и как я понял зависит только от моего собственного лимита регенерации, а с этим проблем ни каких.
        «Навык Исцеление добавлен.
        ИСЦЕЛЕНИЕ: УРОВЕНЬ 1, НАЧИНАЮЩИЙ.
        Максимальное количество навыков 15. Будьте внимательны при выборе оставшихся навыков, в последствии их невозможно изменить.»
        Спасибо, уже видел. Выходит, теперь не только я практически неубиваемый, но и мужики мои тоже.
        Пока Семен лежал и не мог поверить в случившееся, я подошел к Митьке и залечил все его порезы. За это дали один уровень в исцелении. Теперь понятно, как их прокачивать. Для красноречия надо речи задвигать будет, а с остальными навыками получается облом. Не видел я тут ни одного, компьютера, да и с механизмами вообще беда.
        Митька на мои действия никак не отреагировал. Сказал спасибо и дальше продолжил обшаривать трупы.
        - Господин Сынок. - подошел ко мне наконец Семен. - Я уже было с жизнью простился, а вы меня спасли. Всякое про посланников говорят, но чтобы с того света людей вытаскивали или раны вот так просто лечили не было еще такого. Слышал я, что так вот врачевать только глава Совета Светлейших умеет. А ему почитай уже за тысячу лет перевалило, как говорят. Силу свою целебную он получил, еще в те времена, когда посланников по землям нашим не сосчитать было. Но то все слухи, а вы меня взаправду спасли. Я теперь за вами куда угодно отправлюсь, хоть к демонам за Великие горы!
        От столь пылких слов я слегка опешил и не знал, что ответить. Семен же, видя мое замешательство решил выжать из ситуации максимум пользы для себя. Он упал передо мной на колени и быстро затараторил.
        - Я Семен, сын Пантелеймона клянусь вам, господин Сынок, в своей вечной преданности. Вверяю вам свою жизнь, честь и совесть.
        «Разумный мира Даийар присягнул вам на верность. Принять данную клятву? Да/Нет»
        Вот и приехали, а оно мне надо? Пожалуй, обойдусь без армии, присягнувшей мне на верность, по крайней мере на данном этапе.
        - Прости Семен, не могу принять твоей клятвы. Я сам еще толком во всем происходящем не разобрался, а тут еще ответственность на себя взваливать нужно. Давай ты еще подумаешь, а когда мы оба будем готовы вернемся к этому разговору. Идет? - вместе с последним словом выбираю «нет» и без тени сожаления остаюсь по-прежнему, отвечающим только за себя.
        - Словно у меня есть выбор, господин Сынок. Как вы решите, так и будет. В любом случае слово я вам свое сказал и отказываться от него не собираюсь. В любой момент позовете, и я в вашем распоряжении.
        - Я тут это, все собрал, в телегу сложил, можем уже отправляться. - Митька появился очень вовремя, избавив меня от неудобного разговора.
        На стоянку остановились уже в сумерках. Костра разводить не стали, дабы не помогать нашим поискам, если такие вообще велись. Поужинали припасами, выданными нам старостой и легли спать. Вернее, я лег спать, а Митька с Семеном должны были сторожить нас ночью. Я тоже порывался дежурить, но меня быстро уговорили не заниматься ерундой и спокойно спать. Впрочем, сильно я и не настаивал.
        Перед сном глянул на прогресс выполнения задания, подрос еще не много. Ну оно и понятно покромсали меня сегодня знатно. Вспомнил полученный урон, когда меня разрубили на две части и приуныл. Если отделение одной половины тела всего две с копейками тысячи урона, то для того что бы получить миллион повреждений даже придумать не могу, что для этого нужно сделать.
        Если лечить кого-то с расходом один к пяти, я не представляю, что должно случиться с беднягой больше чем на двести тысяч урона. Мне должны будут принести волос, а я вырастить из него целого человека? Или воссоздать его из молекулы ДНК?
        Еще из сегодняшнего происшествия я понял, что совершенно не умею драться. Разбойники сами были никакими бойцами, не смогли справиться с парой деревенских мужиков. Но на моем фоне и они выглядели бывалыми воинами. Поэтому нужно было найти учителя, но сперва добраться до Ордена Встречающих. Все это будет завтра, а теперь спать.
        Глава 9
        Разбудил меня Митька. Он сварил каши, пока сидел на дежурстве и теперь звал всех завтракать. На наши замечания, что вместо готовки он должен был охранять нас, Митька лишь отмахнулся.
        - Вот вы сидите напротив меня и едите вкусную кашу. Живые и невредимые. - и ведь не поспоришь, мы и не стали.
        Поели и двинулись дальше в путь. Выходило, что мы были совсем рядом с орденом. Семен сказал, что если не сбавим темп, то к сумеркам должны выехать на равнину, на которой и стоит замок ордена.
        Темпа мы не сбавили и ближе к вечеру выехали на огромную равнину. До горизонта были видны только поля, не единого деревца. И лишь одиноко стоящий замок, на приличном отдалении от нас и еще дальше за ним высокая гора портили всю картину.
        К замку решили идти следующим утром. Как заверил Семен, двигаться еще минимум часов шесть. В итоге, так и получилось до места мы добрались часов за восемь, без происшествий.
        Вблизи замок оказался довольно большим. На земле вживую я видел не один замок. В основном все в Европе: Франция, Германия, Чехия, Англия, Австрия, Испания, Румыния, Дания, Португалия. Да практически в любой европейской стране имелся свой замок, а то и не один, сохранившийся до наших дней.
        Замок Ордена Встречающих ничем не отличался от своих земных собратьев. В глаза сразу бросалось отсутствие практически любых укреплений. Никаких рвов, башен, бойниц, донжонов, разве что стены высотой метров десять, по всему периметру замка, да ворота, на которые скорее всего опускается металлическая решетка и то это мое предположение, ведь в данный момент ворота были распахнуты и не было видно ни единого стража, о чем я сказал своим сопровождающим. Ответил мне Митька, чем весьма удивил.
        - Никто даже не знает зачем ордену нужны и стены-то, не говоря о более серьезных оборонительных сооружениях. Нет таких дураков, которые рискнут напасть на орден. Тут же сплошь одни маги обитают, ну или обитали. Да и в случае чего подмога из Белого Града прибудет в течении часа.
        На мой вопрос, по поводу такой близости города Митька ответил, что до самого города от замка примерно один дневной пеший переход, как раз до той горы, что виднеется за замком, но в местных казематах стоит какое-то хитрое устройство, которое позволяет переходить из города прямо в замок. Ничего кроме телепорта я предположить не смог. Да и вполне логично, в игре топать везде своими двумя слишком долго, какой интерес для игрока проводить дни, недели, а то и месяцы в дороге. А тут прыгнул в телепорт и пожалуйста - один шаг, и ты уже на другой стороне континента, за сотни километров от точки входа.
        Мы спокойно проехали в широкие ворота и попали в замковый двор. Двор так же оказался очень просторным и практически пустым. Разве что колодец в правом углу двора, да пара сараев в противоположном, один из которых скорее всего является конюшней. Да еще и фонтан ближе к главному входу, выполненный в виде трех крылатых рыб. Кстати, неработающий.
        Сам же замок из себя представлял вполне добротное каменное здание, в готическом стиле, похожее на Ческе-Будеёвице, расположенный в Чехии. Здание даже на вид было очень древнее. Практически все камни были облеплены мхом, но мох был каким-то странным, не зеленым, как я привык видеть в лесу, а коричневато-серым. Заметить это можно было только вблизи. Издалека он выглядел словно натуральный камень.
        Встречать нас никто не спешил, и мы решили постучаться в двери. Добротные, двухстворчатые двери. Сперва я пару раз ударил в них кулаком, ответа не было. Дальше в ход пошли ноги, а после и любезно предоставленная Митькой дубина, килограммов на двадцать не меньше.
        После очередной серии ударов раздался еле уловимый крик.
        - Уже иду. Прекратите ломать дверь!
        Одно радовало, что в замке еще кто-то остался. А то со слов старосты орден уже могли распустить.
        Минуты через две одна из створок с чудовищным скрипом едва приоткрылась и в образовавшуюся щель высунулась абсолютно лысая, сморщенная голова. Мы даже отошли на несколько метров, дабы не смущать хозяев замка.
        - С какой целью господа посетили замок Ордена Встречающих? - прошамкал беззубым ртом старик лет ста. Неужели я так же выгляжу в реальности в глазах окружающих? Да лучше пойду утоплюсь и больше не буду пугать людей!
        - С целью привести меня. - привлекая к себе внимание я немного выдвинулся вперед. Скорее всего у товарища еще и зрение не очень, все же возраст.
        - А вы кто таков будете, товарищ демон? - в грудь мне уперся клинок, непонятно каким образом оказавшийся в руках у старика. Да и сам старик смог просто непостижимым образом, без единого скрипа настежь распахнуть дверную створку и оказаться от меня на расстоянии вытянутой руки.
        - Если это обитель Ордена Встречающих? - я вопросительно поднял бровь и посмотрел в глаза старику, который с каждой секундой словно становился моложе. Мне утвердительно кивнули, и я продолжил. - То вот он я, посланник, встречайте меня.
        - И чем посланник сможет это доказать? - выделив слово
        «посланник» смешком мужчина, стариком которого уже язык не поворачивался назвать, продолжил - К нам таких посланников в месяц по несколько штук приходит. А вот вы можно сказать даже удивили. Демон к нам в первый раз заявился.
        - Да какой к чертям демон? Что вы заладили демон, да демон. Человек я обычный.
        - Ну да, у обычного человека всегда рога на голове есть, да и глаза как те блюдца. Яркие, разноцветные и в темноте, наверное, еще светятся?
        Вот блин, точно, я же совсем забыл про свои косметические улучшения. Зеркал тут нет, а все остальные, что в деревне, что на постоялых домах вполне нормально воспринимали мою внешность. Разве, что эти два охламона, что сейчас стояли позади меня и молчали, словно глухонемые, страховидлой обзывали. Но тогда я не придал этому значения, решив, что они это со страху просто. А сейчас выходит, что не нормальную, а совсем даже наоборот, я себе внешность выбрал. Вот тоже сдуру ума, поиграться решил.
        - А какие вам именно нужны доказательства? - не стал я раздувать тему расовой принадлежности.
        - Посланники чудеса всякие творить умеют. Вот вы что можете сделать? Огонь там зажечь, воду - в лед превратить, молнией садануть? - За столь короткий разговор мой собеседник преобразился до неузнаваемости. Вместо дряхлого, практически умирающего старика, напротив меня стоял молодой, пышущий жизнью, мужчина лет сорока не больше. С правильными чертами лица, густой шевелюрой соломенного цвета и усами, которые могли бы стать гордостью любого гусара в 19 веке. Ростом он практически не уступал мне, да и комплекцией очень походил, возможно, все же малость тяжелее.
        Его вопрос заставил меня задуматься, ведь ничего из перечисленного я не умел. Единственное, чему я научился за все это время, что раны на мне затягиваются за считанные минуты, а порой и секунды.
        Конечно, в этом мало приятного, но что поделать, других вариантов у меня нет. Делаю быстрый шаг вперед и острие меча входит в мою грудь на несколько сантиметров. Посторонний предмет появившийся в моей груди доставил лишь легкий дискомфорт.
        - Думаю этой демонстрации для вас будет достаточно? - проговорил я с трудом. Трудно было дышать, скорее всего меч пробил легкое. Я сплюнул кровь, пару мгновений и рана затянулась.
        Мужчина наблюдал мое показательное выступление абсолютно спокойно, словно он по десять раз на дню видит, как раны затягиваться за несколько секунд и не остается даже малюсенького шрама. Дождавшись, когда я немного приду в себя он сказал:
        - У ордена сейчас не лучшие времена, нас осталось лишь трое, но мы выполним свой долг перед посланником. Прошу вас следовать за мной. Попробуем отыскать магистра, этот засранец должен быть где-то в замке. - С этими словами мужчина развернулся и направился в замок.
        - Постойте! Я должен позаботиться об этих людях. - кивнул я в сторону Семена и Митьки.
        - Они выполнили свою задачу, теперь могут возвращаться обратно. Когда вернутся в деревню, вознаграждение будет ожидать их у старосты. - не оборачиваясь, проговорил мужчина. - И можете называть меня Платоном.
        - Господин Сынок! Господин Сынок! Я остаюсь с вами! Я поклялся вам в верности и, несмотря на то, что вы не приняли меня, от своих слов не собираюсь отказываться. Теперь вы мой господин, хотите вы того или нет. - затараторил Семен, он так торопился сказать, что половину слов можно было разобрать лишь с трудом.
        - Семен подумай хорошо. У тебя там наверняка есть семья. - и правда, за все время, что мы провели вместе, я ни разу не поинтересовался их личной жизнью, да и вообще не знаю о них ничего.
        - Семья есть. Но там и без меня все хорошо будет. Детишки уже взрослые, старшему по зиме семнадцать стукнет. У него уже своя семья имеется, хозяйство, скотина. А младшему по весне четырнадцать было. Так что жена не против будет, если я задержусь ненадолго. А награду нашу пускай сразу им и отдадут. Ведь можно так попросить? Господин Платон? - Остановившийся в дверях мужчина кивнул.
        - А если прогоню? - задал я вопрос Семену.
        - Да хоть бейте! Все одно, с вами останусь. - Семен упал на колени и звонко треснул лбом о каменную ступеньку.
        Да, тяжелый случай. И вот скажите для чего он мне сдался? От бандитов защищать, да меня убить нельзя. Компанию составить, мне и одному не скучно, есть, над чем подумать. А с другой стороны: еду готовить нужно, за лошадьми следить, да и в местных реалиях не разбираюсь абсолютно.
        - Да черт с тобой, оставайся. Надоешь - прогоню. Понял? - Семен довольный моим решением, кивнул и посмотрел на Митьку.
        - А я чего, я тоже с вами останусь, мне деревня уже давно опостылела. Хочется мир поглядеть, а тут такая возможность, грех упускать. Да и семьи нет у меня. Всех демоны перебили, когда прорыв последний случился. Долю мою тоже Оксанке отдайте. Жена это, Семена. - видя вопросительные взгляды, пояснил Митька. - Не прогоните? Я вам сгожусь еще.
        - Не прогоню, пока сам уйти не решишь. - не стал я обламывать парнишку. - Платон, у вас есть возможность ещё двух постояльцев у себя разместить?
        - Найдем куда их пристроить. Пока во дворе пускай переждут, позже приду за ними. А теперь ежели все вопросы решили, пойдем магистра искать. А то затянуться поиски могут порядком.
        Магистра мы искали несколько часов, даже перекусить останавливались. Ну как останавливались, проходили мимо кухни и мой живот издал характерный звук; Платон предложил поесть, а я не отказался. Быстро перекусили, всем что попалось под руку. Запили кружкой молока и отправились на поиски магистра дальше.
        Замок оказался настоящим лабиринтом, без провожатого в лице Платона я потерялся бы после первых пяти поворотов. А уж комнат тут было, словно сот в улье. Ни в одну из комнат мы не заходили, лишь открывали и проверяли на наличие живых организмов. Первый такой попался нам в одной из комнат на втором этаже, которых тут оказалось три. Это оказался толстенный серый кот, при виде которого я почему-то вспомнил про Бегемота из «Мастера и Маргариты». Кот спал, поэтому максимально тихо мы покинули это помещение и двинулись дальше.
        Магистра мы нашли на третьем этаже. Вернее сказать - он нашел нас. Мы с Платоном уже по привычке, методично переходили от одной двери к другой, заглядывая внутрь помещения и в одной из таких комнат, казавшейся нам абсолютно пустой раздался голос.
        - Не стесняйся, Сынок, проходи. Присаживайся. Я смотрю блокаду сняли, и администратор решил снова работать с Даийар.
        Я замер в дверном проеме и не понимал, кто со мной разговаривает, комната казалась пустой, лишь маленький столик и пара стульев у окна. Немного присмотревшись я заметил, как один стул слегка пошатывается, в этот момент раздался хохот и на стуле материализовался, по-другому это нельзя назвать, парень лет двадцати пяти. Он был одет в длинное, черное платье, ну или мантию, не знаю, как это называется. Очень похоже на одежду волшебников из фильмов про Гарри Поттера. За исключением шляпы, которая отсутствовала на голове магистра, а это был именно он.
        «Франсуа де Вон. Магистр Ордена Встречающих»
        Высветилось над головой парня. От него не укрылось, что я смог разглядеть его имя и он снова расхохотался.
        - Я уже и не думал, что смогу снова увидеть ошарашенное лицо человека, прочитавшего мое имя и статус. Отвечу сразу на твой вопрос: да, я такой же пользователь, как и ты. Но все вопросы позже. Сейчас я должен кое-что сделать, и ты сможешь утолить свое любопытство в полной мере.
        Магистр поднял правую руку в мою сторону, при этом его кисть засветилась оранжевым. Пара непонятных для меня пассов, в мою сторону ударил тонкий луч и началось.
        «Получен критический урон. Вам нанесен урон 57890.
        ВАМ НАНЕСЕН УРОН 57890.
        ВАМ НАНЕСЕН УРОН 57890.
        ВАМ НАНЕСЕН УРОНИ 57890…
        ВАМ НАНЕСЕН СУММАРНЫЙ УРОН 578900.
        ФИЗИЧЕСКОЕ ТЕЛО УНИЧТОЖЕНО. ЗАПРОС РЕЗЕРВНОЙ КОПИИ УСПЕШЕН. СОЗДАНИЕ НОВОГО НОСИТЕЛЯ ЗАКОНЧИТСЯ ЧЕРЕЗ 60 МИНУТ.
        РЕГЕНЕРАЦИЯ ЗАПУЩЕННА.
        Регенерация 578900 из 1000000.»
        Резкая боль разлилась по всему телу. Словно миллион раскаленных иголок воткнулись в меня одновременно. Казалось, что я попал в котел с расплавленным металлом. Все чувства разом выключились, осталась только боль. Мой разум плавал в темноте, пытаясь зацепиться хоть за что-то, дабы не остаться тут навсегда. Зацепкой стал таймер отчитывающий время до создания нового носителя.
        «До создания нового носителя осталось 59:58.
        ДО СОЗДАНИЯ НОВОГО НОСИТЕЛЯ ОСТАЛОСЬ 59:57.
        До создания нового носителя осталось 59:56.»
        Когда отсчет перевалил за 30 минут боль стала постепенно уходить, я смог думать и даже попытался проанализировать, что же произошло, что сделал магистр с моим телом. Единственное, до чего я смог додуматься - Франсуа де Вон просто уничтожает других посланников, дабы избавиться от конкурентов. Но вот только вопрос конкурентов в чем? Мое задание очень простое и не может толковаться по-другому. Мне нужно умереть и все. Каким образом он смог нанести мне столько урона? Даже разрубание меня на две половины нанесло совсем крохи урона, а тут больше полумиллиона. Да и почему было так больно? До этого момента боль не чувствовалась вообще, при любых повреждениях.
        Глава 10
        Магистр, сам того не зная, преподнёс мне отличный подарок - почти 600000 урона, о чем я даже не мог мечтать в ближайшей перспективе. При этом мое тело было уничтожено, но даже этого не хватило что бы перекрыть регенерацию. Теперь задание представляется практически невыполнимым.
        Боль ушла совсем, когда таймер стал отсчитывать последнюю пятиминутку. После прекращения отсчета высветилось сообщение:
        «Новый носитель создан. Желаете появиться на месте уничтожения старого носителя. Да/Нет. Или выбрать другую точку возможного появления?»
        Конечно нужно возрождаться на месте моего уничтожения, но для начала выбираю последний пункт. Дико интересно, где мне еще предложат появиться.
        «Башня пользователей. Стартовая локация возле деревни Серушка. Да/Нет.
        Замок Ордена Встречающих, третий этаж, комната Лилит де Вон. Да/Нет»
        Получается, что есть возможность появиться только в башне и на месте уничтожения, негусто. Но и это неплохо, есть возможность для маневра.
        Выбираю замок Ордена Встречающих. Вспышка и вот я снова стою перед магистром, который словно и не шевелился все это время - все так же сидел в своем кресле с протянутой в мою сторону рукой. Только на этот раз его ладонь светилась не оранжевым, а зеленым.
        «Франсуа де Вон предлагает вам принять часть его колонии, для восстановления затраченных ресурсов. Принять? Да/Нет»
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ ВЫ СМОГЛИ ПРОЙТИ БОЛЬШЕ ПОЛОВИНЫ ПУТИ. ЗАДАНИЕ: УМЕРЕТЬ. ПРОЦЕСС 58,7 % ИЗ 100 %. СТРЕМЛЕНИЕ К ПОБЕДЕ ДОЛЖНО ВСЕГДА ПООЩРЯТЬСЯ. ВАМ ДОСТУПНО ТРИ ВАРИАНТА ПООЩРЕНИЯ НА ВЫБОР:
        1- ЕДИНОВРЕМЕННАЯ СПОСОБНОСТЬ ПО УВЕЛИЧЕНИЮ ЛЮБОГО УРОНА В ДЕСЯТЬ РАЗ. ДЕЙСТВУЕТ В ЛЮБОМ ИЗ МИРОВ СИСТЕМЫ. НЕВОЗМОЖНО ПРИМЕНИТЬ НА СЕБЯ.
        2 - ЕДИНОВРЕМЕННАЯ СПОСОБНОСТЬ СОЗДАНИЯ РЕЗЕРВНОЙ КОПИИ ЛЮБОГО ЖИВОГО СУЩЕСТВА И ДАЛЬНЕЙШЕЕ ЕГО ВОССТАНОВЛЕНИЕ. ДЕЙСТВУЕТ В ЛЮБОМ ИЗ МИРОВ СИСТЕМЫ. НЕВОЗМОЖНО ПРИМЕНИТЬ НА СЕБЯ.
        3 - Возможность разблокировки симбионта, сроком на 10 минут. Только для текущего местоположения.»
        Оказывается, администратор еще и плюшек может подкинуть. Нужно выбрать что-то одно, жаль. Все из перечисленного может пригодится. Увеличение любого урона в десять раз очень заманчиво, но для начала мне нужно этот самый урон научиться наносить. В тот раз с разбойниками я убивал их с одного удара и понятия не имею сколько проходило урона. Возможность пообщаться с «Мамой» тоже весьма заманчива, может она сможет ответить хоть на пару вопросов. Да и возможность скопировать и в последствии воссоздать любое живое существо просто потрясающа. Практически я могу подарить вторую жизнь любому. Пожалуй, остановлюсь именно на резервной копии.
        «Поздравляю. Отличный выбор. Способность добавлена в меню навыков и способностей. Меню навыков переименовано в - „меню навыков и способностей“».
        Перед глазами осталось висеть еще одно сообщение, о том, что магистр предлагает принять часть колонии.
        Выбираю принять и меня словно окатывает холодной водой, все тело начинает светиться зеленоватым, пара секунд и все проходит, остается лишь небольшой холодок.
        - И что это было? - спросил я у все так же сидевшего магистра.
        - Понимаешь, Сынок, - де Вон в очередной раз усмехнулся и продолжил. - наш мир в системе, называют никак иначе, как мир испытания смертью. И каждому, кто сюда попадает дают одно и тоже задание. Умереть. При этом, нет вообще никаких ограничений, даже по времени, что само по себе является огромной редкостью. И вот таким образом, - рука магистра вновь засветилась оранжевым, и я попытался выбежать из комнаты, чем в очередной раз вызвал смех у своего собеседника. - таким образом я пытаюсь помочь новым пользователям завершить данное задание. Из всех пользователей в ордене я остался один, имея самый большой запас регенерации. Последнему своему единомышленнику я помог выполнить задание лет триста назад, а сам по-прежнему остаюсь здесь.
        - Это получается, что вы еще не выполнили свое задание? - Поняв, что меня не собираются снова уничтожать я осмелел и сел в кресло рядом с магистром. Тот налил мне что-то в бокал, неизвестно каким образом появившийся на столике, и отпил из своего. В бокалах оказалось довольно неплохое красное вино.
        - Ага, уже как тысячу шестьсот двадцать два года не могу выполнить. Вот видишь, даже заделался главным магистром ордена, который сам и создал. И давай на «ты», не люблю всей этой чепухи. Не представляешь насколько скучно бывает, когда никто и ничто не может тебя уничтожить. За это время я смог уже вплотную подобраться к своему регенеративному лимиту, еще на 21 000 повысить урон и задание будет выполнено. Чистота крови в 83 % оказывается тот еще геморрой. А у тебя сколько если не секрет?
        - 97. - Только что сделанный глоток вина полетел в мою сторону со скоростью пули, увернуться возможности не было, осталось только утереться рукавом.
        - Вот ты, парень, попал. Да ты тут застрял на пару десятков тысячелетий. Сколько же у тебя регенерация?
        - Миллион.
        - Охренеть. Тебя даже местные божки завалить не смогут. Конечно их просить бесполезно, поверь моему, горькому опыту. Только зря по всей планете мотался. Даже на спутник как-то слетал. А это - ой как непросто в магическом мире. Ну да ладно, давай рассказывай все по порядку, попробуем тебе хоть чем-то помочь.
        Я сидел не в состоянии переварить даже столь малую информацию. В голове не укладывалось, что кто-то способен прожить настолько долгий срок. Ведь это виртуальный мир. Или тут иные физические законы и время идет по-другому? И если не выполнить задание, то невозможно вернуться домой, что тоже не особо радовало. Всего несколько фраз породили огромное множество вопросов. Я сидел, потягивал вино, стараясь как можно дольше растянуть время, чтобы собраться с мыслями и понять с чего начинать свой рассказ. От чего-то я полностью проникся доверием к Франсуа, даже несмотря на то, что он пытался уничтожить меня.
        - Сперва я хочу получить ответы. - поставил я небольшое условие.
        - Хочешь узнать, что-то, что не положено из-за нулевого уровня доступа? - я кивнул. - Да без проблем. С тех пор, как администратор кинул этот мир в изоляцию я принял не одно решение, противоречащее правилам. Да и с самой системой я решил больше не иметь ничего общего. На данный момент я имею всего третий уровень доступа из семи возможных. Этого должно хватить, чтобы ответить практически на любой твой вопрос. Спрашивай.
        В голове крутился миллион вопросов. Первое, о чем я спросил, что на данный момент происходит с моим настоящим телом, чем вызвал очередной взрыв смеха со стороны магистра. Отсмеявшись он пояснил.
        - С твоим настоящим телом происходит все тоже, что и с тобой. Могу предположить, что ты решил словно мы сейчас в некой виртуальной реальности?
        - А разве, возможно все это объяснить иначе?
        - Ты ошибаешься, мы в реальном мире и наши тела абсолютно реальны. Начну с того, что в том мире, из которого тебя выдернули ты перестал существовать. Это очень сложные процессы и даже на третьем уровне доступа нет информации об этом. - сказал магистр, разведя руки в стороны.
        - Но как тогда объяснить все всплывающие окна, меню заданий, информация о навыках, способностях и весь прочий интерфейс? Да и естественные нужды организма исчезли сразу, как я появился в этом мире.
        - Вот смотри. Что делают программисты, для упрощённого обращения к своей программе?
        - Создают инструмент, для этого. Какой-либо интерфейс или панель инструментов. - ответил я на совершенно элементарный для меня вопрос.
        - Ничего не напоминает?
        - Хотите сказать…
        - Именно. Хочу сказать, что весь этот интерфейс создан для облегчения использования ресурсов, доступных нам после активации симбионта и запуска колонии. А про естественные нужды, если так хочешь, то можешь все вернуть обратно и продолжать бегать по кустикам. В этом мире ужасно сложно найти хороший туалет, даже в замках местных правителей. А уж про бумагу для подтирания вообще молчу. Просто на данный момент все лишнее в твоем организме перерабатывается в энергию, абсолютно все, до последней молекулы. - пояснил Франсуа.
        - Колонию нанитов, управляющий модуль и сам ИИ создали мои внуки. Они же мне их и вручили, опасаясь, что я в любой момент могу помереть. Я сам помогал им в разработке управляющих программ. - тут я конечно соврал, про свою помощь, но про внуков сказал чистейшую правду.
        - Абсолютно не отрицаю, что такое может быть. Вот только внукам твоим все идеи, схемы, чертежи, алгоритмы подсунул администратор. Этот хитрый жук всегда найдет способ доставить подарок адресату. Хочу заметить, что у тебя не самый плохой вариант внедрения симбионта. Меня, например, поймали космические пираты, для работ по добыче полезных ископаемых в дальнем космосе, а это то еще удовольствие.
        Пара лет и ты превращаешься в живой труп, в прямом смысле слова. Бактерии, живущие под поверхностью астероидов, на которых мне предстояло работать считают человеческие тела идеальным местом проживания. Они постепенно накапливаются в организме. После определенного порога полностью уничтожают мозг своего носителя и перехватывают управление его телом. - видя мое скептическое выражение лица, объяснил магистр. - Именно из-за этих бактерий пираты специально отлавливали людей. Смерть добытчикам ресурсов обеспечена.
        Мой корабль уничтожили, а меня самого и несколько выживших членов экипажа доставили на свой корабль. И вот в момент вживления в мой организм необходимых следящих устройств и был активирован симбионт. Посмотрел бы я на рожи своих надсмотрщиков, когда испарился из медицинского отсека корабля, находящегося в этот момент в открытом космосе.
        Франсуа сделал пару пассов руками и перед нами на столе появились тарелки с разными закусками. Он тут же ухватил кусок мяса с ближайшей к нему тарелки и отправил его в рот. Не став дожидаться приглашения, я тоже приступил к трапезе. Минут через пять разговор продолжился.
        - Благодаря изменениям, произошедшим с нашим организмом, сознанием, подсознанием и еще парой десятков субстанций, о которых ты даже не знаешь, мы стали практически всесильны, поднялись на абсолютно другую ступень бытия. Нам стали доступны энергии, о которых человечество даже не догадывается. А мы спокойно оперируем ими по своему усмотрению. Забегая вперед скажу, что современный человек, невзирая на то, какой год в твоем настоящем мире, не единственное разумное существо во вселенной.
        На этот раз Франсуа не прерывался, его рассказ затянулся на несколько часов. Я не перебивал его, а только слушал. С каждым произнесенным словом мне все больше и больше казалось, что это нереально. Но произошедшее за последнее время говорило об обратном.
        Со слов магистра. Задолго до появления современного человека существовала человеческая цивилизация, достигшая в своем развитии максимума. До нас даже не дошло их самоназвание. Современные люди называют их творцами. Они могли практически все: зажигать и гасить звезды, создавать целые галактики и конструировать вселенные. Они были выдающимися биоинжинерами и конструкторами. Обрели бессмертие и избавились от всех известных болезней. И все это они научились делать лишь силой собственного разума. Но шли годы, тысячелетия, эпоха уходила за эпохой. Творцам было скучно, и они стали создавать новые и новые миры, заселяя их плодами своих экспериментов.
        Каждый день появлялось огромное множество новых миров и для того, чтобы успешно управлять ими и была создана система, во главе с главным администратором, он же биоискин, по своим способностям и вычислительным возможностям схожий со своими создателями.
        И вновь началась стагнация. Века сменяли друг друга. Количество миров все росло и росло и уже сам биоискин перестал справляться с возложенной на него задачей. Так появились первые пользователи. Искин создал для себя помощников, отбирая в каждом из миров людей способных взаимодействовать с силами неподвластными остальным. Такие люди попадались очень редко, один на тысячу миров, а то и реже и с каждым годом ситуация все ухудшалась.
        Шло время искин старался справиться с задачей, возложенной на него всеми возможными способами, но это становилось все сложнее и сложнее. Он пробовал связаться со своими создателями, снова и снова, но ответа не получал. Тогда искин отправил в изначальные миры своих помощников, чтобы они смогли доставить просьбу о помощи. Пользователи один за другим возвращались и сообщали, что миры, в которые их отправлял искин были пусты. Творцы исчезли и ничего, кроме самого искина и мириадов миров, врученных ему в управление, не осталось.
        Сколько тысяч, или миллионов лет прошло с тех пор не знает никто, кроме самого администратора. Новые миры перестали появляться, что значительно разгрузило всю систему, но ненадолго. Пользователей становилось все меньше и меньше. Несмотря на все наши возможности, окончательная смерть вполне возможна. И легче всего убить пользователя мог сам администратор. Смертью за невыполнение задания он наказывал лишь в самых крайних случаях, когда по вине пользователя погибали миры. Даже несмотря на катастрофически малое количество пользователей он демонстративно убивал нас, считая, что окончательная смерть отличный мотиватор для остальных.
        В итоге в среде пользователей зародилось сопротивление. Главной целью которого было освобождение всех пользователей от администратора. Сопротивление расползлось по многим мирам, в одном из которых мы сейчас и находимся.
        Даийар один из немногих миров, в котором сопротивление достигло огромных успехов. Совет Светлейших полностью состоит из системных ренегатов. Новых пользователей захватывали и использовали для собственных целей. Одним из немногих, кто смог остаться на свободе был Франсуа. Просто у ренегатов не хватило сил для его захвата.
        Франсуа получил от администратора задание по внедрению в Совет и захвату власти. После чего Франсуа должен был вернуть ренегатов на путь истинный. Взвесив все за и против, он решил, что сможет принести больше пользы создав орден. Конечно получил крайне серьезный штраф, но после первой пятерки спасенных и выполнивших свое задание пользователей, все штрафы были сняты и получен нехилый такой бонус - с нулевого уровня доступа его подняли сразу на третий.
        В последствии ему предлагали присоединиться к Совету, причем в роли одного из старейшины, но магистр отказался.
        Франсуа и его орден смогли исправить ситуацию с пропажей новых пользователей ненадолго. Даже несмотря на полную блокаду башни прибытия Орденом Встречающих, Совет ухитрялся похищать новых пользователей.
        Орден предпринимал попытки силового захвата, это все заканчивалось огромными разрушениями и множеством жертв со стороны коренного населения. Вскоре обе враждующие стороны пришли к мирному соглашению. По которому новым пользователям выдавалась часть информации о системе и давался выбор к кому присоединяться. Пользователи выбирали как Орден Встречающих, так и Совет светлейших, явного перевеса не было ни у кого.
        Люди продолжали пропадать из системы, и администратор не стал терпеть захвата новых, ничего не умеющих пользователей. Сперва перестал отправлять на стартовые испытания новичков, а после и вовсе заблокировал все возможности проникновения в этот мир. Я стал первым новым пользователем, появившимся здесь за последние тысячу триста сорок два года.
        Сам же администратор, почему-то не предпринимал и не предпринимает никаких попыток по ликвидации сопротивления лично, хотя для этого у него есть множество возможностей.
        - Это основные моменты. А вот если ты хочешь узнать нюансы, то на это уйдет намного больше времени. - закончил свой рассказ Франсуа.
        - Могу я взять паузу, на осмысления всего услышанного?
        - Без проблем. Платон выделит тебе комнату, располагайся там. Если что-то понадобится сообщи об этом ему же.
        - Франсуа, я с балластом в виде пары местных. Есть возможность и их пристроить? - со всеми новыми знаниями едва не забыл о мужиках, которые уже несколько часов дожидаются меня во дворе замка.
        - Платон, и балластом займись. Определи пока их в слуги, а там посмотрим. - распорядился де Вон.
        - Можно еще один вопрос? - уже поднявшись со стула спросил я и после одобрительного кивка магистра продолжил. - Уровень развития местной цивилизации в научном плане, на сколько я могу судить увидев всего одну деревушку, очень низок. В чем причина? Как я понял ты сам попал сюда из очень развитого мира. Неужели за все время проведенное тут тебе не хотелось самых простых благ: электричества, водопровода, быстроходного транспорта в конце концов. И еще кучи разных жизненных улучшалок.
        - Когда я только попал сюда, тоже задался этим вопросом и даже попытался привнести в местные реалии каплю прогресса. - магистр грустно улыбнулся. - Как только мне в голову пришла мысль получить электричество при помощи простейшего ветряка. От администратора пришло сообщение, что категорически запрещается вмешиваться в ход развития местных цивилизаций. Нарушение данного запрета карается окончательной смертью. В чем причина сам не знаю. Может мой уровень доступа слишком мал чтобы получить ответ на этот вопрос, а может просто такая прихоть у администратора. Кто знает, что творится в его кибернетических мозгах.
        - Получается. даже не стоит пробовать провернуть что-нибудь подобное?
        - Почему? С того момента прошло больше полутора тысяч лет. Может что и поменялось. - пожал плечами магистр. - В любом случае в Даийар практически любое научное достижение возможно повторить при помощи магии. Так что каких-либо проблем с этим, как только привыкнешь, у тебя не будет. Поверь моему опыту.
        Как ни странно, я поверил всему, о чем мне поведал магистр. Наверняка это влияние колонии на мой разум. Просто так отнестись к таким новостям нормальный человек не сможет и как минимум головная боль и пара недель бессонных ночей ему обеспечена.
        Митьку и Семена разместили на первом этаже, мне же была выделена комната на третьем этаже башни. Как я понял первый этаж отведен для слуг и хозяйственных помещений, кухня, баня, кладовки и так далее. Второй этаж уже был гостевым, там принимали местных не знакомых с реалиями сильных мира сего. А вот третий этаж уже был вотчиной пользователей. Из обычных людей тут мог появляться лишь Платон, да и то обычным его можно назвать с огромной натяжкой. Я прекрасно помню, как из старой развалины за пару мгновений он преобразился в крепкого, здорового во всех планах мужика.
        Глава 11
        После нашего с магистром разговора прошло три дня. Все это время я общался только с Платоном и появившимися у меня впервые в жизни слугами. В той жизни, на земле, я мог позволить себе сколько угодно наемных работников, но всегда предпочитал справляться со всем сам. Да и многочисленные отпрыски помогали с домом и другими делами. Вот и сейчас я не знал, чем озадачить мужиков, благо Платон всегда мог найти для них задание, хоть от одной головной боли я избавился.
        Прогуливаясь по замку я пару раз замечал женский силуэт. Но как только спешил к тому месту, дабы увидеть незнакомку заставал лишь пустую комнату. На мои вопросы поэтому поводу Платон не отвечал, лишь пожимал плечами.
        С мыслями я собрался ближе к концу пятого дня. Вся информация была разложена по полочкам, вопросы сформулированы. Я нашел комнату, в которой в прошлый раз встретил Франсуа и завалился внутрь.
        Резкая боль в районе шеи, угол зрения поразительно меняется, меня словно подбросили вверх. Пара мгновений, глухой удар об стену и перед глазами предстает довольно пугающая картина. Мое тело стоит в паре метров от меня, вернее от моей головы, которая как я понял валяется в противоположном углу комнаты. Стоит недолго, словно резко опустевший мешок оно оседает и заваливается в бок. Из развороченной шеи лениво вытекает кровь. Не фонтанирует, как любят это показывать в фильмах, а тонкой струйкой стекает на пол, медленно образовывая небольшую лужу.
        «Получены критические повреждения. Урон 4390. Регенерация запущена. Для сокращения времени регенерации совместите части тела. Полная регенерация через 29 минут»
        Как всегда, вовремя. И каким образом по-вашему я должен совместить части тела? Что мое тело словно зомби должно подняться, схватить голову и вернуть на место?
        Послышались тихие шаги и хлопок дверью, тот кто снес мне голову покинул комнату. Просто великолепно, теперь даже не узнать кто это. Точно не магистр, он бы не стал уходить, остаются лишь Платон да мои мужики. Если прикинуть дури у Митьки вполне хватит на такой трюк, но вот сильно сомневаюсь, что он способен так тихо передвигаться. Да чего гадать, через пол часа сам у всех спрошу.
        Попытался кричать, но из-за отсутствия легких ничего не вышло, даже не захрипел. Придется ждать, и наблюдать за собственным обезглавленным телом.
        Собственно, наблюдать особенно и не пришлось. Тело постепенно начало распадаться на крохотные светящиеся частицы, которые потянулись ко мне. Странные ощущения в области шеи не давали скучать. Покалывания сменялись тяжестью, потом наступала легкость, после морозило или бросало в жар, тянуло, зудело, чесалось и еще целая куча разных ощущений скопом. Боли я не чувствовал от слова совсем. Обязательно нужно будет узнать у Франсуа, почему было так больно, когда он приложил меня своим заклинанием, или, что там у него.
        Минут через двадцать после начала регенерации на полу стал прорисовываться контур тела, состоящий из сосудов. Словно находишься на уроке анатомии в школе. Вот только все опыты получается ставят на живом человеке, на мне.
        Таймер на периферии зрения продолжал отсчитывать время. Через 29 минут я снова был полностью укомплектован всеми частями своего тела. Наблюдать за процессом регенерации было дико интересно. Я увидел, как воссоздаётся мой собственный организм слой за слоем, орган за органом. Как появляются кости, вырастают внутренние органы, нарастают мышцы, жилы, сухожилия, мясо, жир, кожа и даже волосы. Последним этапом было восстановление одежды.
        Примерно на середине процесса в комнату зашел магистр и предложил, подтащить то что еще осталось от обезглавленного тела ближе, для ускорения процесса, но я отказался, задергав зрачками из стороны в сторону. Он сказал, что не будет мешать и зайдет через полчаса.
        После регенерации я сел за столик и стал ждать, вспоминая свои ощущения.
        - Занимательный процесс, регенерация, неправда ли? - прервал мои воспоминания вошедший в комнату магистр.
        - Завораживает, когда смотришь на это своими глазами. И самое главное это ощущения.
        - Да, ощущения еще те. Я помню в первый раз, когда вот так валялся и наблюдал за регенерацией мысленно проклинал всех и вся. Тогда дело происходило в лесу. И что самое главное в этот момент мою голову пытались грызть какие-то местные грызуны. Им очень нравилось, что мясо нарастало снова и снова. Пока я не прибил их, на тот момент еще не до конца сформированными руками. - Франсуа весь передернулся от воспоминаний.
        - Получается мне очень повезло, что я оказался не в лесу. Вот только меня теперь весьма интересует вопрос. Кто это сделал?
        - Дочка моя тебя так приложила. Не горячись ты так, девчонка только недавно вернулась в замок. Зашла в свою комнату, начала переодеваться, а тут ты решил заглянуть. - увидев кровожадное выражение на моем лице, Франсуа сразу решил выгородить свою дочь. - Это ее комната, а не моя. Мне тут вид из окна просто нравится, вот и нашли вы с Платоном меня в прошлый раз здесь.
        - Чудесная у тебя дочь! Взрослому мужику голову оторвала, словно одуванчик с дороги дернула. И сбежала - ни извинений, ни раскаяния. Плохо ты, Франсуа, молодежь воспитываешь. - пожурил я магистра.
        - Есть грешок. Ну не могу я на нее сердиться и тем более ругать. Она единственная моя отдушина за все эти годы. А силушки ей действительно не занимать. - пожал плечами Франсуа, усаживаясь на соседний стул. - По поводу извинений, сразу, как только найду чертовку и поговорю с ней. На данный момент в замке и на его территории ее нет. Не думаю, что она будет долго прятаться, так что скоро получишь ты свои извинения, раскаянье и все такое. А пока вот прими компенсацию от меня.
        Пара пассов руками и перед нами на столе появились две бутылки с понятным содержимым.
        - Как в прошлый раз? - поинтересовался я, открывая первую бутылку. В прошлый раз вино пришлось мне по вкусу и сейчас я не стал себе отказывать в удовольствии.
        - Именно. Я так понимаю ты смог собраться с мыслями и появились вопросы? Ну что же я готов отвечать, спрашивай.
        - За последних пару недель со мной случилось множество невообразимых вещей. Обычный человек мог бы уже тронуться умом, но я чувствую себя абсолютно нормально. Даже весь твой рассказ воспринял как что-то правильное, не поддающееся сомнению. Вот даже сейчас, когда я наблюдал как мое обезглавленное тело исчезает, а из шеи регенерирует новое, я восхищался данным процессом, а не визжал как напуганный поросенок. Это же ненормально.
        - Ты правильно сказал, что обычный человек мог бы тронуться умом. - начал говорить магистр, разливая при этом по бокалам вино, из третьей появившейся на столе бутылки. - Ты перестал быть обычным, как только активировал симбионта. Твой рассудок претерпел изменения, которые отразились на всех аспектах твоего существования. В правдивости моих слов ты не сомневаешься так же благодаря симбионту и колонии, они имеют всю эту информацию в своей памяти. Просто у тебя не хватает уровня доступа, для ее извлечения. Если информация поступает из внешних источников они могут послужить своего рода детектором лжи. Ты сможешь интуитивно понять какая информация ложь, а какая нет. Каждый уровень доступа, это новая информация. А как известно, кто владеет информацией, тот владеет миром.
        - Кто-то из пользователей имеет седьмой уровень доступа?
        - На момент начала изоляции Даийар самый высокий уровень доступа был шестым. Сам понимаешь прошло уже больше тысячи лет и моя информация сильно устарела.
        - С этим вроде все понятно. Теперь объясни мне. Почему я не испытываю боль, при любых повреждениях? Но когда ты уничтожил мое тело, было охренеть, как больно. - задал я вопрос.
        - При активации колонии ты видел сообщение о блокировке боли при физических повреждениях? - спросил меня Франсуа и после того, как я согласно кивнул продолжил. - Действительно, все твои болевые ощущения на данный момент заблокированы. Но только при получении физических повреждений. Допустим если на тебя нападут при помощи ментальной магии или магии духа… Что ты на меня так смотришь? И такая существует, правда к ментальной у меня нет предрасположенности, а с магией духа появляется возможность работать лишь на пятом уровне доступа. - сделав большой глоток вина, магистр продолжил. - Если на тебя совершат нападение этими способами, то ты испытаешь всю полноту болевых ощущений. А после полного уничтожения тела, больно всегда, невзирая на какие-либо блокировки. Тем самым администратор старается заставить нас вести себя более осторожно и не лезть в самое пекло. Осознание собственного бессмертия, вкупе отсутствием боли превращает пользователей в камикадзе, что нередко приводит к печальным последствиям, вплоть до окончательной смерти.
        В принципе все довольно логично. И я прекрасно понимаю мотивы администратора. В самом начале моего появления в этом мире, меня самого посетила же мысль, быть насаженными на вилы множество раз и тем самым завершить задание. Да и физических повреждений, а в следствии и болевых ощущений я перестал вовсе опасаться. А теперь лишний раз задумаюсь и произведу необходимую разведку прежде чем лезть на рожон.
        - Еще чуть не забыл сказать, что сам администратор может уменьшать процент блокировки боли. - спохватился де Вон. - Мне, например, он урезал блокировку на 90 % после моего отказа от задания, по уничтожению ренегатов. Могу тебе сказать, тех ста сорока лет я не забуду никогда. - магистр весь содрогнулся от воспоминаний, отставил бокал в сторону, взял в руки одну из моих компенсационных бутылок. С легкостью открыл ее и не говоря ни слова осушил ее одним махом.
        Обвинять я его ни в чем не стал. Лишь оставил в памяти заметку, в ближайшем бедующем востребовать возврата этой бутылки. А про возможности администратора вернуть болевые ощущения, нужно будет обязательно подумать, но позже. Сейчас буду задавать вопросы, за ответами на которые я сегодня и пришел.
        - Что ты можешь рассказать о Совете Светлейших и почему я должен остаться с тобой, а не присоединиться к ним?
        - Начнем с того, что я не говорил тебе, о присоединении ко мне или к совету. - действительно не говорил, что-то я упустил. - Про совет могу сказать, что они нашли способ обхода или блокировки возможностей администратора, но для этого им нужны новые пользователи. А так как последние отсутствуют больше тысячи лет, думаю, что скоро администратор лично прикроет эту лавочку. Не зря же он снял изоляцию. Я так же нашел способ дистанцироваться от администратора и не выполнять его задания, без ущерба для себя. Могу сказать сразу, боюсь, что для тебя мой способ не подойдет. Слишком он специфичен и зависит от огромного числа переменных, не зависящих от нас.
        Все эти годы я совершенствовался в управлении силами первоэлементов. Именно благодаря этому я могу уничтожить практически любого пользователя.
        - Тогда почему ты не уничтожишь совет? - задал я вполне логичный вопрос.
        - Зачем? Они мне абсолютно не мешают, а порой и вовсе помогают. После заключения мирного договора, вон даже портал сделали в моем замке, для быстрого сообщения. И кстати они скорее всего уже знают, что башня вновь активирована и через нее прошел пользователь. Не знаю, как, но они всегда узнавали об этом.
