Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.

Сохранить .
Хранитель рода государева 4 Алексей Шмаков
        Хранитель рода государева #4
        В этом томе вы узнаете, чем закончилась встреча с Кровавым Вороном. Причастны ли Шуйские к делам, творящимся вокруг императорской семьи. О том, что произойдёт на вече. И сможет высший кукловод сохранить свою личность втайне или нет.
        Противостояние ведунов началось. Чей дар окажется сильнее?
        АЛЕКСЕЙ ШМАКОВ
        ХРАНИТЕЛЬ РОДА ГОСУДАРЕВА 4
        Глава 1
        - Прости, но я ничем не могу тебе помочь. После крушения самолёта всех людей из группы Воронцова накрыло пеленой, сквозь которую мой дар не способен пробиться.
        - И что это может быть?
        - Я даже не представляю. Впервые сталкиваюсь с подобным.
        - Очень и очень плохо. Но не критично. Придётся действовать по старинке и подключать завербованных заранее людей. Чего мне не хотелось бы делать так рано. Но раз другого выхода у нас сейчас нет…
        - В связи с этим изменились некоторые события. Но как ты правильно заметил - это не критично. Основная событийная канва по-прежнему следует в необходимом нам направлении.
        - Вот видишь. Значит, всё отлично. Придерживаемся основного плана, внеся в него небольшие корректировки. Но ты всё же постарайся увидеть хоть кого-то из окружения мальчишки. Сегодня нам должны будут представить данные на всех, кто участвует в этой операции. Всех, кто прилетел из столицы и основных действующих лиц среди местных.
        - Я надеюсь, эти данные будут на русском? Или как в прошлый раз? У меня сейчас нет времени учить язык краснокожих, а переводчик порой выдаёт такую чушь, что хочется ему язык отрезать.
        - За переводчика можешь не волноваться. Я найду тебе самого хорошего. Но в этот раз наши друзья обещали подготовить все документы сразу на русском. После того как мне удалось захватить человека из посольства, с этим не должно возникнуть проблем.
        - Что-то я вижу совершенно другое. А того бедолагу из министерства уже как пару недель раскрыли люди из Ока государева и он находится под плотным колпаком. Хоть иногда нужно интересоваться судьбами людей, чей разум тебе пришлось вскрывать и подчинять себе.
        - Если я буду следить за каждой своей марионеткой, то мой разум самоликвидируется и тебе это прекрасно известно. Или, быть может, в этом и состоит твой план?
        - В таком случае мне проще было бы тебе вообще не помогать. И ты бы уже давно находился в плену у императора. Причём убивать бы тебя никто не стал. У императора просто кишка тонка, чтобы сделать подобное с тобой. Тем более твой дар отлично подойдёт для воплощения множества его планов в жизнь.
        - Наплодив, с моей помощью, в руководстве других стран людей, что по первому его слову устроили бы переворот… Спасибо. Я прекрасно это помню и не стоит повторять каждый раз, когда необходимо меня осадить.
        - Но этот способ всегда работает, поэтому не вижу причины отказываться от него.
        - Лучше расскажи, что произошло с моими людьми? Почему я потерял связь практически со всеми.
        - Кровавый Ворон смог найти их. Скрыться удалось всего четверым. Прикажи им собирать своих марионеток и готовиться нанести удар по поместью Шуйских. Всё слишком неопределённо, но я вижу очень хорошие шансы этим ударом решить множество наших проблем. Дай мне немного времени и я назову точное время, когда нужно будет нанести удар.
        ***
        - Ты уверен, что мы сможем полностью повторить цикл производства этих батарей? - спросил Алексей Игнатьевич сына.
        Сам Валентин в этот момент находился в одной из лабораторий, о которых было известно лишь членам их рода. За защитным стеклом, в полностью герметичном костюме и осторожно перекладывал крошечные осколки, полученные после уничтожения одного из реакторов доставленных к ним роботов.
        Микроскопические светящиеся частицы, без защитной системы, которую и представлял из себя реактор, были крайни опасными даже для одарённого. Так они уже потеряли своего главного конструктора, на кожу которого попала одна из этих частиц. Произошло это из-за дурацкого стечения обстоятельств и халатного отношения к соблюдению техники безопасности.
        Семёну не смог помочь даже целитель. Эта дрянь сработала лучше любого яда, практически мгновенно распространившись по организму, уничтожая все нервные окончания на своём пути.
        Бедняга смог прожить больше часа, лишь благодаря тому, что был довольно сильным одарённым. Целитель сказал, что простого человека это вещество убило бы мгновенно.
        После этого происшествия Алексею Игнатьевичу пришлось брать грех на душу и убить этого целителя. Никто не должен знать о сделанной ими находке.
        Люди разработавшие эти частицы, настоящие гении!
        Взаимодействуя между собой, частицы создавали энергию совершенно неотличимую от той, что используют одарённые. Похожий принцип действия они создали в своих машинах, когда переделывали их под работу от дара.
        Но в машинах всё было на несколько порядков проще. Там в качестве аккумулятора выступал сам одарённый, а здесь же сила не бралась из внешних источников, она создавалась на месте. Захватывая и преобразуя энергию, разлитую в энергоинформационном поле земли.
        А это открывало просто фантастические возможности.
        Уже сейчас благодаря полученным технологиям, что уже удалось полностью понять, в инженерном отделе Меншиковых происходил небывалый бум активности. Новые разработки появлялись с невероятной скоростью - по несколько штук в день.
        Хотя раньше было бы очень хорошо, если их инженеры предлагали что-нибудь раз в пару недель, а то и месяц.
        В скором будущем грядёт настоящая техническая революция, которая ещё больше возвысит одарённых над простыми людьми.
        Одарённым станут доступны вещи, которые даже для них раньше казались чем-то нереальным.
        Это произойдёт уже совсем скоро. Пара лет и мир уже не будет прежним. А сейчас Алексей Игнатьевич ждал ответа от сына, который закончил все свои манипуляции с новым веществом и сейчас запускал процесс сложнейших химических и физических реакций, для того чтобы самостоятельно получить этот поистине фантастический элемент.
        - Сможем повторить или нет, узнаем через семьдесят восемь часов. Когда закончатся все необходимые реакции и процессы. По предварительным данным, будет создано семнадцать грамм Дария.
        - Как ты сказал? - перебил сына Алексей Игнатьевич.
        - Дарий - так я решил назвать этот элемент. Скорее всего, он уже получил название от своих создателей, но мы его не знаем. И поэтому пусть будет Дарием, раз он способен создавать энергию, полностью идентичную той, что используют одарённые.
        - Дарий. - попробовав слово на вкус, произнёс Меншиков старший. - А что, мне нравится.
        - Я знал, что ты оценишь. - улыбнулся Валентин, вылезая из защитного костюма. - Семнадцати грамм нам хватит для создания пяти реакторов. Каждый из которых по своей мощи будет равен гранду.
        Алексей Игнатьевич тяжело вздохнул, представляя, какая это мощь. Теперь он совершенно не жалел, что дал сыну добро, на похищение десятка среднеуровневых одарённых.
        Без биоматериала носителей дара создать Дарий было неважно. Десяти человек хватило на создание семнадцати грамм, но им нужно гораздо больше.
        Нужно срочно слетать с визитом в одну из дружественных стран, которые очень сильно обязаны империи. Там он сможет набрать людей, о которых никто даже не вспомнит.
        - Только давай в следующий раз, вы обойдётесь без меня, когда будете добывать необходимый биоматериал. - скривился Валентин, вспомнив, как именно это делали.
        - Об этом можешь не переживать. Технология уже отлажена и необходимости в твоём присутствии нет.
        - Тогда мне нужно будет примерно в сотню раз больше материала, чтобы создать задуманное тобой. А пока ресурсов на это нет, я пойду и снова попробую разобраться в установке, создающей защитное поле.
        Сказав это, Валентин ушёл, а Алексей Игнатьевич ещё долго наблюдал за процессом создания Дария. И размышлял пойти к императору сейчас, или дождаться получения первых результатов?
        Эта разработка гарантированно сможет вернуть Меншиковых в ряды имперской аристократии. Император восстановит их в титуле. А Алексей Игнатьевич войдёт в историю рода, как патриарх, восстановивший честь Меншиковым.
        ***
        - Для чего ты это сделал Денис? Почему ты выбрал Воронцова носителем своей силы. - спросил сына Михаил Григорьевич, как только они остались вдвоём.
        Палату окутала тьма, гарантированно блокируя все записывающие устройства и не позволяя шпионить за ними при помощи дара. Даже в поместье Воронцовых никто не сможет пробиться через эту защиту.
        Денис уже достаточно восстановился, чтобы это разговор состоялся. Манижа оказалась потрясающим целителем. Хотя это она доказала ещё тогда, когда смогла не дать Денису провалиться в небытие после использования посмертной техники.
        О подобном Михаил Григорьевич слышал впервые. И скажи ему кто другой, никогда бы не поверил. Посмертная техника она на то и посмертная, чтобы после её применения человек умирал.
        Но Денис выжил благодаря Маниже и сейчас быстро идёт на поправку.
        - Его выбрал не я. - сказал сын и закрыл глаза.
        Но Михаилу Григорьевичу вполне хватило этих слов, чтобы всё понять.
        Никто, кроме обладателей дара тьмы, не мог знать, что их сила, стихия, аспект, все называют это по-разному. В общем, тьма - она живая. Она имеет собственное мнение во многих делах и даже если посчитает, что её носитель что-то делает неправильно, она может отказаться его слушаться и просто не поделится своей силой.
        А сейчас выходит, что это тьма заставила Дениса совершить этот поступок. В том состоянии, что он был, он просто не мог ей сопротивляться. Да и будь Денис полон сил, Михаил Григорьевич сомневался, что он смог бы что-то противопоставить. Тьма всегда оказывалась сильнее Чернышёвых. Какую бы силу они ни смогли в себе развить.
        Что же задумала сила? Чего такого она смогла увидеть в сопляке Воронцове, что решила поделиться с ним своей силой?
        Михаил Григорьевич поймал себя на мысли, что он ревнует. Ревнует тьму к мальчишке, который, едва научился пользоваться собственным даром. А тут ему выпал счастливый билет и он заполучил силу их рода. И заполучил её, не приложив никаких усилий. Правда, в весьма урезанном варианте, но Чернышёв прекрасно видел, что развить дар, засевший в Воронцове, можно. Хоть для этого и придётся довольно продолжительное время рядом с парнем на постоянной основе находиться кому-то из Чернышёвых.
        Расход энергии будет просто запредельный. Но только этим способом возможно будет довести дар до той точки, после которой он войдёт в стабильное состояние и начнёт поглощать энергию извне, а не пользоваться внутренними резервами.
        Проигнорировать подобный выбор силы он просто не мог. Теперь ему придётся считаться с парнем и относиться к нему, как к одному из рода Чернышёвых.
        Но всё же у Михаила Григорьевича была идея, как попытаться вернуть силу тьмы обратно в род Чернышёвых. Правда для этого необходимо будет вывести силу тьмы у Воронцова на самообеспечение энергией. Эту задачу он возложит на сына.
        А пока Денис будет подпитывать тьму в Воронцове, он доведёт план до ума. План, против которого сила Чернышёвых не возражала.
        Всё же тьма всегда очень жёстко проводит аттестацию своих владельцев.
        Глава 2
        - Привет, Даяна. - произнёс я с удовольствием, открывая глаза.
        Вот я выполнил свою задачу, получив доступ к следующей ступени силы. Я больше не ощущаю никаких преград. Они рухнули в тот момент, когда клинок вошёл деду в сердце. И сделал он это мгновением позже того момента, как я поделился с ним «Вторым шансом».
        Сразу после смерти деда, я оказался в формации, значит, всё сработало как нужно.
        Даяна выполнила мою просьбу и отрегулировала освещение, отчего моё настроение улучшилось ещё сильнее. Всё же очень неприятно, когда в глаза тебе бьёт ослепительный свет.
        - Привет Сереж. - совершенно неожиданно для меня ответила мне консультант.
        - Это… Но… Я… - попытался я сказать хоть что-то, но так и не смог совладать с собой.
        - Просто ты смог подняться на следующую ступень и это дало необходимый толчок. Не только к получению формацией автономности, но и ещё некоторые бонусы. Как, например, возможность разговаривать с тобой сейчас. Конечно, я ещё толком не разобралась во всём, но чувствую, что произошло немало изменений.
        - Хочешь сказать, что формация стала автономной? - собравшись с мыслями, всё же смог произнести я.
        - Не хочу. - тут же отрезала Даяна, вызывая у меня недоумение. - Формация только встала на этот путь и как скоро она его пройдёт, я не могу сказать. Но уже сейчас твои энергетические ресурсы должны увеличиться на порядок. Формация сократила потребление твоей силы на восемьдесят процентов. И хочу сказать, что мне, как консультанту это безумно нравится. Ты даже не представляешь, какие уже возможности открылись передо мной.
        Новости были просто потрясающими. Мало того что я смог перешагнуть на новую ступень, так теперь ещё и значительно сократились мои энергетические потери. Глядишь, такими темпами, лет через дцать я догоню и деда.
        Хотя ещё даже неизвестно, насколько он силён.
        Это я узнаю, когда увижу время, на которое я смогу вернуться. Но пока это подождёт, телефон никуда не денется с прикроватной тумбы. Сообщение я уже получил, осталось лишь его прочитать и выполнить стандартную процедуру по возвращению.
        К тому же на своё место вернулась и красная кнопка. Теперь я мог возвращаться и без помощи Даяны.
        - В таком случае, может, отпразднуем? Накроем на стол и отметим моё возвышение и будущую автономность формации.
        Предложил я Даяне, уже думая, что из еды создать. Пользоваться своей силой после чужой смерти я не пробовал, но думаю, что это у меня вполне получится.
        - К сожалению, сейчас не получится отпраздновать. Не все ограничения исчезли. Я могу лишь разговаривать с тобой, а материализоваться нет никакой возможности. - с сожалением в голосе проговорила Даяна.
        - Жаль, конечно. Но не стоит из-за этого расстраиваться отметим, когда я попаду в формацию в следующий раз.
        - Постарайся оттянуть этот момент, как можно на больший срок. - к моему удивлению, сказала Даяна.
        Раньше она, наоборот, всегда была только за мою смерть и появление в формации. Она же сама говорила, что чем чаще я здесь появляюсь, тем быстрее развивается умение. А теперь говорит, чтобы я постарался не умирать.
        - Просто поверь мне. - спустя пару секунд добавила девушка. - А теперь не медли, возвращайся. Тебе предстоит ещё многое сделать.
        Тут она была права. Дел предстояло ещё очень много и самое трудное предстояло сделать практически сразу, после возвращения. Убедить деда, что я смог перейти на следующую ступень и без его самопожертвования. Но тут у меня уже имелись кое-какие мысли.
        Осталось лишь воплотить их в жизнь.
        - Я постараюсь как можно дольше оттягивать нашу встречу. - заговорил я, вставая с кровати. - Но и ты пообещай мне, что сделаешь всё возможное, чтобы к моему следующему визиту в формацию она уже находилась в автономном режиме. Чувствую, что очень скоро мне понадобятся твои тренировки и понадобится их очень много. Мне ещё предстоит освоиться с обретённой силой. А на это уйдёт немало времени.
        И тут я ни капли не соврал. Даже несмотря на то, что с прадедом я отточил все техники до идеала, мне предстоит научиться применять их в реальности. Применять и выделять необходимое количество силы, чтобы достичь требуемого результата.
        И первая проверка предстоит мне сразу же после возвращения. Нужно будет продемонстрировать деду технику шестой ступени. Что это за техника я уже придумал. Главное, чтобы мне хватило на неё сил. Но и с этим можно кое-то придумать.
        Даяна мне не ответила, лишь резко вспыхнуло освещение, и всё. Но мне этого было вполне достаточно.
        Взяв телефон, я сразу же открыл пришедшее сообщение.
        «РЕЦИПИЕНТ ВОРОНЦОВ КИРИЛЛ ВАСИЛЬЕВИЧ ПОГИБ. ЖЕЛАЕТЕ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ „ВТОРЫМ ШАНСОМ“, ИЛИ ВЕРНУТЬСЯ В ТОЧКУ ПЕРЕНОСА?»
        Естественно, выбираю воспользоваться «Вторым шансом».
        «ВВЕДИТЕ ВРЕМЯ, НА КОТОРОЕ ВЫ ХОТЕЛИ БЫ ВЕРНУТЬСЯ. МАКСИМАЛЬНО ДВЕСТИ ОДИННАДЦАТЬ МИНУТ, МИНИМАЛЬНО ОДНА СЕКУНДА».
        Вот это не хрена же себе. Да дед сильнее отца и Чернышёва, вместе взятых. Хотя чего я удивляюсь, сколько там говорил прадед, у него было время возвращения больше трёхсот минут?
        Так, что дед ещё не дорос до своего отца в силе.
        А про меня и подавно говорить нечего. Хотя постойте, ведь наше время суммируется. Теперь я стал сильнее, а соответственно увеличилось и время возвращения. Вот только насколько оно увеличилось, я смогу узнать после того, как умру.
        Засада. Но, что поделать. Других вариантов у меня просто не было.
        Примерно прикинул время начала атаки Шуйского. Установил семь минут и нажал на подтверждение.
        Картина полностью повторилась, и вот я уже бегу навстречу деду и Даше.
        Но вместо того, чтобы на этот раз вонзить ему в сердце клинок, я начал тянуть из деда силу. Он совершенно не сопротивлялся, смотря на меня и грустно улыбаясь.
        Даша же вообще отвернулась в сторону. И судя по тому как она вся вздрагивала, княжна сейчас рыдала. Но нужно отдать ей должное, делала она это совершенно беззвучно.
        Когда необходимое количество силы было мной получено, я опустился перед дедом на колени и положив руки на землю, начал постепенно высвобождать, заимствованную у него силу.
        Мне требовалось контролировать каждую крупицу крови, чтобы создать эту технику. И это было охренеть как трудно, но с прадедом я отработал её множество раз и поэтому сейчас оставалось лишь идти по уже проторённому пути.
        Вокруг деда образовался кровавый круг, из которого выстрелило множество нитей, впившихся в его ладони. Через эти нити я начал усиливать деда.
        Кровавая длань, единственная из наших техник, которая была способна усилить любого человека, разогнав его восприятие и увеличить на непродолжительный срок физические возможности на несколько порядков.
        По сути, для нас это была совершенно бесполезная техника. Создавалась она довольно долго и использовать её в бою, не представлялось возможным. Максимум мы могли немного помочь кому-нибудь перед дуэлью. Тем более нам гораздо проще было уничтожить противника самостоятельно, чем так сильно тратиться на усиление другого.
        Но главное сейчас было то, что создать эту технику возможно лишь на ступени гранда. И судя по лицу деда я понял, что решил применить её не зря. Пусть он считает, что я уже достиг этой ступени. Хотя на самом деле сейчас нахожусь на грани. Всё же между шестой ступенью и грандом огромная пропасть.
        Но благодаря тому, что все техники у меня отточены до идеала я и рискнул применить кровавую длань.
        Я ощутил, как за моей спиной остановился Василий Петрович, наверняка с интересом наблюдающий за происходящим.
        Он по-любому знает, что дед хочет, чтобы я убил его. Но здесь они оба обломаются.
        Закончив технику, я уткнулся лбом в землю, с трудом удерживая себя в сознании. Мне не хватило буквально крохи силы и я уже было начал думать, что всё. На этом моя демонстрация с треском и провалится. Но в последний момент на помощь пришла, с любопытством наблюдающая за всем происходящим тьма.
        Хоть у неё и самой практически не было сил, но этого мне вполне хватило.
        - Мне не нужна твоя жизнь, чтобы стать сильнее. - прошептал я не в силах разговаривать хоть чуточку громче.
        Но этого и не требовалось. В абсолютной тишине, что сейчас стояла на лугу, мои слова разлетелись достаточно далеко. И все присутствующие гарантированно их услышали.
        - Но как? - спросил дед, падая рядом со мной на колени.
        Его лица я не видел, просто был не в состоянии оторвать голову от земли. Но могу поклясться, что по щекам деда текут слёзы.
        Ответить деду я ничего не успел. Даша взвизгнула, одновременно с этим выругался Шуйский и отдавливая мне руки, помчался вперёд.
        В этот момент у меня откуда-то взялись силы и я сам подскочил, бросившись к Даше. Но я лишь застал картину того, как её подхватывает на руки Василий Петрович, закрывая своим телом, в которое попадает с десяток светящихся снарядов, вырывающих из плоти Шуйского небольшие фонтанчики крови.
        Сделать я ничего не мог, тупо не было сил. Единственное, чем я мог сейчас помочь Даше - это передать ей «Второй шанс». Всё же я не видел, что с ней произошло и вполне могло статься так, что она сейчас умирает.
        Чтобы сделать это, мне вполне хватило крови, вырвавшейся из тела Шуйского.
        Из нашей четвёрки в данный момент мог сражаться лишь один дед. Тем более сейчас, когда я усилил его при помощи кровавой длани, он был намного опаснее, чем раньше.
        Я ощутил нереальную мощь, что смог высвободить Кровавый ворон и в ту же секунду, перед глазами возникла чёрная пелена. Через мгновение я почувствовал сильнейший толчок в левое плечо. Раздался глухой хлопок, пелена исчезла, а плечо пронзило ослепляющей вспышкой боли.
        «Чтобы защитить меня, тьме не хватило той крохи силы, что она поделилась со мной».
        Подумал я, перед тем как, что-то огненное разлилось у меня в голове. И я потерял сознание.
        ***
        Первым делом, когда я пришёл в себя, осторожно открыл глаза и убедился, что нахожусь не в белоснежной формации «Второго шанса». Выходит, что полученные мной повреждения оказались не смертельными.
        Да и Даша осталась жива. Что тоже не могло не радовать. Вот только какого хера там произошло? Кто посмел напасть на нас, на территории Шуйских? Причём патриарху рода тоже досталось очень сильно.
        В том, что он выжил, я не сомневался. Подумаешь пара десятков пуль в тело. Да физик его уровня даже не почешется от такого. Он достанет все пули из тела, собственными руками, а дырки после них затянуться за несколько минут.
        Немного осмотревшись, понял, что нахожусь в комнате выделенной мне Шуйскими. Левая рука была примотана бинтом к телу и это было очень странно. Неужели Авиценна не смог нормально залечить мою рану?
        Да и у Шуйских должен быть очень хороший целитель. По крайней мере, человек способный на столь высоком уровне работать с внешностью, по определению не мог быть слабаком.
        Но ладно, выясню это позже. Сперва мне нужно узнать, что с Дашей и остальными.
        Дед по-любому отбил эту атаку и уничтожил всех нападавших. После усиления кровавой дланью другого просто не могло быть.
        Рядом с кроватью, лежала моя одежда, уже выстиранная и выглаженная. Выходит, с момента нападения прошло уже довольно много времени.
        Только сейчас я обратил внимание на окно, за которым во всю светило солнце. А это означало, что я провалялся в отключке минимум часов десять.
        За это время силы полностью восстановились и чтобы не тратить зря время на поиски, я активировал сигнальную технику. Буквально сразу же получил отклик, кто-то находился прямо за дверью моей комнаты.
        - Спящая красавица проснулась! - выкрикнул довольный Читер и бросился отчего-то обниматься со мной.
        Я даже не знал, что мне делать. Подобную реакцию он проявляет впервые.
        Это он, что так испугался за меня? Или испугался последствий, которые последовали бы в случае моей смерти? Тогда Леший гарантированно воплотил бы в жизнь свою самую страшную угрозу. Анальную казнь без вазелина.
        - Ты лучше отцепись и расскажи мне, что тут вообще происходило, пока я находился в отключке. - как можно более деликатно постарался я отодвинуть от себя дружинника.
        В итоге даже пришлось прибегать к помощи дара и только после этого он меня отпустил.
        - Если коротко, то вчерашней ночью велись очень активные боевые действия на территории поместья Шуйских. И напали на нас имперские войска.
        От подобной новости я немного охренел.
        - Кровавый ворон велел мне сразу же привести тебя к нему, как очнёшься. Думаю он тебе и расскажет всё остальное.
        По Читеру было видно, что его просто распирает оттого, чтобы выложить всё самостоятельно. Но видимо, дед пригрозил ему расправой, если он это сделает. Или он хотел лично мне всё рассказать, или просто не хотел, чтобы Читер задерживал меня надолго. А дед прекрасно знал, насколько болтливым может быть дружинник.
        В общем, Читер повёл меня вниз, по дороге треща без умолку. Видимо, он всё же решил успеть выложить мне как можно больше информации, пока мы идём в нужное место. Значит, он по-любому поцапался с дедом и таким образом, хочет немного насолить ему.
        Когда я убежал на поиски Даши, Читер тоже бросился за мной. Но куда ему угнаться за одарённым, постоянно подстёгивающим своё восприятие и сжигающим для усиления собственного тела дар.
        Догнал меня Читер в тот момент, когда я уже подходил к деду с Дашей. Он честно признался, что побоялся высовываться из леса, когда узнал в мощном старике Василия Петровича, а в стоящих на противоположном конце луга фигуры деда и Даши.
        В любом случае опасности в этих людях он не видел. Дальше я встал перед дедом на коленях и начал создавать какую-то технику. А после того как я её закончил, прозвучали первые выстрелы.
        Читер тут же бросился в сторону, откуда предположительно стреляли и наткнулся сразу на трёх бойцов, которые оказались лишь крошечным передовым отрядом. Основные силы двигались на небольшом отдалении.
        Этих бойцов он быстро убрал и обзавёлся трофейным оружием, которое представляло из себя очень странную винтовку без магазина и вообще любого приспособления под боеприпас. Но раз эти смертники могли стрелять из оружия, то и Читер рассудил, что тоже сможет это сделать. И первая же проверка подтвердила это.
        Ну а дальше началась настоящая бойня, в которой Читер убил больше трёх десятков человек. И все они были в военной форме. Причём российской.
        Эта новость меня довольно сильно насторожила. Что-то в последнее время слишком много везде всплывает военных. Сперва уничтоженные дедом военные части, потом камеры фиксируют людей в форме из уничтоженных частей, устанавливающих в лесу аппаратуру. Военные, которые напали на нас во время побега из леса и как финал всего этого, нападение на территории поместья Шуйских.
        Очень подозрительно всё это. Но думаю, дед должен будет дать мне объяснения по большей части эти вопросов.
        Нашёлся он в компании с Василием Петровичем и его сыновьями. В углу тихо сидела Маша и что-то записывала в свой блокнот.
        Вспомнив её глаза, по телу у меня пробежали мурашки, чего не произошло на берегу озера. Подобные глаза я видел лишь однажды, когда Настя решила заняться благотворительностью и делать это не при помощи финансовых влияний, а собственными силами. А у меня просто не было выбора и пришлось следовать за ней.
        И первым местом нашей остановки Настя выбрала дом престарелых. Так вот там, я встретил мужчину точно с такими же белёсыми глазами, что и у Маши. И был этот мужчина полностью слепым. Вот только, как подобное может быть с Машей?
        Хороший целитель вполне способен справиться с любой проблемой, связанной со зрением. Тем более у одарённого.
        Глаза девочки были безжизненными. Подобного просто не могло быть.
        - Как ты себя чувствуешь? - спросил меня Василий Петрович.
        Сам патриарх, судя по всему, был полон сил и здоров, как целое стадо быков. Наверняка у него уже даже и следа не осталось от полученных вчера ранений и это не прибегая к помощи целителя.
        - Бинт дико мешается, а так я в полном порядке. - ответил я и только сейчас понял, что не ощущаю дара.
        Это, что снова дед взялся за старое? Но он же давал клятву и это было её прямым нарушением. Тогда почему он всё ещё сидит спокойно, а не корчиться на полу от сильнейшей боли, что сила причиняет клятвопреступникам?
        Других причин, почему дар заблокирован, я не знаю.
        - Бинт можешь уже снимать. Авиценна вчера просто зафиксировал твою руку, чтобы срастить кости правильно, да видимо и забыл снять повязку. - заговорил дед.
        - Даша? - тут же спросил я и по вмиг помрачневшим лицам присутствующих понял, что здесь не всё так гладко.
        - Жива. - произнёс дед, отвернувшись в сторону, чтобы не встречаться со мной взглядом.
        Он прекрасно знал, что я могу многое узнать лишь посмотрев собеседнику в глаза и поэтому специально отводил их в сторону.
        - Что жива - это очень хорошо. Но можно более конкретно?
        Глава 3
        - Боюсь, что более конкретно тебе не сможет рассказать даже ваш Авиценна и наша Маргарита. - присоединился к разговору Сергей Васильевич.
        - Прекратите ходить вокруг да около и рассказывайте, что с Дашей. - сказал я.
        Меня из своего угла поддержала Маша. Сказав, что в любом случае скрыть от меня правду не получится.
        После этих слов девочки мне реально стало не по себе. Кровь застучала в висках, участилось дыхание. Меня начало слегка потряхивать. Я боялся. Боялся за Дашу.
        - Вчера её очень серьёзно ранили. Пулю разорвало в груди девчонки и осколки устремились прямиком к сердцу. Четыре осколка достигли своей цели, но не смогли выполнить своё предназначение. - тяжело вздохнув начал говорить Василий Петрович, но его перебил дед.
        - Я смог удержать её до прихода помощи, хоть это и было чудовищно тяжело. Девочка была уже обеими ногами в могиле. Можно сказать, что я ухватил её за уши и держал необходимое время.
        О чём они вообще говорят? Ну, разорвалась у Даши в груди пуля, ну и что? Она же не убила её на месте, а это уже практически гарантирует одарённому выживание. Ну, попали ей в сердце четыре осколка. Опять же она осталась после этого жива. Авиценна без проблем справиться с этим и извлечёт осколки. В этом я абсолютно уверен.
        Что я и сообщил собравшимся.
        - В этом ты совершенно прав. Но в случае с Дашей возникли трудности, которые на данный момент ещё не удалось преодолеть. - произнёс Сергей Васильевич.
        - И мы не уверены, что хоть кто-нибудь способен сделать это. - добавил уже дед.
        А я вспомнил вчерашние слова Даши, о том, что я должен позвать Дайнану. Что она сможет нам помочь. Вчера у меня так и не вышло узнать об этих словах Даши, а сегодня всё понятно и без объяснений.
        После слов деда все детали пазла встали на свои места.
        - Срочно свяжитесь с отцом и передайте, что мне здесь нужна Дайнана. - обратился я к Сергею Васильевичу.
        Глава рода лишь кивнул мне и сразу же потянулся за телефоном. Напомнив, что мне тоже нужно приобретать новый, после того как Даша разбила мой.
        Дальше я не стал задавать никаких вопросов, а попросил отвести меня к Даше. Вызвались это сделать дед и Василий Петрович.
        Как ни странно, но пришли мы к дому, в котором находилась Настя.
        - Просто Авиценне так намного проще. Не нужно постоянно бегать из дома в дом. Да и Жанне привычнее работать здесь. - начал пояснять мне Шуйский. - Слишком редко мы пользуемся этим домом и поэтому отдали его под нужды нашей целительницы. Здесь она устроила свой небольшой госпиталь.
        На входе нас встретила Юлия Сергеевна. Именно она вызвалась проводить нас к Даше. Вообще, я был сильно удивлён, но мне показалось, что она реально очень сильно переживает за состояние девушки.
        Подобное выражение лица и взгляд я видел у неё лишь после того, как целители сообщили, что произошло с Настей.
        Если Настю поселили на первом этаже, то Даше отвели палату в подвальном помещении. Вместе с ней здесь находилась женщина средних лет, в белоснежном халате и аккуратных очках на носу, которые по-любому были лишь аксессуаром. Никогда не поверю, что у целителя может быть плохое зрение.
        А эта женщина и оказалась целительницей Шуйских, так искусно умевшей работать с внешностью.
        Даша лежала в больничной койке, обвешанная множеством проводов. Она была подключена к аппарату искусственной вентиляции лёгких и ещё в куче других медицинских агрегатов, названия которых я даже не знал.
        - Мы держим княжну в состоянии искусственной комы. - заговорила целительница. - Бодрствование для неё сейчас может оказаться опаснее, застрявших осколков.
        - Почему вы не вытащите эти осколки? Ваших сил я не знаю, но Авиценна по-любому в состоянии это сделать. - заговорил я, смотря на Дашу.
        Выглядела она совершенно нормально. Словно и не находилась сейчас на грани смерти. Единственное, что выбивалось из её нормального состояния - это куча проводов и трубок.
        - Мы не смогли. - тяжело вздохнув, начала говорить целительница. При этом состроив такое лицо, что сразу стало понятно - этот вопрос ей уже надоел. - Что-то блокирует нашу силу, стоит нам только коснуться Дарьи.
        А вот это было уже очень интересно. Каким образом Даше удаётся блокировать силу целителей, находясь в таком состоянии?
        - Она приходила в себя после ранения?
        - Мы не дали ей этого сделать. - ответила женщина.
        - Можно? - спросил я, показывая на Дашину руку, к которой также было прикреплено несколько датчиков.
        Сейчас мне хотелось просто коснуться её, чтобы хоть так поддержать. Знаю, что это глупо, но ничего не мог с собой поделать.
        Целительница пожала плечами и кивнула.
        Коснувшись Даши мне дико захотелось тут же отдёрнуть руку. Её кожа была обжигающе ледяной. Словно в организме Даши сейчас вместо крови, течёт жидкий азот.
        Но всё же я справился с первоначальным порывом и немного сдавил её руку. В этот момент Даша ответила мне, также слегка сжав мою. Приборы взорвались ужасной какофонией писков, а у меня перед глазами на мгновение промелькнули призрачные фигуры, что я видел совсем недавно.
        Даша говорила, что это её духи хранители. И как я понял, один из этих духов сейчас и занимался тем, что блокировал силу целителей. Уж не знаю почему, но они не доверяли ни Жанне, ни Авиценне.
        Ещё я понял, что будь у меня дар целителя, то духи не стали бы мне препятствовать. Так, выходит, что они подпустят к своей хозяйке только Дайнану.
        О чём я и рассказал целительнице, а заодно и Авиценне, который пришёл вместе с Юлией Сергеевной.
        - Николай рассказывал, что у первых представителей их рода имелись подобные хранители, но со временем они исчезли. Оставив защиту Романовых на Воронцовых. - задумчиво протянула императрица. - Похоже, что они вернулись.
        Дальше она ничего говорить не стала. Тут и так всё было понятно.
        Вернулись духи-хранители, потому что уже не верят в то, что Воронцовы способны защитить Романовых. Естественно, это ударило по-нашему с дедом честолюбию. Что отлично было заметно по его лицу.
        Хотя я и сам в этот момент наверняка выглядел ничуть не лучше.
        Но радовало одно, что меня духи подпускают к Даше.
        - Попробуй ты коснуться её руки. - попросил я деда, ради небольшого эксперимента.
        Пожав плечами, он попробовал это сделать. Именно что попробовал. Духи не позволили ему это сделать, окружив тело Даши призрачной пеленой.
        Высшая защита рода Романовых. Сама Даша просто не могла создать подобное, слишком она ещё была слаба.
        - А вас они подпускают к Даше? Дают коснуться её? - спросил я у целителей и получил положительный ответ.
        Выходит, что подпускают, вот только не дают применять к Даше силу. Значит, всё не так просто и дар целителей может навредить княжне. Другого объяснения я просто не видел. Как и причины, или даже возможности, того как Дайнане удастся исцелить подругу.
        Но раз Даша говорила, что Дайнана сможет нам помочь, значит, так оно и есть.
        - Духи хранители Романовых вернулись. - сказал я для всех присутствующих. - И они не хотят позволять вам касаться силой своей подопечной. - а это было адресовано только целителям.
        - Но, как нам в таком случае помочь княжне? - спросила растерянная Маргарита.
        - Вам никак. Помощь уже скоро прилетит. Вот только я не знаю, что сможет сделать с этими ранениями целительница третьей ступени.
        Авиценна выругался, а Маргарита и вовсе начала тихонько поскуливать.
        Думать о том, что Дайнана, сможет хоть что-то сделать с осколками не приходилось. Мало того что у неё практически не было опыта в целительском искусстве, так ещё и силы её были катастрофически малы.
        - Другого выхода у нас просто нет. Духи подпустят к княжне только меня и Дайнану. А как вы понимаете из меня целитель во сто крат хуже.
        Но целители заявили, что всё же постараются помочь Даше и без помощи дара. Оказалось, Авиценна имел огромный опыт хирургических операций и без использования дара, да и Маргарита несколько лет проработала ассистентом хирурга. Причём делала она это во всех крупных военных конфликтах на территории империи за последние десять лет. Специально набираясь подобного опыта.
        - Это будет запасной вариант, на случай если Дайнана не справится. - сказал я, решив сразу не отказывать целителям.
        Всё же подобная операция была огромным риском. Осколки крайне медленно, но всё же продвигались вперёд. Максимум два дня и они завершат начатое и убьют Дашу.
        Дайнана в худшем случае будет здесь часов через двенадцать. Так, что у нас ещё есть время. И в случае чего его вполне хватит и на проведение операции.
        После моих слов целители тут же исчезли, отправившись готовить операционную. Чтобы в случае чего не терять на это время.
        Вот теперь можно было и узнать, что произошло после того, как я потерял сознание.
        Но рассказывать мне об этом сильнейшие одарённый империи будут за обеденным столом. Дико хотелось есть. Организм требовал восстановления энергии, растраченной за вчерашний вечер.
        Ещё до того, как я потерял сознание дед уже бросился уничтожать напавших на нас бойцов. А ими оказались солдаты и офицеры, собранные со всех окрестных военных частей. Больше пяти сотен человек, вооружённых новейшими винтовками.
        На территорию поместья Шуйских они попали из прилегающих к ней лесов, проведя там не один день. Кукловод взял этих людей под контроль и не жалея гнал на убой.
        Причём на финальной стадии операции он сработал чрезвычайно эффективно, найдя и уничтожив всех охранников, что охраняли границы поместья с этой стороны.
        Тот луг находился совсем рядом с этими границами, поэтому и на исчезновение охраны не успели отреагировать. А когда успели, было уже слишком поздно.
        - Я до сих пор получаю доклады о трупах, найденных в лесах. Добраться до поместья смогли немногие. - сказал Алексей Сергеевич.
        Это сколько же человек, кукловод бросил сюда? И как-то после подобного мне с трудом верится, что Шуйские каким-то образом замешаны в этом деле. Не станут же они атаковать Василия Петровича?
        Хотя исходя из его характера, положения и силы, вполне может статься и подобное.
        Вот же!
        - Около месяца назад началось исчезновение военнослужащих. Они просто уходили из части, порой прихватив с собой оружие. - начал вводить меня в курс дела Алексей Васильевич, после моего вопроса об этом. - Сами мы, как не пытались, не смогли ничего найти. Словно кто-то видел все наши ходы наперёд и просто избегал расставленных ловушек, водя нас постоянно за нос.
        Ситуация уже становилась критической. Все аналитики, как один твердили, что против нас затеяли игру люди, которым и руководит ведун.
        - Из этой ситуации я видел лишь один выход, - Перебив сына, заговорил Василий Петрович.
        И этот выход был мне сейчас совершенно очевиден. Дед лишь пожал плечами, поймав мой взгляд.
        - Обратиться к тому, кого не сможет увидеть ведун и чьи действия для него будут непредсказуемы.
        - А для этого, мне необходимо было постоянно находиться в одиночестве, не подпуская к себе посторонних. - слово взял дед.
        - И поэтому ты сбежал, не сказав никому и слова… - продолжил я за деда.
        Сейчас уже не представлялось сложным сложить два плюс два.
        - Я не сбежал, а отправился на помощь человеку, которому род Вороновых обязан ничуть не меньше, чем Михаилу Фёдоровичу.
        На имени первого Романова, которому и присягнули Воронцовы, дед сделал акцент. Давая понять, что нынешнему императору и его семье мы уже ничем не обязаны. Тем самым он подтвердил слова отца. Он хочет освободить наш род.
        Но, похоже, что на слова деда обратил внимание лишь я.
        - Тогда как ты объяснишь полное уничтожение двух военных частей и прилегающих к ним городков? - задал я вопрос, которого очень боялся.
        Я боялся ответа деда. Того, что он скажет, что только так он мог заставить меня, напасть на него. В этом случае я до конца жизни буду знать, что на моих руках кровь этих людей. Кровь тех, кого убили из-за меня. Для того чтобы я смог обрести силу. Силу, которую я потихоньку начинаю ненавидеть.
        Вместо деда заговорил Василий Петрович.
        - Обе эти части, практически целиком находились во власти кукловодов. Да, ты не ослышался. Именно кукловодов.
        Ну а дальше Василий Петрович попросил удалиться всех посторонних. А это оказались абсолютно все, за исключением меня, деда и Алексея Васильевича.
        Даже глава рода был выгнан и безропотно исполнил просьбу отца. А вот Маша не собиралась так просто сдаваться и попыталась устроить настоящий скандал. Требуя, чтобы ей разрешили остаться.
        Сергею Васильевичу пришлось уводить её силой. Куда испарилась Полина Сергеевна я не знал, хотя и слышал, что она тоже вчера принимала участие в уничтожение сил противника. Причём была едва ли не одной из самых результативных. Перехватив крупный отряд, на окраине территории Шуйских она на пару с Кристиной уничтожили его.
        - Ты не ослышался. Всё население городков и личный состав частей находился под контролем кукловодов. Они не брезговали никем - дети, женщины, старики. Кукловоды готовили масштабное наступление, собираясь захватить регион. Три дня назад, мы с твоим дедом наконец добрались до их штаб-квартиры и уничтожили больше трёх десятков этих отродий дара.
        Но как? У меня в голове даже не укладывалось подобное. Как в одном месте могло собраться столько кукловодов, неподконтрольных государству? Если появляется подобный одарённый, над ним тут же устанавливают полный контроль. Берут кучу клятв и всю жизнь диктуют условия существования. И так в любой стране. Сила кукловодов слишком опасна, чтобы позволять им существовать самостоятельно.
        Тридцать кукловодов - это вообще уму непостижимо. Да дай им развернуться по полной и уже через пару лет им бы подчинялось всё неодарённое население Сибири. А это миллионы человек. Миллионы человек, готовых выполнить абсолютно любой приказ своего господина.
        - Я убил лишь тех, кого уже нельзя было спасти. - тяжело вздохнув заговорил дед. - Обе части находились в зоне влияния очень серьёзных родов, которые своим влиянием вполне могут посоперничать с Шуйскими. Хочу сказать наперёд, эти рода не имеют ничего общего с нашим противником. Слишком они зависят от императора и если он потеряет власть, эти рода также утратят всё своё могущество.
        Рассказать им напрямую, как ты понимаешь, мы просто не могли. Информация о том, что императорская власть сейчас находиться в реальной опасности, не может разойтись по стране. Слишком велики шансы начала массовых восстаний. В каждом регионе найдутся рода недовольные политикой императора и считающие, что они достойны большего.
        Но они считают, что это большее им должно дать государство. А сами они не хотят приложить к своему благополучию никаких усилий.
        Дед ненадолго замолчал, чтобы промочить горло. Было видно, что эту речь он приготовил достаточно давно, но всё равно она давалось ему с трудом.
        - Также мы не могли задействовать и имперские силы для ликвидации этих людей.
        Ну это понятно. Не может же империя вести военные действия сама с собой. Хотя в истории имеются подобные прецеденты. Когда бунтовали отдельные части или даже целые военные округа. Эти бунты подавлялись самым жестоким образом. Уничтожали всех поголовно и даже не пытались устраивать каких-либо судов и переговоров.
        Правда, после этого всю страну ещё долго лихорадило от последствий. Что даже дало повод французскому султанату посчитать, что империя стала лёгкой добычей.
        В итоге они, естественно, получили по сусалам и одним из условий была выплата контрибуции, которую султанат до сих пор продолжает выплачивать. Просто сумма оказалась настолько крупной, что французы будут расплачиваться с империей ещё минимум пару веков.
        - А если бы Шуйские своими силами уничтожили эти части. - заговорил Василий Петрович. - То неминуемо получили войну на два фронта. И никто не взялся бы предсказать итог этого столкновения.
        Император бы не стал вмешиваться. Ему в противовес нашлось бы немало желающих, выступить на стороне наших противников. И так постепенно началась бы полномасштабная гражданская война, охватившая всю империю.
        - А моя кандидатура на роль поехавшего убийцы подошла просто идеально.
        - Тем более этим поступком ты хотел заставить меня возненавидеть себя. - перебил я деда.
        Он посмотрел на меня с сожалением во взгляде, чего я ещё ни разу в жизни не видел.
        - Этот разговор только для нас двоих. - сказал он.
        Оно и понятно. Неважно как сильно он доверял Василию Петровичу, но тайны рода, они на то и тайны рода, что о них не должен знать никто.
        Шуйский сделал вид, что не слышал этих слов и вообще в этот момент был очень занят, разглядыванием пейзажа за окном.
        Узнать, каким образом Шуйские смогли получить информацию о том, что все эти люди находятся во власти кукловодов, мне не удалось. Вернее, Василий Петрович сказал, что у их рода тоже имеются собственные секреты, которые им не хотелось бы раскрывать.
        - Даже несмотря на то, что ты наш потенциальный родственник. Всё же ты не Шуйский. - развёл руками патриарх.
        И я отлично его понимал. Тем более у меня имелись уже кое-какие догадки. И ключевую роль в этих догадках играла маленькая Мария. Девочка с бесцветными глазами, которая видит намного больше остальных.
        И снова у меня было слишком мало информации. И давать её мне никто не собирался. Та же Даша говорила, что всему своё время и я обязательно узнаю об этом, но позже.
        После того как дед уничтожил всех марионеток. Причём делал он это не в одиночку, а вместе с Василием Петровичем. Им удалось захватить одного из кукловодов, который считал, что среди своих марионеток он находится в полной безопасности.
        Кукловод оказался очень упёртым товарищем и не хотел выдавать никакой информации. Даже когда от него практически остался кусок кровоточащего мяса, он молчал.
        - Но нашёлся метод, чтобы узнать если не всю, то очень нужную для нас часть информации. Этот метод гарантировал смерть кукловоду, но он и так уже был трупом. - сказал Шуйский, снова оставляя меня в неведении.
        И снова я подумал о Маше.
        Глава 4
        В итоге оказалось, что пойманный кукловод был всего лишь марионеткой, выполняющей приказы хозяина.
        Кукловод, оказавшийся во власти высшего кукловода.
        Удалось также добыть и информацию ещё по двум кукловодам, которые контактировали с этим товарищем. Найти их не составило никакого труда. Они даже и не думали прятаться, считая, что их подельник где-то совершил серьёзную ошибку, за что и поплатился.
        Да и к тому времени, когда они уже реально спохватились, было слишком поздно. Дед уже следил за ними.
        Именно эта парочка и вывела наших стариков на всю кодлу кукловодов.
        Дед и Василий Петрович надеялись, что таким образом они смогут выйти даже на верхушку этого заговора. Но похоже, что ведун всё же смог увидеть их вмешательство. И в тот день, когда хозяин должен был лично приехать к своим марионеткам, ничего не произошло.
        Вместо этого кукловоды начали вести себя очень странно. Они заметно нервничали и начали подтягивать к своему жилищу уже своих марионеток.
        - Именно в этот момент мы и напали. Помимо, кукловодов нам пришлось уничтожить около сотни человек. - сказал дед.
        - Ещё неизвестно, сколько человек лишилось рассудка, после смерти своих хозяев. Несколько часов назад мне сообщили о более чем двух тысячах обращений граждан в связи с неадекватным поведением своих родственников. - добавил Шуйский.
        Да тут, вырисовывалась такая жопа, что атака четырёх отрядов боевиков в Афганистане покажется ерундой.
        Сколько человек уже успели завербовать тридцать кукловодов? Что-то я сомневаюсь, что они ограничились всего тремя тысячами, или около того.
        Да и с чего дед с Шуйским так уверены, что они уничтожили всех кукловодов. Вполне возможно, что подобных гнёзд несколько. А в том, что имеются ещё кукловоды, я не сомневался. Это прекрасно доказала вчерашняя атака.
        Впрочем, старики были согласны со мной в этом. Шуйский заверил, что его люди уже ведут активную работу по поиску спрятавшихся кукловодов. Но пока безрезультатно.
        Напавших на нас вчера уничтожили поголовно. Совершив огромную ошибку. Плени они хотя бы три человека и к вечеру уже имелась бы информация о кукловоде, устроившем это нападение.
        Но ещё не всё потерянно. Имелась небольшая зацепка, которая вполне способна вывести нас на след. Но для проверки потребуется очень много времени. У Шуйских был всего один специалист, который мог узнать находится человек под контролем или нет.
        В этом я мог помочь. Вместе со мной из столицы прибыло два десятка подобных специалистов, во главе с Полиграфом. Вот только я не знал, могу доверять ему или нет.
        Слова Даши о том, что в моём ближайшем окружении находится человек подконтрольный высшему кукловоду, не давали мне покоя. Хотя я и решил для себя, что от перенапряжения она начала говорить всё подряд, даже не разобравшись в ситуации.
        - В любом случае у нас нет выбора. - немного подумав произнёс дед. - Даже этих людей будет очень мало, чтобы проверить всех предполагаемых марионеток. Но это в двадцать раз лучше, чем всего один проверяющий. А с Полиграфом мы что-нибудь придумаем. Жаль нет способа, закрывать людей от взора ведуна.
        - Я уже думал над этой проблемой и пришёл к кое-каким выводам. - сказал я.
        После чего рассказал о моей теории, связанной с внедрением частички нашей крови другим и о способностях ведуна каким-то образом скрывать людей от других видящих.
        Даша говорила, что подобное возможно.
        Насчёт собственного метода я был не уверен, а в том, что княжна способна это сделать, не сомневался. И опять же всё упиралось в исцеление Даши.
        Дальше мы обсудили наши дальнейшие планы. И как ни крути, центральной фигурой в них была Даша. От её способностей зависело практически всё.
        В том, что Дайнана сможет вытащить Дашу, я точно знал. Не зря же княжна говорила, что Дайнана сможет помочь нам. В это я верил всей душой, даже не допуская мысли, что она может здесь ошибиться.
        Сейчас нам оставалось лишь одно. Ждать прилёта Дайнаны.
        Вот теперь я в полной мере осознал значимость ведуна. Без неё все планы были полны неизвестности.
        Но были составлены и пара запасных планов. На случай если придётся обходиться без Даши. Здесь на первый план выходил мой способ защиты от ведуна. Который я буду проверять на базе. Куда мы выехали после всех обсуждений. В любом случае Дайнана прилетит именно туда.
        Отец подтвердил, что самолёт с Дайнаной уже вылетел, а вместе с ней и подмога в лице Эрджан и ещё нескольких сестёр Курмангалиевых, с довольно специфическими дарами, которые должны нам помочь. Подробнее о своих возможностях они расскажут на месте.
        Вот и выходит, что как только мы доберёмся до части, у нас будет время быстро раздать все необходимые распоряжения, забрать Дайнану с сёстрами и ехать обратно.
        Причём делать это предстоит лично мне. Доверить кому-то другому перевозку Дайнаны я просто не мог. В случае чего в Демоне мы имеем гораздо больше шансов на выживание.
        А исходят из последних событий и новостей, нападения возможно было ожидать в любую минуту и от кого угодно. Не зря кукловодов ненавидят во всём мире.
        На базу со мной поехал Воевода, сказав, что ему нужны его бойцы и оборудование, что он запросил у императора для проведения этой операции.
        А я совсем и забыл о пяти машинах подобных моему Демону, только сконструированных специально для военных. Это немного меняло ситуацию в лучшую сторону. На обратном пути наш кортеж будет гораздо более защищённым.
        Пока ехали на базу, Воевода немного рассказал о возможностях новых машин и я практически перестал переживать за нашу безопасность на обратной дороге.
        Пятёрка внедорожников помимо вооружения, работающего на силе дара, имела на своём борту установку, которая могла создавать общую защитную сеть. Которая по силе могла сравниться с защитным полем архигранда щитовика. А это как вы понимаете уже реально непробиваемая штука.
        Правда, есть небольшая оговорка - непробиваемая до тех пор, пока у питающих установку людей не закончатся силы. Но остановить нас, укрытых подобным щитом будет практически нереально.
        А даже если и остановят, мы просто окопаемся в защите и вызовем подкрепление. Время работы щитов вполне хватит, чтобы нас успели спасти.
        До базы мы добрались без приключений и тут же отправились в штаб. Слушать доклады Васильева я не стал и срочно приказал вызвать к себе Полиграфа.
        Да это был огромный риск, но я постараюсь выдать ему как можно меньше информации.
        Как только глава Ока появился, я тут же внедрил в него частичку своей крови. От опытного оперативника не укрылось то, что я воздействовал на него своим даром и он вопросительно посмотрел на меня.
        - Предосторожность. - пожал я плечами, не став больше ничего говорить
        Глупо было думать, что это напугает Полиграфа, но говорить, что я сделал, не стал. Тем более, если он находится под подчинением это и вовсе глупо. Если мой способ не работает, кукловод может воспользоваться этим. Ну а если работает, то это прекрасно.
        Только сейчас мне пришла в голову мысль, что люди, теряющие связь с кукловодом, начинают сходить с ума. Ведь именно об этом говорил Шуйский. И если мой способ реально действует, такое тоже может случиться.
        Дальше я ввёл Полиграфа в курс дела, опуская все подробности. Лишь сообщив, что ему и его людям предстоит очень хорошо поработать по их непосредственному профилю.
        Нужно будет проверять людей, на которых мы укажем. В общем, стандартная для них процедура. Вот только количество проверяемых очень велико.
