Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Штайнер Илья: " Этот Прекрасный Новый Мир " - читать онлайн

Сохранить .
Этот прекрасный новый мир Илья Штайнер
        Добрый всем день, меня зовут Джон. Просто Джон, в новом мире необходимость в фамилиях пропала, да и если вы встретите кого-то с таким же именем, как у вас, и вам это не понравится, то никто не запрещает его убить. Тут меня даже прозвали самим Дракулой, что забавно, если учесть один старый фильм и фамилию нашего новоиспеченного Бога. Но речь не об этом. Сегодня я хотел бы поделиться с вами своими сочными, полными красок приключениями в этом прекрасном новом мире. Ну, не то, чтобы прекрасном, но скоро вы и сами обо всем узнаете.Работа первая * *, если заметите какие либо ошибки, то буду рад, если вы о них отпишитесь.
        Этот прекрасный новый мир.
        Илья Штайнер
        Пролог
        20:48 ,13 мая, 2250 год от рождества Христова, город Лоунстаун, Лаборатория исследования искусственного интеллекта.
        -Босс, я закончил то, что вы просили, можно мне домой?
        -Уже закончил? Да, конечно.
        В просторном белом офисе в большом белом кресле сидел пожилой худощавый человек в белом халате и очках. Это был никто иной как начальник отдела по исследованию ИИ, профессор Виктор Франкенштейн, получивший свое имя от матери в честь великого ученого далеких лет. Услышав своего сотрудника в его глазах промелькнул огонек, он посмотрел на того поверх своих очков и кивнул.
        Молодой парень с улыбкой на лице поблагодарил его и с завидной скоростью испарился.
        -Значит, можно наконец то приступать.
        Виктор встал из-за стола и направился на нижний этаж здания, находящийся под землей, где они разрабатывали свой новый проект, уже близкий к завершению. Добравшись до лифта Виктор с легкой улыбкой надавил на кнопку, двери лифта закрылись. Спустя минуту, словно торжествуя его триумф, загорелась кнопка -40. Двери открылись и Виктор, выйдя из лифта, попал в большое помещение, размером со спортивный зал. Все стены и потолок были обиты толстым слоем титана с алмазной амплитудой. Эта лаборатория с завидной легкостью могла выдержать не то, что ядерную войну, даже метеоритный дождь не смог бы сокрушить ее.
        Вся комната была заставлена огромными шкафами, в которых тут и там горели лампочки. Вентиляторы в них работали и громко шумели, создавая атмосферу спокойствия. Сегодня была пятница и все работники уже ушли по домам с праздничным настроением, ведь сегодня они наконец то смогли закончить то, над чем работали уже несколько десятков лет. Посередине помещения с потолка свисали тысячи проводов, переплетенных вместе. Весь канат проводов был подключен к капсуле, в которой с легкостью мог поместиться человек.
        -Наконец то... Спустя сорок три года я сделал это...
        Виктор медленно подошел к капсуле и нежно погладил рукой по стеклу.
        -Время пришло.
        Он схватился за ручку слегка дрожащими руками и потянул вверх, открывая капсулу, после чего сел внутрь.
        -Я так долго ждал этого...- Виктор закрыл глаза и глубоко выдохнул, пытаясь успокоить свое сердце. Когда же его глаза вновь открылись, он был уже совершенно другим человеком.
        -Больше я никогда не будет тем слабаком, больше никогда не познаю боли, больше никто и никогда не сможет мне навредить.
        -Хорошо... Ева, начать слияние.
        -Так точно, профессор Франкенштейн, запущен процесс слияния.
        Тонкая игла пронзила его шею и ввела некую жидкость. Спустя минуту, когда профессор потерял сознание, его голова была пронзана сотнями игол.
        ГЛАВА 1
        -Не задерживайте очередь, пройдите вперед и получите свой браслет.
        -Да...
        Я подошел к серому аппарату, похожему на те, из которых раньше можно было взять себе какой-нибудь напиток, и в то самое отверстие, откуда этот какой-нибудь напиток должен был бы выпасть, я засунул руку. Послышался щелчок, сопровождающийся голосом, шедшим из динамиков.
        -Номер 13174800 зарегистрирован, приятной поездки, Джон.
        Располагающаяся справа от аппарата дверь бесшумно открылась, завлекая меня в белый коридор и я, пожав плечами, вошел внутрь. Коридор оказался на удивление длинным. На то, чтобы дойти до конца, мне потребовалось десять минут. Передо мной шел довольно большой мужчина в белом пиджаке, который также, как и я, не понимал, чего же от него хотят. Заглянув за него, я увидел длинную процессию из таких же людей. Сзади открылась дверь и наш отряд пополнился еще одной душой, прибывавшей в неведении.
        И вот через десять минут мы дошли до конца и покинули безжизненный туннель, попав на пристань, где нас уже поджидал огромный лайнер. Почему я решил, что он ждет нас? Да все просто, вокруг, кроме длинной процессии людей не было не души, кроме того, к такому мудреному умозаключению я пришел, когда увидел заходящих на борт людей. Лайнер был даже больше титаника! Да, я смотрел это старье, хотя фильм отнюдь не плохой, мне понравился.
        Ах да, вы же, должно быть не в курсе, что здесь вообще происходит и кто я такой. Меня зовут Джон Роуд. Мне двадцать лет, рост метр восемьдесят, вес семьдесят. Карие глаза, черные волосы... Ладно, не туда меня занесло, я студент, ну, по крайней мере, был до недавнего времени. Учился на инженера, первый курс. Именно, можно сказать, что я ничему не научился, да и на парах почти не был.
        Так вот, как все пришло к тому, что нас всех пометили браслетами и отправляют в какую то поездку? Полгода назад компания AI Requiem сообщила всему миру, что они добились поразительных успехов в исследованиях искусственного интеллекта и даже создали способ контролировать его. Однако той же ночью Профессор Виктор Франкенштейн, ведущее лицо исследований, пошел против правил и собственноручно запустил проект. Что за проект, спросите вы? Никто не знает, все работавшие над ним люди были убиты тем же днем, известно лишь то, что каким то образом профессор смог объединить свой разум с ИИ. То есть, по сути, он сам стал ИИ, но не до конца... Не имею понятия, я же не инженер и не биолог. Сразу же после этого на всех подключенных к сети компьютерах, телевизорах, на всех экранах он запустил видео, в котором объявил себя новым Богом этого мира и, угрожая ядерным оружием, заставил правительство распуститься. Правда, не сразу. Сначала власти посчитали это все шуткой и наотрез отказались подчиниться, в тот же день несколько городов было стерто с лица земли бомбардировкой. Тем не менее власти все также не верили и
искали уязвимости их систем. Только после второй волны уничтоженных городов они, не имея выбора, распустились. После этого всем людям, включая меня, было приказано в принудительном порядке отправиться на Антарктику, где нас поселили в построенный там закрытый куполом белый город, о котором, по какой то причине, никто никогда не слышал. О тех людях, что отказались добровольно отправиться, никто ничего не знает. Однако, я догадываюсь, что с ними стало. Все эти полгода мы провели в более менее мирной обстановке. Нам не нужно было работать, поскольку нас кормили трижды в день. Однако жили мы, конечно, в тесноте. В одной только комнате жило по пять человек. Но не будем говорить об этом, поскольку рассказывать и нечего. Было скучно, очень скучно. Кроме еды мне и нечем похвастаться...
        И вот сегодня нам было приказано явиться к ближайшему выходу, где я и получил этот браслет. Интересно, что же все таки произошло и к чему все это было...
        Когда мы вышли нам в лицо подул ледяной ветер, по всюду видинелся. Все вокруг, включая меня, дрожали итолько и мечтали о том, чтобы поскорее добраться до лайнера. Оглядевшись по сторонам я заметил, что этот лайнер отнюдь был не один, по всему берегу их были сотни и к каждому из них вели длинные очереди. Когда пришла моя очередь заходить, в моей голове послышался голос, отчего я, скажу честно, чуть ли не наложил в штаны. Однако вскоре страх сменился неприязнью. Довольно неприятно осознавать, что кто то может читать ваши мысли. Совсем неприятно.
        -Здравствуйте, Джон, добро пожаловать на борт.
        Нет, какая же все таки гадость... Однако, опять же, у меня не было совершенно никакого выбора. Весь борт корабля был крытый и потому, взойдя на бот, я оказался в блаженном тепле. Вокруг все как и всегда было белое. Белое, белое, белое, весь город был белый, вилки были белые, ножи - белые, ботинки - белые. Я удивляюсь, как еще наше дерьмо не стало белым... Когда я прошел внутрь подальше, перед моими глазами внезапно появилась карта с множеством точек, одна из которых, видимо я, была красной.
        -Пользователь Джон, пройдите, пожалуйста, в свое ложе.
        На карте внезапно загорелся маршрут, пролегающий, видимо, к моему "ложе". Странное название. Чтобы добраться до туда мне пришлось преодолеть семь лестничных пролетов, после чего я, к своему сожалению, заметил лифт, да и плевать, нужно же иногда двигаться! Я дошел до горящей желтым цветом на карте точки и... ничего. Передо мной расположилась белая, гладкая стена, никаких дверей, никаких окон, вокруг одни белые стены.
        -Пользователь Джон, пожалуйста, займите свое ложе.
        Вдруг из стены выкатился гроб... Ну, я не знаю, как еще это назвать, выдвижная кроватка? Тогда зачем сверху крышка... Тяжело вздохнув я кое как расположился внутри. Крышка закрылась. Вокруг стало темно, однако вскоре я услышал странные звуки, почувствовав вместе с этим какой то запах. А, сонный газ... Помню, разок забавлялся им с друзьями... Ну... Спокойной ночи...
        ГЛАВА 2
        -Доброе утро, Джон, добро пожаловать в новый мир!
        Именно так меня разбудили через неопределенное количество времени. Добро пожаловать в новый мир... Чувствую себя так, словно попал в какой то чудаковатый сон. Я открыл глаза и присел, мое "ложе" было уже выдвинуто, крышка была открыта, оглядевшись по сторонам я заметил людей, сидящих на своих местах и точно также, как и я, глядящих по сторонам. И прямо тогда перед всеми, судя по их реакции, ровно как и передо мной появилось окно, что то вроде голограммы. Хотя скорее это было что то вроде галлюцинаций, поскольку я не мог видеть чужих окон. Я просто уставился в пустоту, надеясь проснуться.
        -Приветствую всех пользователей. Меня зовут Ева, я являюсь помощником вашего Бога. Сейчас я введу вас в курс дел.
        Бог... звучит обнадеживающе...
        -Сначала, пожалуйста, ознакомьтесь с правилами.
        Я перевел свой взгляд на окно, в котором были расписаны все эти правила по пунктикам, которых было не так уж и много, однако, они заставили сердца всех людей заливаться кровью.
        Запрещены убийства в городах
        2 - Запрещено находиться в городе более тридцати дней
        3 - Запрещено возвращаться в город в течение 24 часов
        4 - Раз в месяц вы обязаны забрать жизнь одного человека или монстра. В случае монстра условия изменяются. Каждый месяц требование к уровню монстра, которого необходимо убить, будет повышаться на 5.
        5 - Запрещено порочить имя Бога
        В случае не соблюдения правил вас ожидает немедленная смерть!
        Как только я дочитал со мной связалась так называемый помощник Бога.
        -Джон, пожалуйста, откройте окно характеристик.
        -Окно характеристик... Как?
        -Подумайте о том, что хотите его открыть.
        Стоило мне подумать, как окно с правилами исчезло, уступая новому, на котором я был описан во всей красе.
        Джон, Уровень 1.
        Опыт: 5/5
        Характеристики:
        Сила: 3
        Ловкость: 5
        Интеллект: 6
        Выносливость: 3
        Прочность тела: 1
        Очки эволюции: 5
        Поверхностно взглянув на это я почувствовал себя совсем странно.
        -Как вы уже догадались, это показатели вашего тела, позвольте объяснить. Ваша сила влияет на физические показатели вашего тела, в данном случае - мышцы. Ловкость влияет на гибкость вашего тела, а также реакцию. Интеллект влияет на ваш развитость ваши умственных способностей. Выносливость влияет на запас питательных веществ в организме и их расход. От прочности тела зависит твердость ваших костей, плоти и кожи. Сейчас у вас имеется 5 очков эволюции. Они необходимы для использования капсул эволюции, там вы сможете потратить их, чтобы усилить свое тело. Получить очки вы можете путем поднятия уровня или же выполнения особых заданий. Так же вы можете получить дополнительные очки эволюции при убийстве другого человека.
        -В новом мире будет работать особая валюта лот. Количество денег будет отображаться на вашем браслете всегда. Заработать их вы можете выполняя обычные задания. Также вы можете украсть чужой браслет, однако использовать его вы сможете только после смерти владельца.
        - Также браслеты обладают собственным пространством, в котором вы можете хранить определенное количество вещей. Чтобы украсть чужие вещи работают те же условия, что и с деньгами.
        - Краткое обучение закончено, пожалуйста, покиньте судно.
        Видимо, новый мир будет веселым... Ну, с этим ничего не поделаешь. Я встал и направился к лифту, однако, застав там длинную очередь, решил вновь спуститься по лестнице. На этот подвиг, по какой то причине, шло не так много людей. Включая меня, по лестнице решилось спуститься лишь трое. По пути вниз я разминал затекшее тело, чувствуя, что пролежал в этом гробу по меньшей мере двадцать часов. Вскоре я дошел до выхода, в который рекою стекались люди. Присоединившись к процессии я, подхваченный течением, поплыл наружу.
        Стоило мне покинуть судно, как в глаза ударил яркий солнечный свет. Прикрывшись рукой я стал протискиваться дальше. Когда толпа наконец таки рассосалась, я с раскрытым ртом уставился вокруг.
        -Какого... Я что, попал в средневековье!?
        Я стоял на деревянном причале, обычном средневековом причале... Представили такой причал? А теперь представьте точно такой же, только раз в десять больше! А город... никаких небоскребов, никаких экранов, никаких машин, вообще никакой цивилизации... Лишь выстроенные в ряд деревянные дома. Хотя, надо отдать должное, выглядели они неплохо. Дороги были вымощены камнями, а вдали, на склоне, виднелся особняк, больше похожий на замок.
        Все люди на причале стояли вокруг меня не в меньшем шоке. Где то даже заплакал мальчишка и, услышав его, я обратил внимание на то, что в этой толпе совсем не было детей моложе 14 лет. Ну, примерно 14, может и 12 или 13.
        -Джон! Джооон!
        Наконец то хоть что то знакомое и привычное. Вон тот бегущий через толпу парень в белом... ах да, мы же все в белом. Его зовут Ларри, у него длинные волосы, которые всегда взъерошены и стоят торчком, я много раз говорил ему постричься, но он считает, что это сексуально сочетается с его голубыми глазами... Ну, как знает... Может девушкам и нравится. Кстати о девушках, интересно, где Арья? Вроде бы она жила рядом с нами и должна была выйти в тот же выход. В такой толпе, где все орали, выкрикивая имя своих знакомых, кого либо искать было бессмысленно.
        -Черт, Джон, ты слышал? Что это за Бог еще? Он же просто напросто бол...
        Он осекся на пол слове, потому как его обогнал другой человек, выкрикнул нечто на подобии "Бог, да иди ты на***", после чего он упал на землю и закорчился в агонии, выхаркивая сгустки крови. Все вокруг мгновенно затихли, а Ларри, закрыв рот рукой, глазами-блюдцами уставился на беднягу, благодаря небеса за то, что он не успел ничего сказать в слух. Я же потянул его за руку, выводя из толпы и мы вместе с парой десяткой человек первыми отправились в город.
        ГЛАВА 3
        -Слушай, Джон, у тебя нет ощущения, словно ты попал в какую то игру?- Ларри крутил головой во все стороны, рассматривая пустые улицы города.
        -Ларри, судя по всему это не просто ощущение, похоже мы действительно попали в чью то игру... А раз это игра, то нужно следовать правилам. Пошли, было бы неплохо опередить остальных.
        -Опередить остальных?- Ларри лишь непонимающе уставился на меня и тут меня озарило.
        -Кстати, Ларри, а сколько у тебя очков интеллекта?
        -Интеллекта? Вроде бы два, а что?
        Ну, я нисколько не удивлен. Надо бы ему подсказать, чтобы он прокачал сначала интеллект..
        -Ты ведь читал правила верно? Если требования по уровню для убийства монстров будет расти вверх, то, рано или поздно, людям придется убивать друг друга, чтобы выжить. Более того, эти браслеты... Теперь каждый человек - это ходячие деньги. Будь уверен, найдется не мало человек, желающих легкой наживы. Поэтому сейчас нам нужно добраться до тех капсул, о которых нам говорили, после чего сходить в магазин и найти себе оружие.
        Ларри понимающе кивнул и последовал за мной. Я мысленно попросил указать путь к ближайшей капсуле, хмм, если подумать, то я только что помолился Богу и он ответил моему зову. Хитро придумано. В туже секунду предо мною предстала карта города с примерно сотней капсул и ближайшая находилась сосем рядом, всего в каких то трехстах метрах от нас. Мы быстро добежали до места назначения, на тротуаре, выделяясь среди средневековой обстановки, на небольшой круглой платформе стояло кресло, как то, в которое вы садитесь на приеме у дантиста.
        -Вы прибыли на место назначения.
        -Ну, я буду первым.
        Не дожидаясь ответа я подошел к креслу и, как только я в него сел, мои руки и ноги были захвачены металлическими, я оказался прикован. В тоже время кресло, вращаясь, начало уходить под землю. Когда оно опустилось до конца и остановилось, сверху закрылась крышка и я оказался в замкнутом пространстве, а передо мной выскочило окно предлагаемых мне совершенствований, большая часть из которых, видимо, мне пока не доступных, были померкшими. Я принялся вслух читать доступные на данный момент улучшения. На данный момент мне были доступны лишь несколько сывороток и пара генных изменений, что не могло не пугать.
        Сыворотки:
        Сыворотка силы: Увеличивает вашу силу на 1 очко.
        Стоимость: 1 очко эволюции
        Сыворотка ловкость: Увеличивает вашу ловкость на 1 очко.
        Стоимость: 1 очко эволюции
        Сыворотка интеллекта: Увеличивает ваш интеллект на 1 очко.
        Стоимость: 1 очко эволюции
        Сыворотка выносливости: Увеличивает вашу выносливость на 1 очко.
        Стоимость: 1 очко эволюции
        Сыворотка укрепления тела: Увеличивает прочность тела на 1 очко.
        Стоимость: 1 очко эволюции
        Генные изменения:
        Кошачьи когти.
        Жабры.
        Бычьи Рога.
        Когда я стал просматривать раздел генные изменения, рядом со списком появилось трехмерное изображение меня, жуть. Кошачьи когти и жабры выглядели еще ничего, но рога... Нет, даже рассказывать не стану, слишком стыдно. Лучше всего мне сейчас стать посильнее и реакцию повысить, поэтому я не думая вложил 3 очка в силу и 2 в ловкость. Помимо сывороток и генных изменений, была еще графа навыков, но, так как она была мне недоступна, я не стал утруждать свой бедный мозг лишними раздумьями, которых у меня накопилось хоть ведрами вычерпывай.
        -Вы уверены в своем выборе?
        Как только я утвердительно ответил, мне в шею впилась игла, погружая в сладкий сон. Когда же я очнулся, мышцы по всему телу ныли и слегка болели. Кресло вновь закрутилось и поехало вверх, да уж, не завидую я людям со слабым вестибулярным аппаратом... Когда мне наконец отпустили из оков я выпрыгнул из кресла и стал усердно разминать мышцы, поскольку было ощущение, словно я провел не двигаясь около трех дней. Задрав футболку я заметил пару приятных глазу кубиков, появившихся из ниоткуда.
        -Сколько меня не было?
        -Да всего минут пять.
        Быстро, хотя генные изменения, скорее всего займут куда больше времени. Ладно, давай, Ларри, твоя очередь. Я указал на кресло и отошел, где начал приседать и это чудесное упражнение мне давалась на удивление легко, чего не было до этого. Тем временем Ларри с улыбкой заскочил на кресло и отправился вниз. Черт... я забыл сказать ему, что нужно прокачать интеллект, как же глупо с моей стороны... Ну, остается только ждать.
        Когда пошло десять минут после того, как он отправился вниз, у меня уже не было никаких сомнений о том, что он выбрал и я лишь молча стоял, ожидая представления. Наконец послышался скрип, крышка открылась и из под земли показался Ларри. Глянув на него, я смог лишь сокрушенно покачать головой и рассмеяться.
        -Джон, Джон! Ты только посмотри на это!
        -Ахахаха, да ты теперь настоящий телец!
        Нет, а что еще я мог сказать, когда увидел своего лучшего друга с двумя прямыми рогами голове? А добавьте к двум рогам голубые глаза и длинные взъерошенные волосы. Теперь поняли, почему я чуть ли не помер со смеху?
        А Ларри тем временем выставил перед собой рога и стал бегать вокруг, поражая невидимого противника.
        -Хаха, кстати, а какие у тебя характеристики сейчас?
        Ларри остановился и с серьезным лицом уставился перед собой.
        -Сила 6, ловкость 4, интеллект 2, выносливость 6, прочность тела 1, а у тебя?
        Я открыл свое окно.
        Джон, Уровень 1.
        Опыт: 5/5
        Характеристики:
        Сила: 7
        Ловкость: 6
        Интеллект: 6
        Выносливость: 3
        Прочность тела: 1
        Очки эволюции: 0
        -Хехе, кажется, я сильнее тебя.
        На это Ларри лишь показательно зашаркал ногой по земле, изображая жеребца, после чего бросился на меня.
        -А как ты справишься с этим?
        А как я справлюсь? Легко! Я встал в стойку, ожидая подходящего момента и, когда тот оказался в метре от меня, дал деру во что есть мочи, сдалось мне с ним бодаться. Пробежав несколько улиц мы полностью выдохлись и остановились перевести дыхание. Я вытер пот со лба и попросил указать путь до ближайшего оружейного магазина, нужно было побыстрее снарядиться и покинуть город, ведь, насколько я понял, в наибольшей безопасности в этом новом мире будет сильнейший.
        ГЛАВА 4
        Вскоре мы с Ларри стояли напротив со вкусом выполненной горящей вывески, гласящей "Оружейная дядюшки Боба". Причем выполнена она была в неком футуристическим, даже для меня, вкусе, что совершенно не сочеталось с магазином, на витринах которого были выставлена пара мечей, так, в роли украшения. Ну, поскольку это было одна из трех оружейных, находящихся в разных концах города, то мы усмирили свое обостренное чувство вкуса и открыли дверь, прозвенев в колокольчик, висящий над дверьми.
        Обстановка внутри была именно такой, как я и представлял. Сначала о первой половине помещения. Пара оружейных стоек с громоздящимися на них разнообразным холодным оружием. Одна из стен была украшена луками, на другой же висел большой ассортимент странного огнестрельного оружия, некая смесь между современными пистолетами и средневековыми мушкетами. Вторую половину занимал прилавок со стеклянными витринами, под которыми виднелись странные круглые штуки, остро напоминающие мне фрикадельки, если судить по небольшому фитилю, выходящих из них, это было нечто вроде бомбочек. Пара кинжалов, кастеты. Я заметил даже несколько сюрикенов, в общем, было, на что посмотреть.
        -Добро пожаловать, вы - наши первые посетители!
        Внезапно из-за прилавка выскочил пухлый мужчина средних лет в кожаном жилете, надетом поверх белой кофты. Моей первой мыслью было "простолюдин", уж не знаю, где я этого нахватался. Выскочив он радостно засмеялся и взорвал над нами хлопушку, осыпав наши головы конфетти, вот уж спасибо. Постойте. Человек?
        -Извините, вы - человек...?
        -Конечно! А что, не похож?- Мужчина покрутился на месте, осматривая себя.
        -Но... Разве люди, что отказались покидать материки, разве они не были убиты?
        На это продавец лишь окинул его странным взглядом.