        - Получается, можно ожидать посланника совета в гости?
        - Вполне возможно. Но все же я думаю они не рискнут сунуться ко мне и попытаться забрать тебя силой если ты не согласишься идти добровольно. Все самоубийцы в совете кончились незадолго до подписания договора.
        - Выходит, ты практически ничего не знаешь о планах и возможностях совета?
        - О планах да практически ничего, а вот с возможностями прекрасно знаком. Там всего пятеро пользователей. Один, как и я третьего уровня, трое второго и двое первого, понятия не имею, каким образом они сумели поднять свои уровни, скорее всего дело в пропавших без вести пользователях. - пожал плечами Франсуа. - Я не уверен, что они до сих пор все живы. Там по чистоте крови совсем беда, у самого продвинутого - Йохана Зеленого процентов сорок, а это урона сотен на двести тысяч не больше. А на это даже местные могут исхитриться. Если кто из ренегатов погибает администратор дает им возможность воскреснуть только у себя в гостях. Где это даже не спрашивай, сам понятия не имею. О местонахождении администратора и центра управления всей системой можно узнать только на шестом уровне доступа.
        - А если имеется пропуск в административный корпус, для личного обращения к администратору? - вспомнил я о наличии у себя такого.
        - Первый раз про такое слышу. - Удивился магистр и ненадолго задумался. - В любом случае, сперва тебе нужно пройти обучающую локацию. Скорее всего это связанно с чистотой твоей крови, все же 97 % почти полное совпадение с творцами.
        - Нет, это связанно с возможность улучшения моего симбионта. - даже сам не понял, для чего рассказал это магистру.
        - Даже так! А ты становишься все более интересным товарищем, Сынок. О возможности обновления симбионта я слышал, но там нужны просто нереальные стартовые характеристики. Взаимодействие с энергиями минимум 300 уровня, ментальная сила и огромный регенеративный запас. Вскоре должен произойти конец света? Раз тебя прислали к нам с твоими потенциальными возможностями, боюсь даже представить на что ты способен.
        - А вот отсюда вытекает следующий вопрос: система, администратор и вообще для чего все это делается?
        - Я ждал, когда ты спросишь, обычно новички задают этот вопрос первым. - вот так незатейливо, всего парой фраз меня назвали тормозом. - Как ты уже понял, администратор является биоискином созданным для управления множеством миров. Вернее сказать, для контроля правильной работы всех связующих межмировых механизмов и своевременного вмешательства, дабы избежать разрушения и возможно даже полного уничтожения миров.
        Творцы создавали новые миры и тут же заселяли их порой самыми причудливыми формами жизни. На одной планете могло существовать до нескольких десятков разумных форм жизни и не все они были биологическими созданиями. Всего форм существования насчитывается семь:
        Первая, самая простая и понятная форма - биологическая. Тут даже не буду ничего объяснять.
        Вторая форма - энергетическая, тут все немного сложнее, но в основных моментах практически не отличается от биологической, разве что средой обитания таких созданий является чистая энергия. Вернее сказать, чистая энергия простейших источников. Это разные домовые, феи, духи места, лешие, кикиморы и тому подобная дрянь. Вот как увидишь своими глазами, как они выглядят поймешь почему я так их называю. Энергетическая форма жизни является самой распространенной в системе. Она присутствует в каждом из миров в том или ином виде.
        Третья форма - стихийная. По своему принципу очень похожа на энергетическую форму. В то время как энергетические создания могут поглощать и существовать в чистой энергии практически любого простейшего вида. Стихийные могут выжить только, поглощая энергию определённого типа. Их называют элементалями. Существует огромное количество эллементалей и поэтому их выделили в отдельную форму существования, хотя по большому счету они являются так же энергетической формой, только более узконаправленной что ли.
        Четвертая форма - ментальная. Это паразитическая форма существования. Она присутствует абсолютно во всех мирах системы, в которых присутствует разумная жизнь. Ментальные сущности не способны существовать самостоятельно, им требуется постоянный источник ментаактивности. Любое разумное существо является потенциальной кормушкой для ментала. Наши страхи, радости, эйфория от победы, горе от поражения, являются для ментальных сущностей деликатесом. Вполне возможно, что и у нас с тобой имеется несколько таких паразитов. Я к сожалению, не владею ментальной составляющей и не могу этого отследить. Максимум, на что я способен это поставить несложную защиту. Ментальные твари могут быть крайне опасны, если опустошат весь ментальный резерв своей жертвы. Наверняка ты слышал, что человек способен умереть от страха или от счастья. Просто такие люди становятся жертвами ментальных сущностей, не способных верно рассчитать свои возможности и возможности своей жертвы. К счастью это явление довольно редко и в основном менталы не причиняют особых хлопот. Некоторые особи наоборот помогают разумному. Помогаю легче
перенести горе, справиться с проблемами или решением трудной задачи. Тут как повезет.
        Пятой формой существования являются сущности, способные взаимодействовать с более сильными энергиями - боги, драконы, титаны, левиафаны - они же исполины и конечно же разумные планеты. Все эти сущности способны влиять тем или иным способом на мироздание, меняя его под собственные нужды.
        Боги в основном пользуются энергией веры, которую для них аккумулирует их паства. Соответственно, боги зарождаются только на планетах с большим населением и затухают, когда вера в них исчезает. Чем больше верующих, тем сильнее становится бог. Бывали случаи, когда бог становился настолько сильным, что был способен распространить свою веру на соседние обитаемые миры.
        Драконы практически не ограничены в поглощении и переработке стихийной энергии. Они появляются в мирах с зашкаливающим магическим фоном, наподобие этого мира. Их еще называют воплощением магии. Они живут только магией, дышат магией, питаются магией. На пике возможностей дракон способен с легкостью справиться практически с любым противником.
        Титаны черпают свои силы в недрах планет, что делает их практически непобедимыми возле разломов, вулканов и прочих достаточно глубоких дыр в земле. Для них самым важным ресурсом является внутренняя энергия планеты. Титаны - своего рода планетарные хранители, которых порождает сама планета в случае реальной угрозы ее существованию. Их тело является отличным проводником планетарных сил. Они способны на равных сражаться как с богами, так и с драконами.
        Все эти сущности не могут быть отделимы от планеты. Они практически всесильны только на своей территории, при соблюдении особых условий.
        А вот планеты, имеющие свой разум зависят только от родного светила, именно из него они черпают энергию. Они могут иметь население, взрастить богов, драконов, титанов. По своей сути такие планеты являются конструкторами новых форм жизни. Они спокойно перемещаются в пределах собственных солнечных систем и даже способны поглощать другие планеты, получая дополнительные ресурсы для собственного развития. Также они способны сражаться, пользуясь в качестве оружия энергией, питающей планету, звезды. Никто не знает, для чего творцам понадобилось наделять разумом целую планету. Функции, изначально возложенные на такие планеты, так же неизвестны. По сути такая планета является супермощной формой жизни.
        Левиафаны отличаются от всех предыдущих форм существования полным отсутствием разума. Они рождаются во время столкновения энергий, способных превратить в пыль не большую планету. Эти создания поглощают в себя всю энергию, породившую их и начинают уничтожать все до чего могут дотянуться. Без подпитки извне, Левиафаны погибают очень быстро, оставляя после себя лишь хаос и разрушения.
        Шестая форма - искусственная жизнь, если точнее, то искусственный интеллект. Существуют целые миры, в которых единственной из представленных форм жизни являются машины. Они строят собственные цивилизации, ведут войны за ресурсы, поглощают менее сильных соседей. Практически ничем не отличаются от живых созданий. Такие миры очень редки, но имеют для нас большое значение. Ведь по сути наши симбионты и являются искусственной жизнью. Возможно, в одном из миров научились оцифровывать личность разумного, тогда такие искусственные цивилизации вполне оправданы. Мне пока не доводилось слышать о подобном. - как же мне хотелось вставить ремарку по поводу создания и размещения оцифрованной личности в ИИ. Я сдержался с огромным трудом. Все же не настолько я доверяю Франсуа, чтобы раскрывать такие тайны.
        - И седьмая форма существования. Практически единственная причина, по которой существует система, в том виде в котором она есть сейчас. Пожиратели - существа, которые поглощают абсолютно все на своем пути, энергию, материю, время, пространство. После них остается лишь пустота, полная стерильность. Главной задачей администратора является сдерживание Пожирателей. Именно сдерживание, так как за всю историю существования системы не было уничтожено ни одной подобной твари.
        Исчезновение творцов произошло в один временной промежуток с появлением первых Пожирателей, в окраинных мирах. Именно для поиска создателей и частичного сдерживания Пожирателей отобраны первые пользователи, еще нас называют посланниками. Насколько мне известно, допуск к данной информации открывается с пятого уровня. После пятого уровня любой пользователь становится элитой и моментально возносится вверх по рейтингу. До изоляции Даийар было всего двадцать четыре человека пятого уровня и выше. Все они были на первых местах в рейтинге. Вот только на обычные задания, по урегулированию конфликтов в мирах системы их больше никто не отправлял. Их бросали только в миры, атакованные пожирателями.
        Я был свидетелем того, как за неполную сотню лет окончательной смертью погибли шесть пользователей, брошенных на борьбу с Пожирателями. Еще я видел пару архивов с воспоминаниями существ, миры которых были полностью поглощены. Они действительно являются реальной угрозой существования всем мирам. Именно угроза пожирателей и заставила меня не принимать стороны ренегатов, да и не вижу я смысла в этой революции. Смех, да и только.
        И снова я полностью поверил всему сказанному. Словно все это я уже знал и сейчас информация просто всплыла из памяти и заняла свое место. Множество миров, созданных скучающими творцами и населенных всем что только возможно: от простейшей инфузории до божественных сущностей - все это стоит перед угрозой полного уничтожения Пожирателями. Весьма и весьма занимательно. Получается под ударом стоит и мой родной мир, вместе со всеми близкими для меня людьми. Единственное, что я могу сделать в данной ситуации, выполнить свое задание, но для этого я должен научиться управлять собственными возможностями.
        Глава 12
        - Франсуа, у меня есть просьба. - после недолгих раздумий я все для себя решил.
        - Я весь внимание. - ответил магистр.
        - Обучи меня пользоваться возможностями симбионта и колонии. Твой рассказ заставил меня задуматься о своем собственном мире и о людях, что мне дороги. Несмотря на то, что любое воспоминание обо мне было полностью стерто в том мире, мои воспоминания остались при мне.
        - Легко расскажу тебе все, что знаю сам. До чего смог дойти за все эти годы. Для начала мне нужна информация о твоих навыках и возможностях по взаимодействию с энергиями. - без проблем согласился де Вон.
        «Франсуа Де Вон. Запрашивает разрешение на просмотр личной информации. Разрешить доступ? Да/Нет»
        Соглашаюсь.
        «Предоставить полную информацию? Да/Нет»
        Конечно выбираю «нет». В образовавшемся меню выбираю интересующую магистра информацию, остальное оставляю скрытым. Проходит пара минут, Франсуа нервно хихикает, молча наливает себе полный стакан из пузатой бутылки, вновь появившейся из пустоты, и осушает его залпом. Данное действие повторяется еще дважды и только после этого он выдает.
        - Охренеть! Не понимаю, как администратор допустил тебя до испытания смертью. По твоим начальным характеристикам ты превосходишь процентов девяносто пользователей, которые развиваются уже не одну тысячу лет. Восемь стартовых навыков и один уже приобретенный. Один максимальный навык и взаимодействие с энергиями 400 уровня. Что-то нереальное! Причем нет никакой конкретики с какими энергиями, отсюда делаем выводы, что тебе доступны абсолютно все виды энергии. Повторюсь еще раз, просто не реально! Да и то, что вкладка взаимодействия пуста, тоже не укладывается в моей голове. Ты не взаимодействовал еще ни с одним типом энергии, но каким-то образом прокачал навык до 400 уровня. У меня самого этот навык едва перевалил за вторую сотню. И это за полторы тысячи лет прокачки! Да еще вдобавок и ментальная сила присутствует, правда надо ее еще активировать. Тут уж извини я тебе не помощник, не представляю, как это делается.
        Уже сейчас ты сильнее меня на несколько порядков. Боюсь даже представить, что из тебя получится после обучения. Твой симбионт заблокирован? - молча киваю. - Получается администратору нужно, что бы ты сам без каких-либо костылей смог разобраться в своих возможностях. Придется его обломать. Всегда было приятно немного ему нагадить.
        Выпалив все на одном дыхании, магистр трясущимися от возбуждения руками вновь начал разливать жидкость из пузатой бутылки, на этот раз не забыл и меня. Это оказалась самая настоящая водка, с непривычки поперхнулся и закашлялся, но быстро пришел в себя и даже потребовал добавки. Последний раз столь крепкий алкоголь позволял себе лет двадцать назад, когда проблемы со здоровьем еще не были столь критичны.
        ********
        БЕЛЫЙ ГРАД. СТОЛИЦА КРЫЛАТЫХ КОРОЛЕВСТВ. ЗАМОК СОВЕТА СВЕТЛЕЙШИХ. КАБИНЕТ ЙОХАНА ЗЕЛЕНОГО.
        - Вы точно уверены, что изоляция снята?
        - Абсолютно. Нет никаких сомнений, что тут появился новый пользователь. Староста Серушки подтвердил это. Он отправил двух человек сопроводить новичка в замок ордена.
        - Что-то мы совсем расслабились за это время. Проморгать нового пользователя в нашем положении непростительная ошибка. Собирай совет, завтра отправимся в гости к Франсуа. Договоренности, договоренностями, но у нас нет выбора. Сила этого пользователя необходима нам, для дальнейшего существования.
        - Слушаюсь, мой господин. - Немолодой мужчина, поклонился и уже было двинулся к выходу из кабинета Йохана Зеленого, как что-то заставило его замереть и прислушаться. - Мой агент в свободных землях только, что сообщил, что армия темных завтра выдвигается к нашим границам. Даже по предварительным прикидкам армия колоссальных размеров, не меньше 300000. Были замечены четыре дракона и не меньше сотни высших. До Южных гор доберутся предположительно к концу зимы. - абсолютно спокойно отрапортовал мужчина, ни одна мышца не дрогнула на его лице, лишь легкий тремор рук, показал насколько это сообщение выбило его из колеи.
        - Твою мать! Вот только их нам сейчас не хватало. - глава Совета Светлейших в сердцах ударил по своему рабочему столу, превратив его в груду мусора. - Ситуация изменилась, совет в полном составе нужен мне уже через час. Наших сил не хватит справиться с темными. Нам необходимы союзники.
        *******
        ЗАМОК ОРДЕНА ВСТРЕЧАЮЩИХ. КОМНАТА ЛИЛИТ ДЕ ВОН.
        Франсуа оказался отличным парнем. Мы приговорили с ним еще пару графинов с водкой после чего завели разговор о жизни. Ох, и много ему пришлось хлебнуть горя за все годы жизни в этом мире. Он изливал мне свою душу, я ему свою. Мне, конечно, практически нечего было противопоставить более чем полуторатысячному сроку жизни магистра, но и за сотню лет накопилось немало.
        На следующий день голова просто раскалывалась. Вот интересно почему? Неужели похмелье не входит в перечень блокировки болевых ощущений? Или администратор таким образом борется с вредными привычками пользователей?
        Навык исцеления просто чудо. Правда, минут десять пришлось поломать голову, как им пользоваться, но в итоге полное восстановление сил и избавление от похмелья. И, как бонус - еще один уровень навыка, который уже подрос до второго. Правда я еще не разобрался, что вообще дают уровни навыков. Но на это у меня теперь куча времени. Франсуа согласился обучить меня всему, что умеет сам. По его мнению, на это уйдет не меньше года.
        Мой первый урок состоялся еще вчера, во время застолья. Магистр объяснил, как при помощи колонии я могу контролировать окружающее пространство, радиусом минимум на сотню метров. Первые попытки провалились, но вот примерно на седьмой я почувствовал присутствие других живых существ. Всего порядка пары тысяч созданий из них я смог выделить четверых разумных. Понятия не имею каким образом это получилось, но все же получилось.
        Франсуа пояснил, что я уловил абсолютно все живые биологические существа, включая мышей, пауков, мух и прочих тварей, населяющих замок и его ближайшие окрестности. И среди всей живности выделил Платона, Митьку, Семена и Лилит. Помочь с более точной настройкой сканера он пообещал завтра, а то что дочка вернулась это очень хорошо.
        - Надо завтра представить вас друг другу, а то будет тебе голову при каждой встрече сносить. У меня вина столько нет, чтобы извиняться перед тобой. - сказал мне магистр.
        - Честно говоря, боязно с ней встречаться, хоть и очень хочется посмотреть на девушку, способную одним ударом оторвать взрослому мужику голову. - передернул я плечами, представляя огромную амазонку, тело которой состоит из горы мышц. Своей толстенной косой она душит врагов перед сном, а сапогами пятидесятого размера раскалывает им черепа. Этакий мистер вселенная в юбке. Видно алкоголь начинает действовать.
        - Что боязно - это хорошо, это правильно. Она у меня девушка с характером. Могу сказать, что за последнюю тысячу лет она очень сильно изменилась в лучшую сторону.
        - Боюсь даже представить, что было тысячу лет назад. Она у тебя что младенцев на завтрак ела и по паре деревень в день вырезала?
        - Всякое бывало. - пожал плечами магистр. От таких откровений что-то мне совсем расхотелось встречаться с Лилит. - Я на твоем месте лучше бы задумался о своей внешности.
        - А что со мной не так?
        - Не знаю, как на твоей родной планете, но на Даийар, внешность подобную твоей имеют лишь немногие высшие демоны. У Лилит в свое время был небольшой конфликт с этими товарищами, живущими по ту сторону Великих гор, как тут говорят. Сын одного из четырех повелителей решил подкатить к Лилит, когда она была в тех краях. Что-то у них там не срослось. В общем пришлось моей дочурке полностью уничтожить весь род этого придурка, во главе с повелителем, а сам виновник каким-то не постижимым образом смог сбежать. Вот с тех пор она немного недолюбливает высших. Кстати, даже внешне вы с ним похожи, глаза один в один, да и рога одной формы и расположены точь-в-точь как у него, ну и прическа столь же нелепа. Может и тогда она приняла тебя за него, вот и случилась оказия? - предположил Франсуа, причину моего обезглавливания.
        - И как теперь быть? Что мне рога спилить, да линзы в глаза вставить, так не продают их здесь. Или все же продают где? А прическу не тронь, я с такой в молодости ходил, противоположному полу очень нравится!
        - Постой! Надо мне перестроиться и чаще вспоминать, что я разговариваю, с пользователем нулевого уровня, абсолютно без знаний и навыков. Давай сперва еще выпьем.
        Отказываться я не стал, тем более мне становилось все лучше и лучше от выпитого. Постепенно даже встреча с Лилит не казалась такой уж страшной. Она как-никак женщина, а как говорится не бывает некрасивых женщин, бывает мало алкоголя.
        - Сынок, послушай меня, - после упоминания моего ника магистр всегда выдает смешок, этот раз не был исключением. - ты способен с легкостью менять свою внешность. Просто закрой глаза, представь свое лицо, ну или свое тело, зависит от того, что необходимо изменить, а дальше уже все как перед появлением в башне посланников. Наниты способны творить чудеса. Правда есть не большие ограничения, но в этом сам разбирайся.
        Я закрыл, глаза и попробовал представить свое лицо таким, которое смотрело на меня из зеркала в редакторе визуальной составляющей. И - о чудо! - появилось зеркало, и я вновь смог любоваться собственной внешностью.
        А ведь круто у меня получилось, даже менять не хочется. Но не буду экспериментировать, одного раза с обезглавливанием достаточно. Убираю рога, возвращаю нормальные глаза, сменив цвет на карий и пожалуйста снова обычный человек все с той же потрясающей прической.
        Полностью довольный собой возвратился к Франсуа. И в качестве поощрения мой новоявленный учитель достал еще пару бутылок.
        Из воспоминаний меня вырвал стук в дверь. Платон пришел сообщить, что раз я проснулся, то магистр ждет меня на площадке за замком, для продолжения моего обучения. Вот как они узнали, что я уже проснулся?
        В любом случае, я сам уже собирался искать магистра.
        - Долго спишь, Сынок. - пожурил меня Франсуа.
        - Знатно вчера посидели, голова просто раскалывалась как проснулся. - не стал я оправдываться, чай не мальчик уже давно, да и де Вон сам меня напоил.
        - Вот тебе еще один урок. - учитель многозначительно поднял указательный палец вверх и продолжил. - Твой организм уже не нуждается абсолютно ни в чем. Тебе не нужен сон, не нужна пища, вода и даже кислород. Абсолютно всем тебя обеспечивает колония. Сон, еда, выпивка и другие потребности являются лишь привычкой и ничем иным. Они не приносят никакой пользы. Просто ты так привык. Привык, что если не будешь долго спать, то твой мозг откажется воспринимать реальность и просто выключится на перезагрузку, так сказать. Привык, что, если не будешь долго есть или пить, начнешь чувствовать голод, жажду. В твоем нынешнем состоянии ты не будешь чувствовать усталость, жажду, голод, жару, холод и тому подобные вещи.
        Вокруг нас разлит целый океан энергий и именно при их помощи твое тело функционирует. Колония сама поглощает и перерабатывает нужную ей энергию.
        И твоя реакция на алкоголь была не на физическом, а чисто на психологическом уровне. Наниты просто не дадут твоему организму получить отравление, в том числе алкогольное. Яды, газы и прочие отравляющие вещества теперь для тебя абсолютно безвредны.
        - Получается, что я малость тронулся умом?
        - Получается, что так. - расхохотался магистр. - Хватит лирики, давай начинать наше обучение.
        - Всегда за. Вот только перекусить бы чего с утра. Да не смотри ты на меня так, прекрасно я запомнил твою лекцию, но ничего не могу с собой поделать. Надо оно мне, надо! - попытался я оправдаться, под тяжелым взглядом Франсуа.
        Гневался он недолго. Как обычно пара взмахов руками и перед нами появился полностью сервированный стол с разнообразными закусками и пара стульев. Значит еда нам не требуется, а сам вон уплетает за обе щеки. Подвернется случай, обязательно припомню это.
        После завтрака началось мое обучение. Теория, теория и еще раз теория. Основной момент я уловил практически сразу, что главный наш инструмент - разум. Практически все действия совершаются усилием воли и четкой формулировкой, какого эффекта ты ждешь и сколько сил готов приложить.
        Также я учился работать с интерфейсом, что оказалось довольно непростой задачей. Помимо меню заданий, общей информации, меню навыков и взаимодействия с энергиями, было еще несколько скрытых меню. Да и все предыдущие было возможно настроить по своему усмотрению. Менять я ничего не стал, разве, что добавил строку расходования энергии, отметив ее желтой точкой. Сделал, чтобы она появлялась, как только я стану пользоваться каким-либо видом стихийной энергии, чтобы наглядно оценить свои лимиты и возможности.
        Глава 13
        Ближе к вечеру процесс обучения нарушил Митька. Он влетел на площадку для обучения, словно за ним гонится стая собак и заголосил.
        - Господин Сынок, там енто, беда случиться может ежели не вмешаетесь.
        - Какая еще беда? Митька, а ну давай по порядку, что и где стряслось. - спросил я у Митьки.
        - Да говорю же, там возле конюшни - видя мой взгляд исправился Митька. - Мы с Семеном значится коней с выгула привели и начали чистить, да Семен случайно с ноги лошадиной кусок навоза слишком сильно скинул и попал прекрасной госпоже на сапожки, значится. Она невесть откуда ножи здоровенные вынула и как кинется на бедного Сему. Хорошо он успел в конюшню забежать, да дверь изнутри подпереть, а то не сносить ему головы, как пить дать. Убила бы его госпожа на месте прямо.
        - Вот ты, Митька, дубина. Сколько лишних слов. В таких ситуациях сразу орать во всю глотку надо: «караул, помогите, хулиганы зрения лишают» ну или что-то в этом роде. - на ходу выкрикнул я. Пробегая мимо Митьки, исхитрился подпрыгнуть и отвесить последнему затрещину.
        Магистр смог добраться до конюшни намного раньше меня. Когда я только выбегал из-за поворота, тот уже стоял возле сильно пострадавшей конюшни. В одной руке он держал трепыхающуюся, словно выброшенная на берег рыбешка, девицу весьма хрупкого телосложения, с непонятным приспособлением на спине, что-то вроде рюкзака, как мне показалось. Разглядывать ее времени не было, сперва стоит убедиться, что с Семеном все в порядке. В другой руке магистр держал огромный топор, даже с первого взгляда было понятно, что весит эта железка килограммов сорок, а то и больше.
        Поняв, что Семену уже ничего не угрожает, я спокойно, можно сказать слегка вальяжно, подошел к конюшне. Картина была еще та: половина досок была изрублена в щепки. Но, как ни странно, вся конструкция еще держалась и не собиралась падать. Сейчас вполне добротный сарай больше походил на забор из штакетника, причем очень редкого штакетника. Дверь чудом не упала, держась, как мне показалось только на одном засове, который Семен успел накинуть изнутри. На всякий случай я спросил самого Семена, все ли с ним в порядке. Положительный ответ с его стороны вполне меня удовлетворил. Просто фантастика, что его не зацепило.
        - И как ты все это можешь объяснить? - от созерцания разрушений меня отвлек голос Франсуа, обращавшегося к своей дочери, а кроме как ей эта девушка никем не могла быть.
        Только сейчас я обратил на нее внимание и был поражен. На вытянутой руке магистр держал ангела, самого настоящего, мать его, ангела. То, что изначально я принял за рюкзак, оказалось белоснежными крыльями. Только в тот момент они были сложены на спине. Сейчас же Лилит, именно так называл дочь магистр, расправила их во всей красе. В размахе крылья достигали метров четырех, не меньше и придавали совсем хрупкой девушке более внушительный вид. Теперь перед нами стояла гордая воительница. Непреклонная и всегда уверенная в своих решениях. Руки сжаты в кулаки, миниатюрный подбородок гордо вскинут вверх. Плечи отведены назад, что акцентировало мое внимание на паре приличных полушарий.
        Всю картину испортил Франсуа. В первый момент от неожиданности он отпустил девушку, но тут же спохватившись, ухватил ее за крыло, что похоже не понравилось Лилит, она поморщилась, словно от боли, но не проронила ни слова, лишь посмотрела мне в глаза.
        Удивительной чистоты, огромные голубые глаза смотрели на меня с вызовом, она даже немного приподняла верхнюю губу, показывая прекрасные белоснежные клыки. Скорее всего так она хотела напугать меня, но лишь вызвала улыбку. При виде которой Лилит зарычала и сжала маленькие кулачки еще сильнее.
        - Прекращай уже паясничать и устраивать цирковое представление. Нужный эффект произведен, жертва под впечатлением. И ответь уже на мой вопрос. - Франсуа все так же стоял и держал дочь за крыло.
        - А разве я должна что-то объяснять? В мою сторону полетел конский навоз, запачкал сапожки. По-твоему я должна это терпеть? - без единой капли раскаяния произнесла девушка. Голос ее был под стать внешности, тоже ангельский. Только сталь, прозвучавшая в нем, подпортила впечатление.
        - Но не убивать же! - измученно выкрикнул магистр.
        - Мои сапожки и только мне решать, что делать.
        - Давно я тебя не порол. Совсем ты, дочка, страх потеряла. - в свободной руке магистра появился ремень из очень толстой - сантиметра три - кожи и весь в металлических заклепках. Мне даже стало немного жаль девушку, ну прям самую малость. Все же оторванная голова, требует сатисфакции, хоть бы и ремнем по попе, да и не в моем исполнении.
        - Папа, - голос девушки дрогнул, что меня удивило. В один миг из гордой воительницы она превратилась в испуганного подростка. Если это все игра, то ей необходимо играть в кино, я бы сказал верю. - давай не будем пороть горячку, а просто поговорим, как нормальные, адекватные люди. Я готова признать свою неправоту, но и извинений со стороны этого мужика, тоже хотелось бы услышать.
        - Да я только рад буду извиниться, госпожа. А то ж вы меня вон чуть в щепу не порубили вместе с конюшней, даже слушать не стали. Накинулись аки волк на раненого олененка. Даже штаны со страху испортил, теперь выкидывать придется. - не растерялся Семен и выпалил это все на одном дыхании. Про штаны это он конечно зря сказал, теперь Митька ему покоя не даст, будет подтрунивать.
        - Как нормальные, адекватные люди, говоришь? - не обратил внимания на Семена продолжил отчитывать дочь магистр. - Одному, значит, голову сносим и сбегаем почти на неделю из замка, хорошо хоть, что это пользователь и восстановился быстро. А этого бедолагу зарубила бы и все, нет человека. Нет, дочка, тут словами не отделаешься. Снимай штаны, да ложись мне на колено. Если сама не сделаешь, я Платона попрошу, он тебя быстро научит, как это делается.
        - Может мы с мужиками пойдем прогуляемся, пока вы тут воспитательным процессом занимаетесь? - неправильно будет нам наблюдать это. Я считаю, что отношения между родителями и детьми не должны выноситься за пределы семьи.
        Митька и Семен, в одно мгновенье оказались за моей спиной и дружно закивали, соглашаясь со мной. Семен даже умудрился достать вилы из конюшни. Вот мужики всегда полагаются на свой инвентарь, что бы ни случилось. Работать в поле - вилы, урожай копать - вилы, защищаться от кого или наоборот нападать, так же вилы. Надо будет им оружия какого приобрести что ли. Но это все после.
        Лилит вновь посмотрела на меня, но во взгляде уже не было прежнего вызова, мне показалось или я действительно разглядел в нем благодарность? Она сложила свободное крыло, опустила голову сгорбилась словно побитая собака и начала стягивать с себя штаны.
        - Да стой ты и вы тоже не уходите! - вновь гаркнул магистр, но на этот раз замерли абсолютно все. - Наказания тебе не избежать, но это все после. Сейчас давай представлю тебя нашим гостям.
        - Можно сказать, мы уже знакомы. - с ехидной улыбкой Лилит посмотрела на меня и невзначай почесала шею. От ее движения у меня ком встал в горле и в этот момент произошло что-то непонятное. Разбросанные по округе наниты сообщили, что к нам приближаются разумные в количестве шести человек. И приближаются довольно быстро, через пару минут они уже должны оказаться в замке.
        - Похоже у нас гости, - произнес я ни к кому не обращаясь.
        - Странно, что они дали себя обнаружить. Да не суть. Сейчас к нам в гости заглянет весь Совет Светлейших в полном составе. - ответил мне магистр.
        - Вроде ты говорил, что там пять пользователей? А приближающихся разумных шесть.
        - Правильно, одно место в совете занимает не пользователь, а дочь Зеленого. - увидев вопрос в моих глазах Франсуа пояснил, - Нет она, не как моя Лилит, но подозреваю, что весьма похожа. Зеленый является непревзойденным целителем и наверняка что-то смог сделать с собственной плотью и кровью, как говорится.
        На этом наш разговор был прерван конским топотом. В замковый двор ворвались шесть прекрасных коней, вернее не коней, а пегасов. Крылья аккуратно свисали с лошадиных боков, едва не касаясь земли. Никогда не думал, что лошади могут быть столь прекрасны.
        Пять белоснежных, словно только что выпавший снег, коней несли на себе пользователей. Над каждым из них высветился ник и то, что они являются членами Совета Светлейших. На шестом, черном словно уголь, жеребце, который превосходил статью остальных лошадей, сидела девушка, своей красотой не уступающая Лилит. Только в отличие от дочки магистра, в дочери главы совета я увидел женщину. Волнующую, желанную, одним своим словом способную покорить любого мужчину. Я не был исключением и ровно так же, как и Митька с Семеном, откровенно глазел и пускал слюни.
        Всадники остановились в нескольких метрах от нас и быстро спешились. Вперед вышел мужчина, лет пятидесяти на вид. На нем был надет прекрасный дорожный костюм из черной, неизвестной для меня ткани с серебряной вышивкой на воротничке и манжетах. Указательные пальцы украшали массивные кольца с яркими фиолетовыми камнями, размером с крупную горошину. Темные волосы с редким вкраплением седины были собраны на затылке в подобие хвоста, свободно ниспадали ниже плеч. Волевое лицо украшала аккуратная бородка, серые глаза уверенно осматривали нашу компанию
        «Йохан Зеленый. Глава Совета Светлейших. Ренегат.»
        Прочел я информацию, появившуюся над головой мужчины. Получается система сообщает всем пользователям, что человек является ренегатом. Надо будет узнать у Франсуа, могут последовать какие-либо санкции за общение с отступниками.
        Тем временем, мужчина протянул руку вышедшему вперед магистру.
        - Дорогой мой Франсуа. Как же давно мы с тобой не виделись.
        - Считай веков семь, если не больше. - магистр пожал протянутую руку и отошел на пару шагов назад, закрывая меня своей спиной. - И чем же я обязан столь пристальному вниманию с вашей стороны? Что в мой скромный замок явился весь Совет Светлейших в полном составе?
        - Через девять, максимум десять месяцев на нас нападут темные. Армия в триста тысяч. При поддержке четырех драконов и не меньше сотни высших.
        - Информация подтверждена? - в голосе Франсуа явственно чувствовалось волнение.
        - Нет. И поэтому весь совет здесь. Нам нужна твоя помощь. Вернее, помощь Сынка. - произнеся это Зеленый кивнул в мою сторону.
        - Нет, даже не думай он вообще ничего не умеет! Только как пару недель в Даийар. Его обучение я начал только сегодня. - магистр старался сдерживаться. Было видно, как трудно ему это дается, видимо в свое время Йохан знатно насолил ему. И сейчас тоже пытается сделать ужасно неприятную вещь. Что-то я ничего не понимаю, судя по всему разговор ведется про меня. Вот только что они хотят?
        - Именно поэтому лучшей кандидатуры, чем он попросту нет, и ты прекрасно это понимаешь. - глава совета подошел вплотную к Франсуа и попытался положить тому руку на плечо, но внезапно отпрыгнул метров на пять и пожав плечами улыбнулся. От магистра по земле к нему тянулась трещина, толщиной сантиметров пять. Из трещины валил пар, его клубы собирались у ног Йохана и тут же развеивались на ветру.
        - А ты все такой же вспыльчивый. Столько лет прошло и ничего не изменилось. - Зеленый встал на колено перед трещиной, положил на нее руку и прикрыл глаза. Через мгновенье между ними снова была ровная, утоптанная земля. - Всегда говорил, что созидать и восстанавливать намного приятнее, чем разрушать.
        - Я должен сперва спросить его об этом. - оставив без внимания реплику Йохана ответил магистр и посмотрел на меня.
        - Спросить, о чем? - не выдержал я.
        - Мой старый друг сейчас все тебе расскажет, Сынок. Первый пользователь за последние полторы тысячи лет. Как же это прекрасно, вновь осознавать, что изоляция снята и ты имеешь возможность выбраться из этого мира. - улыбнулся мне глава Совета Светлейших.
        Больше не говоря ни слова, он развернулся и отправился к своим людям, все так же стоявшим возле лошадей.
        - Сынок, Лилит - давайте немного прогуляемся, погода сегодня просто прекрасная. - совсем недвусмысленно нам было сказано идти за де Воном.
        Пройдя вдоль всего замка, мы завернули за угол и той же дорогой, что я бежал к конюшне, вернулись на задний двор. Всю дорогу мы молчали. Я шел последним и имел возможность осторожно рассматривать Лилит. Просто невообразимо, каким образом это хрупкое создание смогло снести мне голову одним ударом. Или я просто не знаю чего-то про ангелов, хотя да, не знаю, абсолютно ничего не знаю и поэтому другого объяснения на данный момент нет.
        Подойдя к столику магистр сел и жестом пригласил нас присоединиться к нему. Вновь на столе появилась бутылка, только стаканов на этот раз оказалось три.
        - Если все сказанное Зеленым правда, то у нас всех очень большие проблемы. Последний раз темные собирали большую армию примерно тысячу лет назад. Если бы орден и совет не вмешались в ту войну, то все разумные по эту сторону Великих гор были бы уничтожены, либо угнаны в рабство к демонам.
        В тот раз армия демонов насчитывала почти сто тысяч, и они были без поддержки драконов, да и высших там едва набрался бы десяток. Чем они смогли привлечь на свою сторону драконов вообще не представляю. Сомневаюсь, что мы сможем одолеть одного дракона, а тут сразу четыре.
        - Папа, - рассмеялась Лилит. - вспомни в прошлый раз я в одиночку разгромила их сильнейший отряд и принесла вам головы двух повелителей, что командовали армией. Так чего ты так испугался в этот раз. Я снова обезглавлю их армию. А как известно, без командования любая армия развалится.
        - В прошлый раз просто очень удачно сложились обстоятельства. Сейчас ты даже не сможешь приблизиться к армии на километр. Как тебя разорвут высшие, либо сожрут драконы. - ответил дочери магистр.
        - А что требуется от меня? Если даже великая воительница Лилит, - добавив самую малость сарказма в последнюю фразу, посмотрел на девушку и увидел собственную, долгую и мучительную смерть в ее взгляде. Ничего, позлись тебе полезно, я еще долго буду припоминать свою обезглавленную тушку. - не может помочь, то что сможет нулевой пользователь?
        - Вот тут как раз и самое интересное. - начал объяснять мне Франсуа. - Только нулевой и сможет нам помочь. Армия демонов обязательно должна будет пересечь Великие горы, чтобы напасть на наши земли. Эти горы являются самыми большими и протяженными на планете, они разделяют ее практически пополам. В горах живет единственный потенциальный наш союзник. Племя титанов. Только заручившись их поддержкой, мы сможем отбить атаку демонов.
        - До сих пор не улавливаю, каким образом я могу тут помочь? Как ты говорил, что драконы, что титаны являются существами высшего порядка. Мне кажется они даже разговаривать со мной не станут.
        - Тут ты не прав. Драконы - это да, все как один напыщенные, самовлюбленные нарциссы, считающие себя венцом творения и для них - сильнейший, позор опускаться до дрязг букашек вроде нас. И меня весьма поражает, что сразу четыре крылатых бестии идут вместе с армией демонов. А вот титаны всегда были рады помочь братьям своим меньшим, как они сами нас называют.
        Титаны живут небольшими семьями, максимум пять-шесть особей на всю планету. У них очень крепки семейные узы, для титана самым важным является его семья. За гибель одного из членов семьи они безжалостно мстят, пока не уничтожат обидчика, всю его семью и порой даже весь его вид. Об этом мне рассказал Базальт - глава местного племени титанов. Во время прошлой большой войны с демонами, темным непостижимым образом удалось захватить только что появившегося на свет младенца, сына Базальта. Они смогли отрезать его от источника силы и принесли в жертву своей богине, за что та даровала пяти своим последователям силы сопоставимые с нашими.
        Орден уничтожил двух переродившихся, еще одного смог достать Совет Светлейших. Оставшихся двоих на моих глазах разорвали в клочья титаны. Просто одной грубой силой.
        В тот день и состоялся разговор с Базальтом. Остальные три члена его семьи хотели разорвать и нас, но старший не дал им этого сделать. Он предостерег нас, что теперь, стоит лишь одному владеющему силой равной этим демонам появиться в их горах и они без раздумий уничтожат его. Мы не восприняли их предостережение всерьез, за что и поплатились жизнями нескольких пользователей. Я сам с трудом смог уйти от преследования. Не представляю каким образом они находят нас, но факт остается фактом.
        - А чем я отличаюсь от тебя и других пользователей? Или меня не жалко и можно попробовать рискнуть?
        - Ты отличаешься своим незнанием. Ты пока не умеешь оперировать ни одним видом энергии и поэтому не будешь представлять для титанов угрозы. - ответил Франсуа.
        - Тогда почему не отправить к ним простого посланника и не попросить о помощи. Да и вообще, не лучше подождать, когда титаны сами перебьют всю армию демонов?
        - Простой человек просто умрет. - пожал плечами магистр. - У титанов существует природный, защитный механизм. Они обладают аурой, при контакте с которой обычный человек просто умирает. Никто так и не смог объяснить механизмов действия этой ауры. На пользователей аура не действует. Поэтому выбор очевиден, от тебя не тянет силой и ты сможешь выжить в их ауре. Больше кандидатур действительно нет. А ждать, что титаны сами расправятся с армией демонов, глупо. Титаны не будут нападать на драконов. Слишком велик риск проиграть.
        - А как же я, отец? Я подхожу под все ваши параметры. - не удержалась Лилит. При этом она словно кот из одного известного мультфильма смотрела на отца и старалась сделать глаза побольше, да трясти нижней губой. За что получила от отца подзатыльник и успокоилась.
        - Не подходишь под один, очень важный параметр. Базальт не станет разговаривать с женщиной не из своей семьи. Вот такие у них патриархальные порядки. Любая особь женского рода, если не является членом семьи, просто не существует. - объяснил дочери де Вон.
        - Тогда я тем более должна отправиться к ним и объяснить, что это ошибочное мнение. Если понадобится, то и доказать, что другие женщины существуют и могут больно, очень больно заявить о своем существовании. - вот они тут точно все фокусники. Просто из неоткуда в руках Лилит появились два меча. Пара взмахов и снова ее руки оказались пусты.
        - Успокойся ты. Вечно тебе надо всем доказывать. Базальт даже не заметит твоих зубочисток. Да и пойдешь ты все же к титанам. Конечно если Сынок согласится попробовать поговорить с детьми земли, как они сами себя называют. - после сказанного магистр вопросительно посмотрел на меня.
        «Получено новое задание. Отыскать титанов и договориться с ними о помощи. Вовремя выполнения задания есть вероятность получения новых инструкций.
        НАГРАДА ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ: СНИЖЕНИЕ РЕГЕНЕРАТИВНЫХ ФУНКЦИЙ НА 20 000
        ШТРАФ ЗА ОТКАЗ ОТ ЗАДАНИЯ: УВЕЛИЧЕНИЕ РЕГЕНЕРАТИВНЫХ ФУНКЦИЙ НА 100 000
        Принять задание: Да/Нет»
        Здорово получается. Администратор только что подкинул мне очень жирную свинью. Теперь я просто не могу отказаться от этого похода. 100 000 регенеративного лимита сами по себе являются очень внушительной цифрой, а в добавок к моему миллиону могут задержать меня в этом мире на неопределённый срок.
        Если рассуждать логически, то большая война лично мне сможет принести одни только плюсы.
        Во-первых - это банально не моя война. Ни чьей стороны в этом конфликте я не принимал. А тот факт, что башня посланников стоит именно на светлых землях еще не означает, выбор стороны по умолчанию. Вполне возможно, что в этом мире именно светлая сторона является агрессором, а ни как принято считать на Земле - свет априори добро. Да и понимание добра и зла у каждого абсолютно разное.
        Во-вторых - это драконы. Если я все же приму сторону светлых, что более чем вероятно, из-за задания администратора, есть вероятность, что драконы, как существа высшего порядка смогут нанести необходимый мне урон. В таком случае минус 20 000 регенерации могут прийтись весьма кстати.
        В-третьих - это вся остальная армия демонов, во главе с высшими. Если драконы не вытянут по урону, возможно присоединившаяся к ним армия поможет добить недостающее.
        Ну и в-четвертых - мне по большому счету плевать, захватят демоны земли светлых или нет. Кроме пары деревенских дуболомов я тут никого и не знаю. Защищать мне некого, дорогие моему сердцу люди остались на Земле. Даже если и было бы кого, проще спрятаться в укромном месте и переждать. Боец из меня никакой, максимум на что я сейчас способен - это лечение.
        Исходя из текста сообщения от меня требуется, пойти к одним из самых сильных существ на планете и попытаться их уговорить помочь в войне с демонами. Вернее, как я понял, помочь в сдерживании драконов. Вот только кажется мне, что пошлют нас титаны очень далеко. Ради чего они будут нам помогать, что мы можем им предложить. Именно этот вопрос я и задал Франсуа.
        Он, недолго думая сказал, что абсолютно ничего. Титанов не интересуют никакие человеческие ценности. Я должен попробовать узнать у самих титанов, что сможет послужить подходящей платой за их участие. Да, задачка еще та. Моим провожающим станет Лилит. Именно она должна будет найти место обитания титанов, проводить меня к ним и защитить от возможных опасностей. Хотя не представляю, что или кто действительно способен представлять для меня опасность.
        Общество Лилит меня вполне устраивало, а вот мое ее - нет. О чем она прямо и заявила отцу. Тот в свою очередь пообещал в случае ее отказа, попросить Изольду, оказалось так зовут дочь Йохана, что так взбудоражила мужские умы своим появлением. Лилит мгновенно передумала и в свойственной ей манере добавила.
        - Эта шлюха, мужика, максимум до своей кровати довести сможет. А в горах с кроватями совсем туго, поэтому простудит наш гость себе части тела, что Изольде особенно нравятся и будет потом страдать в муках великих.
        Магистр закрыл лицо рукой и покачал головой. Видно Изольда в свое время сильно насолила Лилит, хотя может это просто из-за характера последней, который как я понял далеко не подарок. Несмотря на ангельскую внешность, внутри у дочери магистра сидит настоящий демон.
        - Раз мне обещают, что мои части тела, особенно нравящиеся дочке Йохана Зеленого, будут всегда в тепле и под надежной защитой, столь доблестной воительницы. - отвесил я небольшой поклон в сторону Лилит, на что та лишь только фыркнула. - Я согласен, попробовать договориться с титанами. Тем более администратор задание на это дело выдал. Правда я еще не принял его.
        - Еще одного остряка мне не хватало. Лилит, ты плохо влияешь на людей, хотя кому я это говорю. - девушка отвалилась на спинку стула и закрыла глаза, делая вид, что заснула. - Видно действительно дела плохи, раз администратор тебе выдал на это задание. У меня тишина, с твоего появления жду хоть одного сообщения от системы, но все глухо. Задание-то будешь принимать? - словно невзначай спросил Франсуа.
        «ВЫ ПРИНЯЛИ ЗАДАНИЕ: ПОИСК ТИТАНОВ. ДО ОКОНЧАНИЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ ОСТАЛОСЬ 2 400 ЧАСОВ.
        2 399 ЧАСОВ 59 МИНУТ 59 СЕКУНД
        2 399 ЧАСОВ 59 МИНУТ 58 СЕКУНД
        2 399 ЧАСОВ 59 МИНУТ 57 СЕКУНД…»
        - Только что принял. - ответил я.
        Вот теперь я 100 % принял сторону светлых. Все сворачивать на попятную нельзя. Ни разу в жизни не менял коней на переправе и начинать не собираюсь. Если принял решение, то не отступлюсь от него.
        - На все про все у нас ровно 100 дней. Как думаете управимся? - все же решил я уточнить у, можно сказать, местных.
        - Вполне должны уложиться. До места, в котором последний раз видели титанов около месяца пути. Даже с учетом того, что ваши поиски затянутся, 100 дней должно быть более чем достаточно. - Франсуа задумался на несколько секунд, что- о прикидывая в голове. После кивнул, видимо согласившись со своими выводами и продолжил. - Тогда решено. Через неделю отправляетесь. Лилит, за эту неделю ты должна будешь научить его, - палец магистра указал на меня. - обращаться с оружием. Я предоставлю все необходимые обучающие программы, надо будет закрепить все тренировками. Лучше тебя никто не справится. У Платона своих дел хватает. Он один за всем замком смотрит.
        «Франсуа Де Вон отправил вам пакет данных. Принять: Да/Нет»
        После моего согласия высветилась нереальная цифра, 17 петабайт данных. Это что же такого мне решил переслать магистр, да и куда оно должно поместиться. Неужели где-то в моем теле есть накопитель данных и какого он тогда размера? Да и сколько придется ждать, что бы получить такое количество данных. Не успел я обо всем этом подумать, как появилось новое сообщение.
        «Данные загружены. Желаете ознакомиться: Да/Нет»
        Конечно желаю, прямая передача данных от человека к человеку, это просто уму непостижимо. Это какая же скорость передачи должна быть между нашими колониями или что там у меня внутри отвечает за это дело. Блин, да я теперь словно терминатор, только сейчас осознал, что действительно, перестал быть человеком в привычном смысле этого слова. Философствовать буду после, сейчас необходимо разобраться с полученными данными.