        Через пять минут передо мной стояли все одарённые способные нам помочь. Под пристальным взглядом Полиграфа я начал проводить с ними ту же процедуру по внедрению частички своей крови.
        - Снимите, пожалуйста, все барьеры и не касайтесь силы несколько минут. - обратился я к шестому по счёту оперативнику в шеренге.
        Он оказался первым, у кого я наткнулся на барьер и не смог произвести необходимую процедуру.
        - Для чего?
        - Не задавайте лишних вопросов. Это приказ. - твёрдо произнёс я, на всякий случай создавая между нами заготовку кровавого щита.
        - Роман делай, что тебе говорит Сергей Михайлович. - приказал подчинённому Полиграф и только после его слов, барьер пропал.
        И какого хера они не слушаются меня? Вообще, все страх потеряли, что люди Суворова, что теперь Полиграфа.
        Обязательно нужно будет собрать всех руководителей и поставить перед ними задачу, донести до подчинённых, кто именно командует операцией. А особенно тугим ещё и мою фотографию показать. Чтобы больше не возникало подобных ситуаций.
        Когда капля крови растворилась в организме оперативника, он закатил глаза и начал оседать на землю. Его тут же подхватили стоящие рядом бойцы и аккуратно опустили, положив на спину.
        Глаза бедолаги распахнулись, и он начал говорить какую-то неразбериху. Периодически срываясь на дикий хохот или начиная плакать. Смена эмоций происходила у него просто с невероятной скоростью.
        Краем глаза я заметил, как ещё двое оперативников попытались бежать под шумок, но я оказался гораздо быстрее их и успел вырубить эту парочку. Это получилось у меня без особых трудностей. Всё же люди Полиграфа были далеки от сражений.
        Вот и подтвердилась моя теория о том, как можно найти марионетку. А ещё мы гарантированно захватили двух марионеток. Теперь осталось доставить их к Шуйским и пускай они воспользуются способом, который помог им отследить тех кукловодов.
        - Это исключено. После того как мы предположили, что нашим противником стал высший кукловод, все сотрудники Ока проходят ежедневные проверки. - заявил Полиграф, услышав объяснения моих действий.
        - И кто совершает эту проверку? - спросил я.
        Отвечать мне Полиграф не стал, видимо, осознав, что я полностью прав. Неужели проверяющий не найдёт способа, как пройти проверку?
        Оперативников, захваченных кукловодом, мы определили в бункер, в котором ещё вчера сидела Настя.
        До того момента, как мы передадим их Шуйским, с ними будут работать люди Полиграфа. Специально для этого я оставил пару человек на базе. Их лично выбирал Полиграф.
        В том, что он не находился под контролем, я теперь был абсолютно убеждён. После столь яркой демонстрации я собрал весь командный состав части и провёл процедуру внедрения частички крови.
        Всё руководство оказалось чистым. А вот среди их подчинённых нам удалось найти ещё четырёх шпионов. Вернее, они сами себя выдали.
        - Не знаю, как ты это делаешь. - заговорил парень, который был личным помощником нынешнего руководителя базы. - Но в любом случае у тебя не выйдет найти всех моих кротов. Ваши дни сочтены. Лучше сдайтесь добровольно. Не нужно продлевать собственную агонию.
        После этих слов парень решил напасть на Васильева, но я был готов к подобному развитию событий. И судя по произошедшему дальше не я один.
        Парня в один миг спеленали десятком техник, так и не дав ему нанести удар. А в следующие секунды были также захвачены ещё три человека, попытавшихся атаковать нас.
        Всю четвёрку пришлось вырубать и в спешном порядке надевать на них подавители. Не хватало ещё, чтобы кукловод решил избавиться от них. Снова оборвав ниточку ведущую к нему.
        - С базы никого не выпускать. Все посты усилить втрое. Каждого, кто попытается покинуть территорию части задерживать и проверять самым тщательным образом. Не отпускать даже в том случае, если не обнаружите ничего подозрительного. Под контролем кукловода они или нет, сообщить смогу только я или люди Полиграфа. После того как доставлю к княжне целительницу, вернусь обратно и лично проведу проверку всего личного состава. - отдал я распоряжения и вместе с Суворовым отправился встречать Дайнану.
        Когда мы подъехали к взлётной полосе, самолёт уже сел, но пилот ещё не разрешал никому покидать борт.
        Здесь нас уже ждали пять чёрных внедорожников, своими хищными обводами чем-то напоминающими моего Демона. С виду они практически ничем не отличались от аналогичных машин. Но представляли из себя грозное оружие.
        С подобным эскортом на не страшно будет любое нападение.
        Недолго думая я направил Демона прямо к самолёту. Моему примеру последовали и остальные машины. Молодцы, ребята. Правильно поняли ситуацию.
        У Воеводы имелась связь со своими бойцами, но сейчас он молчал, сосредоточенно изучая информацию, переданную ему Васильевым.
        Там было всё, что они успели узнать, пока мы находились в поместье Шуйских. Просмотреть эту информацию я попросил Суворова. А мне он должен был рассказать всё в сокращённом виде. Если там вообще было о чём рассказывать.
        Я подъехал практически вплотную к самолёту. Поэтому когда экипаж открыл двери и следом за парой бойцов Гнева появилась Дайнана, она тут же оказалась в Демоне и мы двинулись вперёд.
        Я даже не видел сколько ещё девушек прилетело вместе с Дайнаной. Просто попросил Воеводу, чтобы их взяли к себе его бойцы.
        Через пару минут нас догнали и окружили машины ярости. Я ощущал исходящую от них силу и даже заметил лёгкую, прозрачную пелену, что порой проскакивала на фоне чёрных внедорожников.
        Бойцы ярости решил не рисковать и сразу же окружили нас защитой. Ещё один плюсик в их копилку. Смотрю Воевода смог повлиять на своих отморозков. Хотя, вполне возможно, что ведут они себя как упыри, только когда находятся не на задании. Что косвенно подтверждали летевшие с нами бойцы. Они практически не допускали ошибок во время бегства по лесам. А Шороху просто не повезло нарваться на природниц.
        Но все предосторожности оказались лишними. Никто не пытался нападать на нас.
        Как только мы оказались в поместье, я тут же потащил Дайнану в Дашину палату. Предварительно я уже ей всё рассказал и она заверила, что сделает всё от неё зависящее и даже больше.
        Но у неё было и условие. Дайнана хотела, чтобы я находился рядом с ней, когда она будет работать с Дашей. Эту просьбу я мог с лёгкостью удовлетворить и поэтому не отказал.
        Авиценна с Маргаритой быстро ввели Дайнану в курс дела и попытались объяснить, что ей требуется сделать. Но Дайнана совершенно спокойно сказала, что на предполагаемое целителями лечение у неё не хватит ни сил, ни умения.
        После этих слов Маргарита попыталась даже не пустить Дайнану к Даше, настаивая на операции. Главным её аргументом было то, что у Даши после операции будет больше шансов остаться в живых.
        Мне даже пришлось прибегать к помощи брони демона, чтобы успокоить целительницу.
        Как раз в этот момент появились дед с Василием Петровичем и я попросил их держать Маргариту подальше от палаты Даши, во избежание, так сказать.
        Заодно рассказал деду о результатах эксперимента, по прекращению контроля кукловода. Рассказал, что делать и дед тут же отправился собирать всех, кто сейчас находился на территории поместья.
        В первую очередь мы должны были убедиться, что в нашем ближайшем окружении нет марионеток.
        Ну а дальше мы оказались в Дашиной палате. Правда, Дайнана отвернулась в сторону и зажмурила глаза, боясь смотреть на подругу. Которая по-прежнему была подключена к куче аппаратов. И сейчас уже выглядела намного хуже. Кожа побледнела, лицо осунулось, а глаза под закрытыми веками постоянно находились в движении.
        - Чтобы не произошло, не вмешивайся и никому не позволяй этого сделать. - сказала мне Дайнана, перед тем, как повернуться и посмотреть на Дашу.
        Глава 5
        Увидев Дашу в таком состоянии, Дайнана разрыдалась и тут же бросилась к княжне, прикоснувшись к её лицу. До этого момента она пыталась казаться сильной и только сейчас дала волю чувствам. Всё же за время, проведённое вместе, они с Дашей успели очень сильно сблизиться.
        Дайнана начала нежно гладить Дашу по лицу, не обращая внимания на кучу трубок, многие из которых она просто вытаскивала и выбрасывала за ненадобностью. Оборудование тут же начинало возмущаться, издавая громкий писк. Но Дайнана словно не слышала его, продолжая заниматься своим делом.
        Пока она это делала, её руки слегка светились. Видимо, Дайнана производила первичную диагностику.
        В коридоре послышался шум и возня. Наверняка это Маргарита всё же попыталась пробиться в палату. Хотя вполне, может статься, что это и Авиценна. Но оставшийся на страже Василий Петрович отлично справлялся с моей просьбой и к нам никто не смог ворваться.
        Да если бы даже и ворвались, я бы не позволил им подойти к Даше и Дайнане. Я был готов на самые решительные меры. Но всё обошлось.
        А Дайнана вытащив особенно длинную трубку у Даши изо рта совершила то, что поразило меня до глубины души.
        Она поцеловала подругу в губы и произнесла слова, которые я запомню на всю жизнь.
        - Моя жизнь ничто без тебя. Поэтому забери её, любовь моя. Спасибо, что дала мне право быть той, кто спасёт вас с дочкой. - сказала Дайнана и в этот момент её руки вспыхнули.
        Свет от них начал вливаться в Дашу. Но одними руками Дайнана не ограничилась. Постепенно она вся начинала светиться.
        Я же стоял и охреневал, с огромным трудом пытаясь переварить слова Дайнаны. Она сказала - " спасёт вас с дочкой«. Но это выходит, что Даша беременна?!
        И беременна она от меня…
        Тем временем свечение Дайнаны продолжало набирать интенсивность. Сперва лёгкая голубая дымка превращалась в ослепительный белый свет, который очень сильно напомнил мне первое попадание в формацию «Второго шанса». То свечение было очень похоже на него.
        Глаза ужасно болели, из них текли слёзы, но я не позволял себе отвернуться. Я смотрел. Смотрел, как постепенно Даша начинает подниматься в воздух, а вместе с ней это делает и Дайнана.
        Как руки Целительницы с лица княжны перебрались на её грудь и свечение проникает внутрь, открывая мне вид, словно на рентгеновском снимке.
        Я отчётливо различил десяток тёмных точек, что сосредоточились вокруг сердца Даши. Больше половины уже были внутри, медленно, но неотвратимо убивая её.
        Свечение поочерёдно касалось каждой тёмной точки и они просто исчезали. А в том месте, где находился осколок? оставалась частичка свечения, которая сверкала даже яростнее самой целительницы.
        В какой-то момент смотреть на всё это стало совершенно невыносимо и я уже едва не отвернулся. Но перед глазами появилась чёрная пелена, которая мгновенно исправила ситуацию, выступая в роли защитных очков.
        Когда все тёмные частицы исчезли, сердце Даши окружило голубое сияние, которое пострадавший орган начал поглощать, словно губка.
        Сразу после этого, руки Дайнаны передвинулись Даше на живот, а сама она снова наклонилась к губам княжны и снова поцеловала её. Только на это раз поцелуй сопровождался выбросом энергии, который наверняка почувствовал каждый из присутствующих в поместье. Меня отшвырнуло к стене, снеся несколько медицинских аппаратов.
        В последний момент я успел создать за спиной щит и смягчить удар. Это позволило мне увидеть, как свечение Дайнаны разгоняет сгусток тьмы, образовавшийся у Даши в животе.
        Свечение от Дайнаны начало медленно перетекать в Дашу. Концентрируясь вокруг новой жизни. Создавая вокруг неё защитный кокон.
        Вместе со свечением из Дайнаны уходила и сама жизнь. Не знаю, как я смог это понять, но это было именно так.
        Тьма, подаренная мне Денисом, тоже почувствовала это и тут же спряталась, сжавшись в крохотный комок. Сила была напугана подобным поступком девушки.
        Когда свечение практически угасло, Дайнана оторвалась от губ Даши и посмотрела на меня. От этого взгляда я вздрогнул и непроизвольно сделал шаг назад.
        Глаза были абсолютно пустыми, где-то очень глубоко в них теплилась едва различимая искра жизни, которая с каждым мгновением становилась всё меньше. На меня сейчас смотрела сама смерть. Безжалостная и неотвратимая, но в то же время справедливая и великодушная.
        - Я исполнила своё предназначение. Дальше дело за тобой. Слово, данное мне, ты сдержал. Живи спокойно. И назови дочь в мою честь.
        Сказав это, девушка убрала руки с живота Даши и осыпалась горстью пепла, сгорев за одно мгновение.
        Я бросился к ней, но мои руки поймали лишь горсть обжигающе горячего пепла. На руках тут же выскочили огромные волдыри от ожогов, но мне было плевать.
        Я и предположить не мог, что Дайнана способна на подобное. Что вообще кто-то способен на подобное. Это по-любому была посмертная техника и наверняка техника, наподобие нашего воскрешения.
        - Это был единственный выход, чтобы спасти нашу дочь. - услышал я тихий голос Даши, после чего она начала плакать, совершенно не сдерживая рвущихся из груди криков боли.
        Я и сам сейчас был готов заорать. Но не мог позволить себе сделать подобного. Скоро я стану отцом. Главой семейства. Я не мог показывать своей слабости даже Даше.
        Даже не так.
        Тем более я не мог показывать своей слабости Даше. Жена никогда не должна видеть слабости мужа. Она всегда должна быть в нём уверенна, что бы ни случилось. А после того как я узнал, что Даша беременна, она обязательно станет моей женой и произойдёт это ещё до моего совершеннолетия. Пока дочь не появилась на свет.
        Я никогда не разделял мнения, что семья - это то место, где мы можем быть слабыми. Это возможно для других членов семьи, но глава рода всегда должен быть сильным.
        Но как же чертовски больно мне было сейчас. По сравнению с этой болью, любая другая, испытываемая мной до этого момента, казалась лёгким зудом.
        Я дал Дайнане слово, что помогу ей, защищу её. А в итоге она отдала свою жизнь, чтобы спасти Дашу и сделала она это без малейших колебаний.
        И виноват в этом ведун и его ручной кукловод.
        - Оставьте нас. - сказал я, когда дверь в палату открылась и в неё вошёл Василий Петрович.
        Шуйский моментально остановился, словно врезался в стену. Его глаза округлились, а на лбу выступила испарина.
        - Я сказал вон! - совсем немного, как мне показалось, повысил я голос. Но от этого Василий Петрович буквально вылетел из палаты, едва не сорвав дверь с петель.
        - Успокойся. Не срывайся на остальных. - подошла ко мне, полностью восстановившаяся Даша и обняла сзади.
        Ярость рвалась из меня, требуя выхода и я даже сперва не понял, что смог напугать Шуйского. На которого абсолютно не действует эффект брони демона. А сейчас я смог повергнуть его в ужас без использования брони.
        Но мне было плевать. Сейчас я хотел лишь одного, найти и убить людей, которые принесли в империю столько бед.
        - Помоги мне. - обратился я к Даше. - Найди человека, который сможет привести меня к кукловоду.
        Девушка ничего не ответила. Тяжело вздохнув она закрыла глаза и начала сжимать мою руку.
        По мере того как она всё сильнее сжимала руку, ярость начала покидать меня.
        - Вече. - произнесла Даша через пару минут и потеряла сознание.
        Значит, на вече я смогу встретиться либо с кукловодом, либо с человеком, который приведёт меня к нему.
        Что же осталось ждать не так долго. А пока необходимо будет сделать ещё очень многое.
        Единственными, кто воспринял новости о смерти Дайнаны с сожалением, оказались Читер и к моему огромному удивлению Юлия Сергеевна. Даже сёстры Дайнаны слушали меня с каменными выражениями лиц. Лишь одна Эрджан позволила себе маленькую слабость - одинокая слезинка скатилась по её щеке.
        Да, что же за зверь Коллекционер, раз воспитывает своих дочерей так спокойно относиться к смерти своих близких?
        Дальше я собрал узкий круг состоящий из шести человек. Тех, кому я полностью доверял. Дед, Читер, Воевода, Юлия Сергеевна, Василий Петрович и Маша.
        Не знаю почему, но после нашего разговора на берегу озера я смотрел на девочку уже совершенно по-другому. Я начал видеть в ней маленького, уставшего ребёнка, из-за своих способностей которому пришлось взвалить на плечи столько всего, что загнётся любой взрослый. А она справлялась с этой задачей, попутно пытаясь взяться за новые.
        Также попасть в этот круг попыталась и Полина Сергеевна, мотивируя это тем, что она нужна Маше. Но девочка сама остановила мать, сказав, что обойдётся и без неё. Этого стало шоком абсолютно для всех собравшихся.
        Но это было только начало. Дальше девочка попросила взять у неё кровавую клятву и текст этой клятвы она диктовала лично. Теперь не оставалось никаких сомнений, что она никому не расскажет об услышанном на собрании. И приложит все усилия, чтобы помочь нам.
        Осталось только понять, какой силой обладает Маша. Но тут меня ждал облом. За правнучку вступился Василий Петрович.
        - Это секрет нашего рода и запрещаю выдавать подобную тайну. Достаточно будет того, что Мария согласилась нам всем помочь.
        Спорить с подобным я не стал. Да и по сути, не имел никакого морального права. Старик был абсолютно прав во всём. Как мы не раскрываем всех своих тайн, даже перед императором, так и они не обязаны делать этого для нас.
        Судя по выражению лица императрицы, даже она не была посвящена в эту тайну. Так чего говорить обо мне. Всего лишь будущему родственнику. Хотя в связи с последними новостями, я уже сильно сомневался в этом.
        Для разрешения этого вопроса необходимо было посоветоваться со сведущими в подобных делах людьми.
        По-хорошему нужно было дождаться, когда в себя придёт Даша. Но это могло произойти ещё нескоро, а начинать действовать нужно было уже сейчас. Враг знает о наших возможностях по обнаружению его марионеток и скорее всего, сейчас должен будет активизироваться.
        Первым делом я узнал у деда о результатах проверки жильцов поместья. Здесь всё оказалось чисто, чему я был рад. Но радовался недолго.
        - Ещё до вашего возвращения в поместье бесследно пропали шестеро наших дружинников, отвечавших за охрану поместья. - произнёс Василий Петрович.
        Здесь кукловод сработал просто великолепно, а вот я затупил. Нужно было позвонить в поместье сразу же, как появился способ найти марионетку. В этом случае мы бы смогли захватить ещё шесть человек, которые могли бы привести нас к своему хозяину.
        Тем более Маша подтвердила, что это именно она помогла прадеду отыскать уничтоженного им кукловода. Но она была не уверена, что сможет провернуть подобное с высшим кукловодом.
        - Слишком сильно его возможности отличаются от простых кукловодов. Одна я здесь определенно не справлюсь. И мне нужен будет довольно сильный одарённый. Боюсь, что на слабом я просто не смогу заметить паутину, раскинутую кукловодом.
        - Говори, что тебе нужно и мы постараемся помочь. - осторожно произнёс я, уже догадываясь о чём попросит девочка.
        В итоге так и вышло. Ей была нужна помощь Даши и для чего-то Читер. Услышав это, Читер немного офигел, вместе с остальными недоумевая каким образом сможет помочь. Но Маша не стала ничего нам рассказывать.
        Похоже, что она сама пока ещё не знала, что делать. В любом случае нам придётся ей довериться, другого варианта у нас не было.
        Дальше наш небольшой совет проходил уже без участия девочки. Она полностью ушла в свои мысли и ни на что не реагировала, что-то быстро строча в своём блокноте.
        - Перед вече, Шуйские должны устроить приём, на который пригласят все основные действующие лица в регионе. Мы должны убрать всех марионеток из ряда этих людей. - сказал я, наблюдая за реакцией собравшихся.
        - Молодец. - похвалил меня дед. - Эта идея напрашивалась сама собой. Но я ждал, когда её предложишь именно ты. Но здесь имеются некие тонкости.
        - Собрать всех вместе в один приём не получится. - вместо деда заговорил Василий Петрович. - А к некоторым особенно упёртым личностям тебе придётся наведаться лично.
        Собрать всех вместе не получится из-за отношений между родами. А те, кому мне придётся совершить личный визит никогда не придут к Шуйским. Имея множество претензий, как материальных, так и территориальных. Но подобных оказалось всего два рода. Теперь только оставалось придумать обоснованную причину моего визита. Но это немного и подождёт.
        Параллельно с проверкой местных родов необходимо проверить всех чиновников и видных персон среди неодарённых. А для этого необходимо было проверить гораздо больше людей.
        Эта задача останется за дедом. У него и сил больше, да и с его правами на проведение подобной проверки ни у кого не возникнет вопросов. Уже к вечеру по всем информационным канал пройдёт новость о том, что информация о поиске деда была проверкой населения. И с проверкой они справились очень плохо. Особенно жители Сибирского региона. Среди которых дед прожил всё это время, совершенно не скрываясь.
        Путешествовал из города в город. Гулял по их улицам, посещал магазины. В общем, старался светиться как можно больше.
        В итоге в имперскую канцелярию не поступило ни одного правдивого донесения о местонахождении деда. А ведь награда была настоящей и её гарантированно выплатили тому, кто правильно указал бы его местонахождение.
        В общем, вот таким нехитрым способом дед спокойно возвращался в обычную жизнь.
        Это было обговорено с императором прямо во время нашего совещания. Моего слова о том, что Кровавый ворон снова вместе с нами и с него сняты все обвинения, оказалось вполне достаточно.
        - Ты руководитель данной операции и вправе принимать любые решения. На самом высоком уровне. - напомнил мне император и мы больше не возвращались к этой теме.
        Отец не смог поговорить с нами, но судя по словам императора, он был недоволен принятым мной решением.
        Конечно, он теперь думает, что я оказался слишком слаб, чтобы убить деда и не смог преодолеть барьер, установленный родовым проклятьем. Вот только он ещё не знает, что я уже нахожусь на шестой ступени.
        Но узнать это он сможет лишь при личной встрече, когда я продемонстрирую ему свою силу.
        С этой стороны также было всё улажено. Теперь нам оставалось лишь действовать и надеяться, что кукловод не сможет так быстро отозвать всех своих марионеток. Исходя из последних событий, уж слишком много у него их было.
        Первый приём был назначен через день. А завтра мне предстояло отправиться в гости к родам, так не любящим Шуйских.
        Чтобы попасть к ним без каких-либо проблем пришлось привлекать Полиграфа и посылать официальное оповещение от Ока, что завтра в гости заеду я, как уполномоченный представитель ведомства. Проведу небольшую проверку на лояльность, немного побеседую и если всё в порядке оставлю их в покое.
        Конечно, причина визита была очень сильно притянута за уши, но вполне сойдёт для не столь значимых для империи родов. Это здесь, в Сибири они были одними из сильнейших, а на фоне остальной империи были крепкими середнячками, не больше.
        Наше совещание затянулось до поздней ночи. Когда мы решили расходиться, за окнами начинало светать. К этому времени Маша уже давно спала.
        Когда девочка уснула, нам пришлось ненадолго прерваться, чтобы позвать слуг, которые перенесли Машу в её комнату.
        Свой блокнот она даже во сне крепко прижимала к груди, не позволяя никому прикасаться к нему
        - Никто не сможет заглянуть туда без разрешения правнучки. А если и заглянет, то в любом случае ни бельмеса не поймёт. Вот такая у Маши особенность. - объяснил мне Василий Петрович, когда я указал на то, что кто-нибудь сможет прочесть её записи и узнать наши планы.
        Все эти дела помогли мне немного отвлечься от Дайнаны и её поступка. Но теперь мысли об этом с новой силой обрушились на меня. Похоже, что уснуть у меня сегодня точно не получится.
        Оказавшись в своей комнате, я тут же завалился на кровать. Сил практически не осталось. Нужно всё же попытаться отдохнуть, впереди ещё очень много важных дел, которые потребуют от меня полной сосредоточенности.
        Но в мои планы вмешалась Даша, которая спала на моей кровати, завернувшись в одеяло. А когда я завалился на кровать, не обратив на это внимание, разбудил её.
        Глава 6
        Разговор вышел очень тяжёлым.
        В итоге мне удалось поспать всего пару часов. Но на удивление я чувствовал себя отлично отдохнувшим как в физическом, так и в моральном плане.
        Даша смогла подобрать нужные слова. Но в основном я понимал, что говорила их она для себя. Как я понял, они с Дайнаной были гораздо больше, чем обычные подруги. Расспрашивать об этом Дашу я не стал.
        Она говорила и говорила, а я лишь сидел и слушал. Изредка вставляя пару слов. Так за разговорами мы оба и заснули, а проснулся я уже в одиночестве.
        На удивление в поместье стоял шум. Я даже сперва не поверил, уже привыкнув к тишине. Но сегодня всё было совершенно по-другому.
        Везде сновала куча народу. Слуги бегали, суетились, готовясь к завтрашнему приёму, а вместе с ними это делали и хозяева поместья. Естественно, только те, кто не был втянут в наши дела.
        Но помимо слуг я наконец смог увидеть знаменитую дружину Шуйских. Они сейчас проводили какие-то тренировки на специально предназначенной для это площадке, за основным зданием поместья. Видимо, нас признали своими и даже решились показать свои тренировки.
        Вместе с дружинниками Шуйских я заметил и людей Воеводы. Командовал ими Буран. А дружинникам хозяев паренёк, приставленный к нам - Костя. И как оказалось, главой дружинников Шуйских был не тот серьёзный дядька, что приходил к нам, а именно Константин.
        Сперва я даже не поверил, когда Читер рассказал об этом. Но его слова полностью подтвердил Алексей Васильевич.
        - Ты не смотри, что он так молодо выглядит. Он вырос в нашей дружине. Парень уже успел всем доказать, что он отличный командир. Да и на своём веку успел повидать больше, чем многие ветераны за всю жизнь.
        Это, где же он уже успел побывать, раз Шуйский отзывается подобным образом о Константине?
        Может, если выпадет свободная минутка, лично спрошу об этом парня. А пока мне нужно привести себя в порядок, перекусить и отправляться в гости.
        Пока завтракал, Полиграф предоставил мне сводку на рода, которые предстоит сегодня навестить.
        Первым оказался род Суриковых. Они владели несколькими шахтами по добыче золота и рудником с очень богатым месторождением драгоценных камней. Очень богатым означало, что они своей продукцией занимали пятую часть всего оборота драгоценных камней в империи.
        Род был очень богатым и даже несмотря на то, что в плане дара они были даже ниже среднего. Глава рода Иннокентий Дмитриевич находился лишь на третьей ступени, а другие члены рода не смогли подняться и до этой границы. Суриковы уже давно выступали на первых ролях во всех вопросах, связанных с регионом.
        Именно поэтому они и были первыми. И ещё потому, что род оказался чрезвычайно плодовитым. На данный момент в роду насчитывалось пятьдесят шесть человек. И в этом году они должны были разрастись ещё сильнее. Четыре девушки были беременны.
        Вот и выходит, что проверка Суриковых займёт гораздо больше времени, чем второго рода. Которым оказались Беспричные.
        Здесь с членами рода оказалось намного хуже, всего четыре человека. Глава рода, его супруга и две дочери на выданье.
        Но несмотря на это, род считался вторым в регионе после Шуйских. Все члены рода являлись грандами, что было огромной редкостью. А дочери и вовсе имели все шансы подняться до вершин могущества. Но помимо личной силы Беспричные занимались производством довольно редких комплектующих к вычислительной технике. Имея в регионе четыре завода. Можно сказать, по заводу на члена семьи.
        Последней строкой в досье на Беспричных было написано, что необходимо остерегаться дочерей. При первой же возможности пытаются затащить любого мужика в постель. А судя по приложенным фотографиям, отказавшихся ещё не было. Значит, в этом плане, мне предстоит стать у них первым.
        Что же денёк обещал выдаться не самым лёгким, но дальше будет только хуже.
        После завтрака я забежал навестить Настю и немного постоял перед окном. Поговорить нам снова не удалось. Отчего-то она была не в настроении.
        Авиценна заверил меня, что для данного этапа это вполне нормально. Настроение колеблется вместе с её силой. И как только Настя начнёт контролировать силу, она тут же научится делать это и с настроением.
        Её обучением уже занялся Василий Петрович. Так что вполне вероятно, что подобное её поведение было продиктовано именно этим. Наверняка прадед был очень строг, а сделать ему она ничего не могла. Здесь не поможет и вся её ярость.
        Перед отъездом ко мне подошла Даша, которая передвигалась по поместью вместе с Машей. Увидев меня, девочка тут же отвернулась и что-то сказав Даше через плечо ушла, оставляя меня наедине с княжной.
        До этого Даша всегда находилась в обществе Кристины, но дочь Алексея Васильевича куда-то исчезла сразу после нападения на нас. Хотя Читер и говорил, что она сражалась вместе с Полиной Сергеевной и практически не уступала ей в силе, но думалось мне, что бой не прошёл для неё бесследно. Наверняка она сейчас восстанавливается. И делает это в каком-то месте, куда у нас нет допуска. Я не сомневался, что в поместье Шуйских имеются подобные места.
        - Не обращай внимание. Просто ты ей очень нравишься. - заговорила Даша, увидев недоумение на моём лице, после того как ушла Маша.
        - Не слишком ли она мала, чтобы думать о подобных вещах?
        - Слышал, когда-нибудь выражение, «Любви все возрасты покорны»?
        - Конечно, слышал. Вот только не понимаю, какое к нему отношение имеет Маша? Какая к чертям любовь? Ей шесть лет.
        - Это для тебя ей всего шесть лет. А вот для Маши, ей уже шесть лет. Улавливаешь разницу?
        Естественно, я никакой разницы не улавливал. Тем более не понимал подобного поведения ребёнка.
        - А вообще забей. - отмахнулась от этого разговора Даша. - Если бы ты знал то, что знаю я. Ты бы сейчас разговаривал совершенно по-другому.
        - Ну так расскажи мне.
        - Прости, но не могу. Это не моя тайна. И даже не тайна Шуйских. Так, что можешь не просить никого, всё равно тебе ничего не расскажут.
        - Ты шла ко мне, чтобы поговорить именно об этом? - спросил я устав обсуждать какую-то дичь.
        - И об этом в том числе. - ответила Даша, пожав плечами. - Не позволяй залезать на себя и возьми с собой Читера, он пригодится.
        Сказав это, Даша развернулась и пошла следом за Машей. Видимо, утешать беднягу, после встречи с таким ужасным мной.
        Я же направился к Демону, там меня уже ждали Читер и Воевода. А помимо них перед поместьем уже выстроились с десяток машин сопровождения, с символикой Ока Государева на боках.
        Всё же я сегодня выступаю в роли официального представителя Ока и подобный эскорт был мне просто необходим.
        В последний момент, когда мы уже тронулись с места, перед Демоном выскочила Татьяна Анатольевна, которую я чудом не сбил, успев остановиться в последний момент.
        - Сережа будь так добр и передай, пожалуйста, Лизе Беспричной, от меня этот небольшой гостинец. - сказав это, хозяйка поместья протянула мне пакет, загруженный какими-то банками.
        Обижать женщину я не хотел и поэтому сказал, что обязательно передам. И ведь точно, до замужества Татьяна Анатольевна носила фамилию Беспричная.
        Так выходит они с Шуйским родственники. Так почему между ними столь натянутые отношения? Для меня это было секретом. Впрочем, как и для моих сопровождающих.
        Все три рода оказались полностью чисты. Кукловод либо посчитал их совершенно бесперспективными в плане захвата, либо просто ещё не успел до них добраться. А в связи с тем, что в Сибири появились мы теперь ему и вовсе ничего не светит.
        У Суриковых я провёл часов шесть и то, смог уйти от них с большим трудом. Довольно трудно собрать в одном месте столько человек. Тем более, когда они из одной семьи.
        Со взрослыми никаких проблем не возникло. Все, кто были сейчас в наличии, так сказать, быстро прошли процедуру, освобождения от контроля. А вот с детьми пришлось повозиться.
        Для начала их необходимо было поймать. А это оказалась очень непростая задача, даже для самих Суриковых.
        В итоге мы провели у них на три часа дольше, чем планировали изначально. За это время нас дважды приглашали за стол. А отказываться было слишком невежливо. По крайней мере, первые два раза. На третий я уже не согласился, хотя предложения поступали.
        А вот с Беспричными, наоборот, всё произошло практически моментально. Все члены рода находились в одном месте, не пытаясь спрятаться от меня или убежать. Наоборот, Таисия и Кира, так звали наследниц рода, в открытую заявили, что хотели бы пообщаться со мной более плотно.
        Читер после подобного предложения присвистнул, Суворов нахмурился, а родители девчонок сделали вид, что это вполне в норме вещей.
        Даже несмотря на приписку в досье, я не ожидал, что подобное предложение поступит так быстро и в таком виде. Они практически прямым текстом сказали, что будут только рады, если я трахну их.
        Получив отказ, девушки дружно надулись и исчезли. А я на обратной дороге выслушивал от Читера лекцию, что нельзя подобным образом поступать со столь прекрасными созданиями.
        - Если они просят, то ты должен дать им желаемое. Ну или попросить друзей, чтобы они помогли тебя.
        А вот последняя фраза и расставила всё на свои места. Просто Читер сам хотел уединиться с ними. И думаю, предложи я такой вариант девушкам, они бы не отказались. Но говорить об этом Читеру я не стал. Он бы тогда точно сделал для меня какую-нибудь подлянку.
        Типа подпереть дверь в туалете, или налить клея в обувь.
        Воевода даже не обратил внимание на наш разговор с дружинником. Он был полностью погружен в собственные мысли.
        - Ты заметил у Беспричного шрам на горле? - спросил меня Воевода, когда мы уже ехали обратно в поместье Шуйских.
        Действительно, шрам я видел. Да его трудно не заметить. Судя по этому шраму можно было сказать, что Беспричному отрубали голову. Но это было просто нереально. Я не уверен, что после подобного сможет выжить архигранд целитель, а чего уж говорить о гранде и даже не физике.
        - У одарённого его уровня подобные шрамы рассасываются сами собой. Даже не нужно обращаться к целителям. - задумчиво произнёс Суворов.
        - Может, он просто заработал этот шрам совсем недавно и тот просто не успел рассосаться?
        - Вполне может быть и так, но чутьё мне подсказывает, что здесь не всё так просто. Также оно мне подсказывает, что это не имеет никакого отношения к нашему делу, - тяжело вздохнул Воевода. - поэтому акцентировать на этот внимание я не стану.
        Сказал не стану, когда было уже слишком поздно. Теперь и я начал думать об этом шраме.
        Но хрен с ним, с Беспричным. Мы узнали, что он не является марионеткой, а с остальным пускай разбирается сам.
        Если бы не текущие проблемы, я может и заинтересовался этим делом, но сейчас совершенно не до него.
        На обратном пути к Шуйским проехали через город и я наконец обзавёлся новым телефоном. Сим-карту я вытащил из старого, поэтому восстанавливать ничего не пришлось.
        Как только сим-карта заняла своё место, на телефон тут же обрушилось множество сообщений. Подавляющее большинство которых были от Кутузова.
        Я даже не стал их читать, прекрасно понимая, что там было. Поэтому удалил их все скопом. Заодно пока находился в городе заехал в отделение «Чумани» и перевёл Лёхе всю оставшуюся сумму.
        В ближайшее время у меня нет никакого желания разговаривать с кем-нибудь о Дайнане. Единственные, кто имел на это право, были Даша и Манижа. Коллекционера я не включил в этот список банально по той причине, что считаю, что он не имеет никакого права называть тех, кем он с лёгкостью торгует, своими детьми.
        Тем более после нашего договора, можно сказать, что все права на Дайнану перешли ко мне, до того момента пока она не забеременеет.
        В общем, на усталость наложилось ещё и испорченное настроение. В поместье я вернулся мрачнее тучи. Собирался тут же отправиться в свою комнату и завалиться спать. Но меня перехватил Полиграф, всунув в руки кипу распечаток с лежащим поверх них планшетом.
        - Это обо всех выявленных марионетках и их реакции на вашу проверку. Кирилл Васильевич попросил меня передать их вам. - произнёс Полиграф.
        - А где он сам?
        - Они с Василием Петровичем оставили нас около трёх часов назад и покинули поместье, даже не подумав объясниться.
        А вот это уже было хреново. Единственный вариант, который я видел было обнаружение очередного кукловода.
        Но какого хрена спрашивается, они снова никому ничего не сказали? И когда теперь ждать их обратно?
        В последний раз Шуйский пропадал больше чем на три дня. Про деда вообще молчу.
        Но поделать с этим я ничего не мог. Теперь оставалось только ждать их возвращения. И если дед не вернётся до завтрашнего приёма, мне придётся одному всех проверять.
        Пришлось искать Сергея Васильевича и просить его обеспечить меня к завтрашнему приёму запасом крови. Донорская из больниц, или живые люди готовые поделится своей кровью, мне было без разницы.
        Шуйский заверил, что к завтрашнему дню всё будет готово.
        Только после этого я отправился в свою комнату, но не спать, а разбираться с материалами, предоставленными Полиграфом.
        В комнате меня уже ждала Даша. Она сказала, чтобы я не обращал на неё внимание.
        - Просто мне гораздо спокойнее, когда ты находишься рядом. В этот момент мне удаётся лучше контролировать видения. Они не срываются в хаос. Да и чувствуя я себя лучше, если ты со мной.
        Сказав это, Даша уселась со мной рядом, положила голову мне на плечо и закрыла глаза. Я же продолжил изучать предоставленные материалы.
        Судя по заключению аналитиков Ока. Кукловод старается взять под контроль не руководителей, а их заместителей. Что, в общем-то, довольно оправданно, если этот руководитель занимает не слишком высокий пост.
        Зачастую подобные люди очень сильно зависят от своих помощников, не желая самостоятельно вникать в суть появляющихся проблем. На более высоком уровне всё наоборот. Помощники являются лишь исполнителями, практически не влияя на принятие решений и тем более не зная планов руководства.
        Если смотреть с этой позиции, то мне совершенно было непонятно подобное решение кукловода. В этом наши выводы с аналитиками полностью совпадали.
        Но имелось одно, большое но, которое ускользнуло от меня, а вот люди Полиграфа его заметили.
        Все одарённые взятые под контроль кукловодом были из сильных родов, с которыми считаться придётся даже императору.
        Отсюда аналитики сделали вывод, что таким образом Кукловод хочет создать коалицию, которая поможет ему без проблем захватить власть в стране, даже в том случае, если не удастся убрать императорскую семью с дороги.
        А это было уже очень серьёзным заявлением. Кукловод не ставил всё на уничтожение Романовых и захват власти силовым путём.
        Он медленно, но уверенно захватывал молодых представителей сильных родов, которые впоследствии должны были занять место главы рода. И я думаю, что сделают они это в тот момент, когда это будет выгодно кукловоду.
        Убить собственных родителей по его приказу для них будет несложно. Вот и получается, что стоит немного подождать и империя сама перейдёт в руки нашему врагу.
        Но в таком случае я не понимаю, для чего он вообще высунулся? Для чего все эти нападения и танцы с бубном вокруг Даши, цесаревича и всех остальных?
        - Кукловода заставил действовать ведун. - пробормотала открывшая глаза Даша. А я думал, она уже давно спит. - Ему удалось найти правильную событийную ветвь и похоже, что добиться своего кукловод сможет, только предпринимая активные действия. По всему выходит, что его первоначальный план постепенного захвата власти провалился.
        И теперь я думаю прекрасно знаю почему. Способ по обнаружению марионеток, открытый мной поставил крест на такой возможности. Отец сейчас чистил окружение императора, после чего перейдёт на самые влиятельные рода. Но к тому времени, надеюсь, в столицу вернёмся уже мы с дедом и дело пойдёт гораздо быстрее.
        - Не пытайся делать всё самостоятельно. Доверься людям находящимся рядом с тобой. - произнесла Даша перед тем, как снова заснуть.
        Глава 7
        И вот как понимать её слова. Сперва она говорит, что в моём ближайшем окружении находится марионетка, а теперь, чтобы я доверился людям, находящимся рядом.
        Да единственный, кому я не доверяю - это Полиграф.
        А он зараза с лёгкостью проходит все проверки. Действует эффективно и практически всегда безукоризненно. Ни словом, ни делом не давая повода усомниться в своей лояльности императору. Но всё равно не доверяю я ему.
        Даже не могу толком объяснить причин подобного отношения. Может это из-за слов деда о том, что самые коварные люди - это контрразведка. Или из-за того, что полиграф всегда находился рядом с императором, или Дашей, когда происходили нападения. При этом он всегда умудрялся избегать ранений.
        Исключением стал бой с роботами. Но и там он лишь словил опустошение. После которого Манижа очень быстро вернула его в строй. Да и то, как отзывалась о нём целительница, меня очень насторожило.
        В общем, куда ни посмотри, везде мне кажутся проблемы связанные с главой Ока.
        Я и сам не заметил, как отрубился, когда мой мозг уже отказывался воспринимать информацию.
        Проснулся я оттого, что кто-то нежно гладил меня по щеке. Естественно, посчитав, что это может быть только Даша, я не открывая глаз, потянулся губами в поиске её губ.
        - Совсем, что ли, ошалел! - вместо ожидаемого поцелуя, услышал я голос Читера и ощутил, как что-то похожее на крем размазывается по моей щеке.
        В этот момент я, наконец, открыл глаза и моментально вскочил на ноги.
        Отчего-то лежал я не на кровати, а рядом с ней на голом полу. Вокруг были разбросаны вчерашние бумаги.
        Напротив меня стоял Читер с выпученными глазами, его правая рука была измазана в чём-то белом. Только сейчас я почувствовал мятный запах и потянулся рукой к щеке.
        Как я и думал, она была испачкана зубной пастой.
        - Остановись! - подняв руки начал говорить Читер. - Когда я зашёл в комнату, кстати, дверь была нараспашку, ты уже был в таком виде. Я же попытался очистить тебя. Как раз в этот момент ты и полез ко мне целоваться. Фу, какая гадость.
        Сказав это, Читер скривился и передёрнул плечами.
        В этот момент я заметил, две ехидные физиономии, высунувшиеся из-за дверного проёма - Даша и Маша. Вот и нашлись шутники, которые осмелились сотворить со мной подобное безобразие. Если бы они не появились, я бы не поверил Читеру. От него вполне можно было ожидать подобного. Ну а раз эти пигалицы сами себя выдали, то им уже не уйти от возмездия.
        Похоже, что Даша всё поняла по моему виду, ну или к ней пришло очередное видение. Она бросилась к Маше со словами «Валим быстрее отсюда» и в коридоре послышался топот спасающихся бегством шутниц.
        Спускать им с рук подобное я точно не собирался.
        - Где хочешь, найди мне тюбик зубной пасты. - бросил я Читеру и помчался вдогонку за девчонками, распугивая встречающихся слуг и вызывая удивление на лицах всех остальных.
        - Вот и вы попались. - произнёс я, создав несколько кровавых жгутов, не давая Маше выскользнуть из ловушки.
        Даша к этому моменту была уже отлично зафиксирована, подоспевшим мне на подмогу Читером и лишь помогала Маше сбежать, выкрикивая направление. Секунд десять у них отлично это получалось, до тех пор, пока я не прибегнул к помощи дара.
        За нашими спинами уже собралась приличная толпа, наблюдающая за этим непонятными игрищами.
        - Давай. - сказал я Читеру и в мою сторону полетел тюбик с зубной пастой.
        - Если ты это сделаешь, то я всю жизнь буду мстить тебе. - попыталась напугать меня Маша, уже прекратившая всякие попытки выбраться.
        - Ты должна знать, что за любой поступок придётся отвечать. - сказав это, я начал мстить.
        Мстить жестоко и беспощадно. Из-за того, что девчонка постоянно крутила головой, усложняя мне задачу, я перепачкал не только её лицо, но и волосы.
        Из толпы зрителей мне выкрикивали, как лучше это нужно сделать. И делали это в основном дружинники и слуги Шуйских.
        Похоже, что не я один подвергся нападению маленькой шкодницы, которая пытается вести себя, как взрослая. Но подобным поступком она показала, что на самом деле ребёнок, которому ещё играть и играть.
        Удовлетворившись местью Маше, я повернулся к Читеру и Даше. В этот момент, растолкав толпу, ко мне подбежал Костя. В руках у него я заметил такой же тюбик пасты.
        - Можно, я отомщу за всех, над кем подшутили подобным образом? - спросил он, под одобрительные крики толпы.
        Видать, маленькая проказница реально всех достала.
        Отказывать Косте я не стал, оставив девочку постоять ещё немного.
        Даша приняла свою участь со смирением, даже не пытаясь вертеться.
        - Потом замучаешься волосы отмывать. - сказала она, гордо подставляя своё лицо.
        Месть осуществилась. А вместе с этим я почувствовал небывалое облегчение.
        - Можешь не благодарить. - толкнула меня вбок Даша, отпущенная Читером на свободу.
        А благодарить действительно было за что.
        Сразу после этого события с моих плеч словно гора свалилась. Я впервые расслабился, уже чёрт знает за сколько времени. И похоже, что наше маленькое приключение помогло не только мне.
        Весёлые дружинники и слуги Шуйских явно пребывали в отличном настроении, особенно Костя. Глава дружинников Шуйских сиял словно начищенная монета.
        Это он просто ещё не видел, что Маша не сводит с него злобного взгляда. Теперь парню точно не отделаться одной лишь пастой на лице. Даже боюсь представить, что сможет придумать эта малышка.
        Настроение было просто отличным и даже Сергей Васильевич на пару с Полиграфом не смогли его испортить, когда сказали, что приём решено начать на два часа раньше.
        Они боялись, что я в одиночку, тупо не успею всех проверить. И в этом они были правы. В любом случае все надеются, что дед всё же объявится до приёма.
        Дальше время пролетело практически незаметно. И вот уже в поместье начали съезжаться первые гости.
        Сегодня ожидалось принять больше ста человек. С каждым из которых мне предстояло перекинуться хотя бы парой слов и поделиться с ними частичкой крови.
        Шуйский отлично справился с поставленной перед ним задачей и я был полностью обеспечен кровью. Причём он не поскупился и запасов, доставленных в поместье, мне хватит на десяток подобных приёмов. Но как говорится - запас карман не тянет.
        На приёме меня сопровождали сразу две девушки - Даша и Кристина, которую я увидел впервые после нападения. Именно нам с Дашей предстояло стать центральными фигурами вечера. Великая княжна и её охранитель. А Кристина была приставлена к нам, как представительница рода Шуйских. Чтобы никто из приглашённых не забывал, кто настоящие хозяева приёма.
        Ставка делалась именно на наше с Дашей присутствие, когда Шуйские отправляли приглашения. Естественно, существовал риск нападения кукловода, даже несмотря на то, что Даша сказала, что он будет терпеть до вече. Набираться сил и всё в этом духе.
        Даже несмотря на слова Даши, мерам безопасности принятым Шуйскими мог бы позавидовать и император.
        Чего стояли одни машины Ярости, подогнанные вплотную к стенам поместья и способные в определённых местах создавать практически непробиваемую защиту. Всего подобных зон было пять и лишь мы знали, расположение этих зон.
        Помимо этого, имелось множество схронов с засевшими в них бойцами Ярости и дружинниками Шуйских. Да и Воевода постарался на славу, распихав по самым тёмным уголкам поместья свои тени.
        К тому же на нашей стороне имелось минимум четыре архигранда, которые могли вполне заменить собой армию, какого-нибудь небольшого государства. И плюс дочери коллекционера в количестве четырёх штук.
        Сила Эрджан мне была прекрасно известна, а вот с остальными пришлось проводить отдельное совещание.
        Зейна - умела становиться невидимой и делать невидимыми до трёх человек. Вместе с ней в невидимость отправился Буран, Череп и дружинник Шуйских, то самый огневик пятой ступени.
        В невидимости они находились прямо среди гостей и в случае нападения должны были первыми прийти на помощь.
        Дилара обладала даром, воздействующим одновременно на все чувства человека и могла управлять ими на своё усмотрение. Создавать слуховые, визуальные и даже тактильные галлюцинации.
        И что самое главное, она могла одновременно воздействовать на несколько десятков человек. По сути, этот дар очень напомнил мне дар Олега Коновалова, что приставил к нам Полиграф, когда мы с Дашей отправились на приём к Ланцовым.
        Только если тот парень мог управлять эмоциями человека, то Дилара манипулировала его чувствами.
        Я даже попросил её продемонстрировать свои способности на мне, сняв с себя всю защиту. И тут же очутился на берегу ласкового океана, лёжа в гамаке с коктейлем в руках.
        Я чувствовал, как тёплый ветерок ласково обдувает меня, какой восхитительный на вкус коктейль и как сильно раскалился песок под жарким солнцем.
        Встав с гамака, я подошёл к пальме, на которой он был закреплён и коснулся рукой её шершавой коры. Небольшая щепка воткнулась мне в палец и я тут же выдернул её, при этом засунув палец в рот. Сразу же почувствовал столь знакомый мне привкус крови и улыбнулся, громко сказав, что Дилара может прекращать демонстрацию.
        В общем, выходил просто потрясающий по своей достоверности аттракцион. А если подобное можно провернуть сразу с десятками человек, это вообще улёт.
        Правда, имелось несколько ограничений. Способность Дилары работала лишь на одарённых ниже ступени гранда и неодарённых. Снять наведённую иллюзию было достаточно легко. Необходимо было просто посильнее ударить человека, и всё.
        И максимум на который была способна девушка это двадцать минут. Но это если использовать её способность на большое количество человек. Если человек всего один, то Дилара могла держать его в придуманном ей мире больше двух дней.
        Если так подумать, то она уже сейчас может предоставлять свои услуги, как лучшего в мире специалиста по развлечениям.
        Нашла себе сценариста и начала отправлять людей путешествовать на другие планеты, участвовать в схватках с самыми невероятными противниками. Воссоздавать исторические события, в которых человек может выступить в роли любого желаемого героя. Отправляться на сафари поохотиться на динозавров. Полетать на космическом корабле, или поучаствовать в грандиозной битве с участием тысяч кораблей.
        В общем, это неисчерпаемый колодец развлечений. Просто Диларе нужно избавиться от отца и найти человека, который займётся раскруткой её таланта.
        У меня даже имелось несколько таких людей на примете, о чём я и сказал Диларе. Но та заявила, что слушается она лишь отца.
        Это вам не Дайнана, ещё не попавшая под влияние Курмангалиева. А очень жаль. Я бы с удовольствием пользовался подобными услугами.
        Последней сестрой Курмангалиевой была Сауле. Она была самой старшей из присланных нам на подмогу и её дар позволял проникать в разум человека. Но в отличие оттого же кукловода, она не могла на него воздействовать. Лишь шпионаж, не больше.
        Но и этого было вполне достаточно, чтобы понять находится человек под подчинением или нет.
        По большому счёту сейчас эта способность для нас уже была неактуальной в плане обнаружения марионеток. А вот в плане добычи информации, мы очень на неё надеялись.
        Мне нужно было ещё вчера поговорить с сёстрами и узнать об их способностях. Сауле бы отправилась на базу и пообщалась с пленными марионетками. Вполне возможно, что она сможет помочь нам выйти на след кукловода.
        Теперь же, её отправкой мы сможем заняться только после окончания приёма.
        В обеспечении безопасности были заняты абсолютно всё. А отпускать девушку на базу без сопровождения было слишком рискованно.
        Поначалу гости прибывали довольно неторопливо и мне вполне удавалось проверить их всех. Но с каждой минутой их становилось всё больше и больше. И уже минут через десять, я начал не успевать.
        Пришлось просить Воеводу мне помочь. Его задачей было прикрепить частичку тени к человеку, на которого я укажу. Эти люди ещё не прошли проверку, и я обязательно вернусь к ним позже.
        Со своей задачей Суворов справился на отлично и от моей проверки не удалось ускользнуть никому.
        То ли мы работали слишком топорно, то ли кукловод решил обезопасить себя и бросить захваченного человека, если подобное вообще было возможно. Но все явившиеся сегодня на приём к Шуйским оказались чисты.
        Зато я вымотался, словно словил сразу несколько опустошений и это, после того как провёл несколько дней непрерывно сражаясь.
        Это не ускользнуло от хозяев поместья и вскоре ко мне подошла Маргарита, одетая в вечернее платье, вместо уже привычного для всех медицинского халата.
        Она пригласила меня на танец, и я не отказался. Тем более перед этим Даша мне шепнула, что я слишком вымотался и мне обязательно нужно будет потанцевать.
        Сразу я не понял, что она имела в виду, но когда ко мне подошла целительница, всё сразу встало на свои места.
        Во время нашего танца я предоставил целительнице полный доступ к своему организму. И уже к завершению танца, чувствовал себя просто великолепно. Это позволило мне немного расслабиться и насладиться приёмом, устроенным в нашу честь.
        Столько разговаривал я последний раз на выпускных экзаменах, когда учитель истории пытался завалить меня дополнительными вопросами. Я, как назло, с лёгкостью отвечал на все вопросы. Но так просто историк не собирался сдаваться и поэтому мой экзамен вместо десяти минут затянулся на пару часов.
        В тот день я был горд собой как никогда. Учитель прилюдно признал, что был неправ в оценке моих умственных способностей, а свои он, наоборот, слишком сильно переоценил.
        Это был настоящий успех. Меня даже поздравил директор, который прекрасно видел, как меня беззастенчиво валят, но вмешиваться не стал.
        Тогда я так наговорился, что потом несколько дней старался молчать. Боюсь, что сейчас подобную роскошь я себе не могу позволить.