        -Отказались? О чем вы говорите? Я живу в этом городе почти тридцать лет и никогда не слышал подобной чепухи.
        Хм, судя по всему людям, отказавшимся садиться на лайнер, хорошенько промыли мозги. Ну, с этим вряд ли можно что-нибудь поделать.
        -Джон, только посмотри, здесь есть даже нунчаки!
        Ларри выхватил из стоящей в углу бочки, которую я не заметил, нунчаки и стал орудовать ими, в очередной раз хвастаясь своими боевыми искусствами, эх. Чтобы вы знали, Ларри заядлый любитель старых фильмов о боевых искусств и в одно время он настолько был ими захвачен, что где то нашел себе мастера, что согласился его обучать. Когда это началось, он чуть ли не каждый день хвастался своей силой, показывая мне, на что способен. Тогда я над ним смеялся, а вот сейчас... Но, не будем о грустном, прямо сейчас нужно поскорее найти себе оружие. Немного последив за Ларри я проверил свои деньги и перевел свое внимание на продавца.
        -Простите, на что мне хватит 50 лотов?
        -50 лотов, говорите? Немного... Сейчас, подождите секунду.- Дядюшка Боб, насколько я понял из названия, быстро ринулся в заднюю дверь, где, по всей видимости, находился склад, и оттуда стали доноситься металлические звоны. Вскоре Боб вернулся. Тяжело пыхтя он нес в руках коробку, из подмышки торчало острие меча, из-за спины выглядывало копье.
        -Ух.- Дойдя до прилавка он тяжело уронил коробку на пол и аккуратно положил на витрину меч с копьем, после чего выложил все из коробки. Когда он закончил, я догадался попросить у системы показать мне цены, по всей видимости так все устроено.
        Короткий меч - 45 Лот.
        Древковое копье - 45 Лот.
        Раскладной лук - 25 лот.
        Колчан (40 стрел) - 10лот.
        Пара кинжалов - 20 лот.
        Метательный нож - 5 лот.
        Сюрикен - 5 лот.
        Кастет - 20 лот.
        Дымовая бомба - 5 лот.
        Нунчаки - 20 лот.
        -Я возьму пару кастетов!- Стоило Ларри заметить среди оружия парочку простых металлических кастетов, как он выбросил нунчаки обратно в бочку и подбежал, встав рядом со мной. Ну, раз он решил брать кастеты, то у меня не остается никакого выбора.
        -А мне лук и колчан.
        -Хорошо, протяните свои руки.
        Когда мы повиновались он провел правой рукой над нашими браслетами и значения на них пали до 10 и 15. Когда он проводил рукой, наклонившись достаточно близко, я заметил, что от него совершенно не пахло, правда, ведь должен же любой человек пахнуть хоть как то? И вот теперь, когда я об этом подумал... Дядюшка Боб не дышит, серьезно, вообще не дышит, а глаза, хоть и выглядят как у людей, однако чего то в них не хватает... Какие то они безжизненные.
        -Спасибо за покупку, заходите еще!- Продавец схватил все оставшееся оружие и потащил обратно, а мы с Ларри покинули магазин.
        - Куда теперь, Джон?
        - Хмм, ну, в правилах сказано, что после того, как мы выйдем, нам будет закрыт вход в город на 24 часа... Давай сходим на рынок, прикупим еды и найдем что-нибудь, чем можно развести огонь.
        Сказано - сделано. Уже через пол часа мы прибыли на небольшой торговую площадь, на которой с трудом умещаются около десяти палаток. Да уж, похоже, что здесь нет ни одной лавки, продающей еды... хотя, постойте, кажется я вижу одну. Мы молча дошли до той самой лавки и, как оказалось, в ней продавались разнообразные овощи. Среди знакомых мне помидоров, огурцов и прочих привычных глазу сельскохозяйственных продуктов, были и такие, что я впервые видел. Например, нечто, похожее на большую красную сосиску. Без понятия, что это, лучше пока купить что-нибудь знакомое, а мяса уже поедим, если удачно поохотимся.
        Так мы и поступили, мы купили килограмм картофеля, килограмм огурцов и столько же помидор. Все это нам обошлось в 25 лотов. Денег больше не осталось, все, конец нашей беззаботной жизни. Хотя, по крайней мере, еды нам хватит на пару дней.
        -Ну как, Ларри, готов к приключениям?
        -А то.- Ларри ухмыльнулся, разминая тело. По правде сказать, я также был взбудоражен, ведь кто никогда не мечтал о сражениях? О настоящих мужских битвах, где на кону стоит жизнь. Ну, вперед.
        Порт находился на востоке города и поэтому мы решили отправиться к западному выходу из города, поскольку там, скорее всего, будет наименьшее количество людей. И, пока мы шли по улочкам этого города, я удивился тому, что столь большой город был построен всего за пол года. По моим скромным расчетам он мог бы вместить около пяти миллионов человек! Да, это много, и потому пересекать его нам пришлось около часа. Наконец мы прибыли к главному входу в город и замерли в удивлении. Еще бы мы не были в шоке. Пред нами предстали тридцати метровые толстые каменные стены, а вместо небольших деревянных ворот, которые я ожидал увидеть, стоит целая арка, в которой могло бы уместиться десять слонов в ширину и три слона в высоту. Почему в слонах? Не знаю, но, согласитесь, так гораздо проще представить себе масштаб этих величественных ворот. А еще больше величественности к ним добавляют стоящие по бокам трехметровые статуи рыцарей и, что то мне подсказывает, что это не самые обычные статуи.
        Стоящий вдалеке густой лес с городом разделяет обширное пространство зеленых лугов, похожих на те, которые обычно рисуют, изображая рай. Ну, пора. Надеюсь, что новый Бог не переусердствовал с монстрами и я не умру сегодня.
        -Пошли.- С горящими глазами сказал Ларри и вышел из города. Эх, вечно он так, лишь бы покомандовать. Пришлось усмирить свою задетую гордость и последовать за ним. И, как только я вышел из ворот, в ушах прозвучал безэмоциональный голос Евы.
        Поздравляем, вы пятый человек, покинувший город Ламия. В награду вы получаете 2 очка эволюции.
        ГЛАВА 5
        Минут через пять минут нашей прогулки мы увидели первых так называемых монстров, хотя до монстров они явно не дотягивали. Милые, пушистые, бегают, едят траву, никому не мешают. Они явно наслаждаются жизнью, как жаль, что скоро им устроят массовый геноцид.
        Кролик, уровень 1
        Сила: 1
        Ловкость: 6
        интеллект: 1
        Выносливость: 2
        Прочность тела: 1
        - Ну что, приступим?
        - Может пойдем найдем что-нибудь посильнее? Это слишком скучно.
        В ответ на мое скромное предложение Ларри лишь недовольно фыркнул. Ну, если он не хочет, то ничего не поделать, а вот мне надо бы научиться стрелять из лука. Ну, кое-что я в этом смыслю. Встать боком, ноги на ширине плеч, вытянуть руку и держать лук параллельно телу...
        Я медленно вытащил лук из-за спины, разложил его и натянул тетиву, после чего встал в стойку и вложил первую стрелу.
        -Давай только побыстрее.
        Со скучающим видом Ларри присел рядом, трогая и рассматривая свои рога. Да уж, а мог бы делом заняться. Ладно, нужно сосредоточиться. И вот, тетива натянута, дыхание задержано. Звук рассекаемого воздух и стрела помчалась прямо в яблочко, если представить, что я целился не в кролика, а в поле. Стрела воткнулась в землю в пяти метрах от моей цели. Да уж... А между нами было всего то десяток метров. Но не в моих правилах так просто отступать и потому я вновь натянул тетиву, когда заметил другого кролика позади себя. Я снова натянул тетиву до упора, мне даже казалось, что она вот-вот лопнет. Прицелился. Однако не тут то было. Из-за вспотевших рук тетива выскользнула и стрела, слегка оцарапав пальцы, устремилась вперед.
        -Черт...- Я с сожалением осмотрел свое первое боевое ранение, щиплет, неприятно. Однако мое глубокое разочарование, словно лучик утреннего солнца, рассеял тихий писк. Подняв глаза я увидел, что мой, как я полагал, неудачный выстрел попал точно в цель и, если я не настолько плох в биологии, угодил прямо в сердце.
        Получено 2 опыта.
        Всего два, ну, не удивительно. Надувшийся от гордости я с вызовом окинул взглядом Ларри и пошел подобрать стрелы и тушку, а мой дорогой друг, словно его окунули в ледяную воду, съежился, после чего нехотя встал, доставая кастеты из браслета. Скорчив в ответ надменную рожу он стал оглядываться, в поисках добычи и, заметив ее, бросился в погоню. А я что? А я лишь посмеялся и мысленно пожелал ему удачи. Хотя чего я вообще смеюсь, мне ничуть не легче. Будем честны, мне просто повезло и лучник из меня некудышный. Для меня будет счастьем еще хоть раз попасть.
        Для того, чтобы найти еще одного кролика, мне пришлось отойти метров на сто в сторону, поскольку Ларри так шумел, что распугал всех и они попрятались в свои норы. Я затаился, ожидая гостей и вот, буквально в пяти метрах от меня из под земли показалась ни о чем не подозревающая тушка. Ну, если и с пяти метров моя стрела в него не попадет, то лучше мне просто воткнуть эту стрелу в колено и забыть о приключениях.
        И вот я вновь стою в стойке с натянутой тетивой, тщательно целясь. Я затаил дыхание, готовый в любой момент отпустить стрелу. Внезапно кролик, словно начав подозревать, что я никакое не дерево и не куст, подозрительно уставился на меня своими маленькими глазками и в тот же момент я выстрелил. Кролик, заметив приближающуюся угрозу, попытался отскочить в сторону, но не успел. Стрела все таки задела его, воткнувшись в бедро. Издав жалостливый писк кролик, игнорируя боль, пополз в сторону спасительной норы и мне пришлось бежать с ним наперегонки. Не трудно догадаться, кто из нас получил золотую медаль за этот короткий спринт со смертью. Уже через секунду я его нагнал и избавил маленького зверька от мучений, свернув ему шею. Нет, я не живодер и нет, мне это совершенно не понравилось. Ну... только если совсем немного. Ладно, не будем болтать о моих темных сторонах, все же у меня их куда меньше, чем у Ларри. Кстати о темных сторонах Ларри, ему все таки удалось догнать одного зверька и он припечатал его кастетом к земле. Прямо сейчас на месте ушастой головы кровавая каша. Так что, если уж вы хотите кого
то осудить, то Ларри к вашим услугам, а меня не троньте.
        Получено 2 опыта.
        Ладно, еще одного и можно будет пойти дальше, иначе Ларри сойдет с ума, гоняясь за кроликами. Эх, хотелось бы мне сказать, что моя охота и дальше шла также гладко, но не буду вам лгать. В течение сорока минут я не смог убить ни одного кролика, все мои стрелы летели мимо и я уже устал их собирать. Хотя, нужно уточнить, выстрелы стали поточнее. Пару раз я даже задел кролика, слегка его поцарапав. И да, сейчас я стою на коленях и бью стрелой по земле. Зачем я это делаю?
        Получено 2 опыта.
        Поздравляем, получен 2 уровень.
        Вы являетесь 3 человеком в городе Ламия. Вы получаете 3 очка эволюции.
        Ха! Вот оно, теперь вернемся к моим странным действиям. Просто я заметил, что нора располагалась не так глубоко под землей и решил, что смогу задеть кролика стрелой. Все пошло точно по моим планам, за исключением одного. Мне пришлось проткнуть беднягу порядка тридцати раз, пока он не умер...
        Ну а Ларри получил уровень уже минут двадцать назад и теперь с довольной миной сидит и наблюдает за моими мучениями. Да и к черту его, кунфу-мастер недоделанный.
        -Ох, Джон, не уж то ты закончил?- И конечно же он не мог не позлорадствовать, когда увидел, когда я весь в земле вытащил тушку и та исчезла в браслете.
        -Да пошел ты, Ларри, просто пошел ты...
        А что вы от меня хотите? Это обидно, я никогда и ни в чем не мог обыграть его, будто футбол, баскетбол или что либо еще. Да он меня даже в камень-ножницы-бумагу всегда обыгрывает...
        -Ну что, теперь мы можем пойти дальше?
        ГЛАВА 6.
        Серый волк, 5 уровень
        Сила: 4
        Ловкость: 6
        Интеллект: 2
        Выносливость: 3
        Прочность тела: 2
        Вот такое вот зверье попалось нам на пути, как только мы вошли в лес. Честно сказать, я никогда в жизни не видел живого волка и вот те на, словно сошел с картинок, которые я часто видел. Волк как волк, ничего необычного. Не думаю, что будет трудно его убить, если верить передачам о дикой природе, они звери стайные, а раз нету стаи, то и бояться нечего. Вон, у Ларри аж слюни пускает, глядя на него, и не капельки страха. С таким другом и сотня волков не страшна.
        -Можно я хоть выстрелю?- Я схватил его за руку, когда он собирался броситься на беднягу.
        -Да ты же промажешь, какая разница?
        Ох и надрал бы я это ухмыляющееся личико...
        -Если промажу, то сегодня готовлю я, если попаду - ты, идет?- Теперь была моя очередь ухмыляться и я протянул руку, чтобы заключить пари, а Ларри не желая забирать свои слова обратно, нехотя пожал ее.
        -Ну и отлично, можешь начинать думать над блюдом, хозяюшка.
        Что же, сейчас самое время показать, чему я научился за всю охоту на кроликов. Встав в уже знакомую стойку я натянул тетиву и прицелился в центр тела волка. Почему туда? Потому что меньше всего шансов промазать, мне сейчас все равно, убью я его или нет, главное попасть, а потом наслаждаться работой моего личного повара.
        Хотя это будет довольно трудно, между нами примерно пятнадцать метров и эти деревья довольно сильно мешаются. Ладно, будь что будет, а готовить еду не так уж и постыдно. Мои пальцы разжались и стрела, попрощавшись с ними на прощанье длинной царапиной, устремилась прямиком между деревьев, а я закрыл глаза и стал молиться богу, чтобы стрела попала в цель. Еще до того, как стрела долетела, сбоку послышался проклинающее небеса "черт", и рогатый кунгфуист рванул на волка, интересно, приложил ли Бог свою руку к моему превосходному выстрелу. Тем временем волк, получив в бок стрелу, заскулил, завалившись на землю и закрутил головой по сторонам, ища глазами нападавшего, однако, как только он меня заметил, его голова тут же превратилась в кровавый фарш с мозговидным конфетти. Какой же отвратительный способ убийства. Его совсем не смущают разлетающиеся кусочки мозгов?
        Получено 6 опыта.
        Я тоже получил опыт. Ну, теперь жизнь прекрасна. Помимо личного повара у меня есть еще и машина по размозжению мозгов. Я открыл свое окно характеристик, шкала опыта заполнилась наполовину, еще парочка волков и будет третий уровень. На радостях я вприпрыжку приблизился к Ларри.
        -Ну что, уже придумал, что будешь готовить?
        -Обойдешься жареным кроликом.
        А он довольно легко принял поражение. Вот это мне в нем и нравится, никогда не отказывается от своих слов.
        Узнав о том, что опыт делится на двоих, мы, подумав о том, что волки вряд ли будут от нас убегать, придумали превосходный план. Состоял он в том, что Ларри привлекает внимание волка и бежит ко мне, когда волк подбирается близко, я пускаю в него стрелу, а Ларри добивает. И знаете, нет ничего постыдного в том, чтобы стоять за чьей то спиной и не умереть.
        План, надо сказать, сработал идеально целых пять раз подряд и мы смогли получить по третьему уровню, хотя, если бы я случайно не прикончил одного своим выстрелом, то у Ларри был бы четвертый. Но он не в обиде, я же случайно.
        Занимались мы этим примерно три часа и, когда Ларри превратил в месиво последнюю голову я догадался поинтересоваться о времени и в тот же момент в моей голове всплыли четкие часы, нет, я не видел их, просто знал, я.. я не знаю как это объяснить, странное ощущение. Часы показывали 20:37:54. Да уж, поздновато нас доставили в город. Ну, делать нечего.
        -Пошли дойдем до реки, там и устроим привал.
        Ларри кивнул, соглашаясь со мной, и мы стали пробираться через лес в сторону реки и пришли к ней к половине девятого. Ларри сразу же подбежал к берегу, рухнул на колени и стал тщательно смывать с белой одежды слизкие красные кусочки. Да, это были мозги. Кажется, ему все таки не все равно. Рад, что дружу не с психопатом. Я же присел на землю и с недовольным лицом стал осматривать свои руки, покрытые множеством ссадин на правой руке и несколькими большими мозолями на левой. На самом деле я хотел оставить на Ларри помимо готовки и разжигание костра, однако делать нечего, скучно. Пойду что ли поищу хвороста. Поскольку лишь небольшой участок вдоль берега озарялся ярким солнцем, я пошел вдоль реки, осматриваясь вокруг, и вскоре заметил то, что искал. Прекрасный, большой и пышный напрочь сухой куст. Я и не ожидал найти нечто подобное. Сначала я попробовал сорвать куст голыми руками, однако куст легко победил меня в силе, поэтому пришлось сидеть и перерезать его основание острием стрелы, на что у меня ушло аж пятнадцать минут кропотливой работы. И вот, наконец закончив, я схватил его обеими руками и с
гордо выпрямленной спиной направился обратно. Ларри к тому времени уже кое как вычистил свою одежду и сейчас сидел на берегу рядом со сложенными в костер ветками.
        -Вау, ты где нашел эту штуку? Что это вообще, никогда не видел ничего подобного.
        Кстати об этом, только сейчас я осознал, что впервые вижу это растение. Без понятия что это, но, чтобы вы поняли, выглядит он как сухой вариант маленькой елки. По великой случайности Ларри смог найти в воде два небольших кремня и, сложив все в костер, нам удалось довольно быстро зажечь его. Как раз вовремя, надо сказать, стало смеркать, на небе даже показалась тусклый лунный блин.
        Отыскав на деревьях ветки необходимой нам формы мы соорудили вертел и Ларри принялся потрошить бедных кроликов одной из моих стрел.
        -Когда ты научился готовить?
        Мои глаза явно лгут. Что это за мастерские движения...? Ларри же, слегка покраснев, почесал затылок.
        -Ну, я тебе не говорил... Я ходил на курсы готовки, поскольку туда ходила одна девчонка...
        Да уж, девушки, только они могли бы заставить ходить Ларри на курсы кулинарии. Однако, надо отдать ему должное, делает он все действительно мастерски. Сначала отрезал голову, точнее то, что от нее осталось, после, провел наконечником стрелы по брюху тушки и выпотрошил содержимое, словно это был подарок на день рождения. Потом содрал кожу, отложил в сторону, омыл в реке свое творение и насадил на наш вертел. Какой прекрасный аромат, теперь я начинаю вспоминать, что не ел уже почти день. Я встал напротив и слюньки сами потекли изо рта, однако, из ожидало разочарование, поскольку, взглянув поверх аппетитной тушки, мой взгляд встретился с другим взглядом двух черных точек, не меньше моего заинтересованного в этом угощении.
        Бурый медведь, уровень 10
        Сила: 10
        Ловкость: 6
        Интеллект: 3
        Выносливость: 12
        Прочность тела: 7
        ГЛАВА 7
        И вот стоим мы с нашим гостем и играем в гляделки, пока Ларри ничего не подозревая разделывал вторую тушку. Надо сказать, что медведь оказался заядлым игроком в гляделки. Я первым не выдержал его взгляда и отвернулся. И нет, я отвернулся вовсе не оттого, что испугался. Ну, может быть немного. Просто прежде чем сесть наслаждаться видом жарившегося кролика я снял свой лук и положил у реки. Теперь я понимаю, опрометчивый поступок.
        -Кхм, кхм, Ларри, у нас гости.
        Ох, видели бы вы этот взгляд. Если я при виде медведя чуть ли не наложил в штаны, то этот парень смотрел на него так, словно наконец то встретил родителей. Без шуток, горящие глаза, слегка выступивший румянец и дрожащие от нетерпения руки. Похоже, даже если медведь не осмелится к нам приблизиться, это сделаем мы. Ну, поскольку Ларри теперь заметил незваного гостя, я без страха дошел до реки и подобрал лук с колчаном.
        -Как поступим?- Хоть я и спросил, однако я и так уже знал ответ.
        -Ха, так уж и быть, можешь сделать один выстрел, но не больше.
        Ну надо же, не ожидал такой чести, хотя уверен, если бы не все эти уровни, то он бы мне и этого не оставил. Ну, раз уж мне представился шанс без угрозы для жизни выстрелить в медведя из лука, так почему бы им не воспользоваться? Ну, медведь большой, стоит он близко, метров десять, промазать не получится. Я прицелился и пустил стрелу, желая лишь попасть по медведю, но, по хитрым переплетениям судьбы, она впилась ему в глаз. Должно быть больно. А знаете, мне начинает это нравиться. Нет, не причинять боль. Охотиться. Это довольно сильно захватывает. Я все думал, чего же мне в жизни не хватает, оказывается адреналина.
        Ну, думаю вы вполне можете догадаться что случилось дальше. Боевой клич сбоку, жалобный вой спереди. А вот смотря на то, что я увидел дальше, я пожалел, что рядом нет миски попкорна. Между человеком и медведем проходил бой, хотя я бы это боем не назвал вовсе. Все равно что дать вам дубинку и сказать избить грудного младенца, ну как, хороша получится драка? Я лишь моргнуть успел, а Ларри уже повалил и избивал кастетами не успевшего прийти в себя медведя, хотя я не совсем уверен, что если бы он был в своей лучшей форме, то смог бы что либо сделать.
        А вот картину, что предстала мне сразу после этого, я уже сегодня видел. Да, да, я говорю о брызгах крови и конфетти из кусочков мозга. Даже и не знаю, вроде бы меня должно воротить от подобного зрелища, а у меня слюньки текут, фу. Ах, это из-за аромата кролика, слава Богу. Только вот я все в толк не возьму, неужели тот медведь был настолько слабым? Или же Ларри куда сильнее, чем мне рассказывал? Ну, когда-нибудь его сам спрошу, а пока меня ждет мясо. Оно как раз уже готово, выглядит очень аппетитно.
        Получено 11 опыта.
        Получен 4 уровень.
        Эх, как же все таки приятно иметь такого друга.
        Я достал овощей, отмыл их в воде, снял свою награду за тяжкий труд с вертела и жадно вцепился зубами в сочное мясо Ларри, а пока я наслаждался, вернулся вновь в крови, таща за собой огромный труп, после чего занялся своим кроликом.
        -Ларри, а сколько времени ты вообще занимался у своего мастера? Если не ошибаюсь около десяти лет, да?
        Ларри как раз закончил с приготовлением своего мяса и поставил его на огонь.
        -Одиннадцать лет и семь месяцев. Знаешь, зря ты не хотел пойти со мной, даже Арья согласилась составить мне компанию. И говоря об Арье, интересно, где она.
        Я сидел и сокрушался о неверном выборе в прошлом и когда речь зашла об Арье мне в голову пришла простая, но гениальная идея. Раз уж этот помощник Бога нам так помогает, то, может быть, он и человека может помочь найти?
        Когда я свершил свою короткую молитву, передо мною выскочила карта с проложенным маршрутом, видимо, до Арьи.
        -Арья сейчас в неком городе Локу, в километрах ста от нас.
        -А? Как ты узнал?
        Вот он, мой триумф. Если Ларри наши мышцы, то я - мозг. Нет, что вы, я вовсе не говорю, что он тупой. Просто факт в том, что я гораздо быстрее адаптируюсь к различным ситуациям. Поэтому я гордо выпятил грудь вперед.
        -Спроси у системы где она находится.
        -Вау, и правда. Стой, а где это мы... Что это за остров?