        Полученный пакет с данными состоял из обучающих программ по всем известным магистру единоборствам и видам оружия. Де Вон объяснил каким образом я могу все этим воспользоваться и оставил нас с Лилит одних. Сам отправился озвучивать наше решение Совету Светлейших.
        Недолго думая я устроился на кресле поудобнее, закрыл глаза, расслабился и стал запускать обучающие программы одну за другой. Всего их оказалось двадцать семь штук. Хоть магистр и предупреждал меня, чтобы я делал это в своей комнате, лежа на удобной кровати и не больше одной программы в час. Но убивать больше суток, только на одни программы я не захотел. Да и что такого может случиться, если в этом мире я практически бессмертен. Как оказалось, может.
        Глава 14
        В процессе обучения в моей голове стали возникать образы движений, ударов, захватов и тому подобное. Поначалу довольно увлекательный процесс. В голове начало слегка гудеть, словно издалека на меня летит пчелиный рой. Рой все приближался и приближался. Вскоре я осознал, что это не пчелиный рой, а гул множества голосов, наслоившихся друг на друга. То и дело из общей какофонии вычленялись отдельные слова, порой даже фразы. Голоса становились все громче и громче. Я не знал, что мне делать, мое сознание постепенно проваливалось, подчинялось, становилось одним целым с другими голосами.
        Я поймал себя на мысли, что тоже пытаюсь, что-то сказать, вступить в диалог. Но меня никто не слышал, вернее слышали, но не воспринимали как равного. Для них я был новичком, который еще не достоин, что бы с ним заговорили. Я словно щенок, который старается вилять хвостом так, что того и гляди взлетит, чтобы понравиться человеку, становился все навязчивее и навязчивее. Мои фразы становились более четкими и разборчивыми, но по-прежнему на меня не обращали внимания.
        Вот волна голосов окончательно накрыла меня. Я физически стал ощущать, как они крутились вокруг меня. Что-то касалось меня, оставляя отвратительные ощущения, словно схватил руками сгнивший огурец и раздавил его. Вроде ничего страшного, но все же противно.
        Несмотря на это, я не оставлял попыток заговорить снова и снова, все было напрасно. Постепенно на замену отвращению стала приходить боль. Боль заставляла меня злиться. Она разрывала меня на части, постепенно нарастая. Такой боли я не испытывал даже когда магистр уничтожил мое тело. Вместе с болью нарастала и моя злость. А кто они такие? Какое право имеют так поступать со мной? Я не должен стараться понравиться им, они должны хотеть, нет желать, чтобы я просто знал о их существовании. Знал, что существуют такие ничтожные твари. Я растопчу, разорву их на части. Уничтожу саму их суть. Сотру любые воспоминания о них.
        Злость все росла и росла, а вместе с ней стало пропадать желание заговорить с этими, даже не знаю, как назвать, созданиями, сущностями, тварями. Наоборот, я захотел, чтобы эта мерзость была от меня как можно дальше. Постепенно злость стала затмевать собой боль. В одно мгновенье все изменилось. Боль исчезла, а злость позволила мне пробить невидимый барьер. С гулким хлопком вокруг меня что-то лопнуло и осыпалось мириадами святящихся искр.
        Я увидел их: длинные белесые тела, похожие на огромных дождевых червей, размером с руку взрослого человека. На том месте, где по логике должна была находиться голова этих тварей, было уродливое, человеческое лицо.
        Они летали вокруг меня, заключив в плотную сферу из омерзительных тел. Лица были отвратительны, бледные, сморщенные как у столетней старухи. Все как один имели маленькие, пустые глазницы, огромный непропорциональный рот, и черный провал на месте носа. Рот постоянно находился в движении. Каждая из тварей что-то говорила, даже не пытаясь остановиться. Тысячи голосов сливались в единый гомон.
        Вся эта ситуация меня дико раздражала, к злости прибавилась ярость, окрасившая пространство вокруг меня фиолетовым отсветом. Я представил, как ближайшая ко мне тварь медленно распадается на ленточки, словно попала под разделочную машину. Резкий визг, на мгновенье заглушивший общий гомон, заставил меня поморщиться. Тварь осыпалась тонкими лентами и исчезла.
        - Выкусите, уроды! - в бешенстве заорал я. На этот раз меня услышали абсолютно все твари. - Хотели меня сделать одним из вас. Сдохните! Сдохните все до единого! Пошли прочь из моей головы!
        Поняв, что они не смогут подчинить меня, твари бросились в атаку. В надежде растерзать мое сознание на кусочки и поглотить.
        - Еда.
        - Хоть что-то.
        - Убить не подчинившегося.
        - Растерзать его.
        - Поглотить его.
        - Стереть его.
        Они смогли бы со мной справиться, если напали в самом начале, сейчас же я не оставил им ни единого шанса. Я ощущал, что становлюсь сильнее, словно что-то помогало мне, щедро делилось силой, давая возможность выстоять в этой схватке.
        Кошмарные червяки распадались на лоскуты, осыпались пеплом, разлетались на ошметки, я рвал их руками, появившимися по моему желанию. Меня по-прежнему окружало фиолетовое свечение. Именно благодаря ему, ни одна тварь не смогла прикоснуться ко мне. Мое тело, сознание, точно не знаю, как это называется, было покрыто спасительным свечением словно пленкой, создающей непроницаемый для червей барьер.
        Как мне показалось, уничтожал я этих тварей не меньше часа. Когда последний кошмарный червь разлетелся я услышал голос, нормальный, человеческий голос. Кто-то звал меня, просил вернуться, говорил, что мне тут не место. Что слишком рано погружаться в столь глубокие слои подсознания, что тут обитают слишком сильные твари, с которыми я пока не смогу справиться. Голос продолжал звать меня, все настойчивей. Я постарался сосредоточиться на этом голосе, найти его, переместиться к нему. Пара неудачных попыток и вот я лечу навстречу к звавшему меня. Что это был не очередной кошмар я был уверен.
        ********
        - Отец, скорее! - крайне взволнованная или даже напуганная Лилит вылетела в замковый двор, где Франсуа все еще разговаривал с Йоханом. Ни разу в жизни он не видел ее в таком состоянии. Что же должно произойти, что она так себя ведет?
        - Некогда объяснять, да я и не знаю, что именно произошло! - дочка подскочила к Франсуа, схватила за руку и кинулась в обратную сторону. Ему ничего не оставалось, кроме как подчиниться.
        Выйдя на задний двор, магистр увидел новичка, сидевшего в кресле, повернутом к нему спиной. Лилит подлетела к креслу и развернула его. Увиденное привело магистра в легкий шок. Все лицо парня перекорежило, словно он съел пару килограмм лимонов разом. Из глаз, носа и ушей вытекали тоненькие струйки крови, которая так же сочилась из-под ногтей и тяжелыми каплями свисала с пальцев. Неужели этот дурак решил активировать все обучающие программы разом? Да без ментальной защиты его мозг спечется, сознание превратиться в черную дыру и получим мы дурачка с потенциалом одного из сильнейших существ во всех мирах. Чудесная перспектива вырисовывается.
        - Быстрее, позови Изольду. - обратился к дочери Франсуа.
        - Не нужно, я почувствовала, что потребуется моя помощь и последовала за вами. - голос Изольды заставил всех вздрогнуть.
        - И меня прихватила, ни слова не говоря. Едва руку на оторвала. - из-за спины Изольды вышел Йохан, с осуждением глядя на тело, лежащее в кресле. - Но сейчас, хоть понятно для чего.
        Лучший целитель Даийар, не зря получил свой титул. Пара мгновений и его руки мягко светящиеся зеленым светом легли на голову Сынка. Кровь мгновенно перестала сочиться и стала впитываться в поры. Но физические повреждения сейчас не имели никакого значения и все это прекрасно понимали.
        Изольда долго настраивалась перед контактом, ее руки легли на руки отца, к зеленоватому свечению добавилось фиолетовое. Тело Сынка выгнулось, словно напряглась каждая мышца, рот распахнулся в беззвучном крике.
        Минут через десять Изольда, кулем осела возле ног своего отца, при этом внушительно приложившись о резной подлокотник кресла головой. Ее слегка потряхивало. Из уголка плотно сжатых губ побежала тоненька струйка крови. Франсуа бросился помочь девушке, но его остановил Йохан.
        - Стой! Сейчас ее нельзя трогать. Изольда еще не разорвала связь с Сынком. Мы только ей помешаем. - пояснил Зеленый.
        Франсуа даже не обратил внимания, что руки девушки до сих пор не перестали светиться. Оставалось только ждать и надеяться, что все обойдется без серьезных последствий.
        Прошло еще с полчаса и тело Сынка, так же обмякло. Его голова выскользнула из рук целителя, и он сполз под стол. Теперь, уже Лилит предприняла попытку помочь, ей мешать не стали.
        После Сынка, Йохан переключился на Изольду. Он взял дочь на руки, легонько прикоснулся губами к ее лбу и по телу девушки пробежала яркая волна белого света.
        - Парень в полном порядке. Дайте ему просто выспаться. Я сделала все, что смогла, но те твари оказались слишком сильны, они едва не поглотили меня саму. В нем проснулся дар. Даже не могу представить, на что он способен. - произнесла обессиленная Изольда.
        - Спасибо тебе. Боюсь, что его дар не проснулся бы, не помоги ему ты. - сказал Франсуа.
        - Теперь ты мне должен Франсуа. - ехидно улыбнувшись произнес Йохан.
        - Не тебе, а твоей дочери.
        - Я так и сказал. - усмехнулся глава Совета Светлейших. - А теперь прости, должны отклониться. Изольде тоже необходимо восстановиться. Не разблокируешь портал? Не охота вновь трястись верхом.
        - Уже разблокировал. Дорогу найдете сами. - отмахнулся от Йохана Франсуа.
        - Не бойся, не заблудимся. Оставь портал открытым, в сложившейся ситуации нам необходимо быстрое сообщение. - уже уходя, бросил через плечо Йохан.
        - Пришли к вечеру человека, надо начинать координировать наши действия. - ответил ему Франсуа.
        - Договорились. Будем надеяться, что эта война не окажется для нас последней. И да, оставь коней тогда себе. - после этих слов Йохан с заснувшей Изольдой направился в замок. Остальные члены совета уже ждали своего предводителя в портальном зале.
        Все это время Франсуа не переставал контролировать территорию замка. Да и Платон находился в непосредственной близости от пятерки пользователей, если что он сам вполне мог объяснить гостям, что делать, можно, а чего не стоит.
        - Лилит, солнце мое. Отнеси этого олуха в его комнату и вернись пожалуйста обратно. Нам нужно многое обсудить.
        Девушка вытащила обмякшее тело из-под стола и с легкостью подняла его одной рукой, ухватившись за пояс. Так она и пошла в замок, ноги и руки бедолаги тащились по земле. Ерунда, все повреждения затянуться за мгновения.
        ********
        ГОРОД БОЛИ. ДВОРЕЦ ТЫСЯЧИ СМЕРТЕЙ. КАБИНЕТ ПОВЕЛИТЕЛЯ.
        - Все готово. Легионы ждут команды к выступлению. Высшие уже отправились самостоятельно, они будут строить порталы на пути следования армии, тем самым сокращая время марша.
        - Что с драконами? - перебил своего адъютанта повелитель. Собственная армия его мало интересовала. На простых солдат надежды практически не было, максимум на что они были способны, это ненадолго отвлечь внимание противника. А вот четыре дракона и сто девять высших представляли колоссальную мощь. Столь могучей армии Даийар не видел за все время своего существования.
        Подарок нового союзника, в виде четырех величайших магических существ оказался просто бесценен. Только под страхом полного уничтожения рода, высшие соглашались вступать в армейские ряды. И что самое главное, драконы подчинялись только самому повелителю. Слава всем богам, питались монстры только магией, в противном случае больше половины фуража предназначалась бы только им.
        - Они снова полностью высушили все накопители третьего легиона и сейчас спят. - ответил на вопрос повелителя адъютант.
        - Пускай эти бездари из третьего радуются, что мои зверушки не опустошили их собственные резервы, а то могут вполне увлечься, поглотить еще и жизненные силы. - повелитель почесал затёкшую ногу и довольно крякнул. - А что там по поводу титанов? Нельзя дать им помешать нашим планам.
        - Группа переговорщиков уже отправилась в Великие горы, на поиски титанов. Как только от них поступит информация, все тут же будет вам доложено.
        - А что с информацией для светляков? - продолжал задавать вопросы повелитель.
        - Агенту светлых была предоставлена полная информация о нашей армии, вот только о точном количестве высших демонов в наших рядах им неизвестно. После получения данной информации весь совет в полном составе отправился в замок Ордена Встречающих.
        - Значит и магистр уже в курсе. Проследите, чтобы эта бестия Лилит даже близко не смогла подобраться к командующим нашими войсками. Не хватало нам повторения прошлой великой войны. Когда эта девчонка смогла добавить в свою коллекцию две головы повелителей. Я уже молчу, про большинство командующих той армией.
        Повелитель на мгновение задумался, достал из кармана медальон, выполненный в виде сгустка пламени и направил в него каплю силы, но ничего не произошло. Грязно выругавшись он вновь обратился к адъютанту.
        - Джалиэль так и не выходила на связь? Можешь не отвечать, сам прекрасно знаю, что нет. А теперь иди. - махнул рукой повелитель. - Через час прикажи подавать обед.
        - Будет исполнено, мой повелитель. - адъютант отвесил низкий поклон и поспешил покинуть кабинет повелителя.
        - Вот расскажи мне, Сумрак, для чего необходимо сообщать светлякам о наших планах? Не проще было напасть на них неожиданно? - повелитель обратился к темноте в левом углу своего кабинета. Тьма ожила, по ее контуру пробежались яркие электрические разряды, раздался громоподобный голос.
        - Все должно иметь равновесие. Даже та материя, что должна быть поглощена, обязана пребывать в нем. Иначе поглощение может слишком затянуться, что абсолютно неприемлемо.
        - Ты не знаешь по какой причине Джалиэль не выходит на связь? По всем срокам она уже давно должна была попасть в Город Мастеров.
        - Можешь не беспокоится она на месте. Вчера произошла активация амулетов, что я отдал девчонке.
        - На нее слишком многое завязано. От успешного выполнения задачи поставленной перед Джалиэль и ее отрядом, зависит ход практически всей компании. Чем больше светлых она сможет вывести из игры, тем проще станет наше продвижение по их землям. И тем скорее мы, наконец, сможем одержать верх над крылатыми ублюдками!
        - Помни, если ты сможешь справится с противником я подарю тебе еще четверых, а может и шестерых драконов. Ты станешь самым могущественным правителем за всю историю. Объединишь под своим началом всю планету.
        Демон мечтательно закатил глаза и отвалился на спинку стула. Совсем скоро сложнейший механизм, под названием война будет запущен, и он навсегда впишет свое имя в историю.
        Глава 15
        «Ментальная сила разблокирована. Активация пройдена. Уровень 240, опытный. Запас ментальной энергии 2400 из 2400. Для прохождения обучения ментальным навыкам обратитесь в административный корпус.
        ПОЛУЧЕН ПРОПУСК В АДМИНИСТРАТИВНЫЙ КОРПУС. СРОК ДЕЙСТВИЯ: БЕССРОЧНО.
        КАК МОЖНО СКОРЕЕ ОБРАТИТЕСЬ К АДМИНИСТРАТОРУ. ВАША ЖИЗНЬ НАХОДИТСЯ ПОД УГРОЗОЙ. НАСТОЯТЕЛЬНО НЕ РЕКОМЕНДУЕТСЯ ПОЛЬЗОВАТЬСЯ МЕНТАЛЬНЫМИ СПОСОБНОСТЯМИ БЕЗ ПРОХОЖДЕНИЯ ОБУЧЕНИЯ.
        ПОЛУЧЕНО 622000 МЕНТАЛЬНОГО УРОНА.
        ПРОЦЕСС ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: УМЕРЕТЬ. 62.2 % ИЗ 100 %.
        НА ВАС БЫЛО ПРОИЗВЕДЕНО МЕНТАЛЬНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ. ПОДКАЧКА МЕНТАЛЬНОЙ ЭНЕРГИЕЙ ИЗ ВНЕ. ПОЛУЧЕНО 2800 ОЧКОВ МЕНТАЛЬНОЙ ЭНЕРГИИ.
        ВЫ ЕДВА НЕ УНИЧТОЖИЛИ СОБСТВЕННОЕ СОЗНАНИЕ. СТАРАЙТЕСЬ НЕ ДОПУСКАТЬ СТОЛЬ СИЛЬНОГО РАСХОДОВАНИЯ ЛИМИТА МЕНТАЛЬНОЙ ЭНЕРГИИ. ДЛЯ УВЕЛИЧЕНИЯ ЛИМИТА НЕОБХОДИМО ПРОЙТИ ОБУЧЕНИЕ.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК БОЕВАЯ СИСТЕМА. УРОВЕНЬ 1, НАЧИНАЮЩИЙ. НАВЫК ДОБАВЛЕН.
        МАКСИМАЛЬНОЕ КОЛИЧЕСТВО НАВЫКОВ 15. БУДЬТЕ ВНИМАТЕЛЬНЫ ПРИ ВЫБОРЕ ОСТАВШИХСЯ НАВЫКОВ, ВПОСЛЕДСТВИИ ИХ НЕВОЗМОЖНО ИЗМЕНИТЬ
        ПОЛУЧЕНА СПОСОБНОСТЬ РУКОПАШНЫЙ БОЙ.
        Получена способность обращение с оружием.
        Получена способность стратегическое планирование в условиях боестолкновения.
        ПОЛУЧЕНА СПОСОБНОСТЬ ТАКТИЧЕСКОЕ ПЛАНИРОВАНИЕ В УСЛОВИЯХ БОЕСТОЛКНОВЕНИЯ.
        ПОЛУЧЕНА СПОСОБНОСТЬ УПРАВЛЕНИЕ МАЛЫМИ ТАКТИЧЕСКИМИ ГРУППАМИ.
        ПОЛУЧЕНА СПОСОБНОСТЬ ДИВЕРСИОННОЕ ВЕДЕНИЕ БОЕВЫХ ДЕЙСТВИЙ.
        ПОЛУЧЕНА СПОСОБНОСТЬ СОЗДАНИЕ ОРУЖИЯ. ЧЕРТЕЖИ И РАСЧЕТЫ ПРИЛАГАЮТСЯ.
        ПОЛУЧЕНА СПОСОБНОСТЬ….
        Получена способность…»
        И еще порядка двадцати наименований различных способностей. Все сообщения вывалились скопом, стило мне проснуться. Да тут разбираться не один день придется. Смутно припоминая, что со мной произошло, я поднялся с кровати. Ломота во всем теле была не самым приятным сюрпризом. В горле неприятно саднило от сухости. Голова была словно ватная. Сделав пару шагов в сторону двери едва не упал от навалившегося головокружения, тошнота подступила к горлу. Пришлось сесть на пол и ждать, пока комната не перестанет кружиться. Впервые чувствовал себя столь паршиво, после появления в этом мире. Даже многочисленные увечья, вплоть до полного уничтожения организма практически не сказывались на моем самочувствии. А тут изучение массивов данных по обучению боевым навыкам привело к таким результатам.
        Кое-как справившись с парой метров, оставшихся до двери, вывалился из комнаты. Там меня уже ждал Платон. Ни слова не говоря, он подхватил меня под локоть, за что я был ему очень благодарен. Даже попытался улыбнуться, но улыбки не получилось, лишь вызвал приступ головной боли.
        Платон проводил меня в обеденный зал, в котором сидело три человека. Вернее, два человека и один ангел.
        Франсуа и Лилит не удивили меня, а вот Изольда, что сидела рядом с магистром и сейчас не сводила с меня своих завораживающих глаз смогла произвести впечатление. Вновь я ощутил на себе всю силу женского магнетизма. Несмотря на свое болезненное состояние, я отпустил локоть Платона, постарался приосаниться, гордой походкой альфа-самца пройти несколько шагов и сесть на единственный свободный стул, рядом с Лилит. Но в мои планы вмешался злой рок. Как только я отпустил руку Платона и сделал первый, неуверенный шаг в сторону стула, опорная нога подкосилась, я неловко вскинул руки вверх и растянулся во всей красе на полу.
        - Не надо пытаться произвести на меня впечатление. - послышался завораживающий, пробуждающий самые потаенные фантазии голос. - Я прекрасно знаю, в каком ты сейчас состоянии. Буквально вчера я так же едва передвигалась. Просто я пользуюсь ментальной силой уже не одну сотню лет и научилась быстро восстанавливаться. Чему и постараюсь научить тебя как можно скорее.
        - Платон. Будь так любезен, помоги нашему гостю подняться и усади его за стол. - попросил Франсуа.
        После того, как по просьбе магистра, Платон помог мне водрузить свое тело на стул, стало капельку легче. Нагрузка с ног исчезла, и я с облегчение отвалился на спинку. Получается, что за столь паршивое состояние я должен быть благодарен ментальным способностям, что активировались после нападении на меня тех тварей. Вот только интересно, почему ломает тело, а не разум? Ведь ментальные способности, на то и ментальные, что не зависят от организма.
        Этот вопрос я и задал Изольде. Оказалось, что наш разум и организм неразделимо связаны между собой. Если разум не здоров, то и тело начинает чахнуть. Конечно не сразу, необходимо время, чтобы заметить начинающиеся изменения. В моем случае ментальное истощение произошло столь стремительно, что разуму пришлось воспользоваться ресурсами тела. И если бы Изольда не поделилась со мной своей энергией неизвестно, чем все могло бы закончиться.
        В случае, моего проигрыша тем тварям, мое «я» просто перестало бы существовать. Наниты не позволили бы погибнуть физическому носителю, но это была бы лишь пустая оболочка. Овощ не способный ни на какие действия. Перспектива такого развития событий мне прямо скажем не понравилась.
        - Вот тебе первый урок от меня. Сосредоточься на своём внутреннем мире. Выдели для себя там участок. Представь, что там стоит дом, замок, город, да что угодно. Представь и закрой это от чужих взглядов. Спрячь за каменной стеной, за огромным забором. Обнеси все частоколом из бревен. Сделай что угодно, чтобы со стороны ничего не было видно. - Изольда говорила, а я словно мальчишка ловил каждое ее слово. Любовался ее движениями, мимикой, каждой мельчайшей деталью, что смог разглядеть. - А то я уже устала наблюдать, как ты пожираешь меня глазами. Мой естественный ментальный фон, подчиняет себе незащищенный разум и заставляет боготворить меня. Ты тоже не исключение. Так, что для начала выстрой защиту, а потом мы продолжим. Думаю, за пару часов ты должен справиться.
        С этими словами она встала из-за стола и вышла из обеденного зала. Как только Изольда оставила нас втроем с меня словно сняли розовые очки. Да она была очень привлекательна. Красивое лицо, отличные волосы, великолепная фигура и все. Таких девушек очень много. Та же Лилит выгодно выделялась на ее фоне, своей практически детской внешность, кажущейся хрупкостью и не будем забывать про крылья, что столь впечатлили меня.
        Получается я веду себя как дурак, да и все остальные, только из-за ментального воздействия со стороны Изольды, вот гадство. Просто нет слов, вернее они есть, вот только на ум приходят одни ругательства.
        - Именно так я всегда и говорю. Правда отец от чего-то ругаться начинает. Грозится рот с мылом помыть, да в женский монастырь отдать на перевоспитание. - прервала мои размышления Лилит. Видно я все же не удержался и высказал вслух, что думаю о Изольде и ее способностях. Теперь становится понятно, отношение Лилит к дочери Йохана.
        - Смотрю, общий язык вы все же сможете найти. Постарайтесь держать свои мысли при себе во время выполнения вашей миссии. Изольда тоже отправляется вместе с вами. - Лилит попыталась что-то сказать, но магистр просто отмахнулся от нее. - Она необходима вам. Необходима Сынку. Она единственная в Даийар из известных мне разумных владеет ментальным способностями на подобном уровне. И только она сможет помочь, если вновь возникнет ситуация вроде вчерашней. Да и с советом мы пришли к соглашению, что их человек тоже должен отправиться на переговоры с титанами. Этот вопрос закрыт. Теперь давайте перейдем к насущным проблемам.
        Еще минут десять Франсуа отчитывал меня, за мое пренебрежение к его словам. В итоге он все же признал, что мой поступок по большому счету наоборот помог мне. Ведь ментальные способности являются огромной редкостью даже среди пользователей. Об их приобретении и активации практически ничего не известно. Еще он сказал, что мне очень повезло найти человека, способного дать мне правильное направление в понимании собственных сил и возможностей в данной области.
        Ну и под конец разговора обрадовал, что до начала нашей миссии осталось всего шесть дней. На это время я забываю про еду, сон, отдых и прочие блага доступные человеку. Меня отдают Лилит, для закрепления новых знаний. Теперь все свободное время, я должен проводить, сражаясь с ней. Начать обучение хотели тут же. Я категорически отказался это делать, пока меня не покормят.
        В процессе поглощения пищи я пытался выстроить в своем разуме защиту. Со слов Изольды все было довольно просто, но вот на практике оказалось совсем по-другому. Сосредоточиться на своем внутреннем мире было нереально сложно, постоянно лезли какие-то ненужные мысли, которые сбивали весь процесс. Мешали постороннее звуки, запахи, да и общее состояние тела постоянно отвлекало.
        С поступлением еды в организм становилось немного легче. Усталость понемногу отступала, ломота проходила и вместе с этим стало легче сконцентрироваться на своём внутреннем я. Часа через два мучений у меня что-то начало получаться. К тому моменту тело окончательно оправилось от последствий ментального истощения.
        Я попросил Платона найти Изольду и пригласить ее ко мне, проверить каких результатов я добился. Сам я сколько ни старался не мог определить по своему внутреннему радару, где находится девушка. Смог найти и определить, где находятся абсолютно все жители и постояльцы ордена, но вот Изольду найти не смог.
        Девушка пришла минут через пять. Стоило ей только войти в обеденный зал, как я почувствовал легкое давление на возводимые мной защитные конструкции. Девушка слегка улыбнулась мне, давление сразу увеличилось, и защита затрещала. Пара шагов в мою сторону, тяжелое дыхание поднимающее пышную грудь раз за разом, слегка приоткрытый аккуратный ротик, пара взмахов волшебных ресниц и я снова готов вилять хвостом, как собачонка.
        - Молодец. Смог удержать первые атаки. Теперь ты представляешь, как защищаться от подобного, продолжай тренироваться. Ты способный мальчик. - чертовка напоследок потрепала меня по голове, за что я готов был ползать возле ее ног.
        Наваждение спало только после ухода девушки. Ее место быстро заняла Лилит.
        - Ты готов начинать закрепление материала? - В ее руках появились парные мечи. Несколько взмахов и стол превращается в груду изрубленного дерева.
        Я конечно попытался уклониться от столь радикальных методов обучения, сославшись на не гуманность данного метода и несоответствие наших весовых категорий, но пара моих отрубленных конечностей заставила меня проникнуться всей серьезностью данного процесса.
        Все шесть дней до начала нашей миссии я проводил на тренировках. Помимо наших с Лилит постоянных спаррингов, меня периодически проверяла на прочность Изольда, с каждым разом моя защита становилась все прочнее. Последних пару дней Изольде не удавлюсь пробиться к моему разуму. Правда в последний раз она использовала совсем запрещенный прием, уселась ко мне на колени и впилась поцелуем в мои губы, от чего моя защита тут же рухнула, заставляя пускать слюни при виде моей госпожи. В этот день и без того не знающая пощады Лилит набросилась на меня с многократно возросшей яростью. Только за первый час я получил разнообразных травм и увечий больше, чем за предыдущие пять дней.
        Вообще Лилит оказалась довольно интересной девушкой с непростой судьбой.
        После создания ордена Франсуа отправился путешествовать по местным землям. Он заходил во все города, деревни, в самые маленькие поселения и вот в одном из таких поселений он встретил мать Лилит. Она оказалась дочерью беглого барона, тот что-то не поделил со своим королем и был вынужден скрываться от гнева правителя. В те времена магистр еще был молод, кровь бурлила, гормоны лились через край и он, не думая о последствиях взял в жены местную. К тому же она была ангелом - это местная, человеческая раса с отличительной чертой в виде крыльев и повышенными шансами на возникновение магических способностей. В основном ангелами в Даийар являются аристократы, но попадаются и простолюдины с крыльями, хоть и очень редко.
        Через год родилась Лилит. Во время родов жена магистра умерла, бессильным оказался даже Йохан Зеленый, сильнейший целитель Даийар. Платой за попытку спасти женщину, стали три новых пользователя в ряды Совета Светлейших, без возможности выбора стороны.
        Когда Лилит исполнился месяц она пошла, еще через пару недель заговорила. В полгода девочка была сильнее взрослого мужчины, а ее разум развивался просто с невероятной скоростью. Франсуа был обеспокоен столь стремительным развитием собственной дочери. Он на несколько лет забросил дела ордена и полностью посвятил себя этой проблеме. Но так и не смог найти решения. Помощь пришла совершенно неожиданно. Очередной пользователь выполнил задание, и администратор решил поощрить Франсуа. Наградив его сразу третьим уровнем доступа. Благодаря новой информации магистр смог разобраться в ситуации.
        За всю историю существования системы было шесть подобных случаев. С вероятность в несколько миллиардных процента, пользователь на генном уровне, мог передать своему потомству образец колонии. После контакта с хозяином колонии послужившей донором, организм ребенка самостоятельно создавал первых нанитов, дальнейшим воспроизведением занимались сами роботы, без привлечения ресурсов хозяина.
        Потенциально такие люди могли стать одними из сильнейших пользователей, а по сути являлись лишь их урезанной версией. Лилит могла регенерировать части тела, вытворять с собственным организмом практически все что угодно, но была абсолютно стерильна в плане управления энергиями. Она их просто не чувствовала. И не было возможности связи с администратором, что не позволяло воскреснуть при полном уничтожении организма. С этим мог бы помочь симбионт, но для его получения Лилит должна лично обратиться в административный корпус, к администратору, что практически нереально.
        В шестнадцать лет Лилит ушла путешествовать по миру. Исходя из возможностей собственного организма, она решила, обучаться боевым искусствам. Не имея симбионта, она не могла воспользоваться моим методом с закачкой всей необходимой информации. Все знания, навыки и способности она должна была получать самостоятельно. Оттачивая свое мастерство долгими тренировками. Обучение она закончила спустя полтора века и вернулась к отцу..
        Вместо юной, немного наивной девушки вернулась воительница, закаленная сотнями сражений и не знающая себе равных на поле боя. Ее отец слышал о крылатой бестии, порождении бездны, монстре с ангельской внешностью, что в одиночку захватывает города и вырезает целые деревни, но он не мог даже представить, что это его родная дочь.
        Впоследствии, когда он расспрашивал ее о произошедшем с ней за все эти годы и не сожалеет ли она о содеянном, она говорила, что нет. Что только благодаря всему совершенному она стала той, кем стала. Что она не стала бы сильнейшей воительницей, если не совершила всех этих ужасных поступков.
        Я на собственной шкуре испытал мастерство девушки. В моем сознании сейчас находилась вся необходимая информация для сражения с любым противником, любым оружием. Но теория остается лишь теорией. Практика была просто необходима.
        Мое тело с легкостью перестраивалось по ходу боя, для применения того или иного приема. Порой я сам поражался, под каким углом и с какой невероятной скоростью могли наносится мои удары. Лилит же откровенно скучала, она с легкостью уходила от всех моих выпадов и умудрялась атаковать в ответ. Любое оружие в ее руках несло смерть врагам. Только во время наших тренировок я понял, что в тот день с Семеном Лилит просто развлекалась. Если бы она действительно захотела его убить, то могла справиться с этим за одно мгновенье.
        Мы сражались снова и снова. Девушка выбирала оружие, которым мне нужно сражаться, сама она предпочитала сражаться парными мечами, больше напоминавшими сабли. Теперь, благодаря новым знаниям, я мог отличить, меч от сабли. Да и вообще без проблем мог отличить алебарду от пики, шпагу от рапиры, шашку от катаны и так далее. За эти дни я сражался практически всеми видами холодного оружия, что существуют. Больше всего мне понравились сражаться саблей с полностью закрытым эфесом, в этот момент я представлял себя капитаном пиратского корабля, идущим на абордаж. Да и в руке такая сабля лежала не в пример лучше, чем все остальное оружие.
        - Просто ты нашел свое оружие. Или как говорили некоторые мои учителя, когда меч находит своего хозяина, они становятся одним целым. Я считаю, что все это бред. Запомни - ты, я и подобные нам сражаются только тем оружием, которое большего всего подходит в данный момент. Нам нет необходимости привязываться к одному оружию, тем самым ограничивая себя. - Лилит старалась почти не разговаривать во время тренировки. Практически никогда не указывала на мои ошибки, с этим отлично справлялись ее мечи. И такие откровения с ее стороны были большой редкостью.
        Главным открытием для меня стало то, что мне не требовалось носить с собой оружия. Все что могло понадобиться я был способен создать самостоятельно. Подходящая способность и все необходимые чертежи имелись в наличии. Можно было обойтись и без чертежей, но зачем изобретать велосипед заново? Стандартного набора колющего, режущего, рубящего, дробящего, стреляющего оружия было вполне достаточно. Конечно мое оружие отличалось от оружия Лилит, у нее нет возможности пользоваться костылями и приходится постоянно создавать что-то новое, уникальное.
        Оружие целиком состояло из нанитов. Они принимали необходимую форму мгновенно, стоило только представить. Толщина режущей кромки такого оружия была всего в несколько микронов. Лилит называла такие клинки молекулярными, за способность разрубать даже молекулы. В мире где практически все сражения происходят при помощи холодного оружия такие клинки являлись читерством. Они могли разрубить практически любую физическую преграду. Остановить такой клинок могли лишь защитные поля магов, состоящие из энергии и почти не взаимодействующие с миром на физическом уровне.
        В конце последнего дня пару часов было отведено под защиту. Вернее, под возможность создания таковой. Сама Лилит никогда ей не пользовалась, поэтому не посчитала нужным тратить на это много времени. Она говорила, что при использовании защиты теряется вся суть сражения, чувство опасности притупляется и на этом фоне допускаются непростительные ошибки. Конечно я ее понимал, для чего нужна защита, если любые повреждения могут быть вылечены. Но не разделял, столь маниакальной жажды сражения. Ведь если есть возможность избежать ранения, нужно ей воспользоваться в любом случае.
        В обучающих программах о защите не говорилось ни слова. Лилит рассказала мне, как создавать глухую, практически не пробиваемую защиту, а также показала динамическую вариацию защиты.
        Вот на последнем варианте я попросил ее задержаться подольше. Смысл данного вида защиты состоял в мгновенном образовании защитной формации в месте удара противника. Если я пропустил удар в глаз, просто создаю в том месте защитную ячейку любой формы и после завершения атаки противника распускаю нанитов. Этот способ требовал очень сильной концентрации и моментальной реакции. На тех скоростях, на которых в последние дни проходили наши тренировки создавать динамическую защиту для меня было бы нереально. Думаю, со временем я смогу достичь необходимого уровня. А пока, остается только подставлять свое несчастное тело под удары.
        Время, отведенное для ознакомления с моими новыми возможностями, закончилось. Сейчас я способен сражаться и выйти победителем, против пары десятков опытных воинов, при условии, что это будут обычные люди. Да и против более опытного, чем я, пользователя думаю продержусь с легкостью. Но я стал сильнее не только в плане сражений, но и в ментальном. После того, как Изольда смогла пробить мою защиту только при помощи запрещенного приема я ее больше не видел. Думаю, что она осталась довольна моим прогрессом и решила появиться непосредственно перед началом нашего похода.
        Глава 16
        В путь мы выдвинулись на рассвете седьмого дня. Нам были предоставлены четыре лошади. На мой вопрос о пегасах сказали, что они не приспособлены для передвижения по горам, да и вообще летают довольно отвратно, и просто переломают свои крылья. Лилит досталась белая кобыла, которая идеально подходила под цвет ее крыльев, мне серый жеребец в яблоках, а Изольда в очередной раз выбрала вороную лошадь. Четвертая, гнедая лошадка, являлась вьючной и везла наши нехитрые пожитки, да провианта на пару недель вперёд. В основном там были вещи Изольды, нам с Лилит практически ничего не требовалось. Двухнедельного запаса еды должно было хватить с лихвой. На протяжении практически всего нашего пути имелись постоялые дворы, деревушки, даже один город, поэтому в пополнении запасов проблем не будет.
        На прощанье Франсуа сказал, что за время моего отсутствия он подготовит обучающие программы по управлению основными видами энергии - стихийными. На этот раз он будет выдавать мне по одной программе в сутки, во избежание повторения той ситуации. Немного стало стыдно, от его укорительного взгляда, я пожал плечами, мол само так получилось.
        Мои два охламона порывались идти с нами, но Платон с легкостью нашел слова, от которых те бросились внутрь замка, словно за ними гнались какие-то страховидлы. Как говорится, с кем поведешься. Вообще с магистром мы обсудили этот момент. Наш поход рассчитывался минимум на пару месяцев и на это время я решил отпустить ребят домой, проведать родственников, друзей, да и просто отдохнуть. Сам я говорить им это не стал, попросил после моего отъезда сделать это Франсуа.
        Уезжали мы молча. Девушки были погружены в свои мысли, а я думал о предстоящем задании. Как вообще выглядят титаны и что говорить им при встрече? Вопросов было множество и ответы на них предстояло найти мне самому.
        Первый день пути прошел довольно хорошо. Пару раз мы останавливались на перекусы, да и лошадям был нужен небольшой отдых. На обеих остановках Лилит непременно старалась провести со мной еще одну тренировку, но я, ссылаясь на неотложные дела, избегал очередного своего членовредительства. К вечеру мы достигли постоялого двора и расположились на ночлег.
        В отличие от Семена и Митьки, девушки предпочитали помалкивать кто мы и куда направляемся, а я сам по себе был человеком неболтливым. Поэтому поужинав, мы отправились в свои комнаты и легли спать. Конечно я рассчитывал, что здесь мне окажут столь же теплый прием, как и в первых моих постоялых дворах этого мира. Секса не то чтобы прям хотелось, все же занятия с Лилит изрядно выматывают, но и отказываться я бы не стал. Но для этого пришлось бы рассказывать, что я посланник, а болтать об этом не стоит.
        Так мы передвигались от постоялого двора, до постоялого двора еще две недели, пока не добрались до первого и единственного города на нашем пути. Он располагался на главном тракте, вернее на небольшом отдалении от него. Он стоял, окруженный со всех сторон бурной рекой, минимум несколько сотен метров в каждую сторону и только три больших моста соединяли его с берегом. Город назывался абсолютно незамысловато, впрочем, как и все остальное в этом мире, просто - Город Мастеров.
        Изольда рассказала, что этот город основали беглые ремесленники. Больше тысячи лет назад они сбежали от постоянных поборов и все новых и новых налогов, которые их король придумывал каждый день. В том королевстве, что давно сгинуло имелся налог на правую и левую руки, налог на большой палец ноги и налог на левое ухо, налог на запах пота и еще множество безумных налогов. Терпение у людей лопнуло и в один день, безумное королевство лишилось практически всех ремесленников, остались только самые богатые, которые с легкость справлялись с налоговым бременем.
        Люди забрали все, и двинулись куда глаза глядят. Шли они несколько месяцев, дабы избежать погони, которую никто даже и не думал отправлять за ними, слишком это было затратно для короля. Пока не вышли к широкой, полноводной реке. Одному кузнецу пришла в голову идея поставить город посреди реки, тут и естественная защита, и урожай всегда хороший будет, рыба в конце концов. Да дичи в лесах полно, а силу самой реки можно использовать для приспособлений всяких, таких как мельница и водное колесо.
        На общем совете было решено так и поступить. Спустившись вниз по реке, они попали в огромную долину, площадью в несколько сотен квадратных километров. В начале долины река разделялась на два рукава, а ближе к концу вновь объединялась. Пространство между двумя рукавами идеально подходило для строительства маленького городка. Люди все были мастеровыми и не боялись работы. Как говорится в хрониках, город из камня был возведен, буквально за три года, что для здешних реалий, небывало малый срок. Работали мастера на совесть. Прошло больше тысячи лет, но каменная кладка была так же крепка, менялись только деревянные постройки. Город сохранил свой изначальный облик.
        Постепенно город стал расти и расширяться. Из старост были выбраны пятеро, которые встали во главе города. Все они получили пожизненный титул Старшего Ремесленника. Они быстро наладили сообщение и торговлю с ближайшими поселениями. Производилось в городе практически все. От домашней утвари и садового инвентаря, до оружия и ювелирных изделий. На долгие годы Город Мастеров стал единственным поставщиком всего для доброй четверти поселений светлой стороны, а то и больше. С каждым годом город становился все богаче и богаче. Ремесленники со всех близлежащих земель стали стягиваться в город. Каждому вновь прибывшему мастеровому выделялась комната для жилья и место в одной из сотен мастерских для работы. Тем, кто приходил с семьей, для проживания выделяли дом. Размер дома зависел от числа человек в семье. Вскоре место в городе закончилось и пришлось расширяться. Уже несколько раз приходилось пускать реку по новому руслу, а старое осушать и там возводить новые постройки.
        Город Мастеров стал одним из ремесленных и торговых центров светлой стороны, а заодно и одним из самых больших городов по эту сторону Великих гор. Еще один подобный город находился далеко на севере, практически у самой границы вечных снегов, а третий рядом с Западным морем, соединявшим между собой две крупнейшие империи на континенте: Равдийскую и Элтонскую. Поэтому тут проходил главный торговый тракт, который соединял собой все три города. Еще его называли трактом Трех Торговцев.
        По тракту постоянно передвигались купеческие караваны. Охрану его на себя взял Совет Светлейших и если в первые годы после прокладки тракта, нередко случались нападения на караваны - всегда найдутся любители обогатиться за чужой счет - то после показательных карательных походов, в которых уничтожались не только сами разбойники, но и их семьи, практически не осталось тех, кто рискнет бросить вызов совету. На сегодняшний день тракт Трех Торгашей по праву считается самым безопасным во всех землях севернее Великих гор.
        За все время существования Город Мастеров ни разу не подвергался нападению. Ближайшие королевства заключили между собой соглашение, по которому город признается нейтральной территорией. На его землях запрещены открытые конфронтации любых государств, даже воюющих между собой на данный момент. Это был первый подобный эксперимент на светлой стороне, а скорее всего и на всей планете. Для контроля над выполнением соглашения о ненападении были приглашены самые могущественные, на тот момент, маги по эту сторону Великих гор. Шесть человек. Позже они обосновали в городе академию магии, которая и по сей день абсолютно заслуженно считается одной из самых лучших. Также гарантом выступал лично глава Совета Светлейших и, что меня крайне удивило - магистр Ордена Встречающих, собственной персоной. Теперь сразу становится понятна истинная причина нейтральности города. Нет дураков, решившихся в открытую бросить вызов двум сильнейшим силам светлых. Получалась этакая местная Швейцария.
        На первый взгляд Город напомнил мне огромный рыбацкий поселок - множество причалов, возле которых постоянно сновали маленькие лодчонки, склады, тянувшиеся вдоль береговой линии и запах рыбы, который ударил в нос, стоило подойти к городку чуть ближе.
        - Что ты так кривишься? - видя мое лицо спросила Лилит.
        - А ты сама не чуешь этот запах? - я постарался найти какую-нибудь тряпку, чтобы сделать подобие маски и хоть немного облегчить себе пребывание в Городе.
        - Никогда не подумала бы, что посланники такие неженки. - не упустила возможности подколоть меня Изольда. На нее это совсем не похоже. Но улыбка быстро сошла с ее лица, словно она вспомнила нечто ужасное. - В нашем мире запах рыбы не самый противный, а в некотором роде даже приятен. Ты просто не был с нами на севере королевства Йело, когда там разразилась эпидемия желтой чумы. Люди просто сгнивали заживо. Лечению поддавались лишь маленькие дети не старше пяти лет. Совету Светлейших пришлось принимать тяжелейшее решение - добрых три четверти одного из самых больших королевств по эту сторону Великих гор были выжжены дотла вместе со всем населением, а это больше ста тысяч человек.
        Не ожидал я таких откровений от всегда сдержанной девушки. Вообще она редко общалась с нами и в основном все по делу. Как рассказ истории появления города, или же мое обучение ментальной силе. А тут даже Лилит увлеклась рассказом.
        - Я всегда была в самом центре распространения заразы и старалась помочь страждущим. Вот там действительно невозможно было дышать от смрада гниющих тел. А когда Йело запылало, весь континент погрузился в сумрак на несколько дней. Мне до сих пор порой кажется, что я ощущаю этот запах. В такие моменты дико хочется совсем перестать дышать, ощутить другой запах, способный перебить тот смрад. И рыба в данном случае, прекрасно для этого подходит.
        - Так вот, что случилось с теми землями. Я думала, что местные короли решили в очередной раз урвать кусок пожирнее у соседа, да не рассчитали своих возможностей, вот и поплатились за это. Что Совет Светлейших покарал зазнавшегося монарха. - сказала Лилит.
        - Отец за все свое правление ни разу никого не покарал. - встала на защиту отца Изольда. - Для того, кто в этом мире практически всесилен в этом нет необходимости. Все беспрекословно подчиняются Белому Граду и Совету Светлейших.
        - А-ха-ха-ха, насмешила, так насмешила. - Лилит реально залилась звонким хохотом. - Расскажи об этом моему отцу, и вообще всему Ордену Встречающих.
        - Вас не берем в расчет. С орденом заключено соглашение и этого вполне достаточно. - вздернула носки и слегка насупилась Изольда.
        - Девчонки может потом разберетесь, чей папа сильнее? Нас похоже заметили и решили встретить. - вмешался я в женский разговор.
        Мой личный радар, который за все это время немного расширил радиус своего действия, показывал, что к нам приближается не меньше сотни разумных и довольно быстро, скорее всего всадники.
        Я ошибся, заметить нас возможно и заметили, но вот встречать точно никто не собирался. Всадники мчались из города по ближайшему к нам мосту, его ширины с лихвой хватало для движения пяти всадников. Двадцать одна шеренга из пяти всадников, в однотипных доспехах, явно военное подразделение, галопом пронеслись по мосту и свернули вверх по тракту. В ту сторону нам и предстоит отправляться дальше. Но сперва заглянем в Город.
        - Местная гвардия. - Пояснила Лилит. - Даже несмотря на то, что в этих землях не произошло ни одной войны. Старшие Ремесленники содержат гвардию в десять тысяч мечей. В гвардии состоят лишь профессиональные войны. В основном ветераны, прошедшие через множество сражений.
        - Интересно куда они так торопятся, пыли-то нагнали и так дышать нечем было. - на нас налетело пылевое облако, заставившее меня закашляться.
        - Что тебе мешает фильтровать вдыхаемый воздух? - Лилит посмотрела на меня, словно на умственно отсталого. Именно таким я себя и почувствовал. Стоило представить, что я хочу получить от своего обоняния, как рыбный запах пропал. Конкретно запах рыбы исчез и все, обоняние продолжало прекрасно работать.
        - Город Мастеров в плане ароматов является одним из немногих, где на улицах нет гор мусора и нечистот, а вода присутствует практически в каждом доме. В Белом Граде выстроена схожая система удаления отходов, да и водопровод тоже присутствует. Отец лично просил Старших Ремесленников поспособствовать с этим, те конечно же не отказали. - Изольда могла бы стать прекрасным экскурсоводом.
        - Обязательно проведешь мне экскурсию по своему городу, как выпадет возможность его посетить. - сказал я Изольде.
        - Цель визита в Город Мастеров? - прервал меня слегка гнусавый голос. За нашими разговорами я забылся и упустил тот момент, когда мы взошли на мост и подъехали к городским воротам.
        Дорогу нашим лошадям перегородил внушительных размеров алебардой, немолодой мужчина. Все в тех же доспехах, что были на всадниках. Весь доспех состоял, из металлических пластин, настолько плотно подогнанных друг к другу, что казалось будто это один сплошной кусок металла - от сапог, до внушительного ворота, к которому, судя по защелкам крепился шлем.