        Приём закончился ближе к полуночи и мягко говоря, результаты нас немного разочаровали. Мы надеялись обнаружить хотя бы одну марионетку и захватить её. Захватить и отдать Сауле.
        Но так как этого не произошло, пришлось ехать на базу. С собой я взял Эрджан, чтобы она расставила свои маяки по дороге и в случае чего, могла быстро передвигаться по ним. Сауле, которой предстояла роль главной скрипки. Ну и Дашу, которая отказалась оставаться в поместье без меня.
        - Гарантирую, что сегодня на нас никто не нападёт. Подобного нет ни в одном из вариантов развития событий. - сказала она мне, когда я пытался привести аргументы, чтобы оставить девушку в поместье.
        Ещё с нами выдвинулись все машины прикрытия Ярости. Одной из которых управлял Воевода.
        Ещё с нами порывался поехать Полиграф. Но его попросил остаться Василий Сергеевич. Остаться, чтобы помочь ему разобраться во всех донесениях, полученных от дружинников, бойцов Ярости и наших невидимок.
        Я же благополучно избежал подобной участи, отправившись на базу.
        Там нас встретили настороженные лица бойцов Васильева. После нашего открытия по возможностям блокировки дара кукловода из расположения базы попыталось сбежать больше сорока человек. Причём сделать они это попытались, прорвавшись с боем.
        И им даже удалось подорвать одну из стен. Вот, правда, уйти далеко у них не получилось. В дело вступили одарённые из отряда Васильева.
        Сила не оставила беглецам никаких шансов. Поэтому шестёрка, что сейчас находится в бункере, по-прежнему оставалась нашей единственной надеждой.
        Сауле сказала, что ей потребуется довольно много времени. Минимум часов по десять на человека. В общей сложности на всю шестёрку у неё уйдёт больше трёх дней. И то если предположить, что она будет работать без перерыва.
        Но этого она, естественно, делать не будет. Приёмы пищи и отдых никто не отменял. Вот и выходит, что информацию, хранящуюся в мозгах марионеток, это если всех, мы узнаем только накануне вече.
        Но будем надеяться, что необходимую нам информацию Сауле найдёт в памяти первых проверяемых.
        Ехать обратно в поместье не было никакого смысла и поэтому мы решили заночевать на базе. Офицерское общежитие было в нашем полном распоряжении.
        Даша тут же потащила меня в комнату, которую она занимала в прошлое посещение.
        К моему удивлению, защита, созданная нашими силами, была на месте и похоже, что ощущала себя просто великолепно.
        - Наконец, нас никто не сможет потревожить. - заявила Даша и накинулась на меня, требуя ласки.
        Естественно, я ей не отказал.
        Глава 8
        Последующие три дня были словно под копирку. Очередной приём, проверка гостей и возвращение на базу.
        Оставаться сейчас в поместье я не видел никакого смысла. Тем более Сауле, наконец, удалось добраться до интересующей нас информации. И теперь она пыталась как можно более аккуратно извлечь её.
        Мозг марионетки всячески сопротивлялся этому, видимо, получив приказ от кукловода, сохранить так интересующую нас информацию любым способом. Он даже несколько раз предпринимал попытки убить своего хозяина, заставляя сердце остановиться. Но нас спасло то, что Сауле попросила, чтобы в момент её проникновения, рядом всегда находился целитель. Задачей которого было в случае чего вытащить девушку.
        А в итоге вышло, что целитель не давал умереть марионетке. Сауле со своей задачей справлялась на отлично, без подобных сложностей.
        Вот поэтому я каждый день и возвращался обратно на базу. Я хочу быть рядом, когда Сауле получит так необходимую для нас информацию. Тратить время на дорогу я не хотел, а говорить об этом по телефону было слишком рискованно.
        Тем более на втором по счёту приёме у Шуйских нам всё же удалось поймать марионетку. Ей оказался Анатолий Росин. Владелец крупнейшей телекоммуникационной компании в регионе. Именно его компании принадлежали практически все телефонные линии и вышки сотовой связи. Поэтому и выходило, что общаться на подобные темы по телефону, было небезопасно.
        Ну не доверяю я теперь любым защищённым каналам связи. Только личное общение
        Росин оказался единственной марионеткой, которую Кукловод решил отдать нам на растерзание. Никак по-другому его обнаружение нельзя было назвать.
        Нам просто бросили кость, словно голодной собаке. Надеясь, что эта кость займёт нас хоть на какое-то время.
        Столь явные действия с его стороны заставили всех напрячься. Понятно, что это был какой-то хитрый ход кукловода. Но вот проверить поехавшего, после прерывания контакта с кукловодом Росина мы все равно решили.
        Правда, сделаем это только после того как Сауле разберётся с нашей курочкой, от которой мы ждём, когда она начнёт нести золотые яйца.
        Даша все эти дни молчала. Ведя себя по обычному. Она была той же девчонкой, что мы спасли из рук боевиков Сынов Господних. И никак не показывала, что получила дар предвиденья.
        Вообще, в эти дни она замкнулась в себе. Всё же жертва Дайнаны отразилась на ней гораздо сильнее, чем она хотела бы нам показать. Но в этом плане я её прекрасно понимал, ощущая что-то подобное.
        Но если я мог забыть об этом с головой уйдя в работу, то Даша не могла себе позволить подобную роскошь.
        Немного развеяться она могла лишь на приёмах.
        Сразу после окончания последнего приёма, на котором были проверены остатки серьёзных сибирских родов, мы получили весть от деда и Василия Петровича.
        Им удалось ликвидировать кукловода, который устроил нападение на поместье Шуйских. Все детали они обещали рассказать при личной встрече, которая по их задумке должна состояться не раньше чем через два дня.
        Этот кукловод дал им наводку ещё на парочку одарённых в развитой цепочке высшего кукловода и сейчас они как раз направлялись по этой наводке.
        Вот же два старых барана. Вместо того чтобы доставить нам кукловода самостоятельно занимаются добычей информации. И то их вполне могут обмануть и пустить по ложному следу. Броня деда не имеет функции распознавания правды в отличие от моей.
        А на месте кукловода я бы устроил ловушку, из которой они гарантированно не смогли бы выбраться живыми. Да, это были сильнейшие одарённые империи, но они были далеко не бессмертны.
        Человек, принёсший нам это послание, не мог сказать, где сейчас находятся эти два барана. Он просто тупо сам не знал.
        Поэтому у нас просто не было выхода, как ждать их возвращения.
        До вече оставалось три дня. А мы хоть и проделали уже огромную работу, но пока ещё совершенно не приблизились к устранению кукловода и ведуна.
        - Мне понадобиться ещё пара дней. Слишком сильно его разум сопротивляется. - сказала Сауле, когда я зашёл узнать, как продвигается работа.
        Значит, два дня. И будет это накануне вече. Если информация будет действительно стоящей, то у нас совершенно не останется времени что-нибудь предпринять. И это очень плохо.
        А с другой стороны, на вече я буду владеть столь ценной информацией и буду знать, от кого ожидать удара. Вполне возможно, что нам даже удастся сработать на опережение.
        Но работа продвигалась не только с марионетками.
        Были найдены оставшиеся части, глушащей аппаратуры. С ними уже работали специалисты. Это также оказалась какая-то новейшая разработка, собранная из множества комплектующих, производимых в десятках стран. Поэтому вычислить её реальную принадлежность к тому или иному государству не было никакой возможности.
        Помимо аппаратуры, нашим людям удалось ликвидировать три крупных отряда, состоящих из беглых военных.
        Два из этих отрядов попытались отбить часть глушащей аппаратуры, а третий нам удалось засечь с воздуха и отправить в то место ударную группу. Вообще, планировалось захватить этих людей живыми, но они оказали жесточайшее сопротивление и пришлось их уничтожать. Отсюда делались сами собой напрашивающиеся выводы. У противника имеются ещё кукловоды и захваченный нашими стариками далеко не последний.
        Во время последнего посещения поместья Шуйских, Сергей Васильевич сказал, что Настя начала делать первые успехи. И в связи с этим она хотела бы поговорить со мной.
        Этот разговор происходил уже после приёма, поэтому было слишком поздно. Тем более Настя сейчас проводит большую часть времени во сне. Это необходимо, чтобы организм успевал отдохнуть от чрезмерных нагрузок. Причём эти нагрузки он создаёт самостоятельно. Стараясь, как можно быстрее вывести себя на необходимый уровень.
        Необходимый для полного высвобождения способностей физика архигранда и возможности контроля этих способностей.
        Поэтому было решено, что свою невесту я навещу утром.
        ***
        - Ты молодец. - сказал я Насте, наблюдая за тем, как она, стараясь не прикасаться к трубке, лежащей на полу, наклоняет голову.
        Пользоваться помощью матери Настя отказалась, вообще, выгнав её из комнаты. Она хотела поговорить со мной наедине. Для этого мне пришлось помогать всем слишком добросовестным наблюдателям вскрывать своё местонахождение и с позором уходить, чтобы получить по шапке от своего начальства.
        - Если кто-нибудь попробует подслушать наш разговор, даю слово, что я убью этого человека. - громко произнёс я, чтобы наверняка исключить все попытки шпионажа.
        После моих слов показалось ещё четыре человека, причём на них явно была накинута невидимость Зейны. Очень интересно, чем смог купить её услуги Алексей Васильевич? Или это распоряжение отдал Воевода, либо Полиграф? Кроме меня, лишь они могли отдавать приказы сёстрам Курмангалиевым.
        - Вот теперь нас гарантированно никто не сможет подслушать. - сказал я Насте, которая распласталась на полу, рядом с трубкой.
        На мой вопрос, почему просто в комнате не сделать громкую связь, чтобы не заморачиваться со всеми этими трубками, Сергей Васильевич сказал, что это тоже часть обучения.
        Но раз часть обучения, то деваться некуда. Придётся нам с Настей общаться подобным образом.
        - Тебе с ней хорошо? - спросила Настя, застав меня врасплох.
        Определённо она говорит о Даше. Но откуда? Откуда она узнала о ней? О нас с ней? Кто уже успел ей об этом рассказать?
        Ведь было решено, молчать и не говорить Насте, пока она хоть немного не научится контролю и её эмоции не придут в порядок.
        Вот и что мне теперь ей говорить? Отнекиваться и отпираться не имеет никакого смысла. Тем более что она, итак, уже всё знает. А значит, уже всё обдумала и приняла для себя какое-то решение.
        - Хорошо. - ответил я и замолчал.
        Очень странно, что это вопрос мне задала Настя, а не я сам. До этого момента, как-то даже и не задумывался об этом. А в действительности всё оказалось довольно просто.
        Мне реально было хорошо с Дашей. Вполне возможно, что даже лучше, чем с Настей. Но утверждать это я не стану.
        С Настей нам выпало провести гораздо меньше времени уже в качестве жениха и невесты, так сказать, чем с Дашей. С которой наши отношения длятся уже достаточно долго.
        После моего ответа Настя уткнулась лицом в пол и начала колотить по нему кулаками. Удары гулким эхом разлетались по всей территории поместья. Но никто даже не думал вмешиваться. Все прекрасно знали, что я разговариваю с Настей.
        Немного выплеснув ярость, Настя нашла в себе силы и вновь нависла над трубкой.
        - Выходит, что всё?
        Что всё, она договаривать не стала. И без этого всё было понятно. Она говорила про наши отношения. А вот на этот её вопрос у меня не было ответа.
        Когда передо мной встала подобная дилемма, я не смог выбрать кого-то из них. Обе девушки для меня сейчас были одинаково дороги. И Настя, с которой я провёл всю жизнь и которая, вполне возможно, знает меня даже лучше, чем я сам. И Даша, ворвавшаяся в мою жизнь словно ураган и прочно укоренившаяся в ней.
        Если бы меня поставили перед фактом выбрать одну из них, или лишиться жизни, я бы с облегчением выбрал смерть. Она гарантированно избавит меня от подобного выбора.
        И так бы я сделал все три раза, пока не иссякли бы попытки «Второго шанса».
        О чём я и рассказал Насте. Ни капли не пытаясь оправдывать или защищать нас с Дашей. Промолчав лишь о «Втором Шансе».
        К моему удивлению, Настя слушала меня, совершенно не выказывая никаких эмоций. Я даже сперва испугался за неё. Но потом Настя рассмеялась и хохотала она минут пятнадцать, пока в комнату не решилась зайти Юлия Сергеевна, а вместе с ней и Авиценна.
        Целитель, не боясь Насти, сделал ей укол, после которого девушка начала постепенно успокаиваться. Я же стоял в полной прострации.
        Только сейчас я начал думать о том, что будет в случае, если Настя не сможет справиться со своей силой? Или сможет, но это необратимо повлияет на её психику.
        А после увиденного подобный вариант развития событий казался вполне возможным.
        Теперь я буду ощущать себя тварью, которая вместо того, чтобы поддержать ту, которую вполне возможно, люблю начал, наоборот, топить её ещё сильнее.
        - Пойдём поговорим. - произнёс Сергей Васильевич, положив руку мне на плечо.
        Я был в таком отвратительном состоянии, что даже позволил ему подойти ко мне незамеченным.
        Но сейчас мне было плевать на это. Сейчас я думал только о Насте.
        Повторять Шуйский не стал. Он просто с лёгкостью поднял меня и потащил куда-то вглубь территории поместья.
        Через минуту подобного способа передвижения я попросил отпустить меня, сказав, что дальше пойду самостоятельно.
        В итоге Шуйский привёл меня к уже знакомому озеру. Правда, на этот раз это был его противоположный берег.
        - Когда я был твоего возраста, у меня уже имелась любимая девушка. Она была из хорошего, знатного рода. Её отец был грандом, а мать находилась на подходе к этой ступени. Да и сама она тоже имела все шансы стать очень сильной одарённой. Обычно в подобных союзах рождаются очень сильные дети. Что тоже было не последним доводом в дальнейшем развитии наших отношений.
        Сергей Васильевич рассказывал мне это, а сам в это время что-то усердно искал на земле. Руками раздвигая траву, а порой и вовсе вырывая её с корнем.
        - Мы уже собирались с ней пожениться и вроде даже родители были не против. Скажу честно - я действительно любил эту девушку и был безумно счастлив, что мне посчастливилось самостоятельно найти свою вторую половину. Был уже назначен день нашей помолвки и оставалось лишь разослать приглашения.
        К этому времени Алексей уже был помолвлен с Татьяной. И объявить о моей помолвке было решено именно на свадьбе Алексея. Совместить эти два события.
        В отличие от меня ему невесту нашёл отец. Но брат и не возражал. На тот момент ему не повезло, как мне и он не встретил свою любимую. Хотя со временем между Алексеем и Татьяной появились настоящие чувства. Сейчас он счастлив в браке и уже готовится выдавать замуж свою дочь.
        Сергей Васильевич, вытащил из земли крупный камень и отбросил его в сторону, выругавшись, что снова не нашёл, что искал.
        - Для помолвки мне нужно было купить кольцо и мы с братом отправились в город. В то время как ты сам понимаешь с распространением информации дела обстояли несколько хуже, чем сейчас. Тем более с фотографиями. И поэтому большинство жителей Красноярска просто не знали нас в лицо. Да и мы сами старались афишировать, что мы Шуйские.
        Так вот, после покупки кольца мы отправились с братом ещё в один магазин. На этот раз за цветами. И там я встретил Анжелу.
        Одного взгляда на неё мне хватило, чтобы понять, что она именно та единственная, что мне нужна. В тот день я подарил кольцо совершенно незнакомой девушке и предложил ей стать моей женой.
        Наконец, найдя искомое место, Сергей Васильевич начал очищать его от земли. Опавших листьев и палок.
        - Хочешь верь, хочешь нет - Анжела согласилась. Как она мне сама потом говорила, что как только увидела меня, сразу поняла - я тот единственный, кого она ждала. Хотя сама она также уже была помолвлена. И помолвлен она была на брате девушки, на которой я хотел жениться изначально.
        Вот так за один день мы расстроили все планы этой семьи пристроить своих детей.
        Я стоял и пытался понять, для чего этот рассказ, но как ни старался не мог ничего сообразить. И почему Шуйский старательно избегает называть род, который он прокатил подобным образом?
        - В этот день в поместье мы вернулись с цветами и моей будущей невестой. Не представляешь, какой разразился скандал, после того как я сообщил эту новость.
        Нашему роду объявили войну. Причём это сделали как род моей прошлой невесты, так и род Анжелики.
        Отец мне тогда сказал, что я могу поступать так, как посчитаю нужным. Но если я твёрдо всё решил для себя, то и последствия мне придётся разгребать самостоятельно. Сам он не стал вмешиваться в эту войну и запретил делать остальным нашим родственникам.
        Наконец Сергей Васильевич очистил от земли каменную плиту, примерно метр на метр. Что там было написано, я не смог разобрать.
        - Возможно, мы с Анжеликой совершили самую страшную ошибку в своей жизни. Но объединившись мы уничтожили оба рода, бросивших нам вызов. Анжелика была очень сильным огневиком.
        Шуйский покачал головой и усмехнулся, старательно продолжая очищать плиту от грязи, осторожно открывая надпись.
        - Именно что была. Те семьи решили объединиться и снести нас одним сокрушительным ударом. Но они не рассчитали своих сил, а нам на подмогу пришёл брат, наплевав на запрет отца.
        Втроём мы смогли справиться с бросившими нам вызов. Но в этом бою Анжелике пришлось выложиться по полной и использовать свою родовую технику. Она успела это сделать первой, опередив своего отца на считанные доли секунды.
        Из-за применения этой техники она потеряла возможность прибегать к помощи дара. По сути, став обычным человеком. Своим последним ударом Анжелика превратила обе напавших на нас семьи в прах. Прах, который хранится под этой плитой.
        Настя мне никогда не рассказывала столь захватывающих подробностей из жизни своего деда. Хотя она вообще практически ничего не рассказывала о Шуйских. Только как здорово в Сибири, какая тут великолепная природа и замечательные люди и всё в этом роде.
        - Как ты думаешь, для чего рассказал тебе об этом?
        - Даже не представляю. - ответил я, пожав плечами.
        Глава 9
        - Просто, когда я вижу тебя рядом с Дашей, а после увидел разговаривающим с Настей. Ты безумно напомнил меня самого в тот момент, когда я понял, что Анжела та единственная. Уже тогда я готов был биться в одиночку против всех, чтобы доказать своё право быть с ней.
        То же самое я вижу и в тебе, когда ты находишься рядом с каждой из девчонок. Но тебе гораздо сложнее, чем было мне. Ты считаешь, что должен сделать выбор и остановиться на одной. Но зачем? Если ты считаешь, что они нужны тебе обе в равной степени. Так и будь с ними обеими.
        - Но… - начал говорить я, так и не найдя нужных слов.
        - Тебе не плевать на то, что скажут другие? Как отреагирует общественность? Или ты боишься, гнева Николая или Юли? Так они сами решили отдать тебе Настю, а раз с Дашей у вас всё так вышло, то я не сомневаюсь, что и здесь они не будут против. Тем более я краем уха слышал, что ты спас её из плена?
        Я лишь коротко кивнул, подтверждая его слова.
        - В таком случае ты вполне официально можешь воспользоваться правом освободителя.
        - Каким ещё правом? - спросил я, не понимая, о чём вообще говорит Сергей Васильевич.
        - Жаль, что современную молодёжь уже не учат законам, по которым жили наши прадеды. Хотя чего уж там во времена моей молодости об этих законах уже практически ничего не знали. И лишь благодаря тому, что Шуйские много веков выступали в роли Хранителей этих законов, у нас сохранилась кое-какая информация о них.
        Лет триста назад существовала практика похищать женщин из других родов, чтобы усилить собственный. Это считалось обычной практикой и если после похищения тебе удавалось удержать девушку подле себя, в течение месяца она смиренно принимала свою участь и становилась членом нового рода.
        В течение этого месяца девушка считалась безродной и её могли также похитить и другие рода. Они могли либо оставить девушку у себя, либо вернуть отцу. В первом случае снова начинался отсчёт месяца. А во втором, человек вернувший девушку домой, считался её освободителем и автоматически становился первым кандидатом на то, чтобы взять девушку к себе в жены. И отказать ему она уже не могла.
        Но нередко происходило так, что у освободителя уже имелась жена. В таком случае он имел право взять девушку в качестве своей младшей жены. Но это происходило только в том случае, если сама девушка была на это согласна.
        А как ты понимаешь, это если и происходило, то очень редко.
        - Вы хотите сказать, что если девчонки согласятся…
        - То ты вполне можешь взять их обеих в жены. Конечно, если ты не сильно религиозен и действительно готов пойти на подобный шаг.
        А готов ли я действительно?
        - Прости, что притащил тебя сюда и вывалил своё прошлое. Просто я уже очень давно не мог собраться с духом, чтобы навестить эту могилу. А тут как-то всё так накатило. Посмотрел на тебя и сразу нахлынули воспоминания. Старею, наверное. Становлюсь слишком сентиментальным.
        Передайте Косте, чтобы завтра здесь все облагородили. Хватит уже прятать ото всех своё прошлое.
        Последние слова Шуйский адресовал невидимым наблюдателям. Которых уже стало на одного меньше. Видимо, отправился передавать приказ.
        - Своим рассказом вы помогли мне немного прийти в себя. Отвлекли от не самых приятных мыслей. А рассказ о возможности взять вторую жену очень меня заинтересовал.
        И это было правдой. Если подобная возможность имеется, то почему бы ей не воспользоваться.
        - На вече ты сможешь узнать о праве освободителя более подробно. Перед тем как отправиться на войну, отец передал пост хранителя древних традиций и почти все записи, хранившиеся у нас. Сделав для нашего рода копии. Теперь это почётное право перешло к постоянным членам вече. А именно к Морозовым и Карповым. Они единственные, кто не пропустил ни одного вече. И насколько мне известно, продолжают дело, переданное им отцом. - произнёс Шуйский.
        Обязательно узнаю. Вот только я сильно сомневаюсь, что кукловод даст мне время, чтобы заниматься подобными делами. Но за наводку я всё равно поблагодарил Сергея Васильевича.
        Осталось теперь как-нибудь утрясти всё с Настей. Думаю, с Дашей здесь не возникнет никаких проблем. Да, возможно, она попытается взбрыкнуть, как делает это постоянно, но в итоге всё равно согласится со мной.
        Тем более, она наверняка уже знает о том, что мне сейчас поведал Сергей Васильевич.
        Хотя для чего он это сделал, для меня оставалось огромной загадкой. Для чего ему подкладывать подобную подлянку собственной внучке?
        И почему я не умею читать чужие мысли? Это избавило бы меня о кучи проблем.
        - Спасибо тебе Сережа. - поднимаясь с земли, произнёс Шуйский. - Анжела будет рада. Она уже давно хотела навестить свою семью, но я запретил ей это делать. Уже и не помню, из-за чего вспылил.
        Дальше мы постояли здесь ещё немного и ушли только после того, как сюда пришли слуги, выполнять приказ Сергея Васильевича.
        Глава рода Шуйских рассказал ещё много историй, которых не знала даже Настя. Подобная откровенность с его стороны для меня была совершенно непонятна.
        До того момента, как мы не вернулись в поместье, где нас уже ждали дед и Василий Петрович. И ждали они не с пустыми руками.
        Помимо этой парочки, в комнате находились Воевода, Полиграф и два незнакомых парня, весьма потрёпанного вида. Все открытые участки кожи, которых были покрыты синяками. Где-то совсем свежими, а где-то уже застарелыми.
        - Познакомься Сережа - это Дима и Кирилл. Именно они отвечали за последнее нападение на нас. - сказал Василий Петрович, подойдя к парню, которого назвал Дмитрием.
        Немного посмотрев на него, Шуйский цокнул языком и отвесил Диме щелбан, от которого тот, пролетев несколько метров, впечатался в стену и сполз по ней на пол.
        - Василий Петрович, давайте теперь обходиться без подобны методов. - осуждающе заговорил Полиграф. - Сперва нужно получить интересующую нас информацию, а уже после можете играться с пленниками, сколько угодно.
        Вот это я понимаю старая гвардия. Исчезли на три дня, а когда вернулись, притащили с собой сразу двух кукловодов, работающих на нашего врага.
        - Я срочно вызываю к нам Сауле. - сказал я, доставая телефон.
        Васильев взял трубку мгновенно и не задавая лишних вопросов, сказал, что машина уже выезжает.
        - Сергей, ты не будешь против, если с кукловодами сперва поработаю я и мои люди? - спросил Полиграф, глаза которого горели в предвкушении.
        Впервые вижу главу Ока в таком возбуждённом состоянии. Он прямо весь горит от нетерпения приступить к допросу. Но у меня были немного иные планы на этот счёт.
        - При условии, что их разум останется в полном порядке и я буду присутствовать при проведении допроса. Вы ведь это собираетесь делать?
        Полиграф сразу же потерял былой энтузиазм, но отказать мне он просто не мог. Выходит, он собирался использовать методы, которые могли повредить кукловодам рассудок. Значит, у Ока имеются подобные специалисты.
        Если у Сауле не выйдет добыть требуемую информацию, то нам ничего не останется, кроме как, прибегать к самым жёстким методам. Ну а если она справится, на кукловода будет уже плевать.
        Вот и выходит, что он уже в любом случае не жилец. А это сильно осложняет нам задачу.
        - Дмитрий ты знаешь, что будет, если прервать контакт с силой кукловода? - спросил я, пытаясь немного облегчить нам задачу. - Судя по взгляду даже не догадываешься. Ну так смотри.
        После этого я внедрил частичку своей крови в тело Кирилла и через пару секунд он начал вести себя, как животное. Сперва он скулил, потом попытался кинуться на Воеводу и укусить его, за что тут же получил и отскочил, начав жалобно пищать, что-то бормоча себе под нос. Его речь была совершенно бессвязна. Порой проскакивали обрывки слов, но разобрать, что конкретно он пытается нам сказать, было невыполнимой задачей.
        - Видишь, для меня не составило труда отрезать это существо, от силы вашего хозяина. Печальное зрелище. Не правда ли? - сказав это, я подошёл к Диме, всё ещё сидящему, привалившись спиной к стене и взял за подбородок, чтобы заглянуть ему в глаза. - Так вот, если ты будешь сопротивляться, то разделишь участь этого создания.
        Называть человеком, это существо я уже не мог.
        - Это бесполезно. - рассмеялся мне в лицо кукловод и попробовал вцепиться зубами в шею.
        Одного удара под разогнанным восприятием ему вполне хватило, чтобы снова впечататься в стену.
        - Неужели ты думаешь, что я позволю вам найти себя, через этих отбросов? - спросил кукловод, но всем уже было понятно, что сейчас с нами разговаривает его хозяин.
        - Судя по тому, что ты не можешь самостоятельно прервать контакт со своими марионетками. Выходит, что через них, вполне возможно, отследить вашу связь. - сказал я, внимательно наблюдая за Димой.
        Никто не вмешивался в наш разговор и я был за это им благодарен.
        - А для чего прерывать контакт, когда мне доставляет истинное удовольствие, наблюдать за вашими жалкими потугами найти меня? - задал вполне резонный вопрос кукловод.
        Блефует или говорит правду?
        Вот же!
        Только сейчас додумался накинуть на себя броню демона. Теперь я буду знать врёт мне кукловод или нет.
        - Да я сейчас могу пройти у каждого из вас прямо перед носом и вы даже не поймёте, что это именно я. Всех, кто мне был нужен я уже вывел из-под вашего удара. А на остальных плевать. Мне не составит труда найти для себя новых марионеток.
        И ведь говорит правду, по крайней мере, я не ощущаю, что он врёт.
        - Я смотрю, у вас тут собралась просто потрясающая компания. И это очень хорошо. Не нужно будет искать каждого по отдельности. Так или иначе, вы уже получали от меня предложение о сотрудничестве.
        - Превращение в марионетку ты называешь сотрудничеством ублюдок? - всё же не сдержался Суворов.
        Это получается, что высший кукловод уже обращался ко всем присутствующим с предложением работать на него? Причём, как я понимаю, одним из условий подобной работы было превращение в марионетку.
        Он что держит нас всех за дураков?
        - Симбиоз. Сотрудничество. Синергия. Коллаборация. Как вам будет угодно. Сейчас я немного пересмотрел эти условия. И вы можете оставить себе своё тело. Особой надобности в сильных одарённых у меня уже нет.
        Если уж выпала такая возможность, то поблагодарите от моего лица Васильева. Его люди подвернулись мне как нельзя кстати.
        Рука тут же дёрнулась к телефону, но я сумел сдержаться. Узнаю, что там произошло у Васильева после.
        - Просто переходите на мою сторону и вам будет обеспечено встать подле новой власти. Которая уже скоро займёт по праву принадлежащее ей место.
        - В деревенском нужнике твоё место. - на этот раз заговорил дед. - Мы никогда не станем подчиняться человеку подобному тебе. Воронцовы вообще больше никому не будут подчиняться.
        После этих слов деда в комнате повисла тишина. Все сейчас смотрели на него, даже оставив без внимания кукловода. Который снова расхохотался.
        - Да я смотрю, у меня появился реальный конкурент на захват власти… Бунт! Вы посмотрите, в какое время нам выдалось жить. Сам Кровавый ворон решил предать своего хозяина.
        - Сергей Михайлович, позвольте мне успокоить его, пока не случилось непоправимое. - произнёс Полиграф, положив руку мне на плечо.
        Под непоправимым он имел в виду смерть, от рук одного из присутствующих в комнате. Дед уже был близок к тому, чтобы прекратить мучения кукловода.
        - Действуйте. Значит, будем добывать информацию другими способами. - сказал я, уступая место Полиграфу.
        Пара секунд и кукловод отрубился.
        - Зовите сюда своих людей и приступайте к работе. К тому моменту, как приедет Сауле, вы уже должны будете закончить. Успеете или нет - это уже ваши проблемы.
        Больше ничего говорить Полиграфу не потребовалось. Он уже звонил своим людям. А пока их не было решил начать самостоятельно, положив слегка начавшие светиться руки на голову кукловоду.
        - Нам нужно немного отдохнуть. Всё же три дня без сна в нашем возрасте достаточно трудная задача. - сказал Василий Петрович, когда Полиграф принялся за работу.
        Взяв деда, он потащил его следом за собой. Предварительно позвав дружинников и приказав им избавится от тронувшегося умом кукловода.
        Я же и Воевода остались наблюдать за действиями Полиграфа. Но он просто стоял и держал светящимися ладонями голову кукловода.
        Как только начали приходить его подчинённые, они присоединялись к своему боссу, кладя руки уже на него. Наверняка они сейчас создавали единую сеть и таким образом, делились силой с Полиграфом.
        Что-то наподобие того, что проделывала одна из дочерей Коллекционера, уже не помню, как её зовут. Но если там она выступала в роли проводника, передавая силу от одного одарённого другому и неважно каким даром они обладают. То здесь были собраны одарённые со схожими силами и только благодаря этому появилась возможность создать подобную сеть.
        Минут двадцать ничего не происходило. Потом последний в сети оперативник отсоединился и тут же принялся, что-то записывать, открыв принесённый с собой ноутбук.
        Дальше подобное начало происходить с завидной регулярностью и уже минут через десять работать с кукловодом остался один Полиграф. Остальные его подчинённые, сейчас усердно что-то строчили.
        Вмешиваться я пока не стал. Вот дождусь завершения этого непонятного действа, тогда всё и узнаю.
        Всё это время мы простояли с Суворовым молча, лишь наблюдая за происходящим.
        Изредка я бросал на него взгляды и каждый раз лицо Воеводы становилось всё мрачнее и мрачнее. Похоже, он знал, что сейчас делает Полиграф и это ему не нравилось.
        Ещё минут через десять после того как все помощники Полиграфа отвалились, отвалился и он сам. Причём сделал это в буквальном смысле слова. Его руки разжались, и он осел на пол, потеряв сознание.
        - Вот же идиот, - сказал Воевода, бросаясь на помощь главе Ока.
        Глава 10
        Я же бросился к кукловоду, чтобы убедиться, жив ли он. Кто его Полиграфа знает, если себя смог довести до подобного состояния то, что будет с его пациентом, так сказать.
        К моему облегчению Дмитрий был жив. И даже открыл глаза, после того как словил от меня пощёчину.
        - Пить. - проскрежетал он, совершенно другим голосом, кардинально отличающимся от того, которым разговаривал с нами Высший кукловод.
        Это получается, что Полиграфу каким-то непостижимым для меня образом удалось вытащить сознание прежнего владельца тела? Вот только для чего?
        Узнал я об этом только после того, как в себя пришёл Полиграф, а случилось это перед самым приездом Сауле.
        - Я смог отделить сознание первоначального владельца тела и помог ему вновь захватить контроль. Эту технику предложил один из моих ребят, поэтому я действовал на свой страх и риск. Но как видите, всё получилось. - сказал Полиграф.
        - И что это нам даст?
        - Это позволит Сауле не тратить силы на поиски необходимого. Ей не придётся перелопачивать горы ненужной информации и воспоминаний в поисках необходимого. Пообщавшись с ней на базе, я узнал, что именно это столь сильно и замедляет сам процесс её работы. А ещё эта разработка позволит спасать разум владеющих, захваченных кукловодом. Вот правда, боюсь, что я смогу выдержать ещё пару подобных техник, и всё. - развёл руками Полиграф, признаваясь в своей слабости.
        - Кто-то ещё, кроме тебя, способен выполнить эту технику? - спросил Воевода.
        Полиграф лишь пожал плечами, попросив дать ему немного времени на восстановление. Обсудим мы эту технику позже.
        Пришедшая Сауле полностью подтвердила слова Полиграфа.
        - Если всё действительно обстоит таким образом, то я думаю, что смогу найти интересующую вас информацию достаточно быстро. Правда, при условии, что она вообще имеется в разуме этого человека. - сказала Сауле, перед тем, как приступить к работе.
        На этот раз мы оставили девушку под охраной дружинников Шуйских и её сестёр. Когда она работала с разумом человека, одно это гарантировало его полную отключку. Но подстраховаться всё же стоило.
        Теперь нам оставалось только ждать.
        Вече начнётся через два дня и продлится неделю. Я, конечно, сильно сомневаюсь, что нам удастся поймать кукловода к этому времени, но всё же надежда на это есть.
        - Докладывай. - сказал я, когда Васильев поднял трубку.
        Необходимо было проверить слова кукловода. Всё же он заявил, что благодаря моим людям полностью закрылся вопрос по одарённым в его армии марионеток. Насколько я помню, всего в распоряжении Васильева было больше пяти десятков одарённых, собранных едва ли не со всей Сибири. Это если не считать людей Полиграфа и Воеводы. А такое количество одарённых уже само по себе было очень серьёзной силой. Даже если никто из них не хватал звёзд с неба.
        Васильев меня не обрадовал. Он только недавно начал получать сообщения о пропаже людей. И пропадали исключительно одарённые. К тому моменту, когда он получил первый подобный доклад и распорядился никого не выпускать из части. Её тем или иным способом уже покинуло практически две трети всех одарённых.
        После запрета на выход территорию базы пытались покинуть ещё четверо одарённых. Все они тут же были взяты под стражу, закованы в подавители и помещены под арест.
        Разбираться с ними предстояло мне. Сам Васильев посчитал, что у него нет на это права. Как и на то, чтобы считать людей, многих из которых он знал лично, марионетками нашего врага.
        Хотя он прекрасно осознавал, что подчинение происходит против воли человека, но всё равно посчитал, что не имеет на это право.
        Мне он хотел сообщить о происшествии сразу после того, как его люди структурируют уже имеющуюся информацию и подготовят небольшой отчёт.
        - Это должно было произойти с минуты на минуту. Но вы позвонили раньше. - с досадой в голосе сказал Васильев.
        Наезжать на него я не стал. В сложившейся ситуации он сработал на отлично, мгновенно блокировав базу и задержав беглецов.
        Но каким образом это могло произойти? Я же уже всех проверил на базе и кроме тех, кого удалось задержать других марионеток не было. Единственным объяснением, которое пришло мне в голову, была отложенная активация подчинения, как с пилотами. Только это могло объяснить случившееся. А значит, даже частица моей крови не гарантирует, что человек впоследствии не станет марионеткой.
        Как говорится «жопа жопная».
        Из сложившейся ситуации можно было выделить лишь один положительный момент - у Сауле появились ещё клиенты, на случай если с Димой ничего не выгорит.
        Разговор с Васильевым занял у меня довольно много времени. Сауле за это время уже успела закончить работу и сейчас сидела, записывала полученную информацию.
        А её было немало. Но самого главного Сауле так и не удалось узнать. Она сказала, что в памяти Димы образ высшего кукловода очень сильно размыт и ей практически ничего не удалось узнать.
        Она точно могла сказать, что нам противостоит достаточно молодой человек. Примерно моего роста и комплекции. Коротко стриженные светлые волосы. Обычная одежда, идеальная речь и манеры.
        - Мне показалось, что я уже слышала этот голос. Вот только никак не могу вспомнить где. - сказала Сауле, продублировав свои слова на бумаге. - Все фразы кукловода были идеально построены и выверены. У меня сложилось впечатление, что он либо работает на телевидении, либо занимается политикой. Причём политикой на самом высоком уровне, постоянно находясь в среде высшей знати. При этом выступая и на международной арене. В памяти этого человека было воспоминание, где кукловод говорил о помощи заокеанских коллег.
        Больше ничего Сауле не смогла сказать. Лицо кукловода, впрочем, как и его руки и любую другую деталь, по которой можно было бы его опознать она не смогла разглядеть. Девушка сказала, что это, скорее всего, какая-то защита от людей вроде неё и Полиграфа.
        Дима оказался рядовым исполнителем, которого кукловод нашёл в небольшой деревушке в Саратовской области. До встречи с кукловодом он практически ничего не знал о своей силе. А все случайности, которые, происходили вокруг, считал именно случайностями.
        В его деревне не было других одарённых, а в город он выезжал только в детстве. Вот и вышло, что люди Ока не смогли вовремя обнаружить парня с силой кукловода. И как оказалось, подобных Диме товарищей оказалось вполне достаточно, чтобы захватить две военные части с прилегающими к ним городками и ещё множество людей помимо.
        Наверняка здесь не обошлось без помощи ведуна. Хотя, вполне возможно, что кукловоды способны каким-то образом находить себе подобных. На этот вопрос Сауле не смогла мне ответить. По крайней мере, Дима не обладал подобной информацией.
        Наш кукловод мог захватить и одновременно удерживать двести шесть человек. На этом его силы закончились, но судя по тому, что смогла увидеть Сауле, были кукловоды, которые могли управлять почти тысячей человек.
        Точное количество кукловодов, которых смог подчинить себе наш враг Дима не знал. Около тридцати, возможно, немного больше. Вместе они никогда не собирались.
        Очень интересной стала информация о том, что оружие для захваченных Димой людей они находили в лесу. Получая точные координаты места, где оно располагалось. По этим координатам находились ящики с оружием. Порой они висели на деревьях, запутываясь стропами парашюта. А порой их относило на несколько метров от заданного места.
        - Ящики, тоже показались мне какими-то знакомыми. На них имелся символ, который я видела уже множество раз. Вот только он напрочь вылетел у меня из головы. Порой мой дар выкидывает подобные фокусы. Но я обязательно вспомню, что это был за символ. - сказала Сауле и пообещала, когда вспомнит тут же сообщить нам.
        Выходит, что оружие нашим врагам доставляли по воздуху, выбрасывая в нужном квадрате. Нужно срочно запросить все данные о полётах в регионе за последние пару недель. И не было ли каких странностей. Типа нарушения воздушного пространства, обнаружения чужих беспилотников или невидимок.
        Тут же напряг по этому вопросу Васильева. К завтрашнему дню он обещал мне предоставить всю найденную информацию. Уже в структурированном виде и с предварительными выводами.
        Видать, сильно по нему ударил промах с потерей стольких одарённых.
        Вообще, Сауле удалось узнать очень много полезной информации. И даже несмотря на то, что у неё не вышло раскрыть личность высшего кукловода, она очень помогла нам.
        Ну и теперь я знаю немного больше о нашем враге. Молодой светловолосый парень моего роста и комплекции. А это хоть что-то.
        С этими новостями я пошёл к Даше, надеясь, что она сможет что-нибудь увидеть.
        Дашу я застал в своей комнате и ни капли не удивился этому. Сейчас мне уже было всё равно, что о нас скажут другие. А о её положении я собирался всем объявить сразу по окончании вече. Об этом меня попросила сама Даша, не став называть причин.
        Девушка уже спала, но как только я зашёл в комнату заиграл будильник на её телефоне и она проснулась. Сразу же сказав мне, что не сможет увидеть кукловода, впрочем, как любой другой одарённый, даже несмотря на свою силу. Высшего кукловода прикрывает ведун и поэтому его нельзя найти подобным способом.
        После этого мы с ней немного поговорили о нашем будущем. Вернее, я пытался говорить об этом, а Даша смотрела на меня и молча улыбалась. Мне показалось, что в этот момент ей было очень грустно. И честно говоря, подобная реакция с её стороны меня напугала и заставила задуматься.
        Задуматься о том, что девушка видит для нас не самое радужное будущее. И просто не хочет мне ничего об этом говорить, чтобы не расстраивать.
        Когда я сказал об этом, Даша рассмеялась, но сделала она это как-то всё наигранно и слишком неправдоподобно. Сразу после этого я не сдержался и поделился с ней «Вторым шансом».
        Не буду рисковать и приберегать эту возможность на крайний случай. Даша сейчас стала моей главной целью, которую я должен защитить.
        Помимо того, что она Романова, она ещё и носит моего ребёнка.
        - Если мне будет угрожать реальная опасность, ты будешь первым, кто узнает об этом. - сказала Даша, взяв моё лицо в ладони.
        После этого она страстно меня поцеловала, давая понять, что именно хочет от меня сейчас.
        Конечно, я ей не отказал. Но мои мысли были очень далеки от секса и поэтому у нас почти ничего не вышло. Вернее, у Даши всё получилось, а вот я остался за бортом. Но совершенно не переживал об этом.
        Когда девушка уснула, я осторожно выбрался из комнаты и отправился на поиски Воеводы и Полиграфа.
        Грусть в глазах Даши не давала мне покоя.
        - С Дашей постоянно должны находиться минимум пять бойцов. Среди которых в обязательном порядке должны быть щитовик и целитель. Не отходить от неё ни на секунду. Если нужно, ходите с ней в туалет. Ничего страшного, потерпит. - начал я отдавать распоряжения, как только нашёл Суворова в компании Полиграфа. Отлично, не придётся тратить время, вылавливая их поодиночке. - Также обеспечить её маяками. Как теми, о которых она будет знать, так и скрытыми. Составлять ежечасный отчёт о её состоянии, передвижениях и контактах. В случае малейшего подозрения на опасность сообщать мне.
        Первоочередной задачей ставлю защиту Даши.
        Мужики совершенно не удивились, моим приказам. Сказали, что всё будет выполнено в лучшем виде и тут же удалились.
        Теперь мне нужно было найти Читера, что оказалось более трудной задачей. Для этого мне пришлось выцеплять Костю, предварительно вскрывая местоположение одного из тайных наблюдателей Шуйских. Уже он помог мне найти своего начальника. Который беззастенчиво дрых, причём рядом с ним спала обнажённая Эрджан. Но это её дело. Эрджан я тоже дал распоряжение, постоянно находится рядом с Дашей.
        В случае малейшего намёка на опасность она должна вытащить девушку и любой ценой сохранить её жизнь. Сейчас Эрджан была передана императором в моё полное распоряжение и поэтому она тут же отправилась наверх.
        Теперь мне придётся просить у хозяев поместья новую комнату для себя. Но зато я буду уверен, что в случае опасности Даша останется живой.
        Читер также оказался не обделённым женским вниманием. Вот только его пассией оказалась Кристина. Я уже совсем забыл дать дружиннику отбой по этому делу, но похоже, что он совершенно не расстроился.
        Вон с какой довольной рожей вывалился из спальни дочери Алексея Васильевича. Рожа-то довольная, только походка немного неуверенная. Похоже, что Кристина не очень-то и сдерживала свою силу, прилично так потрепав парня.
        Удаляясь от комнаты Кристины услышал проклятья в свою сторону и немного прибавил шаг. Кто её знает. Ещё решит мне отомстить за то, что увёл Читера из-под неё. Или с неё. Уж не знаю, как у них там всё это происходит.
        - Отбой по соблазнению Кристины и выведению её на эмоции. - сказал я, когда мы удалились от комнаты девушки на приличное расстояние. - У тебя теперь будет другая задача.
        - Может, всё-таки остановимся на Крис? - с надеждой в голосе произнёс Читер.
        Видать, что она реально ему понравилась. Не припомню, чтобы он когда-то хотел вернуться к девушке снова. Причём это относилось и к его жёнам.
        - На Крис, ты можешь останавливаться в любое время, когда не будешь занят основной своей задачей. А пока слушай. - обломал я дружинника и начал рассказывать, что от него потребуется.
        А потребуется от него управление личной охраной Великой княжны Дарьи Романовны. Управление в те моменты, когда меня не будет с ней рядом. Когда же с ней рядом буду я, Читер мог отправляться заниматься своими делами. Естественно, предварительно узнав, сколько у него есть времени.
        Теперь мне ещё предстояло хорошенько обдумать, как быть на вече. В месте, в котором подразумевается полное отсутствие конфликтов, находиться в окружении охраны непозволительная роскошь даже для императора.
        Чтобы это не вылилось в скандал, нужно будет всё хорошенько обдумать. Конечно, подарки, хранящиеся сейчас в Демоне, помогут нам минимизировать любые риски, но мне кажется, этих мер будет недостаточно.
        После всех новостей и разговора с Дашей, мой внутренний параноик получил небывалый заряд сил и теперь его будет очень сложно успокоить.
        Уснуть у меня так и не вышло. Но это помогло немного справиться с тревогой и чувством опасности.
        Весь следующий день я провёл вместе с Полиграфом, разбирая записи, сделанные его людьми, им самим и дополненные информацией Сауле.
        По большому счёту ничего нового узнать не удалось. Всплыло несколько фамилий людей, связанных с кукловодом. Базы, на которых располагались марионетки.
        Одна из самых крупных баз находилась в лесу, недалеко от места крушения нашего самолёта. Именно на этой базе и находились основные части глушащей аппаратуры.
        Но вся эта информация уже была устаревшей, хоть и помогла закрыть некоторые логические дыры, которым мы пока не смогли найти объяснения.
        Даша вела себя совершенно спокойно и даже не попыталась устроить концерт из-за приставленной к ней охране. А вот Читер меня реально задолбал.
        Он едва ли не каждые пять минут звонил мне и жаловался абсолютно по любому поводу. По-любому пытался таким образом отмазаться от своей должности, но хрен он угадал.
        Он практически единственный из присутствующих в поместье, кому я могу доверять так же, как и себе самому.
        Чтобы он перестал меня доставать, я отправил к нему ещё и Виктора. Причём сделал его заместителем Читера и попросил парня не давать своему начальнику скучать, заваливая его вопросами.
        А вопросов у Виктора было очень много, он совершенно ничего не знал об охране и я дал ему возможность восполнить этот пробел.
        Глава 11
        Вечером Воевода предоставил мне план по переезду в Белый Яр.
        План составлялся совместно с Шуйскими. Хоть это и было довольно рискованно. Все же они до сих пор оставались главными подозреваемыми. Но просто выглядело бы очень подозрительным, если бы я обратился за помощью к кому-нибудь другому. Все же они считались хранителями местных земель и как никто другой должны знать свои владения.
        От поместья до места проведения вече было больше семисот километров. Но это расстояние возможно было сократить едва ли не вполовину, если воспользоваться не трассой, а передвигаться по лесным дорогам. Которые, как заверил меня, Алексей Васильевич, практически ничем не уступают асфальтированному покрытию.
        Но выглядел такой путь просто подарком для высшего кукловода. Больше четырёх сотен километров сплошных лесов. И практически на каждом участке этой дороги можно устраивать засады на нас.
        От варианта передвигаться по лесу я сразу же отказался. Воевода одобрительно кивнул, показав мне большой палец.
        Лучше проведём лишних три часа в машине, чем будем подвергаться подобному риску. Идея отправиться на воздушном транспорте также стразу отпала. Во-первых, это было слишком рискованно. А во-вторых, лететь пришлось бы на вертолётах без возможности взять с собой Демона и машины Ярости. А эти машины были просто незаменимы в плане защиты и скоростного ухода от атаки. Поэтому добираться до Белого Яра необходимо именно на наших машинах.
        Опоздать на вече мы не сможем при всём желании. Ну нет у него какого-то определённого времени, когда оно должно начаться.
        Вообще, главным критерием к началу вече является присутствие минимум двадцати представителей разных родов. А в этом году оно по-любому не начнётся, пока не появится Великая княжна.
        Ведь ради этого многие, вообще собрались приезжать на вече, считая его уже давно отжившим своё анахронизмом.
        План был составлен и утверждён всеми лицами, имеющим право принимать решение. Даже Васильев дал своё согласие, полностью одобрив наш план.
        Он, в свою очередь, уже отправил в Белый Яр четыре группы оперативников проверить всё на месте. К моменту нашего отъезда информация о проверке уже будет находиться у нас.
        Но я абсолютно не сомневаюсь, что никаких нарушений люди Васильева не обнаружат. Кукловод ясно дал понять, что начнёт действовать, только оказавшись на самом вече.
        На всякий случай сразу же дал всем ориентировку на светловолосого парня моего роста и комплекции. Всех подобных товарищей необходимо будет брать под наблюдение.
        А перед тем как нам непосредственно явиться на вече, я сперва ознакомлюсь с результатами этой проверки. И вполне возможно, что проверю особенно подозрительных кандидатов самостоятельно.
        Для этого мы взяли с собой нашу невидимку. Для этого и ещё для того, чтобы скрыть охранников Даши. Хотя бы трёх. Всё же я не рискну оставлять её без защиты. А услуги Зейны помогут нам не обидеть собравшихся на вече людей.
        Выезд был запланирован на пять часов утра. Поэтому всем, кто участвует в завтрашней операции, было велено отправляться отдыхать. Исключением стали только я Воевода, Полиграф, Алексей Васильевич и Маша.
        К моему удивлению, девочка захотела присоединиться к нам после того, как все основные распоряжения уже были отданы. А люди, задействованные в завтрашней операции, получили необходимые распоряжения.
        - А теперь поговорим о настоящем плане. - сказала малышка, доставая из своего блокнота несколько распечаток, когда мы остались в столь узком кругу.
        ***
        - Этот ребёнок Настоящий дьявол. - бубнил себе под нос Читер, когда мы грузились в машины.
        До момента нашего официального выезда было ещё порядка семи часов. Но мой Демон в окружении своих братьев, загруженных бойцами Ярости уже находился на старте.
        Маша вывалила на нас план, который они подготовили вместе с Дашей. И по этому плану мы должны были отправляться в Белый Яр, намного раньше основной колонны.
        За это время Алексей Васильевич вполне сможет подготовить точную копию Демона. Тем более, почти готовый образец у него уже имеется. Осталось лишь довести его до ума. Но много времени на это не потребуется, как раз к утру уже всё будет готово.
        Сама Даша не смогла прийти вместе с малышкой, потому что выложилась по полной на составление этого плана и отрубилась, практически оставшись без сил.
        Девчонки разрабатывали этот план в тайне ото всех. И работали над ним последние дни. Вот и нашлась ещё одна причина такого поведения со стороны княжны в последние дни.
        - Слишком много неизвестных оставалось до последнего момента. Да и существовала огромная вероятность утечки, или прямого вмешательства ведуна. - ответила Маша деду, когда он спросил, почему они никому не сказали об этом. - А теперь, когда времени практически не осталось, вражеский ведун же ничего не сможет сделать. Дашка выложилась по полной, заблокировав всё поместье. Она крутая!
        Тут я был полностью согласен с малышкой. Особенно когда выносил безвольное тело Даши и грузил его в машину. При этом совершенно не стесняясь в выражениях.
        А вы пробовали хоть раз засунуть отрубившегося человека на заднее сиденье, двухдверной машины?
        Выехали мы уже под прикрытием ночи и теней Суворова, которые позволили нам покинуть поместье, не выдав себя ни единым проблеском света. Можно сказать, что на какое-то время мы стали невидимками для любых наблюдателей. А в том, что люди кукловода наблюдают за поместьем, никто не сомневался.
        В путь мы отправились в урезанном составе. Лишь Демон и машины Ярости. К тому времени, как ложный кортеж отправится в путь, мы уже будем подъезжать к Белому Яру.
        Но на вече заявимся только через несколько часов. Когда там соберётся основной костяк самых именитых родов.
        По словам Маши, это идеальное время. Так мы сможем не только минимизировать число захваченных кукловодом людей, но и увеличить собственные шансы на обнаружение противника.
        Появившись на вече, моей задачей будет внедрение частички крови во всех, кто не будет иметь защиты. Этих людей я должен буду выделять среди остальных и приближать к нам с княжной. Они внесут значительный вклад в наше противостояние с марионетками.
        Но это был лишь предварительный вариант плана. Маша сказала, что всё может резко измениться и пойти по другому событийному руслу. Но об этом Даша сможет сказать, лишь после того как окажется на месте.
        В себя она пришла за пару часов до Белого Яра и тут же бросилась проверять записи плана, что они составили с Машей. А как оказалось всё это сделала одна малышка, а Даша лишь пересказывала ей свои видения.
        Как и планировалось до города мы добрались примерно в одно время с отъездом ложного кортежа. Даша назвала адрес, куда мы и отправились.
        Оказалось, что по этому адресу жили её родственники. Вернее, уже её бывшие родственники. Двоюродная сестра Нестеровича с семьёй.