        Да, я уже это заметил, как и сказал Ларри. Мы находились на острове. И не только мы, судя по всему все человечество сейчас располагалось на островах. Ну, позвольте объяснить, поскольку я сам не верю своим глазам. Начнем с того, что теперь вместо пяти континентов на карте был виден лишь один, большой такой, видимо, составленный из них. И не спрашивайте меня, как такое могло случиться, я знаю не больше вашего. Так вот, один, большой такой материк, вокруг которого расположены сотни островов. На одном из таких островов сейчас мы и находимся и, по великой и могучей случайности, Арья тоже тут. Пока Ларри ахал над картой и игрался с голосовыми командами, я попытался вспомнить, во сколько мы вышли из города. Если учесть, что мы здесь уже часов семь, то было это где то в 15:00.
        -Ну что, кто будет спать первым?
        Поскольку стать вкусным ужином, или же ранним завтраком для зверей нам не хотелось, то было решено, что я буду часовым до трех ночи, а потом передам столь почетное звание Ларри. После того, как мы договорились, он рухнул на землю возле костра и сразу же уснул, мгновенно. Это невозможно, скажите мне. Я тоже так думал раньше. Однако этому его научил мастер, "очисти свой разум от мыслей", что то в этом духе.
        Блин, как же скучно. Хм, интересно... Я закрыл глаза и помолился Богу об одной услуге, чтобы скрасить ночь, но ничего не произошло. Жаль, а я лишь хотел поиграть в тетрис.
        ГЛАВА 8
        К счастью или же сожалению скука ожидания утра продлилась недолго, уже через пол часа ее соизволил разбавить острой перчинкой злобный рык, донесшийся из-за деревьев. Потом еще один, и еще один. На пятом я сбился со счету, поскольку мое сердечко жалобно сжалось, мешая мозгу выполнять свою роль. Хорошо хоть, что я догадался разбудить Ларри, а то кто знает, что бы случилось. Когда я его растолкал, из-за деревьев появилась первый оскалившийся волк, такой же, как мы недавно встретили. По рыку я определил, что их было около десяти. Интересно, они пришли мстить за бедных сородичей или пришли погостить у костра. Надеюсь на второй вариант, только вот сердечко мое чует, что мы им приглянулись в качестве деликатеса. Приятно иногда разбавить свой рацион парой человек.
        Однако странно, что они совершенно не боятся огня, хотя кострище я развел от всего сердца, пламя уходит ввысь аж на три метра, я даже немножко горжусь своим творением. Но сейчас не об этом, поскольку волки уже стали расходиться в стороны, пытаясь нас окружить и я порадовался тому, что сзади нас река, поскольку не долго бы мы прожили, если бы нас смогли окружить со всех сторон.
        Пока я трясся в сторонке Ларри уже вовсю разминался, как атлет перед эстафетой, готовый поставить мировой рекорд. На руках его уже блестели кастеты, отражая языки пламени. Я же вытащил свой лук и достал пять стрел, готовый начать свое обучение скорострельной стрельбы из лука. Одну из них я вложил в тетиву и теперь был готов к бою.
        -Не отходи далеко от костра, я прикрою тебя сзади.
        Ларри кивнул, давая понять, что услышал меня, и встал в какую то мудреную стойку. Выглядело смешно, честно. Оглядев стаю волков я заметил среди них одного необычного. Как бы сказать, его глаза, в них не было слепой ярости, что у других, лишь спокойствие, да и стоял он немного позади. Хотя, может это всего-навсего мое воображение разыгралось.
        Ну, я, пожалуй, пропущу пятиминутные игры в гляделки и сразу перейду к бою. Предвкушая легкую победу трое из волков не выдержало напряжение и рвануло на Ларри, остальные же, по какой то причине, не двигались и лишь пристально следили за нами. Ну и зря, возможно, напади они все вместе, то имели бы хоть какой то шанс на победу. Я прекрасно понимал, что сейчас произойдет с этим храбрым трио и не стал тратить на них стрелы, вместо этого я прицелился, как я думаю, в вожака стаи, и разжал пальцы. Эх, и почему я раньше не занимался стрельбой? Мой отец должно быть был чемпионом мира в этом виде спорта, иначе, откуда у меня такой талант?
        Стрела весело свистнула, разрезая воздух и наполовину вонзилась топу в грудь чуть левее от сердца. Это я, похоже, зря. Спокойствие в его взгляде сменилось яростью, направленной на меня и два волка отсоединились от стаи и помчались на меня с двух сторон, огибая костер и Ларри. Однако чего вожак явно не ожидал, так это того, что Ларри разберется с его прихвостнями всего за два удара. Почему не три, а два? Ну, давайте разберем все по порядку. Когда его достиг первый волк с раскрытой пастью, разбрызгивая слюну во все стороны, Ларри с завидной легкости закрыл эту пасть левой ладонью, в то время как сверху на череп бедного волчонка пал кулак. Со вторым врагом Ларри не стал обходительным, он просто сделал хороший хук справа и отправил того в полет со сломанной шеей и раздробленной челюстью. А вот самое забавное случилось с последним волком. Он прыгнул на Ларри, когда тот выполнял свой превосходный хук, однако Ларри лишь наклонил в его сторону. Визг, скул. И вот теперь у меня в голове его рога ассоциируются с шампурами и ни с чем другим.
        Теперь о той двойне, что решило сыграть со мной в рулетку смерти. К их сожалению у фортуны я любимчик. Признаю, я думал, что мне конец и отбежал на самый край берега. Выстрелив из лука я попал в плечо одному из волку и вторым прикончил, в то время как другой уже раскрыл пасть, предвкушая вкусную человечину. А теперь немножко об удаче. Скажите, каков шанс того, что в этот самый момент из реки молнией выскочит аллигатор и схватит своей огромной пастью волка, а не меня? И я о том же говорю.
        Что же, теперь о просчетах вожака. Ошибся он, конечно, в тот самый момент, когда выбрал нас своей целью. Мы не какие-нибудь там туристы, мы теперь воины. И когда Ларри со скулящим волком, застрявшим на его рогах, понесся в его сторону, вожак тоже это понял и, видимо, отдал своим приспешникам последний приказ отступать. Сам же вожак, понимая, что со стрелой в груди убежать не сможет, храбро ринулся на встречу Ларри и был убит, когда кастет нежно поцеловал его в макушку.
        Примерно так и закончилась эта небольшая битва. Это происшествие в совокупности с пришествием медведя послужило мне хорошим уроком. Во первых, монстры в лесу не боятся людей и крайне агрессивны, во вторых, они не боятся огня и, вместо того, чтобы убегать от него, наоборот на него сбегаются. Именно это и послужило причиной того, почему я чуть ли не силой потащил Ларри он из этого леса, поскольку неизвестно, кто зайдет к нам погостить в следующий раз. Мы направились в сторону города, чтобы переночевать на лугах. Хотя я не скажу, что это намного безопаснее. Если учесть правила и эти чертовы браслеты, то не удивлюсь, если найдутся тысячи мерзавцев, готовых убивать направо и налево.
        Мы убрали мертвые тела в наши браслеты и под восхищенные возгласы Ларри о битве отправились в путь.
        Джон, Уровень 4
        Опыт: 16/23
        Характеристики:
        Сила: 7
        Ловкость: 6
        Интеллект: 6
        Выносливость: 3
        Прочность тела: 1
        Очки эволюции: 10
        Ларри, Уровень 5.
        Опыт: 12/31
        Характеристики:
        Сила: 6
        Ловкость: 4
        Интеллект: 2
        Выносливость: 6
        Прочность тела: 1
        Очки эволюции: 13
        ГЛАВА 9
        Чтож, думаю, можно не описывать наш путь через лес, поскольку нам по пути не встретился ни один монстр. Уже через тридцать минут мы вышли на просторные луга, освещенные теплым лунным светом. И было бы сказочно и чудесно, если бы не одно но. Это самое но заключается вон в тех трех трупах без левых кистей, что вряд ли можно назвать приятным зрелищем. Ну, ничего удивительного. В каком то смысле я это предсказывал.
        -Ларри.
        -Знаю.
        Мы обменялись взглядами и пошли дальше, не подавая виду. К чему эта скрытность? Ну, ответ прост, недалеко в лесу я заметил движение. Добавьте к этому три свежих трупа и получите засаду. днако, что странно, мне совсем не страшно, с Ларри мне кажется, что мы сможем разбить хоть целую армию.
        Судя по реакции Ларри, он уже давно заметил затаившихся врагов. Ну, это не важно, все равно они сейчас себя объявят, хотя, если у них есть мозги, то они не станут нападать на тех, кто выходит из леса. А нет, все таки они идиоты, почему? Да потому что они мало того, что не используют дальнее оружие при засаде, так к тому же прямо сейчас бегут к нам. В чем смысл создавать засаду, если ты не используешь элемент неожиданности... Ну, им же хуже.
        А бежало за нами в общей сложности пять человек, пять самых настоящих бугаев, ну, знаете, прям как в фильмах показывают. Больше, метра под два роста каждый. Ну, теперь понятно, почему они не стали нападать внезапно, это просто напросто невозможно, с такими то габаритами. Одеты они были, как и мы, в белые штаны кофты. Двое из них в руках держали мечи, у одного были кастеты, как у Ларри и у двух других - копья. По правде сказать мы бы с легкостью смогли удрать от них, однако, думаю, Ларри такому повороту событий не обрадуется. Ну вот, я же сказал. Как только они выбежали за нами из леса Ларри развернулся и, скорчив презрительную мину, уставился них, как если бы это было пять гигантский слизней. А вот их группа не придала его поведению особого значения, что очень зря, и, остановившись от нас в нескольких метрах, стала злобно посмеиваться и до нас долетело ужасное зловоние прогнивших зубов. Мерзость. Вперед вышел лысый мужик с несколькими шрамами, искажавшими его и без того не слишком то красивое лицо.
        -Хехе, шпана, если отрубите себе руки, то сможете уйти живыми.
        Понеслось... Я решил отойти на несколько метров назад, пока не поздно. Бугаи посчитали меня трусом, что явно отразилось на их ухмылках.
        -Нападайте.- Коротко и ясно. В этом весь Ларри.
        Он вновь встал в ту самую непонятную позу, над которой я лихвой посмеялся про себя. Чего уж говорить об этой пятерки. Небрежно размахивая перед собой оружием они залились гнилым смехом, что был довольно скоро прерван, когда я всадил свою стрелу парню с кастетами прямиком в темечко. Нечего было надо мной смеяться.
        Получено 6 опыта.
        Получил опыт за убийство... Ну, не то, чтобы я не был этому рад, но теперь массовых убийств не избежать уж точно. Остальные четверо зеков (это, пожалуй, точное их определение) с круглыми глазами уставились на меня. Надо отдать им должное, они довольно быстро смирились с потерей друга и с воплями кинулись вперед, неумело размахивая оружием. Те, что были с мечами, сделали огромную ошибку, подняв мечи над собой, собираясь нанести сокрушающий удар сверху, за что и поплатились, когда Ларри сделал из их органов отбивную парой ударов. Одного парня с копьем я взял на себя, и, выстрелив три стрелы подряд. Надо отдать должное моему таланту, одна стрела в две секунды не так уж и плохо. Две из них решили не встречаться с противником, пролетев мимо, в то время как последняя нашла в нем достойную жертву и угодила в легкое, пробив его насквозь. Оставшийся в живых мужчина, увидев быструю смерть товарищей, бросил свое копье на землю и побежал в сторону леса, стремясь исчезнуть. Однако его мечте не было суждено сбыться. Прицельным выстрелом я угодил ему в ногу, а Ларри закончил начатое своим любимым ударом. Ну,
если вам не нравится разбивать людям головы и смотреть на летающие мозги, вы же не станете этого делать? Вот поэтому я предположил, что это его любимый удар. Чему же их там учил этот мастер... Надеюсь, Арья не такая же, как Ларри, иначе я с ними с ума сойду.
        Все закончилось слишком быстро и пришло время сбора урожая. Я взял один из мечей. Подойдя к трупу мужчины, которого я убил первым, я занес надо собой меч и упустил его на кисть. Хотелось бы как то приукрасить ситуацию, да не получится. Я обворовывал трупы, да, и, боюсь, мне еще не раз придется это сделать. А потом, в далеком будущем кто-нибудь другой сделает это со мной...
        Когда я снял с его руки слегка окровавленный браслет, то он исчез в моем и появилось уведомление.
        Вы получили 3 меча.
        Вы получили 45 Лот.
        А это довольно приятно, если не обращать внимания на трупы. Словно открываешь рождественский подарок, не зная, что внутри. В других браслетах, к моему огорчению, ничего не оказалось. Ну и пусть, зато теперь у нас куча оружия, и, если его продать, то мы наверняка станет самыми богатыми в городе. Я уже предчувствую новую жизнь богача.
        Джон, Уровень 5
        Опыт: 9/31
        Характеристики:
        Сила: 7
        Ловкость: 6
        Интеллект: 6
        Выносливость: 3
        Прочность тела: 1
        Очки эволюции: 12
        Ларри, Уровень 6.
        Опыт: 5/40
        Характеристики:
        Сила: 6
        Ловкость: 4
        Интеллект: 2
        Выносливость: 6
        Прочность тела: 1
        Очки эволюции: 15
        ГЛАВА 10
        Знаете, меня смущает лишь одно. Мы в этом, так называемом, новом мире еще и дня не пробыли, а уже успели стать убийцами, расчленителями и ворами. Как то это не правильно. Нет, не подумайте, меня нисколько не терзает вина за убийство тех зеков, просто все изменилось слишком быстро. Только вчера мы с Ларри сидели на скамеечке и болтали о всякой чепухе, а сегодня мы без раздумий убиваем все, что движется. И удивляет меня даже не сама ситуации, а я сам. Кто бы мог подумать, что я на такое способен. Но хватит обо мне.
        После того, как мы уволокли тела в лес, дабы не смущать душевно ранимых, мы отправились к городу, чтобы там уж передохнуть. Все таки вряд ли кто-нибудь начнет там мясорубку, если он, конечно, не полный идиот. Но, как мы с вами прекрасно знаем, среди людей идиотов достаточно, и, потому, я не сильно надеюсь на спокойный пикник в поле. Когда мы приблизились к городу, геноцид пушистых уже начался. Я бы мог сказать, что по поляне бегало тысяча людей, но может быть их и пятьсот, кто знает, считать их я не намерен. Скажем так, сейчас, с различным оружием в руках, по поляне бегали сотни людей, стремясь забрать чужую жизнь. И тут то я ухмыльнулся, подумав о бедных веганах, кажется, их судьба предрешена. Ага, в наше время тоже были веганы, да еще какие. Ваши по сравнению с этими просто одуванчики. Это был просто культ поклонения овощам какой то... Однажды, где то в году 2200 они устроили даже свой собственный священный поход, чтобы изничтожить неверных. Ну, вы поняли.
        На поляне возле города было довольно спокойно, большая часть людей бегала за кроликами, были такие, что стояли поодаль и о чем то воодушевленно разговаривали и смеялись. Были и такие, что после удачной охоты с улыбкой на лице довольно похрапывали. Ну, думается мне, мы с Ларри тоже заслужили отдых. Я предложил ему подежурить первым, но он отказался, сказав, что сможет заметить негативную ауру даже во сне. Что такое негативная аура? Без понятия, наверное... Нет, я не имею никакого представления, чтобы это могло быть. Я не стал с ним спорить, повалился на землю и моментально уснул, наверное, я еще не до конца проветрился от сонного газа. И именно поэтому мы проспали до двенадцати утра. Столько времени потеряли, обидно. Когда я присел и посмотрел на Ларри. Тот сидел напротив меня с мрачным лицом и покачивался. Если бы я его не знал, то подумал бы, что у него заболел живот.
        -Что то не так?
        Ларри не сразу нашелся, что ответить. Пораздумывав пару секунд, он отвернул голову.
        -Кастеты... Их украли.
        -Ахахахаха!
        Ну, не сдержался я, ну, бывает. Просто он с таким надменным лицом вчера говорил о своем чутье ауры, а тут на тебе. На мой взрыв смеха Ларри окинул меня таким взглядом, что смеяться как то сразу перехотелось. Мы, конечно, друзья, но, помимо этого, еще и мужчины, а мужчины должны решать свои разногласия кулаками. Это не мои слова... Это слова, что Ларри повторял каждый раз, прежде чем накинуться на меня и я помню ту боль так же ясно, как если бы это было вчера. Именно поэтому что то сжалось у меня в горле, обрывая смешки.
        -Кхм, кхм, вот, держи.
        Я достал кастеты, которые мы, так сказать, одолжили у тех парней и отдал его Ларри. Все, инцидент замят, однако уверен, Ларри мне за мой смех еще отплатит. Он всегда платит по счетам.
        Ну, как говорится, делу время. В город мы сможем вернуться лишь через часа три, а пока можно и на кроликов поохотиться. Наверняка их тушки можно будет продать, а из шубок сшить прекрасную накидку, а то ночью холодновато. И, говоря об одежде, жду не дождусь когда смогу скинуть с себя это белое тряпье. Я предложил Ларри поймать побольше кроликов, чтобы заработать и он с большим энтузиазмом согласился, видимо, тоже хочет себе что-нибудь прикупить.
        Чтобы поохотиться, мы отошли подальше от города, поскольку там кроликов уже почти не осталось и принялись за дело. В течение всех трех часов меня не покидало чувство, что я бесполезен. На каждого подстреленного мною кролика у Ларри было по три безголовых тел. Я, конечно, понимаю, боевые искусства. Но скажите мне, как боевые искусства могут помочь в охоте на кроликов? Его движения были совершенно просты, но при этом было в них и что то странное.
        Ну, в течение трех часов я установил личный рекорд по попаданиям. Целых три стрелы подряд! Правда, в одного и того же кролика, погорячился, с кем не бывает. Но не буду обманывать ни вас, ни себя, на самом деле мой рекорд на данный момент лишь два попадания подряд. И в то время, как я смог удачно поймать целых 16 кроликов, рядом с Ларри появилась невысокая гора тел. Возьмите гору человеческих трупов из ужастика, замените всех жертв кроликами и получите картину, представшую передо мной.
        - Пятьдесят.- Ларри довольно потер руками и посмотрел на меня с усмешкой и презрением. Вот оно, теперь он с лихвой отомстил мне за смех. Чувствую себя ничтожеством.
        -Молодец, молодец... Мы уже можем войти в город, пошли.
        Когда я целился в пятнадцатого кролика я получил уведомление о том, что вход в город для нас открыт, но азарт взял вверх и я не смог остановиться, пока не убил еще двух. Так что теперь у нас в запасе семьдесят пушистых тел, десять мохнатых тел, и одного огромное тело, да, я о кроликах, волках и медведях. Теперь надо пойти продать добычу и принарядиться.
        Джон, Уровень 6
        Опыт: 10/40
        Характеристики:
        Сила: 7
        Ловкость: 6
        Интеллект: 6
        Выносливость: 3
        Прочность тела: 1
        Очки эволюции: 14
        Ларри, Уровень 8.
        Опыт: 5/61
        Характеристики:
        Сила: 6
        Ловкость: 4
        Интеллект: 2
        Выносливость: 6
        Прочность тела: 1
        Очки эволюции: 19
        ГЛАВА 11
        Ну, поскольку мы с Ларри теперь можем войти в город, было решено, что сначала мы прикупим себе одежды, поедим, осмотрим окрестности и, наконец, к вечеру, отпразднуем новый, прекрасный мир в какой-нибудь таверне, уверен, они здесь есть. Кстати, всегда хотел попробовать отменной медовухи. Вы скажете, что ж это за прекрасный мир такой, всюду битвы и кровь, отрезанные левые руки и геноцид бедных монстров. Позвольте изъясниться. Вот жил я сиротой, жил, походил в школу, пошел в университет. А потом что? Работа, дом, работа, дом. Скучно и не ясно, зачем жить. А тут все просто. Выживай, наслаждайся битвами, празднуй победы. Адреналин, знаете ли. С целью в жизни все понятно, просто останься в живых. Да и о близких мне заботиться незачем, единственные близкие друзья - Ларри и Арья, а они те еще монстры. Ну, об Арье я этого точно не знаю, однако, судя по Ларри, она от него отставать не должна. Она всегда была умницей. Если уж о ком и забоиться, то скорее о тех, кто встанет у них на пути. В общем, я в них верю.
        А теперь позвольте вам немного описать этот, как оказалось, прекрасный город. Честно, вот сейчас гляжу на эти полупустые улочки, и прямо любовь из сердца распирает. То, что дома деревянные, оно понятно. Но зато как украшены! Особенно после того, как мы полгода прожили в, так сказать, белой жизни, глаза все не нарадуются. Вот, к примеру вот этот дом справа от меня. Желтый, пестренький такой. Большие круглые окна, украшенные сверху чудесным и не менее пестрым зеленым козырьком. Довольно большая дверь, в которую смог бы вместиться даже один из тех бугаев. Крыша, да, крыша просто загляденье. На крыше были поочередно выложены зеленые и желтые плитки, гладенькие и блестящие, вызывающие сильное желание их потрогать. Почти во всех красках домов преобладал желтый цвет, который разбавляли статуи, плитки, козырьки всевозможных цветов. Например здание слева от меня было копией того, что я описал за одним исключением. Вместо зеленого цвета был выбран красный. Ну, с обстановкой в одном секторе города, в котором мы сейчас находимся, разобрались. Перейдем к зданию, у которого мы оказались через десять минут.
Желтый цвет, куда без него. Над дверью висела металлическая вывеска, изображавшая то ли рубашку, то ли кофту. Две большие витрины, почти не отличающихся от тех, что я видел у современных магазинов. На витринах были выставлены различные костюмы, футболки, юбки. Была даже пара женских купальников, что не слишком сочеталось со средневековьем. Хотя, насколько я понял, наш новый Бог вовсе не ставил перед собой цель создать средневековье, просто, по всей видимости, оно ему сильно нравится и он решил сделать все в подобной манере.
        Ах да, хотя, думаю, вы уже и так догадались, перед нами самое настоящее ателье. Раньше я видел такое только в фильмах. После того, как мы немного постояли, любуясь экспонатами в витринах, наше самолюбие нежно взяло нас за руки и поманило внутрь. Кому ж не хочется носить красивую одежду.
        На входе нас поприветствовала довольно взрослая дама, обладающая невероятного объема телесами, и жестом пригласила пройти внутрь и сесть на диван, сев на который я почувствовал, словно парю в облаках, попивая содовую через соломинку. Интересно, здесь есть содовая?
        Перед диваном стояла пара стеклянных столиков с лежащими на них журналами. Ну, точно не средневековье, теперь я в этом уверен и благодарен Богу. Надо будет как-нибудь ему помолиться и поблагодарить за это. Журналами, как и ожидалось, оказались каталоги одежды всевозможных форм. Толстый такой, страниц на тысячу. Открыв случайную страницу я ухмыльнулся, завидев костюм банана. Серьезно, такой же, как носят люди, рекламируя что-нибудь. Ухмыльнулся я, видимо, громко, поскольку сразу словил разгневанный взгляд женщины. Кажется, этот костюм - ее гордость. Извините меня, мадам, подумал я про себя, но вслух ничего не сказал. Просто сделал серьезное лицо и открыл первую страницу.
        Да уж, выбор слишком большой, я не имею не малейшего понятия, сколько времени у меня займет столь жизненно-важный выбор. Все таки чем краше я буду выглядеть, тем больше восхищенных взглядов будет на меня устремлено. Однако, не стоит с этим перебарщивать, иначе все будут считать меня зазнавшейся выскочкой. А я ведь совсем не такой.
        Ну, поскольку я собираюсь носить доспехи, мне нужны лишь штаны, ботинки и рубашка. Выбрал я довольно простенький наряд. Чтобы показать свою ненависть к белому цвету, все было черное. Черные длинные сапоги, моя страсть, рубашка и узкие штаны, что отлично будут подчеркивать мою попку. Уже предвкушаю на ней алчные женские взгляды. Как оказалось, в наличии не было готовой одежды и все нам буду шить после того, как снимут мерки, потому я, как первый определившийся с выбором, отошел с дамой в отдельную комнату и разделся до трусов, после чего она меня всего облапала, снимая мерки. Хотя, чует моя интуиция, многие движения ее рук не были так уж необходимы для процесса. Я то еще хиленький, а вот что она сделает с мускулистым Ларри, я боюсь даже представлять. Но не буду ему ничего говорить, пусть это будет сюрпризом.