        До этого момента ничего подобного я даже представить не мог. Все боевые доспехи из моего мира были больше похожи на консервные банки, а те что представляли из себя произведения кузнечного искусства и были именно искусством. Гвардеец с легкостью передвигался в своем доспехе, да и всадники не были скованны в движениях, что тоже меня поразило. Как выпадет возможность, нужно обязательно расспросить гвардейцев про их доспехи. Хотя вполне может быть, что в этом мире такие доспехи норма и удивляюсь им только я.
        - Мы проездом. В городе задерживаться не собираемся. Пополним запасы, переночуем и завтра отправимся снова в путь. - улыбнулась стражу Изольда.
        В пути я уже успел отвыкнуть от мужской реакции на девушку. Сам я с горем пополам смог справиться с ее естественными возможностями, а на постоялых дворах все переговоры вела Лилит. А тут она еще и улыбнулась. Бедняга едва не уронил свою алебарду. В последний момент опомнился и все же удержал оружие в руках. С трудом сглотнув ком, он пару раз кашлянул и уже обращаясь только к Изольде выпалил.
        - Моя госпожа не сочтет за дерзость, если я приглашу ее провести это время в моем скромном жилище. - Изольда изогнула бровь, явно намереваясь спросить с какого перепуга она должна так поступить, но не смогла вставить ни слова. - Не спешите ругать старого война, ослепленного вашей красотой. Через три дня в городе состоится ежегодный осенний турнир. Народу съехалось со всех светлых земель, что не протолкнуться; все гостиницы, даже самые захудалые ночлежки заняты и поэтому я предлагаю вам разместиться у себя. Разумеется, я не посмею вас тревожить своим обществом. Сам переночую в казарме.
        Выходит, что мы заглянули не в самое подходящее время. Хотя с какой стороны на это смотреть. Я бы с радостью посмотрел на турнир, а может и принял бы участие. Раз дается такая возможность, то почему не воспользоваться ей. Надо будет все это обсудить с девушками.
        - Я весьма польщена вашим предложением. К моему глубочайшему сожалению должна отказаться. Это время я проведу у себя в доме, на площади Старших Ремесленников. Да и моим спутникам будет приятно погостить у меня. - после слов Изольды глаза стражника стремительно стали увеличиваться в размере, я даже стал переживать за беднягу, сейчас выскочат глаза и все - инвалид на всю оставшуюся жизнь. Я конечно могу попробовать вставить глазные яблоки на место, но результата не гарантирую. Целитель я начинающий, можно сказать еще совсем зеленый.
        - А с чего ты решила, что мы будем гостить именно у тебя? У моего отца тоже имеется дом на площади Старших Ремесленников. Ничуть не хуже вашего, а может быть и лучше. - влезла в разговор Лилит, чем окончательно добила бедного стражника. Он судорожно сглотнул, после чего начал икать, треснул себя латной рукавицей по лбу и помчался за ворота, пробубнив что-то вроде просьбы подождать пару минут. Мы переглянулись, пожали плечами и стали ждать.
        Стражник вернулся буквально через минуту в сопровождении молодого, по сравнению с самим стражником, воина. Доспех последнего отличался серебряными вставками на нагруднике. Три вертикальные полосы в области сердца и герб в виде молота и наковальни на правом наплечнике. Сам воин был внушительных размеров, стражник рядом с ним казался мальчишкой. Прилично за два метра ростом, косая сажень в плечах, кулаки размером с мою голову. Лицо пересекал ужасный шрам, протянувшийся от подбородка через правый глаз и теряющийся в густой, рыжей шевелюре. Но даже этот шрам не мог испортить красивое, даже по моим меркам, мужественное, сплошь покрытое веснушками лицо.
        - Прошу извинений за действия своего подчиненного. - голос воина был под стать его внешности, глубокий, густой бас с легкой хрипотцой. - Меня зовут Марк, я тысячник городской гвардии. Могу я взять на себя смелость предложить вам сопровождение до ваших апартаментов? В данный момент ведется подготовка к осеннему турниру, поэтому в городе довольно многолюдно. Я и мой отряд можем помочь вам беспрепятственно достичь площади Старших Ремесленников. Госпожа Изольда, госпожа Лилит и их спутник.
        Марк по очереди отвесил девушкам низкий поклон и даже не обратил внимания на меня. По большому счету мне нет до этого дела, но осадок все же остался.
        - Если это вас не затруднит, то я с радостью приму ваше предложение, Марк. - Изольда опередила Лилит, за что получила от той испепеляющий взгляд, но даже и бровью не повела. Все свое внимание она обратила на Марка, невинная улыбка, пара взмахов длинных ресниц, пара вздохов и по всем правилам молодой воин уже должен вымаливать разрешения целовать землю, где будет проходить девушка. Однако, тот даже бровью не повел, все так же стоит и ждет дальнейших приказов.
        От досады Изольда даже пнула в бок лошадь, что последняя приняла за команду к движению и резко попыталась стартануть с места. Но смогла сделать лишь пару шагов, до момента, когда Марк железной хваткой ухватил лошадь за удила, силушки парню было явно не занимать. Бедное животное по инерции продолжило движение, а следом за ней и Изольда с грацией кошки полетела из седла, через голову лошади. Все происходило настолько быстро, что никто просто не успел среагировать. Никто, кроме Лилит. В момент, когда Изольда отправлялась в полет на встречу с мостовой, Лилит уже выпрыгнула из седла. Сделав невообразимый пирует, она в воздухе схватила Изольду в охапку и с легкостью приземлилась на ноги рядом с ошарашенным стражником. Бедняга от такой демонстрации возможностей девушки впал в прострацию.
        Надо отдать должное Марку, он совершенно спокойно отнесся к спасению Изольды. Полностью взяв вину за случившееся на себя и даже предложил свою жизнь, в качестве компенсации. От которой наша магесса отказалась, заверив Марка, что в случившемся нет его вины.
        Этот случай заставил меня по-другому посмотреть на собственные возможности. Ведь получается, что я способен владеть своим телом ничуть не хуже, а потенциально даже лучше Лилит. Просто мой разум еще не до конца освоился и пока не в состоянии принять сам факт, что теперь я сверхчеловек со сверх возможностями. Как помочь собственному разуму я не знал.
        Раз дамы уже спешились, мы решили добираться до площади пешком. Я впервые попал в здешний город, поэтому пешая прогулка для меня была сродни экскурсии. Отряд тысячника взял нас в плотное кольцо, и мы двинулись в город. Только сейчас я заметил, что за время нашего нахождения на мосту, перед городскими воротами собралась приличная пробка и виной тому были мы. Но, как ни странно, никто не возмущался, да и вообще люди вели себя на удивление спокойно. В моем мире абсолютно в любом месте, если ты задерживаешь очередь тебя готовы растерзать. А тут все тихо и мирно. Чудеса, да и только.
        В городе действительно оказалось не протолкнуться, но не для нас. Отряд Марка с ним же во главе - словно ледокол прокладывает путь во льдах северных морей - освобождал для нас дорогу. Пару раз кто-то пытался возмущаться, но увесистая затрещина от тысячника сразу разрешала недопонимания и отвечала на все вопросы.
        Улицы в Городе Мастеров были довольно широкими, на них спокойно могли разъехаться два всадника. Но как нам рассказал Марк, сейчас в городе запрещено передвигаться верхом. Народу набилось в город столько, что лошадям нет места даже в многочисленных городских конюшнях. Во многих из которых сейчас устроены ночлежки для менее состоятельных людей. Исключением является гвардия и то, они имеют право ехать верхом только от конюшен до одного из выходов. Специально для размещения лошадей в паре километров от города была организованна временная конюшня под открытым небом. Солдаты гвардии ежедневно перегоняют туда лошадей вновь прибывших гостей. Именно это мы и видели по дороге к городским воротам. Для наших лошадей было сделано исключение, так как у каждого дома, в который мы могли заселиться, имелась собственная конюшня.
        Я не был против пешей прогулки. Дома в городе практически все были сделаны из камня, деревянные постройки встречались крайне редко. В основном из дерева были сколочены склады на окраинах города. Город Мастеров был торговым центром близлежащих земель и поэтому под складские помещения отводились четыре первые городские стены. Складские помещения там перемежались жилыми домами, в которых расселяли портовых работников и только прибывших поселенцев. Всего таких стен оказалось восемь, именно столько раз уже расширялся город. На входе в каждую стену стояли стражники, чем ближе к центру, тем более внушительной становилась защита.
        Нам нужно было преодолеть все восемь стен. По ходу нашего продвижения я видел, как менялся облик зданий за каждой новой стеной, дома выглядели иначе. Дома за каждой стеной отличались как в архитектурном плане, так и в качестве обработки камня.
        Так, за самой последней, восьмой стеной все каменные постройки были сложены из толстого, грубо обтёсанного камня. Такие здания выполняли чисто практическую функцию, они были возведены для жизни простых рабочих. Но чем ближе к центру, тем более гладким и на вид более изящным становился камень. За четвертой городской стеной мы застали множество вновь отстраиваемых и возводившихся с самого начала зданий. Как пояснил наш шрамированный экскурсовод, восьмую стену возвели всего шесть лет назад, в то время четвертая стена отводилась под складские помещения, но после расширения она была отдана под жилые кварталы. За эти годы все склады были снесены и возведены новые дома, но стройка продолжается до сих пор. Еще лет пять и каменные постройки полностью вытеснят дерево из-за четвертой стены.
        Пройдя за третью стену, мы попали в абсолютно другой город. Дороги были выложены маленькими, идеально подогнанными друг к другу каменными прямоугольниками, создававшими причудливый рисунок, на всем протяжении дороги. На каждой новой улице рисунок был свой. Все дома были в идеальном состоянии. Они были украшены разнообразными мозаиками и фресками. Каждый дом был уникален. В моем мире весь Город Мастеров, начиная с третьей стены, можно было бы сделать музеем. Наше продвижение резко замедлилось, винить за это можно и нужно лишь меня одного. Ну не могу я просто пройти и не посмотреть на очередное произведение искусства. Я даже пару раз просил Марка и его воинов прогнать людей от того или иного здания, чтобы разглядеть его в полной красе.
        Девушки то и дело закатывали глаза, давая мне понять, что я веду себя ненормально. После того, как мы попали за первую стену они все же не выдержали.
        - Лилит, не могла бы ты быть любезна и поспособствовать ускорению нашего пути. - с просьбой Изольда обратилась к Лилит впервые на моей памяти, обычно они вообще старались не разговаривать. Мне до сих пор не удалось выяснить, что между ними произошло в прошлом. Они всегда вели себя по отношению к друг-другу подчеркнуто холодно, словно не замечали существования другой. - А то ноги уже устали тащится со скоростью безногой собаки, да и поесть не помешало бы.
        - Сама хотела предложить, да все думала, что Сынок и сам додумается сперва попасть на место. Немного отдохнуть с дороги, перекусить, смыть с себя дорожную пыль и уже потом спокойно любоваться городскими достопримечательностями. Марк, прикажите своим людям приготовиться к марш-броску до площади по моей команде и постарайтесь никого не затоптать по дороге.
        Тысячник не стал задавать лишних вопросов, раздал все необходимые распоряжения и стал ждать команды Лилит. Меня конечно насторожил этот разговор, но особого внимания я ему не придал, слишком сильно был занят рассматриванием местной архитектуры.
        - Пошли! - одновременно с оглушительным воплем, Лилит схватила меня в охапку и побежала. Я попытался вырваться, но ничего не получилось. Хватка у ангела была железной. Да и честно говоря я не сразу понял, что происходит, а когда все более-менее уложилось у меня в голове, мы вышли на площадь Старших Ремесленников.
        Глава 17
        Площадь поражала своими размерами - своими маленькими размерами. Метров пятьдесят в диаметре, может чуть больше. На Земле, в городах куда меньшего размера, попадались площади в несколько раз больше. Главной достопримечательностью площади был фонтан, который занимал практически половину всего свободного пространства. И полное отсутствие людей. Пока добирались до площади мы уже привыкли, что народу в городе полно в любом месте, а тут вообще никого.
        Фонтан состоял из огромного количества обезличенных, человеческих фигур с различными инструментами в руках. Каждая фигура что-то делала: одна обтесывала камень, вторая ковала меч, третья выделывала кожу, четвертая шила сапоги, пятая ткала полотно. Главной идеей скульптора, создавшего этот фонтан, скорее всего было изображение всех возможных ремесел.
        Ближе к центру скульптуры несколько человек объединялись и возводили лестницу, по которой вверх поднимались пять человек. Эти пятеро были очень детально проработаны. Казалось словно ветер колышет их волосы, а капли пота вот-вот скатятся по коже. Каждая морщинка, каждая мышца, каждый волос были словно живыми. На шее каждого висел медальон из чистого золота, не знаю, как я это определили, но был полностью уверен в этом. На каждом из медальонов были искусно отлиты знаки, на одном были молот и наковальня, скорее всего знак принадлежал кузнецу. На другом молоток и рубанок - плотник. На третьем кольцо и цепь - ювелир. На четвертом кирка и лопата - шахтер, или землепашец, я не понял, позже узнаю у кого-нибудь. На пятом медальоне были выгравированы перо и лист бумаги, скорее всего писарь или ученый, тоже надо будет уточнить.
        - Это и есть первые Старшие Ремесленники, что возглавили город сразу после переселения. - из-за фонтана вышел пожилой мужчина, на вид - немного за шестьдесят. С редкими седыми волосами и такой же редкой, козлиной бородкой. В светлой мантии, карамельного оттенка, босыми ногами и огромной цепью в руке. Цепь заканчивалась таким же медальоном, что был изображен на статуях Старших Ремесленников. Что было изображено на медальоне я не разглядел, он был повернут к нам боком. - Спасибо, Марк, что помогли нашим гостям беспрепятственно добраться до площади. Теперь можете быть свободны.
        Марк, ни слова не говоря, поклонился мужчине и увел свой отряд обратно к городским воротам. Мы даже не успели их поблагодарить.
        - Простите старика, порой совсем забываю хорошие манеры. Иннокентий Фабий четырнадцатый. Потомок этого славного господина. - мужчина указал на писаря и продолжил. - и один из нынешних соправителей города. Рад приветствовать столь важных персон в нашем городе. Я был выбран советом в качестве вашего сопровождающего, на все время пребывания на нашей территории.
        - Благодарим за оказанную нам честь, - я так понял, что все официальные, разговоры на себя берет Изольда, а Лилит отвечает за людей попроще, вроде владельцев постоялых дворов, торговцев и тому подобных людей. - но как я слышала вы отошли от управления городом больше десяти лет назад, отдав свое место старшему сыну. А сами отправились жить отшельником в одну из пещер Великих гор.
        - Действительно так все и было, но совсем недавно произошла трагическая случайность. Мой старший сын погиб, а младший еще не закончил свое обучение в Белом Университете и поэтому мне вновь пришлось вступать в должность. Хоть я и решил оставить все мирское и предаться размышлениям все оставшееся мне время, но долг перед жителями города перевесил мои желания. Увы. - Кеша, именно так я буду называть нашего сопровождающего, пожал плечами и подошел ко мне.
        - Молодой человек, вы не представитесь? Кто эти очаровательные девушки я прекрасно знаю и горжусь, что мне выпала честь сопровождать столь важных персон. Но о вас, к моему глубочайшему сожалению, не знаю ничего.
        - Сынок, - я протянул Кеше руку и замер в ожидании.
        - Простите, что вы сказали? - именно такой реакции я скорее всего и ожидал, когда решил выбрать это имя.
        - Я сказал - Сынок. Мое имя- Сынок.
        - И это все? Никаких титулов, регалий и прочего. - неподдельно удивился мой собеседник. Он, наверное, даже и представить не мог, что дочери одних из самых влиятельных местных, будут находиться в компании неизвестно кого.
        - Никаких титулов и регалий. Моего имени вполне достаточно. - и чтобы наверняка добить Кешу добавил. - Ну что девчонки пойдемте, покажете мне как вы тут живете. Да и проголодался я что-то. Лилит, солнце мое, не будешь ли ты так любезна приготовить для нас покушать.
        Краем глаза я заметил, как дернулась девушка, но сдержалась. Наверняка хотела отвесить мне подзатыльник или что-то в этом роде, может нож в печень воткнуть, ну или пару костей сломать. Кто поймет этих женщин. Изольда все же не удержалась от смеха и прыснула в кулачок, чем наверняка помогла Лилит придумать еще пару десятков способов отомстить мне при первой же возможности.
        - Дамы, можете не беспокоиться на этот счет. Я уже распорядился, еду должны будут доставить с минуты на минуту. Правда я не знал в каком из особняков вы решите расположиться и поэтому заказал еду в каждый. - а Кеша кремень, даже глазом не моргнул после моей выходки. Наверняка за годы своего правления он повидал множество подобных мне кадров. И все на что хватило моей фантазии, с навыком красноречия, перевалившим за две сотни - показать себя взбалмошным юнцом. Прекрасно. Мужчина сразу забыл про меня, скорее всего посчитав просто слишком наглым слугой и не больше.
        - Поступим так. - решила взять инициативу в свои руки Изольда. - Сперва мы посетим особняк уважаемого магистра де Вона, там и поедим, а после трапезы отправимся в наш особняк, где расположимся, помоемся и отдохнем. Есть возражения?
        Возражения, конечно же, были - у Лилит. На ее лице отобразились истинные мучения. Нужно отдать ей должное - она смогла с собой справиться и промолчала. А мне собственно все равно, где есть и где отдыхать. Все равно ни один из домов не был моим.
        - Тогда позвольте. - Кеша предложил Изольде свой локоть, который она с радостью приняла и повел нас к особняку де Вонов.
        Я тоже предпринял попытку предложить локоть Лилит, за что все же словил леща, пока Изольда с Иннокентием оторвались от нас на пару шагов. И что, спрашивается, ей не понравилось? Решил показать себя истинным джентльменом и получил за это. Женская душа потемки.
        Обойдя фонтан, мы двинулись к одиноко стоящему двухэтажному зданию в готическом стиле. Высокие шпили многочисленных башен устремлялись ввысь, на некоторых, сидели фигурки разнообразных монстров. Из известных мне я увидел только горгулий, остальные демоны остались загадкой. Черный камень словно поглощал свет, создавая впечатление дыры на месте здания. Особняк выгодно выделялся своим внешним видом на фоне остальных зданий в городе.
        Лилит выдвинулась в перед, в ее руках появился тяжелый ключ. Пара гулких щелчков и массивная входная дверь, без единого скрипа отворилась, словно приглашая нас заходить, что мы собственно и сделали.
        Обстановка в доме ничем не выделялась. На удивление было чисто, пыль отсутствовала. Как я понял своими домами в Городе Мастеров, ни Франсуа, ни Йохан вообще не пользуются. Тогда горы пыли должны присутствовать обязательно. Я спросил об этом Лилит. Оказывается, раз в неделю в доме проводят генеральную уборку, а последняя должна была проводиться буквально вчера. Это сразу все объяснило.
        Стоило нам только зайти в столовую, как в дверь настойчиво забарабанили. Доставили еду, заказанную Кешей. Доставившие еду люди быстро накрыли на стол. И мы принялись за трапезу. Нужно отдать должно местным поварам, все блюда оказались просто восхитительными, а вино ничем не хуже, того которым меня спаивал магистр.
        Ели мы в молчании, слышны были лишь хруст костей да почавкивания, в основном с моей стороны конечно, но и девушки также несколько раз позволили себе это сделать.
        - Как вы уже знаете, - как только мы закончили прием пищи, заговорил Иннокентий. - буквально через три дня в городе состоится осенний турнир. Я бы хотел от лица всех жителей и гостей нашего прекрасного города пригласить вас не только посмотреть, но и принять непосредственное участие в турнире.
        - Мы вынуждены отказаться. - моментально ответила Лилит.
        «Получено новое задание. Примите участие в турнире.
        ОПИСАНИЕ: ВЫ ДОЛЖНЫ ПРИНЯТЬ УЧАСТИЕ В ТУРНИРЕ. ВЫСТУПИТЬ МИНИМУМ В ДВУХ КАТЕГОРИЯХ, ПЕШИЕ ВОИНЫ И МАГИ. ВО ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ ЕСТЬ ВЕРОЯТНОСТЬ ПОЛУЧЕНИЯ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫХ ИНСТРУКЦИЙ.
        НАГРАДА ЗА ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: ВАРИАТИВНО, ЗАВИСИТ ОТ ВАШИХ УСПЕХОВ НА ТУРНИРЕ.
        ШТРАФ ЗА ОТКАЗ ОТ ЗАДАНИЯ: УМЕНЬШЕНИЕ БЛОКИРОВКИ БОЛЕВЫХ ОЩУЩЕНИЙ, ПРИ ФИЗИЧЕСКИХ ПОВРЕЖДЕНИЯХ НА 25 %.
        Принять задание: Да/Нет»
        Администратор практически не оставил мне выбора. Если не приму задание, то боль появится, хоть всего четверть от возможной, но и этого я думаю будет вполне достаточно. Даже не могу представить, что значит ощутить 25 % болевых ощущений, когда твое тело полностью уничтожают. И с наградой в очередной раз ничего не ясно. Хоть раз бы написал там, в награду килограмм золота и машину, но нет всегда вариативно и зависит от каких-то факторов.
        Ничего не остается делать, кроме как принять задание.
        «Вы приняли задание: Принять участие в турнире. До окончания выполнения задания осталось 252 часа 00 минут,
        251 ЧАС 59 МИНУТ 59 СЕКУНД,
        251 ЧАС 59 МИНУТ 58 СЕКУНД,
        251 час 59 минут 57 секунд.»
        Впервые дали задание, ограниченное по времени. Получается, что на все про все у меня чуть больше десяти дней. Если начало турнира через три дня, то на сам турнир отведена неделя. Надо все подробнее разузнать, о правилах, участниках, призах и вообще обо всем, что касается этого турнира.
        - А я, пожалуй, приму ваше предложение и с радостью выступлю на турнире. - своим решением я ввел в ступор абсолютно всех присутствующих. Девушки понятно, у нас есть в разы более важное задание. А Кеша вероятнее всего решил, что я не самостоятельная единица в нашей компании, а прислуживаю одной из девушек.
        - У нас нет на это времени, и ты прекрасно об этом знаешь. - попыталась вразумить меня Лилит.
        - Я прекрасно знаю только одно, что мы и сами не знаем, сколько у нас есть времени. А выступить на турнире я обязан. У меня просто нет выбора. - Лилит была не только отличным воином и ослепительно красивым ангелом, но и обладала острым умом. Сказанная мной фраза попала в точку, девушка сразу все поняла и просто кивнула. Но вот для Изольды мое решение было не понятно.
        - Я полностью согласна с Лилит. У нас нет на это времени. Через неделю мы должны уже начать наши поиски. Миссия, порученная нам, слишком важна. Ты просто не имеешь права решать за всех нас! - чертовка попыталась надавить на меня ментально. Сейчас такие простые атаки ни за что не пробьют мою защиту. Я даже не уверен сработает ли сейчас метод с поцелуем. Наши тренировки не прошли бесследно, я стал намного более уверенным в ментальном плане. Что и доказала мне Изольда, с досады ударив изящным кулачком по столу и довольно нелицеприятно выругавшись дивными словосочетаниями, которые я непременно должен запомнить. Лилит даже несколько раз хлопнула в ладоши. Да и мы с Кешей тоже присоединились к аплодисментам, чем вконец смутили и без того красную словно рак девушку.
        - Обязательно запомню столь чудные обороты речи. - нельзя оставлять такое безнаказанным, да и мне просто весело подтрунивать над Изольдой. - А по поводу имею ли я право решать за вас? Да, имею. Или вам напомнить, кому предстоит все делать, а кто предан в качестве сопровождения?
        Крыть Изольде было нечем. Она еще пару раз выругалась, чем вновь привела в восторг всех остальных и вышла из-за стола, проветриться.
        Мои последние слова оказались важны не только для Изольды. Иннокентий сразу же поменял свое мнение на мой счет и уже смотрел не как на прислугу, а как на редкого зверька. Пока еще непонятно, что за создание перед тобой, но раз оно спокойно может на равных общаться со львами, то нужно обратить на него особое внимание.
        - Так что там с турниром? - обратился я к Кеше без всяких титулов и тому подобной ерунды. Но он не обратил на это никакого внимания, видимо тема турнира ему весьма близка.
        - Как я уже говорил, турнир начнется через три дня. В этом году турниру исполняется восемьсот лет. Это очень солидная цифра. К нам приехали лучшие воины и маги всех светлых земель, дабы проверить собственные силы, но и само собой побороться за главный приз. Который в этом году поистине королевский. - Кеша сделал паузу, явно ожидая, когда последует вполне закономерный вопрос и я не стал его разочаровывать.
        - И что это будет за приз?
        - О, молодой человек. Будь я на пару десятков лет моложе, обязательно принял бы участие. Главным призом в этом году станет, - Кеша выдержал небольшую паузу и продолжил с придыханием. - золотой рудник, под протекторатом Белого Града, то есть победитель может не бояться, что кто-то сможет отобрать у него золотую жилу. Гарантом безопасной работы рудника выступает сам Совет Светлейших.
        - Неужели нашли новую жилу? - спросила Лилит.
        - За пару месяцев до начала турнира к нам обратились свободные старатели. Они обнаружили богатейшую жилу, но сами побоялись заняться ее монетизацией, не имея за спиной надежного покровителя. Они предложили нам выкупить все права на месторождение, что мы с большой радостью и сделали. А так как турнир юбилейный, мы решили, что рудник окажется отличным призом.
        «Изменение задания: Принять участие в турнире. Теперь вы должны не просто принять участие в турнире, а победить минимум в трех категориях и получить главный приз.
        НА ВРЕМЯ ПРОВЕДЕНИЯ ТУРНИРА НА 75 % СНИЖАЕТСЯ БЛОКИРОВКА БОЛЕВЫХ ОЩУЩЕНИЙ ПРИ ФИЗИЧЕСКИХ ПОВРЕЖДЕНИЯХ.
        ПРИШЛО ВРЕМЯ ПОНЯТЬ, ЧТО БОЛЕВЫЕ ОЩУЩЕНИЯ МОГУТ ВЕРНУТЬСЯ В ЛЮБОЙ МОМЕНТ. ДРУЖИТЕ С СИСТЕМОЙ.
        Все остальные условия остаются прежними»
        Привалило так привалило. Получается мне теперь кровь из носу нужно выигрывать турнир. В трех категориях, вместо первоначальных двух. Были воины и маги, а что еще за третья категория? Еще и уменьшили блокировку болевых ощущений на три четверти. Придется менять всю тактику ведения боя, теперь подставляться под удары нельзя. Вот только для чего администратору понадобился золотой рудник? По идее у него любых ресурсов - хоть попой жуй. Да и сомневаюсь я, что доставка золота из этого мира простая задача. Появляются все новые и новые вопросы. Сейчас главное все выяснить про турнир, а то тут тоже немало вопросов.
        - А каким образом главный приз будет разделен между всеми победителями? Если я правильно понимаю, турнир будет происходить в нескольких категориях? - задал я вполне логичный вопрос.
        - Вы все правильно поняли, молодой человек. Всего категорий будет пять. Одиночные: пешие воины, маги, лучники и конные воины. И командные. В командных соревнованиях принимают участие группы по четыре человека. Такая группа должна состоять из пешего воина, мага, лучника и конного воина.
        - Но это не объясняет, как будет распределен главный приз. - перебил я Кешу.
        - Наберитесь терпения, молодой человек. Именно к этому я и веду свой рассказ. - Иннокентий оказался довольно таки стрессоустойчивым товарищем. Он вообще не выказал недовольства и даже не повысил голоса. Все так же спокойно и размеренно продолжил. - Главный приз заберет тот, кто сможет выиграть минимум в трех категориях.
        - А если таких людей не найдется вовсе? Задача стоит очень и очень непростая. Боюсь даже мне пришлось бы не просто. - на этот раз Лилит не выдержала и перебила Иннокентия.
        - В таком случае шахта останется во владении Города Мастеров. - после озвученного, самодовольная улыбка расползлась по лицу одного из правителей этого самого города. - Как видите все максимально честно. Выиграйте в трех категория и главный приз ваш. Даже если не найдется такого счастливчика, все победители получат очень щедрые подарки. Но это секрет, который я бы не хотел раскрывать раньше времени.
        - При таких условиях я, пожалуй, всерьез задумаюсь о участии в турнире. - сказала Лилит. Явно она захотела принять этот вызов. Но с ее участием мои шансы практически сводятся к нулю. Теперь еще и над этим голову ломать, проблема на проблеме и проблемой погоняет.
        - Это будет просто великолепно. Абсолютно все воины светлых земель наслышаны о ваших подвигах на поле брани и для любого из них будет огромной честью просто стоять вместе с вами на арене, не говоря уже о сражении. Думаю, после объявления о вашем решении принять участие в турнире, количество желающих выступить на нем моментально подскочит на несколько порядков. - произнес Кеша.
        - Я очень польщена вашими словами, мастер. Но прошу вас не спешить, я еще не приняла окончательного решения. - Лилит постаралась принять абсолютно незаинтересованный вид. Но я видел, как она просто сгорает от желания участвовать в турнире. Не ради главного приза, а просто для себя.
        Дальнейший наш разговор касался исключительно предстоящего турнира. Первые два дня отводились на одиночные категории. Пешие воины и лучники должны выступать в первый день. А маги и конные воины во второй. Что для меня было просто идеально.
        Следующие четыре дня были отданы командным соревнованиям, они считались более зрелищными и более продолжительными по времени. В первые два дня проводились отборочные бои. Отбирались две группы по десять команд. Дальше начинались бои на вылет, которые продолжались пока не оставалось четыре команды. Эти четыре команды на следующий день и разыгрывали между собой первое место.
        Последний день был целиком отведен под чествование победителей и вручение призов всем остальным участникам. Призы полагались абсолютно всем участникам, попавшим в финальную часть турнира. А точное их количество возможно узнать только в самый первый день турнира, после завершения регистрации.
        Правила довольно просты и понятны. Естественно в каждой категории есть свои небольшие нюансы, но об этом Иннокентий обещал рассказать позже. Сейчас он отправляется к распорядителям турнира. Еще он лично пообещал зарегистрировать меня на турнир. Я попросил его о регистрации сразу в трех категориях. Одиночные: пешие воины и маги, и групповые бои. Правда вставал вопрос о сборе команды. Где найти еще три человека и быть уверенным, что с ними возможно выиграть? И снова вопросы. Да что же за день то такой?
        Глава 18
        Изольда присоединилась к нам после ухода Кеши. Выслушав мои объяснения, она только еще больше распалилась. Отец-ренегат просто великолепно провел разъяснительные работы, кто является главным источником всех бед и против кого они, собственно, бастуют. В этом вопросе на мою сторону встала Лилит, чем и спасла мои нервы. Изольда приняла мое решение, но сказала, что против выполнения заданий администратора и отказывается в этом участвовать. Плохо конечно, я рассчитывал взять ее в свою команду на турнир в качестве мага, но ничего не поделаешь придется искать другого кандидата.
        Наши жаркие дебаты прервал настойчивый стук в дверь.
        - Мы кого-то ждем? - спросил я у девушек.
        - Нет, не ждем. - первой ответила мне Изольда. - Но могу навскидку прикинуть минимум пять кандидатур, кто это может быть. Наверняка новость, что Изольда Зеленая и Лилит де Вон приехали в город, да еще и вместе, уже облетела все окрестности.
        - Последний раз, когда я гостила в Городе Мастеров, вся площадь была забита желающими выказать мне почтение, преподнести подарок, посвятить песню, предложить выйти замуж и еще массу бредовых затей. - продолжила за Изольду Лилит. - Паре особо ретивых товарищей пришлось сломать несколько костей. Правителям города в тот раз пришлось оцеплять всю площадь и ближайшие подступы к ней. Они заверяли меня, что такого больше не повторится, но с тех пор прошло уже больше двух веков. Думаю, что столь долгий срок уже стер все прошлые обещания.
        - Раз так обстоят дела, пожалуй, стоит открыть дверь именно мне. - в любом случае меня никто не знает, не то что в этом городе, а вообще в этом мире.
        - Чем могу быть полезен? - спросил я паренька лет пятнадцати в серой мантии и смешной шляпе, которая то и дело спадала бедняге на глаза.
        - В-в-вот. - трясущейся рукой паренек передал мне изящный конверт с замысловатой печатью по центру. На печати было изображено множество концентрических кругов, заключенных в три звезды, которые, в свою очередь, были изображены в круге.
        Пригласив паренька зайти в дом - от чего тот отказался, довольно старательно замотав головой - я пошел в обеденный зал. Девушки продолжали спорить, но при моем появлении замолчали.
        Письмо я передал хозяйке особняка. Оказалось, что письмо от ректора местного университета магии, господина Шизо. В письме нас, вернее Лилит и Изольду, со спутниками, приглашают посетить их скромное заведение. Навестить старых друзей, вспомнить былые деньки, выпить хорошего вина и просто пообщаться.
        Идея мне сразу понравилась. Побывать в университете магии. Своими глазами наконец увидеть, что из себя представляет эта самая магия. От Франсуа я увидел только демонстрацию собственного уничтожения, что-то большее он просто не успел мне показать. Да и возможно именно в стенах университета я смогу найти еще одного члена в свою команду.
        Девушки также были согласны. Паренек ждал нашего ответа возле фонтана. Стоило нам выйти из особняка он подхватился и побежал к нам, при этом шляпа едва не слетела с его головы. Пытаясь удержать шляпу, он отвлекся, запнулся об собственные ноги и кубарем и покатился в нашу сторону. Остановился он аккурат возле моих ног, весьма помятый, но вроде живой и даже не сильно пострадал.
        На всякий случай применил исцеление. Руки едва засветились зеленым, повреждений там было на шестьдесят единиц, и это еще при пятикратном увеличении за лечение другого разумного.
        - Благодарю, мастер. - паренек поднялся на ноги и уставился на меня, словно увидел самую прекрасную девушку на свете. Даже стало малость не по себе. Но оказалось, что обе девушки тоже смотрят на меня с интересом. Что я такого сделал? Просто решил подлечить парня и все.
        - За что? Я же не сделал практически ничего? - спросил я.
        - Вы удостоили меня великой чести. Истинное исцеление может применять всего один маг во всем Даийар. Я теперь ваш должник и даже не знаю, чем смогу отплатить за столь великий дар. - Юный маг схватил мою руку и упал на колени. В его глазах стояли слезы.
        - Вступай в мою команду для участия в турнире. - ляпнул я первое, что пришло в голову. А что, судя по всему паренек является студентом академии магии. Вот и будет магом в моей команде.
        - Я, я, я… - так и не смог ответить мне парень, просто кивнул. С моей помощью он поднялся с колен и повел нас в академию.
        Академия была расположена в паре кварталов от площади Старших Ремесленников. Пока мы шли девушки объяснили мне реакцию паренька, да и свое удивление тоже. Оказывается, лечение как вид магии в Даийар настолько большая редкость, что за всю историю появлялось не больше десятка человек способных его использовать. Трое живы до сих пор, четвертым являюсь я. Да и то, исцеление каждого из владеющих им отличается. Кто-то может лечить лишь легкие раны, кто-то - переломы. Чем больше список возможностей исцеления, тем больше требуется сил на его применение. Я же применил максимально возможный уровень, истинное исцеление. Исцеление такого уровня способно воскресить человека, если с момента смерти прошло не больше десяти минут. Да я оказывается крут, по местным меркам, конечно.
        Мир Даийар является высокоэнергетическим миром, попросту говоря очень насыщенным магией. И за долгие годы эволюции у местных жителей развились специальные органы, способные аккумулировать и высвобождать эту энергию. Главной проблемой являются каналы для высвобождения энергии, у подавляющего большинства местных жителей они настолько запутаны, что энергия просто не может найти себе дорогу для выхода, она продолжает накапливаться в теле, а после смерти носителя просто растворяется в общем потоке. Попадаются индивидуумы, у которых встречаются открытые каналы, они становятся магами. Чем больше открытых каналов, тем сильнее может стать маг.
        Применение истинного исцеления на местном жителе практически со стопроцентной вероятностью делает его магом. А истинное исцеление, примененное к магу, позволяет ему подняться на несколько порядков в силе. Стоит данная услуга просто колоссальных денег и предоставляет ее только Йохан Зеленый.
        Получается я стал конкурентом для отца Изольды в вопросах создания магов в данном мире. А ведь за все эти годы изоляции он мог создать себе армию магов, состоящую из настоящих монстров. То-то он был так рад, что изоляция наконец снята и появилась возможность покинуть этот мир. Об этом нужно будет обязательно рассказать магистру.
        Как много всего можно узнать и обдумать, пока идешь всего пару кварталов. Правда нам пришлось делать солидный крюк, ибо подступы к площади Старших Ремесленников были оккупированы толпой желающих посмотреть на моих спутниц. Все, как и говорила Лилит. Толпу сдерживала гвардия, получается обещание данное пару веков назад все еще имеет силу, что не могло не обрадовать девушку. Паренек, которого звали Сэмом, провел нас через потайной ход, начинающийся у фонтана на центральной площади.
        Само здание академии практически не отличалось от окружающих его домов. Безусловно, в обычном городе оно бы выделялось своим внешним видом, но в Городе Мастеров было одним из сотен подобных зданий. Все три этажа были раскрашены в непередаваемую палитру разнообразных оттенков красного, желтого и синего цветов. На мой вопрос о столь малых размерах учебного заведения Сэм пояснил, что в Даийар магов появляется столь ничтожное количество, что этого здания хватает для обучения всех желающих. К тому же их академия одна из семи по эту сторону Великих гор и каждая рассчитана на одновременно обучение тридцати магов. За всю историю существования ни одна из академий не могла похвастаться таким количеством одновременно обучающихся.
        Магистр Шизо ждал нас в своем кабинете на третьем этаже. На время проведения турнира всем ученикам и преподавателям дали отпуск. В стенах академии остались лишь те, кому некуда и не к кому было возвращаться. Поэтому по пути в кабинет ректора нам никто не встретился.
        Дверь в кабинете была распахнута, и мы сразу вошли.
        - Ну наконец-то, вы обе соизволили все же навестить старого друга. - голос мужчины, сидящего за массивным столом, был подобен раскату грома. Девушки вздрогнули, я непроизвольно сделал шаг назад, а бедный Сэм и вовсе шлепнулся на задницу.
        - Ал… - начала говорить Лилит.
        - Магистр Шизо. - одновременно с Лилит произнесла Изольда.
        - А-ха-ха. Да ладно вам, чего вы так испугались. Ну влил каплю силы в голос. Совсем забыли, как это было во время вашего обучения? - голос магистра вернулся к нормальной громкости. - Благодарю тебя Сэмюель, что смог выполнить мою просьбу и сопроводил этих прекрасных девушек и их спутника в нашу скромную обитель. А теперь можешь быть свободен.
        - Не уходи далеко. Нужно будет обсудить твое участие в моей команде. - крикнул я в след убегающему парнишке.
        - А это интересно. - после этих слов магистр в мгновение ока оказался возле девушек и сграбастал обеих в объятия. Те даже не попытались освободиться. Наоборот, на лицах обеих расплылись улыбки, и они тоже обняли мага.
        На вид мужчине было лет пятьдесят. Растительность на голове полностью отсутствовала, не было даже бровей и ресниц, что создавало довольно причудливый образ. Крепкое тело вкупе с немалым ростом, больше подошли бы воину. Да и одежда магистра больше походила на военный мундир, с закрепленными в ножнах на поясе тремя кинжалами. Я совсем по-другому представлял себе магов, вот Сэм полностью соответствовал мои ожиданиям.
        Девушки были вдоволь затисканы и внимание мага переключилось на меня.
        - Алластор Шизо. - представился магистр, протягивая руку.
        - Буду рад знакомству. Сынок. - ответил я магистру, на лице того отразилось непонимание.
        - Либо это шутка, либо вы очень смелый молодой человек, раз решили оскорбить меня, назвав сынком. - все еще держа мою руку, слегка прищурившись произнес магистр. Одновременно с этим я почувствовал ментальное давление на свой разум. Теперь эти ощущения, после тренировок с Изольдой, я не перепутаю ни с чем.
        Наткнувшись на мою защиту, магистр в удивлении распахнул глаза, но не отступил. Установив со мной зрительный контакт, он еще крепче сжал мою руку. Давление сперва резко усилилось, а после практически полностью пропало. Для того чтобы возникнуть и проверить мою защиту на прочность с другой стороны, по крайней мере по ощущениям было именно так.
        Прошло еще несколько секунд, магистр даже и не думал сдаваться. Атака следовала за атакой, мне уже начало все это надоедать. Дождавшись очередной атаки и с легкостью отразив ее, я представил, что атакую сам, попробовал послать импульс в сторону своего противника. На удивление все получилось. Мой импульс достиг цели в момент, когда Алластор начинал очередную атаку. Его разум открылся мне. Чужие воспоминания хлынули в меня бурным потоком. С трудом подавив эту лавину, я попробовал провернуть трюк, что всегда исполняет Изольда. Я решил заставить магистра боготворить меня. Первым на меня напал он сам, теперь пусть отдувается.
        Что-то пошло не так. Только я отгородился от чужих воспоминаний и стал подчинять волю магистра, по мне ударила волна обжигающе холодной энергии, буквально выбив меня из сознания мага.
        «Способность подавление разума изучена.
        СПОСОБНОСТЬ ПРОНИКНОВЕНИЕ В РАЗУМ ИЗУЧЕНА.
        СПОСОБНОСТЬ ПОДЧИНЕНИЕ РАЗУМА ИЗУЧЕНА.
        ВЫ САМОСТОЯТЕЛЬНО СМОГЛИ ИЗУЧИТЬ ТРИ МЕНТАЛЬНЫЕ СПОСОБНОСТИ. В КАЧЕСТВЕ ПООЩРЕНИЯ ЭТИ СПОСОБНОСТИ ОБЪЕДИНЯЮТСЯ В ОДНУ.
        ПОЛУЧЕНА И ИЗУЧЕНА СПОСОБНОСТЬ АБСОЛЮТНОЕ ПОДЧИНЕНИЕ. ТЕПЕРЬ ВЫ С ЛЕГКОСТЬЮ МОЖЕТЕ ПОДЧИНЯТЬ СВОЕЙ ВОЛЕ ЛЮБОГО РАЗУМНОГО, ЧЬЯ МЕНТАЛЬНАЯ СИЛА МЕНЬШЕ ВАШЕЙ. ПОСЛЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ АБСОЛЮТНОГО ПОДЧИНЕНИЯ, ПОДЧИНЕННЫЙ РАЗУМ ПОЛНОСТЬЮ УНИЧТОЖАЕТСЯ, СТОИТ ПРЕРВАТЬ КОНТАКТ.
        Переименовать навык абсолютное подчинение? Да/Нет»
        Довольно спорный подарок. Используя этот навык, я сразу приговариваю свою жертву к смерти, без единой возможности на спасение. Влезаю в мозги, нахожу интересующую меня информацию и после уничтожаю следы своего пребывания вместе со всем содержимым разума жертвы. Адская штука, необходимо использовать ее только в крайних случаях. Переименую, пожалуй, в открывашку.
        После сообщения от системы я осознал, что стою с закрытыми глазами. Открыв глаза увидел стоявшего напротив меня Алластора, мы все так же сжимали ладони в рукопожатии. Только из глаз, носа и ушей мага стекали тонкие струйки крови. Широко распахнув глаза, он улыбнулся окровавленными губами. - Я смотрю в нашем полку прибыло. Изольда, где ты нашла этого юношу? Хотя правильней будет сказать, этого старика в юношеском обличии. - Выходит, что моя защита не настолько хороша, как мне казалось. Магистр все же смог заглянуть в мой разум. - Боюсь, что я - магистр ментальной магии и в подметки не гожусь ему. Взломать мою защиту с такой легкостью, да еще и полностью подчинить сознание. Только полное уничтожение моего собственного я помогло выгнать его. - после этих слов рукопожатие магистра ослабло, глаза закатились, и он стал заваливаться на меня.
        С легкостью поймав безвольное тело, я положил его на кушетку, что располагалась в кабинете. По наитию применил исцеление, но не как делал это обычно, восстанавливая телесные повреждения, а использовал ментальную силу. Запас ментальной энергии упал практически до нуля, оставив всего пару единиц, что вызвало приступ головной боли.
        «Поздравляем. Ваш навык исцеление заменяется на врачевание. Вами получено достижение. Врачеватель душ. Вы первый пользователь в данном секторе свалки миров, получивший достижение Врачеватель душ. В награду вы получаете способность мгновенного копирования и полного переноса сознания любого разумного. Данная способность может быть применена не чаще одного раза в 7 дней. Стоимость применения способности - максимально имеющееся на момент применения количество очков ментальной энергии.
        ВАШИ МЕНТАЛЬНЫЕ СПОСОБНОСТИ УВЕЛИЧЕНЫ ВТРОЕ. МЕНТАЛЬНАЯ ЭНЕРГИЯ 7200 ИЗ 7200.
        СОЗДАВАЙТЕ НОВОЕ, ИЩИТЕ ДАВНО ЗАБЫТОЕ, ОТКРЫВАЙТЕ НЕИЗВЕДАННОЕ И ВАМ ВОЗДАСТСЯ ПО ЗАСЛУГАМ. ДЕРЗАЙТЕ!»
        «НАВЫК ВРАЧЕВАНИЕ ДОСТИГ УРОВНЯ 50, НОВИЧОК. ТЕПЕРЬ ВЫ СПОСОБНЫ БОЛЕЕ ЭФФЕКТИВНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЭНЕРГИЮ ДЛЯ ЛЕЧЕНИЯ. ПРИ ЛЕЧЕНИИ ДРУГОГО ЧЕЛОВЕКА ЗАТРАТЫ ОЧКОВ РЕГЕНЕРАЦИИ 1 К 2.5»
        «Ментальная сила достигла уровня 260, знающий. Ментальная энергия 7800 из 7800»
        Это получается я теперь не только телесные повреждения на раз латать смогу, но и душевные раны врачевать. Где тут у них специальное заведение для людей с психическими отклонениями, нужно проверить как это работает.
        Получение новой способности и увеличение ментальной энергии сразу в три раза вообще супер. Да и ментальная сила выросла сразу на 20 уровней, до этого момента даже не представлял, как ее прокачивать. Вот только уменьшение затраты очков регенерации подвело. Надежда на завершение основного задания при помощи исцеления другого человека была и так невелика, а теперь вообще практически нереальна.
        Изольда только сейчас бросилась к нам с магистром, на ходу ее руки засветились фиолетовым. Она осторожно положила обе ладони на голову магистра и закрыла глаза.
        - Он полностью в порядке. - ошарашенно проговорила девушка, открыв глаза. - Сейчас спит. Слишком много энергии было потрачено. Этого просто не может быть!
        - Может мне кто-то объяснит, что тут вообще происходит? - наконец решила вмешаться Лилит. До этого она стояла в стороне, стараясь не мешать волшебным разборкам.
        - Боюсь, что произошедшее нам не сможет объяснить ни один разумный на Даийар, да и за его пределами скорее всего тоже. - Изольда села на кушетку рядом с головой мага и обратилась ко мне. - Каким образом ты смог восстановить Алластору разум, он же сказал, что только с помощью полного уничтожения собственного сознания смог изгнать тебя. К этому способу ментальные маги прибегают только в самых крайних случаях, когда нет ни единого шанса вырваться из-под чужого контроля. Но как ты смог такое провернуть?
        - Мне не понравилось, что он попытался проломиться сквозь ментальную защиту. Даже после того, как его первая попытка провалилась он не остановился. Вот я и решил наказать его за наглость и самоуверенность.
        - А ты становишься опасным. - ударив меня в плечо Лилит тоже присела на кушетку.
        - Меня просто вынуждают становиться таким. - пожал я плечами.
        Получается, что каждый ментальный маг имеет защиту последнего шанса. Что бы не дать врагу подчинить себя полностью и узнать все тайны, хранящиеся в его разуме. Они просто уничтожают собственное сознание, оставляя после этого пустую оболочку, живой овощ не больше. Обязательно надо будет узнать у Изольды об этом, или попросить магистра просветить меня. Думаю, он больше не будет совершать столь глупых ошибок.
        Изольда по-прежнему ждала от меня ответа на свой вопрос.