        Судя по дому, к которому мы подъехали, олигарх не забывал своих родственников.
        Стоило нам остановиться, как навстречу тут же вышла хрупкая женщина лет пятидесяти в сопровождении двух близнецов лет двадцати. Причём парни мне как-то сразу не понравились.
        Чем-то они напоминали Кутузова. Правда, его улучшенную версию. Модные причёски, перекаченные тела, которые они подчёркивали облегающей одеждой и потрясающие манеры. Которые они продемонстрировали, при нашей встрече.
        - Позвольте представиться Ольга Владимировна Нестерович. - протянула мне руку женщина. - А это мои сыновья Валерий и Константин. Мы очень обрадовались, когда позвонил Роман и предупредил о твоём приезде Дашенька.
        После знакомства братья бросились обниматься с Дашей, но их быстро отогнала Ольга Владимировна, явно заметив моё выражение лица.
        Ну а я чего? Я не мог с собой ничего поделать. Мне хотелось дать этим красавчикам по лапам, чтобы не лезли к моей Даше.
        Вот же!
        Прибывшими с нами людьми занялись слуги, появление которых я даже не заметил. А мы вместе с хозяйкой отправились в дом. Нас пригласили на завтрак и отказываться мы не стали.
        По дороге Даша рассказала, что ещё неделю назад попросила отца позвонить за час до нашего приезда тёте Оли. Он, конечно, очень удивился, но выполнил просьбу дочки. Которой он всё ещё считал Дашу и будет так считать всегда.
        Оказавшись в просторной гостиной, я наткнулся на кого-то и только сейчас вспомнил, что вокруг нас находятся невидимки. Сам же приказывал в Белом Яру не отходить от Даши ни на шаг.
        - С тобой хочет связаться Васильев. Какие-то срочные новости. - раздался голос Читера из пустоты.
        Хорошо, что хозяева дома ушли далеко вперёд и не могли нас услышать.
        - Начинайте без меня. - крикнул я Ольге Владимировне, а сам побежал на улицу.
        Связь со штабом имелась только в машинах Ярости. Личные телефоны было решено оставить в поместье Шуйских. Слишком велика была вероятность выследить нас по их сигналу.
        Вполне возможно, что Росин был не единственным из коммуникационных гигантов, кого захватил кукловод.
        - С вами всё в порядке? - спросил меня взволнованный Васильев.
        - Всё отлично. Говорите, что у вас произошло? - поторопил я начальника моего штаба. Мне очень не хотелось оставлять Дашу наедине с близнецами. Даже если вокруг неё находится трое телохранителей под невидимостью.
        - Я думал, что это вы мне расскажите. - проговорил удивлённый Васильев. - К нам поступила информация, что на кортеж было осуществлено нападение через двадцать минут после отправления. Вот только я не смог связаться ни с Полиграфом, ни с Воеводой. Да и до вас дозвонился с огромным трудом.
        Даша, как всегда, оказалась права. Наверняка причинить нам особого вреда нападавшие бы не смогли, но задержали бы изрядно. К тому же я сомневаюсь, что это единственная засада на пути подставного кортежа.
        Говорить Васильеву, что мы уже на месте нельзя. Об этом он узнает только после того, как мы появимся на вече. Это уже было давно всё обговорено.
        - Да не о чем тут рассказывать. У нас всё в порядке. Отделались лёгким испугом, и всё. Отлично справились люди Шуйских. Нашим бойцам даже не пришлось вступать в бой. Если произойдёт что-нибудь действительно серьёзное, я обязательно свяжусь с вами. А пока отбой.
        Я уже было собрался вешать трубку, но спохватился в последний момент.
        - Какие успехи у ваших людей на объекте? - на каком именно говорить не понадобилось Васильев, итак, всё отлично понял.
        - Всё чисто и спокойно. Пока нашли четырёх человек, которые подходят под ваше описание. Но гости пребывают, и поэтому это число может увеличиться. Как прибудете на место, свяжитесь с Ростовцевым. Он отвечает за эту операцию.
        Поблагодарив Васильева и ещё раз успокоив, что с нами всё в порядке я двинулся обратно в дом. Там меня уже поджидал дворецкий, любезно предоставленный мне хозяйкой дома в качестве провожатого.
        Зайдя в столовую, я замер, не веря своим глазам.
        - Здравствуй, Сергей. - поздоровался со мной Прохор Иванович, который сидел за одним столом с Дашей и уплетал бутерброд с колбасой.
        За спиной Даши стояли все её охранники. Вот только они потеряли свою невидимость. Читер посмотрел на меня и лишь пожал плечами. Типа. «Не знаю, как так вышло, но я тут не при делах. Так просто мимо проходил».
        - Проходи, не стесняйся. В моём доме вам не угрожает опасность.
        А вот это уже было очень интересно. В досье предоставленном мне императором ни слова не было про дом в Белом Яре и про то, что супругой Смирнова является сестра Нестеровича.
        Видимо, все эти мысли отразились у меня на лице. Прохор Иванович широко улыбнулся и заговорил.
        - Ты не подумай. Оперативники из Ока работают отлично. Вот только среди них имеется множество моих знакомых, которые по старой дружбе, порой могут оказать маленькую услугу. Ты, наверное, уже сам прекрасно осведомлен о том, что в ближайшем окружении императора имеются люди, работающие на высшего кукловода?
        Дождавшись, пока я утвердительно кивнул, Смирнов продолжил.
        - Так вот именно из-за этого я не захотел подставлять свою семью и изменил информацию о ней.
        - Прохор Иванович говорит правду. - произнесла Даша. - Именно его присутствие в этом доме и стало решающим в выборе места нашего пребывания перед появлением на вече. А вернее, информация, которую ему удалось добыть.
        - Сядь перекуси, а после уже займёмся делами. Пара часов у нас точно есть. - похлопав по стулу рядом с собой, произнёс Прохор Иванович.
        На всякий случай я всё же не стал отпускать силу, за которую ухватился, как только оказался в столовой. Я ощущал, что хозяйка дома и близнецы также удерживают силу. Впрочем, как и охрана Даши.
        В столовой была очень напряжённая атмосфера. Одно неосторожное слово или действие и может произойти взрыв.
        Завтракали мы в полной тишине. Ольга Владимировна пыталась несколько раз заговорить с Дашей, но получала на свои вопросы односложные ответы и вскоре оставила эти попытки.
        - Законы гостеприимства соблюдены, теперь можно переходить и к делам. Не поможешь? - обратился ко мне Прохор Иванович, облокачиваясь на стол и пытаясь подняться. - Сидите на месте. - сказал он тут же подскочившим близнецам и Ольге Владимировне. - Это разговор только для нас с Сергеем.
        - И для меня. - добавила Даша, вставая со своего места и двигаясь прочь из столовой.
        Похоже, она прекрасно знала, где состоится наш разговор.
        Смирнов не стал спорить с Дашей, вопросительно посмотрев на меня.
        При нашей последней встрече он был живее всех живых. Видимо, за полученную информацию ему пришлось дорого заплатить.
        Подойдя к аналитику, я помог ему подняться и охренел, когда увидел культю на месте левой ноги.
        - Я знал, на какой риск иду. - сказал он. - Работа аналитика не всегда бывает безопасной, что я и подтвердил.
        - Если информация, добытая вами реально нам поможет, даю слово, что найду целителя, который восстановит вашу ногу.
        - Было бы здорово. Но не давай обещаний, которых не сможешь выполнить. Мой организм уже слишком стар. Ни один целитель не сможет восстановить мне ногу.
        - Но я всё же дам подобное обещание. Не регенерация новой конечности, так самый современный протез, который только возможно получить.
        Думаю, с этим мне поможет Михаил Григорьевич. В его корпорации имеется отдел, занимающийся производством кибернетических протезов.
        - А на этом спасибо.
        Дальше мы отправились в кабинет Смирнова, находящийся в подвале. Возле двери нас уже ждала Даша, в окружении охранников, которых мы оставили снаружи.
        Пускать посторонних в свою святая святых Прохор Иванович напрочь отказался. Пришлось нашему щитовику устанавливать щит вокруг кабинета, что было пределом его возможностей.
        - Подобный щит я продержу от силы минут десять. - сказал щитовик, перед тем, как целиком уйти в защиту.
        В таком состоянии он полностью выпадал из реальности, превращаясь в стационарную установку защитного поля. Но меня это вполне устраивало. Потом будет ещё время, для его восстановления.
        - Как я и думал. Шуйские напрямую связаны с твоим дедом. - начал говорить Смирнов, как только включил все охранные системы кабинета. Которых оказалось охренеть как много. Но все эти предосторожности сработают лишь против обычных средств слежения. Одарённые специализирующиеся на шпионаже все равно смогут раздобыть информацию из этого кабинета.
        А вот против одарённых защиту поставила Даша, вновь создав призрачную пелену. На этот раз она обошлась без моей силы.
        Вот только я не понимал, кого она здесь опасается?
        Или информация, которую раздобыл Прохор Иванович может быть настолько опасна, что любая утечка грозит обернуться серьёзными проблемами? Другого объяснения я просто не видел.
        После этого мой интерес к тому, что удалось накопать аналитику, возрос ещё сильнее.
        Как только Даша разрешила Прохору Ивановичу начинать, он протянул мне фотографии, на которых дед стоял рядом с Василием Петровичем.
        - Как я и думал. Шуйские заодно с Кровавым вороном.
        - Не Шуйские, а только Василий Петрович. Остальные члены их рода даже не знали о том, что дед действует на их территории по просьбе Василия Петровича. - не выказав никакого удивления, произнёс я, наблюдая, как начинает меняться лицо аналитика.
        Глава 12
        Дальше я рассказал ему обо всём, что в реальности происходило и происходит сейчас в зоне ответственности Шуйских. Назвал несколько имён людей, которые совершенно точно являлись марионетками. И рассказал ещё много нового.
        Пока я рассказывал, Прохор Иванович делал записи, с невероятной жадностью впитывая информацию.
        - Теперь очень многое встало на свои места. - сказал он, как только я закончил свой рассказ. - Восполнилось большинство пробелов, которые имелись в полученной мною информации. Я не ожидал, что кукловод настолько глубоко запустил свои руки в наши земли. И даже не мог предположить, что рядом с нами работает такое количество обычных кукловодов.
        Это же уму непостижимо. Больше двадцати человек! Если дать им необходимое время на подготовку, то они смогут превратить в своих марионеток всё население края. Ты даже не представляешь, что тогда начнётся.
        - По этому поводу можете не переживать. Дед и Василий Петрович уже уничтожили большинство кукловодов. А те, что до сих пор остаются на свободе долго не смогут прятаться. У Шуйских есть метод находить этих одарённых, благодаря которому они уже смогли ликвидировать основную их массу.
        - А как же слова о том, что лишь Василий Петрович знал о причастности твоего деда к уничтожению военных частей? - тут же спросил Смирнов, застав меня врасплох.
        И правда, как это может быть? Как я понял, это Маша помогает прадеду выходить на след кукловодов. А если об этом знает Маша, то по-любому и Полина Сергеевна. Да и старшие Шуйские наверняка тоже были осведомлены об этом. И я сильно сомневаюсь, что они позволили бы отцу разбираться с кукловодами в одиночку.
        Они могли так поступить, только будучи уверенными, что рядом с Василием Петровичем находится одарённый, не уступающий силой их патриарху. А в империи такой одарённый был лишь один.
        Вот и выходит, что в этом они мне соврали. Хотя я совершенно точно могу сказать, что ничего подобного не было. В разговорах со мной Шуйские всегда говорили правду. Естественно, многое недоговаривая, но врать не врали, это точно.
        По-любому этому найдётся объяснение. Не буду снова вставать на те же грабли и делать из Шуйских врагов. Я же только избавился от своей паранойи и вот опять она стоит у меня за спиной. А виной всему недоверчивый аналитик, который видит во всех словах по несколько смыслов.
        - Не знаю, что сказать по этому поводу. Но я ручаюсь, что Василий Петрович не врал, когда говорил, что он один знает об участии деда в этой операции. Вы прекрасно знаете, что у меня имеются способы проверить, правду говорит человек или нет.
        Прохор Иванович лишь кивнул, отрешённо глядя куда-то за мою спину. Я даже повернулся, посмотреть, что там такого, но увидел лишь голую стену.
        - В таком случае могу лишь предположить, что источником информации по местонахождению кукловодов является дочка Полины Сергеевны. Слепая девочка, которая видит лучше зрячих. И должно быть, она умеет каким-то образом связываться с членами семьи, даже если они находятся очень далеко. Информации по этому ребёнку у меня практически нет. Слишком хорошо Шуйские берегут её и не подпускают никого постороннего. Я был очень удивлён, когда они привезли девочку на базу. Но так и не смог узнать о ней хоть что-то. Полина Сергеевна слишком хорошо оберегала дочь.
        - Значит, недостаточно хорошо, что вам всё же удалось раздобыть эту информацию. - произнесла Даша, впервые после того как мы оказались в этом кабинете. - Вы должны уничтожить любые упоминания о Маше и дать кровавую клятву, что будете держать язык за зубами. Также мне нужна информация обо всех людях причастных к этому. Они тоже будут обязаны дать клятву, иначе нам придётся проститься со всеми вами. Эта информация слишком важна для империи.
        Под «проститься» Даша подразумевала ликвидацию, это прекрасно было видно по её вмиг ожесточившемуся лицу.
        - Даже так. - вновь погружаясь в собственные мысли, произнёс Смирнов. - По этому поводу можете не беспокоиться Княжна, человек, который добыл для меня информацию о девочке погиб вместе с отрядом Лихницкого.
        - Очень хорошо. Теперь осталось лишь приструнить дружинника, который позволил уйти этой информации за пределы рода.
        - Даже так… - повторился Прохор Иванович, переведя взгляд на Дашу.
        Теперь он смотрел на неё с явной опаской.
        - Мой дар крепчает. Вот только вы поклянётесь, что будете молчать и по этому поводу. Сереж, помоги, пожалуйста, Прохору Ивановичу.
        Дальше последовала быстрая кровавая клятва, слова которой Смирнову диктовала Даша. И помимо информации о себе и Маше она приплела сюда же и вообще всё связанное с проявлением её дара. Начиная с того момента, как наш самолёт упал в лесах Подкаменной Тунгуски.
        Но помимо информации о деде и Шуйском, Прохору Ивановичу было чем нас удивить.
        - Вот. - протянул он стопку фотографий, на которых был запечатлён светловолосый парень.
        Кто это был, стало сразу же понятно.
        Перебрав все фотографии, я в сердцах швырнул их на пол. Ни на одной из них так и не было видно лица высшего кукловода. А это были именно его фотографии.
        Где-то он отвернулся, где-то мимо объектива камеры пролетела птица, проехала машина, начало бликовать солнце и ещё множество всяких препятствий, которые не позволили увидеть лицо нашего врага.
        - Я же уже говорила, что его слишком хорошо прикрывает ведун. Также и я вижу лишь очертания фигуры, цвет волос и не больше. - положила мне руку на плечо Даша.
        - Человека приславшего, мне эти фотографии сбил камаз через десять минут после нашего разговора. Сразу после этого на меня было произведено нападение. Именно во время этого нападения я и получил все эти повреждения. Нападавшие посчитали, что я уже мёртв и поэтому не стали задерживаться. Лишь подобрали конверт с фотографиями и скрылись.
        - Тогда…
        - Каким образом у меня остались фотографии? - не дав мне договорить, спросил Смирнов. - Неужели ты думаешь, что я оставлю столь ценные фотографии на виду? У меня с собой имелось несколько подобных конвертов, один из которых и забрали марионетки высшего кукловода. Они были одарёнными. - вновь предвосхитив мой вопрос, сказал Прохор Иванович. - Но и это ещё не всё. Во время нашего скоротечного столкновения мне удалось прикрепить к одному из, нападавших маячок.
        Сказав это, Прохор Иванович подошёл к столу и выдвинув верхний ящик, достал из него ноутбук.
        - Напавшие на меня одарённые сейчас находятся в Белом Яре, а если быть точнее, то уже в поместье Морозовых…
        - Именно там должно проходить вече. - на это раз уже я закончил фразу, перебив Смирнова.
        Это меняло очень многое. Теперь мы сможем сократить число предполагаемых кукловодов до горстки гостей вече. Нам не придётся видеть в каждом встречном врага.
        А я смогу одним махом оставить кукловода без его свиты, внедрив в них частичку своей крови. Уж с кучкой поехавших умом одарённых я думаю, мы справимся без особых проблем. А там останется только захватить кукловода, и всё.
        Оставалось только надеяться, что у них не будет защиты, что маловероятно.
        Если у нас всё пойдёт по такому сценарию, то можно точно утверждать, что и ведуну останется недолго гулять на свободе. Без кукловода он практически ни на что не способен.
        Так же, как и без ведуна кукловода уже давно бы поймали. У них вышел просто великолепный тандем, позволяющий прикрывать слабые стороны друг друга и усиливать сильные.
        После подобной новости сразу же захотелось побыстрее отправиться на вече. Но Даша остудила мой пыл, сказав, что если мы заявимся так рано, то наоборот, всё испортим.
        Она выбрала самое подходящее время. Время, в которое у нас будет гораздо больше шансов выйти победителями в этом противостоянии.
        На вопрос Смирнова о том, что высший кукловод может просто взять и не прийти на вече, получив предостережение от своего ведуна, Даша ответила, что подобного не произойдёт.
        - Его ведун, так же как и я, прекрасно знает, что это слишком хорошая возможность, которую упускать просто нельзя. Я бы расценила наши шансы на успех, как равные. Повлиять на основные события мы уже не можем, все роли распределены. Остаётся лишь дёргать за тонкие ниточки, чтобы хоть немного увеличить шансы на победу.
        И нашей главной ниточкой будет время, в которое мы появимся на вече. Но помимо времени есть ещё множество других ниточек. За одни из которых я уже потянула, а другие дожидаются своего времени. Кстати, мне потребуется помощь близнецов.
        Сказав это, Даша посмотрела на меня. И расплылась в довольной улыбке, когда я непроизвольно сжал зубы, с такой силой, что свело желваки.
        - Это мои братья. - хохотнула княжна и отвесила мне щелбан по кончику нос, под ошалелый взгляд Прохора Ивановича.
        - Ну так, что могу я воспользоваться услугами Валеры и Антона? Их умения по поиску скрытого, нам очень сильно пригодятся. Если не сразу, то впоследствии совершенно точно. Кукловод высунется далеко не сразу. Поначалу он будет пытаться засылать к нам всяких соглядатаев, среди которых будут попадаться и люди с очень специфическими способностями. Вот тут братья нам и помогут.
        Смирнов дал своё предварительное согласие. Теперь осталось лишь узнать согласны сами близнецы, но Даша ни капли не сомневалась в этом. Хотя и сказала, что не видит этого.
        В кабинете Смирнова мы задержались намного дольше планируемого времени. К тому моменту, как мы вышли щитовик уже, практически успел восстановиться.
        А Читер умудрился наехать на нас. Что мы провели в кабинете больше времени, чем планировали. Да ещё и заблокировали там всё, какой-то дрянью, от которой у всех мурашки по коже начали бегать.
        За свой наезд он получил от Даши дружественное похлопывание по плечу и крошечную призрачную фигурку, что теперь неотрывно следовала за ним и при каждом удобном случае прикасалась к дружиннику, заставляя того материться и передёргиваться от отвращения.
        Остальные защитники Даши старались держаться от своего временного начальника как можно дальше. Они, в отличие от него, умели держать язык за зубами.
        Как и говорила Даша, близнецы не отказались помочь нам. К тому моменту, как мы вернулись, они уже были готовы. Оказывается, Даша попросила их об этом, когда я отлучался переговорить с Васильевым.
        Раз все были готовы мы выдвинулись в путь. К этому времени наш эскорт уже был готов. Об этом также позаботилась Даша, сказав Воеводе время, в которое мы будем отъезжать.
        Оставалось лишь надеяться, что и дальше все её предсказания будут сбываться также хорошо.
        Вече будет проходить на территории самого крупного поместья в Белом Яре. Поместья принадлежащего роду Морозовых. Некогда очень сильному роду, разделявшему вместе с Шуйскими и ещё тремя родами влияние над Сибирью.
        Но Симоновы проиграли родовую войну Юсуповым, начавшуюся из-за какой-то ерунды и были практически уничтожены. Случилось это в начале двадцатого века. Спас Морозовых император, взявший оставшихся членов рода под свою опеку. А в живых остались лишь трое детей. Старшему из которых на тот момент было тринадцать лет.
        За прошедшее время Морозовым так и не удалось восстановить прежние позиции в империи. Не в финансовом не в политическом плане. Да и силой род не блещет. Сильнейший член рода стоит лишь на четвёртой ступени. Это глава рода - Николай Афанасьевич.
        Сейчас Морозовы имеют несколько небольших предприятий по переработке пластика, и всё. Император лишь помог выжить роду и продержаться ему до того момента, как Морозову старшему не исполнилось восемнадцать. Дальше вся ответственность за род легла на его плечи.
        Многие считают, что таким поступком император выбросил Морозовых на растерзание Юсуповым. Этому помогла смерть младшей сестры Николая Афанасьевича, во время покушения на них Юсуповых.
        Но мало кто не знает, что тогда император вмешался второй раз и даже пригрозил Юсуповым войной, если они не оставят в покое Морозовых.
        Только сейчас мне пришло в голову, что именно эти события могли стать одной из причин предательства Юсупова. Именно на давний конфликт и рассчитывал высший кукловод, беря под свой контроль Юсупова.
        Отсюда можно сделать вывод, что наш противник отлично разбирается во взаимоотношениях имперской знати. По-другому объяснить подобный ход я просто не могу.
        Но вернёмся к Морозовым.
        В этом году именно Николаю Афанасьевичу выпала честь возглавлять вече, как хранителю древних традиций. В этом ему будут помогать ещё два древних рода - Лопухины и Карповы.
        Первые на данный момент занимаются финансами, имея в собственности несколько банков и кучу мелких кредитных организаций. А вторые руководят сразу десятком крупных туристических фирм, держа в своих руках больше тридцати процентов туристического рынка империи.
        Эти три рода в этом году будут отвечать за проведение вече. Хотя, по сути, это просто дань традициям. Формальность, которую до сих пор соблюдают.
        Как и говорил мне император, вече в своём изначальном виде уже давным-давно себя изжило. Теперь это просто повод встретиться и поговорить в неформальной обстановке для очень многих родов. Которые в обычное время не подошли бы другу к другу и на пушечный выстрел.
        Всё же гордость одна из отличительных черт аристократии. Редко кому хватает мужества извиниться за невольно брошенное слово, а что уж говорить о войнах, в которых гибли одарённые с обеих сторон. В таком случае извинения принимаются лишь с пролитой вражеской кровью.
        Но это всё для нас сейчас не имело смысла.
        Прохор Иванович дал нам планшет, на котором отслеживался сигнал его маячка. Человек, работающий на кукловода, сейчас уже находился на территории поместья Морозовых. А это означает, что и сам кукловод должен быть уже там.
        По плану Даши мы должны были как можно громче заявить о себе при появлении.
        Поэтому, когда мы подъехали к воротам поместья, которые сегодня были раскрыты настежь, то сразу же надавили на звуковой сигнал и не отпускали его, пока не доехали до здания, где и будет происходить всё действо.
        Эффектное появление у нас вышло просто отлично.
        Мы ещё не успели припарковаться, как из здания повалил народ, чтобы посмотреть, что тут вообще происходит.
        Одного взгляда на демона всем вполне хватало, чтобы понять, кто это приехал.
        Мы ждали, пока встречать нас выйдет как можно большее количество гостей. И вот когда концентрация зрителей достигла максимума, Даша сказала, что пора.
        Из Демона мы вылезли с ней одновременно. Взоры всех собравшихся были прикованы к нам.
        Даша подождала, пока я подойду к ней и предложу свой локоть, за который она тут же уцепилась и мы медленно двинулись в сторону поместья.
        За нашими спинами не торопясь вываливалась наша охрана, в присутствии которой нам не могли отказать. Если остальные могли приводит на вече лишь членов своего рода, то для Романовых имелись небольшие поблажки. Которыми мы сегодня воспользуемся впервые. Всё же я не рискну появляться здесь совсем без охраны. Трёх человек под невидимостью явно было недостаточно.
        Поэтому с нами на вече отправятся ещё трое - Суворов и близнецы.
        При виде нашего эскорта по толпе гостей побежали шепотки.
        Они ещё просто не знают, что все эти люди останутся здесь и будут ждать нас в машинах.
        Растолкав толпу, вперёд вышел Морозов.
        - Вече радо приветствовать Великую княжну. Это огромная честь принимать вас в моё поместье Дарья Романовна. - произнёс Морозов, слегка дребезжащим старческим голосом.
        На вид ему нельзя было дать больше шестидесяти, но на самом деле Николай Афанасьевич был гораздо старше. Его возраст также помог в назначении главы вече.
        - Благодарю вас Николай Афанасьевич. Я рада, оказаться здесь в юбилейный год проведения вече. Надеюсь, что вопросы, затронутые здесь, помогут нам сделать жизнь подданных империи гораздо лучше. А наших врагов и злопыхателей, наоборот, хуже.
        Глава 13
        - Отличные слова Дарья Романовна. - произнёс, возникший рядом с Морозовым Григорий Карпов.
        Крепкий мужчина, средних лет с коротко стриженными волосами и пышными, залихватски закрученными усами. Давыдов был до неприличия загорелым. Складывалось такое впечатление, что последних пару лет он постоянно находился на каком-нибудь залитом солнцем пляже.
        - Очень рады видеть вас лично княжна, а не по телевизору. Но позвольте мне осведомиться, каким образом вам удалось столь быстро добраться до Белого Яра. Мы лишь недавно получили информацию о том, что вы выехали из поместья Шуйских. А это порядка семи сотен километров досюда.
        Вот нарисовался и Руслан Игоревич Лопухин, занявший место главы клана лишь в прошлом году. И сделал он это благодаря добровольному отречению его отца Игоря Всеволодовича.
        По крайней мере, так думает вся империя.
        На самом же деле Лопухина старшего поставили перед выбором. Либо он уходит на покой, предварительно вернув очень крупную сумму, что получил, организовав крупнейшую в истории империи финансовую пирамиду. Причём возвращает её не людям, которые пострадали от его действий, а в императорскую казну. И его род обязуется выплачивать империи огромные отступные в течение двадцати лет. В этом случае пострадает лишь только Игорь Всеволодович.
        Либо император просто не препятствует распространению информации, об этой пирамиде и тогда род Лопухиных гарантированно будет уничтожен простыми людьми, которых они уже смогли обмануть.
        Естественно, выбор был очевиден. И вот на двадцатипятилетнего парня свалилось бремя управления родом. В заодно, всеми активами и банками. Но парень оказался не промах и уже смог организовать бизнес, который приносит просто колоссальные доходы.
        Микрофинансовые организации выдают деньги в кредит абсолютно всем. Под сумасшедшие проценты, которые могут доходить едва ли не до тысячи годовых.
        По большому счёту это ничем не лучше пирамиды, созданной его отцом. Но в отличие от пирамиды, бизнес придуманный Русланом, вполне законен. Хотя я и считаю, что это ненадолго.
        Просто император немного подождёт, пока Лопухины вновь соберут очень хорошую сумму для пополнения его казны и издаст какой-нибудь подходящий указ, присвоив эти деньги себе.
        На месте императора я бы хорошенько присмотрелся к Лопухиным и вполне возможно, что всерьёз задумался над тем, чтобы предложить ему не самую последнюю должность в финансовом министерстве. Все же люди умеют делать деньги из воздуха, а это говорит об их незаурядных способностях.
        - Давайте, я не буду раскрывать вам все свои секреты раньше времени. - рассмеялась Даша, погрозив пальчиком Лопухину.
        Толпа за спинами этой троицы поддержала княжну громким смехом.
        В этот момент на моё плечо легла невидимая рука. А это могло означать лишь одно - Читер уже смог обнаружить людей кукловода.
        Похлопав себя по плечу, дал понять дружиннику, чтобы он действовал по плану. Установил слежку и был готов в любую секунду обезвредить противника. Для этого у Читера имелось сразу шесть подавителей.
        Огромного труда нам стоило закрепить их на одежде дружинника, чтобы они не издавали ни звука.
        А обойтись без подавителей мы просто не могли. Было решено сперва попытаться захватить наших противников живьём. Ну а если сопротивление будет слишком сильным, то сдерживаться мы уже не станем.
        Читер ещё раз сжал моё плечо, давая понять, что приказ понял и после чего он исчез.
        Я же поставил на Читера кровавую метку и теперь внимательно следил за её передвижениями. Теперь, когда я смог подняться на следующую ступень силы, эта техника стала мне доступна.
        Читер двинулся к правому краю толпы и замер, не решаясь лезть внутрь.
        Тем временем председатели вече начали знакомиться со мной и узнал я об этом, только после того, как получил от Даши несильный удар в бок. Слишком я увлёкся наблюдением за Читером и пропустил момент, когда со мной заговорили.
        Из этой троицы лишь Лопухин оказался без защиты и я смог внедрить в него частичку своей крови. Ничего не произошло и я вздохнул с облегчением. Но хоть в нём я был уверен.
        После того как нам представились председатели вече, настал черёд остальных участников.
        Естественно, все тут же ломанулись выказывать своё почтение княжне, но так как рядом с ней находился я, то сперва они должны были поздороваться именно со мной. Всё же у нас патриархальное общество и по всем правила первым должны знакомиться именно с мужчиной. Только после знакомства со мной и обменом парой пустых фраз, присутствующие могли обращаться уже непосредственно к Даше.
        Исключение делалось лишь для хозяина встречи, а таковых сегодня было трое. Ну и для пар, в которых слишком велика разница в социальном статусе. Что также встречалось довольно часто.
        Собравшиеся в поместье Морозовых люди являлись аристократами не в первом поколении и поэтому манеры были привиты ещё задолго до их рождения. Поэтому вокруг нас не было никакого ажиотажа, все ждали своей очереди, чтобы подойти к нам.
        К тому же рядом с нами постоянно находился Суворов, как наше доверенное лицо. И он уже пару раз осаждал самых ретивых гостей, которые позволяли себе слишком многое.
        Помимо Суворова, рядом с нами находились близнецы. Их задачей было выявление невидимок или других одарённых способных подобраться к нам незамеченными.
        - Что же мы всё на улице. - вмешался хозяин поместья, когда мимо нас с Дашей прошло уже человек сорок.
        А это минимум час, чтобы переброситься с каждым хотя бы парой фраз.
        - Прошу уважаемых гостей проследовать в поместье. Пока ещё не приехали многие из приглашённых. Думаю, вы не откажетесь немного перекусить с дороги, а за это время все как раз должны будут подтянуться. Все же мы ожидали княжну немного позже. - произнёс хозяин поместья, аккуратно оттесняя от нас очередных гостей.
        Даша немного сильнее сжала мою руку, давая понять, что всё идёт, как должно быть.
        Руководители вече вызвались лично проводить нас в банкетный зал, в котором, за то время пока мы находились на улице уже успели накрыть столы.
        Только после того, как наша небольшая компания оказалась в поместье, туда двинулись и остальные гости. Соблюдая какой-то известный только им порядок.
        Проходя мимо того места, где замер Читер я невзначай осмотрел собравшихся там гостей и был сильно удивлён, когда среди них я увидел госпожу Юсупову. Выходит, что кукловоду удалось захватить и её. Объяснить по-другому её появление на вече, которое проходит в поместье Морозовых, я не мог.
        Интересно, за что кукловод так не любит Юсуповых?
        В окружении Ольги Дмитриевной я успел разглядеть и светловолосого парня, подходящего под описание Сауле и Смирнова. Его лицо я видел впервые, но оно показалось мне смутно знакомым. Эти черты лица я однозначно уже видел. Но сейчас у меня не вышло вспомнить, тем более со мной заговорил Лопухин и пришлось отвечать.
        Финансист начал расспрашивать меня о Демоне и о приёме Меншиковых, на котором мне и подарили машину. Как я понял, он бы хотел поработать с создателями Демона. Но это было не главное. Руслан, откуда-то узнал о том, что я стал партнёром Гагариных и хотел поговорить со мной по этому поводу в приватной обстановке. Он сказал, что у него имеется несколько идей, которые помогут мне развитием бизнеса в Европе. Добавив в конце, что мне практически ничего не придётся за это платить.
        Зная аппетиты Лопухиных, это ничего может вылиться в сумму с множеством нулей.
        Заверил его, что обязательно найду для этого время. И я это сделаю. Всё же Лопухин мог мне реально помочь. Главное - будет хорошенько просчитать все риски. Думаю, в этом мне не откажут помочь люди из Ока. Ну или можно будет попросить помочь Виктора, заодно посмотрю так он хорош, как расписывал его отец.
        Наш разговор занял совсем мало времени, пока шли в банкетный зал, специально подготовленный для этого вече.
        - Вече в этом году вызвало настоящий ажиотаж. Подобного наплыва не было уже больше сотни лет. Чтобы разместить всех гостей, мне даже пришлось срочно возводить несколько гостевых домов. - поведал нам Морозов, когда мы оказались в банкетном зале, где свободно могли разместиться несколько тысяч человек.
        Я прекрасно это знал. Так же, как и то, что финансирование строительства этих гостевых домов взял на себя император. Вновь проявив небывалую щедрость по отношению к Морозовым.
        По предварительным прогнозам, вече в этом году посетит больше трёх тысяч человек. Чего действительно не было уже очень давно. В среднем на старческие посиделки ежегодно собирается не больше ста человек.
        Поэтому масштабы нынешнего вече побило все мыслимые и немыслимые рекорды.
        - На данный момент собрались не самые сильные рода. Появление основных действующих лиц в регионе мы ожидаем через несколько часов. Как раз к тому времени, когда по нашим подсчётам должен был прибыть ваш кортеж. - сказал Карпов.
        - Также мы ожидаем и несколько гостей из столицы. - решил не отставать от своего коллеги Морозов и выдать нам все козыря.
        А вот мне было интересно, кто это из столицы решил приехать на вече. В списке, предоставленном нам императором. Было всего несколько фамилий столичных родов. И эти фамилии были далеко не самыми известными. И вроде я уже видел этих людей среди тех, кто ещё не успел нам представиться.
        А судя по тому, как эту новость рассказывал Морозов, он ожидает очень знатных персон.
        Основные столичные игроки уже успели познакомиться с Дашей на приёмах, по которым мы мотались, сразу после её официального появления в качестве Великой княжны.
        Да и большинство сильных родов, также успели засветиться перед Дашей. Оно и понятно, для мелких родов вече единственный шанс показаться на глаза княжне, на более серьёзные мероприятия их просто не приглашают.
        А для посещения вече не требуется приглашения. На него приходит любой род, который считает, что им есть что сказать. Раньше для этого даже не нужно было никого предупреждать.
        Поэтому я не мог понять, что за гостей из столицы ожидает Морозов.
        - Будет очень любопытно посмотреть, кто это. - сказала Даша, в основном делая это для меня.
        Дальше мы разместились за одним из столиков, расставленных вдоль стен. Для того чтобы оставить центр помещения свободным. Как я понял, на сегодня запланирован торжественный приём, который должен окончиться балом.
        Подобного нет в повестке вече, но видимо, что это было решено сделать специально для княжны.
        За нашими спинами встал Воевода и близнецы. После небольшого перекуса вновь продолжилось знакомство с гостями.
        Я старательно выполнял свою работу, внедряя частичку крови во всех, кто не имел защиты. К сожалению, таких оказалось крайне мало. Даже несмотря на то, что вече считалось территорией без конфликтов, многие опасались нападения.
        И я их прекрасно понимал.
        Мне самому хотелось тут же ударить, когда в нашу сторону двинулась Ольга Дмитриевна в сопровождении четырёх мужчин. Один из которых подходил под описание Сауле и Смирнова. Следом за этой пятёркой двигался невидимый Читер.
        Ещё раз убедившись, что щитовик и Эрджан находятся под невидимостью за нашими спинами, я дал им знак, быть готовыми.
        Перед глазами на мгновение блеснула пелена. Щитовик активировал защиту. После чего я почувствовал лёгкий толчок в спину. Это Эрджан давала мне понять, что готова открыть портал в любую секунду.
        В случае опасности Даша окажется очень далеко отсюда. Место эвакуации не знал даже я.
        Перед нашим отъездом из поместья Шуйских я дал девушке задание выбрать это место самостоятельно и никому о нём не рассказывать. Главным условием было, чтобы оттуда можно было связаться с кем-то из руководства операцией. Предварительно портальщица получила полный список номеров.
        Эрджан справилась со своей задачей за час. Сказав, что подготовила три места. В каждом из которых имеется связь. Этого мне было вполне достаточно.
        Даже если у нас всё сложится не лучшим образом. Даша будет в безопасности.
        - Здравствуйте, Сергей. Очень рада вас увидеть снова. - первой заговорила Ольга Дмитриевна, что говорило многое о её сопровождающих.
        Все они были много ниже её по статусу и поэтому не могло быть и речи о праве первого слова для мужчины.
        По идее это же относится и к нам с Дашей. Она великая княжна, а я вообще не имею никакого титула. Но из-за моей помолвки с Настей ни один род из присутствующих не мог себе позволить оскорбить меня, обратившись к Даше первой.
        Это вам не Чернышёвы, Багратионы или Шуйские. Которые даже в присутствии императора могут позволить себе очень многое.
        Ну а среди стоявших сейчас перед нами, княжеский титул Юсуповой явно был много выше остальных.
        С момента нашей прошлой встречи она стала выглядеть намного лучше. Никакого страха в глазах и больше не пытается бросаться на меня с кулаками.
        Первым делом я попытался внедрить в неё частичку своей крови. К моему удивлению, это получилось. Причём она продолжала стоять и улыбаться, ожидая от меня ответа.
        Уму непостижимо, но она гарантированно не находится под влиянием кукловода.
        Из-за моего недоумения пауза сильно затягивалась. Пришлось порядком напрячься, чтобы взять себя в руки и ответить.
        - Здравствуйте, Ольга Дмитриевна. К сожалению, не могу ответить вам тем же. Но вече для того и было создано, чтобы на нём можно было общаться на равных абсолютно со всеми, даже несмотря на наше к ним отношение.
        - В этом вы безусловно, правы. Это там за стенами этого гостеприимного поместья многие из нас вновь окажутся врагами, или можно будет просто выразить личную неприязнь. Но здесь, как вы правильно сказали, мы все равны.
        Произнеся это Ольга Дмитриевна ненадолго замолчала, видимо ожидая, что я захочу ей что-то ответить, но этого не произошло и поэтому она обратилась уже к Даше.
        - Спешу заверить вам своё почтение Дарья Романовна. К сожалению, до этого момента нам не довелось быть представленными друг другу. Княгиня Ольга Дмитриевна Юсупова.
        Представившись Юсупова сделала реверанс.
        - К счастью, подобные оплошности легко исправить. Приятно с вами познакомиться княгиня. Не представите нам своих спутников? - спросила Даша, лишь слегка, кивнув Юсуповой.
        Лицо княгини на мгновение помрачнело, но она быстро взяла себя в руки и расплывшись в широкой улыбке, начала представлять своих спутников. Пока она это делала, я пытался внедрить и в них частичку своей крови. Вот только у каждого из этой четвёрки была защита.
        Ещё один незаметный знак для невидимок и на наше защитное поле лёг ещё один слой. Теперь его не сможет пробить даже архигранд. Но в таком режиме щитовик продержится недолго.
        Не знаю почему, но я был уверен, что лучшего момента для того, чтобы нанести по нам удар кукловоду уже не выпадет. Хоть это и шло вразрез со словами Даши.
        Сам я в этот момент уже активировал все защитные механизмы и удерживал силу, готовый к любому повороту событий.
        Читер сейчас находился за спинами этих людей и наверняка держал взведённое оружие, нацелив его в голову одарённого, к которому был прикреплён маячок Смирнова. О том, что он довольно силен мы уже знали.
        - Барон Алексей Николаевич Вонамор. - представила нам Юсупова парня, что по описанию мог оказаться высшим кукловодом.
        По-хорошему нам бы прямо сейчас взять их, но это было слишком рискованно. Не известно, сколько уже человек успел захватить кукловод и были ли среди присутствующих те, кто гарантированно выступит на нашей стороне.
        Я прекрасно понимал, что в случае чего даже столь мощный отряд, как наш долго не продержится. Слишком много человек уже собралось и большинство могло находиться во власти кукловода.
        Но сейчас время играло нам на руку. Всё же существовал ещё один план, о котором Даша рассказала мне уже, когда мы подъезжали к поместью Морозовых. Об этом плане знает всего четыре человека, одним из которых был я.
        Но я знал лишь о его наличии и общих чертах, которые мне практически ничего не дали.
        Было понятно лишь одно, что в случае нападения, к нам очень быстро придут на помощь.
        - Первая группа поддержки прибудет с основным кортежем. А дальше наши силы будут расти очень стремительно. Когда на нас нападут, необходимо продержаться двадцать минут и этого будет вполне достаточно. - сказала мне Даша, перед тем, как Демон остановился перед поместьем.
        Вот и выходит, что чем больше времени мы разговариваем, тем больше у нас шансов захватить кукловода живым и отбиться от нападения.
        Даша заверила меня, что вражеский ведун не сможет увидеть этого хода с нашей стороны.
        - Всю жизнь я мечтал о встрече с членом императорской семьи. - произнёс барон и дёрнулся в сторону Даши.
        Глава 14
        В тот же миг на него налетело сразу несколько теней, зафиксировав парня на месте, а на шее защёлкнулся подавитель.
        В зале мгновенно повисла тишина.
        - Отпустите его. Барон лишь хотел выказать мне своё почтение и поцеловать руку. - произнесла Даша.
        В гробовой тишине её голос услышал каждый из собравшихся.
        Сам барон очень активно начал кивать, подтверждая слова княжны.
        - Слишком рано. И это не он. - наклонившись шепнула мне Даша.
        В этот момент я почувствовал, что Читер стремительно начал удаляться от нас. И только сейчас заметил, что Юсупову окружают уже не четыре человека, а всего трое.
        Похоже, что человек кукловода испугался и решил сбежать. Но тогда выходит, что среди этой четвёрки больше нет его людей. Как бы я хотел сейчас просто накинуть броню Демона и поговорить с каждым из присутствующих.
        Но нельзя, это слишком сильно ударит по репутации не только императора, но и моей. Совершить подобный поступок на вече, всё равно что объявить войну большинству из собравшихся здесь людей.
        Хоть по отдельности все эти рода были довольно маленькими и слабыми, но собравшись вместе уже представляли грозную силу. А в том, что они это сделают, я не сомневался. Всё же общий враг всегда объединяет.
        - Вы слышали, что сказала княжна? - обратился я к Суворову, который тут же отозвал своих теней. - Прошу прошения барон. Просто вы слишком стремительно ринулись вперёд, вот мои люди и решили перестраховаться. - произнёс я, протягивая Алексею ладонь.
        Посмотрев на неё, барон немного колебался, но потом всё же принял мои извинения и пожал мне руку, дав тем самым мне возможность пробить свою защиту.
        Капля крови, а вместе с ней и ещё несколько техник оказались в теле барона. Но можно было не перестраховываться, тратя ресурсы и на эти техники.
        После рукопожатия барон как-то сразу осунулся, его глаза заволокло пеленой и он начал петь. Громко, во всю глотку орать так, что мне даже немного стало не по себе.
        Я даже не сразу смог понять, что поёт он на каком-то совершенно неизвестном мне языке. Выдавая тарабарщину, в которой практически невозможно было разобраться.
        - Николай Афанасьевич, - заорал я, обращаясь к хозяину поместья. - Срочно суда целителя, мне кажется барон не в себе, ему нужна помощь.
        Морозов тут же распорядился и через десять секунд, горлопанящего барона вывели из зала.
        Среди присутствующих начались шепотки. В основном все жалели парня. Говорили, что он не выдержал испытаний, которые навалились на него в последнее время, вот и немного тронулся.
        Но я и вся наш компания прекрасно поняли, что произошло. Барон утратил связь со своим хозяином и от этого у него поехала крыша.
        Читер уже находился за пределами дома и направлялся в сторону стоянки, под которую было отведено целое поле, левее поместья. Похоже, человек кукловода решил не рисковать и убраться из поместья.
        Вот только он не учёл, что там же на парковке стоят и наши машины, забитые людьми Ярости. Да к тому же сейчас оттуда просто невозможно будет уехать. Специальная аппаратура гарантированно вывела из строя всю электронику на этой импровизированной стоянке и за её территорией в радиусе с полсотни метров. Не задев электроснабжение поместья.
        Сделать это было очень сложно, но бойцы Ярости справились со своей задачей на отлично.
        - Берите. - коротко бросил я, когда подносил руку к голове, чтобы почесать бровь.
        На запястье у меня был браслет, который активировался голосом и выступал в качестве рации.
        Сейчас меня услышал Читер и бойцы Ярости. Кого конкретно брать им подскажет дружинник.
        Вот и нарисовался наш первый улов. В том, что ещё раз удастся провернуть нечто подобное, я сильно сомневался.
        Всё же кукловод уже не один раз успел доказать нам, что с ним нужно считаться. Боюсь, что случай с бароном и с человеком, которого сейчас уже должны взять наши бойцы, стали чистой случайностью.
        Один банально испугался стать раскрытым, а второй по собственной глупости пожал мне руку, даже не подозревая, что при столь тесном контакте я способен игнорировать практически любую защиту.
        Наверняка кукловод уже давно определил, что я не могу использовать свой трюк на тех, кто защищён даром. Это случилось ещё на базе, когда я проверял людей Полиграфа.
        Сам он по-прежнему находился среди гостей, наблюдая за нами и продолжая усиливать себя, захватом новых марионеток.
        Барона он подослал, скорее всего, чтобы проверить нашу бдительность. И после увиденного решится напасть, заполучив подавляющее преимущество в живой силе.
        После случая с бароном, вокруг нас тут же нарисовались председатели вече, начав извиняться за случившееся. Но Даша всех заверила, что ничего страшного не случилось и она вполне готова продолжать знакомство. Тем более к этому времени прибыли новые гости и не стоило растягивать этот процесс на столь длительный срок.
        - Боюсь, если так пойдёт и дальше, то сегодня уже не получится начать вече. - рассмеялась Даша, после того как Морозов сообщил, что прибыло ещё около трёх десятков родов.
        Я ненадолго выпал и общения с гостями, полностью переключившись на Читера и его успехи в задержании подозреваемого.
        А успехи были.
        Читер использовал ещё один подавитель и теперь у нас имеется работа для Сауле. С собой на вече мы привезли всех сестёр Курмангалиевых, кроме неё и Дилары.
        Суворов стоял за нашими спинами и тихо, что-то говорил своим людям. У него имелся такой же передатчик, что и у меня.
        Знакомство со всеми уже прибывшими закончилось через несколько часов. Как раз к тому моменту, когда прибыл кортеж из поместья Шуйских, с которым мы и должны были появиться.
        А вместе с кортежем приехали и Шуйские. Сергей Васильевич с братом и Кристина, что заставило меня удивиться. Почему выбор пал именно на Кристину я не знал, но надеюсь, что скоро узнаю.
        Да и вообще почему они всё же решили приехать на вече. Этот вопрос неоднократно поднимался на всех советах, но было решено, что Шуйские должны пропустить это вече. И настаивала на этом всегда Маша.
        Теперь мне становится понятно почему. Очередное предсказание малышки, которая рассчитала всё до мелочей. Они с Дашей решили скрыть многое от нас. Но ничего поделать с этим мы не могли.
        Первая партия наших помощников прибыла. Теперь мы усилились ещё минимум двумя архиграндами. Выяснить силу Кристины мне так и не удалось, хоть Читер и всячески старался это сделать.
        Вот и сейчас, когда Кристина направилась в нашу сторону, оставив отца здороваться со всеми присутствующим, я уловил за её спиной Читера и судя по тому, как зарделось лицо Девушки, а ещё на долю секунды сжалось платье у неё на груди, на мгновение оставив отпечаток руки, он был в своём репертуаре, говоря ей всякие пошлости.
        Но продолжалось это не долго, ровно до тех пор, как я не дал дружиннику понять, чтобы он заканчивал, воспользовавшись своим любимым методом. Кровавая игла в задницу.
        Читер тут же резко остановился и явно показывая мне неприличные жесты, знаю я его, двинулся курсировать по залу.
        Юсупова, после случившегося с её сопровождающими, осталась в одиночестве. Двое оставшихся с ней сопровождающих также куда-то испарились. Княгиня старалась не отходить от нас. Уж не знаю, чем это вызвано, но благодаря Ольге Дмитриевной поток гостей, стремившихся пообщаться с нами резко сократился.
        Тем временем было объявлено, что первый совет вече начнётся через час.
        Было решено не дожидаться опоздавших. Тем более человек из рода хранителей древних традиций был на месте. Не знаю почему, но эту должность Морозов отдал Сергею Васильевичу с небывалой лёгкостью. Словно он мечтал об этом всю свою жизнь.
        Дальше в зале начались перестановки, не затронувшие только наш столик. На время этих перестановок гостей попросили ненадолго покинуть помещение.
        Сейчас нам выпала возможность пообщаться без лишних ушей, чем мы и воспользовались. Тем более к нам присоединились Шуйские.
        - На нас нападали шесть раз. Но каждый раз это были нападения лишь с целью напугать. Слишком маленькие силы были у противника, и они не использовали серьёзного оружия. - сказал Сергей Васильевич, когда нас накрыла пелена защитного поля, созданного Диларой.
        Теперь каждый, кто будет входить в радиус действия её техники будет слышать, как мы разговариваем о какой-нибудь ерунде. Применяя иллюзию лишь на одно из чувств, Дилара могла значительно увеличить охват своей техники, чем мы и решили воспользоваться.
        Вернее, этим решила воспользоваться Маша, которая и отправила девушку вместе с Шуйскими.
        Услышав рассказ Сергея Васильевича, мы быстро пересказали, что у нас тут происходит и что мы планируем делать дальше.
        А дальше мы планировали дождаться нападения. Только в этом случае у нас были шансы захватить кукловода.
        - Как только мы оказались здесь, возможные варианты будущего начали сменяться с невероятной скоростью. Каждое наше слово, движение, действие меняет его. - произнесла уставшая Даша. - Но одно остаётся неизменным, мы должны позволить напасть на нас. Если этого не произойдёт в ближайший час, то нападение последует лишь через два дня. К этому времени кукловод сможет собрать подходящую армию. Как он сам считает. Ну а пока этого не произошло, давайте займёмся вече.
        Пока мы разговаривали, столы были сдвинуты в две линии по всей длине банкетного зала. В центре этой конструкции расположились три стола, за которыми должны будут расположиться хранители законов и мы с Дашей.
        Любой член императорской семьи, автоматически приравнивался к хранителям и имел такие же права.
        Минут через пять к нам подошёл Морозов и предложил занять свои места. А посадили нас по самому центру, тем самым давая понять, как относятся к действующей власти.
        Хоть вече и подразумевает под собой принципы общего равенства, но все прекрасно понимают, что в наше время подобное просто невозможно. Особенно при таком скоплении родов. Каждый из которых пытается всячески выразить своё почтение Даше.
        Вот и Морозов решил не отставать от остальных, посадив нас на самое престижное место. Хотя император и без этого благоволил его роду, совершенно непонятно за какие заслуги.
        Как только мы сели на свои места, в зал пригласили остальных гостей.
        Вот тут уже было настоящее равноправие. Каждый садился там, где хотел. Понятно, что практически все хотели сесть как можно ближе к нам, но это удавалось сделать лишь самым быстрым.
        Поэтому в основном в начале столов сидела молодёжь. Исключением стала Ольга Дмитриевна и ещё пара человек, примерно одного с ней возраста.
        Основная суета закончилась, со своего места поднялся Сергей Васильевич и хлопнул в ладоши, явно воспользовавшись силой.
        Раздался звонкий удар, ничем не уступающий удару в тяжёлый гонг. По залу прокатилась ударная волна, заставляя некоторых гостей выругаться. У кого-то испортилась причёска, кто-то едва не упал со стула, а некоторые и вообще бросались в погоню за сорванными головными уборами и очками.
        - Да начнётся вече. - пророкотал Шуйский.
        Своим голосом заглушая все остальные звуки. Все тут же замолчали с интересом, наблюдая за хранителем традиций.
        - Вот и минул ещё один год. За который накопилось много проблем и забот. Именно для этого мы и собрались сегодня, чтобы узнать о них и попробовать решить общими силами. Вече будет длиться до тех пор, пока каждый не сможет высказаться. Пока все проблемы не будут решены. Чтобы не создавать путаницы, говорить мы будем по очереди. В том порядке, в котором вы сейчас сидите. И по традиции первым своей проблемой с нами поделится член правящего рода. Прошу вас Дарья Романовна.
        А вот это было новостью даже для меня. Ни Даша, ни Шуйский ничего не говорили мне о том, что нам также придётся выступать на вече с какими-то проблемами. Да и в досье, предоставленном императором, об этом ничего не говорилось.
        Между тем Даша поднялась, сказала пару приветственных фраз и поблагодарила Сергея Васильевича. После чего она взяла небольшую паузу и обвела взглядом всех присутствующих, особое внимание уделив камере. Право снимать вече было предоставлено одному из главных федеральных каналов, полностью подконтрольному императору.
        Даша надолго задержала взгляд на камере. Ведь здесь собрались далеко не все, кто решил в этом году посетить вече. Тем, кому не хватило места в банкетном зале, сейчас наблюдали прямую трансляцию вече. Они тоже получат возможность задать свои вопросы, но только немного позже.