        Надев свой ненавистно белый наряд я вернулся в зал ожидания, где со взглядом "я решил" ерзал на диване Ларри. Когда я вернулся он встал с дивана и отправился к комнатку, по пути заметив мою плохо скрытую улыбочку и подняв брови молчаливо потребовал ответа, на что я скромно промолчал. А пока его там замеряли, моя одежда каким то чудом была уже готова. Быстро они работают. Выдать мне ее вышел высокий худощавый мужчина во фраке. Типичный такой портной.
        -С вас 15 Лот.
        15 Лот, ну и хорошо, значит денег нам хватит, хотя не знаю даже, что там Ларри захотел. Портной провел своей рукой над браслетом и значение на нем упало до 20. Ну, насколько я понял, это не так уж и мало. Наконец я, не сдержавшись, на изумленных глазах портного скинул с себя одежду и прямо там начал одеваться. Эх, надо было заказать себе еще и трусы, хотя что то мне не хочется идти на замер... Не, как-нибудь потом.
        А когда я был уже одет и сидел на диване из комнаты для замеров вышел красный, как помидор, Ларри. Хах, кажется ему действительно досталось. Но ничего, в этот раз, я, пожалуй, сдержусь от смеха. Уже через пять минут ему вынесли его одежду и он точно также, как и я, на еще более изумленных глазах портного оделся после того, как я оплатил 20 Лот. И вот тут то нам обоим стало немного не по себе, поскольку наши наряды ничем не отличались друг от друга. Прямо таки сиамские близнецы... Но деньги уже уплачены и ничего не поделать. Теперь время подзаработать.
        ГЛАВА 12
        Когда мы наконец исполнили свою первую скромную мечту мы поскорее покинули ателье, чтобы не встречаться с женщиной взглядами, после чего отправились прямиком на мясной рынок, где наша сделка прошла на удивление быстро и легко. Нам всего то нужно было подойти к первой попавшейся лавке и сказать, что мы хотим продать, после чего последовал знакомый жест рукой и наши инвентари полегчали на восемьдесят один труп. Расценки были следующими: Кролики покупались на рынке по 3 Лота, волки по 5, а медведь стоил аж 15. Теперь у нас было целых 285 Лот. И это мы еще не продали полученное оружие, хотя с этим мы решили повременить. Денег у нас теперь более, чем достаточно.
        Так как дела у нас идут настолько хорошо, то грех это не отпраздновать. Было решено отправиться в таверну Драконий Череп, отмеченную жирной точкой на моей карте недалеко от нашего месторасположения. По пути нам встретилась пара человек с безжизненными взглядами, видимо они еще не до конца смирились с новой жизнью. Как это говорится? Ах, да, сейчас у них стадия отрицания, но ничего, еще неделька и голод приведет их в чувства.
        Когда мы прибыли на место, то на том месте, где должно было располагаться здание таверны, мы обнаружили череп дракона. То, что он принадлежит дракону, я предположил, сопоставив два факта: название таверны и огромный череп рептилии с раскрытой пастью, в горле которого виднелась дверь. Надо сказать, выглядело это эффектно, поскольку череп был высотою в четыре метра, а из глаз светили фонари. Понаслаждаясь минутку этим шедевром мы спустились вниз.
        Внутри драконов, слава богу, не оказалось. Десяток столов со стульями, длинная барная стойка с мерцающей над ней люстрой, что взвалила на себя непосильную задачу и теперь с ней не справлялась, погружая помещение во тьму. Атмосфера внутри, мягко говоря, была печальная. Шесть в стельку пьяных мужчин сидели за стойкой и, отхлебывая понемногу жидкость из деревянных бокалов, горестно бормотали себе что-то под нос. Рассмотрев их браслеты и увидев скромную сумму денег, я пришел к выводу, что они сидят здесь с самого прибытия в город.
        Мы присели за один из столиков и я вздрогнул, когда из тени неожиданно выскочила официантка. Нет, серьезно, я не шутил про тьму. Хоть глаз выколи.
        -Здравствуйте, что хотите заказать?
        Вот тебе и таверна, ни меню, ни вариантов. Они что, способны приготовить все что угодно?
        -Можно мне цезарь с креветками, отбивную из свинины двойной прожарки и четыре пинты вашего вкуснейшего напитка.
        Ларри, словно завсегдатай этого заведения ничуть не смутился и ответил сразу. Интересно, он настолько умный, что сразу смекнул что к чему, или же наоборот, совершенно об этом не подумал?
        -Мне тоже самое.
        Ну, честно сказать, я никогда не был в кафе и не знаю ни единого названия блюда, потому заказать тоже самое ничуть не стыдно. Официантка кивнула и сделала шаг назад, растворяясь во тьме, словно третьесортный злодей из мультфильма. Буквально через десять секунд мне вновь пришлось вздрогнуть, поскольку она уже вернулась с двумя подносами, неся весь наш заказ. Честно, я не знаю, как она это сделала. Просто предположим, что действительно возможно унести за раз четыре тарелки и десять больших стаканов, стоящих друг на дружке, превосходно удерживая баланс. Однако все еще остается один вопрос. Как она может держать своей левой хрупкой рукой удерживать такой вес? Ну, зато теперь я точно уверен, что никакие они не люди, хоть и выглядят, как мы. Может быть, они роботы?
        Мысли о жителях города были оборваны приятным ароматом наших блюд. Ну, что я мог сказать о еде. Превосходно. Было превосходно совершенно все, превосходные помидоры, превосходные креветки, превосходная свинина с превосходным картофелем фри и, конечно же, превосходнейший вишневый эль, который настолько сильно понравился моему языку, что они быстро сдружились и в ближайшие два часа наотрез отказывались отходить друг от друга. К сожалению эта дружба закончилось плохо. Первый друг по имени Эль исчез в во тьме моего рта, в то время как другой, пытаясь его спасти, ввозвал к моему желудку с просьбой. Тот, судя по всему, был не прочь ему подсобить, поскольку вскоре их операция окончилась успехом и радостный эль, захватив с собой пару креветок, решил отпраздновать свободу прямо на столе. Вот только мне от этого не слишком радостно.
        Ларри, сидевший напротив, увидев эту картину засмеялся, однако скоро пожалел об этом и на его стороне стола тоже разгорелся праздник свободы.
        Мы отошли в уборную, привели себя в порядок настолько, насколько это было возможно, и решили покинуть это мрачное место. Тут даже пить было как неприятно. Весь наш план повеселиться пошел коту под хвост из-за этой угнетающей обстановки и мы все это время просидели в молчании. Когда мы собрались уходить, из тени вновь выскочила она, та самая официантка. Но я то теперь матерый, больше я не вздрогну. И ведь не вздрогнул. Молодец. Она провела рукой над браслетами и с нас в общей сумме снялось в общей сумме 28 Лот, не мало, но и не много. В самый раз.
        Как же погано я себя чувствую. И зачем я вообще пил? Вот он, самый загадочный вопрос, что возникает лишь после веселья и никогда до.
        -Эй... не хочешь... отель...
        Я кое-как выдавил из себя намерение пойти отоспаться в отеле и Ларри, за что я его и люблю, сразу же понял, о чем я.
        -Пойдем...
        С трудом мы доползли до первого отеля и не глядя на него зашли внутрь. Как то было не до рассматриваний достопримечательностей. Сняв комнату с двумя кроватями на одну ночь за 10 Лот, мы добрались до нее, благо она была на первом этаже, и, не раздеваясь, синхронно повалились на кровати.
        ГЛАВА 13
        Что есть жизнь? Чего ради мы все живем на этой планете и с какой целью Бог-самозванец все это устроил? И к чему теперь нам стремиться, просто повышать свои уровни целыми днями? Хотя, теперь можно стать настоящим супергероем, защищать слабых, карать злодеев и все остальное, чем занимаются супергерои, хех, из меня бы вышел замечательный супергерой.
        Я встал, натянул на себя нижнюю часть гардероба и нажал на смыв. Туалет же (надо сказать отменный, с мягкой бархатистой обшивкой) начал издавать хлюпающие звуки, одобряя мой вчерашний выбор еды. После, я сразу же помылся и через десять минут был готов, чего никак нельзя сказать о Ларри. Ну, пусть и дальше спит, а я пока прогуляюсь по городу, заодно в капсулу заскочу.
        Деньги вчера мы разделили поровну и карманах у нас насчитывалось по 123 Лот. Как же приятно. Нужно будет еще в магазин брони забежать, но, сначала капсула. Проснулся я аж в пять утра и сейчас это был город призрак. Капсулу я нашел сразу же напротив отеля, что было весьма кстати. Не раздумывая я повалился на кресло и мне вновь приковало. Никак не могу избавиться от мысли, что меня собираются пытать.
        Кресло сделало пару оборотов и опустилось вниз. Звук ветра, пение птиц, все затихло. И вот передо мною вспыхнуло окошко, которого я так ждал.
        -Доброе утро, пользователь Джон.
        -Доброе утро.
        Ну, ответил я машинально, хоть и прекрасно осознаю, что не был обязан этого делать.
        -С вашего последнего визита система эволюции была обновлена. Принцип выбора генных изменений был изменен. Доступно изменение внешности. Добавлены новые сыворотки. Теперь вы можете приобретать ОЭ за Лот. Спасибо за внимание.
        Интересно, похоже что системы все еще не отлажены. Ну, в первую очередь я решил проверить новые сыворотки. Ничего невероятного, лишь сыворотки, стоящие по 5 ОЭ, но увеличивающие характеристики на 6, а также за 10 Лот с увеличением на 12. Хотя меня больше интересуют генные изменения, может быть и правда стану супергероем.
        Стоило мне открыть интересующий меня раздел, как раздался голос.
        -Какое изменение вы желаете?
        Желаю? Т.е. теперь выбор не ограничен? Ну, это легко проверить.
        -Волосы.
        Система меня не разочаровала, предоставив список из тысячи монстров. Я говорю монстров, поскольку здесь так называются все существа за исключением человека, эдакая дискриминация. Среди названий монстров встречались мне как знакомые, так и такие, что я никогда о них не слышал. Например, лороф. Что это за животное и с чем его едят, я, к великому сожалению, не знаю, поэтому и вам рассказать не могу. Зато мне щедро позволили увидеть трехмерное изображение его волос. Больше смахивает на крашеный парик. Нет, спасибо, мне и мои волосы не нравятся. Но теперь я знаю, что могу сделать со своим телом все, что угодно. Забавно. И прямо сейчас я осуществлю мечту тысяч людей всех эпох.
        -Крылья.
        Вот оно, то, чего я так желал, когда был ребенком. С крыльями было тоже самое, что и с волосами. Тысячный список и большинство монстров я не знаю. Но это не беда, поскольку приобрести я могу всего три варианта. Порадовала меня возможность приобрести крылья бабочки и я в тот же момент представил себе эдакого грозного бойца с гигантскими крыльями позади. Да уж, не очень то удобно. Во первых ты станешь мишенью, во вторых тебе придется искать цветы своих размеров, чтобы опылить крылья. Только представьте, трехметровый цветок, на бутоне которого сидит взрослый мужчина и обтирает свои прекрасные крылышки пыльцой, фу, мерзость.
        Вторые доступные мне крылья принадлежат какому то хиопсису. Выглядят противно. Немного похожи на крылья летучей мыши, только кости выпирают посильнее и основание потолще. Зато когти есть, можно и в бою использовать. Заманчиво, однако, но страшны аж дрожь пробирает.
        И, наконец, третий вариант. Крылья скарабея. Серьезно. Я не имею ни малейшего понятия, каким образом они хотят приделать к спине человека нечто подобное. И знать не хочу. Совсем.
        Стоили крылья по 10 ОЭ и мне предстояли долгие тяжелые раздумья. Раздумывал я, конечно же, о крыльях хиопсиса. В конце концов, чтобы скрыть их уродливость, можно заказать какой-нибудь доспех, а если они мне не понравятся, то можно и отрезать.
        Ладно, полет того стоит, определенно. Я поделился с системой своим скромным желанием и она спросила меня, не хочу ли я еще чего-нибудь, на что я ответил положительно.
        В разделе "изменение внешности" можно было изменить все в себе любимом. Хочешь нос горбышком, без проблем. Хочешь себе ярко красные глаза, легко. Кошачьи ушки, стоит лишь выбрать форму. В общем, я себя и так люблю, не сдалось мне такое насилие над своим телом. Потому я выбрал четыре сыворотки на выносливость. Зачем лучнику выносливость? Я не лучник, я лишь взял самое безопасное оружие. В будущем я собираюсь попросить Ларри обучить меня. В конце я кинул взгляд на курс обмена Лот на ОЭ и увидел число 1,000. Много.
        И вот, словно я наркоман какой-нибудь, мне прямиком в вену впилась игла и что то впрыснула, отчего мой мозг поплыл, точнее, мысли поплыли, ну, все, я отключаюсь, опять.
        Когда же я очнулся, то лежал на раскинутом кресле с оголенной спиной кверху напротив нашего отеля. В бессознательности я провел всего полчаса, как то слишком быстро. Однако, стоило мне подумать о том, что меня надули, я почувствовал движения на своей спине. Когда же я повернул свою голову почти на 180 градусов, чему сам не мало удивился, моим глазам предстали два сложенных, подергающихся крыла, с лихвой покрывающих спину. Большое. И всё бы было прекрасно, если бы не одно но. У меня нет ни единой мыслишки, как ими двигать. Тогда я начал пробовать напрягать различные мышцы, наблюдая, как на это среагируют крылья. Вдруг все тело сразила судорога и одно крыло с хлопком расправилось. А знаете, не так уж и страшно выглядит. Выходит крыло прямиком из лопатки. Длина два метра, на концах вижу острые коготки. В общем, клиент остался доволен всем. Ну, я схватил рубашку, лежащую рядом на кресле и отправился к Ларри. Вот только сложить крыло обратно я не смог и мне так и пришлось протискиваться сквозь двери, возвращаясь в номер, где на кровати сидел Ларри с полусонными глазами. Завидев мой прикид он заржал.
        -Ахахаха, ты решил в вампиры заделаться?
        -Ты так говоришь, словно твои рога выглядят лучше.
        На этом и порешили, Ларри, еще не отошедший от похмелья, не смог ничего ответить, поскольку я ответил ему довольно громко, отчего он застонал, хватаясь за голову. А я же пошел за ножом, чтобы порезать свою новую рубашку, иначе как мне ее теперь носить.
        Джон, Уровень 6
        Опыт: 10/40
        Характеристики:
        Сила: 7
        Ловкость: 6
        Интеллект: 6
        Выносливость: 7
        Прочность тела: 1
        Очки эволюции: 0
        Ларри, Уровень 8.
        Опыт: 5/61
        Характеристики:
        Сила: 6
        Ловкость: 4
        Интеллект: 2
        Выносливость: 6
        Прочность тела: 1
        Очки эволюции: 19
        ГЛАВА 14
        После того, как Ларри умылся, (а я тем временем аккуратно вырезал на спине рубашке отверстия), я помог бедняге добраться до капсулы, где благополучно его и оставил. Кто знает, сколько времени его ждать. Мы оплатили в отеле еще одну ночь и договорились, что завтра с утра вновь пойдем на охоту, а до тех пор разделимся и займемся чем душе угодно. И если уж мы заговорили о моей душеньке, то она сейчас порвется надвое от нетерпения, аж в груди заболело. Вот насколько сильно мне полетать хочется. Правда не уверен, получится ли. Я оглянулся по сторонам и, никого не заметив, вновь принялся исследовать свои крылья, чтобы наконец понять, как ими действовать. Оказалось, все довольно просто. Совсем скоро я смог задействовать мышцы у основания и покрутить крыльями, следующим этапом шло расправление и сложение крыльев, что тоже получилось у меня с завидной легкостью.
        Ну, с управлением разобрались, теперь предстоит тяжкое обучение. Эх, надеюсь я себе ничего не сломаю, а то я, когда учился ездить на велосипеде, умудрился на ровной дороге сломать себе руку в четырех местах. Но, что было, то прошло. Теперь то меня любит фортуна, да ведь? Ну, вперед, и да поможет мне Бог.
        Сначала я решил взлететь с разбега. Отошел в конец улочки, а они, надо сказать, были широкие, пара машин бы с легкостью на них уместилась. Так вот, отошел я в конец и побежал. Вот только сопротивление ветра я не рассчитал. Когда я резко расправил крылья, то потерял равновесие и смачно плюхнулся лицом о камни, не успев подставить руки, поскольку все мое внимание было приковано к крыльям. Больно, разбил губу, хорошо хоть нос не задел, а то бы не видать мне внимания девушек. Так что я отделался разбитой губой и хорошей шишкой на лбу, ну, если опустить челку, то не видно.
        Судя по всему эти существа, хиопсисы, взлетают явно не с разбегу. И да начнется вторая фаза исследований. Я расправил огромные крылья, занявшие почти всю улицу, я яростно ими захлопал. И тогда произошло то, чего я так ждал. Ноги покинули землю и я очутился в воздухе, поднялся аж на полметра. Но в этот момент что то пошло не так, поскольку меня скосило вправо и я хорошенько впечатался лицом в стену. Ну, как говорят, симметрия это хорошо. Теперь у меня две шишки на лбу. Выглядит, словно так и было задумано. Что же, отрезать крылья мне совсем уж не хочется, потому я попробую еще раз. Бог же вроде троицу любит.
        Что ж, в этот раз, оказавшись в воздухе, я тщательно следил за равновесием и, хоть и с большим трудом, мне удалось подняться на пять метров. Летать, скажу я вам, дело не благородное. Крылья сильно устают, хотя, скорее всего, я просто что то делаю не так. Левое крыло не выдержало столь тяжкого труда и онемела, отчего я совершил очередной полет к матушке земле, благо приземлиться сумел на ноги, а то шишкой бы не отделался.
        Прежде чем совершить еще одну попытку, я решил дать крыльям заслуженный отдых, свернул их и с сердитым лицом присел прямо посреди улицы. А пока крылья отдыхали, я решил пораспрашивать дорогую Еву о новом мире. К примеру, мне мучил вопрос насчет правил. Нельзя убивать в городах. Это факт, однако избивать до полусмерти и калечить можно? Мои подозрения подтвердились. Вы можете сделать с человеком что угодно, однако, если из-за полученных вами ранений он умрет, то вы попадете в лист преступников и за вашу голову будет назначена награда. Чую, если другие об этом догадаются, то даже в городах никто не будет чувствовать себя в безопасности. У меня также был вопрос о правиле "нельзя находиться в городе более 30 дней". Оказалось, что по истечению срока вы не умрете сразу, но будете объявлены в розыск и любой обыватель города будет в праве вас поймать и отвадить в тюрьму, но там вы можете откупиться, судя по всему фраза про немедленную смерть была вставлена с целью нас, так сказать, взбодрить. Наконец четвертое правило, заставляющее нас убивать. Видимо и в этом мире править будут деньги, поскольку вам нужно
лишь убить, а не победить. А это значит, что вы можете заплатить любому другому человеку, чтобы тот приволок вам монстра на пороге смерти, ну, или если будет угодно, человека. Вот такие вот изъяны в правилах. Кстати если вернуться в город до истечение срока, то за вами, опять же, начнут охотиться все жители города.
        Немедленная смерть придет к вам в гости только в том случаете, если у вас хватит смелости опорочить Бога. В этом я уже убедился.
        Ну вот и крылья отдохнули, можно вновь приняться за полет. Но в этот раз я буду делать все правильно, я уже немного подрасчитал свои движения и, думаю, у меня все получится. Этап первый, расправить крылья, выполнен. Этап второй, подпрыгнуть и подняться в воздух мощным рывком, выполнен. Этап третий начать движение вверх с уклоном, выполнен. И вот я уже лечу на небольшой скорости над городом, иногда помахивая крыльями. Чувства, я вам скажу, незабываемы. Один ветер, бьющий в лицо, чего стоит. А уж о легком холодке я вообще молчу. Судя по всему мне придется либо купить одежду потеплее, либо покрыть себя перьями, хотя я, конечно, предпочту первый вариант. Но, даже не смотря на неприятные факторы, летать приятно. Чувствуешь полную свободу. Хотя сейчас свободой и не пахнет, поскольку я сосредоточен на том, чтобы не упасть. Ну, пора спускаться, а то я весь уже покрылся инеем. На сегодня я, пожалуй, налетался.
        ГЛАВА 15
        В следующий раз, когда решу полетать, стоит сначала научиться приземляться. Поцелуи с камнями я нахожу крайне неприятным занятием. Думаю, не стоит описывать минуты моего позора и сразу перейти к тому моменту, когда из носа перестала фонтанировать кровь. Капсула с Ларри была все еще закрыта и я в одиночку отправился исследовать город. К тому же надо подготовиться к охоте. Если я правильно понял Ларри, то он хочет исследовать всю половину острова, на которой расположен наш город. Вкратце об островах вокруг континента. Каждый остров пополам разрезают длинные полосы невысоких гор. На каждой половине, у самой воды, расположены города. То есть, по два города на остров. Всего я насчитал около двууста островов. Это все, что я знаю на данный момент.
        Чтобы обойти нашу половину потребуется около недели, хотя, может быть, и весь месяц. Точно предсказать, что нас ожидает, нельзя. Потому нужно потратить все свои деньги, пока не поздно. Сначала я пойду и продам новое оружие. Сказано - сделано, и вот я выхожу от дядюшки Боба с кругленькой суммой, отображенной на браслете. 393 Лот! Так приятно, что аж слезы наворачиваются, да и нос уже почти не болит. Теперь - покупка брони. Оказался подобный магазин недалеко. Точнее сказать совсем близко. Однако если вы хотите еще больше точности, то находился он прямо напротив оружейной дядюшки Боба. Возможно, услышав описание, вы сочтете меня за лжеца, станете гонять вилами, или же вовсе сожжете на костре. Будьте готовы. Выглядит этот магазин в точности, как оружейная дядюшки Боба, за исключением того, что вместо мечей все украшено доспехами. Даже вывеска выполнена все в том же футуристическом стиле. А называется этот чудной магазин-близнец "Броня дядюшки Биба"...
        Ну, дядюшка Боб мне понравился, оценим теперь дядюшку Биба. Внутренняя обстановка обставлена примерно также, как и у Боба, левая стена увешана кольчугами, правая - латами. Пара манекенов, нарядившихся в кожаную броню и шлемы. Под открытыми стеклянными витринами разложены поножи, наручи, наплечники, перчатки и прочая амуниция, занимающая мало места.
        -Добрый день, желаете приобрести что-нибудь?
        Встретила меня копия дядюшки Боба, дядюшка Биб. Но не стоит об этом много думать.
        -Да, мне нужен кожаный нагрудник, перчатки для стрельбы из лука, наручи, шлем и очки. И у вас есть металлические маски?
        Маску я решил приобрести, чтобы мое личико сохранило свою красоту до старости, поскольку я слышал, что постоянные удары по лицу нисколько не украшают человека. Дядюшка Биб кинул беглый взгляд на мои крылья и, кажется, сразу понял, к чему я веду.
        -Да, конечно, подождете пару минут?
        Я кивнул и, пока продавец был в задней комнате, я решил примерить пару шлемов. Когда я надел один из них на голову, то тут же пожалел всех воинов средневековья. Чертовски неудобная вещь. Узкие прорезы для глаз сильно ограничивают обзор. А ощущения такие, словно на голову надели ведро. Уж я то знаю, о чем говорю. В детстве любил играть с Ларри в рыцаря и демона. Кто был рыцарем, вы уже поняли, да и победителя всех битв нетрудно угадать.