        - Сам толком не знаю, что сделал. Но разум Алластора Шизо в полном порядке. И теперь при необходимости я с легкостью смогу повторить это. Администратор наградил меня возможностью исцеления не только физической оболочки, но и разума. Как-то так. - я развел руки в стороны и пожал плечами.
        - Выходит ты уже сейчас, только начав пользоваться своими навыками, на несколько порядков сильнее любого целителя Даийар. Даже отец, со всем своим опытом, не сможет составить тебе конкуренцию. До сего дня считалось, что разум невозможно исцелить. - сказала Изольда.
        - Но все же молодой человек справился, как я понимаю. - Изольду прервал пришедший в сознание магистр.
        - Да, старая ты перечница, тебе сильно повезло, что Сынок смог вернуть твоему паршивому разуму изначальный вид. А то пускал бы сейчас слюни, да гадил в штаны. - с явным облегчением обняла мага Лилит, тот лишь крякнул.
        - Так получается, что Сынок - это ваше имя? - пытаясь освободиться от хватки девушки обратился ко мне магистр.
        - Именно это я и сказал, во время знакомства. - не скрывая ехидной улыбки ответил я.
        - Вашим родителям должно быть стыдно за то, что они дали столь нелепое имя собственному ребенку. - Лилит все же сжалилась над больным, отпустила его и помогла сесть.
        - Попрошу не трогать моих родителей. Они тут абсолютно ни при чем, такое имя я выбрал себе сам. - никогда и никому не давал обижать своих родителей. В детстве всегда сразу кидался в драку если кто-нибудь просто скажет о маме или папе плохое слово. Но с годами немного успокоился и теперь сперва предупреждаю, а только после, если предупреждение не было понято, бью в морду. Магистр оказался довольно понятливым товарищем.
        - Прошу прощения, если обидел ваших родителей. Злого умысла в моих словах не было, просто удивление столь необычному имени. И если я все еще в здравом уме, то смею предположить, что вы посланник?
        - В точку. - согласился я с выводами мага.
        - Получается, что боги снова обратили свое внимание на наш скромный мир.
        - Алластор, когда ты наконец прекратишь нести эту ахинею про богов? - воскликнула Лилит.
        - А чем еще ты сможешь объяснить появление посланников и те чудеса, что нам продемонстрировал господин Сынок?
        - Магистр Шизо. Как бы я не хотела этого признавать, но Лилит права. Боги слишком заняты, своей паствой, чтобы обращать внимание на посланников. Отец мне рассказывал, что существуют посланники по силе во много раз превосходящие любого бога, а его словам я верю безоговорочно. - Изольда в очередной раз согласилась с Лилит и это все за один день. Не к добру это все, не к добру.
        - Девушки, красавицы - маг поднял обе руки признавая свое поражение, хотя скорее всего он просто не хотел сейчас спорить, а скорее вернуться к моему вопросу. - давайте оставим все теологические споры на потом. Сейчас меня больше интересует, что привело вас в наши края, да еще и вместе? Помню были времена, когда вы готовы были вырвать друг другу глотки.
        - Поверь мне, я и сейчас готова сделать это в любой момент. - хищно посмотрела на Изольду и демонстративно медленно облизнула белоснежные клыки Лилит.
        - Не боишься обломать свои прекрасные зубки об мою глотку? - моментально вскочила на ноги Изольда. Ее глаза заволокло белой дымкой, руки засветились фиолетовым, а волосы развевались словно дул ураганный ветер.
        - Прекратили обе! - крикнул я, стараясь остановить кровопролитие.
        - Да не переживайте вы так, господин посланник. Даже в свои лучшие годы они вот так же брызгали в друг друга слюной, грозились порвать на куски и все тому подобное. Вот только до исполнения своих угроз ни разу никто из них не опустился. Дайте им время выплеснуть эмоции и все будет как раньше. Поверьте моему опыту в данном вопросе. - заговорщически подмигнув, сказал мне магистр, который бодрой походкой семенил к своему рабочему столу.
        Пока девушки выплескивали свои эмоции, магистр достал из своего стола бутылку из темного стекла, четыре стакана и тарелку с закуской. Он неторопливо разлил содержимое бутылки по стаканам и жестом пригласил меня присоединяться. Отказываться я не стал. В бутылке оказался весьма неплохой коньяк.
        Пока девушки выясняли отношения, мы с магистром успели приговорить больше половины бутылки. По ходу я выяснил, что обе девушки обучались в этой академии, причем практически в одно время. Изольда познавала тайны не только ментальной магии, но и стихийной, в чем также преуспела. А Лилит не имея возможностей для манипулирования энергией в стенах академии училась наиболее эффективно сражаться с магами, в чем также добилась немалых высот.
        По секрету магистр рассказал мне, что Изольда - единственная из всей академии с кем Лилит так и не смогла справиться. Но и Изольда не смогла ничего противопоставить нашему ангелу. Во время обучения, на почве соперничества у девушек зародилась настоящая дружба. И после выпуска они вместе отправились испытывать себя на просторах Даийар.
        Мне с трудом поверилось, что в прошлом они дружили. Теперь становится все интереснее и интереснее узнать, что же произошло между ними. Что послужило началу холодной войны?
        - Совсем страх потеряли пить без нас? - бесцеремонно вмешалась в наш разговор Лилит, которую явно поддерживала Изольда. Обе девушки стояли возле стола, уперев руки в бока и нервно притоптывая ножкой. Почувствовал себя загулявшим мужем, которого жена нашла в очередной пивнушке с его друзьями-алкоголиками и теперь только глобальный катаклизм сможет спасти беднягу от неминуемой расправы.
        - Мы только будем рады, если вы присоединитесь к нам и перестанете в друг друга молнии кидать и все тому подобное. - ответил магистр.
        - Когда же вы магистр видели, чтобы мы молниями кидались? - изогнула бровь Изольда.
        - Да было время. И не только молниями. Может вам напомнить, кто мне половину академии разгромил за выяснением, кто же из вас сильнее? - глаза мага засветились и на поверхности стола стало появляться изображение.
        Здание академии ходило ходуном, словно кто-то его раскачивал. В окнах периодически сверкало. После особенно сильной вспышки из рам осыпались все стекла. Двери академии вылетели наружу, а следом за ними вылетела Лилит, в руках она держала свои любимые парные клинки. Пара взмахов подпаленными в нескольких местах крыльями, и она влетела в окно на втором этаже. Здание вновь начало содрогаться.
        - Алластор, прекращай. За тот случай мы уже неоднократно извинялись, да и все восстановили за свой счет. - виновато улыбнулась Лилит. Недолго думая, она взяла налитый стакан и опустошила его одним залпом. - А ты все продолжаешь пить эту бурду? - скривилась она, но все же попросила налить еще.
        - Вот что вам мешало отправиться на полигон и там все разносить? В конце концов он создан именно для этого. В тот вечер вы уничтожили три ценнейших фолианта по магии пространства. Мы всем преподавательским составом с трудом смогли воссоздать эти книги и то подозреваю, что не совсем преуспели в этом. - с досады магистр ударил кулаком по столу и продолжил. - А по поводу бурды. Этот напиток богов, создается в одной единственной деревушке, что стоит в самом южном месте по эту сторону Великих гор. Самыми искусными виноделами из отборнейших ингредиентов и выдерживается долгие годы в тамошних погребах. Просто кощунство называть столь прекрасный напиток бурдой.
        - Бурда она и есть бурда. - пожала плечами, соглашаясь с Лилит, Изольда. - Я же отправляла тебе несколько бочонков самого лучшего вина из отцовских запасов.
        - Отправляла она. - заворчал магистр. - Сколько лет назад это было? Триста, четыреста или быть может пятьсот?
        - Не помню.
        - Вот давай только ты не будешь так откровенно врать. Может в это и поверять наши друзья. - магистр указал на нас с Лилит. - Ментальные маги способны вспомнить все, что происходило с ними. Или мне напомнить тебе, как это делается?
        - Не надо. Триста двадцать два года прошло, как я отправляла в академию двенадцать бочонков с лучшим отцовским вином. - выпалила девушка.
        - А я бы не отказался от таких знаний. - решил я воспользоваться моментом.
        - Так милости просим. Поступайте к нам в академию, господин Сынок. Посланник обучающийся в нашем заведении докажет всем выскочкам из других академий, что мы номер один. Я даже готов оплатить ваше обучение из своего кармана.
        А что, идея очень хорошая, нужно будет хорошенько ее обдумать пока будем решать проблемы с титанами и темной армией. Если все сложится хорошо, можно будет провести тут некоторое время.
        В кабинете магистра мы провели весь оставшийся день и добрую половину ночи. Я многое узнал о студенческих годах Лилит и Изольды. Услышал кучу рассказов о жизни магов. Сам подвергся огромнейшему количеству вопросов, на большинство из которых не смог ответить. Пообещал обязательно вернуться в академию, как только разберусь со всеми делами.
        По поводу Сэма. Про которого я кстати говоря забыл и бедолага все время, что мы находились в гостях у магистра, прождал под дверями. Алластор услышав мой рассказ был ужасно рад произошедшему с парнем. Сэмюель был очень слаб в магическом плане, его каналы практически не отличались от каналов обычных людей. Максимум, на который он был способен, это создавать простенькие конструкции, для которых требовались самые крохи энергии. А после моего исцеления он вполне сможет сравняться в силе если не с самими лучшими учениками академии, то с твердыми середняками точно.
        Мне было дано добро на парня, для выступления в моей команде на турнире. Также магистр сказал, что, если мне потребуются еще люди я могу смело обращаться к нему. Он сможет помочь с любым участником. Маг, воин, лучник - неважно, подходящие кандидатуры обязательно найдутся. В случае чего пообещал обязательно обратиться.
        Наши посиделки пришлось прервать после того, как к Алластору прибыл гонец с просьбой от Старших Мастеров прийти в ратушу для помощи в каком-то вопросе.
        На обратной дороге мы практически не разговаривали, каждый был погружен в собственные мысли. Несмотря на то, что в голове была настоящая каша отрубился я моментально. Спал очень беспокойно, если вообще это можно было назвать сном.
        Глава 19
        Мне снились реки крови, как орды неизвестных чудовищ вырезают целые города, не щадя никого. Как в бою сходятся настоящие исполины, одним ударом сравнивая с землей многовековые горы. Как от таких битв разрушаются планеты, унося с собой сотни тысяч, миллионы, а то и миллиарды жизней. Как краснокожие создания, похожие на мой первоначальный облик в Даийар, приносят тысячи людей в жертву своим кровавым богам. Мне снилась смерть. Смерть мужчин, женщин, детей, стариков. Убивали всех без разбора и убивали в колоссальных объёмах. За время пока я спал, перед моим взором пронеслись сотни, тысячи, десятки тысяч миров, залитых кровью.
        Лишь в единицах из этих миров я видел людей, что в одиночку пытались остановить кровопролитие. По силе они не уступали исполинам, но мастерством сражения превосходили абсолютно всех. Они уничтожали врагов тысячами. Оружием, магией, просто голыми руками, но не отступали. Раны на их телах моментально затягивались, отрастали конечности, порой вырастали дополнительные. Некоторые из этих людей и вовсе вновь появлялись на поле боя после полного уничтожения. И, словно ничего не произошло, продолжали разить своих врагов.
        Но и они умирали. Умирали в страшных мучениях. А после смерти становились настоящим проклятьем для своих врагов. Я не понимал, что происходит, просто их тела после смерти превращались в черную дымку, которая за мгновение окутывала врагов. Несмотря на размер армии и ее состав, черная дымка окутывала всех и просто выпивала из них жизнь. После таких случаев на поле боя оставались лишь иссохшие трупы. Такая участь была уготована всем: людям, исполинам, драконам. Только единственный раз я увидел, как на поле боя после высвобождения черной дымки остался стоять человек. Он сам был окутан подобной дымкой, только в разы плотнее. От фигуры, стоящей в черном ореоле веяло смертью, безысходностью. Я смотрел на поле боя с высоты птичьего полета, на фигуру, что в одиночестве стояла среди тысяч трупов. Внезапно фигура повернулась в мою сторону и выкинула руку вперед, что-то маслянисто-черное сорвалось с ее рук и полетело в меня. В этот миг я проснулся.
        Вся одежда и постельное белье были мокрыми от пота. Сердце бешено колотилось. Я не мог отдышаться, в груди словно образовался ком, который не давал нормально дышать. Пришлось применять исцеление, после которого я с облегчением вздохнул полной грудью.
        «Существует множество миров. Их миллиарды, миллиардов. Даже администратору не дано охватить своим взором все существующие миры. Вы попытались объять необъятное, заглянуть в тайны, к которым еще не готовы. И едва не поплатились потерей разума, что неминуемо ведет к окончательной смерти. Столь безрассудный поступок заслуживает наказания, но в то же время вы заслуживаете поощрения. Покинуть пределы мира пребывания на нулевом уровне допуска не удавалось еще никому.
        ВАШИМ НАКАЗАНИЕМ СТАНЕТ ОГРАНИЧЕНИЕ НА ПОЛНОЕ УНИЧТОЖЕНИЕ ФИЗИЧЕСКОЙ ОБОЛОЧКИ. ВОССТАНОВЛЕНИЕ ОБОЛОЧКИ, ПОСЛЕ ПОЛНОГО УНИЧТОЖЕНИЯ 3 РАЗА ИЗ 3. ПОСЛЕ ИСЧЕРПАНИЯ ДАННЫХ ПОПЫТОК НАСТУПИТ ОКОНЧАТЕЛЬНАЯ СМЕРТЬ.
        Вашим поощрение станет увеличение ментальной энергии в десять раз. Если решитесь вновь повторить данную глупость, позаботьтесь о защите от Пожирателей.»
        Очередное послание от системы появилось перед моими глазами. Получается, что все эти миры, вся пролитая в них кровь были настоящими. А люди, сражающиеся с тварями, скорее всего были пользователями. Что же тогда это было за существо, что осталось в живых после посмертного удара пользователя и едва не уничтожило мой разум?
        Мои размышления прервала головная боль, накатившая словно гигантская волна цунами, круша все на своём пути. В глазах потемнело, уши заложило, во рту я ощутил привкус крови.
        «Получено 683 000 ментального урона. Из них заблокировано 81 500. Одна единица ментальной энергии блокирует десять единиц ментального урона.
        НАВЫК МЕНТАЛЬНАЯ СИЛА: ПОЛУЧЕН УРОВЕНЬ 275, ЗНАЮЩИЙ.
        МЕНТАЛЬНАЯ ЭНЕРГИЯ: 3 ИЗ 8 150.
        КОЛИЧЕСТВО МЕНТАЛЬНОЙ ЭНЕРГИИ УВЕЛИЧЕНО И ПОЛНОСТЬЮ ВОССТАНОВЛЕНО.
        МЕНТАЛЬНАЯ ЭНЕРГИЯ: 81 500 ИЗ 81 500
        Получена обучающая программа. Защита разума от ментальных атак высшего порядка. Изучить: Да/Нет»
        Лишь после трех наложенных исцелений, истратив больше 600 000 очков регенерации я смог нормально соображать. Боль отступила, но оставила после себя новые вопросы.
        Сразу подтвердил изучение защитной программы, что вновь отразилось легкой головной болью, которую я решил оставить - лишний раз напомнит мне, что я все же живой. А то отрубают конечности, голову, полностью уничтожают тело и практически никаких болевых ощущений. Конечно здорово, что все так, но как говорится, если что-то болит значит ты все еще жив.
        Получается, что после получения бонуса, моя ментальная энергия выросла до 81 500. Теперь подобный удар, что нанесла мне окутанная черным фигура я смогу полностью заблокировать, даже чутка энергии останется в запасе. Осталось глянуть, что из себя представляет защита от ментальных атак высшего порядка. Программа будет изучаться еще примерно час, за это время успею привести себя в порядок, а заодно перекусить.
        Спустившись вниз, не нашел ни одну девушку. По внутреннему радару определил, что они все еще находятся в своих комнатах и отсыпаются после вчерашнего. К моей радости стол был уже накрыт. Ароматная выпечка сразу же привлекла мое внимание. Булочки были просто божественны, а еще вкупе с душистым компотом из неизвестного мне фрукта или ягоды, по вкусу напоминающим вишневый. Я просто не смог оторваться от них и съел все до единой. Девчонки сами виноваты, нечего так долго спать.
        После завтрака как раз закончилось изучение новой способности.
        «Ментальная защита от атак высшего порядка. Накладывается непосредственно на пользователя, применяющего данную способность. Блокирует 70 % входящего урона и возвращает 50 % от заблокированного урона нападающему. Стоимость поддержания способности 3 000 очков ментальной энергии в секунду»
        Защиту я смогу держать только 24 секунды, на первый взгляд мало, да и на второй тоже не много. Штука конечно полезная, режет 70 % урона, да еще и в ответ бьет. Выходит, если по мне прилетит 1 000 000 ментального урона, то навык заблокирует 700 000 и еще отправит в ответ 350 000. Еще бы знать много это или мало. Тем более урон в 350 000 вернется тому, от кого мне прилетел 1 000 000 и скорее всего мало что сделает такому товарищу.
        За своими размышлениями я не заметил, как спустились девчонки. Сейчас они сидели на противоположной стороне стола, завтракали и что-то увлеченно обсуждая. При этом Лилит несколько раз довольно сильно воткнула нож для масла, с закругленным кончиком, в стол.
        - Доброе утро, девушки. А что вы там так увлеченно обсуждаете? - на свою беду поинтересовался я.
        Обе заговорщицы мгновенно замолчали и посмотрели на меня. Нож в руках Лилит жалостно треснул и разлетелся, сломанный в нескольких местах.
        - Мы с Лилит обсуждаем, что сделать с человеком, который в одно лицо съел все булочки, издававшие столь прекрасные ароматы, что разбудили нас. Заставили собраться и спуститься, дабы вкусить столь прекрасные изделия местных пекарей. Но увы, спустившись, мы обнаружили лишь три пустых корзинки, в которых хватило бы выпечки человек на десять, не меньше.
        На последних словах голос Изольды, до этого момента ни разу не повышавшей его, даже когда вчера едва не подралась с Лилит, сорвался на фальцет. Она практически визжала. Я, недолго думая, вскочил из-за стола и не найдя выхода лучше - прыгнул в открытое окно. Сделал я это вовремя, судя по звону воткнувшегося в раму кинжала. Дожидаться своих прекрасных спутниц я не стал и бросился к фонтану, спрятавшись за ним. Девушки пытались всячески выманить меня, но я не поддался.
        Примерно через час на площади появился Иннокентий. Под его прикрытием я и совершил обратное проникновение в дом. Девушки уже вели себя вполне сносно. Они по-прежнему сидели в столовой, пили чай, с булочками. Неужели я настолько боялся высунуться из своего укрытия, что прозевал курьера из пекарни? На мою просьбу выделить мне всего одну булочку девушки лишь фыркнули. Я картинно вздохнул и, специально сев напротив этих вредин, стал заглядывать им в рот. Через пару минут Лилит не выдержала и швырнула в меня пирожком, который я с огромным удовольствием съел.
        Иннокентий лишь покачал головой и сел рядом со мной. Он сказал, что зарегистрировал меня на турнире в трех категориях и сам внес все необходимые взносы.
        Оказывается, за участие еще нужно заплатить? Только сейчас я понял, что вообще не позаботился о средствах к существованию. Вернее, я забыл мешочек со стартовым капиталом в 50 золотых в своей комнате, в заме Ордена Встречающих. Всегда мне все давали местные. Сперва деревенский староста выделил денег на постоялые дворы, потом я жил на всем готовом в замке ордена. Все дорожные расходы лежат на плечах моих спутниц. Взнос за меня заплатил Кеша, да еще и магистр Шизо сказал, что полностью оплатит мое обучение из собственного кармана, если я решусь обучаться у них. Выходит, что в этом мире мне уготована участь содержанки. С которой я не собирался просто так мириться. Вот выиграю турнир, получу в собственность золотую шахту и расплачусь со всеми долгами. Собственно, так я и сказал Кеше, который отмахнулся от меня словно от чумного, сказал, что для него это пустяки.
        Еще он передал нам приглашение от городского совета. Нас приглашали завтра на званный ужин в честь открытия турнира. Начало мероприятия в семь часов вечера. Там будут присутствовать основные претенденты на победу в турнире, а также масса влиятельнейших особ светлых земель, со своими благородными отпрысками.
        Лилит обрадовала Иннокентия своим решением принять участие в турнире. Да и Изольда, к немалому нашему удивлению, выявила желание поучаствовать в магической категории. Кеша тут же улетел рассказывать столь замечательную новость, думаю через пару часов уже весь город будет знать, что в турнире будут выступать несравненные, непобедимые и неотразимые Лилит и Изольда.
        Я тоже удивился и, честно говоря, обрадовался такому решению наших девчонок.
        - Тебе будет просто необходима моя помощь. В категории пеших воинов я помогу тебе попасть в число финалистов. Вот там тебе придется справляться самому, по крайней мере дойти до финального поединка, в котором я так и быть тебе проиграю. - девушка сделала глоток сока и продолжила. В своём выходе в финал она не сомневалась. - В категории магов я тебе не помощник. Да и честно говоря, не представляю, что ты там будешь делать если вообще не владеешь никакой магией.
        - Тут ему помогу уже я. И тоже так и быть проиграю в финале. - вмешалась Изольда. - Он владеет ментальной магией, хоть практически и не умеет ей пользоваться. Думаю, за оставшееся время я смогу научить его паре ментальных атак этого вполне должно будет хватить. Большинство магов практически не имеют ментальной защиты, а те что имеют просто не смогут удержать атаки Сынка. Если он с легкостью справился с защитой магистра Шизо, второго по силе, после меня разумеется, менталиста на светлых землях. Остальные не станут для него проблемой. Главное будет подобраться к ним практически вплотную, но тут я уже не помощник. С этим справляйся своими силами.
        - И остается только командная категория. Я пойду за пешего воина, Сэм за мага. Остается найти лучника и конного воина. - я почесал затылок и тяжело вздохнул.
        Девчонки обещают мне помочь с выходом в финальные части соревнования, а вот дальше надежда только на меня. Остается всего пара дней до начала, а еще столько всего нужно сделать.
        ********
        ГОРОД МАСТЕРОВ. ОСОБНЯК ИННОКЕНТИЯ ФАБИЯ ЧЕТЫРНАДЦАТОГО. ЕГО БЫВШИЙ РАБОЧИЙ КАБИНЕТ.
        - Дочь магистра дала свое согласие на участие в турнире?
        - Да! Буквально сегодня она согласилась, я уже зарегистрировал ее в двух категориях. Пешие воины и командные соревнования. Также в категории магов будет принимать участие Изольда Зеленая.
        - Признайся честно, Иннокентий, ты смог поймать бога удачи и теперь он прислуживает тебе? - широко улыбнулась и удостоила Фабия Четырнадцатого легким кивком головы эффектная женщина, сидевшая в кресле напротив входной двери. Ее прекрасные ноги были закинуты друг на друга, позволяя разрезу великолепного красного платья открывать мужскому взору всю свою прелесть. От этого зрелища сердце бедного Иннокентия начало бешено колотиться, в горле мгновенно пересохло, ноги стали словно ватными, и он был готов выполнять любые ее приказы. - На такой подарок я и не могла рассчитывать. Появилась возможность решить сразу две проблемы. Смерть на турнире не такая уж и редкость. Особенно на столь представительном, как в этом году.
        - Моя госпожа. К сожалению, мне практически ничего не известно о Сынке. Его возможности для меня являются загадкой. Но одно могу сказать точно, в этой троице он главный. И обе девушки, хоть и неохотно, но слушаются его.
        - Не вижу в этом проблемы. Мои люди смогут справиться с любым разумным и устранение этой помехи не должно вызвать затруднений. А теперь ступай, мне необходимо подумать. Твоей главной задачей остается выполнить все в точности как мы договаривались. - женщина протянула руку, одетую в кожаную перчатку, к которой тут же прильнул своими мерзкими губами Фабий. Пожилой мужчина, осчастливленный разрешением поцеловать перчатку госпожи, вылетел из кабинета даже не заметив тень, стоявшую возле окна.
        - Как же мне надоели эти светлые! Не видят совершенно очевидных вещей. - женщина сняла с шеи затейливый медальон и ее внешность тут же преобразилась. Кожа приобрела красноватый оттенок, на голове появились аккуратные рожки, глаза стали парой светящихся сапфиров, из-под аккуратных губ выглянули небольшие клыки.
        - Не все в светлых землях ведут себя подобным образом. Имею смелость напомнить вам о провале заданий в Белом Граде и Ордене Встречающих. - отделившаяся от окна тень оказалась высоким демоном в темном мундире и маске, закрывающей половину лица.
        Элрик был главой службы внешней разведки объединённой армии темных земель. И только за это его боялись практически все, за исключением повелителей и демонессы сидевшей сейчас перед ним. Он даже сам порой испытывал некий трепет перед этой женщиной, в одиночку способной уничтожить едва ли не половину армии темных, а получив небольшую передышку добить и вторую половину.
        Он лично был свидетелем, как она без чьей-либо помощи уничтожила семнадцать высших, древней крови, что посмели бросить вызов ее роду. Многие прочили Джалиэль место высшего повелителя, но она отказалась от него. Она даже отказалась от места повелителя собственного рода. Решив стать свободным агентом на службе у высшего повелителя, лишь он один мог отдавать ей приказы.
        - Именно из-за этих провалов я и жажду мести. Потерять дочерей для этих ублюдков будет самым страшным наказанием. Для нас это станет отличным бонусом к основному заданию.
        - Все же я считаю, что нам не стоит их недооценивать. Слава обеих девушек идет далеко впереди. Не зря каждому ребенку к югу от Великих гор рассказывают страшилки о крылатой бестии, что вырезает целые города. И о фиолетовом безумии, что оставляет после себя лишь пустые оболочки.
        - Именно поэтому ты выдашь каждому из наших по такому амулету. - Джалиэль протянула связку амулетов, выполненных в виде человеческого уха, бросила короткую фразу, и они засветились. - Я уже их активировала. Эти амулеты должны быть скрыты, пускай наши агенты вживят их в собственную плоть. В критические моменты они смогут получить от них помощь. Даже я не знаю, что тогда произойдет. Сумрак сказал, что они помогут в трудную минуту. А он единственный кому я могу доверять.
        - Разрешите выполнять? - Элрик был просто в бешенстве, она ему не доверяет. За все те годы, что он провел рядом с ней и безукоризненно выполнял каждое ее поручение. За всю ту кровь, что он пролил ради нее. За все предательства и подставы, что пришилось ему совершить. Он не удостоен ее доверия. А непонятное существо, появившееся неизвестно откуда всего двадцать лет назад, уже завоевало ее полное доверие.
        Только Джалиэль могла вывести Элрика из себя. Только она была способна заставить ярость клокотать у него в груди. И только она была единственной, ради кого Элрик был готов абсолютно на все. Несмотря на хаос, творившийся у него внутри, внешне он остался все таким же бесстрастным.
        - Разрешаю. И проследи, чтобы у нас имелись запасные варианты, на всякий непредвиденный случай. - демонесса отвернулась, давая понять, что их разговор окончен.
        Джалиэль просидела в кресле еще пару минут, окончательно убедившись, что этот болван ушел. Они уже столько лет вместе, столько всего пережили, а он все никак не решится признаться ей. Каждый раз она пытается вывести его из себя и это у нее прекрасно получается, но этот упрямый осел раз за разом проглатывает, все что она ему ни скормит. Со стойкостью обреченного он терпит все обиды и оскорбления. Она чувствует бурю, что каждый раз проносится в его разуме и сердце и жаждет выпустить ее на волю, но этот тупица все не сдается.
        Может на этом задании ей все же удастся разбить эту стену и наконец выпустить Элрика из клетки, построенной им собственноручно. Для этого потребуется ей подвергнуть собственную жизнь опасности. За оставшееся до турнира время необходимо составить идеальный план.
        *********
        ГОРОД МАСТЕРОВ. ПЛОЩАДЬ СТАРШИХ РЕМЕСЛЕННИКОВ. ОСОБНЯК ДЕ ВОНОВ.
        Как и обещала Изольда, она показала мне пару ментальных атак, которые после пары часов тренировок отобразились у меня в меню способностей. За изучение обеих атак я получил один уровень в ментальной силе. И соответственное увеличение ментальной энергии на 300 единиц.
        Первая атака просто вырубала противника, заставляя его сознание гаснуть, словно свечу на ветру. В меню способностей я ее так и обозвал - угасание. На эту атаку тратилось 1000 очков ментальной энергии. Со 100 %-ной вероятностью она работала на противниках, у которых не имелось защиты от ментальных атак и показатель ментальной силы был меньше моего в десять раз. Если же имелась защита, но ментальная сила была в 10 раз меньше, вероятность срабатывания способности резалась на процент защиты.
        Например, если у моего противника защита от ментальных атак 40 %, то срабатывание способности равна 60 %. Тут все понятно и просто. А вот если ментальная сила моего противника больше 27, как раз моя ментальная сила, уменьшенная в 10 раз, то высчитывается соотношение и уже исходя из него считаются вероятности. А если и защита имеется, и ментальная сила больше 27, там вообще зубодробительные вычисления. Я даже не стал заморачиваться над этими формулами, внутри меня сидит вычислительный центр огромной мощности, вот пусть он все это и просчитывает.
        Вторая атака являлась массовой и применялась в определенном радиусе. Она дезориентировала противников на определенный срок. И радиус действия, и длительность дезориентации зависели от ментальной силы. Получалось за каждый уровень в ментальной силе, радиус увеличивался на метр, а время на одну секунду. В моем случае это были 276метров и 276 секунд соответственно. Эту способность я назвал каруселью, а что весело и понятно.
        На применение карусели расходовалось, в моем случае, 2760 очков ментальной энергии. Из расчета 10 очков энергии на один уровень ментальной силы. Мой лимит составлял 59 каруселей.
        Еще имелась интересная приписка: «Имеется возможность сокращать радиус действия способности», что в свою очередь усиливает эффект дезориентации вплоть до полной утраты соперником чувства пространства и времени. Еще бы понять, что это значит, но в любом случае вещь явно полезная.
        Вероятность срабатывания этой способности тоже высчитывалась кучей формул, с множеством разных переменных.
        Испытывались новоприобретенные способности на Изольде. Хоть и предполагал, что у нее ментальная сила прокачена довольно неплохо результат меня разочаровал. В первый раз исчерпал весь запас ментальной энергии впустую, а это все же 81 800. Зато опытным путем понял, что восстанавливается ментальная энергия довольно быстро, отдохнув примерно 10 минут, я вновь был готов атаковать своего учителя. Предварительно наложил на себя исцеление для избавления от головной боли. Все же растрата практически всей ментальной энергии довольно чувствительно отражается на самочувствии.
        Изольда рассказала про способы более быстрого восстановления. Лучше всего ментальная энергия восстанавливается в процессе медитации. Которую можно применять непосредственно во время боя, в таком случае энергия практически неиссякаема. Вот правда сама Изольда осваивала этот прием около двух сотен лет. А мне для начала нужно просто научиться входить в режим медитации в спокойной обстановке.
        А вот оно мне надо? Энергия и сама вполне быстро восстанавливается. Со слов той же Изольды, если она не будет использовать в бою медитацию, то ее собственного резерва хватит лишь на 14 угасаний и на 4 карусели. Путем нехитрых вычислений выяснил, что ментальная сила Изольды минимум на 300 уровне, а максимум на 350. Да она просто монстр какой-то. Хотя Изольда занимается прокачкой ментальной силы уже не первую сотню лет, а я всего пару недель от силы. С таким уровнем силы боюсь мои способности сработают на девушке, только при огромном везении.
        - Могу заверить тебя, - начала меня успокаивать девушка, после моих неутешительных выводов. - По мощи в ментальной магии по эту сторону великих гор со мной в один ряд может встать лишь Алластор Шизо и то прошло уже достаточно времени с нашего последнего ментального спарринга. Думаю, сейчас я уже недосягаема для старого мага. И ты это доказал, когда смог пробиться сквозь его защиту и подчинить разум магистра.
        Мне стало немного легче. Мы решили все же продолжить наши тренировки. Угасание сработало примерно на 1200 попытке. Карусель я решил не проверять и так на испытания истратили почти три часа.
        Глава 20
        Пока Изольда занималась моим обучением, Лилит ушла в город, по своим делам, как она сама нам заявила. Вернулась девушка ближе к вечеру в компании мужчины, закованного в невероятно тяжелый, даже на первый взгляд, доспех и маленькой женщины, за спиной которой висел огромный, даже больше своей хозяйки, лук.
        - Вот Сынок, - Лилит указала на вновь прибывших. - еще два участника в твою команду. Сэр Грэхам Дубовая Голова, на сегодняшний момент сильнейший рыцарь, которого я знаю. И бессменный победитель последних пяти турниров, в категории конных воинов. И Диана из великого леса. Лучница способная поразить блоху, что грызет зад дворового пса в паре сотен метров от нас.
        После представления рыцарь треснул себя по лбу закованной в железо рукой, с такой силой, словно хотел отправить сам себя в нокаут, тем самым избежав выступления в моей команде. Звук получился что надо. Но к моему удивлению Грэхам Дубовая Голова даже не пошатнулся, полностью оправдав свое прозвище.
        Диана лишь коротко кивнула и без всякого смущения уселась прямо на пол, начав натирать не очень приятно пахнущей мазью, тетиву своего лука.
        - А это и есть Сынок, капитан вашей команды и по совместительству ваш пеший воин. - закончила наше знакомство девушка ушла, оставив меня наедине с командой. Для знакомства и выработки стратегии, так сказать.
        - Скажу сразу, что для меня главное победа. В этот год собрались все сильнейшие. В одиночной категории я уверен в своей очередной победе. - рыцарь вновь ударил себя по голове и довольно крякнул. Не хватало еще мне в команде мазохиста. - А вот в командных соревнованиях до этого года я ни разу не принимал участия. Не мог найти подходящую команду, с которой был бы уверен в победе. Но раз госпожа Лилит утверждает, что в этот раз мне очень повезло, я с радостью ей доверюсь.
        - Да без проблем, мы просто порвем всех соперников и заберем себе первое место. - я протянул руку рыцарю и тут же пожалел об этом. Будь я обычным человеком, то скорее всего после рукопожатия Дубовой Головы, о участии в турнире пришлось бы забыть. Кости срастаются довольно долго. Но я же не обычный человек и поэтому малость поддался азарту, спохватился только когда, услышал скрежет сминаемого металла. Рыцарь смотрел на меня с нескрываемым восторгом, словно ребенок, которому подарили игрушку, о которой он очень давно мечтал.
        - Благослови господь госпожу Лилит, что она обратилась именно ко мне. - Грэхам плюхнулся на одно колено, что сперва вызвало не довольный скрежет, а после и жалобный треск паркета, которым были отделаны полы в особняке де Вонов. - Наконец мои молитвы услышаны, и я смогу утереть нос серу Сильвербергу в командной категории.
        На глаза бедняги навернулись слезы, и он даже предпринял попытку обнять меня. Я тактично остановил его легким ударом в грудь. От удара рыцарь сделал три быстрых шага назад, замахал руками словно птица крыльями, но все же удержал равновесие и устоял. От этой демонстрации он растрогался еще больше и уже не сдерживаясь разрыдался в голос. Благодаря всех и вся за этот чудесный день.
        Блин, да кого же мне подсунула Лилит? Хотя с другой стороны, а какая мне собственно говоря разница? Хоть псих, хоть гений, да хоть беременная женщина или годовалый ребенок - главное, чтобы справился со своей задачей на турнире. А психику, если что, и поправить можно.
        На всякий случай кинул на сера Грэхама ментальное исцеление. Но ничего не изменилось. Выходит, он в полном порядке, если это можно так назвать.
        Диана все это время спокойно продолжала заниматься своим делом, не обращая абсолютно никакого внимания на происходящее вокруг нее.
        - Мотивация сера Грэхама мне полностью понятна. А что вы, Диана, хотите получить от участия в турнире? - обратился я к лучнице.
        - Ничего. Лилит попросила меня помочь, вот я и помогаю. - меланхолично, без единой эмоции произнесла девушка. Ни на секунду, не прекращая своего занятия.
        Чувствую, что не все будет так просто, как могло показаться. Маньяк, пофигистка, школьник и я. И к слову о школьнике, надо послать кого-нибудь за Сэмом. Собрать всю команду вместе, так сказать.
        С Сэмом мне помогла Изольда. Она напрямую обратилась к магистру Шизо, а тот в свою очередь нашел парня и отправил его ко мне. Еще и передал просьбу, чтобы по возможности я вернул Сэма целым и невредимым. Мое исцеление сказалось на нем лучше даже самых смелых ожиданий, в магическом плане он выдает просто феноменальные показатели. Помимо выпрямления каналов я умудрился расширить в несколько раз энергохранилище парня. Практически уровняв его с самим магистром. Старый маг очень просил навестить его после турнира, для приватного разговора.
        Сэм объявился возле дверей особняка минут через пять. В той же непонятной рясе и в безразмерной шляпе, постоянно спадающей ему на глаза. Рыцарь был расстроен, увидев нашего мага, и даже не старался этого скрывать. Я пообещал ему, что Сэм нас не подведет, хотя и не был в этом уверен.
        Вся команда была в сборе. После быстрого знакомства, проходившего во время ужина, мы договорились завтра с рассветом провести пробную, а по сути единственную тренировку. С полигоном и противниками обещал помочь Грэхам, как оказалось он является старшим сыном монарха далеко не самого последнего королевства в светлых землях и поэтому может организовать практически все.
        На мой вопрос о отсутствии крыльев рыцарь ответил, что именно поэтому он, как старший сын, не является наследником. Судьба решила жестоко пошутить над ним. И в тоже время, именно благодаря тому, что он неполноценный, ущербный, бракованный, а именно так в аристократической среде называли родившихся без крыльев, Грэхам может посвятить все свое время военному ремеслу. На этом и решили распрощаться. Сэма я определил на постой, с молчаливого согласия хозяйки особняка, в одну из свободных комнат которых в доме было еще предостаточно.
        На следующее утро, с первыми лучами солнца наша команда в сопровождении Лилит, которая тоже выявила желание принять участие в нашей тренировке, отправилась на полигон.
        Сам полигон находился в нескольких километрах за городом. Как только мы вышли за городские ворота, по городу нас по-прежнему сопровождала городская гвардия, люди нашего рыцаря предоставили нам лошадей, и мы с ветерком добрались до нужного места.
        Полигон представлял из себя равнинный участок площадью в несколько сотен метров. На нем присутствовали разного рода укрытия и препятствия, даже имелась небольшая роща с густыми насаждениями неизвестных мне деревьев. Деревья чем-то походили на земные каштаны, только в несколько раз больше. Да и листья были другой формы. А вот плоды практически не отличались, разве что были более крупными.
        На полигоне нас уже ждал отряд из пары десятков человек.
        - Это полноценные, уже слаженные команды. Не первый год выступающие на турнире. Все они мои подданные, поэтому за анонимность нашей тренировки можете не переживать. Да и о посторонних наблюдателях позаботятся мои маги. - ввел нас в курс дела Грэхам. После чего он махнул рукой и вокруг полигона поднялась пылевая завеса.
        Только сейчас я решил свериться со своим внутренним радаром. К сожалению, до дальнего края полигона я не достал. Мой радар четко показал сорок шесть разумных. Получается, что помимо находившихся в данный момент на полигоне имелся еще минимум 21 один человек. Скорее всего это маги, что создали для нас пылевую завесу.
        Для начала нам объяснили правила командных соревнований. На специально обустроенный полигон, 300 на 300 метров, с противоположных сторон запускают команды. Им отводится десять минут на подготовку и после дается сигнал к началу. Время боя не ограничено, но как правило бои завершаются буквально за 20 -30 минут. Побеждает команда, в которой на ногах остается хотя бы один человек.
        Едва не забыл рассказать про самое главное. Каждому участнику, и одиночных категорий тоже, выдаются специальные амулеты. Всего их пять. Один надевается на шею, а остальные, на все четыре конечности. Главная задача этих амулетов защита участника и выведение его из турнира после условного поражения.
        Амулеты создают практически непробиваемый защитный барьер, обволакивающий собой участника полностью. Даже оружие оказывается под этим барьером, что исключает применение артефактного оружия, вернее его особых свойств. Такое оружие, на время пока на владельце находились амулеты становилось совершенно обычным. Интересно это касается моих клинков?
        Естественно, защитный барьер не мог защитить от инерции и кинетического удара. Если ты пропустишь удар, то ощутить его в полной мере, вот только прямого контакта с твоей тушкой не будет и еще амулет имеет встроенное заклинание лечения. Максимум повреждений, которые возможно получить при использовании данных амулетов, это ссадины, ушибы и в очень редких случаях переломы. Правда за столь длительное время проведения турнира бывали и смертельные случаи. Просто стечение непредвиденных обстоятельств, как падение с большой высоты или слишком сильные внутренние повреждения, с которыми не мог справиться амулет до прибытия лекаря.
        В большинстве смертельных случаев были виноваты сами участники, которые попросту забывали надевать амулеты. Только лет двести назад стали выдавать по пять амулетов на каждого участника, до этого времени выдавали всего один подобный амулет. Слишком сложно было найти, а тем более договориться с магом способным наложить лечебные чары. А двести лет назад, городские власти смогли по-настоящему чем-то заинтересовать отца Изольды и с тех пор каждому участнику выдается пять амулетов, невзирая на количество людей, решивших испытать свои силы на турнире.
        Надев все пять амулетов, мы начали нашу тренировку. Первые три боя прошли с полным разгромом наших соперников. Сразу после сигнала к началу поединка они все вместе старались как можно быстрее сблизится с нами. Мы же, видя столь безрассудные атаки просто, вставали на защиту нашей лучницы и буквально через четыре, максимум шесть выпущенных стрел бой заканчивался. Три стрелы Диана выпустила по магу второй команды, у него оказался свой собственный, достаточно прочный магический щит.
        К слову о Диане. Мы все были в восторге от ее стрельбы. Из своего монструозного лука она стреляла словно из пулемета. Временной промежуток между выпущенными стрелами был настолько мал, что казалось будто все стрелы она выпускает одновременно. Летели стрелы с невероятной скоростью, не позволяя сопернику увернуться или отбить их. Да и стрелять Диана начинала практически сразу, не обращая внимания на расстояние, которое похоже было слишком велико для лучников противника, так как в нас не было выпущено ни одной стрелы. Даже на закованных в металл с ног до головы воинов уходила лишь одна стрела, которая била точно в сочленение доспеха или в смотровую щель шлема. Грэхам в очередной раз пустил слезу благодаря, на этот раз проведение, что с ним в одной команде находятся воины, равных которым не найти.
        Пока со всеми соперниками справлялась девушка, мужская часть нашей команды откровенно скучала. Сэм отвечала за магическую защиту, Грэхам должен был перехватить рыцаря противника, ну а я постоянно оставаться возле Дианы и в случае чего принять удар на себя.
        Совсем забыл сказать, что пользоваться было разрешено только тем оружием, которое у тебя имелось на момент выхода на полигон. То есть мои трюки по мгновенному созданию нового оружия не прокатят. Придется выбирать оружие непосредственно перед боем и выходить уже с ним. Для тренировочных боев я решил взять пару, так понравившихся сабель.
        Эти же правила распространялись и на защитное снаряжение, а учитывая, что на время проведения турнира у меня будет на 75 % снята блокировка болевых ощущений, появление на мне доспеха вполне оправдано. Не всегда же нам будет так везти с соперниками, как на тренировке. Что и продемонстрировала нам четвертая команда.
        Бой начался вполне стандартно. Мы, даже не пытаясь искать укрытия, заняли оборону возле лучницы, а вот наши соперники решили не идти в лобовую, а использовать партизанскую тактику. Первый подарок в виде ветвистой молнии, рассыпавшейся снопом ярких искр буквально перед нашим носом, прилетел из рощи, расположенной в доброй сотне метров от нас. Сэм сработал на отлично, тем самым доказав свою профпригодность.
        Следом за молнией прилетели стрелы. Сразу десяток стрел по нисходящей траектории упали на наши головы. В последний момент их заметила Диана и крикнула нам. Грэхам успел соскочить с коня и прикрыть лучницу щитом, сам при этом словил три стрелы, одна из которых видимо попала в сочленение и вывела из строя нашего рыцаря. Он кулем завалился на землю, сработал амулет. Я и Сэм смогли вовремя покинуть зону поражения. Из-за потери конного воина пришлось кардинально менять нашу тактику.
        - В укрытие. - указал я Диане, на развалины, находившиеся метрах в тридцати от нас. - Сэм, ты прикрываешь Диану, и чтобы ни одна зараза к ней не смогла подойти.
        Лучница и маг, не говоря ни слова, убежали в указанном направлении. Оставаться на месте было подобно проигрышу. Я же побежал в сторону рощи - возможно маг по-прежнему находится в ней. Сабли при беге изрядно мешали, но, если сейчас отпущу их, создать новые не получится, придется потерпеть.
        Мои мучения вознаградились, когда метров за пятнадцать до рощи в мою сторону полетела еще одна молния. Я толком даже сообразить ничего не смог, как один мой меч оказался воткнут в землю, а другой принял удар на себя. Надеюсь тонкой металлической нити, что в момент удара соединяла мои мечи никто не заметил. Импровизированное заземление сработало на отлично, разряд ушел в землю, не причинив мне никакого вреда. Местные маги наверняка не знают элементарной физики, и мой трюк должен произвести на непросвещённые умы ошеломляющий эффект.
        Магу определенно требуется достаточно много времени для подготовки нового удара. В противном случае, он кидал бы в нас молнии не переставая. Примерно секунд двадцать. Начинаю про себя считать и забегаю в рощу. Маг смотрит на меня с огромным удивлением, до сих пор не веря в увиденное.
        Играем с ним в гляделки пару секунд, после чего я делаю резкий рывок вперед и наношу сдвоенный удар по шее бедолаги. В первую секунду клинки останавливаются в десятке сантиметров от шеи мага. Выходит, и у этого тоже есть личная защита. Промелькнула мысль, что надо будет расспросить про наличие таковой у Сэма. Ошарашенный маг полностью поддался панике и попытался убежать, но его защита поддалась, стоило мне усилить натиск. Амулеты сработали как им и положено, тело поверженного мага сползло по стволу дерева.
        Одновременно с этим я услышал топот конских копыт и звук спускаемой тетивы. Выбежав из рощи, застал скачущую к укрытию Дианы и Сэма лошадь, на спине которой сидел некто полностью укрывшийся за огромным щитом, в котором уже торчит несколько стрел. Я в любом случае не успеваю к ним на помощь, да и никто не собирался мне давать такой возможности.
        Сверху на меня снова начинают падать стрелы, от которых я увернулся в последний момент, уйдя перекатом вправо. Делаю резкий рывок, к валявшемуся в десятке метров от меня огромному бревну. Но там меня уже поджидают. Воин в черном пластинчатом доспехе делает резкий выпад копьем в мою сторону; я успеваю только отвести наконечник в сторону и тут же получаю сильный удар щитом в корпус. От силы удара падаю на спину, что спасает меня от попадания стрелы в затылок. Во время падения выронил одну саблю, искать ее в самый разгар боя не лучшая идея. Очередной перекат позволяет мне уйти от удара копьем, и оказаться укрытым за бревном. Краем глаза заметил позицию вражеского лучника, но сперва нужно разобраться с копейщиком.
        Воспользовавшись секундной передышкой поднялся на ноги и тут же принял удар копья на клинок, обычный меч от такого удара мог и сломаться, но только не мой. Лучник пока молчит, видимо боится задеть своего товарища. Обмениваемся с копейщиком серией ударов и во время последней атаки даю сопернику возможность нанести более сильный удар, чем он и воспользовался. Мой меч с легкостью перерубил древко копья, несмотря на его металлическую окантовку и защиту амулета. После чего резко сближаюсь с потерявшим оружие врагом, пара ударов и очередное тело падает на землю. Но я не дал ему этого сделать.
        Сразу после поражения вражеского воина в меня полетели стрелы. В последний момент я успел укрыться за телом поверженного соперника. Мы находились в патовой ситуации. Я не мог поободраться к лучнику, а он не мог поразить меня.
        Укрывшись за бревном, стал думать, как подобраться к лучнику и сделать это пока он не сменил позицию. Ничего лучше, чем прикрываясь телом воина подобраться к лучнику, я не придумал.