        - Проблема с которой я прибыла на вече очень проста. Меня хотят убить.
        В этот момент в десятке сантиметров от Дашиного лица произошёл взрыв, от которого её защитил щит.
        Я попытался встать на защиту Даши, но меня остановила её рука, оказавшаяся на моём плече. Даша заблокировала мой дар. Княжна сейчас была невероятно сильна с лёгкостью, удерживая меня на стуле.
        Многие из присутствующих тут же повскакивали со своих мест, хватаясь за силу. Наши охранники и невидимки, начали действовать, закрывая княжну своими телами и пытаясь вычислить, откуда нанесли удар. За нашими спинами начал открываться портал. Но Даша словно не замечала ничего вокруг, она с лёгкостью оттолкнула всех телохранителей, бросившихся к ней на помощь. Щелчок её пальцев закрыл портал, и княжна продолжила говорить.
        - И не только меня. На Романовых открыли охоту. На Романовых и всех, кто когда-то был с нами заодно. Всех, кто помогал избавить страну от тирании высших кукловодов. Вернулся старый враг, с которым мы считали, что разобрались почти пять веков назад. И сейчас он находится среди нас.
        Эти слова вызвали ещё большую панику. Спокойными оставались всего несколько человек. Среди которых были все хранители знаний и Юсупова.
        Ольга Дмитриевна уже была облачена в громовой доспех и готовилась к нападению. Впрочем, как и всё остальные, кого не удивила эта новость.
        - Врубай. - тихо произнесла Даша, отпуская моё плечо.
        Сила тут же устремилась ко мне, но я пока воздержался от её применения. Несколько нажатых кнопок в правильной последовательности, гарантировали нам минут пять полной неуязвимости. Портативная установка щита, практически ничем не уступающая подобной в Демоне. Единственный образец на сегодняшний день. На эту защиту мы делали серьёзную ставку.
        До нас долетели звуки боя, развернувшегося на улице. Судя по тому, что Воевода выругался, там сейчас сражались его бойцы.
        - Как вы видите эта проблема, касается каждого из вас. Многие из вас даже не знают, кто такие высшие кукловоды. Но те, кто знают, прекрасно понимают, что будет, если к власти придёт подобный человек.
        В этот момент перед нами взлетел стол, подкинутый вверх ослепительной молнией столкнувшейся с живым снарядом.
        Пара мгновений и я смог различить Ольгу Дмитриевну, сражавшуюся с каким-то парнем, в золотой маске, который и попытался напасть на нас.
        Юсупова бросилась ему на перехват и преуспела в этом. В громовом доспехе она на самую малость превосходила в скорости своего противника, а вот в силе уступала. Но это не мешало ей теснить его, превращая банкетный зал в руины.
        Многие из гостей тут же бросились прочь. Всё же своя шкура дороже, а когда сражаются такие монстры, то вполне могут и зашибить.
        Остались лишь те, кто был уверен, что сможет защититься. Те, кому была небезразлична судьба империи, кто прекрасно понимал, что значат слова, произнесённые Дашей. И остались люди, которых кукловод уже смог захватить.
        Между тем Даша продолжала говорить, усилив голос силой призрачных погонщиков. Её слова пробирали до костей.
        Одновременно с этим, она каким-то образом удерживала свою охрану, не давая им бросится в бой, включая Суворова. Даша отпустила только меня. Но меня одного было вполне достаточно, чтобы разобраться с Морозовым, который выхватил нож и бросился на Дашу.
        Мне даже не пришлось прибегать к силе. Пара ударов и противник отправлен в глубокий нокаут. Убивать его, или прерывать связь с кукловодом я не стану. Нам нужна информация.
        - Здесь и сейчас, один-единственный раз я предлагаю человеку, бросившему нам вызов, сдаться. В этом случае я гарантирую сохранность жизни ему и его помощнице, что поклоняется кровавым богам. - продолжала говорить княжна.
        - Проигравшая сторона не может ставить условий. - ответил Даше уже знакомый мне голос кукловода. - Победа осталась за мной княжна.
        После этих слов Даша просто хлопнула в ладоши и на пару мгновений, банкетный зал замер. Мне показалось, что остановилось само время.
        Но замерли не все. Сама Даша, я и ещё четыре человека в дальнем конце зала продолжали двигаться. Они убегали прочь. Среди них я заметил и спятившего барона. Но как подобное вообще возможно? Он точно сошёл с ума после потери связи с кукловодом.
        Время вновь вернуло свой ход, и Даша начала падать.
        - Теперь дело за тобой. - произнесла она перед тем, как потерять сознание.
        Глава 15
        - Эрджан твой выход. Эвакуируй княжну. Охрана и Шуйские с ними. Даша должна быть в безопасности. Мы сами тут разберёмся. - начал я раздавать распоряжения.
        Княжна больше не держала их и поэтому можно было действовать. По нашему щиту периодически прилетали удары множества техник, но он прекрасно справлялся со своей задачей.
        - Воевода, Читер за мной. Нам предстоит главная охота. - броня демона заняла своё место, и я устремился вперёд, раскидывая всех на своём пути. Воевода тут же исчез, а Читер побежал следом за мной.
        Я выступал в качестве тарана, сейчас мне было плевать враги это или друзья. Я видел нашего главного врага и имел все шансы расправится с ним. Даша дала ему возможность сдаться и тем самым сохранить жизнь, но он сам выбрал другой вариант. Поэтому сдерживаться я не стану.
        Читер уже был где-то не улице, неизвестно, каким образом, умудрившись обогнать меня. Он стремительно удалялся от поместья.
        Когда до выхода из зала мне оставалось всего пара метров, где-то на улице прогремел оглушительный взрыв. Здание зашаталось, я едва не упал и пропала метка Читера.
        Но этого просто не может быть. Метка останется на нём, даже если его убьют. Что там такого произошло, что это просто стёрло мою силу?
        Оказавшись на улице, я даже сперва не поверил своим глазам. Перед поместьем Морозовых напрочь отсутствовал огромный пласт почвы. На том месте, где, скорее всего, остановился охранный кортеж, зияла огромная оплавленная воронка.
        И таких воронок было несколько. Они располагались со всех сторон от поместья, где я мог видеть. Зато оружие, создавшее их, я заметил сразу.
        Уже знакомые мне следы реактивных двигателей и светящиеся шлемы. Но на этот раз роботы нападали не только сверху.
        Я получил с десяток попаданий от наземных противников, которые медленно двигались в нашу сторону.
        - Придётся немного попотеть. - произнёс, возникший рядом со мной Суворов, из его рука выпала голова одного из роботов и покатилась вперёд.
        После этого он исчез, чтобы появиться за спиной одного из летящих к нам роботов и одним ударом отправил его вниз. Я просто не успевал к тому месту, чтобы добить робота. А именно такая тактика была против них лучше всего.
        Сейчас нам очень пригодилась бы сила Виктора, чтобы спускать роботов на землю. Но я решил оставить его в поместье Шуйских. Придётся разбираться самому.
        К счастью, моей помощи и не понадобилось. В том месте, где упал сбитый Воеводой робот, выросла огромная глыба льда, гарантированно заковавшая железяку. Это определённо был Буран. Значит, бойцы ярости смогли выжить.
        Это подтвердили и машины, мчавшиеся на перехват движущимся по земле роботам. Их щиты отлично справлялись прямыми попаданиями этих доморощенных терминаторов. А оружие, в свою очередь, даже превосходило по своей мощи пушки железяк.
        Суворов со своими бойцами развязали мне руки. Теперь я могу не отвлекаться от поимки кукловода. Сигнальная сеть моментально растянулась на максимально возможное расстояние, приняв форму конуса. Гибли люди, поэтому силы вокруг было много и я мог тратить её совершенно не считаясь.
        Выход на новую ступень заметно усилил технику, что и позволило мне засечь три цели практически на пределе её действия.
        Вроде изначально их было четверо, значит, одному не повезло. Буду считать, что это постарался Читер. Ну не поверю, что его убили. Кого угодно, но только не этого везучего говнюка.
        Мне ничего не оставалось, кроме как бросится в погоню, сжигая дар. Уж не знаю, каким образом, но кукловод с подельниками двигались очень быстро. И делали они это не прибегая ни к каким средствам передвижения, прекрасно понимая, что так их будет сложнее найти.
        Наверняка ведун составил для них план и на случай отступления. Вот только он не может видеть в этом плане меня.
        Как бы быстро ни двигался кукловод, но выйдя на новую ступень, я был гораздо быстрее. С каждой секундой я медленно, но уверенно сокращал расстояние между нами.
        Беглецы заметили, что их преследуют и в мою сторону полетели очень сильные техники, от которых мне приходилось уворачиваться. Не могло быть и речи, чтобы принимать подобную мощь на доспех.
        Хоть я и не успевал даже увидеть, какой стихией меня атакуют, но точно знал, что не выдержу прямого попадания этих техник. Рядом с кукловодом находятся сильные одарённые, но это ему не поможет. Эта сволочь ответит мне за всё.
        Секунд через пять один из сопровождающих кукловода остановился и повернувшись в мою сторону резко припал к земле, погружаю руки в землю. В этот же момент за моей спиной провалилась земля, но я оказался быстрее.
        Пришлось на ходу импровизировать, помогая себе кровавыми щупальцами, которые теперь стали гораздо длиннее. С их помощью я смог отталкиваться от земли, неся тело над её поверхностью. Моему противнику банально не хватало сил, чтобы увеличить площадь своей техники.
        Да и на защиту у него уже не осталось энергии. Поэтому, когда я поравнялся с ним, то даже не замедлился. Прямо во время движения, одно из щупалец пробило парню голову. За то мгновение, что мне потребовалось, чтобы миновать уже мёртвого противника, я успел полностью иссушить его, восстановив себе практически всё потраченное.
        Самоубийственная выходка геоманта всё же задержала меня на самую малость, но этого вполне хватило, чтобы двое оставшихся с кукловодом одарённых также остановились и успели подготовиться к моей встрече. Сам же кукловод стремительно уносился вперёд. Двигаясь к находящемуся неподалёку лесу.
        Если ему удастся попасть туда, то мне станет намного сложнее поймать его. Тем более, вполне возможно, что там устроена ловушка и кукловода уже ждёт подкрепление.
        Как я понял, на вече он привёл всего несколько своих марионеток, решив пополнить армию на месте. А основной ударной силой и вовсе должны были выступить роботы. Вот только, похоже, что его ведун не смог увидеть, что у нас достаточно сил, для сдерживания первоначального удара железяк. Уж, что там будет дальше, я не знаю. Но я ещё поговорю с ублюдком, когда поймаю его, а сейчас сперва нужно расправиться с парочкой, что преградила мне путь.
        Обойти их явно не получится. Гидромант и Электрик, которые уже успели раскинуть достаточно широкую водяную сеть, по которой пробегали электрические разряды.
        От сети отделилось несколько щупалец и устремились в мою сторону. Вода, усиленная электричеством, столкнулась с кровью.
        Мои щупальца с лёгкостью отразили нападение, разделившись на несколько частей.
        Во время соприкосновения воды с кровью электрик попытался пропустить через неё разряд, вот только он совсем не рассчитывал на то, что у него ничего не выйдет. Кровь, которой мы оперировали была сильно изменена даром и при желании мы могли усиливать эти изменения. Что я и сделал, превратив кровь в месте соприкосновения в диэлектрик.
        То, что я не сделал во время столкновения с Юсуповой у Лёхи дома, сейчас получилось само собой.
        Электричество не причинило мне никакого вреда, а удар водяных плетей я принял на доспех. Сейчас я не чувствовал опасности, как от дальних атак. Видимо, из-за того, что гидроманту пришлось раскидывать сеть на огромное расстояние, ему не удалось добиться достаточной плотности воды.
        Но теперь, когда они уже были уверены, что я не попытаюсь обойти их, а приму бой, всё изменится.
        Вода стремительно начала возвращаться к своему хозяину, закручиваясь вокруг него небольшими смерчами.
        Зрелище было очень красивое, да и в силе гидроманту было не занимать - минимум гранд. Начиная с этой ступени можно создавать технику водяного урагана.
        Множество водяных смерчей разлетались в разные стороны, уничтожая всё на своём пути. Вода в них крутилась на огромной скорости, а вместе с создаваемым внутри смерча давлением она была способна резать камень и самый прочный металл.
        Но мои противники не остановились на этом. В атаку внёс свою лепту и электрик, наделяя каждый смерч силой молнии, придавая ему ещё большее ускорение и ударную силу.
        Но было уже поздно. Атакуй гидромант этой техникой сразу, то у него имелся небольшой шанс заставить меня попотеть. Но я уже подобрался слишком близко.
        Одновременно с тем, как в мою сторону сорвались смертоносные смерчи, я активировал сразу с десяток техник, которые помогли мне остаться целым и оказаться в непосредственной близости от марионеток.
        Смертоносные вихри ярились где-то за моей спиной, стремительно атакуя обманку, которую я оставил вместо себя. Обманку, которую я снабдил доспехом Демона и сразу пятью кровавыми щитами, на которые истратил практически все силы.
        Кровавый фантом - ещё одна техника, открывшаяся мне по достижении шестой ступени. Для её использования подходит лишь собственная кровь. Нужно её совсем мало, но эффект просто потрясающий. Даже несмотря на то, что тратится просто нереально много сил.
        А для поимки кукловода мне хватит сил, что я заберу у этих марионеток.
        Марионетки так же, как и их смерчи были уверены, что фантом и есть я. Поэтому они очень удивились, когда кровавые клинки, вонзились в их тела.
        Пришлось потратить на эту парочку непозволительно много времени. Кукловод уже практически добежал до кромки леса. Всё же придётся немного побегать за ним среди деревьев.
        Уже в который раз за эту погоню я начал сжигать дар. Неделю назад я просто физически не смог бы воспользоваться этим приёмом столько раз.
        Экономить силы сейчас не было никакого смысла. Кукловод не сможет противопоставить мне ничего, даже если я не буду использовать дар. Я считал себя неплохим бойцом, благодаря урокам Борова. А многочисленные спарринги с дружинниками доказывали это.
        Сейчас мне необходимо было просто догнать его. Чтобы ускориться ещё сильнее, пришлось снимать броню, слишком она была массивной. Моя скорость сразу же возросла.
        Я чувствовал, как в лицо бьёт, мгновенно усилившийся в несколько раз ветер. Мне даже казалось, что после столкновения с ним на лице и руках остаются порезы. Плевать на это, мне нужно догнать кукловода.
        Оказавшись в лесу, пришлось немного замедляться. Кругом было много деревьев, помимо которых из земли торчали корни и валялись толстые ветки, каждая из которых могла сыграть со мной злую шутку. Запнусь о ветку или корень и на такой скорости вполне могу свернуть себе шею.
        Но оставалось совсем немного. Метрах в тридцати я слышал треск сухих веток и тяжёлое дыхание кукловода. Хоть и не видел его за деревьями.
        В лесу я снова решил воспользоваться щупальцами, что позволило мне увеличить скорость.
        Последние силы, оставив себе самый мизер, я бросил на создание кровавой ловушки, под ногами убегающего кукловода, когда его тело мелькнуло впереди. Расчёт оказался верным и парень влетел одной ногой прямо в ловушку, которая мгновенно захлопнулась, намертво фиксируя свою жертву.
        Кукловод судорожно начал пытаться вытащить ногу, но понял, что это бессмысленно, когда кровь начала подниматься по его ноге, фиксируя свою добычу ещё крепче.
        - Всё же это ты Алексей Николаевич. - произнёс я перед тем, как вырубить парня, ударом руки, закованной в броню Демона.
        Впервые у меня получилось воссоздать лишь один её элемент, практически не потратив на это сил. Я даже не до конца понял, как это вообще произошло.
        Вот же я идиот. Решил, что поверка моей кровью подействует на кукловода. Даже и не подумал, что это работает только с теми, кто находится под его контролем. А кукловод отлично смог просчитать ситуацию и оказался потрясающим актёром, заставив всех убедиться в своём безумстве.
        Но в таком случае как проверку смогла пройти Юсупова? Единственное объяснение, которое я видел это то, что она добровольно согласилась работать на кукловода.
        Тогда почему во время нападения она выступила на нашей стороне? Она совершенно точно, бросилась на защиту Даши. Причём даже неизвестно, кто там одержал верх. Вполне возможно, что Ольга Дмитриевна сейчас лежит мёртвой в раскуроченном банкетном зале.
        Со стороны поместья Морозовых доносились звуки боя, которые долетали даже досюда. Хотя по всем прикидкам, я удалился оттуда на несколько километров.
        Похоже, что бой там идёт нешуточный. Рисковать потерять кукловода мне нельзя, поэтому необходимо сейчас двигаться в сторону дома Смирнова. Ещё немного сил осталось, примерное направление я знаю, а значит - вперёд.
        Мне ещё предстоит тащить на себе этого красавца, лицо которого после моего удара больше похоже на спелую сливу. Кровь я ему сразу же остановил, немного пополнив собственный запас. А вот с синяками ничего делать не собираюсь, хотя могу. Ведь синяк, это и есть кровь.
        За этими мыслями взвалил себе на спину кукловода. Благо мы с ним были одной комплекции, а подобный вес для меня был вполне привычным.
        Обычно во время тренировки я занимаюсь с весами килограмм на двадцать больше.
        Передвигаться я решил лесом, чтобы ненароком ни на кого не наткнуться. По всем прикидкам путь должен был занять у меня пару часов. Будет время хорошенько обо всём подумать. Особенно о том, что мне теперь предстоит.
        Я выполнил просьбу императора и смог поймать его главного врага. Теперь дело за ним. Освобождение меня от всех клятв и присвоение княжеского титула.
        Но перед этим мне предстоит с ним и императрицей очень тяжёлый разговор.
        Настя и Даша.
        Настя, на которой я официально помолвлен и Даша, которая носит моего ребёнка. Две сестры, две Великих княжны.
        Я прекрасно понимаю, что подобный расклад будет слишком жирным для меня. Но всё же попытаюсь сделать всё возможное, чтобы отстоять обеих девушек. Попытаюсь воспользоваться подсказкой Сергея Васильевича. Только слегка придётся подготовиться и лично ознакомиться с документом, где прописано право освободителя.
        Думая об этом, я даже не заметил, когда вновь успела появиться метка Читера. Всё же я был прав, что этого говнюка нереально убить. Причём метка находилась не так уж и далеко, от того места, где я сейчас находился. Она стремительно приближалась ко мне. Это могло быть лишь одно. Недалеко проходит дорога, по которой сейчас и едет дружинник.
        Недолго думая я двинулся в сторону, где предположительно она и располагалась. Только сперва, слегка перекрыл кукловоду доступ крови к мозгу, гарантируя ему ещё какое-то время в отключке.
        Он пытался прийти в себя уже раз пять. Всё же мозг кукловода силён и восстанавливается очень быстро.
        К дороге я вышел минут через десять. Но пока остался в лесу, укрывшись за большим дубом. Выходить, пока не увижу, что нам не грозит опасность, я не собираюсь.
        Метка Читера уже была совсем близко. С того места, где я укрылся, дорога отлично просматривалась в обе стороны и поэтому я сразу же заметил покорёженный внедорожник Ярости, что нёсся на полном ходу.
        У машины напрочь отсутствовала крыша и поэтому мне не составило труда увидеть Читера, сидящего на пассажирском сиденьи, а рядом с ним Черепа, что выступал в роли водителя.
        Ещё немного понаблюдав, я всё же решил выйти из своего укрытия. Погони за ними никакой не было. Да и ехали они явно к Смирнову, посчитав, что я первым делом отправлюсь именно туда.
        Скорее всего, это именно Читер так решил, прекрасно меня зная.
        Дорога находилась в небольшой низине и поэтому мне пришлось бежать вниз, стараясь не скатиться кубарем. Сделать это с телом кукольника на плече было достаточно трудной задачей. Тем более мне ещё приходилось махать рукой и пытаться кричать.
        Прибегать к помощи силы я не хотел. Она ещё не до конца восстановилась и могла понадобиться в любой момент. Всё же не известно, как сложился бой в особняке Морозовых. Может Череп с Читером единственные уцелевшие и вскоре нам предстоит отбивать очередную атаку прихвостней кукловода.
        Наверняка, как только этот упырь придёт в себя, он попытается позвать на помощь своих марионеток и помешать ему в этом я не смогу. Хорошо хоть, что я могу обезопасить своих людей от его влияния.
        - Как жопой чуял, что нужно ехать в эту сторону. - заорал радостный Читер, после того как машина начала тормозить.
        Глава 16
        - Замерли. - скомандовал я и на всякий случай внедрил в каждого из бойцов по ещё одной частичке собственной крови.
        Только после того, как удостоверился в том, что они не находятся под контролем, закинул кукловода на заднее сиденье и пристроился с ним рядом.
        - А теперь двигай к дому Смирнова. - сказал я Черепу, а у Читера потребовал телефон. Свой я потерял во время погони за кукловодом. И это что-то новенькое. Обычно телефоны у меня переживают самые серьёзные драки, а тут какая-то погоня.
        - Я слушаю тебя Сергей. - раздался голос императора, даже раньше, чем успел пройти хотя бы один гудок. - Это ведь ты?
        Оно и понятно, все сегодня находятся на нервах и моего звонка ждали в любую секунду.
        - Мы его взяли. - коротко произнёс я.
        - Бронислав будет у тебя через пару часов. Как только закончит с железками, что напали на поместье Морозовых и сразу к тебе. Попридержи подарок до его прихода. Ты выполнил свой долг, теперь очередь за мной. Как будете готовы, возвращайтесь в столицу.
        После моих слов голос императора резко изменился. Из него полностью исчезло напряжение и мне даже показалось, что я слышу, как он улыбается. А улыбаться действительно было из-за чего.
        Враг, который вполне мог захватить власть в стране пойман. Теперь дело осталось за малым. С его помощью отыскать и уничтожить уже подготовленные отряды и вскрыть всех марионеток, до которых мы ещё не успели добраться.
        - А теперь рассказывайте, что произошло, после нападения на поместье Морозовых? - отдав телефон Читеру, спросил я.
        Что происходило внутри поместья ни один боец не знал. Читер оказался на улице даже раньше меня, а Череп, вместе со всем отрядом Ярости принял бой с марионетками кукловода, ещё до того, как к ним на помощь подоспели роботы.
        - К поместью вышло сразу несколько отрядов, вооружённых до зубов, которые моментально разобрались с охраной Морозовых. Да и охраной-то этих сопляков назвать было нельзя. Все полегли за минуту. Правда, по ним с другой стороны ещё ударили и одарённые, захваченные уже на вече. - начал свой рассказ Череп. - Сразу после этого вмешались мы, моментально положив простых марионеток. С одарёнными, конечно, пришлось немного повозиться, но и они не стали для нас особой проблемой.
        А потом прилетели эти хреновы терминаторы и начали крушить территорию поместья. Первой же атакой они уничтожили большинство машин гостей. Нас, естественно, достать не смогли. Защита на тачках, просто улётная.
        - Меня тоже накрыло этой атакой. - перебил Черепа Читер. - пришёл я в себя, в самом разгаре боя и первым делом бросился обратно в поместье. Тем более там вовсю шёл бой между одарёнными, заявившимися на вече.
        Дальше бойцы, перебивая друг друга, пытались мне всё рассказать. Но в итоге я вообще практически ничего не понял. Даже пришлось приказывать им заткнуться и говорить по одному. Первым слово я предоставил Черепу, всё же он начал этот рассказ и в бое с железяками участвовал до конца.
        После того как на поместье напали роботы, бойцы Ярости сперва бросились в стремительную атаку. Но уничтожив несколько железяк, они быстро поубавили свой пыл и ушли в глухую оборону, потеряв при этом несколько человек. Нужно было сперва перегруппироваться и выработать хоть какой-то план. Да к тому же совместный щит был в разы крепче индивидуального.
        Как только они собрались все вместе, на поле боя нарисовался Воевода и бойцы, наплевав на план, бросились на помощь своему командиру. Как раз эту атаку я и видел.
        Роботов было очень много и они уже смирились, что победить этого противника у них не получится. Три бойца даже попытались сбежать, но были убиты своими же.
        - Подобной мрази нет места среди бойцов Ярости. - проскрипел Череп. - Из-за их трусости железкам удалось достать ещё троих наших.
        Я отлично понимал злость Черепа и сейчас был полностью на его стороне. Те, кто бросили своих товарищей на поле боя и убежали, трясясь за собственную шкуру, достойны лишь смерти.
        Выжившие после первой совместной, самой яростной атаки роботов бойцы Ярости Государевой собрались вокруг своего командира благодаря защитному полю машин давшему всем немного времени на отдых.
        Они отвлекли на себя внимание всех роботов и держались лишь благодаря защите.
        - Земля вокруг нашей защитной формации плавилась от ударов роботов, а сами мы будто находились внутри микроволновки. Защита сдерживала снаряды, но жар и вспышки с лёгкостью проходили через неё. Словно побывали в аду. - нервно хихикнув сказал Череп, ненадолго прерывая свой рассказ.
        Как раз в это время кукловод снова попытался прийти в себя, пришлось его успокаивать.
        - Все прекрасно понимали, что долго в этом пекле нам не продержаться. Единственным шансом было атаковать самим. Воевода должен был первым принять на себя удар железяк, после того как мы снимем защиту.
        Чем в очередной раз доказал, что он мужик что надо и никогда не бросает своих в бою. Даже если уверен, что выжить не получиться ни при каком раскладе, он не сбежит. Хотя я прекрасно знаю, что он способен исчезнуть, растворившись в тенях.
        Тем временем Череп продолжал говорить.
        - Так и произошло. Вот только атака оказалась в разы слабее, чем должна быть. Но разбираться, в чём дело просто не было времени. Мы бросились в атаку, начав крошить этот металлолом. Только минут через десять, мы поняли, что уже далеко не одни на этом поле боя. Со всех сторон роботов уничтожали одарённые в форме императорской гвардии.
        - К нам на помощь пришёл первый императорский полк. - озвучил я очевидное.
        Но мне было непонятно, каким образом Даше удалось всё это обставить. А в том, что это было делом её рук, я ни капли не сомневался. Она сама говорила, что уже потянула за необходимые ниточки, а за остальные потянет, когда придёт время.
        Перебросить первый императорский с Кубани, где люди Жукова сейчас должны помогать Коллекционеру наводить шорох, было нелёгкой задачей. А сделать это втайне ото всех, практически невыполнимой.
        Но Даше это удалось. Даже боюсь представить, чего ей стоило укрыть такое количество одарённых от взора вражеского ведуна.
        Помимо первого императорского, в поместье Морозовых появились и сильнейшие одарённые империи. Кровавый Ворон и Медведь. Я впервые услышал, что так называют Василия Петровича.
        - Оно и не удивительно эту кличку ему дали их дружинники. И они не выпускают её за пределы дружины. А вот каким образом её знает этот отморозок, я в душе не… - пояснил мне Читер, не став договаривать последнее слово.
        Как ему удалось добыть эту информацию, я не стал спрашивать. Всё равно Читер не расскажет.
        В принципе на этом с роботами и было покончено. Бойцы Ярости отправились внутрь поместья, на помощь людям, не попавшим под влияние кукловода. А таких оказалось подавляющее большинство. Вот только все они оказались слабосилками, за исключением нескольких человек, которые и сдерживали атаки марионеток.
        Дальше уже начал рассказывать Читер так, как был непосредственным свидетелем всего, что происходило внутри поместья.
        Невидимость с Читера не слетела, даже после атаки роботов. Поэтому ему не составило труда оказаться среди сражающихся.
        В том хаосе, что творился в банкетном зале. Практически невозможно было найти хоть кого-то. Но не зря Читер носит своё прозвище. В самой гуще сражающихся ему удалось отыскать Сергея Васильевича, который не послушался меня и не стал уходить вместе с Дашей. Бок о бок с ним сражалась Юсупова.
        Вдвоём они отбивались от наседавшей на них толпы. Пара человек из которых представляли реальную угрозу. Но с этой парочкой разобрался Читер, защёлкнув подавители на их шеях.
        Дальше дело пошло намного лучше и им удалось соединиться ещё с парой групп, сдерживающих марионеток. После этого дела пошли намного лучше, но всё же кукловоду удалось очень хорошо поработать его марионеток было гораздо больше.
        Но ситуация моментально исправилась, когда в спину марионеткам ударили бойцы Ярости во главе с Воеводой. А чуть позже к ним присоединились и бойцы Жукова.
        В общем, марионетки были практически полностью уничтожены. Живыми удалось захватить всего несколько человек. Но им дико повезло, что Полиграф смог найти способ, как избавиться от влияния кукловода без вреда для психики.
        Это вече запомнится навсегда. В месте, в котором конфликты находились под запретом, разразилась настоящая война. Теперь регион погрязнет в настоящем хаосе, после потери такого количества влиятельных родов. Но с этим пускай разбирается император.
        Только услышав, что победа осталась за нами, я позвонил Васильеву.
        - Княжна уже связалась с нами. Они в безопасности. К ним направилась одна из наших мобильных групп. - доложил мне оперативник.
        - Отзывайте своих людей. И свяжитесь с княжной, передайте мой приказ, чтобы они возвращались к Смирнову.
        Этого вполне будет достаточно, чтобы Даша всё поняла. Эрджан поставила свой маяк в поместье Смирнова и открыть туда портал не составит для неё труда.
        В итоге, так и произошло. Когда мы оказались в поместье, Даша уже ждала нас там, вместе со своей охраной, Смирновым, Полиграфом, Виктором и Сауле, которые прибыли вместе с кортежем Шуйских. И сразу же отправились к Смирнову. Сюда их направила Маша.
        Присутствие здесь Полиграфа меня удивило и насторожило. Да кукловод уже пойман, но я уверен, что в империи осталось немало человек, которые работали на него без принуждения.
        Даша сразу же заверила меня, что это она позаботилась о появлении здесь Полиграфа. Его сила поможет нам разобраться с кукловодом.
        - Алексей Николаевич Вонамор. - задумчиво произнёс Смирнов, сверяясь со своей базой данных. В которой, по его словам, числилось всё население империи поголовно, включая даже новорождённых. - Это определённо его ненастоящее имя. Такого рода нет в империи.
        Всё это происходило в кабинете Смирнова, куда мы отправились сразу же после приезда.
        Вместе со мной и Дашей здесь сейчас находились: глава Ока, Читер и Сауле, которая уже начала работать с кукловодом.
        После нашей встречи Даша произнесла всего пару слов и замкнулась в себе. Она смотрела на всех отсутствующим взглядом, даже не пытаясь принять участия в решении судьбы кукловода.
        Понятно, что окончательное решение будет за императором. Но пока кукловод ещё находится в наших руках, можно было узнать много интересного. И уже начинать производить чистку среди сторонников готовящегося переворота. А таких наверняка найдётся немало.
        - Этот человек не имеет никакого отношения к Рюриковичам. - произнесла Даша, приковывая всё внимание к себе.
        Лицо княжны побледнело, глаза затянуло пеленой. А за её спиной я смог разглядеть духов хранителей и судя по лицам остальных, они тоже их видели.
        С каждым мгновением лицо Даши становилось всё бледнее, а сама она начинала напоминать ходячий труп. По мере того как происходили эти изменения, духи становились все более заметными.
        Я очень испугался за Дашу и хотел коснуться её руки, но меня остановил призрачный барьер, который тянулся от рук духов-хранителей. На этот раз они решили, что даже мне нельзя вмешиваться.
        - Это не настоящее тело нашего противника. А очень качественная подделка, практически ничем не отличимая от оригинала. Я бы сказала, что это генетически выведенная особь, получившая способности высшего кукловода искусственным путём. В генном плане идеальный клон, но с изменённой внешностью.
        С каждым новым словом глаза присутствующих округлялись. Она говорила нереальные вещи. Невозможно создать искусственного человека и подсадить к нему дар. Этого просто не может быть.
        Человек, появившийся на свет неестественным путём, не может касаться силы. Это было доказано уже давно. Ещё в самом начале игр человечества с генетикой и клонированием.
        Клонирование одарённых было под запретом во всём мире. За нарушение этого закона повсеместно была введена смертная казнь. Но похоже, что кого-то это совершенно не остановило и он зашёл в своих опытах достаточно далеко, чтобы вывести искусственного одарённого.
        Того, кто стал идеальной марионеткой для нашего кукловода. Который всё же смог избежать поражения. Теперь он станет гораздо опаснее.
        - Кукловод записал в это тело свою личность и управлял им на постоянной основе, практически не появляясь в собственном теле. Именно поэтому он совершенно не испугался появиться на вече. Даже в случае провала ему самому ничего не грозило. А найти новых марионеток взамен утраченным не такая уж и сложная задача.
        Даша сейчас озвучивала мысли каждого из нас. Мы смотрели за тем, как Сауле сидит неподвижно, держа голову куклы в своих руках. Порой между её пальцами проскакивали энергетические вспышки, давая нам понять, что она продолжает работать.
        - Этот раунд мы выиграли, но кукловод ещё остаётся на свободе. А вместе с ним и его ведун. Эта операция потребовала у неё очень много сил. На пару мгновений мне удалось пробиться сквозь поставленный против моего взора заслон. Я знаю, где они находятся.
        После этих слов у Даши брызнула из носа кровь, глаза закрылись, и она начала падать. Духи хранители не дали ей этого сделать, а моя сила остановила кровотечение.
        Княжна выложилась по полной, сумев пробиться сквозь защиту гораздо более опытного ведуна.
        Сказать нам местонахождение настоящего кукловода Даша так и не успела. Что заставило витиевато выругаться Смирнова, да и Полиграф произнёс пару интересных оборотов. Молчали лишь Читер и Сауле.
        Я же бросился к Даше, и на этот раз хранители пропустили меня, отдав свою подопечную в мои руки.
        Княжна еле дышала, пульс практически не прощупывался и бился очень медленно. Мой дар проник в организм княжны и начал гонять кровь, усиливая сердцебиение и приводя кровообращение в норму.
        Бледность тут же начала исчезать, а черты лица приобретать нормальный вид.
        - Остаётся только ждать, когда Дарья придёт в себя. - подвёл итог Смирнов.
        - Не стоит списывать со счетов Сауле. Она хоть и работает немного медленно, но в выуживании информации ей нет равных. - произнёс Полиграф, удивив меня в очередной раз.
        Я думал, что он недолюбливает Сауле, за её способности. А на самом деле, вон, как он отзывается о ней.
        Отправив Читера отнести Дашу наверх и отдать её в руки Ольги Владимировны, которая непременно позаботится о племяннице, я попросил Смирнова связать меня с Жуковым. Всё же командир первого императорского полка сможет доложить обстановку в поместье Морозовых лучше всех остальных.
        Пока мы ждём либо Сауле, либо Дашу нельзя терять время. Нужно понять масштабы катастрофы, что учинил кукловод и его роботы.
        Эти чёртовы железяки встают на нашем пути уже в третий раз. Если в первый раз на нас напали всего два робота, похищать цесаревича прислали больше трёх десятков терминаторов, то на поместье Морозовых напало несколько сотен этих машин.
        Нужно срочно решать эту проблему. Откуда роботы вообще берутся в империи. Я сильно сомневаюсь, что такое количество перевозимого груза останется без внимания. А значит, в этом замешано очень много высокопоставленных людей.
        Смирнов и Полиграф со мной полностью согласились. Руководитель Ока тут же отдал приказ своим людям начинать копать в этом направлении. Нужно было найти каким образом эти роботы появляются на территории империи.
        В этом нам могли помочь Меншиковы, которые и занимались изучением железяк.
        Этим вопросом пообещал заняться Прохор Иванович, сказав, что он очень хорошо знаком с Алексеем Игнатьевичем и поговорит с ним от имени императора. Я дал ему полную свободу действий, сам же в это время решил позвонить Валентину.
        Все же мы с ним довольно неплохо общались на приёме у Ланцовых. А пообщаться и получить ответы сразу от двух Меншиковых было отличной идеей.
        Глава 17
        - Привет, Валентин. Это Сергей Воронцов. - сразу же представился я, как только Меншиков поднял трубку.
        Я сразу узнал его голос и поэтому был уверен, что не ошибся. Впрочем, Валентин также узнал меня.
        - Здравствуй, Сергей. Удивлён твоим звонком. Честно скажу, не ожидал. Что-то случилось с машиной?
        - Честно говоря, даже ещё и не знаю. - ответил я, понимая, что действительно даже не знаю, цел Демон после нападения роботов или нет у меня больше машины. - Я звоню совершенно по другому вопросу. Мне нужна информация о роботах, что вам передали для исследований.
        Валентин ненадолго замолчал, видимо решая, можно мне рассказывать об этом или нет.
        - У меня имеется допуск к любой информации. Можешь, прямо сейчас связаться с императором и он подтвердит тебе это. - произнёс я, решив немного поторопить парня.
        В этот момент Прохор Иванович уже общался с Меншиковым старшим и похоже, что у него тоже всё шло не очень гладко.
        - Подожди минуту. - ответил Валентин, видимо, действительно решив проверить.
        Молодец, не стал верить мне на слово. Если бы он выложил информацию без проверки моих слов, то пришлось бы принимать меры.
        Валентина не было минут пять.
        - Какого цвета шерсть у собаки твоей сестры? - спросил он, заставив меня ненадолго впасть в ступор.
        - Какой ещё собаки? Когда я последний раз находился в поместье, у Оли было лишь лысое чудовище, которое кто-то по недоразумению назвал котом.
        - Правильно. - сказал Валентин. - Дай мне адрес электронной почты и я скину тебе всю имеющуюся на данный момент информацию. Говорить по телефону слишком долго, да и небезопасно.
        Дальше я узнал у Смирнова адрес его почты и продиктовал его Валентину.
        - Отправил информацию. Паролем от архива будет название подарка, что император преподнёс тебе во время нашего приёма. Его настоящее название. - уточнил Меншиков. - Если будут вопросы, звони. Попытаюсь ответить.
        У Прохора Ивановича произошёл похожий разговор с Алексеем Игнатьевичем. Вот только он в отличие от меня до сих пор числился пропавшим. Мне некогда было сообщить о его находке даже Васильеву, не говоря уже об императоре.
        Поэтому Смирнов обломался. Меншиков старший отказался делиться с ним информацией, заявив, что уже доложил куда нужно и вскоре за нами приедут люди из Ока.
        Смирнов лишь выругался и повесил трубку. В любом случае информация у нас была. Теперь оставалось лишь найти необходимое. А интересовало нас место производства роботов.
        Тогда сразу станет понятно, кто является главным спонсором кукловода за пределами империи. А в том, что подобный спонсор имеется, мы не сомневались.
        Роботы. Оружие, работающее на силе дара, но используемое неодарёнными, теперь ещё и этот клон. Это явно было одно из очень развитых государств. А среди друзей империи таких государств было не очень много.
        Вернее, можно было выделить всего четыре государства, способные создать всё это.
        Майя, Ниппоны, Китайцы и Бриты. Остальные просто не имели необходимых человеческих ресурсов. Именно эти четыре государства, плюс Российская империя и Персия имели достаточно развитую промышленность для создания подобного оружия и роботов. Да и учёных, способных всё это разработать и внедрить в массовое производство.
        А судя по количеству роботов в последнем нападении, их производство поставлено на поток.
        Но чего гадать. Сейчас архив распакуется и мы все узнаем.
        Вот только со сейчас получился настоящий облом. Архив весил просто неприлично много, и его скачивание займёт больше двенадцати часов.
        С таким успехом Сауле справиться со своей задачей намного раньше. Теперь ничего не оставалось кроме, как ждать.
        Прохор Иванович распорядился, чтобы нам принесли поесть. Это было очень кстати. Сил я потратил изрядно и организму требовалась энергия. В этом плане без подпитки организма обычной пищей могли обходиться только целители.
        Аналитик тут же принялся за свою работу, перелопачивая сотни вариантов развития событий, которые могут произойти исходя из полученных сведений.
        Информации катастрофически не хватало, но и с тем, что было, Смирнов отлично справлялся. Периодически ему помогал Полиграф, отлично зная специфику подобной работы. А вот я в этой компании явно был лишним.
        Я не успевал за мыслительным процессом аналитика и порой просто не понимал, как он смог сделать те или иные выводы. Этот процесс был очень увлекательным, и время пролетало незаметно.
        Часа через четыре вернулась Сауле.
        - Воды. - прохрипела девушка, заваливаясь на диван рядом с кукловодом.
        Я тут же протянул ей стакан, специально подготовленный заранее.
        Пока Сауле занималась кукловодом, я расслабился и забыл про него, поэтому когда Алексей распахнул глаза, которые тут же начали немного светиться я сперва испугался, что он сейчас возьмёт под контроль кого-то из присутствующих. Но потом понял, что защита, созданная моей кровью, отлично работает.
        - Не получается? - спросил я у нашего пленника. - И никогда больше не получится. Эти люди теперь находятся под моей защитой, твои способности на них не действуют. Не будем совершать необдуманных поступков. Опустите оружие.
        Последние слова предназначались Полиграфу и Смирнову. Они держали в руках пистолеты, направленные на кукловода. И когда только успели выхватить оружие? И самое главное - откуда? Я уверен, что спускаясь в этот кабинет, они были безоружны. Похоже, что в этом кабине немало сюрпризов, о которых знает и Полиграф.
        - У этого тела нет. - всё же, попробовав ещё раз, воспользоваться своей силой, ответил кукловод. - Но у оригинала обязательно бы получилось. Если не веришь мне, то можешь спросить об этом у сестры императрицы и главы дружинников Шуйских - Константина. Такой парень, молодой энергичный и любит шутки с зубной пастой.
        Слова кукловода заставили меня напрячься. Если это действительно правда, то Настя сейчас находится в опасности. Я даже не знаю, остался ли сейчас в поместье хоть один сильный одарённый. Если только императрица и то я не уверен.
        - Правда, спросить ты его сможешь лишь в том случае, если поймаешь. Он сейчас уже находится в безопасности. Вместе, в котором вы не сможете его никогда найти, впрочем, как и меня. Естественно, он приехал не один и захватил с собой гостей. Да ещё каких.
        - Если хоть одна из них пострадает. Ты будешь завидовать мёртвым, когда я найду тебя. - заревел я, внешне оставаясь совершенно спокойным.
        Ярость моментально поглотила меня, давая возможность прибегнуть к эффекту брони демона, даже без неё. Не только прибегнуть, но ещё и усилить его.
        Лица всех присутствующих побледнели. Они начали трястись от страха. Сауле потеряла сознание.
        Даже кукловода пронял мой голос. В его глазах я видел страх.
        За дверью послышалось несколько глухих ударов. Охрана кабинета последовала примеру Сауле.
        Я ощущал, что сейчас от меня исходят волны страха, заставляющие всех вокруг бояться. И неважно, какой силой обладали присутствующие. Я стал самим воплощением страха. Это была новая техника, подпитываемая моей яростью.
        Теперь при необходимости я смогу повторить эту технику. Правда, придётся очень хорошо разозлиться, а с этим могут возникнуть проблемы.
        Нужно отдать кукловоду должное оправился он быстрее всех.
        - Молодец, умеешь думать. Теперь, когда у меня в гостях находится сама императрица и великая княжна в придачу. Начнётся совсем другой разговор.
        - Ты блефуешь. - дрожащим голосом произнёс Полиграф.
        Всё же он не зря является главой Ока и смог почти полностью справиться с моей техникой.
        Но кукловод не блефовал. Я точно знал, что он говорит правду. Императрица и Настя сейчас находятся у него. И устроили это всё Полина Сергеевна на пару с Костей.
        Выходит, что наша кровь могла противостоять только силе этой подделки.
        Вот же!
        - Я даю вам час на то, чтобы вы убедились в правдивости моих слов. Сразу после этого, наш разговор продолжится. Время пошло.
        Произнеся эти слова, кукловод отрубился.
        - Немедленно свяжитесь с поместьем Шуйских. Звоните на личный телефон императрице, Авиценне… да всем, чьи телефоны у вас имеются. - заорал я, отпустив силу.
        Смирнов со свистом втянул в себя воздух и всё ещё не до конца, придя в себя, начал выполнять мой приказ.
        Полиграф сидел и набирал один номер за другим. В поместье осталось несколько его ребят, которые должны были отвечать за безопасность Насти. Все же мы решили перестраховаться и не полагаться лишь на охрану Шуйских.
        Судя по тому, что ни один человек так и не ответил Полиграфу, все они уже были мертвы.
        Гранд физик под контролем кукловода представляет грозную силу. Теперь оставался вопрос, каким образом ему удалось проникнуть в поместье?
        Насколько я знаю, последние пару недель Полина Сергеевна не покидала его пределов. Единственным исключением была поездка на базу, чтобы посмотреть, что с Настей. Но в той поездке она была вместе с братьями Шуйскими и кукловод точно не смог бы подобраться к ней.
        Выходит, что Шуйские отлично знают кукловода и доверяют ему. Они пустили его в поместье сами.
        - Практически все дружинники Шуйских перебиты вместе с ними и люди, приехавшие из столицы. Татьяна убита. Анжелика серьёзно ранена. Девочку также похитили. Выжить и остаться в относительной целости удалось лишь целительнице Шуйских. Именно она мне всё это и рассказала. - произнёс Прохор Иванович, подтверждая слова кукловода. После чего он расхохотался.
        - Нас переиграли на нашем же поле. Эта сука спланировал всё заранее. Просто блестящая комбинация. - продолжая смеяться, сказал Смирнов.
        А вот я совершенно не разделял его веселья.
        Выходит, что не Даша смогла переиграть ведуна противника, а он сам отлично подставился, заставив Дашу думать, что у неё всё получилось. Нападение на вече, а сперва все нападения в лесу, в поместье Шуйских. Всё это было частью плана кукловода.
        Наверняка и все пойманные дедом и Василием Петровичем кукловоды тоже были отданы нам специально.
        Наш враг дал нам поверить, что всё начало получаться. Что мы наконец смогли встать на его след. Но на самом деле он продолжает умело водить нас за нос.
        То же самое, что отец провернул с Коллекционером в Газни.
        Не став долго думать, я позвонил императору. Он единственный, кто сможет сейчас хоть чем-нибудь нам помочь.
        Император выслушал меня молча. Я даже подумал, что звонок оборвался. Когда после того как закончил говорить, мне ничего не ответили.
        Убедившись, что звонок продолжается, я стал ждать. Торопить сейчас императора не стоило. Ему сообщили, что его жену и дочь захватили и где они находятся сейчас неизвестно.
        - Их метки заблокированы. Это работа ведуна. - через несколько минут всё же раздался голос императора. - Я уже отправил приказ Жукову и остальным командирам, пока ничего не предпринимать. Сперва выслушаем, что нам скажет кукловод. Если нам не удастся договориться, то готовься к полномасштабной военной операции. К границам региона уже начали стягиваться войска. Сколько у нас ещё времени?
        - Осталось сорок минут.
        - Через тридцать пять минут жду звонка по видеосвязи. Будем разговаривать с ублюдком. - сказав это, император повесил трубку.
        И что значат его слова «готовься к полномасштабной военной операции»? Он, что решил пожертвовать женой и дочерью, но уничтожить кукловода? Неужели Николай Александрович всю жизнь носил маску, а только сейчас показал мне своё истинное лицо?
        Всю жизнь я был о нём другого мнения. Но пока рано делать выводы. Необходимо дождаться разговора с кукловодом и уже по его итогу делать выводы.
        Сразу после разговора с императором я попытался позвонить отцу, но так и не смог этого сделать. Он не брал трубку.
        Зато связаться с Сергеем Васильевичем у меня получилось с первого раза. Он словно ждал моего звонка.
        - Я уже поднял на ноги всех, кого только было можно. Сейчас их ищет половина региона. Заняты все экстренные службы и несколько одарённых, на которых я возлагаю большие надежды. - даже несмотря на спокойный голос, я ощущал, как сильно переживает Шуйский.
        Кровные узы для их семьи значат очень много. А сейчас в опасности оказались обе его дочери и две внучки. К тому же погибла практически вся его дружина и Татьяна Анатольевна, которая уже давно стала для них родной.
        - Мы вытащим их. - произнёс я, перед тем, как попросил передать трубку деду.
        Он уже был в курсе событий. Я лишь пересказал ему разговор с императором. Словам которого дед совершенно не удивился.
        - Для людей, обладающих властью, самое страшное, это потерять её. Нередко они жертвуют своими близкими, ради сохранения своего положения. Они не только заставляют других совершать ужасные поступки, но и сами идут на это.
        Сейчас лишь я мог понять слова деда. О каких ужасных поступках он говорит.
        - Я не позволю пожертвовать Настей. - сказал я деду, твёрдо решив это для себя.
        - И я помогу тебе в этом. Оставайся у Смирнова, я уже выезжаю. Ещё есть надежда. Поверь мне. И не отходи от Даши. Она будет нужна нам.
        Дальше я услышал, как дед начал раздавать какие-то команды, даже не отключив телефон.
        Смирнов и Полиграф, также разговаривали по телефону. Совершая звонок за звонком.
        Мне оставалось лишь думать, как нам найти Настю. Думать и пенять на свою тупость.
        Почему я не использовал на ней кровавую метку, сразу же после перехода на шестую ступень? Это могло бы сейчас помочь. Хоть император и говорил, что вражескому ведуну удалось стереть его метку. Но сила крови и сила призрачных погонщиков сильно отличалась. Вполне возможно, что мою метку у них не получилось бы убрать.
        Вспомнив, как пропала моя метка с Читера, я понял, что и это не решило бы нашу проблему.
        - Успели все обсудить и найти способ, как расправиться со мной? - усмехнулся пришедший в себя кукловод.
        Сауле к этому моменту всё ещё находилась в отключке. Не ожидал, что на неё так сильно подействует мой голос.
        - Расправиться с тобой для нас не проблема. Осталось лишь понять, сколько человек пострадает во время этого действа. - ответил император по видеосвязи.
        Ноутбук стоял прямо напротив дивана, на котором сейчас поднимался кукловод, разминая затёкшие руки и шею.
        За императором я видел отца, Мазурова и ещё пару человек, которых не удалось разглядеть. Находились они в каком-то координационном центре, судя по постоянному мельтешению народа на заднем плане и небольшого гула, что стоял в помещении.
        Император даже не удосужился оказаться в отдельном кабинете. Наверняка на это у него просто не было времени.
        - Ты слишком самонадеян. Все ваши попытки поймать меня с треском провалились, а столь перспективный план и вовсе оказался ловушкой, которую мы очень хорошо подготовили. Теперь у меня имеются необходимые заложники и у тебя просто нет выбора.
        - Ты ещё долго собираешься впустую сотрясать воздух? Или, может, перейдёшь к своим бредовым требованиям? - не обратив внимание на слова кукловода, ответил император.
        Он и словом не обмолвился об императрице и Насте. Неужели дед прав и Николай Александрович готов пожертвовать ими, ради сохранения власти?
        Я сдерживался с огромным трудом, чтобы не задать этот вопрос. Но дед сказал, что возможно у нас ещё не всё потеряно, и я не порол пока горячку. Спокойствие, только спокойствие.
        - Дайте что-нибудь промочить горло. А то совсем беда. Воздух у вас тут какой-то сухой, спёртый. Разговаривать трудно. Тем более, когда тебя так демонстративно не расценивают всерьёз. - кукловод, разместился поудобнее, закинув нога на ногу и начал ждать, когда ему дадут попить.
        - Всерьёз расценивают лишь тех, кто может представлять реальную угрозу. А ты лишь создаёшь видимость угрозы, на самом деле ничего из себя не представляя. - всё так же невозмутимо произнёс император.
        В это время Полиграф бросил кукловоду бутылку с водой, перехватив пистолет одной рукой.
        Они со Смирновым снова взялись за оружие, сразу же как коллекционер пришёл в себя.
        - Можешь обращаться ко мне, когда останешься без работы. Я найду для тебя подходящую должность. Мне нужны будут люди подобные главе Ока государева. Правда, это название придётся упразднить, не нравится оно мне. - сказал кукловод Полиграфу и открыв бутылку, начал медленно пить. Остановился он только после того, как бутылка опустела.
        Глава 18
        Полиграф никак не отреагировал на слова кукловода лишь сильнее стиснул пистолет.
        Зато вокруг императора на секунду мелькнула призрачная дымка. Он был в ярости, хотя внешне и был совершенно спокоен. Мазуров с отцом поёжились. Движение за их спинами на несколько секунд остановилось и стихли все звуки.
        Я сейчас был рад, что император разговаривает с нами по видеосвязи. Терпеть не могу находиться рядом, когда он использует силу.
        - Ты не умеешь блефовать император. Я бы с удовольствием сел играть с тобой в покер. Такого противника слишком легко раскусить. Твоя бравада и выеденного яйца не стоит. Неужели ты готов пожертвовать женой и дочерью? Про Шуйских спрашивать не буду. На эту тему я буду разговаривать уже с ними.
        - Зачем вообще кем-то жертвовать, когда ты вернёшь их мне добровольно?
        Кукловод расхохотался после слов императора.
        - Отличное чувство юмора. Тебе бы не руководить государством, а на сцене выступать. Будешь собирать полные стадионы. Люди всегда любили посмеяться. - немного успокоившись кукловод продолжил. - Даю тебе неделю, чтобы подготовить все необходимые документы по передаче власти. Все регалии и прочую ерунду, которая так ценится этими чванливыми занудами, которые называют себя светом аристократии. За это время ты должен будешь собрать отпрысков всех родов из первой сотни. Вместе с теми марионетками, которые уже находятся в моей власти этого будет вполне достаточно.
        Дальше вы отпускаете это тело. Можете следить за ним, ставить маячки и прочую ересь. В любом случае мы с ним встречались всего один раз, когда я брал тело под контроль. Он даже не видел моего лица, что и подтвердит эта девушка, когда придёт в себя. - кукловод показал, на лежащую на диване Сауле.