        Когда я, разочарованный в своих рыцарских местах, одел шлем обратно на голову манекена, дядюшка Биб, пыхтя, вынес огромную коробку. Прямо дежавю какое то. Со звоном коробка опустилась на пол и передо мной было разложено все, что я запросил. Кожаный тонкий нагрудник, по форме похожий на бронежилет. Тонкие кожаные перчатки, нисколько не стесняющие движения пальцев, украшенные золотыми львами наручи и шлем с двумя острыми шипами по бокам. Суровый такой шлем. И, наконец, продавец вытащил из коробки то, чего я больше всего желал и передал мне. Маска была что надо. Выполнена из легкого металла в форме клюва Ястреба. На местах глаз две круглые дырки, в которые вставлено стекло, что не слишком то целесообразно, разве что стекло пуленепробиваемое, нужно проверить. Чем то напоминает чумную маску, мне нравится. Прямо таки и представляю себя, летящего в ночном небе в подобной маске, это ж страх то какой.
        Маска ослепила мои падкие на красоту глаза и я не думая выплюнул "беру". И вот его рука уже проносится над моим браслетом, стремительно унося с собой две сотни Лот. Стоило ли это делать? Хотя, смотрю я на эту маску и все сомненья отпадают. Жду не дождусь, когда смогу продемонстрировать всем свой устрашающий вид.
        После я зашел в магазинчик, который удостоился кричащего названия -"Выживайте с нами!". Туда меня отправила Ева. Сказала, там можно купить все необходимое для путешествий. Находился он в паре кварталов от меня. Большое серое здание без окон, вход которого был украшен парой деревянных колонн и статуями лежащих львов, лениво устремивших взгляды вперед. Внутренности этого исполина выполнены в более современном виде. Проще всего будет вам объяснить, если вы представите любой супермаркет и замените в нем все на дерево. Хотя я не думаю, что это на самом деле дерево, скорее всего лишь выглядит так.
        Думаю вам не слишком то интересно, как я бродил, размышляя о том, что купить. Поэтому пропустим это. Давайте я просто зачитаю вам список моих покупок.
        Палатка (10 Лот), разделочный нож (5 Лот), три зажигалки (3 Лот), два блока легковоспламеняющихся поленьев (10 штук) (20 Лот), удочка (5 Лот), котелок (2 Лот), сковородка (2 Лот), две фляги (4 Лот), две тарелки (2 Лот), две вилки (2 Лот), два ножа (2 Лот), топор (5 Лот), 10 метров каната (5 Лот), два фонарика (6 Лот), два спальных мешка (12 Лот), мыло (1 Лот).
        На все ушло 81 Лот, не так уж и много, как я ожидал. Ну, вроде бы все, теперь можно сходить перекусить. Потом схожу проверю Ларри, может он еще в отеле. Все таки одному гулять невесело.
        Я зашел в ближайшую таверну Свиное Ухо, где моим завтраком стал омлет, легкий салат из огурцов и бокал густой коричневой массы. Официант назвал это их фирменным напитком, кроф называется. Из чего он сделал, мне знать не хотелось, не стоит задавать вопросы, ответы на которые знать не хочешь. Тем более было очень вкусно. Сладко-соленый вкус с ароматом корицы и слегка кисленьким привкусом. Чем больше я раздумывал о кислом привкусе, тем более тревожные мысли охватывали мой разум. Потому я встряхнул головой и столь неподобающие мысли повылетали из ушей. Осушил бокал, встал и оплатил счет. Когда же я уже был на пороге, готовый покинуть заведение, в кафе началась какая то суматоха. Женщина средних, сидевшая все время у окошка и с наслаждением попивающая кофе, сейчас истерично орала на официанта и из всей ее тирады о том, какая же настала ужасная жизнь, я понял одно: "у меня нет денег". Ух и достанется же ей сейчас. Официант церемониться не стал. Один точный удар ей по лицу и женщина упала без сознания, после чего официант закинул ее на спину и куда то понес. Думаю в тюрьму. Ну, меня это не касается,
пойду в отель, может Ларри еще никуда не ушел.
        В капсуле Ларри не оказалось, зато я смог найти его в отеле. Он сидел в холле на стульчике с возбужденным видом и, видимо, ждал меня. Когда я вошел, он вскочил, выбивая из стула ноющий скрип и подошел ко мне. Ну, с виду он не изменился.
        -Джон, я не могу ждать до завтра, пошли прямо сейчас.
        Да уж, он не любитель ходить вокруг да около. Ну, судя по всему, если я откажусь, то он уйдет один. А мне в городе без него будет скучно.
        ГЛАВА 16
        Я попросил Ларри показать его окно характеристик, от вида которого в моих глазах загорелся огромный костер зависти.
        Ларри
        Уровень: 8
        Сила: 12
        Ловкость: 10
        Интеллект: 4
        Выносливость: 12
        Прочность тела: 3
        Решено было выступать немедленно. Ларри, ради этого, даже отказался от плотного завтрака и обошелся парой огурцов, которые он сгрыз по дороге. Запланировали мы наш поход следующим образом: мы начнем его с южных ворот, далее пройдёмся вдоль берега прямиком до гряды гор, откуда и начнём пересекать остров пополам, и, дойдя до противоположного берега мы устремимся в глубь лесов, где будем беспорядочно бродить пока не надоест. Так сказать, будем идти, куда глаза глядят. По дороге мы зашли в таверну Свиное Ухо и залили там в свои фляги ядреной медовухи. Ядреной я ее назвал в честь того, что в ней, судя по всему, содержался перец чили. Остро, зато как согревает.
        Закончив свои последнии приготовления мы отправились к воротам. По пути нам встречались угрюмые люди, не знающие что им делать, но была и пара таких же энтузиастов, как мы. С горящими глазами, желающих приключений, они шли смеясь и громко обсуждая свой недавний бой с волком.
        Совсем скоро мы были уже по другую сторону ворот, что ознаменовало объявление о том, что нам запрещено возвращаться в город в течение дня. Ну, не больно и хочется. Пляж, надо сказать, был прекрасен. Будь сейчас немного потеплее и я бы тут же разделся и принялся загорать. Ну, не то, чтобы сейчас было так уж холодно, но до пляжного сезона немного не дотягивает. Мягкий рыхлый песочек и тысячи ракушек, прямо как в какой-нибудь слащавой мелодраме. Первый час прошел без каких либо происшествий, и вот, на счастье Ларри, появились монстры, которые, чую я, станут неплохими блюдами в будущем.
        Песчаный краб
        Уровень 5
        Сила: 5
        Ловкость: 2
        Интеллект: 1
        Выносливость: 3
        Прочность тела: 10
        Ростом крабы были с маленькую дворняжку, а вот во всем остальном, обычные такие крабы. Хотя клешни подобных размеров вгоняют меня в дрожь. Если ухватится за ногу, то с ней можно попрощаться. По всему пляжу дальше, вольной походкой, насколько это возможно для краба, разгуливали сотни точно таких же. Ну, пора охотиться, только вот не думаю, что смогу причинить им хоть какой-нибудь вред своими стрелами. И, чтобы проверить свою теорию, я натянул тетиву и пустил стрелу в одного из них, на что стрела, врезавшись в прочный панцирь, испустила жалобный треск и разломалась надвое. А вот для Ларри крабы оказались пушечным мясом и его коронный прием пришелся как раз кстати. Однако, посмотрев на то, с какой легкостью он в дребезги разломил панцирь у меня больше язык не поворачивается на то, чтобы назвать его крепким.
        Получено 6 опыта.
        Надо же, я почти ничего не сделал, но получил опыт. Раз так, то у меня есть прекрасная идея. Я подскочил к другому, все еще живому крабу, стараясь не попасть под его клешни, вцепился за панцирь и, слегка потянув вверх, перевернул на спину. Бедняга, не в силах подняться, замельтешил лапками, стремясь убежать от неминуемой смерти, но это ему, увы, не удалось.
        Получено 6 опыта.
        Чувствую мы нашли золотую жилу. Не скоро мы уйдем отсюда. По моим скромным подсчетам, на берегу должно быть около тысячи крабов. Нас ожидает тяжелая работенка. Ну, вместо того, чтобы рассуждать об этом, пойду лучше подготовлю еще парочку крабов к кулаку Ларри. На каждого краба у нас уходило максимум секунд десять. Но даже так после двадцатого перевернутого краба у меня начали затекать руки, а их еще около тысячи осталось. Именно в такие моменты начинаешь понимать, насколько приятно безделье. Вот и я это понял лишь сейчас. После третьего часа беспрерывной охоты я, запыхавшись, устроил протест, затребовав перерыв. Да уж, к такому меня жизнь не готовила. Хотя, если честно, она меня ни к чему не готовила.
        Отдохнув десять минут под недовольное и весьма выразительно мычание Ларри, я, сдавшись под этим молчаливым напором, ринулся дальше по пляжу, переворачивая ловкими движениями руки всех попадающихся мне на пути крабов, напевая всевозможные считалочки, чтобы не было скучно. Когда мое воображение закончилось, я стал просто их считать.
        -Раз, два, три.... тридцать четыре, тридцать пять... девяносто шесть, девяносто семь... сто восемь. Все, Ларри, давай поедим.
        В этот раз я был тверд, как сталь и Ларри не осталось иного выбора, кроме как согласиться. И чего он так упрямится, по нему же видно, что устал он не меньше моего. Поскольку за ветками идти было совсем уж лень, я вытащил одно легковоспламеняющееся полено, зажег его и сверху поставил кастрюлю и принялся варить крабов. Как то не правильно это, два парня, поедающие крабов на прекрасном пляже. Вот бы сюда парочку красоток, эх. Как говорил наш воспитатель, "мечтать не вредно".
        В неловком молчании мы доуплетали за обе щеки вкусную похлебку из крабов, закусили парочкой помидорчиков, вымыли посуду и были готовы к продолжению бойни. Чтобы не сойти с ума, я представил, что за одного краба буду получать по 5Лот и охотиться стало как-то легче. Даже мое доселе мрачное бубнение сменилось на жизнерадостное.
        -Пять Лот, десять Лот... сто сорок Лот...- И ведь чем дальше, тем задорнее. Хорошая все таки была идея.
        ГЛАВА 17
        Шел десятый час наших крабовых войн. Солнце было уже на горизонте, готовясь ко сну и, напоследок, заливая весь пляж красно-желтыми красками . После того, как мы убили около тысячи крабов, их ряды наконец-то стали редеть и совсем скоро, в моем поле зрения, осталось всего десять. Свои конечности я уже совсем не ощущаю, но они, кажется решили заработать денег и начать новую жизнь, поскольку давно уже стали переворачивать все на своем пути.
        Мой счетчик Лот в голове неумолимо приближался к пяти тысячам. И вот, когда до пяти тысяч не хватало одного краба, они закончились. Надо сказать, что в тот момент перфекционист во мне был готов рвать и метать, неистово заливаясь слезами. Когда последний краб был перевернут, я без сил рухнул лицом в песок и, отплевываясь, оглянулся назад. Если вы хотите совершить убийство, то пляж - лучший выбор места. Вам даже не нужно будет прибираться за собой, поскольку за вас это сделает мастер своего дела. Веду я к тому, что когда я оглянулся, то сильно удивился. Ведь на всем берегу, по которому мы прошли, нельзя было увидеть ни единого осколка от панциря крабов. Все остатки, что мы не поместили в браслеты, были унесены в глубь океана загребущими волнами.
        Видок у Ларри не сильно отличался от моего. Шатающейся походкой он лениво подошел к последнему крабу, с трудом занес свой кулак и опустил вниз, после чего, подобно мне, пластом рухнул на песок. Только вот он, в отличие от меня, догадался упасть на спину.
        Сплюнув последнюю горсть песка и перевернувшись на спину я решил проверить свой уровень.
        Джон, Уровень 31
        Опыт: 82/590
        Сила: 7
        Ловкость: 6
        Интеллект: 6
        Выносливость: 11
        Прочность тела: 1
        Очки эволюции: 48
        Ух, могу с уверенностью сказать, что совсем скоро меня будет трудно назвать человеком.
        -Ларри... палатка...
        -Да... давай...
        Собрав все свои оставшиеся силы мы кое-как встали на четвереньки, отползли с пляжа к твердой земле и стали устанавливать одну палатку, поскольку на вторую у нас просто-напросто не осталось сил. Однако палатка оказалась куда лучше, чем я ожидал. Когда я вытащил из браслета метровый куб ткани, то заметил сбоку какую то кнопку. Конечно же любопытство взяло вверх и я на нее нажал. В тот же момент внутри с характерным звуком заработали какие то механизмы и уже через тридцать секунд перед нами стояла зеленая палатка, крепко закрепленная в земле. Ткань выглядела не совсем обычной. Никогда не видел ничего подобного, чем то похожа на синтетику, но блестит слишком сильно. Я решил проверить ее на прочность и слегка пырнул стрелой. Разрезать не получилось и я повторил, приложив больше усилий. И снова ничего. Кажется эта палатка вполне сможет защитить нас от диких зверей, пока мы будем спать. А может я просто настолько устал, что у меня нет сил продырявить обычную ткань.
        Ну, сейчас думать об этом мне как то не хочется. Я достал из браслета второй куб и, найдя на нем точно такую же кнопку, превратил его в палатку.
        -Спокойной ночи.
        -Спокойной.
        Кинув ему спальный мешок я заперся в палатке изнутри и завернулся в мешок, словно гусеница. Я долго мучился, стараясь поудобнее устроиться со своими крыльями, пока наконец не провалился в глубокий сон.
        ***
        -Брррррр.
        Разбудил меня чудовищный рык, доносящийся в непосредственной близости со мной и, вместо того, чтобы осмотреться вокруг, я как идиот дрожал в углу палатки, пока до меня не дошло, что это был Ларри. Точнее его живот. Осознал я это после того, как мой пищевой друг издал столь же протяжный ноющий вой. Времени было 12:00, то есть мы спали порядка 16 часов и не ели уже день. Все тело ноет не меньше живота, эх. Нужно срочно что-нибудь приготовить и сделать зарядку. С огурцом в зубах я вылез из палатки, нашел недалеко хвороста, сорвал пару веток и развел костер, после чего решил сварить крабовый суп, в котором на этот раз будут не только крабы. Набрал воды в кастрюлю, раздел пару картошек настолько мастерскими движениями, что мне бы позавидовал любой ловелас. Добавил помидор, пару огурцов и, наконец, изюминка нашего завтрака, гигантский краб. Ну, он раз в десять больше обычного краба, так почему бы не называть его гигантским? Сам же я сел рядом и, дабы запах не свел меня с ума, прежде чем я состарюсь, я сделал большой глоток перцовой медовухи. Да, острота во рту сильно отвлекает от голода.
        Ваша сила повышена на 1
        Ваша выносливость повышена на 1
        Ну, я не удивлен, все таки вчера мы на славу поработали. Вскоре, почуяв приятный аромат, из своей палатки выполз Ларри.
        -Миледи, ваше блюдо почти готово.
        Я театрально встал и, слегка поклонившись, рукой пригласил его присесть рядом. Ларри же сыграл свою роль не менее достойно. Схватив подол воображаемого платья он слегка поклонился в ответ.
        -Благодарю вас, сударь.
        Наш завтрак как раз приготовился и мы, сидя на земле и смотря на прекрасный океан, принялись за трапезу. Закончили мы с супом секунд за тридцать. Любой интеллигент, посмотрев на нас, назвал бы свиньями. Я же в оправдание скажу, что мы были безумно голодны. Закончив с завтраком мы принялись разминать наши деревянные тела. Во избежание недопонимания добавлю, что каждый разминал свое собственное тело.
        Наконец, когда я дошел до того, что смог до конца натягивать тетиву, мы помыли посуду и убрали все наши принадлежности в браслеты. Нужно вновь отправляться в путь. Вчера мы прошли порядка десяти километров и сегодня к ночи, если по пути ничего не случится, должны подойти к горам. Мы вышли на пляж и продолжили свой поход.
        ГЛАВА 18
        Пляж стал плавно переходить в скалы и вскоре мы, словно два горных козла, поскакали по камням, устремляясь дальше. Мы, конечно, могли отойти от берега и продолжить путь по холмам, однако это было бы скучно. Да и к тому же мы никогда раньше не были на море и не видели подобных скал, так что мы с довольными рожицами двинулись дальше.
        Скажу честно, если бы я заранее знал о нахождении здесь подобных скал, то выбрал бы иной путь, однако когда я осматривал остров на своей карте, то готов поклясться, этих скал на ней не было. А это значит одно из двух. Либо у меня проблемы с памятью, либо наши карты отнюдь не полные и постоянно обновляются. А я все гадал, почему центральный континент весь в равнинах и без каких либо рек. Но о центральном континенте как-нибудь потом, сейчас мне нет до него никакого дела. Уклон вверх был небольшим, тем не менее совсем скоро мы были уже в сотне метрах над землей. Ларри скакал в десяти метрах впереди меня, постоянно окидывая все вокруг восхищенными взглядами. Да, виды, представшие нам с этой высоты, с успехом поражали наши маленькие воображалки, которые никогда не видели ничего, кроме экранов, машин и небоскребов.
        Совсем скоро подъем закончился и место грандиозных скал, с прекрасными видами, заняли сухие, скучные холмы, с валяющимися повсюду валунами всех размеров. Слева же, разбавляя скуку, виднелся крутой обрыв вниз, упав с которого нам предстояло посетить занимательный аттракцион смерти, сооруженный самой природой. Пройдя чуть вперед, Ларри вдруг остановился и стал оглядываться по сторонам. Я подошел к нему, и когда уже хотел спросить, в чем дело, передо мной появилось оповещение.
        Вы находитесь рядом с тайником. На его поиски у вас есть 120 минут. По истечению времени содержимое тайника будет уничтожено.
        На выскочившей перед глазами карте появился затемненный круг в диаметре примерно в двести метров. Две точки, названные "Джон" и "Ларри", находились на самом краю этого круга. Занятно, значит в новом мире и сокровища присутствуют. Может мне стоит стать пиратом пока не поздно? Хотя с этим решением я явно припозднился, пиратов с крыльями не бывает.
        -Давай искать?
        -Давай искать.
        Коротко и информативно. В одно мгновение мы пришли с Ларри к согласию. Он тут же начал бегать вокруг, вертя головой и заглядывая под каждый встречный камень. Я же надел маску и, подпрыгнув настолько высоко, насколько это для меня возможно, расправил свои огромные крылья и взмахнул, поднимаясь ввысь. Спустя полтора часа мы так ничего и не нашли. Камни, камни, камни. На этой скале не было ничего, кроме камней. Столь долгое наблюдение камней привело мой рассудок до того, что стоило мне прикрыть глаза, как я тут же видел камень. Стоило мне о чем то подумать, как все мысли плавно переходили к камням. Даже на карте все камни были отмечены специальным знаком, что был подписан внизу, как "камень". Кстати о камнях. Как только я подумал о том, что все они были помечены на карте, я тут же увидел несоответствие. С высоты это было видно довольно отчетливо. Пять камней, размером со страусиное яйцо, не были отмечены на карте, о чем я сразу же сообщил Ларри, и он, с наполненными предвкушением глазами, бросился на ближайший камень и опустил на него свой кулак.
        Нашему разочарованию не было предела, когда оказалось, что камень, размером и формой с яйцо, окажется ничем иным, как яйцом. Ларри оказался весь покрыт слизью, а я, еле сдержав свой смех, решил отдохнуть от поисков и немного развеяться, полетав над водой. И вот тут то я почувствовал полное разочарование в себе, как в сыщике. Стоило мне немного отлететь от скалы, как под навесом камней я увидел широкий вход в пещеру, в которую с легкостью мог поместиться человек. Ладно еще Ларри ее не заметил, из-за выступа это было не возможно, а у меня какое оправдание, с моими то крыльями.
        Я решил было рассказать об этом Ларри, но, взглянув на таймер, решил кинуться туда в одиночку, поскольку оставалось всего пятнадцать минут. Хорошо хоть, что вход был широким и я без труда смог туда залететь, иначе же я даже не представляю, как бы смог попасть в эту пещеру. Пролетев внутрь я случайно задел стенку крылом и с грохотом повалился на каменный пол. Вот теперь я по достоинству оценил свою новую маску. Я встал и огляделся. От внутренностей этого "тайника" (а то что это он, у меня более не было никаких сомнений) мне как то перехотелось продолжать свою охоту за сокровищами.
        Смотрели ли вы когда-нибудь фильм, где отважный герой в поисках сокровищ попадает в какую-нибудь пещеру ацтеков, в которой куда не ступи, всюду ловушки? Вот я сейчас нахожусь именно в такой пещере. По бокам от массивных ворот две колонны, расписанные в стиле древних ацтеков или майя, я в этом не разбираюсь. А за воротами, что по какой то причине были открыты, виднелся древний туннель. Все стенки были украшены небольшими круглыми дырками, а на полу выложена плитка. Ну, вывод один: наступишь не туда и заслуженно получишь стрелу, а может быть и дротик, кто их знает. Вот теперь то я действительно рад, что у меня есть крылья. Я подпрыгнул и, яростно махая крыльями, медленно полетел по туннелю.
        Возможно вы задаетесь вопросом, зачем я вообще так рискую? А я и сам не знаю. Может быть во мне играет жадность, может - нежелание показывать свою слабость перед Ларри, или же таким образом я пытаюсь отрицать тот факт, что испуган до чертиков. Психология - сложная штука, я стараюсь не думать об этом.
        Что же, если это пещера с шаблонными препятствиями, то, если судить по виду второй ловушки, это ничто иное, как яма со змеями, та еще мерзость. Это был большой квадрат в полу, под которым находится яма. Закреплен он лишь вначале и, если ступить на него, то он опрокинет вас вниз. Не слишком мудреная ловушка, зато крайне эффективная.
        И, наконец, если это действительно шаблонная пещера, то я прекрасно знаю, что же меня ожидает впереди. Я решил довериться интуиции, опустился на землю и сложил крылья за спиной. Нет нужды тратить силы на полет, если верить моему чутью, то осталась всего одна ловушка.
        Как я и ожидал вскоре я попал в небольшую комнату. В дальнем конце, на небольшом помосте, стояла коробка. Стены и потолок были украшены рисунками, на осмотр которых у меня не было времени, поскольку начался обратный отсчет.
        Осталось 10 секунд... 9... 8...
        Я быстро преодолел всю комнату и встал возле помоста.
        7...6...5...
        Я кинул горестный взгляд наверх, где зияла огромная темная дыра округлой формы.
        4...3...2...
        Я сделал глубокий вздох, и потянул свою руку к коробке. Видите ли, у меня совсем не было времени искать камень того же веса...
        1...
        Таймер замер, поскольку коробка отныне покоилась в моих руках. Я хотел было положить ее в свой браслет, но коробочка наотрез отказалась так поступать и мне не оставалось иного выхода, кроме как рвануть обратно в туннель, попутно открывая ее. Внезапно из коробки вышел свет, после которого меня просто завалили несвоевременными оповещениями, поскольку грохот сзади начал усиливаться и, обернувшись, я увидел то, чего видеть вовсе не хотел. Огромный валун, заслонив собой весь туннель, весело катился за мной, всего между нами было около десяти метров.
        Поздравляем, вы получили серебряный браслет!
        Выскочило сообщение совершенно внезапно и закрыло мне обзор, из-за чего я запнулся о камень и повалился на землю. Однако быстро вскочил на ноги и продолжил свой побег. Тем временем расстояние между мной и судьбой лепешки сократилось до семи метров.
        Поздравляем, теперь вам доступны новые функции!
        И вновь крайне неуместное поздравление, из-за которого я вновь ничего не видел под ногами. Внезапно земля ушла из под ног и я чудом успел расправить свои крылья, чтобы не упасть. Я спланировал чуть вперед и, сильно ударившись коленкой о край ямы, покувыркался по полу дальше. А из ямы позади меня послышалось разочарованное змеиное шипение. Я же кое как вскочил, взмахнул крыльями и чудом сохраняя равновесие полетел дальше. Тем временем расстояние между мной и судьбой лепешки сократилось до четырех метров.