        После того, как я схватил живой щит, раздался звук, оповещающий о завершении боя. Выходит, Диана и Сэм справились с рыцарем, а после того как я заставил показаться лучника - добрались и до него.
        Воин в моих руках зашевелился, и я его отпустил. В ту же секунду мое бедное тело оказалось словно в тисках, а на ухо оглушительно заорал Грэхам.
        - Да! Да! Да! Мы только что одержали победу над прошлогодними полуфиналистами турнира. Моя команда просто супер! Госпожа Лилит, моя благодарность не знает границ. - я был помилован, а наш эмоциональный здоровяк бросился в сторону Лилит, которая наблюдала за поединком с небольшой трибуны, что была специально возведена на полигоне, для наблюдения за тренировками.
        Девушка с легкостью увернулась от объятий рыцаря, слегка придав ему ускорения ударом по закованному в металл заду. Раздался оглушительный грохот, словно обвалился большой стеллаж, полностью заставленный металлической посудой. Сперва я даже переживал за здоровье Дубовой Головы, но громоподобный хохот с его стороны, развеял все мои сомнения - точно больной. Никаких сомнений.
        - Из увиденного боя могу сделать один очень важный вывод. - начала говорить Лилит, поравнявшись со мной. К этому времени рядом с нами уже никого не было, и она могла говорить спокойно. - Ты не умеешь пользоваться своими преимуществами.
        - Весьма сложно пользоваться преимуществами, если не знаешь о них. - улыбнулся я, глядя на округлившиеся глаза девушки.
        - А я думала, что мы с тобой вполне хорошо закрепили новые возможности. После турнира придется еще раз повторить все с начала. - задумчиво почесала подбородок девушка. - А пока ответь мне на простой вопрос. Что мешало тебе воспользоваться своими способностями по обнаружению разумных?
        Действительно, почему я не воспользовался возможностями радара. Если бы я знал где находятся все враги, то с легкостью смог бы дать ориентир Диане и закончить этот поединок практически так же как первые три.
        - Не спорю, молнию ты остановил очень эффектно. Но достаточно было просто каплю ускориться, и вражеский маг просто не успел бы еще раз сотворить свою магию. А в поединке с воином ты позволил себя сбить с ног, да еще и подставил спину лучнику. Чистая случайность, что тот выстрел не вывел тебя из боя. Ты в одиночку с легкостью мог справиться со всеми.
        Стоял и чувствовал себя маленьким ребенком, которого отчитывают родители. Давно позабытые ощущения. Прямо ностальгия.
        Глава 21
        Долго предаваться воспоминаниям мне не дали. Резкое чувство опасности, исходящей сзади, заставило меня материализовать клинки и включить активную защиту в районе головы, точного места удара я не знал, поэтому растянул ее как можно больше. Резко разворачиваюсь и принимаю на защиту удар метательного ножа, брошенного в меня неизвестно кем.
        Очередное предчувствие. Только на этот раз нож отбиваю своим мечом и вижу руку бросившую его в меня. Рука просто появилась из дыры в воздухе, примерно на высоте груди взрослого человека. Круглая такая дыра, сантиметров 30 в диаметре. После броска рука снова исчезла в дыре, для того чтобы появиться за спиной Лилит и бросить нож уже в нее. Девушка моментально взмыла ввысь, расправив свои крылья. Первый раз видел, как летают ангелы. Это было просто потрясающе. Времени любоваться Лилит не было, таким темпом наш невидимый недруг рано или поздно кого-нибудь достанет и что-то мне подсказывает это будем не мы с Лилит.
        Шансов у меня мало, но делать что-то нужно. После следующего предчувствия бросаю в сторону опасности открывашку, просто наугад и к моему изумлению попадаю с первого раза.
        ********
        - Что происходит? Кто такой вообще? Какого черта ты… - договорить я ему не дал, а просто пожелал, что бы он заткнулся. У бедолаги исчез рот, что привело к немому припадку ужаса.
        Сейчас возле моих ног по полу катался краснокожий демон, похожий на тех, что я видел в своих видениях. Он отчаянно пытался отыскать рот, которого просто-напросто не было. На том месте, где должен был быть рот, сейчас была лишь гладкая кожа. Глаза бедняги налились слезами, его била крупная дрожь.
        - Если не будешь верещать как баба, я дам тебе возможность ответить на мои вопросы и в зависимости от твоих ответов решу, что буду делать с тобой дальше. Ты меня хорошо расслышал? - спросил я у беснующегося демона, предварительно привлекая его внимание ударом ноги по ребрам.
        Бедняга замер, видимо переваривая услышанное. Хорошо хоть прекратил кататься по полу. Секунд через пять он пришел к решению и неуверенно кивнул, давая свое согласие. Короткая мысль и рот бедняги возвращается на свое место.
        - А теперь расскажи мне, что это было? Почему ты пытался убить меня и Лилит?
        Демон еще не до конца поверил в реальность происходящего и попытался броситься на меня. Из лежачего положения это было сделать довольно проблематично, но он все же справился. Зависнув в воздухе, сантиметрах в 10 от меня, демон мог лишь смотреть, как я аккуратно беру его правую руку и практически без усилий ломаю ее в запястье.
        - Сейчас я дам тебе возможность разговаривать. Надеюсь моего предупреждения в виде сломанной руки для тебя будет достаточно. Еще одного раза у тебя не будет. Я просто выпотрошу твой разум и сам найду все интересующие меня ответы. Для меня это лишних пол часа времени, а для тебя это целая жизнь в роли безмозглого овоща. - думаю после этой демонстрации демон будет более покладист. На всякий случай все же делаю шаг назад и освобождаю голову бедолаги.
        - Госпожа Джалиэль заберет ваши жизни себе. Если мне не удалось этого сделать, то на мое место придут другие. Помогите мне, безымянные, взываю к вам! - последнюю фразу демон проорал, словно это могло его спасти.
        Я уже собирался преподать глупцу очередной урок. Как из его груди вырвалось черное щупальце и довольно болезненно хлестнуло меня по груди. В том месте, куда пришелся удар ткань обуглилась, а по коже начали разбегаться черные трещины, с каждой секундой причиняя сильную боль. Я и представить себе не мог, что кто-то сможет сопротивляться мне уже после того, как его разум будет в моей власти. И тем более что после моей победы над чужим разумом мне смогут нанести урон.
        Тем временем, щупальце обвилось вокруг тела демона, создавая своеобразную защиту из тьмы. Фигура, получавшаяся из этого симбиоза, очень напомнила ту черную тварь, что атаковала меня ментальной атакой высшего порядка. Рано мне пока сталкиваться с подобным противником и поэтому, пока не стало поздно, простым желанием возвращаю свой разум обратно.
        ********
        За время, которое я отсутствовал на полигон нагнали кучу народу. Нас взяли в кольцо не меньше сотни воинов. В центре этого импровизированного защитного периметра находилась вся наша команда и Лилит. Они держали оборону над моим телом, которое просто лежало на земле. Весьма необдуманный ход с моей стороны, вот так врываться в чужое сознание в самом разгаре боя. Может так случиться, что сознанию просто-напросто некуда будет возвращаться. И что потом? Создавать новое тело? А даст ли на это добро администратор? Неизвестно. Искать себе новое тело? Не представляю вообще возможно ли это, а если возможно, то как это делается?
        Посмотрел наверх. В качестве дополнительной защиты минимум пять магов держали над нами защитный купол, кажущийся легкой пленкой, способной лопнуть в любой момент. Не удержался и кинул в купол тут же материализовавшийся меч. Результат нулевой, барьер даже не дрогнул.
        Моя выходка не осталась без внимания. Ко мне подскочила Лилит и подняв на вытянутых руках, по-другому у меня просто ноги будут спокойно стоять на земле, злобно прошипела:
        - И какого черта сейчас было? На нас нападает легендарный убийца, который до сегодняшнего дня не провалил ни одного задания. Все его жертвы непременно погибают. А ты в самом разгаре боя просто падаешь на землю и судя по всему спишь! - выпалила на одном дыхании девушка.
        - Для начала верни меня на землю. - Лилит разжала руки, и я аккуратно приземлился на ноги, пролетев пару сантиметров, не больше. - А теперь расскажи мне, давно ли на светлых землях орудуют убийцы-демоны?
        Много времени мой рассказ не занял. Единственное что заинтересовало Лилит - это упоминание о госпоже Джалиэль. Лилит сказала, что уже где-то слышала это имя, но не может вспомнить где. На выручку ангелу пришел сер Дубовая Голова. Вернее, один из его людей. Невзрачный, совершенно не задерживающийся в памяти человек. Он рассказал нам, что эта Джалиэль является главным тайным агентом темных земель и получается, что она в данный момент находится с очередным заданием где-то в Городе Мастеров.
        Еще всех заинтересовало черное щупальце, что своим появлением заставило меня оставить разум демона. Информации о подобных вещах не было вообще ни у кого из присутствующих.
        Понятно было лишь одно, что демоны хотят что-то провернуть во время проведения турнира. Сейчас в городе собрано просто колоссальное количество людей, влияющих на политику всех светлых земель - в особенности на их обороноспособность. И если демонам удастся осуществить задуманное, удар может оказаться слишком сильным.
        Если мы не справимся со своей миссией по привлечению титанов, армия темных просто не оставит ни единого шанса светлым землям. Даже без участия драконов и высших. Без грамотного управления, разрозненные гарнизоны уничтожат один за другим в течение пары месяцев. К тому же, многие воинские формирования подчиняются лишь своему сюзерену и просто не примут участия в битве за другое государство без его прямого приказа. Слишком долгим был процесс возведения нового монарха на трон. Поэтому необходимо не дать демонам выполнить их задачу, какой бы она ни была.
        Для Грэхама наш рассказ о темной армии не стал сюрпризом, Диана тоже не обратила на это особого внимания, а вот Сэм пришел в ужас от услышанного. Но сразу взял себя в руки после насмешки от Лилит, за что явно заслужил мое уважение.
        На этом наша тренировка естественно закончилась. Мы решили собраться в особняке и обсудить дальнейшие планы. Грэхам обещал ввести в курс дела потенциальных жертв, а вернее их охрану и поднять на ноги все специальные службы, которых в городе на данный момент было чуть ли не четверть от общего количества всех гостей.
        Вернувшись, первым делом рассказали все Изольде. Она сразу же отправила с гонцом весть отцу. С просьбой как можно скорее явиться и захватить с собой весь Совет Светлейших. Столько умелых пользователей нам явно пригодятся.
        Лилит тоже отправила гонца к отцу. Надежда была лишь на порталы, находившиеся во всех значимых городах, иначе к последнему дню турнира, а скорее всего именно в этот день демоны выйдут из тени и нападут, им не успеть, ни при каких раскладах. Путь до Белого Града и замка ордена, займет у гонца примерно шесть-семь дней.
        ********
        - Докладывай уже, хватит прятаться в тени. Я заметила тебя сразу, как только ты появился.
        Элрик с досады ударил кулаком в стену, оставив в камне неглубокую вмятину, чем вызвал звонкий смех со стороны Джалиэль. За все годы, что они работают вместе ему еще ни разу, не удалось остаться незамеченным и застать ее врасплох.
        - Спутник магессы и ангела не так прост, как мы думали. Я отправил Дрейка проверить этого человека…
        - Не слишком ли круто ты взял, использовать одного из наших лучших ликвидаторов для простой проверки возможностей? - не дав Элрику договорить, вмешалась Джалиэль.
        - К сожалению, недостаточно круто. - на этот раз Элрик ударил по одному из стульев, стоявших возле стола, за которым сидела демонесса.
        Джалиэль в удивлении изогнула бровь и посмотрела на своего подчиненного с недоверием. Впервые на ее памяти Элрик дважды за столь короткое время позволил своим эмоциям вырваться наружу. Обычно ей вообще не удается расшевелить этого чурбана, а тут целый водопад. Ненависти? Злобы? Жажды убийства? Ей никак не удавалось точно уловить эмоцию Элрика, одно было понятно - не все прошло гладко.
        - Сейчас вместо Дрейка мы имеем овощ. Этот человек смог подчинить разум нашего ликвидатора, подчинить его полностью. Райна сказала, что от Дрейка не осталось вообще ничего, полная пустота. - очередной стул разлетелся в щепки после удара демона. - Этот человек чрезвычайно опасен. Даже самые сильные менталисты Даийар не способны вычистить разум наших агентов. Слишком сильная защита стоит на них.
        С каждым новым словом, доклад Элрика нравился Джалиэль все меньше и меньше. Она сама разрабатывала эту защиту и прекрасно знает, что даже если кто-то сможет пробиться сквозь все охранные контуры, этот кто-то попадет в ловушку, из которой просто невозможно выбраться. Разум подвергшийся нападению превращался в смертельную ловушку. Процесс самоликвидации, после которого высвобождалось просто колоссальное количество энергии, испепелял всех и все, что находилось не только в разуме агента, но и в радиусе десятка метров от его тела.
        - Получается, что наша защита не сработала? Разум Дрейка девственно чист, человек с легкостью смог покинуть его, да еще и тело агента не было уничтожено. - начала размышлять демонесса. - Могу предположить только три вещи. Первая: где-то в защите ошибка, о которой мы не знаем. Но на всех испытаниях она работала идеально, ни разу не дав сбоя. Вторая: Дрейк сумел воспользоваться амулетом Сумрака и с его помощью изгнать захватчика из своей головы. Хотя уже прекрасно понимал, что его разум уничтожен.
        На теле Дрейка было обнаружено что-то странное?
        - Амулет Сумрака полностью расплавился на груди Дрейка. - ответил Элрик.
        Демонесса хищно улыбнулась и облизнула губы в предвкушении.
        - Выходит, что Дрейк все же смог воспользоваться помощью амулета. А этот человек все равно смог спокойно уйти и более чем уверенна без каких-либо последствий. А на это способен только посланник и очень сильный посланник. Выходит, их башня тоже активировалась.
        Теперь задача по обезглавливанию элиты светлых из увеселительной прогулки превращалась в очень сложную миссию. Посланники были слишком непредсказуемы, и никто не знает всех их возможностей. Показательная смерть Дрейка, единственного ликвидатора-порталиста во всем Даийар, давала это понять.
        Ей предлагали в помощь их собственного посланника, но она отказалась, посчитав, что с этой задачей сможет справиться и без столь сильных козырей. Собственно говоря, так оно все и было до появления посланника светлой стороны. Даже если запросить помощи сейчас, она не успеет прибыть вовремя. К тому времени турнир уже закончится, и вся верхушка разъедется по своим крепостям, из которых их будет практически невозможно достать. Она просто провалит задание. Уже третье в своей жизни и во всех трех провалах дорогу ей преграждали посланники.
        Да и наверняка весь Совет Светлейших явится в Город Мастеров и захватят с собой и магистра этого проклятого ордена. А это уже стопроцентный провал, да и за свою жизнь и жизнь своих людей нельзя будет поручиться, слишком могущественные силы встанут на пути.
        - Меняем наши планы. У нас совсем не осталось времени, сегодня вечером, во время званого ужина по случаю начала турнира мы начнем операцию. Сколько человек вы успели подменить?
        - Двух поваров, кондитера, четырех официантов и семерых охранников. - мгновенно ответил Элрик.
        - Отлично. Я лично буду участвовать в операции. Немедленно предоставить мне внешность кондитера. Праздничный торт будет убийственно вкусным. И проследи чтобы каждый из подмененных имел при себе «дар убийце». - времени на раскачку больше нет, пора доставать козыри из рукавов. Еще один подарок от Сумрака нам в этом поможет.
        Глава 22
        ГОРОД МАСТЕРОВ. ГОРОДСКАЯ РАТУША.
        К ратуше мы прибыли ровно в 19:00. Хотя выдвинулись почти за два часа до начала приема. Уже начинало смеркаться. К этому времени собрались практически все приглашенные. Которых оказалось никак не меньше тысячи человек, спокойно поместившихся в здании ратуши. Места было вполне достаточно.
        Само здание, впрочем, как и пара ближайших кварталов, было охвачено плотным кольцом гвардейцев. Пришлось миновать сразу три пропускных пункта, прежде чем оказаться перед зданием ратуши. С пропуском Сэма и Дианы, как и обещал помог Грэхам. Как оказалось, он лично знал практически каждого гвардейца в городе и с легкостью смог договориться с ними. На последнем посту вообще встретили нашего старого знакомого - Марка. Проблемы возникли только с Дианой, вернее ее луком. Вообще с оружием на такие мероприятия не допускали ни под каким предлогом, но для нашей лучницы пришлось сделать исключение. Лилит лично заверила, что собственноручно расправиться с лучницей, если той взбредет в голову убить одного из гостей.
        Конечно Сэм пытался избежать посещения ужина, но всего один подзатыльник от Изольды заставил его передумать. Диане вообще было безразлично куда идти. До конца турнира она была в нашей команде и этого для нее оказалось вполне достаточно, чтобы быть рядом с нами.
        Войдя в ратушу, мы сразу же привлекли всеобщее внимание. Компашка у нас действительно вышла очень колоритная.
        Сер Дубовая Голова, который на званый ужин решил явиться в своем громадном доспехе и даже слушать не стал девушек, о том, чтобы надеть приличный костюм. Он заявил, что ничего приличнее его доспеха просто невозможно придумать. Хорошо еще удалось уговорить его отдать оруженосцам свое оружие. Он и так знатно громыхал при каждом шаге.
        Диана в зеленом плаще, с надвинутым на голову капюшоном и неизменным луком за спиной. С оружием она наотрез отказалась расставаться. Ее-то девушки смогли уговорить надеть платье, но толку от этого было мало. Как только служка на входе предложил ей забрать плащ и попытался снять его с плеч Дианы, монструозный лук с невероятной скоростью оказался в руках девушки, а наконечник стрелы уперся бедолаге в горло. Парень со страху даже обмочил штаны, но стыда он явно не почувствовал, моментально упав в обморок. Больше никто не рискнул предлагать лучнице снять плащ. И вообще вставать у нее на пути.
        Сэмюель был в своем неизменном виде. Мантия ученика академии и столь потешающая меня шляпа. Как ни странно, его даже и не пытались переодеть.
        Я тоже практически не заморачивался. Представил классический черный фрак и, вуаля - через пару мгновений уже стою в обновке, которая способна с легкостью выдержать удар меча, попадание стрелы, да и практически любого заклинания. Черные же, лаковые туфли и галстук-бабочка. Девушки, оценив мой внешний вид, оказались очень довольны. Похожее одеяние было принято носить на подобных мероприятиях местной аристократией. Вот только стандартная комплектация включала в себя еще и ужасно смешную шляпу. Этакая смесь котелка и кепки с полями от ковбойки. Разумеется, я отказался покрывать сим чудом голову и без того посчитав свой наряд вполне подобающим.
        Всех поразили своей красотой Изольда и Лилит. Понятия не имею как в столь короткие сроки они смогли раздобыть платья и все аксессуары, но выглядели обе просто потрясающе. Особенно на контрасте рядом с друг другом и тем более рядом с участниками моей команды.
        Изольда выбрала черное полностью закрытое платье без рукавов, из материала, очень напоминающего шелк. Оно настолько облегало ее тело, что складывалось ощущение, словно девушка полностью обнажена, а платье просто-напросто является ее кожей. И даже не имея ни единого выреза, платье заставляло любого мужчину просто захлебываться от желания и без особенностей естественного ментального фона девушки. Черные перчатки до локтя и черные сапожки на высокой шпильке сделанные из кожи еще больше усиливали эффект. Волосы свободно ниспадали на плечи. Лицо без капли макияжа просто завораживало своей естественной красотой.
        Лилит же была полной противоположностью Изольде. Но привлекала внимание ничуть не меньше магессы. Легкое, практически невесомое белое платье в пол было словно сплетено из кружева. Оно было сшито из неизвестного мне материала, который блестел на свету. Создавалось впечатление, будто девушка просто светится изнутри. Подростковая внешность Лилит идеально сочеталась с этим платьем. В ее волосы были вплетены цветы, выполненные из серебра, руки украшали браслеты с крупными белыми камнями. При каждом движении рукой камни издавали восхитительные звуки, словно сотни самых нежных одновременно звучавших колокольчиков. Крылья были практически не видны, они были сложены столь причудливым образом, что казалось - это белоснежный плащ, сделанный из перьев, небольшим шлейфом тянущийся за девушкой. Легкий макияж акцентировал внимание на ее, и без того, немаленьких глазах. Сейчас Лилит выглядела, точно персонаж аниме.
        Мажордом громогласно объявил каждого из нас. Мне, Сэму и Диане досталось всего пара слов. Грэхаму немногим больше, а вот Лилит и Изольде досталось по полной. Минут десять бедолага мажордом перечислял их титулы, звания, регалии и описывал их неземную красоту. К исходу седьмой минуты голос стал подводить беднягу - сперва легкие хрипы и покашливания, а под конец и вовсе пропал. Пришлось спасать беднягу - исцеления на 20 очков регенерации вполне хватило, чтобы восстановить сорванный голос.
        - Можешь не благодарить. - похлопал я по плечу, удивленного чудесным возвращением голоса мажордома. От потрясения тот просто кивнул в знак благодарности и восхваление наших дам закончилось.
        Благодаря столь яркому и длительному представлению, внимание абсолютно каждого разумного находившегося в этом зале было приковано к нам. Все разговоры прекратились. Из дальнего конца огромного помещения доносилась приятная музыка.
        От неловкого пребывания в центре всеобщего внимания нас спас Грэхам. Он абсолютно непринужденно двинулся к ближайшему от входа столику с закусками, по пути отобрав у застывшего, словно в оцепенении, официанта поднос с наполненными бокалами.
        - И чего встали? Пойдемте посмотрим, чем нас решили накормить здешние мастера высокой кухни. А то жрать охота, с утра ни крошки во рту не было. - через плечо бросил нам рыцарь.
        Я втиснулся между Лилит и Изольдой, ухватил девушек под локоть и потащил их следом за Дубовой Головой. Сэм и Диана двинулись за нами.
        Возле ближайшего столика стояло несколько человек, но при виде приближающегося тела, закованного в доспех, они предпочли найти для себя более безопасное место. Так что подошли мы к полностью освободившемуся от посторонних людей столику.
        - Наберитесь терпения. Сейчас начнется самая отвратительная часть любого подобного мероприятия. - предупредила нас Изольда.
        И действительно через пару минут, как только собравшиеся осознали, кто прибыл на это мероприятие, началось настоящее паломничество к нашему столику. Для того, чтобы высказать свое почтение, уважение, восхищение и тому подобное, перед Лилит и Изольдой выстроилась целая очередь, которая с каждой минутой становилась все больше. Все остальные, включая Грэхама удостаивались лишь легкого пренебрежительного кивка головы в качестве приветствия, и не больше.
        Я, откровенно говоря, скучал. Нужно чем-то занять себя и если демоны действительно задумали ликвидировать правящую верхушку светлых, то данный прием идеально подходил для начала осуществления их планов.
        Оставив Лилит и Изольду выслушивать хвалебные оды в их честь, позвал с собой Сэма и решил пройтись с ним по всему помещению. Парень был не против, а девушки, казалось, даже не заметили моего ухода.
        В этот вечер я впервые увидел и других ангелов помимо Лилит. Как оказалось, их было подавляющее большинство. В основном это были мужчины, но попадались и женщины, даже видел пару детей. Все они были очень красивы. Все как один голубоглазые и светловолосые. Женщины своей комплекцией очень походили на Лилит, а вот мужчины наоборот отличались атлетическим телосложением. Они словно приехали выступать на соревнования по бодибилдингу. Идеально сидящие на них костюмы, выгодно подчеркивали мускулатуру.
        Некоторые подходили к нам для знакомства. В основном все сводилось к расспросам о Изольде, либо Лилит. Основная же масса гостей просто не обращала на нас никакого внимания. Мы прошлись по всему помещению, единственный раз задержавшись возле небольшой сцены, на которой играли музыканты. Большинство инструментов я видел впервые, но попадались и хорошо знакомые. Пара скрипок, виолончель, арфа, подобие африканских барабанов - кажется их называют тамтамы, не уверен, несколько своеобразных гитар с изогнутым грифом и на этом все. Остальные инструменты я видел впервые.
        На обратном пути к нашей компании, проходя мимо кухни, я решил обратиться к внутреннему радару.
        «Зафиксировано присутствие инномировой субстанции. Предположительно отравляющее вещество. Для более подробного анализа предоставьте образец вещества. Рекомендуется не употреблять местную пищу и напитки.»
        Оказывается, я еще и такие штуки умею делать. А по поводу отравы все вполне логично, потравить основную часть сейчас, а оставшихся в живых добить после. Теперь возникает вопрос к местным спецслужбам: как они допустили такое? Но вопросы будем задавать позже, сейчас главное выяснить кто является отравителем.
        Нужно проверить еду, что уже находится на столах. Радар молчит, получается, что еще не все потеряно и отравленная пища пока находится на кухне.
        - Сэм, срочно иди к нашим. Постарайся, не привлекая чужого внимания, сказать им, что готовится массовое отравление. Отравленная еда на данный момент находится еще на кухне. Я постараюсь найти виновника, по возможности задержать его и не дать отраве попасть на общий стол. Все понял? Вот и молодец. Чего ждешь, вперед. - инструкции были выданы, и я двинулся на кухню.
        На кухне творился настоящий кошмар, повара постоянно кричали: друг на друга, на своих помощников, на официантов, да вообще на всех, кого видели. Мне тоже досталось, стоило только появиться на кухне; один особо бесстрашный кинул в меня поварешку, за что тут же был наказан ответным броском. Поварешку я с легкостью поймал правой рукой, а левой уже отправлял в полет приличную картошку, что взял из корзины, стоявшей на столе прямо у входа. Удивленный повар заголосил еще сильнее, когда колпак с его головы улетел в другой конец кухни. Больше покушений на меня не было, а на словесную ругань я просто не обращал внимания. Обходя одного повара за другим я проверял блюда, что они готовят. Достаточно было просто обратиться к своему внутреннему радару с просьбой о поиске отравляющих веществ. Пока радар молчал.
        Я обошел всех поваров, выслушав не одну сотню ругательств в свой адрес, но так ничего и не обнаружил. Пришлось подходить с просьбой о помощи к своему знакомому, который запустил в меня поварешку. Свой колпак он все же вернул, но тот был весь в чем-то вымазан. И без того не особо дружелюбный мужчина смотрел на меня полными ненависти глазами.
        - Проваливайте с кухни господин. Ваше место в общем зале, где вы сможете насладиться всеми кулинарными изысками, что мы приготовим для вас. А то запачкаете тут свой костюм, да и пропахнете вдобавок. - буркнул адепт кастрюль и сковородок.
        - Благодарю вас, маэстро, за заботу. Я просто не мог не выразить вам своего восхищения. Все блюда что вы приготовили являются верхом кулинарного искусства. Каждый кусок, попавший мне в рот, уносил меня на вершину блаженства. - я решил начать со сладкого, а потом уже опустить товарища на землю. Мой план сработал и слушая похвалу в свою сторону повар на глазах менялся. Уже просто ворчал, а не орал как резанный, перестал то и дело бить деревянным черпаком своих помощников и даже выдавил из себя улыбку. Теперь самое время осадить грубияна. - А после вершины блаженства, твоя стряпня с оглушительным грохотом, вырывающимся из моей задницы, опустила меня на унитаз. Так меня не несло еще ни разу в жизни. Думал, что все кишки там останутся.
        Повар едва не подавился мясом, что ему принесли на пробу. Его лицо налилось кровью, а в руке оказался огромный кухонный нож. Сыграв на опережение мой клинок уперся в жирное брюхо, сделав в фартуке маленькую дырку. Бедняга тут же побледнел, как только у него получалось так быстро менять цвет лица?
        - А сейчас просто скажи. Тут собрались все повара или где-то есть еще кухня?
        - Д-д-д-да. Т-т-тут собрались все повара. - проблеял повар, явно что-то не договорив.
        - Давай я не буду тянуть из тебя все силой. - предложил я толстяку, подкрепив свои слова легким уколом, от которого повар попытался втянуть свое брюхо, но только еще больше прижался к моему клинку. - Тут собрались все повара, но….
        - Но есть еще кондитеры. Они находятся в соседнем помещении, с кухни туда есть проход. Вон та дверь. - повар трясущимися руками указал мне на дверь, которую в свой первый обход кухни я не заметил.
        Больше не тратя время на толстяка, я отправился к кондитерам. Кухня и кондитерская были отделены длинным коридором, заставленным ящиками с припасами. Сразу, как попал в кондитерскую, наткнулся на просто гигантский торт. Он состоял из множества ярусов. Высотой под три метра, в диаметре торт был метров пять, а то и больше. Такого торта должно с лихвой хватить на всех гостей и наверняка еще останется.
        Радар забил тревогу, стоило подойти ближе к торту. А вот и наше отравленное яблочко, осталось лишь угостить им Белоснежку. Вернее, всех Белоснежек собравшихся на ужине.
        Мои размышления прервал тучный кондитер, что в сопровождении еще пяти человек притащил огромный чан с бежевым кремом.
        - Что вы делаете на моей кухне? - совершенно спокойным голосом спросил меня кондитер, одновременно раздавая указания своим помощникам. Мне даже сперва пришло в голову, что суета и неразбериха, творящиеся на основной кухне, мне померещились, но резкий крик, донесшийся со стороны общего коридора развеял мои сомнения.
        - Зашел проверить, как идет подготовка десерта. Но как вижу до завершения еще долго. - я придирчиво стал осматривать торт. Необходимо было хоть немного потянуть время, чтобы решить, что делать дальше. Понятно, что нашим отравителем является этот мужчина, но схватить его сейчас означает потерять возможность выйти на его нанимателя. Вполне возможно, что он и сам не знает на кого работает, но исключать вероятность личного знакомства не стоит. Поэтому стоит действовать очень осторожно.
        - Я же говорил, что ровно к полуночи торт будет готов! И не отказываюсь от своих слов. Нам осталось только его украсить, а это еще часа три не больше и можно подавать. - все так же спокойно ответил мне кондитер.
        - Понимаете, сегодня собрались одни из самых влиятельных разумных по эту сторону Великих гор, мы просто не имеем права упасть в грязь лицом. - пока я говорил, смог незаметно для всех отломить небольшой кусочек от торта и спрятать его в свой карман. Одновременно с этим отдал команду произвести анализ и выработать противоядие.
        «Анализ отравляющего вещества и синтезирование противоядия будут завершены через 73 минуты».
        Отлично, половина дела сделана. Теперь необходимо будет зайти сюда вновь, после синтеза противоядия и постараться при помощи нанитов ввести его в торт, тем самым нивелировать опасность.
        - Я вас прекрасно понимаю. И заверяю ещё раз, что все будет исполнено по высшему разряду. Все гости непременно останутся довольны. А теперь прошу меня извинить, торт сам себя не украсит, а времени остается все меньше.
        - Прошу прощения, что отвлек вас, но контроль должен быть во всем. Это моя работа и просто иначе я не могу поступить. Вижу, что у вас действительно все под контролем. Пойду на основную кухню, разбираться с тем бардаком, что сейчас там творится. - после этих слов я пожал кондитеру руку и вместе с рукопожатием подарил ему пару своих нанитов, которые помогут мне после ужина отследить его местонахождение.
        Кондитер, быстро пожав протянутую руку, тут же забыл про меня. Он забегал вокруг своего торта, указывая что и как нужно сделать. Я же отправился обратно, в общий зал, через хаос готовки.
        ********
        Джалиэль сразу поняла, кто находится перед ней. Ее заклинание познания вдребезги разлетелось о ментальную защиту незнакомца. Это мог быть только посланник. Да и внешность незваного гостя совпадала с описанием посланника на все 100 %. Естественно, она могла попытаться пробиться сквозь барьер, но тогда о скрытности не могло быть и речи. Конечно, она может скрыться, но тогда весь их план пойдет коту под хвост. Получится, что она зря провела столько времени под личиной этого слюнтяя кондитера, который при виде ее истинного облика описался от страха.
        Благо для считывания памяти нет нужды в физическом контакте, в противном случае ей бы пришлось отрубать себе руку и просить Зоргу ее восстанавливать, что чревато парой часов нуднейших рассказов о коте целительницы. К такому она была абсолютно не готова.
        Воспоминания кондитера позволили ей с легкостью приготовить этот чудовищно-огромный торт, рассчитанный минимум на полторы тысячи человек. Бесцветный порошок, полученный от Сумрака она добавила непосредственно в тесто и теперь каждый, кто съест хоть крошку будет обречен. Как говорил Сумрак яд действует не сразу, первые симптомы отравления появляются лишь на третий день, в виде легкого недомогания. Которое к концу седьмого дня превращает даже самого сильного разумного в дурно пахнущий труп, с полностью разложившимися органами. И что самое главное в этом мире не было противоядия способного уничтожить отраву.
        Появление посланника заставило ее малость поволноваться, но внешне она была полностью спокойна. Посланник явно что-то здесь искал, но что именно? Конечно после случая с Дрейком светлые будут ждать нападения, но где и когда оно случится они не знают.
        Ее подчиненные работали просто отлично, ей же оставалось лишь слегка направлять их действия. Вскоре торт будет закончен, останется лишь убедиться, что гости остались довольны угощением и можно наконец будет снять с себя эту личину и вернуться в свои апартаменты уединившись там с парой бутылочек красного вина.
        Глава 23
        Выйдя из кухни, я направился в сторону наших. Судя по всему, за время моего отсутствия все осталось по-прежнему. Очередь к нашим девушкам только увеличилась. А вокруг столика, рядом с которым мы расположились наоборот образовался своеобразный островок спокойствия. Хоть в зале сейчас находилось огромное количество разумных и места было, прямо скажем, не очень много, рядом с нашим столиком каким-то не постижимым образом в радиусе метров пяти не было абсолютно никого. Даже официанты избегали подходить ближе, чем на эти пять метров. Пока я шел к нашим стал свидетелем того, как Сэм бодрой трусцой подбежал к концу свободного пятачка, взял у официанта полный поднос, заставленный бокалами и не спеша посеменил обратно.
        Причину, по которой к нашему столику никто не приближался я увидел лишь подойдя вплотную. Несколько стрел были воткнуты в пол, как раз очерчивая этот островок спокойствия. Теперь понятно, почему очередь к нашим девушка стала еще больше, просто все боятся подойти к девушкам, а возвращаться обратно, несолоно хлебавши, будет для них ударом по репутации.
        Первым меня заметила Диана, она просто бросила на меня взгляд и продолжила дальше заниматься натиранием тетивы. Вообще, она при любой возможности занимается своим луком. Думаю, для нее это сродни медитации, так она расслабляется и приводит в порядок мысли. Иначе не могу объяснить ее железобетонное спокойствие в любой ситуации. Даже сейчас, когда она прекрасно знает, что нас хотят отравить - просто натирает мазью тетиву и спокойно отправляет что-то в рот.
        Не став тратить время, сразу рассказал о торте и моих выводах на этот счет. Остальные одобрили мой план, о слежке за кондитером и возможности выйти на заказчика, которым скорее всего и является демонесса Джалиэль.
        Также всех крайне обрадовала новость, что я смогу изготовить противоядие и полностью свести действие яда на нет. До синтезирования противоядия осталось еще 64 минуты.
        Обсуждение дальнейших наших действий прервала целая делегация, состоящая и пяти человек, одним из которых был Иннокентий. Они не обратили никакого внимания на стрелы, торчавшие из пола, вернее даже прихватили четыре штуки с собой. У каждого из подошедших, кроме Кеши, в руках находилось по одной Дианиной стреле.
        - Верните мои стрелы. - не прерывая своего занятия проговорила лучница.
        - Прошу прощения, но кто пропустил вас на этот вечер с оружием? Город зря платит жалование гвардейцам, раз они не справляются со своими обязанностями! Кто там сегодня дежурит из тысячников? Разжаловать его в десятники, раз допустил подобное! - распалился Кеша, при этом активно жестикулируя, чего раньше за ним не замечалось. Он весь покраснел и трясся от злобы. При наших первых встречах Кеша казался мне глыбой спокойствия, которую практически невозможно вывести из себя, а сейчас закатил настоящий концерт.
        Остальные его спутники спокойно вернули стрелы их хозяйке и, казалось, даже не обратили внимания на истерику, а по-другому поведение Кеши нельзя назвать, одного из своих коллег. Никем иным, как главами Города Мастеров эта пятерка не могла быть. Медальоны из чистого золота, с выгравированными знаками принадлежности к профессии - один в один как на статуях фонтана на площади Старших Ремесленников, говорили сами за себя.
        - Можете не платить им жалование за сегодняшний вечер. Орден Встречающих с радостью возьмет на себя эти траты и даже утроит эту сумму всем гвардейцам. А тысячнику я лично выплачу стократную премию. - вспыхнула Лилит. - У Дианы не забрали оружие лишь из-за меня. Она находится здесь под моей личной ответственностью. Или Старшие Ремесленники не доверяют мне? Не доверяют ордену и лично его магистру?
        Каждое произнесенное Лилит слово было наполнено таким количеством ненависти и жажды убийства, что даже я и Изольда, обладая самой мощной ментальной защитой из всех присутствующих, отшатнулись от нашего ангела. Аура ярости и злобы широкой волной прокатилась по помещению. Второй раз за вечер все разговоры в помещении прекратились и второй раз виновниками были мы.
        Досталось абсолютно всем, но особенно тем, кто находился в непосредственной близости от ангела. Сэм привалился к Грэхаму и старательно утирал лицо рукавом. Сам же рыцарь побледнел, словно увидел собственную смерть, но на ногах держался твердо. Из всей нашей компании лишь одна Диана, казалось, не обратила никакого внимания на окутавшую всех ауру, все так же продолжая натирать тетиву.
        Виновник вспышки нашего ангела упал на задницу и сидел, просто открывая и закрывая рот. Под ним начинала расползаться дурно пахнущая лужа. Остальные главы города сдержали удар - они точно так же, как и все попавшие под эту ауру, побледнели и на этом все.
        - Просим прощения за поведение нашего несдержанного товарища. - взял слово человек со знаком молота и наковальни. Явно кузнец. - Старшие Ремесленники чтут договоренности, что были достигнуты в свое время с Орденом Встречающих. Магистр де Вон лично удостоил наш город чести стать одним из гарантов соблюдения законов. Наше доверие как к ордену, так и к его магистру практически безгранично. И тем более мы не желали обидеть столь прославленную воительницу как вы. Просто у нашего коллеги выдались не самые простые дни. Сами понимаете - организация турнира, а в этом году особенно, это громадная работа, которой Фабий занимается практически в одиночку. Просто сейчас у него сдали нервы, вот он и вспылил. Ведь на этом ужине собралось очень много знатных персон и наша главная задача - это безопасность приглашенных.
        Ростом мужчина не уступал Дубовой Голове, но по мощности телосложения превосходил того на порядок. По толщине его руки могли спокойно соперничать с ногами нашего рыцаря, закованными в доспехи. Ноги больше походили на фонарные столбы, а туловище было словно квадратом, со стороной не меньше метра. На лице и руках яркими пятнами выделялись следы ожогов, наверняка полученные им в кузне. Растительность на голове имелась только в виде густой бороды, доходившей ему до груди. Несмотря на столь брутальную внешность, голос был довольно высоким, словно у оперного тенора, а не у человека всю жизнь простоявшего возле горна.
        Лилит, полностью удовлетворенная произведенным эффектом, взяла со стола полный бокал вина и осушила его одним махом.
        - Да ладно, я все прекрасно понимаю и не имею никаких претензий к Иннокентию Фабию Четырнадцатому. Тем более он уже и сам раскаялся и вполне поплатился за свою вспыльчивость. Будем считать инцидент исчерпан. - спокойно произнесла Лилит. Словно это не она минуту назад была готова на убийство. - Я так понимаю, что вы лично пришли засвидетельствовать мне и госпоже Изольде свое почтение? К тому же, мы не имели чести быть представленными нынешнему поколению правителей города.
        Похоже столь резкая смена настроения от гнева к показному безразличию произвела на правителей гораздо большее впечатление. Они просто стояли и смотрели на девушку, не в состоянии произнести хоть слово. Помогла им Изольда. Ну как помогла, просто подошла немного ближе, как раз на расстояние действия своего естественного ментального фона, который она, как оказалось с легкостью может сжимать буквально до полуметра, что и сделала перед походом на ужин
        Все мужчины сразу встрепенулись, начали поправлять на себе одежду и стараться рукой расчесать волосы, даже кузнец пару раз провел пятерней по своей лысине - скорее всего вытирал пыль. Иннокентий, хоть и не до конца избавился от бледности, перестал изображать рыбу, его взгляд приобрел осознанность и к нему пришло понимание в какой ситуации он сейчас находится.
        Даже магнетическая аура Изольды не смогла помешать Кеше моментально вскочить и убежать в неизвестном направлении. О его присутствии теперь напоминала только дурно пахнущая лужа, впрочем, Изольда смогла справиться и с этой неприятность. Пас рукой, короткое слово и лужа мгновенно испарилась, в последний раз обдав окружающих своим ароматом.
        - Теперь можешь продолжать, они в норме. - обратилась к Лилит Изольда и отошла на безопасное для последних расстояние. Вообще, я предполагал, что у соправителей столь крупного торгового и ремесленного центра априори должна имеется защита от ментальных атак, но увиденное сейчас опровергло мои предположения.
        - Благодарим, госпожа. - поклонился, отошедшей Изольде, мужчина со знаком плотника. За ним поклонились и все остальные.
        - Мы действительно хотели засвидетельствовать вам свое почтение. - на этот раз слово взял шахтер, ну или землепашец, до сих пор еще не выяснил кто точно носит знак с киркой и лопатой. - Но это являлось не главной нашей задачей.
        - На самом деле, - слово взял ювелир. - мы хотели попросить вас, госпожа Лилит, о не большой услуге. Смею вас заверить, что для вас это будет сущим пустяком, а для всех присутствующих на сегодняшнем вечере станет истинным подарком…
        - Петь и танцевать в неглиже отказываюсь сразу. - перебила мужчину Лилит. - Также летать под потолком, катать на себе детей аристократов и вести заунывные беседы с умирающими монархами, хватит с меня Георга четвертого и его воспоминаний о жизни с семью наложницами. До сих пор как вспомню - в дрожь бросает. Фу, гадость какая, снова вспомнила. - сплюнув на пол, девушка вся передернулась и осушила очередной бокал.
        Как бы не пришлось мне ее на себе обратно тащить, а то опустошает бокалы с завидной скоростью. Даже Грэхам, который превосходит девушку весом минимум вдвое, старается ограничивать употребление алкоголя, судя по всего одному подносу с напитками, что он усердно пытается спрятать от ангела за своей спиной. Хотя припрягу к этому делу рыцаря, пусть он тащит пьяное тело, точно так и поступим в случае необходимости.
        - Нет, нет, нет! Мы никогда не посмели бы предложить вам подобное. - вновь заговорил кузнец. Похоже мастера спокойно могли дополнять друг друга во время разговора, не беспокоясь о несогласованности своих действий. Еще я выявил интересную закономерность: первым разговор начинает кузнец, после него продолжает плотник, потом шахтер и заканчивает ювелир. Интересно, какое место в этой последовательности занимает Кеша. По логике, являясь писарем, либо ученым, он должен заканчивать разговор, подводя общий итог.
        - Мы хотим попросить вас разрезать наш торт всего на 1342 куска. - слово взял плотник.
        - Мы наслышаны, что для вас не составит труда сделать это всего одним ударом. - продолжил шахтер.
        - Это станет подарком для всех присутствующих и огромной честью для нас. - закончил за всех ювелир.
        Своей просьбой правители города просто преподнесли нам замечательный подарок. Теперь мы вполне легально сможем подобраться к торту еще до момента его подачи.
        Я потянул за локоть уже собравшуюся ответить девушку и кивнул в сторону Изольды. Она пожала плечами и пошла за мной.
        Быстро обсудив сложившуюся ситуацию девушки пришли к тем же выводам, что и я. Было решено, что одним из условий согласия Лилит, будет предварительный осмотр торта, дабы точно рассчитать удар и не разочаровать собравшихся. Думаю, часа для действия противоядия вполне должно хватить.
        С нашими условиями старшие ремесленники, естественно, согласились, пообещав прислать к нам человека за полтора часа до выноса торта. Они покинули нас, не смея больше тратить наше драгоценное время и отнимать возможность засвидетельствовать свое почтение у остальных гостей.
        Противоядие синтезировалось точно в срок, ровно один грамм. А я ведь не подумал о количестве необходимом для нейтрализации всей отравы в торте. Срочно пришлось напрягать собственные мозги, вернее нанитов из которых они состоят, вспоминать размеры торта, его примерный вес и приблизительное количество яда находившееся в нем. Исходя из всех примерных данных мне выдали, что для полной нейтрализации потребуется 231 грамм противоядия. На производство которого уйдет 231 секунда. Неплохо так, по секунде на грамм.
        Только не все так гладко, как могло показаться. Для создания противоядия необходимо еще как минимум полкилограмма отравленного торта. Изольде все же придется прогуляться до кондитерской и добыть кусочек торта.
        Со своей задачей девушка справилась на отлично. Правда сказала, что возникли небольшие проблемы с главным кондитером. На того не подействовали ее чары, и он, в отличие от остальных сотрудников мужского пола, наотрез отказывался уродовать свой шедевр, как он сам выразился, раньше времени. Изольда даже попыталась повлиять на принятие им положительного решения ментальной силой, но и тут ничего не вышло.
        - Этот кондитер явно не так прост, как хочет казаться. - начала делиться своими подозрениями Изольда. - Он точно не рядовой исполнитель и уж тем более не наемник. Его ментальная защита слишком сильна, боюсь даже сильнее защиты магистра Шизо, если я не смогла банально повлиять на принятие положительного решения. Исходя из этого, могу предположить, что сам кондитер является демоном.
        - Я разговаривал с ним, как сейчас разговариваю с тобой. Неужели ты думаешь, что я не смог бы отличить демона от человека? - попытался я доказать нелепость таких предположений.
        - Я не думаю, я на все 100 % уверена, что не смог бы. - едва не засмеялась Изольда, но видя мое оскорбленное лицо сдержалась. - Понимаешь, Сынок, существует магия, способная изменять не только внешность, но и саму суть разумного. Светлые отличаются от темных не только внешним видом, но и своей энергетикой, если хочешь, окрасом создаваемой магии. Хотя низшие - обычные люди, не наделённые магическими способностями, и там, и там выглядят одинаково и в физическом и в энергетическом плане.
        - То есть хочешь сказать, что на Даийар люди считаются низшими и живут по обе стороны от Великих гор? - уточнил я.
        - Не хочу, а уже сказала. Не перебивай и дослушай до конца, а потом уже будешь задавать вопросы. - осадила меня магесса при этом ударив кулачком мне по лбу. Сперва дослушаю до конца, а потом уже буду задавать вопросы, если конечно не забуду, что хотел спросить- Высшими у светлых считаются ангелы, у темных - демоны. Хоть по ту сторону Великих гор демонами называют всех поголовно, это не так. Настоящих демонов примерно столько же сколько и наших ангелов.
        Высшими их называют за практически гарантированные магические способности. Если у людей магом становится примерно один из пяти-семи тысяч человек, то у высших обратная последовательность - без магических способностей рождается один из пяти-семи тысяч разумных.
        Высший может родиться абсолютно в любой семье собственно, как и низший. Наш друг - Грэхам явное тому подтверждение. Его мать и отец являются высшими, а он появился на свет обычным человеком. Хотя все остальные их отпрыски так же являются высшими.
        Ангелы и демоны являются намного более сильными магами, чем люди. Они не только в основной своей массе составляют правящую элиту нашего мира, но и являются главной силой во время глобальных конфликтов. А темными и светлыми их называют именно из-за разницы в окраске их магии.
        - Дай угадаю. - не выдержал я и все же перебил девушку. Предварительно сделав пару шагов назад, что наверняка поможет моему лбу избежать встречи с ее прекрасным кулачком. - У светлых она белая, у темных - черная.