        Прохор Иванович одной рукой держал пистолет, а другой старательно записывал каждое слово кукловода. Даже несмотря на множество записывающих устройств, специально размещённых в кабинете для этого разговора.
        - Пока это все условия. Конечно, если ты хочешь ещё увидеть свою жену и дочку живыми. Ну а если нет, то продолжай стягивать войска к границам региона. В любом случае мне удастся ускользнуть. Но лучше закончить всё сейчас, пока ещё пролилось не так много крови, как пророчит моя помощница. Всё же эти люди мои потенциальные подданные, а я не готов так легко расставаться с их жизнями.
        Император молчал, внимательно слушая кукловода. Он даже не пошевелился, когда парень упомянул про стягивание войск к границам региона. Было ясно, что это для него уже не новость.
        Ведунья кукловода работала просто потрясающе. Именно она и представляла для нас главную угрозу.
        - Если вопросов больше нет, то я, пожалуй, пойду. Можете не провожать, дорогу найду и сам. - хлопнув в ладоши, поднялся с дивана кукловод.
        В ту же секунду раздался грохот выстрела и мне пришлось прибегать к силе. Кровавый щит отлично справился со своей задачей, остановив пулю, выпущенную Полиграфом. Все же нервы главы Ока не выдержали напряжения.
        Убить эту марионетку сейчас я не мог ему позволить. Она могла привести меня к Насте. Поэтому сразу после того как кровавый щит защитил Алексея, я выбил оружие у Полиграфа.
        - Пускай он уходит. - произнёс я, отчётливо проговаривая каждое слово.
        Делал я это специально для императора. Он же сам говорил, что на этой операции я главный и могут принимать любые решения на самом высоком уровне.
        Вот я и принял это решение, повесив на Алексея сразу три кровавые метки. На большее у меня просто не хватило сил.
        Даже если кукловод говорит правду и он никогда не встречается с этим телом, оно может привести нас в очень интересные места. И выдать многих из захваченных им людей, которых ещё можно вернуть к нормальной жизни.
        - Правильное решение, парень. Жаль, что твой род так привязан к Романовым. Из тебя бы вышел отличный кандидат в мои доверенные лица. Может, всё же откажешься от глупой клятвы, которую давали почти пять сотен лет назад твои предки и перейдёшь на мою сторону? Я даже от тебя не потребую никаких клятв, вполне достаточно будет того, что ты просто дашь слово.
        Откуда кукловод знает о клятве? О ней знают лишь два рода, Воронцовы и Романовы.
        Мы вообще никогда не распространялись, что нас связывает клятва. Наоборот, наши предки для чего-то старательно распускали слухи, что мы служим императорскому роду по собственной инициативе. Нет никаких клятв и всего прочего. Просто долг, который мы с гордостью передаём из поколения в поколение.
        Из-за этого слуха у нас ещё больше прибавилось злопыхателей. Которые теперь, помимо того, что боялись нашей силы, считали, что мы не в своём уме. Столько веков служить Романовым, даже не давая им клятвы.
        Ни отец, ни дед не знали, для чего это было сделано, но тем не менее поддерживали этот слух.
        - Раз ты так много знаешь о Воронцовых, то тебе должно быть прекрасно известно, что к своему слову я отношусь, так же как и к любой клятве.
        - Естественно. Также мне известно, что ты давал слово защищать княжну, что бы ни случилось. Но как видишь, сейчас она находится у меня и ты ничего не можешь предпринять. Так же, как ты ничего не мог предпринять, когда на твоих глазах умирала Дайнана, решившая отдать свою жизнь за императорскую бастардку.
        - Остановись Сын! - раздался крик отца, отпихнувшего императора в сторону и занявшего его место перед камерой ноутбука.
        Его окрик позволил мне на долю секунды прояснить сознание и остановить десяток кровавых щупалец в последний момент. Они уже начали погружаться в тело кукловода.
        После его слов меня поглотила ярость. Сейчас мне нужно было немного усилить нажим, а после просто потянуть щупальца в стороны и тогда это тело кукловода разорвёт на куски.
        - Не позволяй ярости замутить твой рассудок. - продолжал говорить отец, увидев, что его крик достиг моих ушей.
        Тем временем кукловод вновь начал смеяться, совершенно не обращая внимание на щупальца, пробившие его тело. В тех местах на одежде начали расплываться кровавые пятна.
        - Неужели тебя так задели слова об афганской девке, которую ты посмел притащить в империю и поселить в своём доме?
        - Не слушай его Сергей. Мы все приняли твоё решение, хоть многие и не одобрили его. - продолжал успокаивать меня отец.
        Но в этом уже не было необходимости. Сейчас я прекрасно контролировал себя. У кукловода больше не выйдет вывести меня на эмоции. Я смотрел на его улыбающееся лицо и не понимал, для чего ему это нужно?
        Он явно дал всем понять, что дорожит этим телом и не хочет его терять. И тут же начинает провоцировать меня.
        Это такая игра? Коллекционер просто забавляется? Тогда он настоящий псих. Больной ублюдок, которого непременно нужно остановить.
        - Выметайся отсюда. - произнёс я, отпуская силу.
        Мой поступок вызвал очередной взрыв смеха со стороны кукловода и вздох облегчения со стороны отца. Полиграф со Смирновым предпочли дистанцироваться от меня, когда я впал в ярость.
        Они не убежали из кабинета, но подошли вплотную к двери, готовые в любую секунду броситься прочь.
        - Распорядитесь, чтобы его не задерживали. - сказал я.
        - У тебя ровно неделя, император. Через семь дней я свяжусь с тобой. Если все мои условия будут выполнены, получишь дальнейшие указания. А пока можешь начинать прощаться с империей. Вернулись старые хозяева.
        Сказав это, Алексей поднялся с дивана и двинулся прочь из кабинета.
        - Сергей, твоя миссия закончилась. Командование операцией я передаю Годунову. Ждите дальнейших распоряжений и не предпринимайте никаких действий самостоятельно. Через два часа начинается полномасштабная военная операция. Жуков со своими людьми уже выдвинулся в поместье. По прибытии они возьмут вас под охрану и переправят в столицу. Защита Даши теперь выходит на первый план. Она единственная наследница престола. - начал отдавать приказы император, уже давно всё решив для себя.
        Он собирался пожертвовать женой и дочерью и сделать это только ради того, чтобы сохранить власть.
        - Дед был прав. Воронцовым уже давно не по пути с Романовыми. - произнёс я перед тем, как прервать связь.
        Сидеть сложа руки и выполнять идиотские приказы императора я не собирался. Даже если никто не будет мне помогать, я в одиночку отправлюсь на поиски Насти.
        Сразу после этого последовали звонки от императора и от отца, просто разбил все телефоны, имеющиеся в наличии. Смирнов с Полиграфом смотрели на меня молча. Я ожидал от них осуждения, но вместо него в их глазах я увидел лишь интерес. Интерес аналитиков, которые не смогли предугадать такой поворот событий.
        Впрочем, никто не мог вообще поверить в подобное. Что кто-то из Воронцовых откажется выполнять приказ императора. Но император сам вынудил меня пойти на это. Я клялся, что буду защищать Настю, а не императора и его место на троне.
        Взяв Сауле на руки, я пошёл наверх. Мне нужен был Читер и Даша. Уже скоро должен был подъехать дед.
        Сильнейший одарённый в империи был на моей стороне, а ещё род Шуйских. Этого вполне достаточно, чтобы остановить небольшую армию и если потребуется дать бой, первому императорскому полку. В случае если Жуков решит помешать нам.
        А я уверен, что император прикажет ему любым способом доставить Дашу в столицу. После кражи цесаревича и Насти она автоматически становится наследницей. Да к тому же и обладает даром предвиденья.
        Только Даша сейчас способна противостоять ведуну кукловода. Я думаю, исходя из последних событий император с лёгкостью наплюёт на слова своей сестры. Он смирится с тем, что уже имеется, наплевав на рост силы Даши, как ведуна. Вместо этого император предпочтёт безопасность.
        Читер нашёлся быстро и тут же отвёл меня к Даше, вход в комнату которой охраняли близнецы в компании Эрджан и Кристины.
        - Щитовик находится внутри. Постоянно поддерживая лёгкую защиту. - сказала мне Эрджан, когда я уже хотел спросить, почему они оставили Дашу в комнате одну.
        В таком состоянии щитовик мог находиться очень долго, а при необходимости моментально усилить защиту.
        Не успел я войти, как дверь открылась и к нам вышла Даша, поддерживаемая щитовиком.
        - Я ещё немного слаба, но чашка крепкого кофе и обильное питание позволят мне быстро восстановить силы. Пойдём в столовую, Кровавый Ворон уже подъезжает.
        Перехватив Дашу у щитовика, мы двинулись в столовую. Все её охранники двинулись следом. Даже близнецы не произнесли и слова, последовав за нами.
        Похоже они, в отличие от императора, ценят родственные узы.
        В столовой нам быстро организовали полноценный приём пищи. Это заняло минут десять. Как только Даша принялась за еду, в столовую вошёл дед в сопровождении Смирнова и Василия Петровича.
        Полиграф потерялся. Наверняка сейчас ставит на уши всех своих агентов в регионе.
        Ведь император ясно дал понять, что задействует в этой операции все имеющиеся в наличие силы.
        - Меня уже мельком успели ввести в курс дела. И я разговаривал с Мишей. Знай, что я полностью на твоей стороне внук.
        - В этом я и не сомневался. Даша, ты как? Сможешь мне немного помочь? - спросил я и начал ставить в столовой защиту навроде той, что создала на базе Даша, по прибытии в Сибирь.
        Вот только если в той защите основой была сила призрачных погонщиков, то в этой выступала кровь.
        Княжна ничего не сказала. По столовой пролетел пробирающий до костей ветер и призрачные нити начали переплетаться с создаваемой мной защитой.
        - А теперь я попрошу оставить нас всех, кто не собирается идти за мной. - произнёс я, когда защита была готова. - Подумайте хорошо. Эта техника убьёт каждого, кто будет сомневаться. Я собираюсь пойти против императора и спасти Настю. Если вы не готовы идти со мной до конца, то лучше не рискуйте. Я ещё сам толком не знаю, как работает эта техника, но уверен, что она убьёт каждого, кто решит отступить.
        Прошло несколько секунд и наша компания потеряла четыре человека. Нас покинули близнецы, щитовик и Зейна. К моему удивлению, Смирнов и Эрджан остались.
        - Не забудьте и нас. - раздался громоподобный голос Василия Петровича.
        Который в сопровождении сыновей ввалился в столовую. Вместе с ними пришёл и Суворов.
        - Мои ребята все как один решили поддержать тебя. - пожал плечами глава Ярости Государевой. - Я тут совершенно ни при чём.
        Наверняка после подобной выходки их отряд расформируют, а всех его членов если не обвинят в предательстве и казнят, то точно надолго закроют в исправительных учреждениях для одарённых.
        - Твоих рук дело? - спросил я у Даши, которая совершенно ничему не удивлялась.
        Княжна лишь пожала плечами, продолжая уплетать за обе щеки. Силы стремительно возвращались к ней. Что сразу было видно. Бледность заменял здоровый румянец, глаза прояснились, тело наливалось силой.
        Если сюда Даша дошла только с моей помощью, то сейчас уже была готова бежать марафон. Не знаю, как ей это удалось, но эффект был просто потрясающим.
        - Все собрались? - спросил дед, внимательно осматривая столовую.
        - Меня забыли! - послышался голос Виктора.
        А вот про него я и вправду совсем и забыл. Скорее всего, он прибыл сюда вместе с Сауле и Полиграфом. И где спрашивается, он пропадал всё это время? Ну да ладно, если он готов пойти против императора, то я не буду мешать.
        - Теперь все. - оторвавшись от еды, сказала Даша.
        - Нас могут слышать посторонние? - спросил дед, обращаясь уже ко мне.
        Подобную технику он видел впервые, впрочем, я уверен, что уже смог в ней разобраться. Единственной неизвестной переменной для него был дар Даши. Хотя я и сам не понимал, какую именно функцию он выполняет. Но был уверен, что без помощи княжны моя защита будет неполноценной.
        Мне оставалось добавить лишь один штрих и нас гарантированно никто не сможет потревожить.
        Хлопок в ладоши и защита полностью закрылась. Во все стороны от неё начали исходить волны призрачного сияния. Теперь никто даже не подумает приблизиться к защите по собственной воле. Наверняка уже сейчас слуги в панике начали покидать поместье.
        - Можно говорить совершенно свободно. - сказал я, садясь рядом с Дашей и забирая у неё один бутерброд.
        Мне пришлось изрядно потратиться на защиту, нужно было восстановить немного сил.
        - Я старый параноик. - начал говорить дед. - И поэтому уже давно ввёл в привычку ставить метки на окружающих меня людей. Особенно если это члены такого рода, как Шуйские. Я всегда должен быть уверен, что мне не ударят в спину. А подобное можно ожидать даже от самых близких друзей.
        - Хочешь сказать, что кукловоду не удалось стереть твои метки? - уже поняв, к чему клонит дед, спросил я.
        - Он стёр их все до единой. - улыбнулся дед, вызвав у меня недоумение. - Но помимо меток, в отношении к особо сильным одарённым я применяю ещё одну технику. О которой знаю лишь я один. И снять эту технику не способен даже кукловод.
        Императрица и Настя несут в своём организме частичку меня. Точного их местоположения я назвать не могу, но способен указать направление, в котором нам следует двигаться. Могу сказать лишь одно. Сейчас они находятся в движении.
        - Сергей выходи из этой хрени, имеется разговор. - донёсся до нас приглушённый голос Жукова.
        - Прибыл первый императорский и теперь любыми способы попытаются не дать нам увезти Дашу. - сказал я. - Её защита теперь становится первоочередной задачей для всех.
        - Эта защита устоит в случае атаки? - спросил меня дед.
        Я и сам толком не знал. Просто ещё не довелось это проверить. По ощущениям она достаточно крепкая и точно сможет защитить от простого оружия и атак середнячковых одарённых. Но вот в том, что устоит против атаки гранда, я сомневался, не говоря уже об архигранде.
        В первом императорском имелись и гранды и даже один архигранд. Как императору удалось уговорить его служить там, для меня всегда было загадкой.
        - Эрджан, ты сможешь вывести нас всех? - вместо ответа деду спросил я порталистку.
        Девушка немного подумала, окинув взглядом всех собравшихся. Потом почесала ухо и начала переминаться с ноги на ногу, словно хочет в туалет.
        В этот момент по защите последовал первый удар. Бил определённо аеромант, причём вложился в удар он достаточно неплохо. На защите образовалась приличных размеров вмятина, словно она была сделана из резины. Пара мгновений и купол принял свою изначальную форму.
        - Дайте мне несколько минут на подготовку. - произнесла Эрджан, после того как наши взгляды с защиты переместились на неё.
        После первой, неудачной попытки удары на защиту начали сыпаться с завидной регулярностью. Все прекрасно понимали, что долго так продолжаться не может. У нас просто не было этих двух минут.
        - Думаю минут пять я смогу вам предоставить. Позаботьтесь о девочках. - заговорил Василий Петрович, направившись в сторону, откуда больше всего прилетало атак. - Воронёнок, если обидишь Настюшу, сотру тебя в порошок. - добавил он, остановившись у границы моей техники.
        После чего его тело моментально покраснело и старейший одарённый империи с оглушительным рёвом бросился в бой.
        Кристина попыталась броситься за дедом, но отец остановил её.
        - Он знает, что делает. Доверься отцу. - сказал дочери Алексей Васильевич.
        Они с братом, даже не попытались остановить отца от самоубийственного поступка. В первом императорском достаточно опытных бойцов, которые смогут справиться даже с монстром подобным Василию Петровичу.
        Глава 19
        Сразу после того как Шуйский вышел, атаки на нашу защиту практически прекратились. До нас начали доноситься звуки боя. Причём использовали и автоматическое оружие и дар. Громогласный рык Василия Петровича, что он периодически издавал, заставлял вздрагивать всех собравшихся под защитным куполом.
        Могучий медведь, окружённый множеством врагов, принимал свой последний бой. Он принимал его без единой капли страха в сердце, с гордо поднятой головой. Уверенный в том, что это поможет спасти его внучек.
        - Старого барана так просто не одолеть, даже первому императорскому. Тем более большинство этих сосунков проходили стажировку у Медведя. Он прекрасно их всех знает. Поэтому надерёт сегодня не одну задницу.
        Слова деда немного сняли напряжения. Сергей Васильевич даже слегка улыбнулся, кивая в подтверждение сказанного.
        Но тут же помрачнел вновь, услышав очередной рык отца. Который слегка приглушил выстрел из какого-то серьёзного оружия. Жуков решил больше не рисковать своими ребятами и дал добро на использование тяжёлого вооружения.
        Но этого явно мало, чтобы одолеть столь сильного и опытного физика.
        В подтверждение моих мыслей, в районе западного крыла поместья Смирнова раздался взрыв, следом за которым мы снова услышали рёв Василия Петровича.
        Нашу защиту снова начали атаковать, но это уже не имело смысла.
        - Приготовьтесь. - произнесла Эрджан.
        После этого она попросила нас отойти к левому краю и начала открывать портал. Много времени уходит на подготовку, а вот само открытие портала происходит достаточно быстро.
        Несколько секунд и перед нами уже открылось окно, через которое было видно какой-то совершенно непрезентабельный домик, со всех сторон окружённый лесом.
        Первым в портал заскочил Суворов тут же разослав во все стороны свои тени. Только после его отмашки пошли и все остальные. Читер и Кристина помогли Даше подняться и провели через портал.
        Последними оставались мы с дедом и Эрджан.
        К этому моменту одна из атак людей Жукова увенчалась успехом и в защитном коконе образовалась брешь. Сперва небольшая, размером с мячик для пинг-понга. Но в эту брешь тут же устремилось множество техник, моментально расширяя её, тем самым уничтожая мою защиту.
        Нашему взору открылась картина развалин дома Смирнова, среди которых находились потрёпанные бойцы первого императорского. Было их немного. Всё же Василий Петрович прилично покуражился.
        Я видел, как в нашу сторону устремляется куча техник, большинство из которых имели цель захватить нас, но были среди них и боевые.
        - Хватай девчонку и в портал. - заорал я на деда, облачаясь в броню Демона и принимая на неё удары самых расторопных.
        Дед был нашей главной возможностью отыскать Настю. А Эрджан мне просто нравилась. Она всегда помогала нам, и я просто не мог бросить её здесь.
        Ещё не известно, как отреагирует император на её помощь нам.
        - Замерли все! - пророкотал я, вкладывая в голос всю ярость, на которую был способен.
        Вызвать её у меня вышло без особых проблем достаточно лишь было подумать о том, что император решил пожертвовать Настей.
        Помимо ярости, я вложил в свой голос, практически всю оставшуюся силу. Её отголоски потом ещё долго раздавались в моей голове.
        Главным было то, что я добился нужного эффекта. Атаковавшие нас бойцы замерли, пытаясь справиться с накатившим на них страхом.
        Долго этот эффект не продлится, но мне было достаточно доли секунды.
        Всего один шаг и я оказался на поляне, возле несуразного домишки. Портал за моей спиной тут же закрылся, но в него успело прилететь ещё несколько техник. Одна из которых ударила мне в спину, заставляя побежать вперёд. Ещё несколько приняли на свои щиты теневые рыцари.
        Но одной атаке всё же удалось пробиться сквозь нашу защиту и она попала прямиком в домишко, превращая его в груду обломков, которой он, по сути и был.
        - А мне так понравилась эта охотничья сторожка. Внутри было так уютно. - произнесла Эрджан, с сожалением смотря на развалины.
        - Вот и всё. Теперь на нас официально открыта охота. Николай не отступится от своего. Тем более если он привлёк к этому заданию Гордого. Этот человек не остановится ни перед чем, выполняя приказ. Если понадобится, он уничтожит всех жителей Сибири, но найдёт кукловода. - сказал дед.
        Годунов Борис Александрович, он же Гордый. Один из командующих имперской армией. Самый жестокий из всех командиров, отвечающий за все карательные операции. Совершенно беспринципный человек, который готов пойти на всё, ради выполнения приказа.
        Архигранд огневик, имеющий в непосредственном подчинении отряд сильных одарённых, носящий название - «Прах».
        - Ты хотя бы примерно можешь сказать, где мы находимся? - спросил Сергей Васильевич у Эрджан.
        - В доме была карта, на которой отмечено это место. Можно попытаться её найти. А так предварительно могу сказать, что это примерно на половине пути от вашего поместья до Белого Яра.
        - Поблизости имеется хоть что-нибудь?
        - Насколько я помню в нескольких километрах в ту сторону. - Эрджан показала рукой, в какую именно. - Находится дорога. По которой мы ездили с Сергеем на базу к Васильеву.
        - Уже хоть что-то. - сказал Сергей Васильевич.
        В это время младший из братьев Шуйских отошёл в сторонку с Кристиной и начал с ней шептаться, в руках он держал телефон.
        - Мы находимся в двухстах тридцати километрах от поместья. Ближайший населённый пункт в десяти километрах на северо-восток. Там думаю вполне можно будет разжиться транспортом. Я знаю главу того поселения мужик нормальный и что самое главное не выдаст нас никому и односельчанам не позволит этого сделать.
        - А теперь нам срочно нужно валить отсюда. - сказал я, выхватывая телефон из рук Алексея Васильевича и превращая его в груду обломков. - У кого есть с собой телефоны, выкидываем их прямо сейчас. А также любые маячки и следящие устройства. Вполне возможно, что наше местоположение уже выяснили.
        - Думаю, секунд двадцать назад уже как. - задумчиво произнёс Смирнов, подтверждая мои слова.
        Сам он в это время разбирал свой телефон, для того чтобы вытащить из него карту памяти и сим-карту. После этого он протянул телефон Сергею Васильевичу.
        - Будьте так добры, помельче - при этом он показал характерные движения руками, давая понять, что хочет от Шуйского.
        Все, кто имел при себе хоть какое-то электронное устройство, способное передавать сигналы, последовали примеру Прохора Ивановича. Как только с этим было покончено, слово снова взял Смирнов.
        - Идти в Сапожки нам в любом случае нельзя. Нас там будут искать в первую очередь и вполне возможно, что к тому моменту, как мы до туда доберёмся, нас уже будут ждать. Но и здесь мы уже задержались слишком надолго. Округу я знаю очень хорошо, поэтому следуйте за мной. Сперва нужно убедиться, что мы находимся в безопасности, а уже потом разработаем план, по спасению княжны и императрицы.
        - И Полины с Машей. - добавил Алексей Васильевич.
        - У нас слишком мало времени. Поэтому давайте поторопимся. - произнёс дед, двинувшись следом за Смирновым, задавшим очень быстрый темп.
        Забрав у Читера Дашу, я поспешил за ними.
        У нас было три проводника, которые отлично знали эти места. Для начала нужно было обзавестись транспортом. А дальше нас поведёт дед.
        Эрджан сейчас была для нас просто незаменима. Для открытия порталов на пределе видимости ей практически не требовалась подготовка. Подряд она могла открыть четыре портала, после чего требовалось минут двадцать для восстановления сил.
        В это время за дело брались те, кто мог усиливать себя при помощи дара. А это больше половины нашего отряда. Мы брали на руки тех, кто не был на это способен и бежали вперёд на пределе возможностей, если того позволяла местность.
        По внутренним ощущениям примерно через три часа мы заметили довольно крупное поселение, к которому вело сразу четыре просёлочные дороги, судя по состоянию которых можно было с уверенностью говорить, что ими пользуются очень интенсивно.
        В подтверждение этого у нас на глазах в посёлок приехал целый караван, состоящий из восьми лесовозов.
        - Это Парфёновка. - посёлок, принадлежащий Беспричным. Здесь заготавливают огромные объёмы леса. Примерно четверть от всего производства в регионе. - произнёс Прохор Иванович.
        - Я думал, Беспричные занимаются производством высокотехнологичной продукции. - сказал я, наблюдая, как лесовозы направляются вглубь посёлка.
        - Показываться в посёлке нам нельзя. Нужно просто добыть транспорт без афиширования нашего присутствия. - сказала Даша одновременно вместе со мной.
        - Одно другому не мешает. - ответил мне Смирнов, выглядывая что-то впереди. - Нельзя показываться, так нельзя. Эрджан, видишь вон тот дом с жёлтой калиткой? - подозвав портальщицу, спросил у неё аналитик.
        В том направлении, куда он указывал, я насчитал минимум шесть домов с жёлтыми калитками. А если считать ещё и облупившиеся и облезшие, то наберётся ещё штук пять.
        Но к моему удивлению Эрджан сказала, что увидела нужный дом, причём даже не стала уточнять деталей.
        - Сможешь открыть портал, под тем навесом?
        После слов про навес всё сразу встало на свои места, только рядом с одним домом имелся навес, под которым стояло несколько машин.
        Немного подумав, Эрджан кивнула.
        - Только я не отвечаю за сохранность машин, портал может повредить их.
        - Не беда. Филипыч мне очень должен.
        - Ты о Перчинском? - спросил Сергей Васильевич, моментально напрягаясь.
        - О нём самом. Вот только зря ты так ерепенишься. Он уже давно отошёл от дел и живёт честным промыслом. За него я могу ручаться, как за самого себя. По крайней мере, выдавать нас людям императора он точно не станет. - гораздо тише добавил Прохор Иванович.
        - В таком случае я пойду вместе с тобой. В отличие от тебя Прохор, я ему совершенно не доверяю.
        Смирнов тяжело вздохнул, но просто махнул рукой.
        - Главное, чтобы этот пердун оказался дома. Давай Эрджан.
        Девушка на мгновение закрыла глаза, вытянула руку в сторону навеса и через секунду перед нами открылся портал. Второй же открылся под навесом аккурат между двумя машинами, повредив их обе. У одной была разрезано левое переднее крыло, а у второй такое же только заднее.
        - Мы сейчас раздобудем транспорт, а вы пока укройтесь в том леске. - сказал Смирнов, указывая на небольшой лесок в паре километров от того места, где мы сейчас находились.
        Лесок этот располагался недалеко от одной из дорог, поэтому и был выбран аналитиком. Оттуда мы сможем быстро и незаметно погрузиться в транспорт.
        Когда портал за Смирновым и Шуйским закрылся. Эрджан практически сразу открыла ещё один. Несколько секунд и мы уже находимся в указанном лесу, наблюдая за посёлком с другой стороны.
        Отсюда было не видно дома Перчинского, но мне это было, и не нужно я прекрасно чувствовал метки, установленные на Прохоре Ивановиче и Сергее Васильевиче.
        Пока добирались досюда, я успел всех снабдить метками. Дед сделал то же самое. Поэтому потеряться никто из нас точно не мог.
        Минут через сорок из посёлка в нашу сторону выдвинулось три Байкала. Внедорожники, имперского производства. Семиместные машины были специально разработаны для передвижения по Сибирским лесам, в которых самой хорошей дорогой была накатанная между деревнями колея.
        Внутри машины были очень просторными и в них вполне можно было жить. Единственный минус - это топливо. Жрали подобные агрегаты просто нереально много.
        Но топливо - это не главная проблема. Теперь у нас имелся транспорт и мы могли двинуться на помощь Насте.
        Когда машины были уже на подходе, Суворов создал перед первой тень, которая побежала в нашу сторону. Лесок находился метрах в тридцати от дороги и к нему можно было спокойно подъехать. Тем более на подобных вездеходах.
        Я, Даша, Эрджан, Суворов и Кристина залезли в первую машину, за рулём которой сидел Сергей Васильевич. Остальные погрузились во вторую, которой управлял Смирнов. Ну а за рулём третьего вездехода, должно быть, находился сам Перчинский.
        Толком разглядеть его лица я не смог из-за сильной тонировки, но могу с уверенностью сказать, что это довольно сильный одарённый. Причём сейчас он держал вокруг себя защиту. Поставить на него метку мне не удалось.
        - Как окажемся в относительной безопасности, решим эту проблему. - сказал Сергей Васильевич, после того как я начал задавать ему вопросы о Перчинском.
        Как я понял, Шуйский очень не любил этого человека. Но расспрашивать его о причинах я не стал.
        Вместе с машинами нам достались рации, работающие в радиусе трёхсот метров, чего вполне хватило, для общения между машинами. Помимо раций, ещё и провиант. Армейские сухпайки, канистры с водой и ещё куча каких-то банок.
        Ещё в каждой машине имелся запас топлива на пару тысяч километров. Всё багажное отделение было занято небольшой цистерной с топливом. Поэтому места в салоне оказалось гораздо меньше, чем могло быть.
        Но для нас это было не критично. В любом случае нас гораздо меньше, чем может поместиться в машинах.
        Сперва мы двинулись на север, чтобы выбраться на трассу ведущую в нужном направлении. Дед мог сказать лишь в какой стороне сейчас находятся Настя с императрицей. Нам только и оставалось, что двигаться в ту сторону.
        Минут через двадцать после того как мы оказались на нужной дороге, Сергей Васильевич отдал команду остановиться и сделать небольшой привал.
        Перед этим он сказал Воеводе пересесть за руль и дальше вести нашу машину. Суворов лишь пожал плечами и сказал, что готов в любой момент. Сперва мы ничего не поняли. Лишь одна Даша смотрела на Шуйского с явным сожалением.
        Но потом, он выскочил из машины, мгновенно выводя организм в боевой режим и бросился к последнему внедорожнику, под управлением Перчинского.
        Выкинув мужика из машины, Сергей Васильевич завершил начатое парой быстрых движений, которые мне с огромным трудом удалось разглядеть.
        Шуйский сперва сломал Перчинскому Шею, а после ещё переломил позвоночник, ударив его об колено.
        Перчинскому даже не помогла выставленная защита. А мы все сидели и просто смотрели за расправой.
        - Давний спор, который мог разрешиться только смертью одного из нас. - раздался в рации голос Сергея Васильевича. - Теперь можно ехать дальше.
        После поступка деда Кристина сидела с каменным лицом, так не произнеся и слово до следующей остановки. Которая произошла часов через шесть. Да и все остальные, как-то не очень хотели общаться. Перекидываясь лишь дежурными фразами.
        К этому времени мы уже успели четыре раза заправиться и углубиться в обширные Сибирские леса на три сотни километров.
        Дед уверенно вёл нас в одном направлении. Уводя куда-то на северо-восток. В машине имелась карта и поэтому мы могли прикинуть хотя бы примерное направление нашего движения.
        Двигались мы сейчас по Среднесибирскому плоскогорью, постепенно приближаясь к реке Подкаменная Тунгуска. На её берегах было раскинуто довольно много населённых пунктов и все они были очень маленькими.
        Со слов Прохора Ивановича большинство поселений даже не нанесены на карту. Слишком они маленькие. И даже встречаются семьи, живущие в полной изоляции от остального мира. Такие семьи держат большое хозяйство и дворы до пяти домов.
        В основном они все одарённые. Обычному человеку не удалось бы выжить в суровых условиях Сибирских лесов.
        Никто не знает о реальной силе этих одарённых, поэтому лучше всего нам и дальше продолжать избегать встречи с людьми. Опасности быть выданными имперским службам тут не было. А вот нарваться на серьёзного противника можно было запросто.
        Даже когда я ещё учился в школе, ученики, особенно в младших классах, любили рассказывать всякие жуткие истории об отшельниках, живущих в глухих лесах Сибири. О том, что они неимоверно сильны и способны наравне сражаться с любым архиграндом. А некоторые из них перешагнули и эту ступень силы, превратившись в настоящих монстров. Но они не потеряли до конца рассудок и решили добровольно удалиться в изгнание. Там они становились только сильнее, принимая свою силу и все вытекающие отсюда последствия.
        Подобные легенды и рассказы легли в основу множества книг, фильмов и сериалов. Причём они очень популярны не только в империи. Весь мир с удовольствием читает, слушает и смотрит истории о Сибирских отшельниках.
        Воевода поднял меня на смех, когда я начал говорить ему об этом. А вот Прохор Иванович сказал, что он не торопился бы делать столь поспешные выводы и подвергать мои слова насмешкам.
        - В этих лесах порой пропадают целые отряды опытных бойцов, в составе которых имеются сильные одарённые. Поиски зачастую ни к чему не приводят. Максимум удаётся найти обломки снаряжения и то, это в том случае, если поисковая операция была развёрнута мгновенно.
        Шуйские лишь подтвердили слова аналитика. Но Суворов всё равно остался при своём мнении, продолжая тихонько подшучивать над нами.
        Глава 20
        На ночь было решено остановиться ещё засветло.
        Настя с императрицей остановились часа два назад и поэтому мы немного их нагнали.
        Шуйские настаивали на продолжении движения и ночью, но вмешалась Даша сказав, что стоянка нам просто необходима.
        В случае если мы продолжим движение, то гарантированно столкнёмся с имперской авиацией, которая непременно нас атакует.
        Все мы останемся целыми, получив незначительные повреждения, а вот с техникой придётся попрощаться. Если это произойдёт, то мы не успеем вовремя, чтобы спасти заложников.
        Исходя из этого мы остановились на ночлег, под ворчание Сергея Васильевича.
        Перекусив сухпайками, мы легли спать, предварительно выставив охранные техники, у кого они были. Шуйские вызвались нести караул, рассредоточившись вокруг нашего крошечного лагеря. Все же физики могут достаточно длительное время обходиться без сна и это совершенно никак не скажется на их боеспособности.
        На удивление я отрубился практически сразу, стоило только закрыть глаза. А открыл их в тот момент, когда надо мной нависла рука Алексея Васильевича, который собрался меня будить.
        Солнце ещё не встало, но было достаточно светло, чтобы продолжать движение.
        - Они до сих пор остаются на прежнем месте. - сказал дед, сверяясь со своим внутренним компасом.
        Это было отличной новостью. Сегодня у нас были все шансы добраться до убежища кукловода.
        Определив направление, мы ещё раз сверились с картами. Только на этот раз в этом принимала непосредственное участие Даша. Она забраковала несколько возможных маршрутов, нарисовав свой собственный.
        - Но там нет дорог, сплошные леса. - сказал Прохор Иванович, сверившись с ещё двумя картами.
        - Просто двигайтесь за головной машиной. Я буду показывать дорогу. - ответила княжна, ещё немного подкорректировав предстоящий маршрут.
        Полчаса и мы выдвинулись вперёд, предварительно ещё раз заправившись. Если расход топлива не сократится, то вскоре нам придётся искать заправку, что очень проблематично сделать посреди бескрайних Сибирских лесов.
        Топлива оставалось ещё на пару дней и дед заверил, что этого нам вполне хватит, чтобы добраться до места. Думать об обратной дороге будем после того, как спасём пленниц.
        ***
        - Может, нам всё же стоит воспользоваться предложением твоих родственников и свалить из империи пока не поздно?
        - Мы уже столько раз разговаривали с тобой на эту тему… Сбежишь ты сейчас и утратишь вообще все шансы добиться желаемого. Не поможет даже поддержка нашего культа.
        Темноволосая девушка с тёмной кожей, имеющей медный отлив, посмотрела на молодого человека своими огромными чёрными глазами и покачав головой, заговорила снова. На этот раз общаясь с ним словно с маленьким ребёнком, которому нужно объяснять простые истины.
        - Ты видела лицо императора, когда мы разговаривали с ним?
        Очередной жест со стороны девушки, показывающий, что её собеседник не блещет умственными способностями.
        - Не видела. - совершенно не смутившись продолжил говорить парень. - А я прекрасно видел и хочу тебе сказать, что он теперь не остановится, пока не найдёт и не убьёт нас. Он уже смирился с потерей жены и дочери, как до этого смирился с потерей сына…
        После этих слов его затрясло от злости. Он ненадолго замолчал, глубоко вдыхая и выдыхая, пока не успокоился и только после этого продолжил.
        - Бастардка теперь единственная его наследница.
        - Тут ты неправ. Будущее ещё не определено. Всё может резко измениться. Пока для меня загадкой является лишь местонахождение и планы кровавой семейки. Как бы я ни пыталась, но не могу пробиться сквозь их защиту. К тому же эта мелкая дрянь научилась создавать ложные ответвления, заставляя меня тратить кучу времени на просмотр пустых событийных цепочек.
        - Вот видишь. Они сейчас могут быть в любом месте. Вполне возможно, что уже сейчас планируют нападение на эту базу.
        - Твои ручные монстры разве не справятся с ними?
        Эти слова заставили парня задуматься. Если бы базе угрожали лишь Воронцовы, он бы с уверенностью сказал, что его марионетки справятся. Их сила идеально подходила для боя с таким противником. Тем более роботов было достаточно, чтобы справиться с не самой последней армией.
        Но вот в том случае, если Воронцовы будут усилены другими одарёнными примерно их уровня, то могут уже возникнуть очень серьёзные проблемы.
        Конечно, защитная система базы позволит им эвакуироваться, но в этом случае точно придётся отправляться на поклон к родственникам ведуньи.
        Одним из главных условий их сотрудничества была возможность дать девушке в полную силу раскрыть её талант прорицателя. Поначалу всё шло просто замечательно, но с того момента, как появилась вторая императорская дочь, в идеальные планы начали вкрадываться ошибки. Порой настолько грубые, что приходилось полностью пересматривать уже давно заготовленные планы.
        Как это и произошло на проклятом вече. Пришлось на ходу импровизировать, сперва изображать, что у марионетки поехала крыша, а потом и устраивать этот забег, по пересеченной местности.
        Хотя вполне могло сложиться так, что останься он руководить атакой роботов и победа осталась бы за ними.
        А так он не только потерял больше сотни новейших боевых единиц, но и позволил захватить себя. Даже несмотря на то, что это была всего лишь марионетка. Он уже давно не отделял её от себя, настолько привыкнув постоянно находиться в том теле.
        - Ну так что? - прервала размышления парня ведунья.
        Он даже не сразу понял, чего ей нужно.
        - Всё будет зависеть от того, в каком составе они заявятся.
        - В любом случае у императора есть ещё неделя, чтобы выполнить наши требования и я до последнего момента буду надеяться, что мы пойдём именно по этой цепочке.
        - Он уже отдал приказ о всеобщей мобилизации и переброске войск к границам Сибири.
        - Это может быть обычный тактический ход. Просто для того, чтобы поиграть у нас на нервах. - пожав плечами ответила девушка. - Здесь мы можем прятаться гораздо больше этой недели, а эвакуироваться мы сможем в любом случае.
        Не зря же отец нашёл тебя и показал путь, который приведёт на российский престол. Он будет счастлив увидеть тебя среди своих сыновей, отдав меня в жены. В этом случае его внук получит силу, с которой он захватит весь мир. А именно об этом мечтает любой высший жрец нашего культа.
        Парень нервно сглотнул, представив себе перспективу, стать зятем человека, который реально пугал его одним своим существованием. Хотя и перспектива получить в жену такую потрясающую девушку немного притупляла этот страх.
        Он с трудом заставил себя отвернуться, чтобы прекратить раздевать её взглядом и скрыть охватившее его возбуждение. Но следующие слова ведуньи справились с этим просто великолепно.
        - Согласится император или нет в любом случае тебе придётся убить этих женщин. На них завязано слишком много всего, чтобы позволить им жить дальше.
        «Смогу ли я это сделать?» Сам по себе начал крутиться вопрос в голове парня. Вопрос, на который он предпочёл бы никогда не отвечать.
        ***
        - Император требует от нас результатов. Мы готовы ему что-нибудь представить? - спросил Николай Афанасьевич у сына.
        Валентин сейчас, находился в лаборатории, ковыряясь в прототипе созданного ими робота.
        Этот образец по всем параметрам превосходил полученные образцы минимум в десять раз.
        На удивление его разработка и создание заняли всего ничего времени. Главным было найти подходящий источник питания, с чем они уже прекрасно справились.
        Валентин смог улучшить реактор, работающий на дариуме и теперь он стал эффективнее раза в три. Только благодаря этому стали возможны вещи, которые ещё месяц назад считались фантастическими.
        - Мы можем представить ему этот образец, он уже вполне готов к полевым испытаниям. И если император решит испробовать его в деле, я буду только за. Вот только управлять им мне нужно только лично. Только так я смогу оценить эффективность всех систем, для их улучшения.
        - Думаю, с этим не возникнет проблем. Скажем, что управление настроено на твой генетический код. А на его перенастройку уйдёт слишком много времени, сил и ресурсов. В общем, я найду что сказать.
        - Смотри не перестарайся, а то такими темпами ещё наши правнуки будут стараться вернуть титул. - ненадолго оторвавшись от своего занятия совершенно серьёзно сказал Валентин.
        Эта тема была очень болезненной для любого члена рода Меншиковых и он был не исключением.
        - До этого момента осталось недолго. Если наша разработка отлично себя покажет, то можно считать, что титул уже вернулся домой. Давай поторопим это время. Сворачивай свои дела, подготавливай подарок и через час мы выезжаем в гости к императору.
        ***
        В последние дни сила ведёт себя как-то очень странно. Она словно хочет, чтобы Михаил Григорьевич куда-то отправился. Она тянет его на улицу, там к машине, или к любому другому транспорту, а при виде самолёта и вовсе начинает бесноваться, словно хочет вырваться из его тела и отправиться путешествовать.
        Сперва он не придавал этому значения. Прекрасно зная, что его сила может порой выкидывать и не такое. Но это может случиться от силы пару раз в год.
        А тут уже который день продолжается одно и то же.
        Денис тоже начал говорить о чём-то схожем. Но в отличие от него сын всё ещё находится в больничной койке и никуда не выходит. Его сила не видит ни машин, ни самолётов. Она просто тянет его покинуть палату.
        Вот, правда, сделать это ему упорно не позволяет Манижа, настаивая на том, чтобы парень побыл под наблюдением минимум пару недель. А там, вполне возможно, что и больше.
        Всё же он применил посмертную технику, и она опасалась, что может случиться отложенный эффект. Такие случаи уже встречались в мировой практике и не один из тех, на ком сработал этот эффект не выжил.
        А других носителей тьмы имеющих столь сильный дар больше и нет.
        Михаилу Григорьевичу даже пришла в голову шальная мысль заявиться в аэропорт и посмотреть, как сила поведёт себя там. Складывалось такое впечатление, что она усердно пытается, его подтолкнуть отправиться куда-то. Только осталось выяснить куда именно.
        Но этим он займётся только после того, как разделается с текущими делами, которых в последнее время навалилось слишком много. И всё это из-за того, что он очень много времени проводит с сыном. Но по-другому Михаил Григорьевич просто не мог.
        Михаил Григорьевич ещё долго размышлял над этим, даже не замечая, что сел в машину и отдал приказ водителю, ехать на его собственный аэродром, где всегда наготове стояло два самолёта, способных доставить его в любую точку мира.
        ***
        - Остановитесь. - сказала Даша, когда мы оказались на другой стороне Подкаменной Тунгуске, перебравшись туда по довольно глубокому броду. Все же машины просто потрясные.
        Интересно, как там мой Демон? Во время атаки на поместье Морозовых я даже не посмотрел, уцелел он или нет. Остаётся лишь только надеяться.
        Ни дед, ни Шуйские ничего не знали по этому поводу. Да и Даша сказала, что не собирается тратить силы на подобную ерунду.
        Вот же!
        Машины остановились и мы наконец получили возможность немного размяться.
        Даже несмотря на то, что Байкалы очень просторные и в них можно расположиться довольно комфортно, тело начинает затекать уже через пару часов движения.
        - Впереди имеется дорога, над которой минут через десять пролетит воздушный патруль. - начала рассказывать Даша причину нашего вынужденного привала. - Двигаться нам нужно будет именно по этой дороге.
        - Но ни на одной карте в тех местах нет дорог. - перебил княжну Смирнов, крутя в руках эту самую карту.
        - Эта дорога появилась тут совсем недавно, и о ней никто не знает. Тем более она отлично замаскирована. Даже патруль, пролетая над ней, не поймёт, что это дорога.
        - И кто же это посмел заниматься подобным на нашей земле? Сильно сомневаюсь, что кукловод прибыл сюда с бригадой дорожных рабочих и строителей. - взял слово Алексей Васильевич.
        - Кому именно принадлежит эта база я не могу сказать, тупо не вижу. А в том, что именно там сейчас находится кукловод, уверена.
        Дед слушал Дашу молча, постоянно оборачиваясь в сторону, в которой, по словам, княжны находится дорога.
        Я чувствовал, что он сейчас использует дар, причём совершенно не пытается экономить, выжимая из себя всё возможное.
        Коснувшись дара, я смог разглядеть, как от деда в сторону дороги тянется множество тончайших кровавых нитей. Они уходили далеко вперёд, теряясь среди деревьев.
        Это он, что пытается дотянуться до Насти и императрицы? Да с такими успехами ему не хватит и всей своей крови.
        Немного подумав я начал помогать деду, за что получил благодарный взгляд с его стороны. Сейчас он был слишком сосредоточен на этой технике и поэтому даже не мог кивнуть.
        С силой, что полилась к нему от меня, дело пошло немного шустрее. Я попытался понять, что он пытается сделать, но сколько ни пытался, ничего не выходило.
        Не знаю, сколько времени это заняло, но мы явно выпали из реальности.
        В себя меня привела лапища Суворова, которая усердно трясла меня за плечо.
        - Хорош, а то у меня сейчас сотрясение будет. - сказал я, с трудом скидывая с себя руку Воеводы.
        К моему удивлению, я был практически опустошён как в физическом, так и в энергетическом плане.
        Впрочем, я был такой не один. Дед и вовсе не смог устоять на ногах, после завершения техники. Сейчас его держал на руках Сергей Васильевич.
        - Обязательно будет, если ты не расскажешь, что вы устроили с Кровавым Вороном на пару. Мы уже больше десяти минут пытаемся достучаться до вас. - схватив меня за плечи и повернув к себе, пригрозил Воевода.
        И что самое главное в таком состоянии я не могу ничего сказать ему против.
        - Мы смогли определить, где держат пленниц. - вместо меня ответил дед.
        Его голос еле звучал, но я с лёгкостью смог услышать каждое сказанное слово.
        Техника, которая вымотала нас обоих оказалась очень действенной. Осталось только узнать у деда, как ставить его особую метку и я также смогу воспроизвести эту поисковую технику. Вот только предварительно позабочусь о необходимом запасе силы.
        - Дай угадаю. - тут же произнёс Смирнов, что-то усердно отмечая на карте, разложенной на капоте одной из машин. - Их держат в здании. - сказав это, Прохор Иванович рассмеялся над своей шуткой. Но увидев, что её никто не оценил, продолжил. - А здание это находится на территории комплекса, охраняемого не хуже, чем поместье императора в Ильинском. Пока вы занимались своими делами, мы тоже не сидели на месте.
        Как оказалось, нас с дедом не было больше трёх часов. Просто Даша строго-настрого запретила нас трогать, пока не разрешит сама. Теперь сразу становится понятно, почему мы были так опустошены. Столько времени постоянно использовать силу…
        За это время успел пролететь имперский патруль, так и не обнаружив ничего подозрительного. После того как это произошло, было решено отправиться на разведку. Эту роль на себя взял Суворов, как человек, имеющий самый подходящий дар.
        Но Даша решила не полагаться лишь на одного теневика и отправила за ним следом Эрджан в сопровождении Читера.
        Именно они умудрились наткнуться на первую защитную линию кукловода, которая начиналась за пару километров от места нашей стоянки.
        Множество камер и средств слежения были установлены прямо в лесу. Читер утверждает, что их с Эрджан не смогли заметить. Даша подтвердила его слова и этого всем оказалось вполне достаточно.
        Следом за этой линией защиты находилось ещё четыре. Каждая на расстоянии в километр. Чем ближе к логову коллекционера, тем защита становилась серьёзнее.
        На двух последних рубежах несли дежурство роботы.
        - От камер и всех остальных датчиков укрыться было гораздо проще, чем от этих долбаных железяк. Мне приходилось несколько раз открывать мгновенные порталы, чтобы не попасться им. Едва не словила опустошение, как и вы. Даже не знаю, каким чудом удалось свалить оттуда незамеченными. - рассказала Эрджан, о результатах их разведки.
        Она не знала, а я прекрасно понимал, что это чудо Читер. В такие моменты даже не верилось, что он обычный человек, а не какой-нибудь архигранд, пользующийся силой удачи. Если такая вообще существовала.
        - Я поставила маяк возле одного из зданий, которое было больше всего похоже на штаб, ну или какую-то управленческую постройку. Дайте мне часов шесть на восстановление, установка маяка отнимает слишком много сил.
        - Отлично, этого времени нам вполне хватит, чтобы подготовить план нападения. Отправляйся поспи. Возможно, нам потребуется экстренная эвакуация, поэтому тебе нужно хорошенько набраться сил. - сказал Смирнов Эрджан. - Ну а вас я прошу двигать в первую машину, там я уже развернул импровизированный командный центр и начал набрасывать план.
        Эрджан не стала возражать и полезла в ближайшую к ней машину, предварительно попросив Дашу проследить, чтобы никто её не тревожил.
        Глава 21
        Пока Эрджан будет отдыхать, у нас с дедом, тоже будет время восстановиться. Главное - хорошенько подкрепиться.
        Для нас нападение на базу охраняемую роботами будет настоящим испытанием. Мы сможем пользоваться только своей силой, а это режет наши возможности сразу на несколько порядков.
        Я сразу же сказал об этом, когда мы все собрались возле штабной машины.
        Но к моему удивлению, Прохор Иванович уже учёл эту нашу особенность и отвёл нам с дедом место в арьергарде. Наша очередь вступать в дело настанет только после того, как окажемся внутри базы. Там в любом случае должны находиться люди, хоть Эрджан с Читером никого и не заметили. Да и разведка Воеводы не увенчалась особым успехом. Он вообще не смог найти эту базу. Зато наткнулся на несколько довольно интересных землянок, в которых определённо кто-то жил.
        Показав примерное расположение этих землянок на карте. Воевода сам удивился, когда понял, что эти землянки образуют некий внешний периметр базы. И судя по всему, являются если не первым охранным рубежом, то наверняка последним.
        - Это очень похоже на эвакуационные выходы, которые замаскировали под землянки. - произнёс Алексей Васильевич. - Нечто подобное имеется и у нас в поместье. За всё время существования этих выходов к ним не попытался подойти ни один человек. Слишком уж хлипкими и несуразными выглядят эти сооружения.
        - Вот мы и узнали, что это эвакуационные выходы. А значит, прежде чем нападать на базу необходимо будет их заблокировать. И сделать это будет необходимо одновременно с началом атаки. - сказал Смирнов, прикидывая по карте примерное расстояние.
        - Я уходил максимум километров на десять. - сказал ему Воевода, в разы упростив задачу.
        - Ждать, пока туда доберётся Эрджан и откроет портал, мы не можем. Поэтому необходимо выдвигаться к эвакуационным выходам заранее и выводить их из строя по сигналу. В идеале взорвать, чтобы гарантированно засыпать.
        - Только как мы подадим сигнал? Имеющиеся в машинах рации явно не добьют на такое расстояние. - сказал я, найдя главную уязвимость в этом плане.
        - Дайте мне пару часов и инструменты. - заговорил, до этого момента постоянно молчавший Виктор. - Думаю, что смогу увеличить их радиус действия до необходимого.
        - Отлично эту проблему решили. Осталось определиться, кто пойдёт блокировать выходы. - произнёс Смирнов, взявший на себя командование этой операцией.
        Но никто из присутствующих не возражал, прекрасно понимая, что у бывшего оперативника и аналитика Ока, гораздо больше опыта в подобных вещах.
        Решено было, что к землянкам пойдут Кристина, Читер и Виктор. Хотя на последнего я делал ставку, если понадобится отбиваться от роботов. Он с даром гравитации мог бы оказаться очень полезным. Как против наземных противников, так и воздушных. Особенно воздушных. Просто заставляя их падать и разбиваться.
        Но кроме этой троицы, больше некого было туда отправить. Дед единственный мог указать точное место, где держат пленниц. На Воеводу и Шуйских ложилась защита от роботов, когда мы окажемся на территории этой базы. Про Дашу и говорить нечего.
        Я вообще настаивал, чтобы она осталась здесь. Вот только выделить на охрану ей никого было нельзя и поэтому, мне всё же пришлось согласиться взять княжну с собой. Ну а я был востребован в качестве уничтожителя живой силы противника.
        В задачу деда входил лишь поиск, отвлекаться на сражение ему было нельзя.
        Сразу, как окажемся на базе, Суворов должен будет навести шороху своими тенями. Причём совершенно не экономя силы. Чем больше он создаст теней, тем больше роботов отвлекутся на их уничтожение. А сделать это железякам будет очень непросто. Особенно если Воевода создаст тяжёлых рыцарей, упакованных в доспехи и имеющих при себе тяжёлые щиты.
        Братья Шуйские будут отвечать за доступ к объектам, на которые укажет дед. Существовала вероятность, что пленниц держат отдельно. В таком случае нам придётся разделиться. Но в любом случае первой я отправлюсь спасать Настю.
        Где искать Машу и Полину Сергеевну вообще было непонятно. К тому же последняя, находясь во власти кукловода гарантированно нападёт на нас. Вот тут пускай с ней разбирается отец. Потом отдаст Полиграфу и тот вправит ей мозги, выгнав из них кукловода.
        Сразу после того как будут найдены все пленницы, Эрджан эвакуирует нас, открывая портал в том же месте. Это было самой слабой стороной плана.
        Ведь имелась большая вероятность, что мы просто не сможем пробиться обратно к тому же месту. Всё же защита этой базы для нас по большей своей части была загадкой.
        Даша не вмешивалась в составление этого плана, хотя к ней неоднократно обращались за советом. Она лишь пожимала плечами и говорила, чтобы мы делали так, как считаем нужным.