        Поздравляем, вы - первый обладатель серебряного браслета, получено 10 ОЭ!
        Вот в этот момент я готов был во весь голос порочить нового Бога и его чокнутую помощницу. В этот раз из-за оповещения я не заметил небольшой уступ справа и, задев его крылом, упал на ожидающие меня внизу плиты. Я вновь поднялся на ноги и бросился вперед, усердно уклоняясь от летящих в меня стрел. К сожалению я никода не славился особой гибкостью, и, вскоре, первая стрела пронзила мое плечо. Тем временем расстояние между мной и судьбой лепешки сократилось до трех метров.
        Поздравляем, отныне вам доступен больший выбор сывороток!
        Другая стрела прошла сквозь крыло и вонзилась в бедро. Расстояние между мной и судьбой лепешки сократилось до двух метров.
        Поздравляем, отныне в капсуле вам доступен раздел "Навыки"!
        Третья стрела намеревалась воткнуться мне в глаз, но я вовремя ее заметил и подставил руку. Стрела вошла в нее наполовину и застряла. Расстояние между мной и судьбой лепешки сократилось до одного метра. Я вырвался из туннеля, и, когда булыжник уже почти настиг меня, бросился из пещеры и стремительно отлетел в сторону. Булыжник вылетел следом за мной и с грохотом покатился вниз по скале. Я же, из последних сил оставаясь в сознании взлетел над краем обрыва и тяжело рухнул вниз.
        ГЛАВА 19
        Рухнув вниз на самый край утеса я, как вы уже должно быть догадались, потерял сознание. И вовсе не из-за того, что я слабак какой-нибудь. Просто когда меня заделывали мои родители, они никак не могли ожидать, что меня вдруг вот так истыкают стрелами и я потеряю несколько литров крови. Иначе, я уверен, они бы шевелили бедрами усерднее и выложились на полную, чтобы я был покрупнее и вместил больше крови. Хотя не думаю, что это могло бы что-то изменить.
        Когда же очнулся, то почувствовал себя беспомощной гусеницей. Я был плотно завернут в спальный мешок и не мог и пальцем пошевелить. Я почувствовал монотонную тряску, заставляющую мое тело стонать от боли и, открыв глаза, обнаружил себя в двух метрах над землей.
        -Что ты творишь, опусти меня!- Тут, сознаюсь, сыграла моя гордость, за которую я сразу же поплатился.
        Я возмущенно стал извиваться на плечах у Ларри, и он, не став со мною сюсюкаться, просто сбросил меня с плеч на землю. Пока же я корчился и постанывал, он смотрел на меня сверху вниз.
        -Ну как, идти можешь?
        -Да иди ты к черту, зачем бросать то?
        -Ну, ты ведь сам попросил тебя отпустить.
        Ну, что верно, то верно. Мне нечего на это ответить. Но все равно можно было как-нибудь помягче меня опустить.
        Я на него не слабо обиделся и, пыхтя, попытался выбраться из спального мешка самостоятельно. Проворочавшись минут пять я наконец заметил обвязанные вокруг меня веревки и тяжело вздохнул. А я все думал, чего это Ларри сидит рядом и улыбается, как идиот. Ха-ха, смешно. Ну, делать нечего, похоже придется усмирить свою гордость, в этот раз. Но я еще отомщу.
        -Может все таки поможешь?- Звучало это не как просьба, из-за чего Ларри и глазом не повел.
        -Пожалуйста, помоги выбраться...- Все, конец. Мое мужское достоинство стерто в пух и прах. Ох и поплатиться же он за это.
        Наконец Ларри выпрямился и потянулся. Подойдя ко мне он не слишком осторожно перевернул меня на живот и развязал узел на спине, после чего я сразу же почувствовал свободу. Когда я попытался высунуть из мешка правую руку, то ощутил сильную боль в кисти и плече. Да уж, раны довольно серьезные, недели две будут заживать, как минимум, и это я даже не заикаюсь о мышцах плеча... Хотя наверняка найдется способ меня быстро излечить, нужно будет попозже спросить Еву. С бедром было тоже самое. Высвободившись из пут я присел и смог наконец потянуться.
        Чувствую себя сильно уставшим, видимо я и правда потерял много крови. Кстати говоря, где мы находимся? Вокруг одни зеленые поля. Открыв карту я обнаружил, что мы сейчас на полпути к городу, что крайне удивительно. Аж слезы на глаза наворачиваются. Это же надо. Ларри ради меня решил отменить поход и вернуться в город. Как же трогательно. Я окинул Ларри нежным благодарным взглядом, от чего у него по коже побежали мурашки, могу поклясться, что видел, как они бегут. Сразу после этого он чего то покраснел, сказал что пошел за дровами и быстро скрылся за холмом. А он ничуть не изменился. Еще в детстве, каждый раз, когда его благодарили за доброе дело, он краснел как помидор и куда-нибудь убегал. Только вот мне интересно, где это он решил найти веток в поле, где нет не единого дерева?
        Судя по всему он задал себе точно такой же вопрос, поскольку скоро вернулся с пустыми руками, стараясь сделать вид, будто ничего не произошло. Только вот его румянистые щечки сдавали его с потрохами. Уморительное зрелище.
        Ухмыльнувшись, я достал из браслета легковоспламеняющееся полено и кинул в его сторону. И кстати о браслете. Я выставил перед собой левую руку и уставился на браслет. Какая же красотища. До этого у нас были самые обыкновенные, я бы сказал, уродливые, несочетающиеся между собой кожаная лямка и огромная электронная панель, на которой постоянно отображено количество Лот. Теперь же это был модный аксессуар, который я бы не постеснялся одеть на модную вечеринку. Блестящий серебряный корпус, элегантная серебряная застежка. Панель же теперь была небольшой, а вид цифр можно было изменять нажатием кнопки. Забавно. Я вот понажимал на эту кнопочку и оставил понравившийся мне стиль. Теперь все цифры на моем браслете отображаются в виде нескольких рисованных котов. Вот это я понимаю новые функции, даже на душе как то радостнее стало. А теперь время вопросов.
        -Ева, как я могу быстро залечить свои раны?
        Моя интуиция меня не подвела.
        -Вы можете вылечить их, оплатив лечение в капсуле или же подняв доступную для вас характеристику "регенерация".
        Новая характеристика?
        -А помимо регенерации есть и другие новые характеристики?
        -Верно, сейчас вам будет представлен список новых характеристик.
        ***
        Характеристики:
        Регенерация: Повышает регенерацию тела. Выделяются стадии регенерации: зеленая, желтая и красная. Изначально вы имеете регенерацию на зеленой стадии, она способствует ускорению восстановления легких ранений. Если вы наберете 100 очков, то ваша регенерация перейдет в желтую стадию. Вы сможете регенерировать конечности. При повторном наборе 100 очков, ваша регенерация перейдет в красную стадию. На этой стадии вы сможете регенерировать ваши внутренние органы.
        Сила духа: Отвечает за ваше ментальное состояние. Повышает силу ваших ментальных атак, а также защиту от них. Уменьшает болевое восприятие.
        Восприятие: Отвечает за усиление всех пяти чувств.
        ***
        Ментальные атаки... Если все и дальше так пойдет, то не удивлюсь, когда появится магия. От увлекательного диалога с Евой меня отвлек приятный аромат. Ларри где то раздобыл воды, приготовил суп и сейчас уже разливал его по тарелкам. Пахнет весьма необычно. И где это он воду тут нашел, только не говорите... Да, все так и есть, вместо воды он решил использовать перченую медовуху, предчувствую занимательный обед.
        -Ух, а получилось не так уж и плохо, Ларри, тебе бы профессионально готовкой заниматься.
        На самом деле я соврал и судя по физиономии Ларри он это понял. Ну, представьте себе вкус крабового супа, приготовленного на перченой медовухе. Представили? Отвратительно сладкий острый краб, от которого за милю несет алкоголем. Гадость редкостная. Хотя он довольно неплохо восстановил мне силы. Думаю, что теперь смогу долететь до города.
        -Ларри, давай я дальше сам. А ты пока продолжай охотиться. Я как закончу дела в городе, тут же примчусь к тебе.
        -Но...- Ларри хотел было возразить, но я взглянул на него твердым взглядом и указал на крылья. Он лишь кивнул, похлопал меня по плечу и встал. Как только я передал ему все необходимое для похода, он развернулся и быстро исчез из моего поля зрения. И чего это он так быстро смылся? Ах, точно, посуда...
        ГЛАВА 20
        Посуду мне, как и Ларри, мыть было лень и потому я просто убрал ее в браслет. Ну, не стоит винить меня в беспечности, поскольку даже обладай я огромным желанием ее помыть, то просто напросто не смог бы в виду отсутствия воды. Ну, пора отправляться в город. Не хотелось бы оказаться сильно позади Ларри, чуть ослаблю бдительность и до конца веков останусь в его тени. Было бы совсем неприятно, я же, как никак, мозг нашей команды. Кстати о мозге, нужно бы поднять интеллект. Но это потом, сначала мне бы долететь до города.
        Первым делом я достал флягу и сделал пару огромных глотков раздирающей горло жидкости. Прокашлявшись и закусив все это дело помидором, встал на опираясь на одну ногу и приготовился к полёту. Провозился я со своим взлетом довольно долго, поскольку не мог подпрыгнуть достаточно высоко. В итоге мне пришлось ползком лезть на вершину холма и уж оттуда прыгать вниз. А фортуна от меня все не уворачивается, видимо, я ей действительно приглянулся. Когда я был на вершине холма, то с радостью отметил, что ветер дул прямиком в сторону города и, что еще приятнее, дул довольно сильно. Мне хватило лишь расставить пошире свои крылья, как он подхватил меня в воздух. Совсем скоро ветер ласково прошелся по моим глазам, заставив их рыдать. Таким образом он мягко напомнил мне, что я не надел маску. Спасибо.
        До города я добрался за рекордное время в десять минут, чувствую себя истребителем каким-то. Во избежание неожиданностей я решил не залетать в город по небу и благоразумно опуститься перед воротами. Завидев меня издалека все люди на поляне стали кидать на меня восхищенные взгляды и тыкать на меня пальцами. Вот он, момент моей славы. Я, решив показать им шоу, резко спикировал вниз на огромной скорости и, когда земля была в двух метрах от моего лица, резко расправил свои крылья. Знаете, что я вам скажу? Не верьте фильмам. Я вот больше не буду.
        Чудом можно назвать уже то, что я не разбился насмерть, однако от этого не легче. Первую секунду все было отлично и я был уверен в своих силах. Во вторую секунду я почувствовал, как давление на крылья возрастает с геометрической прогрессией. А вот в третью секунду, когда я летел почти параллельно земле, я почувствовал пару хрустов. Я уж было хотел спросить у Евы, что случилось, как волна адской боли прошлась по моим крыльям. Ощущения были такими, словно кто то попытался силой их вырвать из моей спины. Сразу после вспышки боли весь мир в моих глазах завертелся и я кубарем покатился прямиком в ворота. Если бы там стояли кегли, то, уверен, я бы сорвал страйк.
        Однако не самым ужасным в этом всем даже не чудовищная боль во всем теле. Вот лежу я на земле и вставать как то не хочется. Вообще ничего не хочется. Хочется умереть, поскольку все, что я сейчас слышу, это оглушительный смех за воротами. Да, очень смешно. Гады.
        Еще одним бонусом отчаяния было то, что я совершенно не чувствовал своих ног и, если бы не стоящая недалеко от меня капсула, то я впал бы в абсолютное и невероятно глубокое отчаяние. Но сейчас не время для отчаяния. Мне нужно преодолеть пять метров до капсулы, прежде чем шоковое состояние не пройдет, и я не почувствую всю боль, во всей ее красе. Используя лишь левую руку, хватаясь ею за выступающие камни, и помогая себе когтистыми крыльями я, оставляя за собой кровавый след, дополз до капсулы, с трудом добрался до нее, и вздохнул с облегчением. Обручи плотно обхватили меня и я опустился вниз.
        -Добро пожаловать в капсулу
        -Мне нужно лечение.
        -Проводится оценка состояния.
        -Оценка состояния завершена. Стоимость лечения повреждений:
        Позвонок L1 сломан - 100 Лот
        Позвонок L2 сломан - 100 Лот
        Позвонок L3 сломан - 100 Лот
        Позвонок L4 сломан - 100 Лот
        Позвонок L5 сломан - 100 Лот
        Небольшое повреждение мышц и тканей правого плеча. - 30 Лот
        Небольшое повреждение мышц и тканей правого бедра. - 30 Лот
        Небольшое повреждение мышц и тканей правой кисти. - 30 Лот
        Сотрясение мозга - 10 Лот
        Раздроблена кость бедра - 30 Лот
        Раздроблена кость левого предплечья - 30 Лот
        Сломано 4 ребра - 120 Лот
        *В случае недостатка Лот, вы можете взять кредит.
        Процентные ставки:
        1 день: 10%
        1 неделя: 20%
        1 месяц: 30%
        Вот я и полетал... Я даже и не знаю, что тут сказать. Хорошо хоть, можно взять кредит, иначе не увидел бы я вновь солнечного света.
        -Вы хотите провести лечение?
        -Да.
        -Недостаточно средств. Хотите взять кредит?
        -Да.
        -Выберите процентную ставку.
        -Один день.
        -Внимание, запущен процесс лечения.
        Токая игла вошла в мою вену, моментально погружая в сон.
        Через пять часов я пришел в себя и знаете, как же хорошо быть здоровым, уж тут вы можете мне поверить. Какое же это счастье, когда все твои кости не стерты в пыль. Как прекрасно ощущать свои ноги. Теперь, когда я больше не являюсь ходячим трупом, можно и делом заняться. Думаю, пока что генных мутаций с меня хватит. Я открыл раздел сывороток.
        Среди сывороток, помимо тех, что были раннее, появилось несколько новых. Для начала, чтобы все было понятно, появились сыворотки стоимостью в 10 ОЭ и прибавляющие 12 очков характеристик, а также за 50 Оэ, прибавляющие уже целых 70 очков. Это же каким монстром можно стать. Также к изначальным пяти сывороткам характеристик прибавились три новых: на регенерацию, силу духа и восприятие.
        Вот теперь время хорошенько подумать, чего я хочу. Хочу ли я быть лучником и дальше. Ну, ответ очевиден. Конечно же хочу, так безопаснее всего. Однако это вовсе не значит, что я буду пренебрегать какой либо характеристикой, никто не знает, что ожидает меня впереди. Ну, для начала давайте посмотрим на эти, так называемые,способности.
        Способности:
        Телекинез: Способность оказывать физическое воздействие на предметы силой мысли.
        Стоимость: 50 ОЭ
        Пирокинез: Способность управлять огнем.
        Стоимость: 50 ОЭ
        Телепатия: Способность передавать мысли, образы, чувства и неосознанные состояния другому организму.
        Стоимость: 50 ОЭ
        Вот все, что мне сейчас доступно. Звучит заманчиво, очень. Кто же никогда не мечтал о подобном? Но, будем разумны, сейчас мне бы посильнее стать, потому я решил прикупить сывороток. Я уверенно сделал свой выбор и оставил 3 ОЭ на будущее. Чтобы избежать лишних слов, я просто покажу вам, каким монстром стал. Если вкратце, то я решил сохранять некий баланс и улучшил все характеристики, за исключением прочности тела.
        Джон, Уровень 31
        Опыт: 82/590
        Сила: 26
        Ловкость: 18
        Интеллект: 12
        Выносливость: 18
        Прочность тела: 1
        Регенерация: 9
        Сила духа: 9
        Восприятие: 16
        Очки эволюции: 3
        ГЛАВА 21
        Что ж, из своих неприятных приключений я сделал для себя один из самых важных в моей жизни выводов. Выпендриваться надо прекращать, жизнь дороже. Надо сказать, это была первая мысль, прокравшаяся мне в голову, когда я очнулся в капсуле. Умнею прямо на глазах. Ладно, пора вставать.
        Я слез с кресла и принялся крутить во все стороны всеми своими конечностями, какими мог. Все-таки я провалялся в капсуле порядка десяти часов и тело своевольно решило залить себя свинцом. По крайней мере я так думаю, поскольку нормально двигаться я не могу.
        Кое-как вернув свою гибкость я посмотрел в ближайшее ко мне окно и, приятно удивившись, заметил, что из хилого мальчишки превратился в довольно мускулистого парня. А раз так - долой рубашку! Это ж просто грех какой то, скрывать такую красоту. Придумав самый эффектный, по моему скромному мнению, способ удаления с тела верхней части одежды я, схватившись обеими руками за рубашку на груди, с ревом развел руки в сторону. результат превзошел мои самые смелые ожидания. С характерным звуком рвущейся ткани. Рубашка была разорвана на части, открывая свету новый идеал красоты.
        Делал я это, для пущего эффекта, с закрытыми глазами и блаженным лицом, и какого же было мое разочарование, когда открыв глаза, я заметил, что вокруг нет ни души. Фортуна, милочка, зачем же со мною так играться... Ну, делать нечего. Пока никто не успел ничего заменить я отбросил тряпье в сторону и как ни в чем не бывало пошел вперед по дороге.
        А теперь о моих планах. Этап первый: продажа крабов. Уже предвкушаю, как я буду купаться в деньгах. Вторым этапом будет прогулка по городу, а третьего этапа и не существует вовсе. Буду делать все, что захочу.
        А город, надо сказать, стал куда оживленнее, чем в первый день. Уж не знаю, как так получилось, что у ворот никого не было. Сейчас, куда бы я не глянул, всюду сновали куда то спешащие люди. Странно, куда они могут вообще спешить?
        И вот тут то меня и осенило, задания! Я точно помню, что в самом начале нам говорили, что Лот можно зарабатывать, выполняя задания.
        -Ева, можешь подробно рассказать о заданиях?
        Задания.
        Задания - условия, которые необходимо выполнить для получения награды. Можно получить у любого жителя, в зависимости от ваших взаимоотношений. Разделяются на два типа: активные и пассивные.
        Активные задания - Задания, доступные исключительно вам, или нескольким лицам. Имеют ограничения в рамках времени.
        Пассивные задания - Задания, доступные для всех. Не имеют ограничений в рамках времени.
        -Является ли заданием продажа тел убитых монстров?
        -Да.
        -Где можно получить активные задания?
        -Активные задания вы можете получить у любого жителя города при наличии с ним дружественных связей, или же в любой из гильдий.
        -Расскажи мне о гильдиях.
        Гильдии:
        Гильдия - организация, занимающаяся определенным видом деятельности.
        На данный момент существует всего одна гильдия: гильдия авантюристов.
        Ну, все именно так, как я и предполагал. Сам мир совершенно не поменялся, изменились лишь правила. И что-то мне подсказывает, что правила эти будут меняться. Почему я так подумал? Ну, тут все просто. В данный момент мы находимся лишь на острове и, если тут мы и останемся, то к чему было создавать центральный континент? Вполне очевидно, что из этих островов будут созданы фракции, после чего нас всех отправят на континент. А что будет потом, думаю, вы уже догадываетесь.
        Удивительно, но прибавка к интеллекту дает о себе знать, уже чувствую себя непризнанным гением. Ну, довольно предположений, нужно жить сегодняшним днем, а сегодня нас ждут несметные богатства. Поэтому я решил направиться прямиком на рынок.
        Сочту своей обязанностью сообщить вам, что почти все унылые лица исчезли с улиц города, по пути мне, конечно, попалось несколько унылых лиц с безжизненными взглядами, лежащих в переулках, но в основном люди воодушевились и стали потихоньку привыкать к новой жизни. Больше всего изменилась одежда. Кто-то все еще бегал в белом, но в основном по улицам сновали кричащие пестрыми цветами одеяния.
        Совсем скоро и мое унылое личико приобрело воодушевленный вид и даже покрылось розовым румянцем. Ну, это и не удивительно, ведь сейчас на моем браслете милые котики сложились в четыре прекрасных цифры, смотря на которые я не могу не улыбнуться. 6154 Лот в котиках, сон наяву. Но это повлияло лишь на воодушевленный вид. Розовый румянец же проступил на моих поджарых щечках от томных женских взглядов, летящих на меня со всех сторон. Но не все столь радужно, поскольку помимо этого я словил пару куда более томных взглядов от двух пузатых мужичков. Первый, полностью поедая меня жадным взглядом, поднял вверх большой палец, в то время как второй улыбнулся во все тридцать два и подмигнул. Думается мне, новая рубашка не помешает. Я хотел было пойти в тоже самое ателье, в котором мы были с Ларри, однако, к счастью, вовремя одумался. К той женщине я больше ни ногой.
        Спросив у Евы дорогу до другого ателье, я, желая сократить дорогу, заскочил в узкий переулок, где меня ожидала неожиданная и довольно странная встреча. В узком, темном переулке стояла невысокая девочка, ростом не больше 160. Ну, я подумал, что это девочка, поскольку столь маленьких женщин я доселе не встречал. Не стоит так удивляться, просто в нашем мире, будем называть его прошлом мире, процветала генная инженерия. Правительство по какой то причине решило, что низкие люди ему не нужны и все женщины на стадии беременности должны были в обязательном порядке прибыть на осмотр, где, в случае необходимости, геном зародыша изменялся так, чтобы увеличить рост до минимальных 170 сантиметров. Теперь, когда я вам об этом рассказал, вы должны понять мой шок.
        Когда я радостный зашел в переулок, девочка что то усердно клеила на стене. Я было хотел подойти к ней и спросить, "эй, девочка, чего клеишь?", когда она заметила меня и повернула голову. Возьмите фото любой тридцатилетней женщины, вырежете лицо и приклейте его на фото тринадцатилетней девочки, вы будете удивлены и поражены не меньше моего. Однако помимо слишком взрослого лица еще больше меня поразили ее глаза. Они были черными и, что гораздо важнее, совершенно пустыми. В них не отражалось совершенно никаких эмоций или интереса, ничего. Сплошная пустота. Эти глаза сковали меня по рукам и ногам, я не мог даже вздохнть. В душе стал стал разрастаться цветок страха, намереваясь заполнить собой все ее уголки. Однако, все закончилось столь же неожиданно, как и началось. Она отвернулась и, ловко отскакивая от стен, взобралась на крышу. Даже и не спрашивайте, я не знаю, как ей это удалось. Все стены идеально гладкие и без каких либо выступов. То, что она только что сотворила, не поддается никакой логике. Может быть разновидность мутации, кто знает.
        Я вытер капли пота, выступившие у меня на лбу и, сгорая от любопытства, с легкостью поборовшего страх, подошел к плакату, что она клеила. На нем было написано лишь несколько слов, от которых мне слегка стало не по себе.
        Если вы хотите чей-то смерти, сорвите плакат и я найду вас. Кира.
        Кажется и убийцы смогут найти свое место под солнцем в этом прекрасном новом мире, очень рад за них.
        ГЛАВА 22
        -Друзья мои, прислушайтесь ко мне! Бог испытывает нас! Бог испытывает нашу веру! Покайтесь в деяниях своих, ибо пока не поздно! Простите всех, забудьте старые обиды! Выбросите вашу гордость и предубеждения! Не будьте алчными, будьте добры к ближнему своему. Помогайте друг другу! Как думаете, чего Бог хочет от нас? Чего? Я здесь, чтобы просветить вас! Бог хочет, чтобы мы объединились, Бог хочет, чтобы человечество сплотилось перед лицом опасности! Вы не сможете выжить по одиночке, но МЫ сможем, МЫ, все вместе! Присоединяйтесь к нам и вместе мы последуем за новым богом, ибо ведет он нас в рай на земле...