        - Направление ты конечно угадал, вот только с цветами промахнулся. - девушка оценила разделяющее нас расстояние, прикинула вес бокала в своей руке, разочарованно покачала головой и выплеснула содержимое бокала в мою сторону. Слава богу, мои рефлексы после тренировок с Лилит вышли на новый уровень и в последнее мгновение я все же смог уклониться. - Вот гаденыш. Ну да ладно, после получишь за то, что перебил меня снова. Так вот, у светлых творимая магия имеет розовый оттенок, а у темных - бордовый. Чем ярче свечение, тем сильнее маг. К слову, у обычных людей, не наделенных даром, магия тоже имеется, просто крохи по сравнению с обладающими даром, но все же имеется и окрашена она в красный цвет.
        Понятия не имею почему такое разделение по цветам, но имеем то, что имеем. Вот теперь можешь спрашивать. - дала мне слово Изольда, сама же взяла новый бокал и сделала большой глоток.
        - А какого цвета магия у НАС? - я специально выделил интонацией последнее слово, подразумевая посланников.
        - У вас все намного сложнее. В основном ваша магия приобретает оттенки в зависимости от выбранного направления. Слишком мало подобных тебе я видела. Если считать тебя, то всего семеро. - девушка сделала очередной глоток и продолжила. - Мой отец добился выдающихся успехов на поприще целительства и его магия сейчас имеет зеленый оттенок. Отец Лилит преуспел в магии света, его магия окрасилась в золотистый. Еще у двух членов Совета Светлейших, магия имеет синий оттенок - магия воды, у одного оранжевый - магия огня. А у последнего, самого молодого из всех - Джимбо, магия полностью бесцветна. В магическом плане он абсолютно не виден. Предполагаю, что это благодаря универсальности Джимбо. В применении магии у него нет ни сильных, ни слабых сторон. Также нет предрасположенности к какому-либо направлению магии.
        - А что ты видишь, глядя на меня? - задал я вполне логичный вопрос.
        - На данный момент твоя магия, впрочем, как и моя собственная, имеет фиолетовый оттенок. Но о тебе еще слишком рано что-то говорить. Для начала тебе нужно научиться использовать другие виды энергии. Лет через 10 активного использования магии можно будет говорить о ее окраске.
        - Благодарю за объяснение. - я искренне поблагодарил Изольду, ее рассказ может мне сильно помочь на турнире для магов. Ведь, определив, каким типом магии пользуется противник, будет на много легче с ним справиться. Правда, для начала нужно научиться определять оттенки магии. Именно об этом я и спросил.
        - Смотри внимательно и запоминай.
        Изольда резко сократила расстояние между нами, ее упругие полушария уткнулись в мою грудь, мгновенно приковывая все мое внимание к себе. Во рту резко пересохло, участилось дыхание, в штанах началось шевеление. Я бы так и смотрел на обтянутые черной тканью холмики, если бы не звонкая оплеуха, прилетевшая мне справа.
        - Я ведь прекрасно чувствую, что мои чары уже на тебя не действуют. Твоя защита после столкновения с магистром Шизо, превратилась в непробиваемый монолит. Так что не надо изображать из себя пускающего слюни на мои прелести подростка. - обиженно произнесла Изольда, потирая ушибленную руку. Она все так же плотно продолжала прижиматься ко мне. - Или это твоя собственная реакция? - после осознания, что на меня подействовала ее магия, но не ментальная, а природная. Что мой организм естественным образом отреагировал на ее близость. Девушка прервала наш контакт, чем сильно меня расстроила. А после того, как ее взгляд упал на мой пах и вовсе залилась краской. Брюки были довольно узкими, и поэтому моя реакция была весьма заметна.
        - Физиология и нормальная реакция молодого, здорового организма на противоположный пол, к тому же столь обворожительный и привлекательный. - решил я немного отомстить Изольде, смутив ее еще больше. Но похоже мои слова произвели именно тот эффект, на который рассчитывают произносящие их мужчины, но вовсе не я. Смущение полностью исчезло с лица девушки. Она посмотрела мне в глаза, да так посмотрела, что практически успокоившиеся части воспряли с новой силой, пытаясь прорваться наружу, сквозь плотную ткань.
        Изольда сняла перчатку с правой руки и осторожно коснулась моей щеки. Легкая дрожь пробежала по телу. В голове загудело и мир резко вспыхнул разыми красками. В основном всеми оттенками розового. Это легко светились силуэты собравшихся на приеме людей и ангелов. Сама Изольда была окружена фиолетовым ореолом. Я поднял собственную руку, также охваченную фиолетовым светом.
        Так вот что значит видеть магию. Но что сделала Изольда? Каким образом она смогла показать это мне? Сомневаюсь, что я самостоятельно смогу провернуть нечто подобное.
        Как только девушка убрала свою руку мир вернулся в свое обычное состояние.
        - Просто запомни состояние, в котором ты сейчас находился и при необходимости вспомни его. - с лукавой улыбкой она провела рукой по моей щеке, шее, груди опустилась по животу до ремня и расхохотавшись отпрыгнула в сторону. - Ментальным магам легче всех научиться распознавать магию. Просто вспомни и все.
        Я не стал обращать внимание на провокационное поведение магессы. Просто отмахнулся, словно от мухи, чем вызвал волну негодования с ее стороны. Сосредоточился, пытаясь вспомнить свои ощущения в момент изменения мира, и все сразу получилось. Изольда вспыхнула фиолетовым, Грэхам едва светился красным, Сэмюель находившийся рядом с рыцарем ярко розовым, Лилит и Диана вообще не имели никакой окраски. И что это может значить? Мои размышления прервало сообщение от системы.
        «Поздравляем. Добавлена способность „истинное зрение“. Позволяет определять тип энергии, используемой разумным. Затраты на использование способности 50 очков ментальной энергии. Время действия не ограничено. Желаете переименовать способность? Да/Нет»
        Естественно, да. Очень полезная способность. Назову ее «рентгеном». А что, показывает, чего не видно обычным взглядом и запомнится легко.
        Глава 24
        За время разговора с Изольдой синтезировалось 250 грамм противоядия, решил создать немного больше, чтобы наверняка. Где оно находится - не имею понятия, просто вылезло сообщение, что противоядие успешно синтезировано и все.
        Как и обещали нам Старшие Ремесленники, часа за полтора до подачи торта к нам подошел человек готовый проводить Лилит в кондитерскую. Естественно, я отправился вместе с ней. Паренек, что был прислан нам в качестве сопровождающего, явно побаивался собравшихся гостей и поэтому мы шли довольно медленно, дабы никого не задеть и по максимуму не мешаться.
        К тому же Лилит покинула наш островок безопасности и желающие пообщаться с ней активизировались с новой силой. Благо, у большинства из них хватало такта не подходить к идущей девушке, но были индивидуумы, которым было абсолютно все равно. Таких товарищей мне приходилось легонько осаждать дезориентацией. Я научился сжимать радиус действия способности буквально до пары сантиметров, что по логике вещей должно увеличивать возможность срабатывания способности. Поэтому легко мог применять дезориентацию на особо ретивых товарищах, не боясь зацепить кого-то еще.
        В пекарне нас лично встретил главный кондитер. Пока Лилит осматривала торт со всех сторон, он не спускал с нас глаз. Следил за каждым нашим движением и жестом. Я не знал, каким будет эффект применения противоядия, как вообще все это будет выглядеть и поэтому необходимо было отвлечь от нас внимание, хоть на пару секунд. Для этого прекрасно подошел один из помощников, только что вернувшийся в кондитерскую из подсобного помещения, таща на себе пару довольно увесистых мешков.
        Про себя попросив прощения у бедняги, бросил на него дезориентацию. С первого раза способность не сработала, что заставило меня начать нервничать. Вдруг все, кто причастен к созданию этого торта являются агентами демонов и имеют хорошую ментальную защиту? В таком случае применить противоядие без посторонних глаз практически нереально. Когда на третьем использовании дезориентации бедняга неловко пошатнулся и стал заваливаться с мешками в сторону торта, я выдохнул с облегчением. Мгновенно внимание всех находившихся в кондитерской было переключено на неуклюжего работника. Несколько человек бросились ему на помощь и общими усилиями смогли спасти торт.
        Воспользовавшись моментом, я дал приказ применить противоядие. Вопреки моим опасения никаких спецэффектов не последовало. Лишь еле видимая дымка протянулась от меня к торту, всего секунда и дымка исчезла. Противоядие было доставлено по назначению.
        После переполоха с одним из помощников, Лилит походила вокруг торта еще минут десять и сказала, что все необходимое она выяснила и с легкостью выполнит просьбу Старших Ремесленников. Мы распрощались с главным кондитером, который почему-то отказался пожать мою руку, да и вообще явно испугался физического контакта со мной. На всякий случай проверил свой подарок, оставленный на кондитере. Все было в порядке, наниты отлично функционировали и показывали свое местоположение.
        Буквально в дверях включил рентген. Одного взгляда было достаточно, чтобы понять, что с главным кондитером что-то не так. Основной цвет его магии был красным, что по словам Изольды говорило, практически об отсутствии магических способностей. Задержав внимание немного дольше увидел, как сквозь красный фон явственно просвечивало фиолетовым, по интенсивности, не уступая фону Изольды. Если возможности этого человека в ментальной магии равны возможностям нашей магессы, то могут возникнуть большие проблемы. В любом случае, сейчас мы не можем ничего сделать, дабы не спугнуть главных действующих лиц.
        - Могу с уверенность заявить, что главный кондитер - ментальный маг, не уступающий по силе нашей Изольде. - первое, что я сказал по возвращении к нашей компании.
        - Но его аура была просто красной. Я все проверяла, когда была там. - с сомнением проговорила Изольда.
        - Как ты мне говорила имеются способы для изменения не только внешности, но и окраски магии. Да, я тоже увидел сперва красную ауру, но внимательнее приглядевшись, заметил, как сквозь красный фон наружу рвется фиолетовый.
        - Не могу вспомнить еще хоть одного разумного, равного мне в ментальной силе. По эту сторону Великих гор таких точно нет. - Изольда нервно прикусила нижнюю губу и погрузилась в себя.
        - Тогда получается, что этот некто прибыл к нам, с другой стороны. Вот и все. - абсолютно спокойно резюмировала Лилит. Она просто озвучила общее мнение, к которому, мне кажется, уже пришли все, кто был, в курсе этого дела.
        Бедняга Сэм вновь побледнел, его снова начало потряхивать. Наверное, он уже успел пожалеть, что согласился присоединиться к моей команде и сейчас строит планы, как бы покинуть нас, тем самым обезопасить себя.
        - Если хочешь, можешь покинуть мою команду прямо сейчас. Ни я, ни кто-то другой не осудит тебя за это. - обратился я к парню, который явно не ожидал такого поворота события. В его голове пронеслись сразу сотни мыслей, что явственно отразилось на бледном лице.
        Он замотал головой и произнес лишь одно слово, «нет». Довольный Грэхам радостно ударил парня по спине, выбив из того дух и едва не сбив с ног. Я лишь кивнул парню, девушки вовсе не обратили на это никакого внимания.
        - Вот и славно. Моя команда остается в неизменном составе. А что решать с нарисовавшейся проблемой, поймем совсем скоро. Время до часа икс остаётся все меньше. - подвел я итог.
        ********
        После второго появления посланника, на этот раз в сопровождении дочери главного магистра, при виде которой Джалиэль едва сдержалась. Возможность отомстить за провал здесь и сейчас была словно подарок, который нельзя открыть, пока не подарят все остальные подарки, хотя ужас как хочется.
        Девушка находилась всего в паре метров от нее, один быстрый удар или смертоносное заклинание и все - месть осуществится. Но в этом случае ее текущее задание будет, если не окончательно провалено, то очень близко к этому. Да и дочь Зеленого находится где-то в главном зале, а ее смерти Джалиэль хотела ничуть не меньше.
        Все ее естество бунтовало. Сдерживаться стоило неимоверных усилий, даже пришлось рискнуть быть разоблаченной и применить на себе заклинание ледяной воли, что с большой вероятностью истончило маскировку ее магии практически, до прозрачного состояния. Но риск того стоил, все чувства мгновенно ушли далеко на задний план, в голове прояснилось, остался только холодный расчет.
        Посланник явно что-то вынюхивал. Он ходил следом за девушкой вокруг торта, постоянно бросая взгляд на Джалиэль и ее помощников. Дочь главного магистра должна будет разрезать торт для всех гостей одним ударом. В чем демонесса сильно сомневалась, даже лучший боец в ее команде - Хруст, не справится с такой задачей, а равных ему не было на всей темной стороне.
        Они так ходили минут пять пока один из ее помощников за каким-то чертом не решил принести сахара, именно он был в мешках, что этот олух едва не опрокинул на торт. Ведь ухватил сразу два мешка и, оказавшись рядом с тортом, он оступился, хорошо, что его успели поймать и не дали случиться непоправимому. До подачи десерта оставалось чуть больше часа, а на приготовление этого торта у них ушло больше суток. Да и яда не осталось.
        После чудесного спасения торта гости провели в кондитерской еще минут десять. Выяснив все, что им требовалось, они покинули кухню. Уже в самих дверях посланник задержался и бросил взгляд на Джалиэль, в его глазах на мгновение проявилась радуга, а демонесса уловила едва различимый всплеск ментальной энергии. Обычно на такие всплески вообще не обращают внимание, считая их естественным проявлением, но в сочетании с промелькнувшей в глазах посланника радугой, ей сразу все стало понятно. Он воспользовался истинным зрением и наверняка смог пробиться сквозь ее маскировку.
        Теперь оставалось только одно. Джалиэль, уже невзирая на меры предосторожности, послала ментальный приказ всем агентам, которые, смогли попасть на этот ужин. Через пять минут после подачи торта они должны уничтожить максимально возможное количество разумных, устроить суматоху, тем самым дав ей возможность скрыться. И после того, как Джалиэль окажется в относительной безопасности, она подаст сигнал, после которого они должны будут использовать «дар убийце» и забрать с собой как можно больше светлых.
        ********
        - Дамы и господа! - разнесся по всему помещению голос одного из старших ремесленников, привлекая всеобщее внимание. Хоть я и смог воочию лицезреть их сегодня, определить кто именно из них говорит не получилось. Голос звучал громко и разборчиво, словно говоривший находился рядом. Ничем иным кроме магии это не могло быть.
        - Мы благодарны всем вам! - продолжил другой правитель.
        - Что сегодня вы смогли найти время. - подхватил третий.
        - Для того, чтобы отпраздновать вместе с нами. - голоса правителей Города Мастеров продолжали меняться.
        - Открытие юбилейного, 800-го осеннего турнира.
        - В этом году собралось невиданное количество разумных, желающих проверить свои силы и бросить вызов сильнейшим бойцам по эту сторону Великих гор. - этот голос я легко смог узнать. В отличие от других правителей, Иннокентий Фабий четырнадцатый провел с нами достаточно времени. Выходит, он уже полностью оправился от действия ауры ярости нашего ангела. Что же, очень похвально, в той ситуации бедняге досталось больше всех, а сейчас его голос звучит вполне бодро и спокойно.
        - Начиная с 9:00 завтрашнего дня, сильнейшие бойцы подарят всем нам незабываемое зрелище.
        - Первыми в бой предстоит вступить пешим воинам и лучникам. Поэтому просим участников, выступающих завтра постараться отдохнуть и набраться сил.
        - Буквально еще час и мы отпустим вас и всех остальных гостей, которым предстоит выступить в последующие дни.
        - А сейчас мы хотим пригласить выйти к нам и выполнить нашу небольшую просьбу несравненную Лилит де Вон. - а нет, не до конца еще отошел Кеша. При упоминании Лилит его голос дрогнул, он закашлялся и пустил петуха. Но на это никто не обратил внимания, зал заполнился овациями и улюлюканьем. Каждый присутствующий на приеме, вне зависимости от своего статуса и положения в обществе, бурно приветствовал нашего боевого ангела.
        Мы всей компанией двинулись в противоположный конец помещения. Именно там было сооружено небольшое подобие сцены, на котором играли музыканты в наш с Сэмом ознакомительный вояж. Сейчас там стояли все пять соправителей города и приветливо всем улыбались.
        Перед нами все расступались, поэтому всего через минуту Лилит уже стояла на сцене в окружении пяти мужчин. Слово взял кузнец, который и начинал эту речь:
        - Лучший кондитер на всем Даийар, Свиит Шугар создал для вас этот шедевр.
        Шторка, все это время висевшая за спинами говоривших, к слову абсолютно неотличимая от стены, медленно опустилась вниз открывая нашему вниманию настоящий шедевр. Возгласы восхищения сим кулинарным шедевром раздавались со всех сторон. Его проекции, иллюзии, голограммы, не знаю, как правильно это называется, возникли по всему залу. Чтобы дать возможность каждому разглядеть торт и не создавать давку возле сцены.
        Правильно подобранный свет и угол его падения делали торт в разы привлекательнее, чем он выглядел в кондитерской во время нашего последнего посещения. На каждом ярусе были установлены сражающиеся фигурки, выполненные с невероятной реалистичностью. Сотни воинов, магов, лучников и рыцарей сходились на сладком поле брани. Самый верхний ярус украшала команда из четырех бойцов. Несмотря на раны и поврежденную экипировку, они стояли с гордо поднятыми головами. Каждый сжимал в руке небольшой кубок, как я понял именно он был символом победы на турнире.
        На втором сверху ярусе стояли трое воинов, каждый из них также сжимал в руке кубок. Скорее всего это были победители одиночных категорий. Если приглядеться внимательнее, можно обнаружить всех победителей, участвующих в сражениях на нижних ярусах. Это сколько же времени необходимо, чтобы создать все это? Хотя скорее всего тут помогала магия, но это лишь мое предположение.
        Удовлетворившись произведенным эффектом и выждав немного времени, соправители продолжили. Все в той же манере, когда один подхватывает за другим.
        - Госпожа Де Вон, - обратился к Лилит плотник. - не могли бы вы удостоить нас всех чести и собственноручно отрезать по кусочку торта для каждого присутствующего?
        После этих слов в зале послышались редкие смешки, с каждой секундой набирающие обороты и постепенно переходящие в настоящий хохот.
        - Вот шутники. Да пока она на всех по кусочку отрезать будет, первый день турнира закончиться. - выкрикнул мужчина в яркой тунике и с замысловатым посохом в левой руке, явно маг.
        - А можно я ей помогу. - сразу несколько десятков человек напрашивались в помощники к Лилит.
        - Пришлите мой кусок в гостиницу. А то мне завтра выступать, боюсь не дождусь. - кричал седовласый лучник.
        И еще множество подобных выкриков, сводящих все к тому, что Лилит потребуется просто нереальное количество времени, чтобы разделать эту громадину.
        - Почту за честь. - словно, не слыша происходящего вокруг, сделав легкий реверанс- не подозревал, что она так может - ответила Лилит.
        Небрежным жестом, словно прогоняя дворовых псов, девушка показала всей пятерке соправителей покинуть сцену и осталась там одна. В этот момент под потолком разлетелся раскат грома и заиграла ритмичная музыка, словно в цирке перед опасным номером.
        Лилит медленно подошла к торту, который оказался почти в три раза больше девушки. Нарочито неторопливо расправила крылья, при этом ее платье преобразилось, вплетая крылья в единый образ. Быстро по всей длине крыльев побежали ярко сверкающие нити, на ходу образуя причудливый узор. Еще мгновение и яркий пучок света упал на девушку, от чего ее платье просто взорвалось ослепительным блеском, вызвав всеобщий восторг. Голограммы в зале показывали все, что происходило на сцене и поэтому каждый смог отлично разглядеть все происходящее.
        В руках Лилит появились ее любимые парные клинки. С невероятной легкость девушка подпрыгнула, сровнявшись с верхним ярусом торта. Зависла на мгновенье, сделала легкий взмах крыльями и нанесла удар.
        Хлопок от удара Лилит разнесся по всему помещению. Мне в лицо ощутимо ударило воздушной волной, с головы бедняги Сэма сорвало его несуразную шляпу, за которой он тут же бросился вдогонку. Кто-то особо мнительный, от неожиданности плюхнулся на пятую точку, вызвав громкий хохот стоящих рядом.
        - Прошу всех присутствующих угощаться, именно для вас я разрезала этот торт. - произнесла, довольная получившимся зрелищем Лилит. Ее слова произвели эффект разорвавшейся бомбы. По залу прокатился гул голосов. Кто-то не верил, что она смогла всего одним ударом нарезать торт на столько кусков, кто-то обвинял организаторов в обмане, предполагая, что торт уже был разрезан. Кто-то вообще говорил, что торт так и остался целым, если не развалился на куски после нарезки. Но были и те, кто прекрасно понимал, что Лилит сделала это всего одним ударом. Кто-то, кому завтра на турнире предстоит сражаться с ней, и они сами уже отдали ей победу. Для всех будет огромным разочарованием, что победителем стану я, а не Лилит.
        На сцене, рядом с Лилит, вновь появилась пятерка правителей. Слово взял шахтер:
        - Это было просто потрясающе.
        - С вашим воинским искусством может соперничать только ваша красота. - подхватил ювелир.
        - А теперь, дорогие друзья, просим всех насладиться не только видом, но и вкусом этого шедевра. - закончил общую речь Иннокентий и хлопнул в ладоши.
        «Настал день начала турнира. Блокировка болевых ощущений при физических повреждениях уменьшена на 75 %. Берегите себя».
        Глава 25
        Это выходит теперь мне можно сделать бо-бо, какая пакостная новость. Осталось пережить эту неделю и вновь буду невосприимчивым к боли. Конечно, если смогу одержать победу в трех категориях. Из-за сообщения от системы совсем отвлекся от происходящего на сцене.
        Из-за торта вышло девять мужчин. Одним был сам кондитер - Свиит Шугар, вроде. Остальные были одеты практически как наш Сэм, вот только отсутствовала дурацкая шляпа.
        Кондитер встал рядом с правителями и Лилит, по-прежнему находящейся на сцене. Маги же встали перед сценой, оттеснив нас всех мягкой, но довольно упругой, прозрачной стеной. Всего на пару десятков сантиметров, освободив место для себя.
        Маги встали полукругом. Двое крайних справа взмахнули руками и из-под сцены в воздух взмыли сотни и сотни маленьких тарелок. Было видно, как тяжело дается магам это действо, но они отлично держались.
        Следом за парой справа, руками взмахнули двое магов слева. Торт буквально взорвался тысячей одинаковых, как по длине и ширине, так и по высоте кусков. Каждый кусок занял свое место на тарелке.
        Теперь пришла очередь вступать в дело оставшейся четверке магов. Они быстро собрали из каких-то деревяшек некое подобие ворот, два на два метра. Что-то быстро начертили на них и отошли в сторону. Пространство между деревяшками подернулось легкой рябью. Я с удивлением понял, что это был портал. Понятия не имею откуда мне это известно, но это был именно портал. В который на невероятной скорости стали влетать тарелки с тортом. То тут, то там в руках у присутствующих стали материализовываться эти самые тарелки. Всеобщему восторгу просто не было предела. Ничего не скажешь, очень эффектный способ подачи.
        Тарелка материализовалась и в моих руках. На всякий случай проверил свой кусок торта; радар молчал, значит противоядие со своим делом справилось. Можно не бояться за жизнь и здоровье присутствующих. Теперь осталось выйти на организатора всего этого безобразия и можно будет считать, что с этой частью мы справились на отлично.
        На вкус торт оказался таким же потрясающим, как и на вид. Он просто таял во рту. Зал замер и затих, все наслаждались угощением. Вот только сам изготовитель данного шедевра, стоявший сейчас на сцене возле Лилит и сверлящий ее ненавидящим взглядом, не прикоснулся к своему творению.
        Пара минут и зал вновь наполнился аплодисментами. На этот раз они были посвящены кондитеру.
        - Браво! Браво! Браво! - начали скандировать присутствующие. Я тоже присоединился к общему приступу восхищения. Торт действительно был просто великолепным. За всю свою жизнь на земле мне не довелось попробовать ничего подобного.
        - Браво! Браво! Браво! - казалось, что кричали абсолютно все, кто находился сейчас в ратуше.
        Свиит Шугар сделал пару шагов вперед и застыл в глубоком поклоне, наслаждаясь овациями в собственную честь. В этот момент все присутствующие на сцене изменились в лице.
        Сквозь восторженные крики до моего слуха донеслись звуки боя. А вот и демоны пожаловали, промелькнуло в голове. Меня толкнули в спину, после в бок. Я осмотрелся по сторонам. Метрах в 30 от меня, ближе к стене здания, парень в поварском колпаке сцепился сразу с десятком ангелов. На удивление между нами практически никого не было, и я все прекрасно видел.
        В руках повара были небольшие парные топорики, которыми он орудовал просто виртуозно, отбиваясь одновременно от всех наседающих на него воинов. И как, спрашивается, эти ангелы смогли пронести столько оружия? Может не зря распылялся Иннокентий, если оружие смогло пронести такое количество человек. Каждый был вооружен мечом в одной руке и кинжалом в другой. На повара нападали одновременно с разных сторон пытаясь пробиться сквозь его просто потрясающую защиту. Но как не могли достать его, так и он не мог никого зацепить. Было видно, что все сражающиеся опытные воины и это далеко не первый их бой.
        Еще пара атак и повар все же смог изловчиться и глубоко рассечь предплечье одного из ангелов. После, окрыленный успехом, он выбил кинжал у другого соперника и уйдя от очередного удара бросил один из своих топоров. Ангел, которому и предназначался летевший топор, ловко отскочил в сторону, открыв другого крылатого для брошенного оружия. Топор глубоко вошел в грудь ангелу, на мой взгляд, в самых дорогих одеждах из всех сражающихся.
        Даже не думая, что делаю я кинулся к сражающимся. Пробегая мимо ангела с пробитой грудью, мимоходом выдернул топорик, кинул на бедолагу исцеление - жить будет - и атаковал повара. Никем иным кроме как агентом демонов этот товарищ не может быть.
        При моем появлении ангелы все, как один, словно по команде отступили. Повар повернулся лицом ко мне, вновь держа в руках два топора. Рентген включился сам по себе, что немного выбило меня из колеи и я едва не пропустил удар, уклонившись в самый последний момент.
        В магическом плане мой противник еле отсвечивал темно красным, но в районе его лица расплылось большое черное пятно, которое словно пульсировало. Это сразу напомнило мне ту черную тварь, что запустила в меня ментальную атаку высшего порядка. Включил защиту от ментальных атак высшего порядка и заметил, как стремительно уходят очки ментальной энергии.
        Но мой противник похоже и не думал применять ментальные атаки. Топорики в его руках исполнили очередной пируэт и атаковали меня одновременно с двух сторон. Один из приближающихся топоров я заблокировал собственным орудием повара, а вот для блокировки второго удара в моей руке, без малейшего моего участия, материализовалась сабля. Если первые топорики, как только столкнулись, выбили сноп искр и мы тут же их отдернули, то моя сабля с легкостью разрубила лезвие второго топорика пополам. Повар на мгновение потерял равновесие и стал заваливаться на меня. Конечно, можно попытаться захватить его живым, но черное пульсирующее пятно мне ужасно не нравилось. Даже не могу представить, на что оно способно. Поэтому уничтожение его носителя единственный выход, который я вижу.
        Сабля вновь материализуется в моей руке и тут же исчезает. Из сквозной дыры в груди повара на меня начинает капать кровь. Одновременно с попавшей на меня кровью появляется чувство опасности, похожее на то, что возникло на полигоне во время нападения убийцы. Отталкиваю от себя тело, уже мёртвого повара, но понимаю, что это бессмысленно, в любом случае я уже не успеваю и сейчас в полной мере, на собственной шкуре испытаю, что из себя представляет черное пятно на ауре погибшего.
        Краем глаза заметил все убывающие очки ментальной энергии, вновь, практически не осознавая, что делаю, отключаю защиту. В этот момент меня отбросило от уже мертвого тела на несколько метров. Приземлившись, хорошенько ударился всем телом о каменный пол, в полной мере осознав и прочувствовав отключение блокировки болевых ощущений. Выругавшись, вскочил на ноги, готовый вновь вступать в бой, но этого уже не требовалось.
        Тело повара накрыло прозрачным куполом, подобного тому, что нас накрывали маги Грэхама на полигоне после нападения убийцы. Только этот купол выглядел намного более прочным, что ли. Пару метров в высоту и столько же в ширину. В его структуру были вплетены разноцветные прожилки, которые с каждым мгновением становились все более толстыми. Прошло всего две или три секунды, раздался оглушительный треск и ярчайшая вспышка, заставила меня закрыть рукой глаза. Пол под ногами содрогнулся.
        На месте где лежало тело повара теперь была оплавленная дыра в полу. Примерно на таком же расстоянии, что и я, от образовавшейся дыры стоял Сэм. Парень выглядел, словно живой труп. Серое, землистое лицо, впалые щеки, пальцы на вытянутых вперед руках трясутся и только две красные полоски, ведущие из носа к подбородку, да блестящие глаза говорят о наличии жизни в теле паренька. Так это он поставил тот защитный купол, чем наверняка спас сегодня не одну жизнь. Однако, сильно недооценивал я паренька.
        Сэм вымученно улыбнулся мне, закатил глаза и стал медленно оседать на пол. Я тут же кинулся к нему. У самого пола успел поймать практически невесомое тело и аккуратно положить его. После примененного исцеления он новь вернулся к жизни, вернее его тело вернулось к жизни. Кожа приобрела здоровый оттенок, с лица исчезли тени, казалось, что он даже слегка пополнел. Но, несмотря на истраченные мной почти 6000 очков регенерации, парень не приходил в себя.
        Попробовал еще раз применить исцеление, только на этот раз начал вливать в парня ментальную энергию. Исцеление затянулось на добрую минуту, за это время Сэм вытянул из меня практически весь оставшийся у меня запас ментальной энергии, а это больше 50000. За что получил сразу пять уровней врачевателя и один в ментальной силе.
        - Все целы? - едва различимо прошептал парень. Его глаза по-прежнему были закрыты, но я был полностью удовлетворен проведенным лечением.
        - Да. Благодаря тебе, после самоуничтожения демона, никто не пострадал, - по-другому ту вспышку и оплавленную дыру в полу я просто не мог объяснить. По всему получается, что демоны отправили сюда только смертников. Они точно знали, что живыми им не удастся выбраться. А эта глупая атака, скорее всего, была направлена на максимально возможное уничтожение собравшихся на ужин гостей. Они решили не ставить все лишь на одну отраву. По возможности нанести как можно больше урона. Но вот только просчитались в одном. На этом вечере собралось множество участников турнира, которые были отличными бойцами, да и местная знать, как я понял, тоже были отнюдь не неженками и, помимо пользования магии, знали с какой стороны браться за меч. Свидетельством тому был тот ангел, которого я исцелил. Ведь судя по его одежде и десятку охранников, хочу заметить - тоже ангелов, он должен быть очень видным персонажем на местной политической арене.
        Сильный хлопок раздался недалеко от нас. Очередной смертник подорвал себя, вот только я сомневаюсь, что там обошлось без жертв. Оставив Сэма приходить в себя, побежал искать место подрыва. Возможно смогу помочь еще кому-то. На ходу исцелил руку ангела, которого задел повар.
        Вечер выдался еще тот. Всего смертников оказалось одиннадцать человек, если не считать кондитера, который, как я позже выяснил, после начала атаки своих подручных попытался атаковать Лилит. В чем сильно прогадал, девушка не только смогла отразить его, как он посчитал, неожиданную атаку, но заставить его отступить, лишившись трех пальцев на левой руке и левого же уха. К слову, в последний момент кондитер сумел уйти при помощи портала. Я попытался найти свой маячок, прикрепленный к телу кондитера, но ничего не вышло. Маячок не отвечал. Скорее всего уже был уничтожен. Очень жаль, наш план по выслеживанию главного злодея провалился.
        Так вот, гости с минимальными потерями смогли справится со всеми нападавшими, ничего другого от такого количества опытных воинов и магов и не ожидали. Но вот с «даром убийце», как назвала это умение Изольда, сильно увеличенным по силе, (поблагодарим за это черную кляксу), совладали лишь пятеро и Сэм в том числе. Лишь опытные маги, прошедшие не через одно сражение, в том числе и с демонами, предусмотрели возможность посмертного заклятия. В остальных случаях пострадало множество разумных. Спасти мне удалось далеко не всех. 36 жизней забрали с собой на тот свет вражеские смертники. В числе погибших оказался правитель одного небольшого королевства на севере и оба его наследника. Теперь в том королевстве наверняка начнется гражданская война, наследников не осталось, а оставшиеся родственники не смогут самостоятельно договориться о подходящей кандидатуре. С решением этого вопроса обещала помочь Изольда. Она попросит отца лично заняться этим и выбрать подходящую кандидатуру на роль нового короля.
        За вечер поднял еще четыре уровня врачевателя, до 59 и смог выучить еще одну способность. Просто надоело бегать от одного раненного к другому и решил попробовать исцелить сразу несколько человек. Получилось с первого раза. Массовое исцеление, а именно так называется моя новая способность, работает в радиусе 10 метров и жрет неприлично огромное количество очков регенерации. В пять раз больше обычного лечения.
        Опять-таки, опытным путем выяснил, что невозможно убить себя леча других. Да, тратятся собственные очки регенерации, но по достижению определенного порога, точно не могу сказать какого, исцеление просто перестает работать, пока не восстановится полный запас очков регенерации. А это происходит достаточно быстро, чтобы практически не прерывать исцеления нуждающихся.
        *****
        Светлая тварь отразила нападение и смогла ее ранить. Джалиэль могла только надеяться, что у остальных получилось исполнить свои миссии и они не зря погибли. Узнать подробности она сможет только от этого тупицы Фабия Четырнадцатого, это же надо додуматься называть детей одним именем на протяжении четырнадцати поколений. Этот слизняк остался единственным уцелевшим агентом в здании ратуши. Радовало только одно, что отравленный торт попробовали все, кто пришел на вечер.
        Демонесса телепортировалась в собственный кабинет в котором ее уже ждал лекарь. Сняла личину почившего кондитера и отдалась в умелые руки своей подопечной. Заклинание поиска смогло найти чужеродный объект, скорее всего следящее устройство не магического происхождения. Устройство находилось в ее левой ладони. Оно было столь мало, что его невозможно было увидеть. Пришлось отрубать себе кисть, а после уничтожать ее заклинанием адского пламени, которое не оставляет после себя даже пепла. Теперь несколько дней придется ждать пока отрастут все утерянные части тела. И еще пару месяцев, пока кожа в этих местах по цвету сравняется с остальной.
        - Что-то пошло не так? - как всегда от тени возле окна отделилась высокая фигура Элрика. Джалиэль была слишком поглощена собственными эмоциями и поэтому даже не заметила его появления. Можно сказать, что такое произошло впервые.
        - Просто я слишком недооценивала дочь великого магистра, - Джалиэль с яростью стиснула подлокотник своего любимого кресла здоровой рукой. - а девчонка действительно достойна всех титулов, которыми ее награждают по обе стороны Великих гор. Она просто отменный боец. Боюсь, что даже тебе не сравниться с ней в открытом бою. Той атакой я, с вероятностью в 90 процентов, смогла бы достать тебя. А она даже не стала уклоняться, голой рукой заблокировала мой удар и провела контратаку. Точно могу сказать, что слух о оружии, возникающем в руках светлой бестии - истина. К тому же, она может в любой момент боя сменить его на максимально подходящее в данный момент.
        - Я учту ваш опыт во время встречи с девчонкой.
        - А мне нравится твой настрой. - после этих слов демонесса встала и одним движением скинула с себя всю одежду. Сейчас ей было просто необходимо избавиться от переполнявших ее ярости, злобы и, как ни странно, страсти. К тому же, Элрик не первую сотню лет жаждет этого, да и честно говоря, она сама давно этого хотела.
        Исполнительный подчиненный понял все без единого слова. Сбылась его мечта, за которую и жизнь не жалко отдать, прихватив с собой тварь, обидевшую его госпожу.
        *******
        Разбор полетов, после произошедшего, затянулся до утра. Так что отдохнуть перед турниром удалось лишь счастливчикам, которых не было на ужине в честь открытия.
        Старшие Ремесленники, после организации помощи всем пострадавшим и начала расследования, которое было поручено возглавить нашему старому знакомому Марку, пригласили меня, Лилит и, что было удивительно - Диану, к себе в кабинет. Попросив Грэхама присмотреть за Изольдой и Сэмом, мы отправились следом за пятеркой правителей.
        Как оказалось, они хотели выразить нам свою признательность. Благодаря моим целительским способностям удалось избежать смерти очень важных персон, что могло отразиться на хорошем отношении многих государств к Городу Мастеров. Лилит обратила в бегство главного злодея, а Диана при помощи своего лука умудрилась уничтожить семерых смертников до того, как они смогли нанести серьезный урон. Все нападавшие оказались первоклассными бойцами, которые наравне сражались с лучшими воинами светлых земель. Не было сомнений, что это были демоны, прячущиеся под личиной, наложенной ментальным магом, по силе не уступающим Изольде.
        Сама девушка после боя была сильно измотана. В одно время с физической атакой началась и ментальная, которую Изольде пришлось отбивать в одиночку. Атака была совсем слабой, но направлена на всех присутствующих в зале. Очень могущественный ментальный маг смог применить дезориентацию на столь огромное помещение. И если бы не Изольда, последствия нападения могли бы быть намного более плачевными.
        Мне в качестве награды выдали 5000 золотых монет. Ну как выдали, Иннокентий выписал мне что-то вроде чека на предъявителя и пообещал при первой же возможности, после окончания турнира обналичить его, не имея в данный момент столько наличности на руках. Не знаю для чего они мне, но отказываться я не стал. А вот Диана и Лилит от денежного вознаграждения отказались. Лилит попросила эти деньги пустить на содержание особняка, плату слугам, мелкий ремонт и тому подобное. А Диана попросила построить на эти деньги несколько приютов для сирот и обеспечить их всем необходимым минимум на 100 лет. После столь широкого жеста лучницы стало реально стыдно, не только за себя, но и за Лилит. Но идти на попятную уже нет смысла. Вот выиграю золотую шахту на турнире и буду меценатом номер один на всем Даийар. Построю по приюту в каждом крупном поселении, даже у демонов, и буду их содержать.
        После разговора с правителями нас попытались остановить странные личности, скорее всего работники местной полиции. Короткого, «отвалите», со стороны Лилит оказалось достаточно чтобы нас оставили в покое.
        Турнир начинался через два часа, нужно было хоть немного привести себя в порядок. Конечно, мне практически не требовались никакие водные процедуры и тому подобные ухаживания за собой, с этим прекрасно справлялись наниты, но привычка - страшное дело. Я просто не мог ощущать себя человеком, не умывшись с утра.
        В сопровождение по городу нам вновь выделили отряд гвардейцев. Но, как оказалось, можно было спокойно обойтись и без этого, улицы были практически пусты. Видимо с началом турнира, все кто не принимал в нем участия спешили занять более выгодные места на трибунах.
        Глава 26
        - Отборочные соревнования будут проводиться на ристалище в паре километров от города. Основная же часть турнира пройдет на большой городской арене. Это сделано специально, чтобы все слои общества смогли увидеть турнир своими глазами. Просто на большой арене практически все места будут заняты аристократами, богачами, высшими воинскими чинами и их семьями. Для простого люда, вроде нас с ребятами, там не будет места. Да и билет на арену стоит как мое месячное жалование. - просветил меня, по пути в особняк де Вонов, один из гвардейцев, приставленных к нам.
        - Получается, что бойцам, которые пройдут отборочные соревнования необходимо будет топать обратно в город и тратить на это время? - спросил я.
        - Да нет. Специально для этого ристалище и арену еще лет пятьсот назад соединили стационарным телепортом. Так что переход с ристалища на арену не занимает много времени. - ответил мне все тот же гвардеец.
        После того, как я провел утренний туалет и закинул в себя корзинку выпечки, с ароматным чаем, нас проводили до ристалища. Буквально десять минут пешком, и мы были на месте. Изначально я подумал, что вижу невысокую гору, но оказалось это и было ристалище. Посреди чистого поля стояло колоссальное сооружение, отдаленно напоминающее римский Колизей, вот только раза в два больше. До начала соревнований оставалось еще примерно полчаса. Лилит потащила меня к входу для участников, а гвардейцы повели остальных наших на трибуны, в специально отведенную для наших болельщиков ложу. Стоит поблагодарить за это Иннокентия, наверняка это его рук дело, как главного организатора всего турнира.
        Лилит повела меня к одному из многочисленных входов ристалища. Этот вход был выделен красными лентами и его охраняли четверо гвардейцев. Мы без всяких проблем прошли внутрь, где нас встретили две женщины средних лет. Они узнали наши имена и быстро сверились со списками участников. Ну как быстро, несколько минут нам пришлось подождать, пока нас найдут в общих списках, а это просто горы бумаги. Неужели на турнире собралось выступить так много людей?
        После прохождения своеобразного паспортного контроля, нас вручили в руки молодого парня, который и повел нас к остальным участникам. На самом деле, парень оказался представителем местной букмекерской конторы, владельцем которой был никто иной, как Фабий Четырнадцатый. Недаром вся организация лежит на его плечах.
        По дороге парень предложил нам сделать ставку на победу в турнире. Поинтересовавшись коэффициентами, я сразу нашел, куда пристроить подарок от городских властей. Если на победу Лилит коэффициент был самым низким, 1 к 1, то на победу никому неизвестного Сынка он уже составлял 1 к 3000. Недолго думая, под ошарашенный возглас парня, поставил на свою победу 5000 золотых. Интересно, сколько у них уйдет времени, чтобы собрать пятнадцать миллионов золотых монет для выплаты моего выигрыша? А то сразу после окончания командного турнира нам необходимо будет отправиться дальше в путь. К сожалению, титаны сами не найдутся.
        Мои деньги еще находились у городских властей, но бумаги выданной мне Кешей оказалось вполне достаточно. Парень еще долго пытался уговорить меня не совершать столь необдуманного поступка, как поставить всю сумму на себя. Он предлагал разбить деньги на несколько частей и поставить на фаворитов этого турнира и лишь часть на себя, если мне так хочется. Можно было поставить на победителя, второе, третье место и так далее. Даже не стал его слушать. Лилит вовсе отказалась делать ставку.
        Вполне довольный жизнью парень, еще бы, он ведь думает, что к нему в руки прилетели легкие деньги от меня, провел нас, как оказалось в подвальное помещение. Ну точно Колизей, с его подземными этажами в которых ждали своего часа гладиаторы, звери в клетках и разнообразные ловушки, призванные добавлять зрелищности боям.
        На входе в очередное помещение нам выдали уже знакомые мне браслеты. Тут же проследили, чтобы мы их правильно закрепили и запустили нас в общую залу. До начала отборочного тура оставалось минут десять, не больше.
        Помещение, в которое мы попали было огромным: толстые, пару метров в обхвате, каменные колонны стояли через каждые десять метров, поддерживая каменный потолок, который являлся покрытием ристалища. Само помещение по своим размерам намного превосходило футбольное поле. И, несмотря на это, народу тут было словно муравьев в муравейнике. К тому же, все были в своем боевом облачении, что весьма увеличивало габариты многих воинов до просто неприличных размеров. С их огромными алебардами, ростовыми щитами и еще вдобавок в полном доспехе. Гул тысяч голосов напоминал растревоженный улей. Мы прибыли последними из участников. Тяжелые дверные створки за нашими спинами гулко хлопнули, а по всему помещению разнесся голос, явно усиленный магией, с легкость перекрывавший общий гул.
        - Всех участников просим провести последнюю проверку вооружения и оснащения. После появления на ристалище вы должны будете сражаться только тем оружием, что имелось в ваших руках на момент выхода. Исключением является оружие, поднятое с настила ристалища в качестве трофея.
        Отборочные туры представляют собой массовые бои до трех тысяч человек. В связи с тем, что в этом году в категории пеших воинов зарегистрировалось самое большое количество участников за всю историю проведения турнира, а точнее 52 703 участника - будет проведено 11 отборочных боев.
        В 10 первых боях будут принимать участие одновременно по 5 тысяч человек. Трое оставшихся на ногах в каждом из 10 боев, проходят в финальную часть турнира. В последнем бое сразятся оставшиеся 2 703 участника, из этого отборочного боя в финал попадут лишь двое. Всего в финальную часть турнира выйдут 32 участника, между которыми и пройдет схватка за первое место. Бои будут проходить один на один, проигравший вылетает, победитель проходит в следующий тур.
        Одновременно будут проходить по два отборочных боя. Для этого будут открываться двери с правой и соответственно с левой стороны, в каждую из дверей проходит по пять тысяч человек, остальные ждут своей очереди. Специально для более комфортного ожидания мы разместили в боковых ответвлениях напитки и простенькие закуски. И большая просьба, не забывайте пользоваться туалетами. Они расположены вдоль всех стен, через каждые пять метров, за сдвигающейся в сторону панелью.
        На этом наш инструктаж был окончен и голос замолк. Все было предельно понятно, вот только как мне кажется одного дня для столь большого количества бойцов будет мало. Месиво на пять тысяч человек просто не может закончиться за десять минут, хотя, поживем - увидим. Вон, как раз окрылись двери и первые десять тысяч бойцов устремились на ристалище. В раскрытые створки ворвались восторженные крики тысяч зевак, собравшихся сегодня на трибунах. Уж не знаю, каким образом они отсчитывают ровно по пять тысяч бойцов, но минут через пять двери вновь закрылись, отрезая нас от шума ристалища.
        После ухода десяти тысяч человек в помещении стало довольно свободно. Воины, ожидавшие своей очереди, стали сбиваться в плотные компании, порой всего в пару человек, а порой и в целую толпу из сотен людей. Мы же с Лилит остались стоять возле дверей, в которые вошли.
        - Пойдем в последних двух тысячах. - сказала мне девушка.
        - Хочешь, чтобы из отборочного тура вышли только мы вдвоем?
        - Просто там народу в два раза меньше. И в два раза меньше придется махать мечами. - пожала она плечами. Ее взгляд устремился на ближайший закуток с закусками. Намек я понял и пошел добывать нам еду, тем более стоять нам тут еще прилично.
        Первые два отборочных тура, продлились чуть больше часа. Ворота пропустили новую партию, и мы снова стали ждать. Лилит гоняла меня за едой еще несколько раз. Как я понял, еду нам все время подносили, так как столы постоянно были полными, несмотря на постоянное паломничество к ним абсолютно всех воинов. Кушать хочется даже самым сильным и ловким.
        Наша очередь выходить на ристалище подошла часа через четыре. Если турнир начался ровно в 9:00, то сейчас уже было в районе трех часов дня. Выходит, финальные поединки будут проходить ближе к вечеру. Что еще раз доказывает - одного дня на такой турнир мало. Первые финалисты уже довольно хорошо отдохнули и набрались сил в то время, как нам предстоит практически сразу после отборочного тура вновь вступать в бой. Хотя какая мне разница, в любом случае мы с Лилит выиграем.
        На ристалище в глаза нам ударил яркий солнечный свет, а по ушам - гомон толпы. Прошло уже больше пяти часов с начала отборочного тура, а зрители все не успокаивались.
        Само внутреннее устройство ристалища было похоже на современные стадионы. Множество трибун со зрителями окружали ристалище со всех сторон. Зрительские места располагались в семь ярусов. Я даже примерно не могу прикинуть, сколько человек может вместиться на этих трибунах. Никак не меньше пятидесяти тысяч, а то и все сто. Под ногами у нас был песок, что смягчало удар при падении. К слову, само ристалище было разделено на три части стеной в высоту около трех метров. Все вполне логично, одна часть была отведена лучникам, а две другие воинам. Лучники наверняка уже закончили отборочные туры, а воинам предстояло провести еще один.
        Зрители сидели на каменных скамьях и лишь в отдельных ложах имелись деревянные стулья. Изольду с ребятами я заметил практически сразу, они расположились на втором ярусе центральной трибуны в закрытой ложе. Вместе с ними в ложе находились еще несколько человек, которых я не знал, но, судя по всему, это были очень влиятельные люди.
        Большего я рассмотреть не успел, раздался сигнал к началу боя. Мы с Лилит с самого начала решили не лезть в драку, а просто занять удобную позицию, прикрывая друг другу спину.