        С нами она пробыла около часа и потом отправилась в машину к Эрджан. Хотел бы я тоже пойти вместе с ней и узнать, что её так сильно тревожит. Но сейчас сделать это не имелось никакой возможности. Все должны знать план на отлично, чтобы не возникло никаких неожиданностей.
        Проработка всех деталей с синхронизацией по времени заняла ещё часа четыре. После чего было решено перекусить и немного отдохнуть перед началом операции.
        Я тут же двинулся к Даше. Всё это время меня не отпускали мысли о том, что её так заботит.
        - Давай немного пройдёмся. - перехватила меня княжна, сразу после еды.
        Оставшегося времени вполне хватит, чтобы пища восстановила все силы.
        - Только за. - ответил я и взяв Дашу за руку, последовал за ней.
        Краем глаза я видел, как за нами двинулся Читер, а среди деревьев мелькнула тень Воеводы.
        - Они слишком исполнительны и не оставят нас без охраны. - улыбнувшись произнесла княжна.
        - Почему ты весь день такая задумчивая? Что ты увидела? Расскажи мне. Наверняка это ещё можно изменить.
        Вместо ответа, Даша тихо рассмеялась.
        - Ты такой забавный. - сказала она, щёлкнув меня по носу.
        Эта её привычка начинает меня дико раздражать. Обращается со мной, как с маленьким ребёнком. Я сам точно так же поступаю с Олей. Наверняка Даша увидела это, пока находилась в Вороновом крыле и теперь решила отомстить за сестрёнку. И почему она всем так нравится?
        - В моём поведении нет абсолютно никакой подоплёки. Кроме того, что я беременна. Вот так всё легко и просто. В моём организме начались серьёзные изменения. Мой гормональный фон взбунтовался и может заставить моё настроение меняться по несколько раз в минуту. Мне огромных усилий стоит, чтобы держать себя в руках.
        Даша говорила и говорила, а я даже не мог ей ничего сказать. Я просто не представляю какого это. Впрочем, как и любой другой мужчина.
        Максимум, который нам известен - это то, что написано в школьном учебнике по анатомии. Да и то, эта тема обычно проходит под смешки и взаимные подколки.
        Помимо скачков настроения, у Даши обострилось обоняние. Поэтому ей сейчас было довольно тяжело находиться рядом с немытыми мужиками, которые к тому же ещё побывали в бою.
        Впрочем и они с Эрджан, тоже недалеко ушли от нас. Но она понимала, что по-другому просто нельзя и поэтому, стиснув зубы, терпела. С трудом сдерживая рвотные позывы.
        - А ещё в придачу ко всему добавляется дар предвиденья, который сейчас отнимает у меня гораздо больше сил. Порой мне кажется, что ребёнок пытается блокировать видения. И если это действительно так, то у неё отлично получается их блокировать, когда я сплю. Теперь я просто сплю, не видя даже обычных снов. Единственное, что меня сейчас радует.
        - Прости. - только и смог я выдавить из себя.
        - За, что? За то, что сама залезла к тебе в постель? За то, что решила всё за тебя? За то, что теперь тебе необходимо выбирать? - что именно выбирать, Даша не сказала, это и так было понятно.
        Потом было ещё несколько причин, за которые она должна меня извинить, а под конец Даша разрыдалась. У неё началась настоящая истерика. Я просто обнял её и прижал к себе, не давая возможности вырваться. Начал пытаться её успокоить, прекрасно понимая, что ей просто нужно выплакаться и выплеснуть весь накопившийся негатив.
        А услышав её рассказ сразу стало понятно, что за последнее время его накопилось столько, что хватит на полсотни человек.
        Если мы регулярно выплёскивали всё накопившееся во время сражений, то Даша не имела такой возможности.
        Минут через пять она начала успокаиваться. А ещё через минуту оттолкнув меня, расхохоталась.
        - Ты даже не представляешь, как меня сейчас колбасит. - с трудом произнесла она. - Но я ничего не могу с собой поделать. Остаётся только переждать это.
        Постепенно она успокоилась и мы смогли нормально поговорить. Даша заверила меня, что это всё в порядке вещей и беспокоится тут не о чем. Здесь не сможет помочь даже сильнейший целитель.
        - Потерпи пару месяцев и я вернусь в норму. - сказала княжна, перед тем, как нам вернуться в лагерь.
        К тому времени уже проснулась Эрджан, а крушители эвакуационных выходов выдвинулись к своим целям. Занятый успокоением Даши я даже не заметил, когда исчез Читер. А судя по всем это произошло уже достаточно давно.
        Виктор не обманул и смог улучшить имеющиеся в наличии рации. Теперь они гарантированно добивали до нужного места. Рядом с базой кукловода никаких глушилок не было. Но оно и понятно, это сразу бы привлекло внимание со стороны военных. Которые хоть и редко, но всё же совершают облёт местности.
        - Начинаем сразу, как получим отмашку от Кристины, Виктора и Читера. - сказал мне Прохор Иванович, внося последние коррективы в план, что-то рисуя на карте.
        Когда он закончил, передал карту Эрджан. Девушка осмотрела её и потом кивнула, заверив, что сможет добраться до этого места.
        Перегнать машины туда ей помогут тени Суворова. Он мог создать пару совсем простеньких теней, которые будут выполнять заложенную в них программу, а такой программой будет следование за Эрджан. И делать они это будут должны, находясь за рулём двух оставшихся Байкалов.
        Аналитик не хотел рисковать и эвакуироваться в старый лагерь. Он нашёл подходящее место, которое уже успела одобрить Даша.
        Ушедшая троица после своей диверсии должна будет выдвинуться в нужный квадрат и если они не успеют вернуться к тому моменту, как мы спасём пленниц. То придётся подбирать их где-нибудь по дороге.
        Впрочем, сразу после того как мы все воссоединимся, мы бросаем машины и дальше начинаем передвижение, пользуясь исключительно порталами Эрджан. Девушка заверила, что сможет открыть проход к посёлку лесозаготовителей, в котором мы разжились транспортом.
        Правда, для этого ей сперва нужно будет хорошенько отдохнуть. Пока она будет отдыхать, мы будем двигаться на машинах, увеличивая отрыв от преследователей. Что они будут нас также заверила Даша. Кто конкретно нас будет преследовать она не смогла сказать.
        Пока наша диверсионная троица добралась до места, мы ещё раз успели пробежаться по плану. Каждый знал своё место и время, когда он должен будет вступить в дело.
        Дед постоянно мониторил нахождение Насти и императрицы и в случае их передвижения должен был немедленно сообщить об этом. Тогда операция по освобождению должна будет начаться немедленно. Но к счастью, пленницы оставались на месте.
        Как только мы получили подтверждение от диверсантов, Смирнов отдал им приказ приступать. В это же время Эрджан начала формировать портал.
        Десять секунд и из светящегося окна вывалилась перерубленная, практически пополам, туша робота. Повреждённые части искрили, а где-то в грудной клетке у него начал зарождаться взрыв.
        - Не медлите. - рявкнул Сергей Васильевич и с места рванул на полной скорости, утаскивая готовый взорваться снаряд.
        Мы тут же начали запрыгивать в портал в порядке, немного скорректированном, поступком Шуйского.
        Прошла секунда и в той стороне, куда он утащил железяку, раздался глухой хлопок. Что было дальше я уже не знал, пройдя в портал.
        Рядом со мной тут же встала Даша. Нашу процессию замкнул Смирнов и портал начал закрываться. Но на это раз он закрывался очень медленно, словно ждал кого-то.
        Впрочем, так оно и вышло. Мне пришлось ставить кровавый щит, чтобы остановить летящего на полной скорости Сергея Васильевича.
        Он влетел в портал дымящимся снарядом. В прямом смысле слова. Волосы полностью отсутствовали, лицо руки, ноги и все открытые участки кожи были покрыты ужасными ранами, большинство из которых уже начало затягиваться.
        Я ещё не успел отреагировать, а дед уже полностью остановил все его кровотечения и даже поделился с Шуйским своей кровью.
        Большинство одарённых не смогли бы пережить подобный взрыв, но Шуйский, похоже, обошёлся лишь сильным испугом. Регенерация вкупе с помощью деда уже начала свою работу. Вот только с волосами не сможет помочь никакая регенерация. По крайней мере, так быстро.
        Портал за спиной Шуйского мгновенно схлопнулся. И нашему взору открылась не самая приятная картина.
        Мы были окружены десятками роботов, оружие которых было направлено в нашу сторону.
        Перед роботами стояло три человека, один из которых широко улыбался.
        - Рад приветствовать вас у себя в гостях. Но разве вы не знали, что это очень невежливо вваливаться подобным образом. Сперва не предупредив хозяина?
        - Просто отдай моих девочек и мы уйдём. - заговорил Сергей Васильевич.
        Какого чёрта он вообще несёт? Мы изначально договаривались, что спасаем пленниц и хватаем кукловода с ведуньей. Оставлять их на свободе величайшая ошибка, которую я не позволю совершить.
        Марионетка расхохоталась. В этот момент один из людей, находящихся рядом с ним, испугался. С его рук сорвалась ослепительная вспышка, устремившаяся в нашу сторону. Вспышка разлетелась на множество острейших осколков встретившись с теневой защитой Суворова.
        Воевода оказался перед нами, закрыв собственным телом. За долю секунды я уловил силу, что начала истекать от Воеводы. Он смог защитить нас, но сам получил ранение.
        Кровь уже собиралась вырваться из его тела, но я не позволил ей этого сделать. Вместо этого я потянулся к марионетке и иссушил её. Ответив ударом на удар.
        Теперь ни о каких переговорах не могло быть и речи. Со всех сторон в нас устремился огненный шквал. Все роботы разом выпустили свой арсенал.
        Мы должны были умереть практически мгновенно, подобной атаки не пережить никому. Будь ты хоть трижды архиграндом.
        Но к моему удивлению, все снаряды, не долетев до нас пару метров, замерли, впрочем, как и само время. То же самое было и во время вече, когда кукловод попытался убежать.
        Даша.
        Она смогла дать нам несколько лишних секунд. Единственное, что я мог сейчас предпринять, это создать защиту, которой воспользовался в поместье Смирнова. Но я не был уверен, что она выдержит без поддержки силы призрачных погонщиков. Не могло быть и речи, чтобы Даша помогла мне. После остановки времени она гарантированно отрубится.
        - Помоги мне. - крикнул я деду, начав формировать технику.
        Он моментально во всём разобрался и начал щедро делиться со мной силой. А когда барьер начал формироваться, в него вплелась ниточка тьмы, подаренной мне Чернышёвым.
        Не знаю почему, но я был уверен, что теперь этот барьер с лёгкостью выдержит удары того одарённого, что смог ранить Воеводу. А это не удалось сделать даже одному из сильнейших одарённых Майя.
        Роботы уже перестали мне казаться главной угрозой. А ведь там имелся ещё один человек и вполне возможно, что это не последняя живая сила, что выступила на стороне нашего врага.
        Барьер занял своё место и в этот момент на моё плечо легла рука Даши. Говорить ничего не требовалось я и так всё прекрасно понял, подхватив потерявшую сознание девушку на руки.
        Сейчас у меня самого практически не было сил, но она выложилась во много раз сильнее, дав нам столь драгоценное время, на возведение защитного барьера.
        Как только Даша потеряла сознание, время вернуло нормальный ход и на нашу защиту обрушился огненный шквал. Громыхало и сверкало так, словно мы сейчас находились в эпицентре многократно повторяющегося мощнейшего взрыва.
        - Убью! - прорычал Воевода перекрывая грохот и исчез.
        Пару секунд ничего не происходило. На защиту по-прежнему обрушивался огненный шквал, а мы замерли в ожидании, собравшись все вместе.
        О том, чтобы снять защиту, не могло быть и речи.
        - Эвакуируемся. - раздались едва различимые слова Смирнова за моей спиной.
        И практически сразу после этого в воздухе нарисовалась, уже отлично всем знакомая полоска зарождающегося портала.
        Похоже, что это сценарий также был проработан заранее. Вот только нас Прохор Иванович решил не посвящать в его детали, обсудив его только с портальщицей.
        - У нас нет никаких шансов. - начал орать аналитик.
        Но его быстро заткнул Алексей Васильевич. Он схватил Смирнова и швырнул того в практически раскрывшийся портал.
        Мгновение мне потребовалось, чтобы принять решение и Даша отправилась следом за аналитиком. Она не погибнет. По крайней мере, не сегодня.
        На подобный случай у Эрджан и от меня имелось несколько вводных. Её главной задачей по-прежнему оставалась защита княжны.
        - Забирай Кристину, Читера и Виктора и проваливайте как можно дальше отсюда. Свяжись с Васильевым или любым имперским военным. Действуй. - приказал я Эрджан, перед тем, как шагнуть обратно в портал, чтобы снова оказаться под защитным куполом.
        За ту секунду, что я переправлял Дашу в безопасность, атаки на защиту резко сократились. Неужели Воеводе удалось отвлечь на себя их внимание?
        Думать об этом было непозволительной роскошью. Нужно было пользоваться моментом, пока нас снова не накрыло столь плотным огнём.
        - На счёт три забираем и в бой. - крикнул я деду и он меня отлично понял.
        Впрочем, как и Шуйские, кожа которых моментально начала краснеть.
        - Три. - пророкотал я, уже облачившись в доспех Демона. Дед от меня не отставал, также облачившись в броню.
        Сила стремительно начала возвращаться обратно, уничтожая барьер. Но это уже было неважно.
        Глава 22
        Шуйские тут же бросились в бой, моментально выходя на пик своей силы. Я лишь успел заметить, как по обе стороны от нас в воздух начали подлетать железяки. Физики крушили роботов могучими ударами, не обращая внимание на множество повреждений, что им доставалось.
        Но наблюдать за братьями сейчас было сродни самоубийству. По нам все ещё вели очень плотный огонь.
        Как справляться с роботами, я уже знал, впрочем, как и их слабые и сильные места. Два кровавых хлыста возникли в моих руках. Кончик каждого из них был усилен кристаллической кровью и я тоже бросился в бой, совершенно потеряв из виду своих.
        Я мог только чувствовать деда, который постепенно удалялся от нас. Скорее всего, он решил довериться нам, а сам бросился на спасение пленных. Даже несмотря на всю его ненависть к нашему положению слуг Романовых, он собирается до последнего защищать Настю и императрицу. Хотя чисто технически последняя и не принадлежит к Романовым.
        Сейчас я был гораздо сильнее, чем в первую встречу с роботами. Там я не смог справиться даже с одним, не в силах пробить его щит. Но с того момента многое изменилось. Тем более роботы располагались так близко друг к другу, что просто не могли воспользоваться своей защитой, что прекрасно доказали мои хлысты.
        Они с лёгкостью пронзали тела железяк, вырывая из них искрящиеся куски. Но и роботы не стояли на месте. Моя броня содрогалась от множества попаданий. Я чувствовал, что всё моё тело уже покрыто синяками, а каждое новое попадание отзывалось дикой болью. Но я не позволял ей взять над собой верх. Сжав зубы, я продолжал крушить железяк.
        Я не видел никого из нашего небольшого отряда. Кругом были лишь роботы, которым казалось нет конца.
        Силы стремительно таяли, но я продолжал уничтожать одного терминатора за другим.
        Вот в меня попал очередной снаряд, откинув примерно на метр. Оба хлыста впились в тело робота, что сделал это и разорвали его на части.
        На удивление это был предпоследний робот. Ещё один стоял метрах в десяти от меня. Причём он значительно отличался от предыдущих железяк. Если первые роботы выглядели, как обычные люди, то этот был среди них настоящим качком. Он был раза в полтора крупнее своих собратьев и судя по его виду нёс в разы больше вооружения.
        Пока я разбирался с мелким роботом, этот здоровяк произвёл несколько оглушительных выстрелов. Но стрелял он не в меня, а в сторону одной из построек, за которой ещё продолжался бой. Кто из наших там сражался, я не знал. Но нужно было срочно помогать ему.
        Этот здоровяк был намного опаснее своих мелких товарищей.
        Разделявшее нас расстояние, я преодолел за секунду и тут же нанёс удар. Одним кнутом, целясь роботу в голову, а вторым, в правую сторону груди. Как я понял, именно там у них находился источник энергии, который позволял роботам использовать атаки одарённых и ставить защитное поле.
        Если защитное поле обычных железяк было выключено, то здоровяк находился при полном фарше. Кончики хлыстов, обрамленные кристаллической кровью, ударились об упругий щит и отлетели в сторону.
        В этот момент в плече робота открылся отсек, из которого в мою сторону вылетело сразу несколько небольших ракет. Тратить силы на защиту сейчас было нельзя и поэтому я просто отпрыгнул в сторону, когда ракеты подлетели практически вплотную. Выстрел прошёл мимо.
        А через секунду за спиной раздался грохот взрыва. Ракеты угодили в одно из зданий и похоже, что прилично разворотили его.
        На этом атака робота не закончилась. За первым неудачным залпом последовал второй. Только на этот раз количество выпущенных в меня ракет многократно увеличилось. Ещё в мою сторону развернулось несколько автоматических пушек, тут же открывших огонь.
        Но я не собирался стоять на месте и ждать пока меня расстреляют.
        Большинство ракет из второй партии я уничтожил кнутами, а от оставшихся снова увернулся. Выстрелы из автоматических пушек пришлось принимать на броню. Просто по-другому было нельзя приблизиться к этому здоровяку.
        Оказавшись в непосредственной близости, я сменил хлысты на короткие ножи. Тем самым многократно усилив пробивную способность своего оружия. Которую я ещё собрался подкрепить усилившимися физическими возможностями от сжигания дара. На секунду подобной растраты сил меня должно было хватить.
        Снаряды рикошетили от моей брони, но я не обращал на это внимание. Всего мгновение и с этим противником будет покончено. Когда до робота оставались считанные сантиметры. Он внезапно повернулся ко мне. По его телу прошла электрическая вспышка и клинки тут же завязли в образовавшейся защите. Пробить которую было нереально даже при сжигании дара.
        Я сейчас был полностью открыт и прекрасно понимал, что роботу будет достаточно всего одного удара, чтобы разобраться со мной. Но вместо этого он заговорил.
        - Остановись Сергей. Я пришёл помочь вам. Меня прислал император.
        Голос доносился из динамиков, вмонтированных в голову этого здоровяка и он был мне прекрасно знаком. Буквально на днях я разговаривал с этим человеком.
        - Валентин? - спросил я, хотя уже прекрасно понимал, что именно Меншиков управляет этим роботом.
        И что означают его слова о том, что его прислал к нам император? Выходит он прекрасно, знает, где мы сейчас находимся и знал это всю дорогу. Тогда почему он не нанёс удар по нам раньше? Для чего нужно было дожидаться, пока мы не бросимся в бой?
        - Времени сейчас объяснять нет. Иди на помощь своим товарищам, а я здесь закончу зачистку. Эти роботы по сравнению с моим Геркулесом, всё равно что чихуахуа против бультерьера. Вроде обе собаки, но…
        После слов Валентина робот развёл руками, едва не лишившись своего орудия, от пролетевшего мимо огненного шара.
        Потом он резко вскинул другую руку и с неё сорвался огненный снаряд, который угодил в одну из железяк, вынырнувших из-за невысокого здания, практически на самой границе охраняемой территории. Там показалось ещё множество спешащих на базу роботов противника.
        Скорее всего, это и были железяки, которые несли дежурство на двух первых защитных рубежах.
        Не став дальше наблюдать за появлением нового противника, я последовал совету Валентина и бросился на помощь нашим.
        Ближайшим оказался Алексей Васильевич, который сейчас отбивался сразу от десятка роботов. Железякам удалось загнать Шуйского в угол и сдерживать его там при помощи плотного огня. Вот только они совершенно не рассчитывали, что сзади на них кто-то нападёт.
        Как я уже понял, эти роботы не управлялись оператором в отличие от Геркулеса. Они просто выполняли заложенную в них программу. И поэтому им было довольно сложно адаптироваться к моментально изменившимся условиям боя.
        Железяки даже толком не смогли ничего понять, как я превратил их обратно в кучу металлолома.
        Алексей Васильевич был весь в крови, но это не помешало ему прикончить двух последних роботов.
        - Я уже не боец, поэтому возьми моей крови. - сказал мне Шуйский, привалившись к зданию.
        Отказываться я не стал. Сейчас каждая капля на счету.
        За Алексеем Васильевичем мы вернёмся потом. Сперва нужно разобраться с оставшимися противниками. А он гарантированно продержится сколько потребуется.
        Дед сейчас находился где-то под землёй, продолжая двигаться. Я чувствовал, что он применяет силу. Но он явно не с кем не сражался. Мне даже показалось, что он использует дар специально, чтобы я мог отслеживать его передвижения.
        Это мне очень помогло. Основную угрозу в виде роботов мы практически уничтожили, с оставшимися должен разобраться Геркулес под управлением Меншикова. Поэтому я побежал в сторону здания, в котором исчез дед.
        Сейчас необходимо было спасти пленниц, а оставшихся противников я оставлю на Суворова и Сергея Васильевича.
        Здание, под которым сейчас находился дед, располагалось совсем рядом с тем местом, где мы появились на этой базе. Входная дверь была вырвана вместе с приличным куском стены и валялась неподалёку. Видимо, дед совершенно не церемонился, заходя в гости.
        Вот только для меня в броне демона получившийся проход был всё равно мал.
        Пришлось избавляться от защиты и забегать внутрь. Если здесь уже прошёл дед, то ничего опасного не должно остаться.
        Куда идти было отлично видно. Дед оставил достаточно следов, чтобы даже слепой не ошибся.
        Через несколько пройденных комнат передо мной открылась картина кровавого побоища. Минимум десять человек лежали перед очередной вывороченной дверью. Их тела были разорваны на куски, но не было видно ни одной капли крови. Отчего картина становилась действительно кошмарной.
        Значит, дед всё же нашёл для себя силу. Где бы мне натолкнуться на такую же комнату?
        Но времени искать не было. Сила деда резко вспыхнула, он вступил в бой. Нужно торопиться.
        За очередным дверным проёмом нашлась лестница, ведущая вниз. Кукловод всё же решил сбежать. А так как мы предвидели это заранее и уничтожили все выходы, то он по-любому загонит сам себя в ловушку.
        Главное, чтобы ему не пришло в голову избавиться от пленниц. В этом случае я гарантированно не смогу сдержаться и убью ублюдка, а заодно и всех его прихлебателей.
        Бешеная гонка продолжилась.
        ***
        - Оставь их здесь или убей. Слишком мало времени, чтобы тратить его ещё и на них. - сказала ведунья, когда одна из марионеток, нёсших пленниц споткнулась и полетела кубарем вниз по лестнице.
        При этом ей удалось каким-то непостижимым образом выпустить свою ношу из рук. Можно даже сказать, аккуратно положить, перед лестницей.
        - Они наша единственная надежда договорится с императором. Не будет их и думать не стоит, что он выполнит мои условия. - буркнул кукловод, поднимая императрицу. - Пойдём к другому выходу, с этим связь полностью потеряна.
        - Эта женщина в случае необходимости, сможет нам пробить проход силой?
        - Смогу. - произнесла Полина Шуйская, прижимая к себе дочь. При этом она посмотрела на кукловода, словно хотела отвесить ему подзатыльник. - И если нужно, то ты можешь обращаться ко мне напрямую, не используя Алексея.
        Но ведунья даже не подумала ей, что-то ответить.
        - Я с тобой разговариваю краснокожая выдра. - не выдержала подобного отношения вспыльчивая женщина.
        - Успокойся Полина. Цикатлу ни с кем не разговаривает кроме меня и своего отца. У них в семье такие правила, которые она просто не может нарушить. - вмешался кукловод, отправляя вперёд пару своих марионеток покрупнее.
        Их задачей было разведать дорогу и предупредить остальных в случае опасности.
        К сожалению, из оставшихся в наличие марионеток ни одна не могла перемещаться в пространстве. А этот ублюдок Нозель, что объявился на базе буквально за пару часов до нападения, даже пальцем не собирался шевелить, чтобы помочь им.
        Отец Цикатлу прислал его, чтобы посмотреть, как дочь справляется без его руководства. И она умудрилась провалиться, прямо на глазах у этого напыщенного индюка.
        Да не будь он настолько силён, что её собственная сила боится на него смотреть, она бы устроила ему несчастный случай. С этим проблем не должно возникнуть.
        Вот и сейчас Нозель просто шёл, рядом и с любопытством разглядывал эвакуационные переходы, отлично видимые в тусклом аварийном освещении.
        Вполне возможно, что он был одним из тех, кто лично проектировал эту базу, как и множество других, находящихся практически в каждом достаточно сильном государстве. Род Сильва уже давно работает на культ. План великого жреца по постепенному захвату мира, медленно, но неуклонно воплощался в жизнь.
        Но вот эта их оплошность резко отодвигала его на несколько лет, если не десятилетий назад.
        - Связь с этим выходом тоже потеряна. - произнёс кукловод, когда к нему подбежала одна из марионеток.
        - Скажи этой глупой бабе, что теперь её выход. Метров через сто над нами будет находиться довольно глубокая яма. Выбраться там будет гораздо проще, чем в любом другом месте.
        - Да пошла ты сучка! - выругалась Шуйская, закрыв дочери уши, а потом вколов ей предоставленное кукловодом снотворное.
        После чего она пошла вперёд, расталкивая сопровождающих их роботов, так и не отпустив заснувшего ребёнка.
        ***
        - Впереди засел довольно сильный отряд. Среди них есть щитовик и целитель. Двух я всё же смог достать, но ещё имеется минимум пятеро бойцов. - сказал дед, когда я догнал его в одном из многочисленных коридоров, что раскинулись под этой базой.
        По всему выходило, что её подземная часть была гораздо больше надземной. Сотни, если не тысячи квадратных метров разнообразных помещений, соединённых между собой длинными коридорами.
        Пока я добирался до деда, то смог увидеть несколько огромных лабораторий, обставленных по последнему слову техники. Времени задерживаться и рассматривать, что в них есть, у меня не было. Но я всё же успел заметить в одной из лабораторий огромную колбу с мутной жидкостью, в которой плавало нечто напоминающее человека.
        Мне сразу вспомнились слова Даши об идеальной генетической копии. Выходит, клонов делали прямо здесь в глубине Сибирских лесов.
        Да и роботов также собирали прямо на этой базе. Насчёт производства ничего не могу сказать, подобного оборудования я тут не видел, а вот несколько автоматизированных сборочных комплексов имелось.
        В них стояло шесть практически собранных железяк и помимо этого, ещё имелось множество деталей.
        Если здесь и оставался кто-то, кто не успел эвакуироваться, то его уже давно оприходовал дед. Мне встретилось лишь два тела, помимо тех, что обнаружились при входе.
        - Я практически на нуле. - сказал я деду и ко мне тут же потекла сила. Причём дед совершенно не жалел её. Полностью восстанавливая мой запас.
        - Приготовься. - сказал я деду, накинув на себя броню демона и разогнав восприятие, метнулся за угол.
        - Всем стоять! - пророкотал я, воспользовавшись эффектом неожиданности. И у меня это отлично получилось.
        Теперь эффект брони Демона был усилен моим собственным открытием. Если и раньше мой голос пронимал даже архиграндов, то теперь это был гарантированный ступор на пару секунд. А у тех, кто слабее и вовсе полный паралич.
        В этой группе оказалось не пять, как изначально говорил дед, а восемь одарённых. Трое выступали в качестве поддержки и поэтому не высовывались.
        Их кровь пополнила наши запасы.
        - Они уже ушли достаточно далеко. Двигаются в направлении эвакуационного выхода, за который отвечает Кристина. Нужно торопиться, пока они не попытались выбраться, даже несмотря на устроенный нами завал. - сказал мне дед, внимательно разглядывая, что-то на полу.
        Секунда и дед выдаёт такую забористую брань, что я сперва даже не поверил, что это именно он разговаривает.
        - Что-то случилось с твоими метками?
        - Метки на месте. - махнул рукой дед, подзывая меня к себе. - Видишь этот след? - он указал мне на какую-то жидкость, очень похожую на металл. В тусклом свете аварийного освещения было видно не очень хорошо.
        Тем более там было всего несколько капель.
        - Ртуть? - спросил я, наконец, вспомнив, что это такое.
        - Она самая. И это уже не первый след, который я нахожу.
        - И что это значит? Кукловод, убегая от нас, по дороге бьёт градусники?
        Дед посмотрел на меня, как на дурака и даже потянулся, чтобы отвесить подзатыльник, но остановился на полпути и тяжело вздохнул.
        - Кто занимает восьмое место в золотой тридцатке? - спросил дед.
        Одним этим вопросом он сразу дал мне всё понять. Восьмое место занимал род Сильва из Бразилии. Их дар позволял им управляться со ртутью.
        - Но какого хера здесь забыл кто-то из рода Сильва?
        - Вот и мне это очень интересно. - задумчиво произнёс дед. - Но в любом случае нам придётся столкнуться с ним.
        И это было очень хреново. Знать про возможности рода Сильва мы практически ничего не знали. Вообще, многие из золотой тридцатки не афишировали свои силы и каким образом происходило распределение мест, было большой загадкой.
        Но одно то, что они находятся в сильнейшей десятке, говорило очень многое.
        Нам, чтобы справиться с таким противником, необходимо иметь под рукой достаточно силы, чего сейчас не было.
        - Будем надеяться, что этот Сильва не собирается лезть в дела Российской империи. - сказал я, чем вызвал улыбку на лице деда.
        - Будем… - сказал он и двинулся вперёд, активируя сигнальную технику.
        Теперь, когда ему не нужно было постоянно показывать мне своё местоположение, он начал использовать технику на полную катушку.
        Она превосходила мою собственную в несколько раз. Оно и не удивительно с его-то силой. Я с такими ресурсами смог бы уже давно догнать кукловода, практически не задерживаясь на засады.
        После этого разговора дед сразу же помчался вперёд, взвинтив очень высокий темп и мне пришлось прибегать к помощи дара, чтобы догнать его.
        Глава 23
        Воевода выбрал своим противника ублюдка, который смог его ранить. Это же надо было наткнуться в это глуши на одарённого, дар которого отлично справляется с его тенями.
        Да тот же индеец, что объявился в Афганистане, не мог пробить его защиту, ограничиваясь лишь уничтожением теней. А тут одного удара хватило. Что это за дар такой?
        Сперва нужно как следует измочалить этого товарища, а уже потом задать ему пару вопросов. В том, что он ему ответит, Воевода не сомневался. Никто ещё не отменял старые добрые методы по развязыванию языков у особо несговорчивых.
        Жаль, конечно, что у них не было подавителя. Но можно вполне обойтись и без него. Главное - заставить ублюдка словить истощение.
        Роботов он оставил на остальных, а сам мгновенно переместился к ранившему его одарённому и нанёс удар. Но тот, каким-то образом успел увернуться, практически от мгновенного перехода и удара Суворова.
        Шаг в тень, был его любимой техникой, позволяющей застать врасплох любого противника. До сегодняшнего дня.
        Мужик смог увернуться от его удара и нанести ответный. Причём сделал он это неуловимым движением. Лишь на чистых рефлексах Воевода врубил максимальную защиту, на которую был способен. Это его и спасло.
        Вместо того чтобы получить ещё одну дырку в теле он полетел назад, словно пушечный снаряд, сшибая собой попадающихся на пути роботов.
        Пришлось применять ещё один шаг в тень. А с такой периодичностью использовать эту технику было очень трудно. Организму требовалось минимум десять секунд на восстановление, которых ему никто не собирался давать.
        Кости начали ныть, а про мягкие ткани и говорить нечего. Казалось, словно в организм впрыснули раскалённого металла. Но ничего боль заставляет нас думать. Совершать меньше ошибок и стараться в следующий раз быть умнее.
        Ему же боль давала дополнительные силы. Именно благодаря боли Суворов смог применить ещё один шаг в тень, практически мгновенно, после выхода из предыдущего. Помимо этой техники, он смог использовать ещё одну и зацепить краем тени своего противника, утягивая его следом за собой.
        Они оказались на широкой поляне, что Воевода приметил во время разведки местности. Ближе к центру поляны стоял огромный, уже засохший дуб, отбрасывающий большую тень. Именно эта тень и позволила Воеводе переместиться сюда.
        Похоже, что ему всё же удалось застать противника врасплох. Просто он не напал на Суворова сразу.
        Этой заминки Воеводе хватило, чтобы создать десяток теневых рыцарей. Но не обычных, которых он призывал до этого момента, а те, которые он ещё ни разу не использовал в бою, хотя разработал эту технику года три назад.
        Совершенно не имеющие защиты тени, облегчённые до предела и вооружённые лишь острыми клинками, что заменяли им руки. Тени, которые могли соперничать с ним вскорости перемещения. Идеальное оружие против этого противника.
        Первой тени даже удалось достать световика, оставив на его плече кровавый след. Но сразу после этого одарённый пришёл в себя и активировал защиту, окружив себя, светящейся сферой.
        Тень, попадая в эту сферу тут же исчезала.
        - Сдавайся. - заговорил этот ублюдок. - Мой дар идеально подходит, для полной нейтрализации твоего.
        Мужик просто стоял и смотрел на Воеводу, который создавал одну технику за другой в отчаянных попытках пробиться, сквозь световой кокон.
        - Если ты сдашься, я гарантирую, что даже не буду вырубать тебя, а просто передам в руки к хозяину.
        Воевода лишь глухо зарычал, прокручивая в голове возможные варианты, но так и не находя ничего подходящего. Он не хотел тратить на этого противника слишком много сил, надеясь приберечь их для следующего боя. В том, что он будет, Суворов не сомневался. В подобных вопросах его чуйка, ещё ни разу не подводила.
        Последняя тень исчезла, растворившись в ослепительном свете защитного кокона. Сразу после этого в сторону Воеводы сорвалось несколько десятков тонких лучей.
        Пришлось снова применять шаг в тень. Вот только на этот раз, стоило Суворову выйти из шага, как он получил удар в спину, полетев вперёд, ломая хрупкие деревья, что окружали эту поляну.
        - В этом мире нет ничего быстрее света. А теперь, когда на тебе имеется моя метка, я смогу моментально оказаться рядом и атаковать. Сдавайся. - услышал Воевода, даже несмотря на треск, ломаемых им деревьев.
        - Сука! - взревел он, поднимаясь на ноги.
        Метка говоришь? Ну давай, посмотрим, что твоя метка сделает, когда я полностью сольюсь с тенями.
        Техника, которую можно было бы назвать посмертной. Но Воевода смог её улучшить и теперь имелись очень высокие шансы, чтобы после её применения он останется в живых.
        Эту технику он применял всего один раз и потом лучшие целители империи выхаживали его больше месяца. Но если, это поможет ему справиться со световиком, то так тому и быть. Тем более, после того случая он доработал её.
        В их маленьком отряде Суворов был единственным, кто действительно мог справиться с подобным противником. Не только свет имеет силу над тенями, но и тени способны уничтожать свет.
        Отправленный ударом своего противника в лес Воевода начал постепенно погружаться в стихию, растворяясь в тенях. В его тело ударило ещё несколько световых лучей, но они опоздали. Буквально на долю секунды, но опоздали.
        Дерево за спиной Суворова разлетелось в щепки, в то время как он сам бросился вперёд.
        Сейчас Воевода сам стал тенью и мог пользоваться своей силой на совершенно другом уровне.
        Подхватив горсть земли, он со всей силы швырнул её на поляну, целясь куда-то вверх. Казалось, что он промазал. Но это было далеко не так.
        Каждая крупица земли создавала мельчайшую тень, которая теперь будет его оружием. Сотни теневых игл ударили по защитному кокону световика, полностью исчезая в нём.
        Сразу после этого последовало ещё четыре подобных удара с разных сторон. Сейчас световик даже не видел Суворова, силы которого стремительно таяли. Но их вполне должно хватить, чтобы справиться со столь неудобным противником.
        По мере того как Воевода закидывал своего противника землёй, непрерывно атакуя. Он появлялся рядом с деревом, росшим когда-то на поляне. Нанося по нему всего по одному удару. Сперва там образовалась маленькая микротрещина, которая постепенно начала разрастаться всё больше. Когда дерево уже готово было упасть, Суворов остановился нужно было подготовить и остальное.
        Вокруг световика уже начинали образовываться, небольшие земляные насыпи, тени от которых постепенно подбирались к его ногам. Но этого было определённо мало.
        Если свету всё же требовалось время, чтобы перемещаться, то Воеводе сейчас оно не требовалось. Он слился с тенью, он был тенью. Он мог свободно перемещаться в тенях.
        Главное, чтобы тень находилась в пределах его видимости.
        Световик уже понял, что дело пахнет керосином и поэтому тоже начал действовать. Увеличивая с каждым мгновением интенсивность свечения своей защиты.
        Периодически из неё начали вылетать световые лучи, с лёгкостью разрывая любую тень на своём пути. Но это были лишь крошечные лучи, которые исчезали через пару мгновений. Теням не требовалось много времени, то бы поглотить их.
        Всё, больше ждать было нельзя. На защиту световика уже больно было смотреть. Но он должен справиться. Даже если для этого придётся отдать все силы.
        Провернув ещё десяток раз трюк с землёй, Воевода сделал шаг к дереву и нанёс последний удар.
        Сухой исполин начал падать в нужном направлении, одновременно с этим из леска вылетело несколько десятков небольших, поваленных деревьев, которые устремились на подмогу засохшему собрату.
        Световые лучи били по деревьям, пробивая в них сквозные отверстия, но чтобы уничтожить их этого было мало.
        Воевода правильно просчитал, что все атаки световика сводятся к небольшим точечным ударам, способным пробивать любую защиту. Чего-то более серьёзного у него просто не было. Да и нужды в этом так же.
        Для чего придумывать что-то ещё, если достаточно одного небольшого импульса и практически любой противник гарантированно мёртв.
        Его световик не убил сразу лишь, по той причине, что кукловоду нужны сильные марионетки. За, что потом Воевода обязательно его поблагодарит, когда будет ломать ублюдку косточки.
        Когда стволы оказались, в нужной точке Суворов активировал свою технику, моментально собирая все тени в радиусе сотни метров, чтобы создать могилу, для световика.
        Теневой саркофаг полностью высосет из него всю энергию. Он гарантированно не позволит сбежать световику. Эта техника спасла его от сильнейшего удара индейца в Афганистане.
        Но там он применил её на себе, защитившись от всепоглощающего солнечного жара. И там она была в разы слабее. Просто днём в Афганистане, на горном плато непросто найти столько теней, как здесь.
        Вот поэтому Воеводе и пришлось там схлестнуться с индейцем в рукопашной. Один потратил все силы на атаку, второй на защиту.
        Грани саркофага заняли своё место. Завершающий штрих и Воеводу выкидывает из тени прямо на залитую светом поляну. Все тени устремились к саркофагу, заключая в нём световика.
        Суворов специально настроил всё таким образом, чтобы саркофаг, после максимальной энергетической напитки, сжался до размеров обувной коробки. Из этого боя он выйдет победителем.
        Мгновение и саркофаг начал стремительно уменьшаться. Сперва на пять сантиметров, потом ещё и ещё. Воевода хотел дождаться кончины световика и только потом отправиться в сторону базы кукловода, примерное направление он знал.
        Это и стало его главной ошибкой.
        Когда саркофаг сжался ещё немного, он замер. Изнутри начал доноситься гул, словно рядом стартовала ракета.
        Следом за гулом, одна из граней саркофага треснула и из неё пробился луч света, постепенно увеличивая отверстие.
        Воевода подхватил огромную щепку, отлетевшую от сломанного исполина и бросился к саркофагу. Если этот ублюдок сможет освободиться, он попробует прибить его этой щепкой. Пускай у него не осталось энергии, но тело по-прежнему сильно.
        Когда до саркофага оставалось несколько метров, он взорвался, выпуская из себя ослепительную вспышку света. Взрывной волной Суворова откинуло назад, прилично протащив по поляне. Его противник сейчас стоял на том же месте, превратившись в сгусток света.
        Воевода мог лишь наблюдать, как это противник выпускает сотни световых нитей, которые гарантированно превратят его в решето.
        Свет оказался сильнее тени. А этот незнакомец настоящим монстром. Его сила была далеко за пределами даже архигранда, раз он смог разбить теневой саркофаг.
        Похоже, что легенды о Сибирских отшельниках появились не на пустом месте. Вот такая ирония. Вчера он смеялся над этими легендами, а сегодня одна из них убьёт его.
        Световик специально издевался над своим противником прекрасно понимая, что ему уже не спастись. Поэтому эта его атака была в разы медленнее, чем изначальные.
        Суворов усмехнулся, наблюдая, как неукоснительно приближается его смерть. Бежать не было никакого смысла. Да и он не позволит себе сделать этого. Воевода не поворачивался спиной ещё ни к одному противнику.
        Его очень сильно приложило взрывной волной, но сил вполне хватило, чтобы поднять обе руки и показать сгустку света средние пальцы на обеих руках.
        Видимо, это очень задело световика, его атака в мгновение ока преодолела оставшееся расстояние. Но она не достигла тела Воеводы, остановленная щитом тьмы.
        Что происходило дальше Воевода толком не видел. Сгустки тьмы и света с невероятной скоростью начали мелькать по поляне, оставляя после себя клочки опалённой земли.
        - Силен оказался зараза. Ты как живой? Двигаться сможешь? - раздался за спиной Суворова знакомый голос.
        Но как подобное вообще возможно? Что здесь делает Чернышёв? И с какого перепуга он защитил его?
        Воевода резко повернулся и увидел потрёпанного олигарха. Его дорогой костюм превратился в лохмотья. Словно на него напал тигр. Чернышёв выглядел дико уставшим. Под левым глазом расплывался синяк, а с кончиков пальцев, всё той же левой руки, капала кровь.
        Видимо, что эта сторона была слабым местом Чернышёва. Но в любом случае он смог одолеть световика. Иначе этого разговора не было.
        - Я сейчас только и могу, что двигаться. Опустошение, мать его. - сказал Воевода, попытавшись подняться.
        На удивление это получилось у него с первого раза. Не так он и пострадал, как показалось сначала.
        - Ну с этим я могу немного помочь. Если ты поможешь мне добраться до Сергея Воронцова. - Чернышёв протянул Воеводе, металлическую капсулу автоматического инъектора. Точно такую же он вколол себе в ногу.
        После этого синяк за пару секунд рассосался, а кровь перестала капать. Да и сам Михаил Григорьевич словно немного помолодел. С его лица пропала усталость и лишь разодранный костюм говорил о том, что он побывал в серьёзном бою.
        Что это за дерьмо Суворов не стал спрашивать. Тут же последовав примеру Чернышёва.
        Как только содержимое инъектора попало к нему в кровь, он тут же ощутил небывалый прилив сил. Тело начало стремительно восстанавливаться, а вместе с этим начала прибывать и энергия.
        Подобного эффекта Воевода не получал, даже когда находился в руках сильнейших целителей. А про восстановление энергии он вообще ни разу не слышал. Это была настоящая бомба.
        - Сильно не распыляйся. Делать подобные инъекции можно не чаще раза в сорок три дня. Да и изнашивают они организм знатно. Сейчас мы оба постарели минимум на пару лет. - тут же порушил все надежды Воеводы Чернышёв.
        - И плевать. В любом случае я не собирался доживать до старости. А к Серёге могу доставить, вот только там довольно жарко.
        - А вот здесь уже мне плевать. Сила тянет меня к нему.
        - Тогда держись. Прокачу тьму в тенях.
        Произнеся это, Суворов ухватил своего спасителя за руку и они тут же исчезли. Оставив на поляне обломки деревьев и разодранное в клочья тело световика. Его останки будут светиться ещё очень долго.
        Глава 24
        По дороге мы с дедом ещё два раза нарывались на засады, последней из которых удалось нас задержать довольно надолго. Уж не знаю, что за одарённые были среди этих марионеток, но они смогли поставить какую-то защиту против брони Демона.
        Если с первыми двумя засадами мы быстро расправлялись, после того как их сковывал страх, то эти товарищи атаковали меня, вынудив отступить. Причём атаковали очень мощно, умудрившись пробить доспех и несильно ранить меня в правое предплечье.
        Ни и дед в это время не полагался лишь на меня. Он успел прикончить троих, а ещё пару ранить. Это и стало решающим в нашем противостоянии. Марионетки все ещё были защищены от воздействия моей брони, но они слишком сильно ослабли и дальше мы просто уничтожили их на расстоянии. Всё же, когда нас двое мы можем в разы усиливать прочность кровавого щита. Это и сыграло решающую роль.
        Против того же Шуйского подобный трюк не сработал бы. Физик разобьёт щит, практически не обратив на него внимание. А вот против стихийных атак, которыми нас начали осыпать он сработал отлично.
        Оказавшись возле ещё одной лестницы ведущей ещё ниже, дед остановился и начал прислушиваться, мне даже показалось, что он пытается ориентироваться по запаху, со свистом втягивая в себя воздух.
        - Возьми себе. - произнёс дед, глядя на уходящую вниз лестницу.
        О чём он говорил, я понял лишь после того, как потянулся туда силой. Там лежал человек. Ещё живой, но находящийся уже на грани.
        - Наверное, свалился с лестницы. - пожал плечами дед. - А нам туда.
        Он указал в ответвление коридора, уходящее налево.
        Быстро забрав себе ещё немного силы, я пошёл за дедом.
        Минут через десять до нас начали доноситься мерные удары. Похоже, что кукловод добрался до заблокированного выхода и теперь они решили пробиваться наверх, как и предполагал дед.
        Коридор имел множество поворотов и поэтому определить даже примерное расстояние до беглецов у нас не было никакой возможности. Да и техника деда указывала лишь направление. Потом, обязательно нужно будет её доработать.
        Первым звоночком, что мы уже близко стала очередная засада, на этот раз состоящая не только из одарённых, которых оказалось всего трое. Основной ударной силой там выступали роботы, которым удалось объединить свои защитные поля, став для нас практически неуязвимыми.
        - Кровавая длань. - сказал мне дед, когда все наши попытки накрылись медным тазом. - В своей броне ты просто сметёшь их физической силой.
        Я хотел сказать, что это слишком неоправданно, что нужно найти другой способ. Иначе у деда останется слишком мало сил и он практически выбывает из дальнейших сражений. А без его помощи и думать нечего вступать в схватку с членом рода Сильва. Но посмотрев на него, я сразу передумал. Сейчас передо мной был тот Кровавый Ворон, которого боялась вся империя. Сильнейший одарённый, который не отступит от своей цели.
        Вместо отповеди деду, я просто кивнул.
        Дед справился с этой техникой секунд за двадцать, что было достойно восхищения. А мне он показал, что я получу, развившись до ступени архигранда.
        После окончания техники тело наполнилось небывалой лёгкостью и мощью. Сила бурлила во мне, требуя высвободить её. Отказывать я не стал, бросившись вперёд.
        Жаль, что кровавая длань требует слишком много сил и так долго применяется. Иначе она стала одной из основных техник в нашем арсенале.
        Я смог пробить защиту роботов, продавив её голой силой. Одновременно отмахиваясь от летящих в меня атак.
        Преодолев защитный барьер, я буквально за пять секунд уничтожил всех роботов и добрался до марионеток. Вся их кровь ушла деду, хоть он и пытался настоять, чтобы эта сила досталась мне.
        Похоже, он всерьёз решил сделать ставку на меня. Но ещё не факт, что время действия кровавой длани нам хватит, чтобы догнать беглецов.
        Подхватив деда на руки, я рванул в нужный нам коридор, выжимая из организма максимум.
        Как оказалось, последний заслон, действительно оказался последним.
        Выйдя из-за очередного поворота, мы оказались в длинном тоннеле, выход из которого был завален. Кристина сработала просто отлично.
        Но это не остановило кукловода. Примерно посередине тоннеля, в одной из стен была большая дыра, в которую без проблем пролезет крупный человек и даже робот. Края дыры были оплавлены. Местами на них попадались ртутные потёки. В отверстии стояла, не имевшая никакого запаха дымка, светящаяся голубовато-зелёным.
        Неужели это сделал Сильва? Но как?
        - Не вдыхай эти поры. Они ядовиты - оттащил меня в сторону дед.
        Хотя смысла в этом я не видел. Мы находились в изолированном тоннеле, в котором если и имелась вентиляция, то со своей задачей она явно справлялась не лучшим образом.
        Конечно, тяга была как раз в это отверстие, но и в коридоре, должно быть, распылилось уже немало этих паров.
        Через пару метров после начала отверстие резко шло наверх и оттуда доносились приглушённые голоса. Причём все голоса показались мне очень знакомыми.
        ***
        Могучие удары столь сильного физика быстро начали крошить стену, но это явно было слишком медленно. Противник уже буквально наступал им на пятки. Последний самый сильный заслон был поставлен и теперь только оставалось ждать, как долго он продержится.
        Цикатлу отчётливо видела, что если она не попросит этого надутого индюка о помощи, то они непременно проиграют. Не только это сражение, но и всю войну.
        А помощь Нозеля с высокой вероятностью давала им шанс продолжить борьбу. По крайней мере, они смогут выбраться из убежища. А там им останется лишь немного углубиться в лес и их уже гарантированно никто не сможет найти. Марионетку, способную спрятать в лесу небольшой отряд они всегда держали при себе. Это была их главная гарантия безопасности.
        - Нозель помоги этой женщине. - всё же решившись, попросила Цикатлу.
        - Я сама. - огрызнулась Шуйская, но на неё никто не обратил внимание.
        - Ты просишь или приказываешь? - спросил этот павлин, приподнимая бровь.
        В этот момент Цикатлу очень хотелось расцарапать его отвратительную физиономию, но она сдержалась.
        - Прошу. Хотя могла бы и приказывать исходя из того, какую цену за свою помощь ты запросил у отца. - всё же не сдержалась от небольшого укола девушка.
        Нозель очень удивился подобным поворотом. Ведь он считал, что только они с главой культа знают это. Да и клятву они давали о неразглашении.
        Но Цикатлу не требовалось где-то присутствовать лично, или спрашивать у кого-то, чтобы узнать нужную ей информацию. Её дар позволял сделать это, затратив минимум усилий. По крайней мере, в таких пустяковых вопросах, как договорённость отца с родом Сильва.
        - В том-то и дело, что мне платит твой отец и платит он лишь за твою безопасность. А про всех этих людей не было и слова. За спасение их шкур я не получу ровным счётом ничего.
        - Что ты хочешь? - перебила Нозеля ведунья. Ей уже прекрасно было понятно, что он просто набивает себе цену.
        - Тебя. - сально улыбнувшись произнёс Нозель. - Ваш род славится своим целомудрием до вступления в брак.
        После этих слов он расхохотался, а Цикатлу заметила, как на него смотрит кукловод. Она уже множество раз видела подобные взгляды со стороны отца и братьев.
        Нозель гарантированно не жилец. И даже не нужно обладать даром предвиденья, чтобы говорить об этом.
        Непонятно почему, но Цикатлу очень понравилась реакция парня. Ещё раз посмотрев на него, она заметила, как он кивает.
        Это он, так говорит ей соглашаться на условия Нозеля? Ну что же она доверится ему. Сделает то, что уже не делала с того момента, как в ней проснулся дар. И даже не станет прибегать к своей силе.
        Тем более смысла в этом нет. По их следу идут люди, которых не видит её дар.
        ***
        - Там всего один человек. - с удивлением произнёс я.
        Хотя быстро понял, что должно быть это и есть представитель рода Сильва и вполне возможно, что он там вместе с роботами. Кукловод полностью убеждён в его победе и поэтому оставил одного.
        - Ещё восемь человек, среди которых находятся и Настя с Юлей, удаляются от нас. - добавил дед, подтвердив мои предположения.
        Смысла сидеть ещё в импровизированном выходе не было и я полез наверх первым.
        Атаки сразу я не ожидал. Хоть мы и знали мало о силе рода Сильва, но об их надменности и высокомерии были наслышаны. В Бразилии даже существовала поговорка. «Возгордился, как Сильва. Но не имеешь их силы».
        Но даже, несмотря на это, снимать доспех я не стал. Это не сэкономит мне много сил, а вот время вполне.
        Выбравшись, мы оказались на очищенной поляне, от которой вглубь леса вела отличная дорога. Тут же имелось и несколько машин. Но Беглецы отчего-то решили уходить на своих двоих. Что меня тоже насторожило.
        Дорога была единственным выходом с поляны. С остальных сторон её окружал лес. Несколько деревьев были сломаны совсем недавно, в воздухе ещё стоял запах смолы.
        Кристина явно пыталась остановить беглецов, но её сил было недостаточно. Та же Полина Сергеевна должна справиться с ней без особых проблем.
        Метрах в десяти от выхода стоял холеный мужчина лет тридцати. Он с высокомерием смотрел на нас, задрав нос вверх. Явно хотел дать понять, что мы должны смотреть на него снизу вверх. Что он выше нас не только в силе, но и по происхождению.
        Как-то сразу захотелось вдарить ему по лицу, чтобы сбить всю спесь. Но это мы ещё успеем. Если он сразу не стал нападать, то хотел сперва поговорить.
        - И о чём же ты хотел поговорить? - спросил я, не став дожидаться, пока этот павлин заговорит первым. - Или не понимаешь по-русски? Просто я не знаю, разрешают вам Майя учить другие языки или как. Ни разу не был в ваших краях.
        Мне нужно было немного потянуть время, пока не появится дед. Вдвоём у нас было гораздо больше шансов на победу. Процентов пять, может десять.
        Судя по лицу мужика он всё прекрасно понимал и мои слова ему явно не понравились. Вон, даже глаз начал слегка подрагивать.