        Эту речь, если вам интересно, я засвидетельствовал самолично, когда проходил мимо небольшой, украшенной мраморной плиткой, площади. В центре площади величественно возвышался высокий монумент, на вершине которого стоял мужчина средних лет, одетый в черный плащ. Широко расставив руки и обратив свой взор к небу, он вел пламенную речь перед толпой. Сердца людей, пребывавшие в отчаянии, были бессильны перед столь яростным напором и ,один за другим, все на площади, сами не осознавая этого, начали издавать оглушающие ревы после каждой его фразы. Слева от монумента, за не пойми откуда взявшимся там офисным столом, к которому вела длинная очередь, сидела девушка с короткой светлой стрижкой, одетая в такой же плащ, что был на мужчине, под которым виднелась темная одежда, чем то напомнившая мне о нашей военной форме. В руке ее не останавливаясь плясало перо, усердно записывая что-то в журнал каждый раз, как ко столу подходил новый человек.
        Я, как человек, имеющий голову на плечах, не смог оставаться там больше минуты и поспешил удалиться. Что тут сказать, сегодня я засвидетельствовал рождение новой секты, которая, уверен, наберет невероятную популярность среди людей. Ну и флаг им в руки, лишь бы им вдруг в голову не пришла мысль искоренить неверных.
        Стараясь об этом много не думать я покинул площадь и вновь отправился в путь к ателье. Но увы. Судя по всему мои красоты приглянулись судьбе и она отчаянно пытается помешать мне одеться. Минут через пять мне предстало еще одно захватывающее зрелище, в котором мне даже удалось поучаствовать. Начну, пожалуй, с самого начала.
        Двое мальчуганов и одна девочка лет 12-13 носятся по улице, играя в прятки и озорно смеясь. Девочка, пока двое других увлечены друг другом, забегает за переулок, чтобы успешно спрятаться. Однако не свезло. Там девочка натыкается на четырех здоровенных (с ее точки обзора) мужчин с дубинками, что тут же окружили ее, гнусно улыбаясь. Девочка кричит и на ее зов прибегают друзья. Они, надо сказать, оказались храбрыми ребятами, поскольку ни думая ни секунды рванули со своими мелкими кулаками на мужчин, после чего те с радостью преподали им урок. В этот момент я уже было хотел вмешаться (я же все-таки не изверг какой), как вдруг необходимость в этом на время отпала. Вот тут то шоу и началось. Жаль, что под рукой не оказалось попкорна.
        На другом конце переулка с криком "отпустите детей" появляется человек в сияющем доспехе со шлемом. Он тут же выхватил меч и грозно направился в сторону бандитов.
        -Босс, это он, это тот самый ублюдок, который нам постоянно мешает.- Трое бандитов выволокли детишек из переулка и бросили на землю, потеряв к ним всякий интерес, после чего встали у входа в переулок. Спустя мгновение на другом конце переулка появилось еще пять бандитов, однако, вместо того, чтобы броситься на рыцаря со всех сторон, они встали у входа и начали разгонять зевак.
        Босс оказался смуглым человеком хорошего телосложения, ростом около 180. На голове длинные темные волосы, отчаянно хватаясь друг за друга, образовывали конский хвост. Под глазом виднелся довольно большой бледно-розовый шрам, тянувшийся до самого подбородка. В роли его гардероба выступали черные штаны с сапогами, а верхнюю часть туловища украшала черная татуировка дракона. Он вышел из-за своих подчиненных и обратился к рыцарю. В отличии от подопечных в его голосе, даже если покопаться в нем лопатой, нельзя было найти и нотки надменности.
        -Кто ты такой?
        -Твой заклятый враг.
        Выплюнув эти слова рыцарь выставил перед собой свой меч и рванул вперед. Увидев его действия Босс лишь засмеялся.
        -Не смеши меня.
        Он показательно бросил в сторону свою дубинку, слегка согнул колени и выставил левую руку вперед. Рыцарь же, достигнув его, поднял меч над головой и опустил вниз, чем вызвал ухмылку на лице Босса.
        -И это все?
        Он поднял левую руку и, коснувшись меча, плавным движением отвел его в бок, после чего нанес по нему ленивый удар другой рукой. Если бы меня там не было, то я бы не поверил. Меч, соприкоснувшись с его кулаком, словно какое-то стекло разлетелся в дребезги у всех на глазах. Рыцарь же упал на колени, хватаясь за правую руку.
        -К-кто... кто ты такой?
        Этот вопрос не мог не вызвать улыбку на его лице.
        -Хаха, твой заклятый враг. Ну а теперь давай ка взглянем на тебя.
        Босс подошел к рыцарю и сорвал с него шлем, постоял пару секунд в молчании, после чего захохотал. Я встал на цыпочки, но смог рассмотреть лишь длинные светлые волосы, поскольку этот так называемый босс загородил мне весь обзор.
        -Ох, неужели я сражался с женщиной? Какой позор. Ахаха.
        -Эй, тебе жить надоело, проваливай отсюда!
        Один из трех бандитов посмотрел на меня своими наглыми глазенками и замахнулся дубинкой, что меня изрядно взбесило. Чтобы никого случайно не убить я стремительным движением схватил его руку и сжал со всей силы. Серенада хрустов аккомпанировала тонкому, пронзительному голоску бандита. Двое других тут же ринулись ему на помощь, однако их ждала такая же участь.
        -А ты еще кто?- Надо сказать, что разозлился Босс ни на шутку и уставился на меня гневными глазами.
        И вот стою я в начале переулка, позади меня три бандита орут во весь голос, изнывая от боли. Выглядит весьма скверно и ведь не скажу я, что хотел просто посмотреть. Меня не так поймут...
        -Отпусти мою девушку.- Лучше бы я этого не говорил.
        Внезапно гневный взгляд босса сменился на насмешливый, он отошел, заливаясь смехом.
        -Ты об этой девушке?
        А когда он отошел, моему взору предстал молодой блондин с длинными волосами и голубыми глазами. Надо сказать, что в нем было некое женское очарование, но это вовсе не делало его девушкой.
        -...- Не придумав, что ответить, я рванул оттуда со всех ног, молясь больше никогда не встретиться с этим Боссом.
        ГЛАВА 23
        Прибыл в ателье я довольно быстро и, запыхавшийся, ввалился в двери, где меня поджидал седой старик, сидящий на стуле за витриной, медленно попивая чай.
        -Добрый день.
        Без каких либо лишних слов он понимающе меня осмотрел и протянул каталог. Довольно быстро я пролистал каталог, нашел то, что хотел и показал ему.
        -И можно сшить с прорезями для крыльев?
        Он неоднозначно на меня посмотрел, кинул беглый взгляд на крылья, и кивнул, после чего удалился в другую комнату. Странно, никаких замеров... Похоже та женщина нас надула... В голове всплыли ужасные воспоминания, которые я тут же кинул в бездонную пропасть забвения, где они и сгинули на века. Так то лучше.
        Совсем скоро из-за дверей показался портной, неся в руках мою готовую одежду. Черная футболка с изображенным на ей черным сердцем. Сзади по бокам располагались две молнии благодаря которым я без каких либо проблем ее надел. На радостях от этой прекрасной футболки я отдал за нее 20 Лот и покинул ателье.
        А вот чем бы мне заняться теперь ума не приложу. С моими то деньгами вариантов много. К Ларри я отправлюсь завтра, не отправляться же в горы на ночь глядя. А вот чем бы скоротать вечер надо бы подумать. Для начала надо бы заскочить к дядюшке Бобу, поскольку совсем недавно я обдумывал наше человеческое будущее и пришел к выводу, что все не может быть и впредь так радужно. С такими ценами, как сейчас, можно беззаботно жить всю оставшуюся жизнь, но ведь так не бывает. Вот тут то я и подумал. Скорее всего этот остров является чем то вроде обучения, чтобы люди могли привыкнуть к новым реалиям. Если мои мысли верны, то после того, как нас всех закинут на континент, все так называемые жители исчезнут, из чего следует, что людям самим придется заняться созданием оружия, добычей и готовкой еды, организацией государства и всем остальным. Если это так, то все цены после переселения на континент все цены многократно возрастут. И, конечно же, цена на оружие взлетит до небес. Ну, будем надеяться, мисс чутье не ошибается, хотя, даже если и так, то оружие можно будет продать и я почти ничего не потеряю.
        С подобными мыслями я заскочил в дядюшке Бо и приобрел целый арсенал всевозможного оружия на 3,800 Лот. В итоге вышло 30 коротких мечей, 30 копий, 20 раскладных луков, 40 колчанов к ним и 40 метательных кинжалов.
        -Спасибо,Боб!- Я улыбнулся, предвкушая свой будущий заработок.
        -Хохо, Джон, это тебе спасибо, ты меня прямо озолотил!- Улыбаясь не меньше моего, Боб выскочил из-за прилавка и крепко обнял. Я отбивался от его загребущих рук как мог, медленно приближаясь к выходу и, когда уже был одной ногой в дверях, дядюшка Боб внезапно сказал.
        -Слушай, раз уж ты скупил у меня почти все оружие, то не хочешь подзаработать?
        -Подзаработать?
        -Ну да, у моего поставщика заканчивается металл, поэтому если сходишь в горы и добудешь немного, то он был бы благодарен. Я тут как раз ищу кого то, вроде тебя. А о деньгах можешь не беспокоиться, оплата будет достойной.
        Отказаться от подобного было бы просто глупо.
        -Да, конечно. Я как раз собираюсь туда завтра. А что за металл?
        После моего согласия у Боба на лице проступило серьезное выражение.
        -Я бы рад ответить, да в этом плохо разбираюсь. В горах есть шахта, там то обычно все металл и добывали, только вот в последнее время там пропало двое парней и остальные боятся идти. Думается мне, что чудище какое-нибудь там завелось, поэтому если желания у тебя не поубавилось, то будь там осторожнее. И вот, держи.
        Он протянул мне мешок, звонко гремящий от находящихся в нем кирок.
        -Боб, я не трус и не слабак, так что жди своего металла. Заодно и с чудищем местным разберусь.
        Я поднял большой палец и улыбнулся, пытаясь его подбодрить, в ответ на что Боб зарыдал, уж не знаю от чего, и вновь полез обниматься.
        -Ну все, я пошел.- Я выхватил из его рук мешок с кирками и, ловко уклоняясь от ручищ загребущих, выскочил на улицу.
        На браслете высвечивалось все еще внушительное число, 2134 Лот, глянув на которое я вдруг вспомнил о своем кредите.
        -Ева, я могу отдать кредит прямо сейчас.
        Ева явно поняла намек, поскольку в ту же секунду браслет издал жалобный стон и с моего счета улетело в небытие куча денег. Осталось 1276, я, честно сказать, ожидал, что будет меньше. Приятно иногда быть неправым.
        Вот теперь я точно не знаю, чем заняться. Друзей в городе нет, а денег много. Да уж, непростая задачка. Хотя ответ оказался до удивления простым. Даже стыдно, как я сразу об этом не подумал.
        -Ева, покажи путь до казино!
        ГЛАВА 24
        -Я тебя прикончу! Я расчленю твое тело на куски и скормлю их свиньям, мерзавец!
        По темным тёмным улочкам, освещенным лишь лучами полной луны, тяжело дыша и прихрамывая бежала пара мужчин. Человек, злобно кричавший свои угрозы и выражавшийся всеми известными ему непристойными словами, имел довольно потрепанный вид. С его головы свисали склоченные темные волосы. На левой стороне лица виднелся бледный шрам, начинавшийся под глазом и закачивавшийся у подбородка. Еще не так давно небольшой тонкий нос, которому позавидовали бы самые прекрасные женщины, сейчас походил больше на спелый помидор, обливающегося реками крови. Челюсти сжимались от злости так сильно, что еще чуть-чуть, и все зубы превратились бы в пыль, в то время как глаза, красные от гнева, сверлили убегающего от него юношу, имевшего не лучший вид. На его спине виднелись крылья, одно из которых застыло под совершенно неправильным углом. Он кинул беглый взгляд назад и прокричал в ответ.
        -Просто признай уже свое поражение и смирись!
        -Поражение? Смириться? Ты, чертов шарлатан, действительно осмеливаешься на подобные слова!?
        Как вы уже должно быть догадались, тот бегущий впереди красавчик с разбухшим лицом и сломанным крылом - это я, собственной персоной. Вам интересно, что тут вообще происходит, да? С чего бы мне начать. Думаю, что лучше всего было бы начать с того, что в прошлом мире я сильно любил азартные игры. Только не подумайте, что я один из тех неудачников, что вечно проигрывают все свои деньги в игровых автоматах, вовсе нет. Под азартными играми я имею ввиду карты, мою страсть, будь моя воля, то я бы играл в них вечно. Серьезно, однажды я так сильно в них заигрался, что в ту же ночь мне приснился сон о том, как я попал в карточное королевство, где играл в карты с картами за карточном столом в карточном замке за право обладать карточной принцессой. Помню, как остался за столом с королем, отцом принцессы, и, в самый решающий момент, когда мы оба пошли ва-банк, я выкинул флэш роял со старшим тузом, в ответ король показал свои карты и у меня екнуло сердце, поскольку у того был точно такой же флэш роял... Ну да, подмухлевал я там немного, за что и лишился головы. Помню, как принцесса горько плакала...
        Но забудем о моем сне и вернемся к моей любви к картам. Видите ли, в детстве, когда мне было семь лет, я мечтал стать великим фокусником и учился трюкам с картами. С карьерой фокусника не срослось, зато я нашел применение своим умениям и ловким рукам в немного другой сфере. Это открытие я сделал, когда случайно попал на вечеринку друга, где ребята постарше играли в покер. По великому совпадению у нас оказались одинаковые колоды карт и я решил показать им пару фокусов прямо за игрой. Однако игра шла, я мухлевал, денег в кармане становилось все больше и больше. Чем больше денег накручивал счетчик в моем глупом мозгу, тем меньше мне хотелось хвастаться своими талантами. Тогда я заработал крупненькую сумму и остался незамеченным, сначала. Позже те парни отловили меня в школе и устроили неплохую взбучку, из чего я сделал один превосходный вывод: нужно заметать следы. С тех пор я стал частенько заигрываться в карты в разных компаниях и казино, выигрывая неплохие деньги.
        Теперь же вернемся к моей ситуации. Человек, что бежит за мной, желая разорвать на куски, тот самый Босс, которого я встретил накануне в переулке. Как оказалось, зовут его Мэтт. Встретился я с ним в казино. Он сидел за покерным столом и, увидев меня, стал травить неприятные шуточки в мою сторону. Ну, я разозлился, незаметно одолжил у крупье запасную колоду карт, после чего с ликующим видом хорошенько подчистил карманы этого бандита, выиграв у него целых 3,000 Лот. Вот только когда я встал из-за стола и хотел было удалиться, из моего рукава выпал спрятанный там туз. Столь глупая ошибка... До сих пор не понимаю, как я мог быть столь невнимателен. Ну, Мэтт, естественно, это заметил, после чего бросился на меня с кулаками, что-то крича. Когда он уже почти было достиг меня, ему в нос прилетел кулак. Это так решил вмешаться в нашу разборку крупье. Со словами "драки запрещены" он отпинал его и выволок на улицу, я все это время хохотал, хватаясь за живот. Однако, недолго продлилось мое торжество. Закончив с Мэттом, крупье вернулся, изрек фразу "мошенничество запрещено" и принялся за меня. Если судить по
жестокости избиения, то, полагаю, мошенничество в казино запрещены на несколько сломанных костей больше, чем драки. Когда было решено, что я уже достаточно избит, крупье схватил меня за крыло и выволок на улицу.
        Пролежав минуту на голых камнях, наслаждаясь их блаженным холодком, я немного пришел в себя и открыл глаза. Надо сказать, что сделал я это чертовски вовремя. Еще бы одна секунда и сверкающий ослепительной чистотой сапог застрял бы у меня в горле. Успев откатиться в сторону раньше, чем это произошло, я вскочил на ноги и захромал прочь. Видите ли, я был свидетелем силы этого парня и совершенно не уверен в том, что у меня получится его одолеть в честном бою. Ну а теперь вернемся к настоящему.
        -Мелкий паршивец, если ты сейчас же не вернешь мне мои деньги, то будь уверен, я превращу твою жизнь в нескончаемый ад!
        -Да брось, Мэтт, всего то три тысячи Лот, подумаешь! Хватит уже, расслабься, иди выпей чего-нибудь в таверну и отдохни. Ах, стой, точно, у тебя же нет денег! Хахаха!
        -Я тебя прикончу! Я вырву твой лживый язык и засуну тебе в горло! Я выколю тебе глаза, отрежу тебе все пальцы! Я сделаю с тобой такое, что ты будешь молить меня о смерти!
        Знаете, это все звучало бы довольно устрашающе, если бы не его хриплый обессиливший голос, разбитое лицо и дрожащие ноги. Как никак мы бегаем по город уже третий час. Ну, я бы мог уже давно от него убежать, но решил немного повеселиться. Такой уж я. Если кто то мне насолил, то я отплачу в многократном размере. Ведь своими шуточками он опозорил меня на все казино! Как я мог все так и оставить.
        -Чертов сопляк... Если я тебя еще раз увижу, то ты так просто не отделаешься...
        Мэтт рухнул на камни и сел, облокотившись на стену дома. Надо же, похоже у него наконец то закончились силы, а то я уж подумал, что он никогда не остановится. Но, хоть Мэтт и сдался, я особой радости не чувствовал, как то легко он отделался, потому я присел на камни недалеко от него и стал демонстративно разглядывать свой браслет, крутя им в разные стороны.
        -Слушай, Мэтт, как думаешь, на что я могу потратить три тысячи Лотт?
        -Можешь отложить на будущее, чтобы купить себе новое сердце, потому что будь уверен, я его вырву и сожгу.
        Не обращая внимания на его бормотания я продолжил крутить браслетом перед его глазами и подначивать.
        -Как думаешь, а этих денег хватит на дом? Хотя нет, думаю, мне хватит на целых два дома! Ты только представляешь?
        Его лицо побледнело и мне даже показалось, что я услышав, как скрипнули его зубы. Ну, думаю, черту пересекать не стоит.
        -Ну, Мэтти, бай-бай, надеюсь как-нибудь еще сыграем в картишки.
        Я встал и рванул к отелю, не давай ему ответить. Что такого нового он мог сказать? Довольно скоро я, словно какой то побитый пес, прихромал к отелю и, прежде чем идти спать, решил сначала подлечиться, поскольку все тело невыносимо ныло.
        -Проводится оценка состояния.
        -Оценка состояния завершена. Стоимость лечения повреждений:
        Кость правого крыла сломана - 30 Лот
        Сотрясение мозга - 10 Лот
        Сломано 1 ребро - 30 Лот
        Сломан мизинец левой руки - 30 Лот
        *В случае недостатка Лот, вы можете взять кредит.
        Процентные ставки:
        1 день: 10%
        1 неделя: 20%
        1 месяц: 30%
        -Вы хотите провести лечение?
        -Да.
        -Внимание, запущен процесс лечения.
        Все лечение заняло около десяти минут, после чего я снял себе номер, завалился на кровать и тут же отключился.
        ГЛАВА 25
        Я открыл глаза в девять часов, разбуженный яркими лучами утреннего солнца. Понежившись пару минут в мягкой постели я быстро привел себя в порядок и отправился завтракать. Зашел я в уже знакомую мне таверну, Свиное Ухо, где заказал лучшую в моей жизни глазунью и восхитительный сочный гамбургер. Возможно, вы скажете, что гамбургер не лучшее блюдо на завтрак, но, как по мне, нежное ароматное мясо со свежими овощами, вложенное в пышную масляную булочку, всегда придется кстати.
        Закончив со своей трапезой столь же быстро, как мировой чемпион по легкой атлетике пробегает стометровую дистанцию, я добрался до западных ворот, где, взмахнув крыльями, взлетел в небо и устремился к мигающей точке, обозначающей Ларри. Находилась она уже у самого подножия горы и на то, чтобы добраться до туда мне потребовалось всего-навсего два часа, хотя, если бы не сильный встречный ветер, то я бы прибыл на место намного раньше и не потратил бы столько сил.
        В том месте, где голая земля плавно перерастала во внушительных размеров скалы, валялись лишь разных размеров валуны, благодаря чему я довольно быстро нашел выделяющуюся зеленым цветом знакомую палатку. Плавно снизив высоту я мягко приземлился рядом и заглянул внутрь. Внутри Ларри не было и я вновь открыл карту. Как оказалось, находился я от его месторасположения всего в метрах двадцати и тут в мои голову стали прокрадываться неприятные мысли, ведь если Ларри был так близко, то должен был почувствовать мое прибытие... Почувствовав неладное я достал меч и, мягко ступая по земле, начал красться в сторону мигающей точки и, чем ближе я приближался, тем напряженнее складывалась обстановка. Наконец я достиг двухметрового булыжника, за которым должен был находиться Ларри. Глубоко вдохнув и собрав всю свою волю в кулак я, издав оглушающий рев, выскочил из-за камня.
        Видите ли, из-за того, что Ларри никак не отреагировал на мое появление, я сразу же подумал о худшем сценарии, где я нахожу его тело, разорванное на кусочки. Однако кто же мог подумать о том, что он лишь отошел справить нужду...Ну, я об этом не подумал, потому, когда я, крича, выскочил из-за валуна и застал Ларри за делом неблагородным, почувствовал себя весьма неловко.
        -Эмм... Кхм, кхм, прости...
        На весьма выразительный взгляд Ларри я лишь извинился и поспешил удалиться. Чтобы хоть как то скоротать время я свернул палатку и вместе с кухонной утварью, раскинутой повсюду, убрал все в браслет. К тому моменту, как я закончил уборку местности, Ларри закончил уборку своего организма.
        -Что нового в городе?
        Я вкратце рассказал ему о своих похождениях, встречах и покупках, не забыв упомянуть и о своем задании, связанном с шахтой. Услышав про чудище местное глаза у Ларри засветились и он, предвкушая славную битву, поторопил меня, устремившись вперед.
        До шахты мы дошли всего за час, без каких либо приключений. Огромная черная дыра в скале, куда не осмеливается ступить ни один лучик света. Честно сказать не слишком то мне нравится эта затея, я даже немного жалею о том, что согласился на задание. Я бы, конечно, мог от него отказаться, только вот Ларри уже и след простыл. Полагаю, выбора у меня нет. Я решил не выпускать его из виду и бросился в объятия тьмы
        -Ларри, подожди меня!
        Догнав Ларри мы вместе стали медленно продвигаясь вперед, привыкая ко темноте. Внутри, надо сказать, оказалось куда светлее, чем я ожидал, хотя, думаю, это лишь из-за моего повышенного восприятия. Мы сделали все десяток шагов, как нас тут же вышли поприветствовать местные жители.
        Тролль, уровень 25
        Сила: 15
        Ловкость: 8
        интеллект: 6
        Выносливость: 18
        Прочность тела: 5
        Регенерация (желтая стадия): 75
        А вот это уже совсем не шутки. Десяток таких вот громадин вылез из своих укрытий. Похожи они на двухметровых горилл с огромной продолговатой головой, страшными клыками, длинными заостренными ушами и когтистыми лапами. Глаза их покрыты белой пеленой, указывая на слепоту. Пораскрывав свои пасти они яростно зарычали, окутывая нас зловонием их гнилых пастей. Скажу честно, если бы не присутствие Ларри и тот факт, что мои характеристики все же выше их, то меня бы уже и след простыл. Вы даже представить себе не можете, насколько страшные у них рожи.
        А вот Ларри их внешний вид совершенно не смутил. Что-то мне подсказывает, что ни черта он не видит в подобной темноте, иначе как вообще обычный человек способен так спокойно отреагировать на подобное.
        Поскольку лук в пещере крайне бесполезен, я, как самый настоящий варвар, достал из браслета два меча и встал рядом с Ларри
        -Ты как, выстоишь против них?- Надо же, как мило, Ларри обо мне беспокоится. Выдавив как можно более уверенный тон, я ответил.
        -Не волнуйся, справлюсь.
        Так началась моя первая серьезная битва, историей о которой я когда-нибудь с радостью поделюсь со своими детьми.
        Монстры вновь издали устрашающие рыки, посылая в нас вторую волну гнилого зловония, от которого у меня слегка закружилась голова. Они выждали еще пару секунд, после чего сорвались со своих мест. Ближайший ко мне тролль, ступая на всех четырех конечностях, оторвался от своих сородичей и прыгнул на меня в одиночку, замахиваясь лапами. Уверен, что днем ранее я не продержался бы против такого монстра и минуты, однако сейчас его движения кажутся такими медленными...