        Девушка как всегда была вооружена своими любимыми парными клинками и абсолютно не имела защиты. Впрочем, я тоже последовал ее примеру в комплектации оружием. Выбрал две, так понравившиеся мне, сабли. Вместо доспеха я закрыл все тело от голени до шеи подобием кольчуги, состоящей из мельчайших колец, со стороны это больше походило на чешую. На ногах были простенькие, но очень удобные кожаные сапоги, в которых я, собственно, и пришел сегодня на турнир. Голову решил не закрывать. Лилит пообещала устроить мне курс усиленных тренировок, если позволю ударить себя по голове. А так, пропустив удар я имел, хоть и совсем мизерный, но все же шанс, сослаться на ушибленную голову и постараться избежать тренировок.
        Прошло уже минут десять с начала боя, а к нам с Лилит так никто и не отважился подойти. Вокруг нас кипел бой. Все сражались со всеми, а мы продолжали стоять и ждать.
        - Как думаешь, они соберутся с духом, чтобы напасть на нас? - стало дико скучно и я решил поговорить с девушкой.
        - В любом случае, рано или поздно им придется это сделать. - я спиной ощутил, как она пожала плечами. - Если бы не было меня, они давно бы напали на тебя. Просто многие воины знают меня в лицо, вот и боятся атаковать.
        - Ну раз так обстоит дело. Может я пойду погуляю, развеюсь немного, а то просто так стоять на месте уже устал. Пять часов простояли! Стоять еще у меня не хватает терпения. Ты одна справишься, если что? - задал я глупейший вопрос, за что получил рукоятью меча по копчику и был отправлен на поиски приключений, на тот самый, ушибленный, копчик.
        Кругом валялись уже побежденные воины способные лишь моргать, что порой вызывало улыбку. Суровые, брутальные дядьки, обвешанные оружием и закованные в железо по самую маковку, валяются сейчас на песке в неестественных позах, не в состоянии пошевелить и мизинцем. Засмотревшись на лежавших, я едва не пропустил атаку. Какой-то отморозок решил полоснуть мечом мне по горлу. Маленький шаг под летящий в меня меч, считай уже отправившегося отдыхать противника, и его собственная шея получает сдвоенный удар моих клинков. Не будь защиты его голова уже находилась бы отдельно от тела. Не останавливаясь, выбираю себе новую жертву. Полностью закованный в тяжелый доспех воин с огромной секирой в правой руке и ростовым щитом в левой. Видать силушки у мужика немерено. Рядом с ним уже образовалась довольно внушительная куча из поверженных противников. Он тоже заметил меня и развернул махину щита в мою сторону, при этом ухватив поудобнее топор. Долго возиться с ним не собираюсь, небольшой разбег, слегка отталкиваюсь от лежащих на земле тел, делаю сальто над головой этой консервной банки и приземляюсь за его спиной.
Вкладываю в удар побольше силы, железяка отлетает от меня на несколько метров и больше не поднимается. Не будь на нем защитных амулетов такой удар наверняка переломал бы ему все кости, хотя может и сейчас он не отделается одними ушибами.
        Времени рассуждать о поверженных противниках нет, на меня решили напасть сразу двое. Слева на меня надвигался воин с тяжелым кистенем, а справа дама с парой длинных кинжалов. Первым напал мужчина: с легкостью ухожу от его удара и уже было наношу ответный, как мое чутье просто вопит об опасности. В последний момент успеваю подставить свой собственный клинок, в который попадает кинжал, брошенный дамой в самый неподходящий для меня момент. Сразу понятно, что они работают в паре, мужчина отвлекает, а дама добивает. Но в это раз им достался необычный противник. Не обращая внимания на кистень, который проносится всего в паре сантиметров от моего лица, максимально быстро сокращаю дистанцию между мной и женщиной, теперь уже с одним кинжалом и точным ударом в незащищенное горло отправляю ее на помост ристалища. Через пару секунд к ней присоединяется напарник. От постоянно выскакивающих сообщений я просто отмахивался, потом в спокойной обстановке посмотрю, что там.
        Сражающихся, с каждой минутой становилось все меньше. Еще человек тридцать отправились на песчаное покрытие ристалища после встречи со мной. И почему-то больше желающих проверить мои способности не находилось, а самому мне надоело бегать, и я вернулся к Лилит.
        Все оказалось намного проще, чем я себе представлял. Ни один из побежденных мной воинов не мог показать даже десятой части возможностей Лилит, хотя я и сам ощутимо не дотягивал до ее уровня. Теперь мне стала понятна причина, по которой все так трепещут перед ней. В местных реалиях девушка является живым воплощением богини войны, не знаю поклоняются таким местные или как. Но факт того, что на Лилит не попытался напасть вообще ни один человек из почти 2800 говорит о многом. Все сражались лишь за одно свободное место, заранее отдав победу в этом туре Лилит.
        Наш отборочный бой длился минут сорок, из которых я сражался только половину, а остальное время провел рядом с Лилит. Мы просто решили дождаться уцелевшего воина и добить его. Да, признаю, что это немного подло с нашей стороны и моя совесть долго не хотела смириться с этим, но выбора ей я не оставил.
        От скуки я предложил девушке потренироваться, и она согласилась. С первых ударов мы задали темп, который не снился ни одному из вышедших на ристалище вместе с нами. Я читал все атаки Лилит, но не успевал за ней, на долю секунды она всегда была быстрее. Наши клинки вышибали снопы искр при столкновении, а из-под ног поднимались клубы пыли. Если бы Лилит захотела, то наша тренировка закончилась бы очень быстро, но она сдерживала свои клинки в миллиметрах от моего тела. Думаю, если бы не участие в турнире, то мне пришлось бы несладко со снятой блокировкой болевых ощущений. А так отделался легким испугом.
        Наш тренировочный бой длился порядка 10 минут. За это время вокруг пятачка, на котором мы сражались, собрались последние оставшиеся в строю воины - шестнадцать человек. Из них - четверо высших.
        - Чего хотели, ребят? - я остановил наш с Лилит поединок и обратился к горемыкам, собравшимся вокруг.
        Словно по команде, они одновременно бросили свое оружие в песок и, ни слова не говоря, пошли в сторону выхода. Лилит белой молнией мелькнула мимо меня. На невероятной скорости она настигала каждого воина и наносила всего один удар. Обмякшие тела беззвучно оседали на пол. После того, как последнее тело упало, мы остались стоять на ристалище в гордом одиночестве. Трибуны просто взорвались радостными криками, они скандировали имя девушки, которая на их глазах ударила в спину сдавшемуся противнику. Только сейчас до меня дошло, что она сделала.
        - Они же сдались. Зачем ты добила их? - постарался я перекричать гул трибун.
        - Воин ни при каких обстоятельствах не должен отпускать своего оружия. Он обязан до последнего вздоха сжимать свой клинок. - ее глаза пылали яростью. Кукольное личико просто перекосило от злости. На мгновение мне показалось, что сейчас она кинется и на меня. - Я оказала им честь, которой они не были достойны. Они все пали в бою, а не остались трусами, бросившими свое оружие.
        - Лилит - это турнир, а не настоящий бой. Просто, увидев нашу тренировку, наши с тобой возможности, они поняли, что все их потуги бессмысленны, вот и решили не тратить зря времени. - на всякий случай я сделал пару шагов назад и поудобнее перехватил сабли.
        Меня спас сигнал об окончании отборочного тура. На ристалище выбежали три человека, один направился в нашу сторону, остальные стали что-то делать с лежавшими на песке.
        - Поздравляю! Это был просто прекрасный бой. Особенно ваш поединок с госпожой де Вон. - начал трясти мне руку подбежавший парнишка. Одновременно кланяясь Лилит. - А теперь, позвольте я провожу вас в портальный зал. На большой арене уже все готово для финальной части турнира. Ждут только вас.
        Не дав произнести мне ни слова, парень потащил меня, похоже к Лилит он боялся прикасаться, к одной из многочисленных дверей, расположенных под трибунами
        Пройдя через несколько длинных коридоров, мы вышли в небольшое помещение, в центре которого стояла каменная арка. Изнутри исходило легкое свечение. Парень указал нам рукой на арку, а сам быстро развернулся и побежал обратно. Наверное, помчался помогать своим товарищам отключать амулеты проигравших.
        Лилит первая прошла в арку портала, я последовал за ней.
        *********
        - Как наши агенты справились с отборочными этапами? - после случившегося между ними Джалиэль просто не могла отказать себе и не подразнить Элрика. Сейчас она сидела в своем любимом кресле, закинув ногу на ногу и очень медленно поднимала платье, оголяя ноги. Бедняга Элрик еле сдерживался, чтобы не накинуться на нее, но все же дисциплина и выучка не давали ему этого сделать.
        - Двое смогли пробиться в финальную часть и там должны встретиться с девчонкой и пользователем. - охрипшим, дрожащим от возбуждения голосом ответил Элрик. - Наши люди среди организаторов постарались, чтобы они встретились как можно ближе к финалу турнира. Что они все смогут пройти так далеко я уверен. После спарринга, устроенного девчонкой и посланником на ристалище могу с уверенностью сказать, что на этом турнире у них нет соперников. Даже наши агенты очень сильно не дотягивают до их возможностей. Вся надежда остается на амулеты Сумрака.
        - Очень хорошо. - девушка облизнула губы и сжала рукой правую грудь. После чего звонко расхохоталась, видя крупные капли пота выступившие на лбу мужчины. - Пускай они постараются пробиться как можно выше в турнире. Амулет Сумрака пусть приберегут, не нужно использовать его на этом этапе. Если не смогут справиться со своей задачей сейчас, у них будет еще один шанс. Главный удар мы нанесем в последний день, во время награждения победителей. Именно там необходимо применить амулеты.
        - Будет исполнено, моя госпожа. Разрешите выполнять? - Элрик стоял по стойке смирно и поэтому девушке было прекрасно видно, как он жаждет ее. Она выждала еще несколько секунд, глядя воину в глаза, которыми он просто пожирал ее. Встала с кресла, повернувшись к нему спиной и потянула завязку, державшую на ней платье.
        - Не разрешаю. - томно прошептала демонесса, опускаясь перед подчиненным на колени. Она уже сама отправила всем агентам необходимые распоряжения. Элрик сейчас слишком нужен ей, чтобы отпускать его заниматься всякой ерундой.
        Глава 27
        ГОРОД МАСТЕРОВ. БОЛЬШАЯ ГОРОДСКАЯ АРЕНА.
        Мы вышли из портала точно в такой же комнате, как и на ристалище. К нам сразу подошел мужчина средних лет, с пышной шевелюрой каштановых волос, заплетенных на висках маленькими косичками, такие своеобразные мини-пейсы. Выглядело это очень забавно, особенно, когда он крутил головой.
        Мужчину звали Моро и, на время проведения финальной части турнира, он становился нашим доверенным лицом практически в любых бытовых вопросах. Достать лучшую в городе еду - легко. Найти кузнеца, чтобы починить перед боем оружие - без проблем. Моро даже намекнул мне, что если надо выпустить перед боем пар, то он может рекомендовать пару жгучих красоток, которые с радостью согласятся помочь мне расслабиться. Хоть Моро и говорил это мне на ухо и довольно тихо, Лилит все услышала и только природное чутье опасности спасло бедолагу от увечий. Он поспешил показать нам наши покои для отдыха. Мы решили расположиться в одной гримерке, если так можно назвать комнату для отдыха бойцов.
        Расположившись в гримерке, решил наконец посмотреть сообщения, от которых отмахивался во время отборочного тура.
        «НАВЫК БОЕВАЯ СИСТЕМА ДОСТИГ УРОВНЯ 2, НАЧИНАЮЩИЙ
        НАВЫК БОЕВАЯ СИСТЕМА ДОСТИГ УРОВНЯ 3, НАЧИНАЮЩИЙ
        НАВЫК БОЕВАЯ СИСТЕМА ДОСТИГ УРОВНЯ 4, НАЧИНАЮЩИЙ…»
        И еще двадцать пять подобных сообщений. Что странно, во время тренировок с Лилит я выкладывался в разы сильнее, но ни разу не получил ни одного уровня в боевой системе. Да и во время командной тренировки не получил ни одного уровня.
        Нам предстояло выйти на арену самыми последними, так как времени на отдых у нас было меньше всех. Мне по жребию в соперники достался некий Праксис из Трейта. Он сражался при помощи довольно экзотического оружия - кнута и метательных ножей, которых у него был просто нескончаемый запас.
        Лилит осталось скрестить свои клинки с еще одним представителем высших на турнире - Стэфаном фон Риер. Потомком одного из со основателей самой старой военной академии светлых земель - Франца фон Риер. Парень сражался с полуторным мечом в левой руке, что стало бы проблемой для большинства воинов, и с щитом - в правой. К счастью, Лилит не относилась к этому большинству. Думаю, что для нее вообще не могло существовать не удобного противника.
        Все это умудрился рассказать нам Моро буквально за три минуты, пока мы шли в нашу гримерку. По большому счету, оба бойца были нам не соперники и справиться с ними не составит труда. Что мы и доказали минут через сорок. Лилит одним ударом завершила свой поединок, мне времени понадобилось немного больше. Просто первый раз в жизни видел боевой кнут и его применение, было довольно интересно.
        Финальная часть турнира проходила в разы быстрее отборочных этапов. Поэтому между боями давали минимальную передышку, десять минут и - обратно на арену. Теперь Моро не мог помочь нам рассказом о сопернике, просто не успевал узнать эту информацию.
        Зрители во время финальной части турнира были на много более сдержанными в проявлении своих эмоций. Да и находились в более комфортных условиях, если сравнивать с ристалищем. Практически все места на трибунах занимали представители правящей верхушки светлых. Они спокойно наслаждались поединками: ели, пили и вели неторопливые, размеренные беседы ни о чем. Мою первую победу встретили редкими, одиночными хлопками в ладоши. Одним из поддержавших меня был Алластор Шизо. Я широко улыбнулся и замахал руками, приветствуя старого мага. В ответ он сделал несколько пассов руками и над ареной распустился невиданной красоты огненный цветок, что мгновенно оживило скучающих на трибунах, вызвав восторженные возгласы.
        Во втором поединке против меня на арену вышла практически раздетая девица, если несколько тонких полосок кожи, скрывающие только самое главное, вообще можно назвать одеждой. С огненно-рыжими волосами и совершенно бесстыжими глазами. Зрители на трибунах немного оживились при виде столь колоритного участника.
        Нелли Суххи, а именно так звали огненную красотку, язык не поворачивается назвать ее воином, сразу попыталась показать себя во всей красе, вставая в самые неприличные позы и всячески стараясь показать мне спрятанное под кожаными полосками. Одна грудь, идеального, на мой взгляд, третьего размера, не выдержала подобного издевательства, кожаная полоска сползла вниз, выпустив на всеобщее обозрение набухший от возбуждения сосок. Бесстыжая чертовка, даже не выпуская из рук оружие, схватила себя за выскочивший сосок и стала играться с ним, начав неприлично стонать. Не переставая стонать, она повернулась ко мне спиной и начала медленно наклоняться вперед, открывая моему взору абсолютно все.
        От происходящего я просто опешил. Все мысли о поединке напрочь вылетели из головы. Штаны начинали дымиться, и я, словно сомнамбула, вытянул правую руку вперед, при этом выкинув одну из сабель, и пошел к девушке. За несколько метров от вожделенного, на данный момент, несколькими тысячами мужчин тела, вокруг моей шеи обвился кнут, сразу после этого последовал удар по глазам, ослепивший меня. Защитный амулет посчитал, что удар по глазам был столь серьезным, что наложил на меня слепоту, интересное решение хоть и малоэффективное. Пришедшая боль помогла справиться с сексуальным наваждением. Нелли усилила давление на мое горло, не переставая при этом наносить хлесткие удары вторым кнутом.
        Слепота практически не мешала мне. Стоило переключиться на внутренний радар и немного покопаться в его настройках, как схематичная фигура девушки возникла перед моим внутренним зрением. Все ее движения отображались в реальном времени, даже выводились графики более вероятных ударов с ее стороны в ближайшие несколько секунд. Во время очередного удара, направленного мне в лицо, одной рукой я поймал наконечник кнута в воздухе, второй рукой ухватился за кнут обвивающий мою шею. Наши физические возможности были несопоставимы, и я с легкостью подтянул девушку к себе и поцеловал ее в губы.
        Мгновенно отпустив свое оружие, Нелли преобразилась из сексуальной красотки с минимум комплексов в настоящего демона, бросившись на меня в рукопашную. С лёгкостью отразив все ее удары, я, наконец, освободил шею от кнута и решил поступить благородно - бросил их оба обратно Нелли, которая в очередной раз собиралась нападать на меня. Не ожидавшая подобного, рыжая бестия на мгновение опешила, но лишь на мгновение. На бегу поймала свое оружие, при этом, не останавливая атаку, девушка лишь изменила ее наполнение, используя рукоятки кнутов в качестве дубинки. После провала и этой атаки она быстро разорвала дистанцию и вновь развернула свои кнуты. Нелли орудовала ими не в пример лучше Праксиса из Трейта. Хотя этого явно было недостаточно, чтобы победить меня. Удары сыпались со всех сторон. Я едва успевал блокировать их одним клинком, дать возможность подобрать второй мне никто не собирался.
        Ситуация сложилась патовая: я могу только защищаться, не имея возможности перейти в контратаку, рыжая соблазнительница не может пробиться сквозь мою защиту. Исход поединка решил случай. Нелли запнулась совершенно на ровном месте, всего на мгновение она потеряла контроль. Этого мгновенья мне хватило, чтобы нанести лишь один удар, который и решил исход этого поединка. Девушка безвольной куклой упала на арену, умудрившись даже в такой ситуации выглядеть очень сексуально. После поединка ко мне подошел маг, отвечающий за работу амулетов и вернул мне зрение, сбросив настройки амулета до исходных.
        Лилит же, походу, вновь не заметила, с кем сражалась. Пока жребий был к нам благосклонен и нам не выпадало сражаться против друг друга. Если так пойдет и дальше, то встретимся мы, как и планировали, в финальном поединке.
        Следующим моим противником стал маленький, но очень верткий товарищ - Дэко. Он сражался боевым цепом. Везет мне сегодня на дистанционное оружие ближнего боя. И как они вообще смогли пройти отборочные состязания? Главная опасность такого оружия заключалась в непредсказуемости и возможности изменять траекторию удара практически в любой момент. Но, как оказалось, достаточно приспособиться к такому стилю боя хоть немного и поединок практически выигран.
        Ближе к финалу зрители постепенно стали оживляться. Все больше и больше стали выкрикивать подбадривающие слова, то одному, то другому бойцу.
        В полуфинальном поединке на арену под мое удивлённое, «да ладно», вышел ангел, которого я спас вчерашним вечером.
        - Позвольте представиться. Меня зовут Рафаэль Равдийский. Я являюсь наследником, а по сути уже императором, одного из самых могущественных государств по эту сторону Великих гор - Равдийской Империи. А заодно и самым сильным ее воином. - ангел отвесил мне глубокий поклон и продолжил. - Вчера вы буквально вытащили меня с того света. За мной образовался огромный долг. А я ненавижу быть должником. Поэтому, несмотря на исход данного боя, можете всецело рассчитывать на мою помощь и помощь всей Равдийской империи.
        - Рад знакомству, Рафаэль. Меня зовут Сынок. - ответил я ангелу и тоже поклонился.
        Не зря вчера выделил его из всех остальных. Оказывается, исцелил целого императора. А по поводу помощи мощнейшей империи, это просто замечательно, тем более в преддверии большой войны с демонами. Замечу, никто его за язык не тянул, сам это озвучил.
        - Надеюсь, Рафаэль, что ты не станешь играть со мной в поддавки и покажешь все, на что способен сильнейший воин Равдийской империи.
        - Я не стал бы так тебя оскорблять. - вот так легко мы перешли с императором на «ты». - Настоящий воин всегда бьется в полную силу. Иначе он не достоин зваться воином. И ты не сдерживайся, как в предыдущих поединках, выложись по полной. - ответил мне Рафаэль и полный решимости, встал в боевую стойку. В каждой руке он держал по похожей на мои сабли, разве что его были немного длиннее и шире возле основания. На нем был надет обычный, ничем не примечательный кожаный доспех, усиленный металлическими вставками. Руки, ноги и голова остались полностью без защиты. Похоже, Рафаэль не привык, чтобы его движения что-либо сковывало. Он выжидающе смотрел на меня.
        Не буду разочаровывать почти императора. Тоже принял боевую стойку, полностью копируя ее у Рафаэля. Даже постарался придать такое же выражение лицу, но похоже слегка перестарался в своих кривляньях. Брови ангела взлетели вверх, а сам он собирался что-то сказать, но передумал. Вместо этого он нанес молниеносный удар, от которого я смог увернуться в последний момент. Даже мои обостренные рефлексы не смогли уловить момент начала атаки. Рафаэль вернулся в первоначальную стойку и лишь легкая улыбка, возникшая на его лице, говорила о том, что он вполне доволен моими возможностями. Дабы не разочаровывать его почти императорское величество, провожу серию боковых ударов, на скорости не уступающей Рафаэлю. На этот раз уже он с трудом, но все же уходит от моих ударов.
        Так, проверяя возможности друг друга, мы провели минут десять, за все это время ни разу не скрестив наши клинки. Зрители начали недовольно гудеть, наблюдая за нашими танцами, а по-другому непосвященному в боевые искусства человеку, наши телодвижения невозможно назвать. Один, особо наглый кадр, вообще решил бросить в нас каким-то фруктом или овощем, я не разглядел. Его счастье, что летящий в нас плод превратился в пепел практически сразу, как попал на территорию арены - маги, следящие за проведением поединков, не спали.
        - Выражаю восхищение твоими воинскими навыками и готов признать свое поражение. - произнес Рафаэль, после всех наших проверок.
        В принципе, я был с ним полностью согласен. Да, он превосходил на голову всех, с кем мне приходилось сражаться до этого, конечно, за исключением Лилит, которая с легкостью одолеет нас обоих вместе взятых. Но все же до меня Рафаэлю было еще далеко.
        - Если бы на этом турнире не было меня и Лилит в качестве участников, то победа, безусловно, была бы твоя. - ни капли не покривив душой, проговорил я. - И для меня большая честь получить твое признание, но люди не поймут. Они пришли посмотреть на зрелищный бой, так давай не разочаруем их.
        Рафаэль согласно кивнул, вновь вставая в стойку. На этот раз мы бились по-настоящему. Сталкиваясь наши клинки высекали снопы искр, а от силы ударов возникала воздушная волна, поднимающая в воздух пыль в вперемешку с песком. Теперь толпа безумствовала от потрясающего зрелища. Рафаэль уже несколько раз открывался, но я специально затягивал наш поединок, давая людям так желаемого зрелища.
        Последнюю точку я поставил эффектным ударом в сердце, поднырнув под клинки Рафаэля и отведя их в сторону одной саблей, второй я ударил ему между ребер, защитный амулет посчитал этот удар смертельным, а трибуны в очередной раз взорвались радостными криками. Кто-то выкрикнул мое имя и уже через несколько секунд многотысячная толпа скандировала. «Сынок! Сынок! Сынок! Сынок! Сынок!» А это, оказывается, очень и очень приятно, когда тебя поддерживает такое количество разумных.
        Пока я двигался в сторону выхода с арены, какая-то молодая девчонка, лет тринадцати, спрыгнула со второго яруса трибуны, едва не сломав себе ногу и что есть силы пустилась в мою сторону. Слава богу, что маги не испепелили ее как тот непонятный плод. Подбежав ко мне, дурочка кинулась мне на шею и страстно, как она сама думала, поцеловала. Ее губы совсем неумело уткнулись в мои, при этом девчонка сжимала их словно боялась, что у нее выпадет челюсть. Так она провисела на мне какое-то время, пока к нам не подбежали служащие арены. Трое крепких мужиков ухватили девчонку и попытались оторвать от меня, но та лишь крепче вжалась в мою бедную тушку, обхватив еще и ногами. Мне уже порядком надоело все это терпеть. Все попытки освободить меня проваливались с треском. Люди на трибунах уже во всю свистели и подбадривали мою юную поклонницу. Эта глупота, на всеобщей волне одобрения решила действовать более настойчиво и укусила меня за нижнюю губу. Солоноватый привкус крови и резкая боль в губе подвигли меня на решительные действия. Мои руки обвили хрупкое тело девчонки, пальцы спокойно добрались до боков моей
жертвы, и я применил самый страшный прием из своего арсенала - щекотку. Девчонка забилась в моих руках, заливаясь звонким смехом, ее хватка мгновенно ослабла, руки и ноги отпустили меня, и я передал все еще бьющееся в истерике тело мужикам.
        Быстро поблагодарив меня, они утащили, уже визжащую от негодования девчонку, в сторону одного из служебных выходов, а я все же дошел до своей комнаты отдыха. По пути встретил Лилит. Она вопросительно подняла бровь, увидев кровь на моей губе, но спрашивать ничего не стала. Ей осталось победить своего соперника и финальный поединок, как и планировалось пройдет между нами.
        Лилит расправилась с очередным соперником за несколько секунд. Я даже не успел умыться после своего боя, как она уже вернулась. Следом за ней зашел Моро. Он рассыпался в комплиментах нашему мастерству, всячески стараясь подмаслить нас. Из горы пустых для меня слов я вычленил главное - перед финальным поединком нам дают пол часа отдыха, и он тут для того, чтобы выполнить абсолютно любой наш каприз.
        - Иди и скажи, что финальный поединок начнется через пять минут. Нам не нужно время на отдых. - обратилась к Моро Лилит. Я лишь закивал головой, полностью соглашаясь с ней.
        Глава 28
        - Проведем обычную тренировку? - поинтересовался я у девушки, сразу после ухода Моро. Он был, мягко говоря, обескуражен нашим решением, но спорить не стал и отправился оповещать свое начальство.
        - Зачем? - с недоумением посмотрела на меня Лилит.
        - В смысле? - вопросом на вопрос ответил я.
        - В прямом. Зачем нам тратить время? Думаю, что ты за сегодня уже достаточно потренировался. Поэтому давай не будем тратить на всю эту чушь время. Выйдем пару раз ударим мечами, и ты нанесешь победный удар. Ты победил, я проиграла. Вот и все. - пожала плечами Лилит. - А теперь вставай, пойдем покончим с этим балаганом.
        Я хотел попытаться надавить на ее чувство сострадания и все же доставить людям радость нашим поединком, но, подумав, понял, что Лилит просто незнакомо это чувство. К тому же она уже ушла. Делать нечего, будем, значит, бесить толпу, надеюсь, что маги - наблюдатели, не встанут на сторону зрителей и не допустят, чтобы нас закидали нечистотами, которых чувствую выльется на нас ой, как много.
        Догнать Лилит я не смог, она уже ждала меня на арене. Служащие арены в суматохе наводили последний лоск. Вдоль трибун ходили трое магов, активно жестикулируя и громко выкрикивая непонятные слова. После каждого слова происходила небольшая вспышка и все пространство вдоль трибун и на четыре яруса вверх поддергивалось мелкой рябью. Видать после выходки той девчонки, нижнюю губу неприятно задергало при одном только воспоминании, они решили усилить защиту арены.
        Мы уже было собрались начинать наше показательное выступление, как на арену выбежал никто иной, как Иннокентий Фабий Четырнадцатый. Он смешно семенил в нашу сторону, загребая песок босыми ногами и придерживая подол своей белоснежной мантии. Его цепь одного из соправителей города, подлетала при каждом шаге и, похоже, довольно чувствительно била Кешу по груди, от чего тот корчился при каждом шаге.
        - Подождите! - закричал он, когда между нами оставалось метров пять. Я и Лилит одновременно пожали плечами, продолжая стоять. Подбежавший к нам, Кеша дышал, словно пробежал марафон, а не пару десятков метров, струйки пота стекали по его лицу, теряясь в редкой бороде. Немного отдышавшись, он вытер лицо подолом своей ослепительной мантии, которая тут же перестала быть белоснежной, покрывшись мутными разводами.
        - Что за спешка? - развел руками Иннокентий. - Вы столь стремительно решили провести финальный бой, хотя для всех необходимых приготовлений нам нужно время.
        - Нам плевать. Мы не намерены тратить свое время впустую. - как всегда, в своей манере, прервала Кешу Лилит.
        Лицо Кеши за несколько секунд выдало огромную гамму разнообразных эмоций: от гнева, ярости и негодования, до страха, обиды и непонимания. Но, нужно отдать ему должное, на этот раз он достойно справился со своими эмоциями и вполне спокойно произнес:
        - В таком случае позвольте мне хотя бы представить наших финалистов почтенной публике? - получив молчаливое согласие Лилит, в виде кивка головы, Кеша подозвал к себе одного из магов, укрепляющих защиту арены. Выслушав его, маг что-то достал из сумки, прикреплённой на поясе, передал это Кеше и вновь присоединился к своим коллегам.
        Как оказалось, Кеша попросил у мага амулет, работающий по принципу мегафона. В который он тут же заговорил. Его голос звучал словно со всех сторон сразу, позволяя расслышать каждое слово, даже в самых дальних уголках арены.
        - Дамы и господа! Позвольте представить вам наших финалистов. - трибуны взорвались радостными криками. Дав людям пошуметь Кеша продолжил. - Турнир в этом году выдался действительно очень представительным. Множество благородных воинов прибыли к нам со всех светлых земель. - очередной взрыв ликования прошелся по трибунам. - Больше пятидесяти тысяч человек приняли участие в турнире. И лишь эти двое смогли забраться так высоко. Уже доказав, что являются лучшими. Всего один шаг отделяет их от звания чемпиона. По левую руку от меня стоит девушка, с силой которой может соперничать лишь ее красота. Девушка, чье имя не сходит с уст тысяч и тысяч мужчин по всему Даийар уже не одну сотню лет. Девушка, которая не нуждается в представлении - Лилит де Вон!
        На этот раз зрители превзошли сами себя. Рев толпы не смолкал минут десять. Мне даже пришлось немного воздействовать на собственные слуховые каналы, чтобы уменьшить громкость творящегося вокруг. Кеша несколько раз порывался вновь начать наше представление, к слову, из него получился просто отменный конферансье, но беснующаяся толпа не давала ему этого сделать, заглушая все его попытки. Сама же Лилит стояла, словно с ней на дню по несколько раз происходит нечто подобное, вообще никак не реагируя.
        - Благодарю! Благодарю вас всех за столь теплый прием нашей прославленной воительницы! - Кеше все же удалось заставить людей немного утихнуть, хотя еще оставались индивидуумы, орущие во все горло, но их было слишком мало, чтобы помешать дальнейшему представлению. - По правую руку от меня стоит новичок. Он впервые принял участие в нашем турнире и сразу оказался в числе претендентов на победу. Воин, чье имя вы услышите впервые, но теперь не забудете никогда. Первый кто смог одолеть Рафаэля Равдийского и тем самым обеспечил себе место в финале. Первый новичок, забравшийся так далеко с первой же попытки - Сынок!
        Трибуны снова взорвались, но на этот раз стихли довольно быстро. Я, в отличие от Лилит, поклонился зрителям и отсалютовал им своими саблями, мне не жалко, а людям, наверное, приятно будет.
        - Вот и настало время выяснить, кто станет победителем, юбилейного 800 по счету осеннего турнира. Финальный бой начнется сразу, как я покину арену. - после этих слов Кеша, снова подхватил свою мантию и, все так же смешно, побежал к выходу с арены.
        Служащие арены и маги, усиливающие защиту, уже скрылись в подсобных помещениях. Как только Кеша исчез за аркой выхода, он отдал команду к началу поединка. Лилит лениво ударила меня сначала одним, затем другим мечом, оба удара я отбил, не напрягаясь и так же нанес пару ударов. Все было настолько наигранно и ненатурально, что мне даже самому захотелось бросить в нас гнилой помидор. Еще пара таких же ленивых выпадов и Лилит полностью открывается, практически прямым текстом говоря, что пора с этим заканчивать. Наношу один рубящий удар по шее, а второй колющий в сердце и Лилит падает на землю, обездвиженная магией амулета.
        На трибунах стоит полная тишина. От шока люди даже не свистят. Они пытаются осмыслить, что сейчас произошло и как на это реагировать. Даже Кеша, выбежав на арену через минуту, после окончания нашего боя не смог найти подходящих слов. Он просто объявил, что победу одержал Сынок и все. Весь его дар конферансье испарился в одно мгновение. Награждение победителей будет происходить в последний день турнира, поэтому я, взвалив безвольное тело девушки на плечо, поплелся на выход. Проходя мимо Иннокентия, шепнул ему на ухо, чтобы выигранные мной на тотализаторе деньги доставили в особняк де Вонов. Бедняга даже начал икать, осознав какую сумму ему придется мне отвалить. По дороге к выходу заглянул в подсобку к магам, которые, также, как и все сидели в прострации. Пришлось одного больно пнуть, чтобы он восстановил работоспособность амулета Лилит и тем самым освободил ее. Он же проводил нас до выхода в город, возле которого нас уже ждал отряд городской гвардии во главе с Марком. На улице уже стемнело, в то время как на арене, когда мы уходили, было светло словно днем. Магия в этом мире творит чудеса.
Тысячник поздравил меня с победой, как мне показалось вполне искренне. Построил своих воинов вокруг нас, и мы двинулись в сторону центральной площади.
        «Поздравляем. Вы одержали победу в категории пеших воинов. Одержано побед 1 из 3. Продолжайте в том же духе, и вы сможете стать немного ближе к ответам на интересующие вас вопросы»
        А вот и сообщение от администратора подъехало. И какая интересная приписка, про возможность стать немного ближе к ответам на интересующие меня вопросы. Не намекает ли тем самым администратор на возможность повышения уровня допуска, если смогу выполнить это задание. А смысл? Если практически все, интересующее меня на данный момент, мне может рассказать Франсуа с его третьим уровнем. Вот если администратор дал бы мне сразу четвертый уровень, тогда другое дело, в первых трех просто не вижу смысла.
        Еще плюс 8 уровней в боевой системе за финальную часть турнира стали приятным бонусом.
        ********
        ГОРОД МАСТЕРОВ. ОСОБНЯК ИННОКЕНТИЯ ФАБИЯ ЧЕТЫРНАДЦАТОГО. ЕГО БЫВШИЙ РАБОЧИЙ КАБИНЕТ.
        - Моя госпожа. - субтильного телосложения девушка встала на колени и склонила голову, выказывая положенное почтение перед Джалиэль, которая сидела в своем любимом кресле и медленно потягивала красное вино из большой пивной кружки. - Миссия успешно выполнена, магический паразит запущен в кровь посланника. Блоки активации находятся в моей памяти. Ментальную защиту я сняла, поэтому можете приступать к извлечению немедленно.
        Райна являлась одной из самых опытных агентов Джалиэль. Она была просто незаменима в вопросах внедрения и добычи информации. Все благодаря ее внешности, которая после пробуждения ментального дара сильнейшего на всей Даийар, застыла на возрасте двенадцати лет. Молодую девчонку, практически ребенка, без лишних вопросов впускали в любой дом, чтобы накормить и обогреть. Если не выходило разжалобить хозяев, легкого ментального вмешательства вполне хватало, чтобы они поменяли своё решение. Райна с легкостью незаметно проникала в разум людей, пожалевших потерявшегося ребенка, и считывала всю необходимую информацию. В этом случае абсолютно не оставалось никаких следов, сама жертва даже не замечала чужого воздействия. Конечно, попадались и те, кто хотел просто развлечься с потеряшкой, которую наверняка не будут искать, а после выкинуть труп в ближайшую канаву, но такие жили недолго. При таком раскладе Райна, наплевав на возможность быть раскрытой, грубой ментальной силой доставала нужную ей информацию из агонизирующего мозга жертвы. После своего ухода оставляя пустую оболочку, мочащуюся в штаны и пускающую
слюни.
        К сожалению, ее дар действовал лишь на низших, разум высших оставался для нее неприступной крепостью. В отличие от самой Джалиэль, дар которой хоть и был много слабее возможностей Райны, но действовал на всех разумных без исключения.
        Магический паразит был личной разработкой Райны. Она внедряла в тело низшего особый конструкт ментальных заклинаний, которые после активации давали Райне полный контроль над телом и всеми возможностями жертвы, вплоть до магических способностей. Конечно, они не могли быть уверенными на 100 %, что паразит сработает на посланнике, но попробовать обязательно стоит.
        - Ты же прекрасно понимаешь, что я не поступлю так со своим лучшим агентом. Мы и так уже потеряли Дрейка. - Джалиэль сделала большой глоток вина и продолжила. - Ты сама активируешь паразита и возьмешь посланника под контроль. Мы нанесем удар на церемонии награждения, будь готова - по моему сигналу ты подчинишь его и начнешь убивать.
        ********
        ГОРОД МАСТЕРОВ. ПЛОЩАДЬ СТАРШИХ РЕМЕСЛЕННИКОВ. ОСОБНЯК ДЕ ВОНОВ.
        В особняке нас уже ждала вся моя команда и, конечно, Изольда, с которой нам завтра предстояло выступить на магическом турнире. При моем появлении Дубовая Голова оглушительно заорал, мгновенно подлетел, схватил меня и стал подбрасывать вверх, хохоча словно больной. Дури, конечно, в нем полно, добрых минут пять я чувствовал себя спортивным инвентарем, подлетая под потолок. Любые мои увещевания на Грэхама не действовали, а от угроз он отмахнулся, как от простой мухи и, черт подери, был прав, не смогу я причинить ему вреда. Просто он всегда искренен в своих эмоциях и по-другому попросту не умеет. Меня спасла Лилит, позвав нас промочить горло в честь моей победы. Рыцарь тут же вернул меня на землю и потащил за стол, за которым уже все собрались.
        Меня еще раз поздравили с победой. Мы выпили по паре бокалов, на мой вкус, слишком сладкого вина и меня взяла в оборот Изольда. Заявив, что мы должны провести последнюю тренировку перед турниром. Одним только взглядом она приструнила, собравшегося было попытаться оставить меня за столом, Грэхама. Девушка настояла на демонстрации моих возможностей на сегодняшний день.
        Мы испробовали все, что было в моем арсенале, даже опробовали защиту от атак высшего порядка, что очень поразило Изольду. Она даже попробовала повторить мою технику. На это мы убили добрую половину ночи, но результатом Изольда осталась вполне довольна. Последнее ее испытание оказалось самым сложным и в то же время самым потрясающим.
        Изольда вновь решила проверить мою ментальную защиту, прибегнув к своим грязным методам. Вот только на этот раз, ни ее страстные поцелуи, ни даже идеальное обнаженное тело, прильнувшее ко мне, не смогли пробить моей ментальной защиты.
        Ментальная защита выдержала столь страстный напор, а сам я не устоял. Я даже не заметил, когда мои руки обвили тело девушки, исследуя каждый ее изгиб. Когда мои губы прильнули к ее потрясающей коже. Лишь едва слышимый стон сорвавшийся с губ Изольды, дал мне понять, что она тоже сгорает от желания. Впервые за всю свою жизнь я с такой силой возжелал женщину. И впервые это было настолько потрясающе. Возможно, снижение блокировки болевых ощущений сыграло свою роль, а может просто в объятиях Изольды мне удалось выплеснуть все, что накопилось за время проведенное в этом мире.
        В реальность мы вернулись только утром. Нам напомнили, что через два часа начнется турнир магов, в котором мы оба принимаем участие. Грэхам своей лужёной глоткой наверняка смог поднять полгорода. Именно он решил поработать нашим будильником. Сам он тоже принимает сегодня участие в турнире в категории конных воинов. Правда турнир для магов будет проходить на большой городской арене, а турнир для конников на ристалище, где проходили отборочные туры для пеших воинов и турнир лучников. К слову, о турнире лучников, наша Диана, отчего-то отказалась принимать в нем участие, хотя на мой взгляд у нее были все шансы на победу.
        Я собрался буквально за десять минут, действуя по вчерашнему сценарию. Утренний туалет и завтрак свежей выпечкой. Пока завтракал, осознал, что не спал уже трое суток, но усталости, к моему не малому удивлению, не чувствовал от слова совсем. Наоборот, после столь потрясающей ночи с Изольдой, я ощущал себя отлично отдохнувшим и полным сил. Сразу вспомнил слова Лилит, о том, что посланники могут спокойно обходиться без сна, пищи и других радостей жизни. Что это всего лишь привычки, выработанные за долгие годы жизни в теле обычного человека, которые на данный момент практически утратили всякий смысл.
        Изольду пришлось немного подождать. Но и она собралась довольно быстро, всего с полчаса, что для девушки практически мгновенно. К нам вновь вышла ледяная королева, не осталось и следа от девушки, что подарила мне столько потрясающих эмоций. Коротко поздоровавшись со всеми присутствующими, она проследовала на выход, показав мне идти за ней. Как и вчера, нас ждало сопровождение из гвардейцев. В принципе, дорогу до арены я прекрасно запомнил, да и в сопровождающих особо не нуждался, о чем и сообщил капитану отряда, откомандированного нам сегодня. На что тот просто пожал плечами и сказал, что приказы не обсуждаются, а их приказ на сегодня - сопровождать нас, куда бы мы ни решили пойти.
        - Хоть к демонам, хоть в пасть к дракону. Нам велено следовать за вами и обеспечивать вашу безопасность. А также беспрепятственное перемещение по городу. - меланхолично закончил командир отряда.
        С охраной, так с охраной. Мы люди негордые, нам и так неплохо. До арены добрались минут за двадцать, примерно за час до начала турнира. И снова мне достался Моро, как доверенное лицо. Именно он рассказал мне правила магического турнира. Изольда, в отличие от Лилит, решила не делить со мной комнату отдыха, и мы расстались.
        - Турнир магов практически ничем не отличается от других турниров, - начал вводить меня в курс дела Моро. - разве, что в нем принимает участие очень малое количество человек. Молодых магов очень мало и не все они имеют боевую составляющую. А старшему поколению магов турниры неинтересны, они их попросту игнорируют. Бывали годы, когда на участие в турнире подавал заявку всего один маг, он же и становился победителем. В этом году слава всем богам заявку подали аж сорок три человека. Правда семерых из них отсеяли еще на этапе приема заявок, они оказались шарлатанами, выдающими себя за магов. Простая проверка в академии магии с легкостью разоблачила их обман.
        К слову, перед началом турнира всех участников ждет еще одна проверка, которая и покажет является ли участник настоящим магом. Проверку будут проводить ректоры пяти лучших академий магии по эту сторону Великих гор. Уверен, вы с легкостью пройдете любые проверки.
        По итогу из всего сказанного Моро, отсеяв словесную шелуху, выходило следующее: магов мало и поэтому сразу начинаются поединки на вылет. Возможно кому-то придется провести пару поединков, а возможно кто-то и вовсе пройдет в следующий тур без боя, все зависит от количества участников.
        Главная задача не изменилась, нужно вывести противника из строя и желательно сделать это при помощи магии. Никто не запрещает пользоваться оружием, хорошему магу оно абсолютно не нужно, а плохого не спасет. Вот и еще одна проблема решена, а то я все ломал голову, как мне побеждать магов, если сам я умею пользоваться только ментальной силой. Сперва попробую взломать их ментальную защиту, если не получится воспользуюсь грубой силой. Защищаться буду активной броней, ее действие очень похоже на защитное поле, пускай все думают, что это именно оно и есть.
        За десять минут до начала турнира всех участников собрали в одном помещении, где уже находились пятеро магов. Все маги, за исключением Алластора, были ангелами.
        - Прошу не волноваться, сейчас мы проведем последнюю проверку, по итогам которой вы либо будете допущены до участия, либо отстранены от него. - слово взял седовласый маг в зеленой мантии с вышитыми золотом молниями. - На ваших глазах мы построим магический конструкт, сквозь который вам нужно будет всего лишь пройти.
        После пояснений от седовласого, пятеро магов встали в круг, метров пять в диаметре, закрыли глаза и вытянули вперед руки. Их пальцы подернулись легкой дымкой. В центре образованного магами круга стали прорисовываться очертания дверного проема, полностью материализовавшегося минуты через три.
        Маги, закончив свое заклинание, отошли в сторону, открывая нашему взору, выполненную словно из стекла арку, дверную коробку, по-другому это сооружение я не могу назвать. Стеклянная буква П, прямоугольник без одной грани, большая оконная рама без подоконника - больше ничего не приходит в голову.
        - Прошу проходить через конструкт по одному. Если он никак не отреагирует на вас и по-прежнему останется прозрачным, вы не сможете принять участия в данном турнире. - сказал все тот же маг.
        Участники по одному стали проходить сквозь арку. После первого прошедшего она засветилась ярко алым. Довольный маг тут же отошел в сторону, уступая место следующему. Арка отсеяла еще четверых. Они пытались возмущаться, но дежурившие в соседней комнате гвардейцы быстро уводили смутьянов, при необходимости применяя силу.
        Последним в очереди оказался я. Практически у всех магов, что прошли сквозь арку до меня она неизменно загоралась разными светлыми оттенками красного. Не знаю от чего, но меня била мелкая дрожь. Сделав шаг, я оказался на противоположной стороне арки. По вытянутым лицам стоявших впереди магов я понял, что арка безусловно сработала, но сработала совершенно иначе, не как у всех. Повернувшись, я увидел все своими глазами. Арка налилась густой чернотой. Во всех предыдущих случаях она светилась изнутри, а в моем она наоборот поглощала окружающий свет. Простояв еще пару секунд, арка с громким звоном лопнула и рассыпалась мириадами чернильно-черных осколков, которые просто растворились в воздухе, так и не долетев до пола.
        Один из осколков воткнулся в мою левую руку. Руку мгновенно обожгло, словно кто-то плеснул на нее кипятка. Крик невольно вырвался из моего горла. Рука продолжала гореть изнутри, хотя на вид она была абсолютно нормальной. Лишь маленькая черная точка в центре ладони выглядела лишней. И в то же время ничего более обычного, простого и идеального, как эта частичка тьмы, не могло существовать.
        Боль постепенно нарастала. Медленно она охватывала все мое тело. С каждым ударом сердца распространяясь все дальше и дальше. Я понимал, что главной причиной моих страданий является черная частица, воткнувшаяся в мою ладонь. Но не мог ничего с этим поделать. Мой организм уже считал частицу неотъемлемой частью себя, а боль - это лишь не большая плата за возможность стать частью чего-то невообразимо огромного. Частью всего сразу и ничего одновременно. Стать проводником одной из могущественнейших сил во вселенной.
        Мой разум стал затухать, каким-то не понятным для меня образом я активировал защиту от высших ментальных атак. И применил на себе способность копирования сознания.
        «Критические повреждения.
        ВОЗМОЖНОСТИ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ЗАБЛОКИРОВАНЫ.
        СИМБИОНТ ЗАБЛОКИРОВАН.
        ВОЗМОЖНОСТИ КОЛОНИИ ЗАБЛОКИРОВАНЫ.
        СВЯЗЬ С АДМИНИСТРАТИВНЫМ ЦЕНТРОМ ЗАБЛОКИРОВАНА.
        ВОЗМОЖНОСТЬ СОЗДАНИЯ РЕЗЕРВНОЙ КОПИИ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ ЗАБЛОКИРОВАНА.
        ЭНЕРГЕТИЧЕСКАЯ ПОДПИТКА ИЗВНЕ ЗАБЛОКИРОВАНА.
        ПЕРЕХОД В АВТОНОМНЫЙ РЕЖИМ.
        Отключение вторичных функций.»
        Эти строки были последними, что я увидел перед погружением во тьму забвения.
        Эпилог
        «ВНИМАНИЕ! ВСЕМ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯМ ПЯТОГО УРОВНЯ И ВЫШЕ, НАХОДЯЩИМСЯ В СЕКТОРЕ СВАЛКИ МИРОВ. НЕЗАМЕДЛИТЕЛЬНО ПРИБЫТЬ В МИР ДАИЙАР, БОЛЕЕ ИЗВЕСТНЫЙ, КАК МИР ИСПЫТАНИЯ СМЕРТЬЮ. ПРОИЗОШЕЛ ПРОРЫВ! ПОЖИРАТЕЛЬ ПРОНИК В КЛЮЧЕВОЙ МИР! ЗАХВАЧЕНО ТЕЛО ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ! СИТУАЦИЯ КРИТИЧЕСКАЯ!»
        Вылезшее сообщение перекрыло собой абсолютно весь обзор в любом из диапазонов. Оно повторялось раз за разом.
        - Рик, что за хрень там происходит? - спросил своего симбионта, единственный подходящий пользователь - Джарг.
        - Обожди минуту. Получаю пакет данных от администратора. Сейчас мы все узнаем.
        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к