        Бразильцы очень не любили, когда в их присутствии упоминали Майя и тем более говорили, что они руководят ими. Они всегда старались вести политику против индейцев, трубя о своей независимости везде где только можно.
        И похоже, что этот Сильва был ярким представителем своего народа. Одно лишь упоминание Майя в таком ключе вывело его из себя.
        Вокруг него тут же начали крутиться струи расплавленного металла. Но пока он не нападал.
        - Скажи спасибо сопляк, что ты ещё можешь быть мне полезным. В противном случае твои внутренности уже разлетелись бы по этой поляне.
        - Спасибо. - сказал я, пожимая плечами.
        Это моё действие заставило мужика разозлиться ещё больше, прибавив к своему хороводу металла, ещё несколько лишних завитков.
        Интересно, где он берёт ртуть? Или, быть может, он создаёт её благодаря своей силе, как это делают чистые стихийники?
        Вот не хрена же себе у меня нервы разыгрались. Начал думать о подобной хрени. И с какого перепуга я так разнервничался перед боем с этим монстром? В любом случае у меня есть ещё минимум три попытки, чтобы расправиться с ним.
        В этот момент я почувствовал, как дед начал создавать вокруг бразильца заготовку для сюрприза. Именно что заготовку сил для применения полноценных техник у деда не было, а на вот на такие заготовки вполне хватало.
        Об этом мы договорились с ним заранее. Мой опыт сражений насмерть не шёл ни в какое сравнение с его. Поэтому было решено, что он будет создавать заготовки, в которые я должен буду вливать силу.
        Вот и сейчас, когда вокруг бразильца только начала формироваться основа сюрприза, я тут же подхватил её и наполнил силой. Кровавая сфера закрылась, отрезая примерно треть ртути, которой оперировал Сильва.
        Тяжёлый металл, тут же упал, приминая и заставляя траву моментально чахнуть. Похоже, что создаваемая Сильва ртуть в разы более токсична, чем та, которую производят из киновари.
        Остаётся только надеяться, что доспех Демона не подведёт. Потому что, сфера сюрприза уже начала трескаться, не продержавшись и пяти секунд. Даже несмотря на то, что вдобавок к сюрпризу я применил ещё пару техник. Кровавые иглы и копья. Затраты на их применения были относительно небольшие, а отдача всегда высокая. Но против этого противника они оказались бесполезны.
        Тому же Монголу потребовалось гораздо больше времени, чтобы выбраться из ловушки сюрприза.
        Но это был далеко не всё, что мы можем показать. К тому времени, как сфера разлетелась на осколки, мы уже подготовили ещё две техники. Вернее, техника была одна, но атаковать ей мы будем с разных сторон.
        Два кровавых тарана, в идеале должны будут превратить противника в лепёшку. Помню, даже Голицину прилично досталось, когда я применил эту технику. А на тот момент я был лишь на третьей ступени и ещё не прошёл обучение в дополнительной формации у прадеда.
        Сейчас мои тараны были в десятки раз опаснее. А дед рассчитал всё идеально. Как по расстоянию, так и по времени удара.
        Стоило нашему противнику освободиться, как его тут же накрыло ударом таранов. От столкновения техник образовалась ударная волна, заставившая сработать сигнализации у машин, а деда попятиться назад. Накидывать броню он не стал, экономя силы.
        Я же наблюдал за тем, как наша совместная техника с лёгкостью была остановлена, практически голыми руками. Если не считать потоки ртути, что встали на пути таранов.
        Тончайшие серебристые нити, которые, казалось, должны порваться от малейшего дуновения ветра, удерживали тараны. Пришлось тут же бросать технику, слишком много она требовала сил, а результата ровным счётом ноль.
        Придётся вступать в ближний бой. Вся надежда остаётся лишь на кристаллическую кровь. Чтобы покрыть ей лезвие ножа сил у меня ещё хватает. Но сперва нужно попробовать напугать Сильву. Ярости у меня сейчас было предостаточно.
        - Замри! - пророкотал я и даже не заметил, когда противник нанёс удар.
        Просто я отправился в полёт, вовсю ругаясь про себя. Удар Сильвы был сокрушительным. Всего один удар и у меня гарантированно несколько переломов. Левая рука отказывалась работать, было трудно дышать. И я почувствовал, как стремительно от меня пытается сбежать сила.
        С той стороны, где нанёс удар Сильва, был выдран приличный кусок брони, вместе с куском меня. Как он ещё не оторвал мне руку, было большой загадкой.
        Стиснув зубы, я до предела усилил восприятие и бросился вперёд, не желая менять своего плана.
        Этот ублюдок даже не подумал сдвинуться с места, но и атаковать снова он не торопился. Похоже, что деда он вообще решил оставить на закуску, прекрасно понимая, что главной ударной силой в нашем тандеме являюсь я.
        Но он даже не подозревал, что я лишь следую указаниям деда. И сейчас, когда я бросился в атаку, под ногами бразильца появилась заготовка кровавой ловушки, а у него перед лицом зависла микроскопическая капля крови, каким-то образом пробившаяся сквозь ртутную защиту.
        Потянувшись силой к этой капле, я сперва даже не поверил, что такое вообще возможно. Дед умудрился запечатать в неё кровоизлияние, но применить его на таком расстоянии у меня просто не получится.
        Сила стремительно уходила, но я продолжал усиливать своё восприятие, даже когда оказался рядом с Сильва. На пределе восприятия я смог наконец увидеть движения множества ртутных щупалец, которые крутились вокруг Сильвы невероятно быстро. Они и создавали эту непробиваемую защиту, одновременно позволяя атаковать в любом направлении.
        Когда я оказался рядом, в мою сторону устремилось сразу несколько десятков нитей, с которыми клинок, покрытой кристаллической кровью справился без особых проблем. Дальше я нанёс удар рукой, который пришёлся в защиту из нитей, но в него я вложил немало сил и поэтому Сильва пришлось делать несколько быстрых шагов назад, чтобы не упасть.
        Как раз в этот момент я активировал кровавую ловушку. Ртутные нити стремительно начали покрываться кровью, застыв на месте. Из-за этого Сильва не смог удержаться на ногах и упал. Я налетел сверху и обрушил клинок на его защиту, в области лица.
        Защита ртутника в том месте моментально усилилась, а я почувствовал множество болезненных ударов, которые пробивали мою броню. Но сейчас я был слишком хорошо зафиксирован, воспользовавшись помощью ловушки. Если бы не она, то уже давно слетел с упавшего противника.
        Лицо Сильва, исказилось от ярости, и он усилил нажим на меня. Если так продолжится и дальше, то даже ловушка мне не поможет. Кристаллическая кровь справлялась с вражеской защитой, но делала это слишком медленно. Я тупо не успевал его достать.
        Но зато теперь я оказался в достаточной близости, чтобы воспользоваться той крохой, что была по ту сторону защиты бразильца.
        Глава 25
        Пара мгновений и микроскопический кровавый кристалл, проник в мозг бразильца. Я тут же вырубил ловушку и отправился в полёт, от совместного удара тысяч нитей. Сейчас мне уже ничего не мешало завершить технику.
        Хлопок и тело Сильва выгибается дугой, а его нити начинают беспорядочно хлестать во все стороны. Теперь они стали намного короче, но одновременно с этим толще. Такие металлические тросы, каждый удар которых поднимал в воздух комья земли вперемежку с травой. Кристалл оказался слишком мал, чтобы убить бразильца, но явно что-то повредил у него в голове.
        Сломав собой пару стволов, я с трудом поднялся, наблюдая за тем, как в мою сторону ковыляет дед. Я не сразу понял, что у него полностью отсутствует правое плечо вместе с частью груди. Кровь он себе, естественно, остановил, но повреждения были просто ужасными.
        Как он вообще ещё может передвигаться, для меня было большой загадкой. Я тут же бросился к нему. Вернее, попытался. Встать-то мне удалось, а вот о том, чтобы двигаться без использования силы, которой уже практически не осталось, не могло быть и речи.
        Пока я лежал на защите бразильца, его нити успели натворить достаточно дел, пробив доспех во множестве мест, превратив мои внутренности в решето.
        Теперь я был удивлён не только тому, что дед всё ещё жив, но и тому, что я сам ещё не отдал концы.
        - Возьми мою силу. Она поможет тебе выжить. - произнёс дед, собирая всю силу, что у него осталась.
        К моему удивлению, было её ещё вполне достаточно, чтобы провести ещё один такой же бой. Вот только дед, похоже, не понял, что я не собираюсь становиться сильнее, за счёт его жизни.
        Собрав оставшиеся силы, я скинул с себя броню и промчался мимо деда, чувствуя, как вываливаются мои внутренности. Но это уже не важно. Главное - не поскользнуться на них. Я добежал до ближайшего каната и подставился под его удар.
        Перед смертью я успел заметить, как из прохода вырывается несколько теневых рыцарей. Вот только их броня была весьма странной, словно она была сделана не из тени, а из тьмы.
        Да и в этот момент у меня внутри проснулась сила, подаренная Денисом. Выходит, Воевода пришёл не один, а в сопровождении одарённого обладающего силой тьмы.
        И кто это может быть? Сильно сомневаюсь, что Михаил Григорьевич каким-то чудом оказался здесь.
        ***
        - Это, кто тебя так? А то я только под конец подключилась. Когда ты уже бросился умирать и не смогла ничего толком рассмотреть. - с интересом разглядывая, какие-то бумаги спросила Даяна.
        Я даже и не представлял, что может быть так спокойно. Бешеный ритм последних дней моментально сменился небывалым спокойствием. Наконец я могу немного расслабиться и не нужно играть в гонки со временем.
        Хочу яблоко. И оно тут же возникло у меня руке, которая, к слову, совершенно свободна. Да и Даяна на удивление не начала меня ругать за подобную расточительность.
        - Формация стала автономной. - сказал я, просто констатируя факт. Другого объяснения подобному спокойствию девушки я не видел. Да и сам я не очень-то и был рад.
        Хотя автономность формации должна дать мне очень многое. Те же тренировки, да сил у меня теперь должно прибавиться.
        - Мы вышли на самообеспечение. - тут же подтвердила девушка. - Как ты вообще смог двигаться? У тебя же весь ливер был похож на мелкое сито. Ну и ещё несколько повреждений не очень совместимых с жизнью.
        - Дай сюда. - сказал я пытаясь выхватить у неё из рук листы. - Это в них всё написано?
        - На этих листах совершенно ненужная для тебя информация. Предварительные расчёты энергозатрат на разнообразные действия в формации.
        - А откуда тогда ты знаешь, о моих повреждениях?
        - Видела? - произнесла Даяна, наблюдая за моей реакцией.
        А вот хрен тебе, обломайся. Я совершенно не удивлён. Общение с Дашей, после того как она открыла в себе дар предвиденья научило меня ничему не удивляться. А тут всего лишь, кто-то видел, как меня нашинковал Сильва. Причём этот кто-то существует в созданной моей же силой формации и по сути, является частью меня. Тем более я вспомнил первые слова Даяны, после моего появления в формации, только сейчас поняв, что она говорила.
        - Понравилось?
        - Отвратительно. - скривила носик Даяна. - Особенно когда ты решил не принимать помощь от деда и бросился умирать.
        Ну да, думаю, что никому не понравится наблюдать за тем, как вываливаются внутренности. Да и после меня наверняка знатно размазало. Удар, под который я подставился по-любому расхреначил меня на несколько частей.
        - Вот про последнее не знаю, ты уже оказался здесь.
        Снова читает мысли.
        - Значит, ты тоже видела теневых рыцарей?
        - И их броню, состоящую из тьмы. Да и шевеление тьмы в тебя тоже прекрасно ощутила. Думаю, что это Чернышёв старший. Просто больше некому. Дениса по-любому ещё держит при себе Манижа. От неё так просто не уйдёшь. А других столь же сильных одарённых владеющих этой неоднозначной силой в империи нет. Уж, как он сюда попал, я понятия не имею. Дождись его прибытия, не бросайся в атаку и сам спроси. Думай, о чём говоришь и у тебя вполне получится потянуть время.
        - Это по-любому. А пока мне всё равно торопиться некуда, так что давай рассказывай, что поменялось в формации, после её перехода в автономность.
        В принципе ничего нового Даяна мне не открыла, всё о чём она мне рассказала, я уже давно узнал от прадеда.
        Теперь формация не зависела от моей силы, полностью перейдя на самообеспечение. Открылась возможность отправлять меня на тренировки и подбирать противника с нужной силой. Также я мог просить Даяну обеспечивать меня пищей, которая должна будет восстанавливать моё астральное тело.
        В этом плане я стал более ограничен. Если раньше я мог использовать все ресурсы формации и свои собственные силы, находясь в ней, то теперь в моём распоряжении остались лишь собственные силы. Управлять ресурсами формации я не мог. Именно из-за того, что она перешла в автономный режим.
        Теперь, если мне необходимо было что-то получить, воспользовавшись ресурсами формации, то действовать нужно было через Даяну.
        Вот так легко и незатейливо девушка вновь стала главной в формации. Правда, эта оговорка начинает действовать лишь после того, как я исчерпаю запас собственных сил.
        - До того момента, как выйти в автономный режим, формация существовала за счёт моей силы. Потихоньку потягивая её. А возможен теперь обратный эффект? - спросил я, хотя уже догадывался, какой ответ услышу.
        Вот, правда, Даяне удалось меня удивить. Она в очередной раз опровергла слова прадеда, по поводу того, что консультанты могут знать лишь то, что знаю я сам.
        Сперва мой вопрос заставил девушку надолго задуматься. Она даже достала из воздуха, какие-то распечатки, в которых я не смог разобрать ни одной буквы. Потом появилась ручка и письменный стол.
        Девушка долго что-то выписывала, составляла какие-то формулы, перечёркивала всё и начинала заново.
        Я пытался пару раз узнать, чем она занимается, но это было совершенно бесполезно. Даяна полностью игнорировала меня, словно находилась в формации в полном одиночестве.
        Я уже даже не знал, чем заняться и начал шариться по комнате. Раньше, как-то не довелось тут всё хорошенько осмотреть.
        Искать долго не пришлось. Прямо на прикроватной тумбе, рядом с красной кнопкой. Лежала небольшая книжка, придавленная сверху телефоном, который всегда появляется, если погибает человек, с которым я поделился «Вторым шансом».
        Ради интереса взял телефон. Он оказался вполне рабочим. Правда имелась возможность зайти только в приложение «Второго шанса», в котором сейчас имелась лишь одна надпись. «Реципиент Романова Дарья Николаевна. 18 лет. Статус активна».
        Ну хоть одно радовало, Даша гарантированно была жива. Хотя это я туплю. Умри она и я уже давно оказался бы в формации.
        Отложив телефон в сторону, взял книгу. Это оказалась «Краткая инструкция по использованию и возможностям формации дополнительной реальности умения „Второй шанс“». Так было написано прямо на обложке.
        От моего прикосновения по буквам пробежала небольшая световая волна и книжка сама собой открылась. Открылась на заголовке «Возможность передачи энергии от формации к пользователю».
        А эта глава здесь вообще откуда взялась? Я же только недавно озадачил этим вопросом Даяну. Причём она мне не отказала, как я того ожидал, а принялась за расчёты. В качестве пользователя по-любому выступаю я.
        Но с текстом было не всё так просто, он постоянно менялся, не позволяя мне ничего толком прочесть. Похоже, что текст здесь появляется одновременно с тем, как Даяна приходит к каким-то выводам.
        Пришлось мне начинать чтение книги сначала. Надеюсь, к тому моменту, как дойду до новой главы, Даяна уже со всем справится.
        На удивление книга содержала в себе кучу полезной информации. Процентов девяносто из всего прочитанного я уже знал. Но я знал всё вразнобой, совершенно не понимая, как применять большинство этих знаний.
        Здесь же всё было систематизировано и разложено по полочкам. К каждой теме было подобрано всё, что её касалось.
        Так мне было очень интересно узнать каким образом рассчитывается время, на которое происходит возвращение. Оказывается, для этого дела имелось множество длиннющих формул с сотнями, если не тысячами переменных. Как я не пытался, но не мог ничего понять. Это дело явно не для моих мозгов.
        Но и без этих формул здесь я нашёл полно полезной информации. Изначальные пять минут были своеобразным минимумом, который получал любой пользователь «Второго шанса».
        Просто это был порог силы, с которого и было возможно применения умения. Силы, которой будет вполне достаточно, чтобы подпитывать формацию и свободно пользоваться даром.
        Это как раз был уровень третьей ступени. С получением следующей ступени прибавлялась минута дополнительного времени. На пятой ступени уже прибавлялось четыре минуты. А с получением шестой это время увеличивалось сразу на десять минут. Гранду прибавлялось двадцать минут, а архигранду уже больше пятидесяти.
        Вот только там имелась оговорка о том, что в случае если «Второй шанс» передаётся другому человеку, то время считается и распределяется совершенно по иным формулам.
        Этих формул тут не было. Имелась лишь сноска о том, что этот функционал находится на стадии тестирования и только после её завершения будет возможно делать какие-то выводы.
        Теперь становится понятно, почему когда впервые сработал «Второй шанс» переданный мной другому человеку время возвращения было лишь шестьдесят минут. Хотя по всем прикидкам у отца, как у архигранда, должно быть, минимум девяносто минут, плюс моя капля времени.
        Получается, что на ступени архигранда максимально доступное время для возвращения девяносто минут. Если так можно выразиться, то это базовое время. Дальше его можно было увеличивать, производя разнообразные манипуляции с формацией.
        Допустим, выход в автономный режим накидывал ещё час. Но произойдёт это только после того, как я поднимусь до высшей ступени. Пока мне это бонус недоступен. Впрочем, как и ряд других.
        На данный момент я могу увеличить время возвращения после собственной смерти лишь тренировками. Каждые десять тысяч часов тренировок в формации прибавляли по минуте.
        Ужаснулся, сколько нужно провести времени, чтобы добавить один час. Это практически семьдесят лет непрерывных сражений.
        Теперь слова прадеда о том, что ему кажется, что он провёл в формации не одну жизнь, обретают совершенно другой смысл.
        Это каким же монстром можно стать, проведя столько времени в тренировках? Даже несмотря на то, что реальный опыт более результативный, что ли, это громадный скачок в развитии.
        Пожалуй, я знаю, чем займусь ближайшие несколько лет. Причём моими противниками будут лишь обладатели дара рода Сильва.
        Когда я вернусь, этот павлин не сможет даже коснуться меня.
        Но на это времени будет ещё предостаточно. Пока продолжу изучение мануала. Всё же это оказалось очень полезным.
        Из всего прочтённого меня разочаровал лишь раздел о передачи умения другим людям. И разочаровал он меня лишь в том плане, что оказался практически пуст.
        На раздел отводилось процентов двадцать от всего объёма книги и на каждой странице было написано лишь одно. Функционал находится на стадии тестирования. Вся необходимая информация появится по его завершении.
        Но и здесь я нашёл чему обрадоваться. Все ограничения с функционала были сняты. Теперь я могу делиться «Вторым шансом» с неограниченным количеством лиц.
        И первым кандидатом на это будет дед. Слишком уж он не дорожит своей жизнью, пытаясь постоянно подставиться под удар.
        Ну по крайней мере, именно это я и видел на базе кукловода. Особенно во время боя с Сильва.
        Ещё меня очень заинтересовал раздел, который шёл сразу после ещё не оформленного, над которым сейчас корпела Даяна. Под этот раздел выделили всего пару страниц. И назывался он «Возможность создания дополнительной формации, с функцией создания дубликата сознания».
        Вот ни хрена же себе. А прадед утверждал, что он смог создать вместилище для записи копии своего сознания самостоятельно. Отсюда я могу сделать выводы, что он всё же был неправ в том, что консультантам доступно лишь то, о чём знаем мы сами.
        Как минимум консультанты коммуницируют между собой и делятся информацией. Другого объяснения, как информация о создании дополнительной формации попала к Даяне, у меня не было.
        Впрочем, это была информация лишь о том, что создание дополнительной формации возможно. Как это сделать, составитель данного мануала не знал.
        Прямо так и было написано.
        «Технология создания неизвестны. Пользователь может попытаться произвести самостоятельные манипуляции. Настоятельно рекомендуется проводить эксперименты по созданию дополнительной формации, только находясь в основной формации.
        В противном случае имеется риск полной блокировки умения, или изменения его параметров, которые могут привести к неизвестным последствиям».
        Вот и всё, что имелось по поводу дополнительной формации. Здесь мне думается, что консультанты, или их начальство просто подобным образом пытаются узнать, каким именно образом это вышло у прадеда. А сделать они это могут, лишь постоянно наблюдая за пользователем, которому повезёт найти способ.
        Пока заниматься этим в моих планах не было. Но я обязательно займусь этим вопросом, когда наберу достаточно опыта, чтобы передать его следующему владельцу умения. В любом случае это будут мои наследники.
        - Понравилось? - спросила Даяна, когда я дочитал раздел о дополнительной формации.
        Я был полностью погружен в свои мысли, поэтому вопрос девушки, собственно, как и её появление застали меня врасплох. Я даже ухватился за силу и чисто по инерции создал кровавый щит, чем вызвал улыбку на её лице.
        - Нервным я слишком стал в последнее время. - сказал я, думая, как бы ей отомстить.
        Но Даяна ничего не сказала по этому поводу, просто повторив предыдущий вопрос.
        - Отличная вещь. Правда, много информации отсутствует. Но думаю, со временем это исправится.
        - Это ты верно подметил. - подмигнула мне Даяна. - Уже сейчас информация дополнилась. Я произвела все необходимые расчёты и с восьмидесяти процентной долей вероятности могут сказать, что обратная передача энергии возможна.
        Вот это были по-настоящему хорошие новости. Иметь возможность получить дополнительные силы во время боя для меня было очень шикарным бонусом.
        Правда, пока Даяна не смогла сказать, насколько велика может быть эта помощь. Вполне возможно, что полученной от формации энергии не хватит и на создание кровавой иглы.
        Это можно будет определить лишь опытным путём. Но для начала необходимо будет создать переходник, мост, канал связи, называйте, как вам больше нравится, между формацией и реальным миром.
        А вот здесь могут возникнуть проблемы. Даяна не знала, как лучше всего это сделать. Мысли у неё были, но она совершенно не уверена, что хоть одна из этих мыслей имеет шансы на успех.
        В любом случае делать это придётся мне, когда вернусь в реальность.
        А планирую я это сделать ещё не скоро.
        Глава 26
        Сперва мы с Даяной провели полный разбор боя с Сильва. Что помогло мне немного по-другому взглянуть на все сделанные дедом шаги. Я в том бою выступал лишь в роли статиста и это факт.
        Ошибок в действиях деда был самый минимум, но они всё же были. Вот их мне теперь и предстоит исправить. А делать я это буду на тренировках.
        Дверь была на своём месте. Даяна сказала, что я могу отправляться туда сразу, как буду готов. Сама она оставила для меня лёгкий перекус в виде пары бутербродов с каким-то весьма странным на вкус, травяным чаем. И исчезла, сказав, что у неё стало в разы больше работы после того, как формация перешла в автономный режим.
        Честно говоря, сперва я очень опасался пить этот странно пахнущий чай, но после всего одного глотка почувствовал небывалый прилив сил. Ощущения сравнимые с эффектом от чая я получал только в момент прорыва на шестую ступень.
        Пить весь этот напиток сразу я не стал, оставив его на потом. Обязательно нужно будет после каждого боя просить Даяну создавать мне этот чай. Идти в бой на подобном подъёме настоящее удовольствие.
        Вот и сейчас я открыл дверь, совершенно не сомневаясь в своих силах. Мне казалось, что я смогу справиться сразу с парой ртутных бразильцев. Но действительность оказалась намного более суровой.
        В первом же бою меня разделали буквально за пару минут. Причём наш бой был посреди кровавого побоища. Так что силы у меня было завались. Это и эйфория от ощущений, подаренных чаем, сыграло со мной злую шутку, показав, что я слишком самонадеян.
        Да и Даяна после боя вставила мне по самые помидоры, подробно разжевав каждую мелочь. Начиная от настроя, с которым я отправился на бой и до последнего моего движения. Возразить ей мне было нечего. Оставалось лишь покаяться, разобрать все ошибки и отправляться на следующий бой, делать своеобразную работу над ошибками.
        Что-то выходить у меня стало боёв через пятьсот, а может и больше. После триста двенадцатого боя я сбился со счёта и просто махнул на это рукой.
        Противники, обладающие возможностью, создавать ртуть и манипулировать ею, оказались для дара крови одними из самых трудных. Я не мог пробить их защиту на расстоянии и подобраться, для ближнего боя также являлось практически невыполнимой задачей. Даже если мне и удавалось преодолеть защиту, то к тому моменту, как я подбирался к своему противнику достаточно близко, чтобы показать всю силу дара крови в ближнем бою, я уже находился на грани смерти.
        Ртуть, создаваемая при помощи дара, была в несколько раз более токсичней, аналога, производимого из киновари. Она за считанные секунды отравляла организм. Если кровь я мог с лёгкостью очистить от любого токсина, то с остальным организмом это было нельзя сделать.
        Со временем я нашёл возможность защищаться от отравляющего эффекта, но для этого пришлось пережить сотни смертей, а это то ещё удовольствие.
        - У меня тупо нет защиты от этого я яда. Он проникает даже сквозь броню Демона. А победить одарённого управляющего ртутью я могу, лишь подобравшись к нему на дистанцию сверхближнего боя. - сказал я, Даяне после очередной смерти.
        Девушка посмотрела на меня словно на дурака и аккуратно постучала костяшками пальцев мне по лбу.
        - Ну если у тебя нет от этого подходящей защиты, так создай её.
        Вот же я баран! Мне даже в голову не пришло, что я и вправду могу создать новую технику. Да не одну. Времени у меня полно. Испытаний можно проводить сколько угодно. Причём испытаний в реальном бою, да и с разными противниками.
        Даяна подтвердила, что она с лёгкостью может подобрать мне любого противника.
        Дальше я пошёл по пути создателя. Создателя новых техник. Впрочем, как и любой Воронцов, когда приходило время.
        Первой я, естественно, начал создавать защиту от ртути и намучился я с ней больше всего. Не так-то и просто заблокировать абсолютно всё, включая мельчайшие молекулы токсина, которые и доставляли мне больше всего хлопот.
        В итоге я дошёл до того, что создал тончайшую защиту в буквальном смысле на атомарном уровне. Это было охренеть как сложно, но всё же я справился, взяв за основу создание кристаллической крови.
        Мне ещё ни разу не доводилось работать на подобном уровне. Впрочем, я никогда не слышал, чтобы подобное делал вообще кто-то. Разве, что целители, которые могли восстанавливать повреждения, буквально создавая новые ткани из этих самых атомов.
        Но и там, насколько я знаю, они особо не вникают в процесс. Всё это происходит на интуитивном уровне.
        В общем, я смог создать атомарную броню, которая не подпускала к моему организму вообще ничего. Токсин по-прежнему продолжал проходить сквозь доспех и любой выставленный щит, вот только не мог добраться до моего тела.
        Но создание защиты не сильно помогло. Она защищала меня только от отравляющих веществ, работая в качестве своеобразного фильтра. От физических повреждений она не могла помочь. А ничего лучше брони демона в этом плане мне так и не удалось создать.
        Ртутники также оказались очень хороши и в сверхближнем бою. За сотни сражений мне удалось победить от силы раз двадцать. И то это было лишь благодаря случайностям.
        Со временем я понял, что мои противники сами не контактируют со ртутью, держа её подальше от своего тела. Видимо, её разрушительный эффект распространяется и на них.
        Между телом и ртутью у всех моих противников имелся приличный зазор, минимум пара сантиметров, вот этот зазор и стал для меня главной целью.
        Я вспомнил, как дед поместил микроскопическую частичку крови в непосредственной близости от лица Сильва и именно эта частичка позволила мне его задеть.
        Вот только провернуть нечто подобное в бою было практически неосуществимой задачей. Как деду удалось это сделать, я просто не понимал. И вновь мне пришлось возвращаться к работе с атомами.
        Первого успеха я добился ещё через несколько сотен смертей. Мне удалось распылить по полю боя атомы, которые оказались в безопасной прослойке между телом ртутников и самой ртутью. Самым сложным здесь было соединить атомы вместе. На это уходило просто нереальное количество сил.
        Если сейчас у меня было полно сил и я находился на пике могущества. То вернувшись обратно, я честно говоря не уверен, что у меня хватит сил на применение хотя бы одной подобной техники. Оставалась надежда лишь на помощь деда.
        Но в любом случае ничего другого я не смог придумать. Мозг просто кипел, а Даяна на это раз оказалась бессильна. Она даже не смогла мне ничего посоветовать.
        Защита и оружие против Сильва были найдены. Дальше я лишь отрабатывал до полного автоматизма полученную комбинацию. А Даяна постепенно увеличивала сложность, оставляя мне всё меньше и меньше сил для сражения.
        Последние пару сотен боёв и вовсе прошли лишь с моими собственными силами. Это позволило мне немного снизить расход энергии, но лишь немного. Эта техника подходила лишь для сражения с одиночным противником. И применять её следовало только в том случае, если ты уверен, что гарантированно убьёшь противника. Прост после её применения, ты останешься без сил и сдохнешь.
        Под конец моих тренировок я уже не мог больше находиться в формации. Это было просто невыносимо. Даже несмотря на компанию в лице Даяны.
        Я уже начал ловить себя на мысли, что всё чаще начинаю задумываться о возвращении. Начал заглядываться на красную кнопку и без надобности хвататься за телефон, словно ждал от кого-то звонка.
        Видимо, успокаивающий эффект формации переставал действовать после определённого времени, проведённого в ней. Спасался я лишь чудесным чаем. Только он был сейчас способен успокоить меня.
        - Тебе пора возвращаться. - сказала Даяна, когда в моей руке лопнул, только что опустевшая кружка.
        Я даже не обратил внимание, с какой силой сжал её. Пятна крови окропили белоснежный ковёр. Но мне было плевать, я даже не стал останавливать её.
        - Твоё астральное тело находится на пределе. - сказав это, Даяна щёлкнула меня по носу и я оказался в коридоре, бегущим следом за дедом.
        Она вернула меня на максимально возможное время, а это вышло практически сразу после того, как я встретился с дедом и помог ему разобраться с заслоном.
        К моему удивлению, я всё прекрасно помнил, что должно нас ожидать впереди. Хотя думал, что за такое количество времени и боёв, что я провёл в формации, всё напрочь забудется.
        Теперь я прекрасно знал, где нас ждёт засада, какие одарённые там имеются и как лучше всего с ними разобраться. Расходы силы сократились в несколько раз. И даже с последней засадой, в которой участвовали роботы я разобрался в разы быстрее, легче и менее энергозатратно.
        Столь быстрое передвижение помогло выиграть минимум минут десять. А уж про сэкономленные силы вообще молчу. Деду даже не пришлось усиливать меня, кровавой дланью.
        - Они находятся прямо над нами. А нет начали движение в ту сторону. - показал дед в направление разрушенного прохода.
        Мы практически успели. И теперь сможем перехватить кукловода.
        Прикинув, примерное время появления Воеводы и Чернышёва, я решил, что пора выходить наружу.
        Но перед этим я провёл с дедом инструктаж. Рассказав о силе Сильва и о том, что нам необходимо будет сделать, чтобы одержать над ним верх.
        По глазам деда я видел, что он удивлён, но не стал расспрашивать меня о том, откуда я столько знаю о нашем противнике и о том, как с ним справится. Ему вполне хватило узнать, что это новые техники, разработанные мной.
        На все вопросы буду отвечать после, а пока вперёд.
        - А вы оказались намного быстрее, чем я предполагал. - заговорил бразилец, ни капли не сомневаясь в своей победе.
        Вот только я уже всё приготовил, чтобы это бой остался за нами. Теперь нужно было немного потянуть времени и попытаться узнать, какой в этом деле интерес у рода Сильва. После поимки кукловода нужно будет разбираться и со всеми его зарубежными покровителями.
        И это будет гораздо сложнее осуществить, чем проводить операцию на территории империи.
        А время необходимо потянуть, чтобы дождаться прихода подкрепления. После уничтожения бразильца мы с дедом останемся без сил. А рядом с кукловодом имеется минимум один гранд физик, лояльный ему.
        - А мы и не подозревали, что род Сильва решит появиться в империи, рискуя навлечь на себя гнев императора. Вы же должны прекрасно понимать, что наши люди достанут вас даже в Бразилии. Тогда для чего всё это?
        На этот раз вспышки гнева, как после упоминания Майя не последовало. Сильва лишь усмехнулся, показывая, что совершенно не боится озвученных мною последствий.
        - Всё просто. Никто не сможет доказать причастность рода Сильва к этому делу. После вашей смерти здесь не останется и следа моей силы. - развёл он руками, заставляя ртутные завихрения, расползаться по сторонам.
        Уже сейчас я начал ощущать, как защиту начал проверять на прочность токсин. А наш Сильва оказывается будет посильнее всех остальных, с кем мне довелось встретиться. Он может управлять и выделяемым ядом.
        Вот только я заранее позаботился о защите. И своей и деда. Пускай бразилец думает, что мы уже ему проиграли. Это позволит ему расслабиться. Как раз этого времени хватит, чтобы собрать распылённые атомы.
        - А сдюжишь? - спросил дел, впервые подав голос.
        - Я не знаю, что означает это слово. Но в любом случае - да. - пожал плечами Сильва.
        Концентрация токсина вокруг нас достигла той отметки, при которой, без защиты у нас начали проявляться первые признаки отравления.
        Похоже, что Сильва прекрасно это знал и сейчас внимательно следил за нами. Я отлично помню, как начинает действовать яд. Я умирал от него столько раз, что и вспоминать страшно.
        Сперва становится трудно дышать, потом начинают отказывать слух, зрение. После чего перестают держать ноги и открывается кровотечение отовсюду, откуда только возможно. Ну а дальше отрубаются ещё не погибшие органы. Последним остаётся мозг. Поэтому попавший под действие этого токсина до самой смерти испытывает чудовищную боль.
        Вот только мы с дедом стояли совершенно спокойно и не подавали никаких признаков отравления. На мне сейчас даже не было никакой брони, тратить на это силы было нельзя. Все они сейчас уходили на соединение атомов и нанесение удара в нужный момент.
        - Всё же, что кукловод пообещал роду Сильва за вашу помощь? - спросил я.
        Бразилец даже не подал виду, что его что-то беспокоит. Но я ощутил, как многократно возросло давление на защиту.
        Этот павлин не хочет марать руки, решив положиться на свою отраву.
        - Что может предложить тот, кто ещё ничего не имеет? - усмехнулся наш противник. - Да и собственно говоря, мне плевать на этого сопляка. Моя задача здесь совершенно другая.
        - Ведунья? - спросил я, но судя по выражению лица Сильва этого слова он тоже не знал. - Прорицательница, предсказательница… Не знаю, как у вас называют подобных одарённых.
        - Очень забавно наблюдать за тем, как люди пытаются отодвинуть смерть. - вместо ответа сказал Сильва, решив, что пора с нами кончать.
        Но мне вполне было достаточно и его на миг изменившегося лица. Значит, он здесь из-за ведуньи. А кто смог приставить к ведунье подобного защитника мы думаю сможем узнать после её захвата.
        Сотни ртутных нитей устремились к нам и просто рухнули, оставшись без подпитки силой. А мы с дедом, пошатнулись от опустошения. Обе техники сработали идеально, не оставив Сильва никакого шанса.
        Теперь я с уверенностью могу заявить, что способен справиться один на один с любым представителем рода, занимающего восьмую строчку в золотой тридцатке.
        - Постой. Сейчас прибудет помощь. - остановил я деда, собравшегося преследовать кукловода.
        И ему было абсолютно плевать, что сил совершенно не осталось. Впрочем, будь я на его месте и не имея никакой информации, поступил так же.
        - Они уходят.
        После его слов из прохода выскочило несколько теней, Воевода, а следом за ним и Михаил Григорьевич. При появлении последнего, тьма внутри меня встрепенулась и потянулась к столь манящей её мощи.
        - Сильва? - удивлённо спросил Суворов, переводя взгляд с нас на мёртвого бразильца.
        - Всё потом. Мы полностью выжаты, поэтому остальное всё на вас. Кукловод вместе с пленниками совсем рядом.
        Больше вопросов никто не задавал. Дед указал направление, и Воевода исчез, оставив вместо себя двух теневых рыцарей, тут же подхвативших нас на руки.
        Чернышёв вообще не произнёс и слова, устремившись в направлении указанном дедом. Я прекрасно знал, что он может передвигаться практически так же быстро, как Воевода, но предпочёл остаться с нами.
        Тьма, сидящая во мне, потянулась к нему и между нами образовался крошечный энергетический канал.
        Михаил Григорьевич подпитывал мою тьму, щедро делясь с ней своей силой.
        Даже заполучив опустошение, я ещё мог сражаться.
        ***
        - Стоять! - что есть мочи, закричала Цикатлу. - Впереди засада, с которой нам совершенно точно не справиться. Не поможет, даже эта маскировка. Срочно бежим обратно на базу. Сильва уже должен там разобраться. Эвакуационная команда тогда прибудет прямо туда. Тем более им осталось максимум минут двадцать.
        - Но…
        - Я уже давно отправила отцу сигнал. - перебив кукловода сказала ведунья, разворачиваясь в обратную сторону. - Убей всех пленниц, они обуза.
        - Нет. Они ещё могут нам помочь договориться.
        - Тебе никогда не стать правителем. Я очень сильно ошиблась в своих предсказаниях. - сказав это, Цикатлу нажала кнопку, что была встроена в одну из её многочисленных серёжек. - Убить всех, кроме него. - указав на кукловода пальцем, произнесла девушка.
        Роботы сопровождающие их тут же перешли в боевой режим, направив оружие на всех кроме ведуньи и кукловода.
        Глава 27
        Скрежет разрываемого на куски мы услышали задолго до того, как нашим глазам открылась картина того, как Суворов крушит уже порядком потрёпанных роботов.
        Чернышёв тут же бросился ему на помощь. Впрочем и я соскочил с рук теневого рыцаря. Сил уже восстановилось вполне достаточно, тем более подпитка от Михаила Григорьевича не кончалась, позволяя мне, черпать немного энергии из его тьмы.
        Я был гораздо медленнее и когда добежал до места, то с роботами уже было покончено. Продолжала сражаться лишь одна Полина Сергеевна. Но и это лишь из-за того, что Чернышёв и Воевода явно не собирались её убивать.
        Но мне сейчас было плевать на неё. Я увидел Настю, лежавшую посреди обломков роботов. Она лежала лицом вниз и сперва мне показалось, что не дышит. Но оказавшись рядом, я с облегчением выдохнул.
        Всё было в порядке Настя жива. Этот ублюдок ничего не успел с ней сделать. Рядом лежала Юлия Сергеевна, также в бессознательном состоянии. Кристина находилась неподалёку в весьма потрёпанном состоянии. Наверняка её так отделала тётя. Но главное, что и она была жива. А все повреждения вылечим.
        - Не убивай братика, он мне очень дорог. - произнесла Маша, появившаяся у меня за спиной.
        Какого ещё к чертям братика? Хотел спросить я, когда повернулся. Но все вопросы моментально отпали, когда я увидел его.
        Пропавший, мать его, цесаревич Алексей! Он и девушка, явно из народа Майя, были прижаты к земле, какой-то конструкцией из тени. Цесаревич лежал без сознания, но у меня не было ни малейшего сомнения, что жито именно он наш таинственный кукловод.
        Да и его главная марионетка. Это нужно было настолько быть уверенным в себе, чтобы назвать её своим именем. Да и фамилией по большому счёту.
        Только сейчас до меня дошло. Алексей Николаевич Вонамор. Если прочесть фамилию сзаду наперёд, то получится Романов.
        Он просто в открытую сказал нам на вече, своё настоящее имя. И почему никто не обратил на это внимание? Где все хвалёные аналитики? Неужели именно на это и был расчёт?
        - Остановись внук. Не принимай необдуманных решений. Подожди несколько минут. Доверься мне. - помимо Маши, повиснувшей на моей ноге, нарисовался дед.
        Я и сам не понял, каким образом оказался возле теневой ловушки, с обломком одного из роботов в руках. Один конец был заострён и мог вполне использоваться в качестве оружия. Будь у меня сейчас сила на атаку и я бы не задумываясь иссушил эту тварь - цесаревича.
        Какого хера он полез на собственную семью? Для чего? Не мог подождать ещё лет двадцать, пока Николай Александрович отойдёт от дел? Ему бы в любом случае достался престол.
        - Его нужно уничтожить. Такие твари не должны ходить по земле. - сказал я, ища подходящее отверстие в ловушке, чтобы пролез обломок.
        - Меня зовут Цикатлу Икшель. Я дочь верховного жреца культа Хунаб Ку. Вы совершите непоправимую ошибку, пленив меня. Если потребуется, отец объявит войну Российской империи. Все воины Майя бросятся в бой, чтобы освободить меня.
        - Вот я и узнал имя главного помощника кукловода. - сказал я, отпуская обломок. Ярость так же быстро испарилась, как и накатила. Неужели Цикатлу также обладает ещё одним даром, как Даша? И если ей удалось усмирить мою ярость, то её вторым даром является возможность управлять чужими эмоциями. Но тут она очень слаба. Смогла всего лишь успокоить меня, а не впасть в уныние и попытаться наложить на себя руки.
        Сама того не желая ведунья назвала мне интересующую меня информацию, теперь не оставалось никаких сомнений, что за всё дерьмо, что произошло в последнее время в империи в ответе Майя.
        Глаза девушки были наполовину затуманены. Совсем как у Даши, когда к ней приходят видения.
        - Воевода, что ты знаешь об этом чёртовом культе? И выруби девку, она может быть опасна.
        По крайней мере, так я буду уверен, что она не будет нам мешать. Да и в таком состоянии её явно проще будет перемещать. А то ещё начнёт брыкаться и всё такое. Вон, как она гордо заявляла о своём происхождении и о том, что её отец пойдёт войной на империю. Гонора у этой Цикатлу на десяток высших аристократов хватит.
        - Слышал пару раз, от пленных индейцев, но ничего конкретного. Так ересь какая-то о перерождении и всему подобному. Вроде этот Хунаб Ку их главный бог. Но это не точно. - ответил Воевода, добивая последнего робота. После чего из ловушки вырвалась тень и отправила ведунью отдохнуть.
        Левая рука Суворова была вся в крови, а неподалёку валялось, разорванное практически напополам, тело Кости.
        - Мне никогда не нравился этот заморыш. Я видел его всего пару раз. Но от него постоянно воняло гнилью. - сказал Воевода, глядя на цесаревича.
        - Теперь сразу становится понятно, почему он так настаивал на моём возвращении в столицу и помощи в поимке Юсупова. Ведь именно Алексей предоставил нам эту информацию. - сказал дед. - Правда, для чего он это сделал для меня большая загадка. Просто ему нужно было время, чтобы без лишних глаз договориться обо всём, со своими покровителями. Вот же суки красножопые!
        - Об этом нам сможет рассказать девка. Наверняка это было нужно, чтобы будущее свернуло в необходимую им сторону. - сказал я, внимательно наблюдая за ведуньей.
        Во время моих слов она постоянно сжимала кулаки и закусывала нижнюю губу. Причём делал она это, находясь в отключке. Ведунья дико нервничала. Нет, она определенно не боялась нас и считал, что её слова правда. Что её отец ради освобождения дочери перевернёт весь мир, но добьётся своего.
        Но всё равно она нервничала. Даже находясь без сознания. Видимо, никак не могла понять, каким образом нам удалось переиграть её. А по большому счёту именно это мы и сделали. Даша, даже несмотря на практически полное отсутствие опыта в подобных делах, смогла разыграть комбинацию, которая и привела нас сюда.
        Сейчас я был абсолютно уверен, что поимка кукловода это заслуга Даши. Всё же она мне многое не договаривала, но на то были свои причины.
        - У нас с культом Хунаб Ку заключён контракт на поставку очень редких микросхем и кое-какого программного обеспечения. - задумчиво произнёс Чернышёв, присоединяясь к нам. - Но там говорилось о каком-то добывающем оборудовании.
        Михаил Григорьевич уже понял, что продукция его компании шла на сборку этих роботов. Вот только почему Меншиковы не смогли найти деталей, произведённых, в империи и сделать необходимые выводы?
        Нужно будет обязательно задать подобный вопрос Алексею Игнатьевичу. Если конечно, нам удастся выкрутиться из этой истории.
        Все мы предатели, которые отказались выполнять волю императора. А наказание за предательство может быть только одно - смерть.
        - Чернышёв, отойди от предателей, или мы можем ненароком зацепить тебя. - словно раскат грома, раздался усиленный мегафоном голос Гордого. - Не сопротивляйтесь. Это место окружено мои отрядом, усиленным выжившими после встречи с Шуйским, бойцами первого императорского и ещё кучей интересных примочек, которые смогу надрать задницы даже таким монстрам, как вы.
        Вместо того чтобы выполнить приказ Годунова, Михаил Григорьевич раскинул руки в стороны, накрывая всех нас куполом тьмы.
        - Сила привела меня на помощь к мальчишке и я не отдам тебе его так просто. Организуй мне связь с императором и давай поговорим. В противном случае я не стану сдерживаться и клянусь тьмой, что лично оторву тебе яйца. - проревел Чернышёв, заставляя нас всех вздрогнуть. Пробрало даже Суворова и деда.
        Тьма внутри меня начала ликовать, тут же присосавшись к нашей защите.
        Как интересно. Чернышёв таким образом решил расплатиться со мной за спасение сына? Что же у него это отлично получилось. Надеюсь, он не решил отказаться от собственных слов о подарке не хуже, чем машина Меншиковых.
        - Воевода, мы на месте и держим этих говнюков на мушке. Кавалерия прибыла!
        На этот раз кричал Буран. А они каким образом вообще смогли здесь оказаться? Выходит, что выследить нас, было несложно. Но как?
        В этот момент над нами раздался гул, словно от садящегося самолёта.
        - Всем успокоиться и не совершать лишних движений. Кто рискнёт ослушаться, прибью лично. - буквально оглушил всех собравшихся голос отца, в который он вложил огромное количество силы.
        Получается, дед уже давно почувствовал его приближение. Не зря же он начал меня останавливать и попросил подождать несколько минут. На отце то же стоит его особая метка. Да и на мне наверняка имеется.
        - Михаил Григорьевич позвольте мне выйти. - попросил я.
        Чернышёв пристально посмотрел на меня и видимо, что-то решив для себя, кивнул. В куполе начала образовываться трещина, в которую я и направился.
        Сразу после того как я покинул купол тьмы, проход за мной закрылся. Сзади раздался недоумевающий возглас Суворова, который хотел выйти вместе со мной, но тьма его не пропустила. Ничего пускай ещё немного посидит под защитой. Сейчас он может мне лишь помешать.
        - Почему? - спросил я, без труда отыскав отца, который спрыгнул с зависшего над деревьями Геркулеса. Робот раскрылся, словно цветок, чтобы выпустить отца и сейчас собирался обратно, одновременно с этим направляя свои пушки в разные стороны. Похоже, что Валентин решил выступить на нашей стороне.
        Робот под управлением Валентина, передвигался по воздуху практически бесшумно. А вот чтобы зависнуть и удерживаться в таком положении, пришлось немного пошуметь.
        На мгновение накинув на себя броню, отец приземлился, оставляя после приземления, приличную вмятину в земле.
        В то же время на поляне появились Годунов и Буран. Если первый был вне себя от ярости, мне даже показалось, что от него валит пар, то заместитель Воеводы весь сиял. Его счастливого лица не портило даже отсутствие кожи на правой щеке и весьма потрёпанный общий вид.
        - Потому что мы не были уверены, что сможем спасти их.
        - Император знает, личность кукловода?
        - Нет. - покачал головой отец.
        Сейчас мне не нужно было накидывать броню демона, чтобы узнать правда это или ложь. Отец позволил мне ухватиться за его силу. Он полностью доверился мне, чего ещё не делал ни разу в жизни.
        - Что будет с теми, кто пошёл за мной?
        Этот вопрос интересовал всех присутствующих. От ответа отца зависело многое. Либо Годунов отдаёт приказ о нашем уничтожении, либо расходимся с миром.
        - Понесут наказание. - пожал плечами отец. - Всех бойцов Ярости, вместе с Воеводой отправят в ссылку, куда-нибудь на Ближний Восток. - из-под купола тьмы раздались радостные крики Суворова, заставившие отца улыбнуться.
        Как я понял, это наказание окажется для него настоящим поощрением. А его бойцам даст возможность набраться опыта в тайных операциях и в деле, для которого, собственно говоря и был создан отряд.
        В отличие от своего командира слова отца не очень понравились Бурану, его аж всего передёрнуло. Видимо, представил все перспективы подобного наказания.
        - Шуйским должны будут обеспечить семьи всех погибших от рук Василия Петровича. И восстановить всё разрушенное им. Но это вроде на себя берёт Нестерович. - при этом отец махнул рукой, словно тут говорить не о чем. Полная ерунда, на которую даже не стоит обращать внимание. - Ещё к ним возвращаются обязанности хранителей знаний. И необходимость в ближайший месяц провести вече. Которое было сорвано атакой кукловода. Только после этого патриарха вернут домой. Пока он погостит у императора.
        Выходит, старик остался жив и его забрали в столицу. Просто потрясная новость. Ну а все условия Шуйские с лёгкостью выполнят. Тем более нам удалось спасти всех похищенных женщин.
        Да за такой подарок они не только восстановят всё разрушенное, но и ещё в придачу построят пару небольших городков.
        - Смирнова отстраняют от любой оперативной работы. Теперь его нельзя привлекать вообще ни для каких дел. Отставка и забвение.
        Да и тут наказанный будет скакать от радости. По крайней мере, первый месяц. А потом, я думаю, что Прохору Ивановичу наскучит спокойная жизнь и его пытливый ум начнёт искать для себя занятие.
        Нужно будет обязательно взять у него контакты для связи. Специалисту его уровня я обязательно найду чем заняться. Тем более что до государственной службы его больше не допустят.
        Вот только я сомневаюсь, что он согласится перебраться в столицу. Но об этом будем думать потом. Я ещё не услышал, что сделают со мной…
        - Даше светит домашний арест, как главному зачинщику…
        - А вот тут я совершенно не согласен. - перебив отца заговорил я. - Я и только я отвечаю за всё случившееся. Все остальные просто пошли за мной. Не согласись они и я бы отправился один на спасение Насти.
        - Подожди. - остановил меня отец. - До тебя очередь ещё не дошла. И, пожалуйста, не перебивай меня больше. Пожалуйста.
        Последнее слово отец выделил, нарочито произнося его практически по слогам. Я же просто кивнул.
        - Даше светит домашний арест. Находиться она пока будет в Вороновом крыле. Впрочем, как и все Романовы, включая и Настю. - отец поднял руку, останавливая меня. - Василий Петрович займётся её обучением там.
        Выходит, они рассчитали всё таким образом, чтобы Настя вернулась в столицу и не попала под влияние Шуйских. Да и это условие про проведение вече в течение месяца тоже было неспроста. Неужели император думает, что Насте этого времени, чтобы научиться контролировать свою силу?
        - К Эрджан и её сёстрам у императора нет никаких претензий. Они были переданы под твоё непосредственное руководство и выполняли твои приказы. А вот теперь самое интересное. Двое Воронцовых, которые пошли против императора.
        Отец замолчал, внимательно глядя на нас с дедом. И если раньше, я всегда мог понять, что за эмоции испытывает отец, то сейчас терялся в догадках. И как ему это удалось? Даже через нашу связь я не мог этого понять.
        - О своём наказании вы узнаете лично от императора. Годунов начинайте вскрывать этот муравейник, что завёлся на наших землях. А нам ещё предстоит длинная дорога. - сказав это, отец двинулся к машинам, что подъехали только что, даже не обратив на вспыхнувшего, в буквальном смысле этого слова, Годунова.
        Двери машин распахнулись и из них вышли наши. Даша, вместе с Эрджан и Смирновым. Виктор, на пару с Читером. А Шуйские и вовсе, даже несмотря на все свои повреждения, бросились тут же к нам. Вернее, не к нам, а к своим дочерям и внучкам.
        Но это были далеко не все гости. Нарисовался Полиграф, со своими людьми и они тут же приступили к обработке Полины Сергеевны. Да и всех остальных нужно было проверить.
        - И снова меня дёргают туда, где находишься ты мальчик. А где Дайнана? Почему я не вижу её рядом с тобой, хотя совершенно точно ощущаю её силу? - услышал я голос Манижи и у меня тут же перехватило дыхание.
        Ещё ни разу в жизни я так не боялся.
        О смерти Дайнаны мы пока не сообщали никому. Даже отец с императором не знали об этом. Они не задавали нам вопросов о Дайнане. Главное, что она смогла помочь вернуть княжну, и всё. Даша, сказала, что так нужно и никто не стал с ней спорить. Но теперь нам не удастся это скрыть.
        - Дайнана… - начал я говорить, повернувшись к целительнице, но меня тут же перебила Даша, в мгновение ока оказавшись рядом с целительницей.
        Глаза Манижи резко сузились и она ткнула пальцем Даше в грудь, а вторую руку положила ей на живот.
        - Ваша дочь отдала свою жизнь, чтобы спасти меня и нашего с Серёжей ребёнка.
        Слова Даши прокатились по поляне словно лавина, оставляя после себя звенящую тишину. Замерли абсолютно все. Тут же уставившись на княжну, которая только что заявила, что беременна от меня.
        Конец книги
        Послесловие
        
        Хранитель Рода Государева 4Хранитель Рода Государева 4(161376)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к