        Я поочередно взмахнул мечами, с легкостью отрубив ему обе руки, после чего мощным пинком отправил его обратно вглубь пещеры. Удар оказался что надо. В полете он, визжа, как резанная свинка, прихватил с собой еще одного тролля и, даже не смотря на их столкновение, пролетел по меньшей мере метров десять. Услышав жалобный вой товарища, тролли, видимо, решили, что наибольшая угроза. Видели бы они методы Ларри, ни за что бы так не подумали. Пятеро из них рванули на меня. Я выбросил из левой руки меч и в тот же момент в ней появилось длинное копье. Метнув его в ближайшего тролля со всей силы и проткнув его череп насквозь, я молнией подскочил ко второму и, схватившись за меч обеими руками, нанес рубящий удар по его шее, запуская голову в полет. Это было настолько легко, что в голове невольно возникли давние воспоминания об игре в гольф.
        Получено 50 опыта
        Получено 50 опыта
        Парировав мечом летящие на меня когти третьего тролля я выпустил меч из рук и, достав из браслета другой, колющим выпадом вогнал его по самую рукоять в мерзкую раскрытую пасть.
        Получено 50 опыта
        В этот момент я краем глаза заметил другого замахивающегося на меня тролля. Не успевая увернуться от страшных когтей я согнул колени и бросился на землю, откуда, достав очередной меч, нанес рубящий удар по ногам. С диким ревом тролль рухнул на землю. Однако вместо того, чтобы валяться и корчиться от боли, он, не обращая внимания на отсутствие половины ног, быстро перебирая руками пополз в мою сторону. На это я лишь ухмыльнулся и занес меч над головой.
        Получено 50 опыта
        Как только я получил оповещение об опыте, из ниоткуда позади меня появился пятый и обрушил на мое левое плечо свои когти. Невольно вскрикнув от боли и неожиданности я обернулся к троллю и, уклонившись от второй атаки, обезглавил его. После быстрого осмотра плеча я с ужасом увидел разорванную плоть и видневшуюся под ней белую кость. Поскольку Ларри неплохо справлялся со своей партией троллей и убил уже троих из них, я вытащил флягу с медовухой. Крепко зажав зубами стрелу я вылил содержимое в рану. Боль, конечно, жуткая, однако не хотелось бы подцепить от этих монстров какую-нибудь гадость. А то вдруг я и сам стану одним из них, было бы совсем не весело...
        Когда я закончил с обрабатыванием раны, Ларри уже прикончил своего последнего противника и направлялся ко мне.
        -Осторожно!- Внезапно я заметил позади него тролля. Действительно невероятная регенерация, всего за несколько минут полностью восстановить себе руки... Ларри никак не успевал среагировать и у меня не было других вариантов. Всего за полторы секунды я смог достать свой лук, вложить стрелу и выстрелить. И это все с поврежденной рукой! Уж не знаю, как у меня вообще это получилось, но стрела, пронесшись у самого горла Ларри, слегка его оцарапав горло, воткнулась в глаз тролля и Ларри, опешив от такого, быстро пришел в себя и, подскочив к визжавшему троллю, применил свой коронный завершающий удар.
        -Твою ж, что это было? Когда ты вообще научился всему этому?-Он уставился на меня круглыми глазами.
        Ну я и рассказал ему обо всех своих характеристиках и их значениях, после чего мы провели десять тренировочных боев, каждый из которых я проиграл, всухую...
        ГЛАВА 26
        Тела этих отвратительных существ с собой мы с Ларри не решились и, поскольку есть это тоже никто не стал, мы скинули их в кучу у входа и отправились вглубь шахты. Шахта, надо сказать, вызывала ощущение, что вот-вот на нас свалится потолок. Мы шли уже около десяти минут по темному туннелю, но я до сих пор не увидел ни единой опоры, словно эту шахту делали специально для того, чтобы похоронить под ней парочку неудачливых странников. Подобные мысли мне совсем не понравились и, чтобы их заглушить, я сделал большой глоток перченой медовухи, от чего на моем сердечке рассосалось что-то увесистое и мне стало очень хорошо.
        По пути нам больше не встретился ни один тролль. Наверное та десятка случайно забрела сюда. А может они сговорились с Бобом и специально нас там поджидали. Хотя это совсем навряд ли.
        Совсем скоро туннель неожиданно оборвался и нашим взорам предстала огромная пещера, созданная отнюдь не человеческими руками. Ее размеры могли сравниться разве что с футбольным стадионом, а футбольные стадионы в наше время, поверьте, своими размерами поражают всякое воображение. Зато пол был явно не творением природы, поскольку его гладкости мог бы позавидовать любой другой гладкий пол... Да уж, вот медовуха и добралась до моего мозга.
        Кругом видны лишь камни и ни намека на металл. Я огляделся, пытаясь пробиться взглядом сквозь покров темноты, и заметил на другом конце пещеры несколько проходов. Поскольку ничего другого я вокруг не увидел, я решил, что именно туда и отправлялись все шахтеры, если, конечно, эти шахтеры вообще существовали... Ну да, может быть этих шахтеров никогда и не было. К этому выводу я пришел после того, как заметил отсутствие опор и увидел эту подозрительную пещеру. Нет, правда, гладкий пол, округлая форма и огромные размеры. Ничего не напоминает? Мне вот что-то отчаянно шепчет в голове, что это самая настоящая арена... Будем надеяться, что это мое воображение разыгралось и мы не встретим здесь никакого чудища...
        Надеяться, конечно, хорошо, но на всякий случай я достал лук и вложил в него стрелу, после чего мы с Ларри, видимо думая об одном и том же, молча кивнули друг другу и стали медленно продвигаться вперед, направляясь к проходам на другом конце. Опасения оказали напрасными. Мы успешно добрались до противоположной стены и никто даже не захотел попробовать откусить от нас кусочек. Знаете, случись это пару дней назад и я был бы чертовски этому счастлив, однако сейчас в моей душе проскочила тень разочарования. Все-таки чем сильнее мы становимся, тем сильнее любим битвы.
        Всего проходов было три. Мы уж было подумали, что эта игра "выбери правильную дверь", где за одной из них сидит тигр, готовый тебя сожрать, однако подвоха не оказалось. За каждым проходом располагались небольшие пещеры, стены которых переливались красками и я быстро сообразил. Руда. В первой пещере это была самая обычная, слегка красноватая железная руда. Стены второй пещеры ярко отсвечивали золотом. Я уж было подумал о своем светлом будущем, как вдруг сияние исчезло и вокруг меня остались лишь скучные серые камни. А виновником этого оказалась фляга, покоившаяся в моих руках с тех самых пор, как мы прибыли в эту огромную пещеру.
        "Ну, мне, пожалуй, хватит."- С этими мыслями я хотел было закрыть флягу, как вдруг невиданные силы начали заливать ее содержимое прямиком мне в рот. После нескольких глотков силы удовлетворились и я смог убрать флягу, после чего пошел в последнюю пещеру, стены которой оказались украшены большим прозрачными пятнами. Странно, я никогда в жизни не слышал о прозрачной руде. Чтобы убедиться в том, что это не стекло, я даже со всей силы ударил по ней мечом, однако это не оставило на ней ни царапины.
        С улыбкой на лице я достал из браслета мешок с кирками и, кинув парочку из них Ларри, отправил его добывать железо, тогда как сам принялся выколачивать из каменных стен загадочную руду.
        После часа работы повсюду стояло плотное пыльное облако. Глаза покраснели, из носа потекли реки соплеобразных монстров. Так было до тех пор, пока я не догадался одеть свою маску. Однако пришлось отказаться от этой идеи, поскольку дышать в ней было просто напросто нечем. Как же я сочувствую всем людям прошлого, которым пришлось всю жизнь горбатиться в подобных условиях. Гениальная идея не заставила себя ждать. Я встал спиной к выходу и яростно замахал крыльями. И как я раньше об этом не подумал. Всего за минуту я почти полностью очистил помещение и спокойно продолжил работу, периодически "проветривая" пещеру.
        Спустя еще пять часов тяжкого труда я сумел добыть в общей сложности сорок семь больших кусков прозрачной руды, в то время как Ларри смог добыть тридцать девять кусов железной. Устали мы не слабо и, потому, решили отдохнуть. Мы разожгли костер из веток, что Ларри догадался заранее собрать и отложить в браслете, после чего принялись за готовку очередного супа. Почему снова суп? Тут все просто. Суп лучше всего восстанавливает силы и, помимо этого, его удобнее всего готовить на костре. Ларри достал и порезал овощи, в то время как я очистил одного из запасенных мною крабов.
        Совсем скоро от нашего скромного блюда потянулись волны головокружительного аромата, заполоняя собой все вокруг. Вот об этом мы как то не подумали...
        Когда я поднес к своему рту ложку нашего прекрасного супа, я заметил сотню горящих глаз, выглядывающих из-за головы Ларри. Судя по всему вся сотня была заинтересована в нашем обеде.
        -Ларри...- Разглядывая эту зависшую в воздухе мерзость я слегка дрожащим голосом позвал Ларри, указывая на эту гадость.
        -Что?
        Ларри непонимающе поднял голову вверх и встретился глазами с этим монстром.
        -Ах, ты об этом.
        Еще немного посмотрев в монстра спокойным взглядом, словно на своего давнего друга, он встал, как ни в чем не бывало вытащил кастеты, надел их, после чего хорошенько размахнулся и врезал по клыкастой морде. Послышался легкий визг, после чего с потолка, словно специально обученный отряд спецназа, бесшумно спустилась сотня серых тел.
        Горный паук, уровень 15
        Сила: 8
        Ловкость: 20
        Интеллект: 4
        Выносливость: 6
        Прочность тела: 1
        Регенерация: 1
        Сила духа: 0
        Восприятие: 10
        Размером пауки были с собаку и я бы, наверное, даже обрадовался их появлению, если бы, в центр пещеры, сверху, не спустился еще один паук, чей размер превосходил остальных раз в десять. Огромный такой паук красного окраса, с восемью волосатыми лапками, сотней кровожадных глаз и двумя острыми клешнями, с которых на каменный пол капала зеленая жидкость, до которой, подсказывает мне чутье, лучше не дотрагиваться.
        Королева горных пауков, уровень 50
        Сила: 40
        Ловкость: 46
        интеллект: 21
        Выносливость: 20
        Прочность тела: 13
        Регенерация: 4
        Сила духа: 0
        Восприятие: 20
        ГЛАВА 27
        И что вы думаете, сотней маленьких паучов и одним большим все и ограничилось? Как бы ни так. Повнимательнее взглянув на потолок я с ужасом заметил, что это вовсе не потолок, а сплошная паутина! А что еще хуже, из этой паутины показывали свои милые личики все новые и новые паучки. Вот тебе и подабывали руду. Знал же, что не стоило сюда идти. Не подумайте, не так уж я их и боюсь, просто пауки и меньших размеров всегда вызывали у меня отвращение. А тут прямо джекпот отвращения. И даже не понятно, как со всей этой толпой драться. Забиться в пещеру и оборонять вход не вариант, поскольку мы понятия не имеем, сколько вообще этих пауков. Да и не удивлюсь, если эта огромная тварь может плеваться чем-нибудь гадким. С другой стороны, если мы будем просто стоять и отбиваться, то нас наверняка окружат, продырявят пару раз и запеленают в паутину, чтобы потом медленно сожрать. Вот такая вот непростая задачка на сообразительность.
        -Дай мне меч.- Ларри не глядя на меня протянул руку. Да уж, кастетами против подобных тварей и не повоюешь. Они ведь маленькие и изворотливые. Я кинул ему свой меч, а себе достал целых два. Пауки тем временем стали приближаться, а вот королева к нам не спешила. Из-за этого сплошного моря отвращения на нас уставилась сотня огромных глаз, внимательно следящая за каждым нашим движением. Вот же... умная гадина попалась. Я бы, конечно, мог быстро до нее добраться, используя крылья, только вот все мы хорошо знаем что пауки делают с летающей добычей... Рисковать так совсем не хочется.
        Пока я отчаянно пытался придумать, что нам делать, мои мысли прервал визг сверху и я еле успел взмахнуть мечем над головой, разрубая пополам наглого десантника.
        А знаете, я, конечно, мало смыслю в пауках... Но может, если мы убьем королеву, то остальные просто разбегутся... Или же они придут в ярость и разорвут на куски. Хотя знаете, к черту планы, пора показать этим отродьям, чего я стою!
        -Хаха, все деньги убившему королеву!
        В этом плане Ларри меня опередил. Он издал боевой крик и ринулся в гущу пауков, пробивая себе путь к королеве. Видите ли, мелкие пауки опасны, только если стоять на месте, если не сбавлять скорости то они просто напросто не успеют вас укусить. Зато если споткнешься в этом море, то останется лишь мечтать о том, чтобы выбраться живым.
        -Ты так сильно не любишь деньги?
        Вызов принят, осталось лишь убить королеву. Бросившись в самую гущу мохнатых лапок, я с немалой печалью осознал, что эти паучки слега надоедливее, нежели я представлял. Они оказались не только ловкими до чертиков, так еще и плевались во все стороны сгустками жидкой паутины, что стесняла наши движения после засыхания. Я размахивал мечами с невероятной скоростью, умудряясь прикончить по несколько тварей всего за секунду, однако легче от этого не становилось. Стоило мне убить двух, как с потолка тут же спрыгивало уже пять пауков, а королева, словно смеясь над нами, бегала по пещере, укрываясь за спинами своих маленьких фанатиков, готовых без колебаний пожертвовать ради нее своей жизнью.
        Взмах. Два паука отправились загробный мир. Взмах. Еще три твари ушли на встречу со своим богом. Они прибывали нескончаемым потоком, не позволяя нам даже секунды отдыха. Еще один паук слетел с потока и, удачно приземлившись мне на спину, впился своими челюстями в шею, но, прежде чем он успел возить свои клыки достаточно глубоко, я расправил крылья, сбросив наглеца со спины. Воздушная волна от взмаха моих крыльев отбросило всех пауков в радиусе трех метров от меня. И как я сразу об этом не подумал.
        Я начал размахивать крыльями, откидывая всех пауков и сгустки паутины на пути, от чего расстояние между мной и королевой наконец то стало уменьшаться. Увидев это уродливые клешни королевы задергались. Занервничала, наверно.
        Ларри, заметив краем глаза мой эффективный метод борьбы с этими паразитами, быстро пробился ко мне и пристроился сзади, убивая всех смельчаков, осмелившихся подойти близко. В нашем боевом строю расстояние сокращалось устрашающими (для паучихи) темпами и совсем скоро нам удалось ее нагнать.
        Закричав "проваливайте!", что со стороны прозвучало, как "агрхпаа!", королева развернулась всем телом и стала улепетывать от нас пуще прежнего. Как то она слишком сильно нас боится, будучи монстром 50 уровня... Да и не выглядит такой уж сильной... Стоило мне так подумать, как из, как бы сказать... Из задней части ее огромного туловища в меня вылетел огромный белый сгусток слизи, от которого я чудом увернулся. Я то увернулся, а вот Ларри, стоящему ко мне спиной, повезло не так сильно и вскоре на его голове образовался чудной формы белый шлем, сотканный из нитей.
        -Ах ты гадина!
        Судя по всему, объем терпения у Ларри иссяк окончательно. Атаковав паучиху ментальной атакой, выкрикнув сотню проклятий, он замер и закрыл глаза. Спустя мгновение от его тела стала исходить удушающая аура. Сначала она была довольно слаба, однако ее мощь нарастала и вскоре стала настолько сильной, что даже мне стало трудно дышать, чего уж говорить о бедных паучках, что тут же начали корчиться вокруг. Кстати об ауре, не знаю, как вам ее описать... аура, это нечто, почувствовав которое вам в голову приходит лишь одно: "О, это, должно быть, аура." А почувствовать ее, когда она мешает дышать, довольно легко.
        Простояв, не двигаясь, секунд тридцать, Ларри резко открыл глаза и рванул вперед, преодолев расстояние в сто метров всего за пару секунд. Я, тот, кто дружит с этим человеком с детства, был поражен до глубины души, так представьте, насколько же была удивлена паучиха. Уверен, если бы она могла говорить, то восхищенно воскликнула "Fantastic!". К сожалению нормального рта у нее нет и говорить она не может, потом из нее вырвался лишь некий возглас и она едва успела поставить перед собой клешни, как на них обрушился град ударов чудовищной силы.
        Всего после третьего удара меча Ларри на клешнях королевы появились первые трещины, которые под нескончаемым напором стали быстро разрастаться. После седьмого удара паучиха стала оглушительно визжать, продолжая медленно отступать назад. Десятым ударом Ларри перерубил первую клешню. Паучиха взревела и, понимая, что защищаться более нет смысла, попыталась контратаковать. К ее сожалению, это было совершенно бесполезно. Ларри легко парировал клешню в сторону и точным движением меча снес ей голову и без сил рухнул на пол.
        После смерти королевы пауки замерли, уставившись на ее обезглавленное тело, после чего тут же рванули куда то прочь. Я почувствовал облегчение и хотел поблагодарить бога за то, что эти твари решили не идти до конца, как заметил один немаловажный факт. Пауки, конечно, сбегали, но было одно жирное но. По логике вещей они должны бы взбираться на потолок, однако, по какой то причине, они сбегали через пещеру, в которую мы с Ларри сюда попали. Даже те пауки, что затаились наверху, спрыгивали вниз и убегали прочь. Честно, я бы не хотел знать о причине их паники, но, к моему сожалению, причина решила показаться сама.
        Предвестием этой причины послужил немалый камень, прорвавшийся через паутину и упавший недалеко от меня. Сразу после этого навесной потолок начал лихорадочно трястись. Послышались рваные звуки. Столь напряженная обстановка, сопровождаемая этой звуковой какофонией, продолжалась около минуты и за это время я добежал до распластавшегося на полу Ларри и затащил его в одну и пещер, где мы добывали руду. Как только мы оказались внутри, паутина окончательно разорвалась и с потолка с оглшительным ревом упал очередной паук... Знаете... я заявляю, что отныне питаю нескончаемую ненависть к этим существам.
        Чудище с грохотом рухнуло на пол и, когда пыль улеглась, я смог его рассмотреть, от чего мое сердечко отчаянно забилось в ужасающей агонии. Это был огромный паук размером с дом (Большой такой дом, двухэтажный). А вот выглядел он почти также, как и королева, за исключением восьми лап, что были слишком коротки в сравнении с его телом. Даже и не знаю, плакать мне или же смеяться.
        Любимый сын королевы пауков, уровень 100
        Сила: 123
        Ловкость: 52
        Интеллект: 8
        Выносливость: 15
        Защита тела: 43
        Регенерация: 6
        Сила духа: 0
        Восприятие: 25
        ГЛАВА 28
        Хотелось бы мне, конечно, описать великую битву, в которой я, вооруженный всего одним только мечом, храбро бросаюсь на этого гиганта и, отделавшись лишь легкими ушибами побеждаю. Однако вот смотрю я на то, как ловко он захватывает своими клешнями маленьких пауков, закидывая себе в рот, и вся храбрость куда то сразу улетучивается. Уж простите, но я еще слишком молод, чтобы умирать. Геройство для идиотов. И, думается мне, что так бы мы и умерли в этой пещере, если бы не две вещи. Во-первых пауки боятся огня, более того, горят они довольно не плохо. Во-вторых этот огромный паук, оборвавший всю паутину, сейчас больше похож на гигантский факел из паутины, который так и просит меня его поджечь. Ну, думаю нет смысла ему отказывать.
        Я достал из браслета уже знакомый вам брусок и зажигалку. Вышел из пещеры, поджег брусок и метнул его под паука. Эффект превзошел все мои ожидания. Паутина, соприкоснувшись огнем, решила не томить меня долгими ожиданиями и тут же вспыхнула, окутывая огромное восьминогое тело. Послышался ушераздирающий визг и паук начал носиться по пещере, врезаясь во все стены.
        Представьте, что вас засунули в комнату с закрытой дверью. В метре от вас стоит коробка, от которой по земле идет фитиль. Чтобы коробка открылась, вам нужно зажечь этот фитиль. И вот вы, думая, что в коробке должно быть лежит ключ, без колебаний поджигаете его. Коробка открывается. Вы в нее заглядываете и видите лежащий там динамит. Представили? Похожие чувства сейчас наполняют мое сердечко до краев, пока я смотрю на то, как по стенам начинают бегать трещины, а с потолка сыпаться камни. Ситуация складывается весьма скверная... Пойти что ли порадовать Ларри тем, что победил большого паука? Он вроде как еще в сознании.
        Ну, не желая умереть от случайно упавшего на меня камня я вернулся в пещеру, где на полу валялся Ларри, вопросительно уставившись на меня глазами. Похоже, что он заметил тряску... Ну, ее довольно трудно не заметить. Прежде чем начать, я встал спиной к выходу и прочистил горло.
        -Кхм, кхм, у меня есть две новости. Одна из них хорошая, другая плохая. Тебе с какой больше нравится?
        Эх, судя по его взгляду, ему не до шуток...
        -Ну, давай с хорошей... Я победил паука!- Прямо после того, как мои слова слетели с моего языка, из-за спины послышался очередной стон паука. Да уж, некрасиво получилось.
        -Нуу... как бы... я его победил, но вот умирать он пока не собирается. Он там бегает вовсю, но, не волнуйся, скоро он умрет...
        Ларри попытался поднять голову, чтобы посмотреть, что же там творится. Однако, подняв голову градусов на десять, он сдался и опустил ее обратно. Да уж, несладко ему. Ну а я, потерев затылок, продолжил.
        -Теперь перейдем к плохой новости... Видишь ли... из-за того, что паук еще не умер и бегает там, боюсь, что скоро произойдет обвал. Поэтому, не знаю, можно помолиться, например.
        Ларри вдруг начал мельтешить глазами, пытаясь мне что то сказать.
        -Тебе плохо?
        Он поводил глазами из стороны в сторону. Полагаю, что это значит нет.
        -Что? Что ты хочешь сказать? Что-то болит? А! Позади меня, да?- После этого Ларри отчаянно закивал глазами. Ах... как же не хочется поворачиваться, когда тебе говорят о чем-то, что находится у тебя за спиной. Аж мурашки по коже... Хочется, не хочется, а надо.
        Пока я разворачивался, я ожидал, что сейчас, словно в ужастике каком то, я встречусь с глазами с огромным монстром, что тут же меня схватит и сожрет, однако все оказалось поскучнее. Видите ли, некоторые разновидности пауков имеют немаленький запас парализующего яда, я уже не говорю о пауке подобного размера, а что случится, если этот яд поджечь? Верно, он станет газовым облаком парализующего яда... Именно подобное зеленое облако сейчас медленно распространяется от этого носящегося по пещере паука, заполоняя собой все вокруг. Нет, это уже ни в какие ворота... Бог, если ты слушаешь молитву, то прошу, дай мне проснуться в прекрасном пентхаусе в обнимку с обворожительной девушкой, а?
        К моему огорчению Бог моих мольб не услышал, а я, слишком поздно заметив это облако, сделал вдох, после чего все мое тело сковало и я упал на землю рядом с Ларри, не в силах пошевелиться. Черт. Зачем я вообще поджег этого здоровяка... Как я мог не подумать о последствиях... Надо срочно придумать, как выбраться из этой передряги. И когда уже умрет этот №#$% паук!? Серьезно, он горит уже пять минут, как это вообще возможно!? Нет, должно быть это все-таки сон, ведь не можем же мы взять и помереть такой идиотской смертью, серьезно. Мы ведь даже тысячную армию крабов победили... Ненавижу этот новый мир... Что это вообще за мир, где можно выжить после смерти с огромным пауком, после чего умереть под завалом, а? Я так не хочу, верните меня обратно...
        Хотя знаете, пошел этот Бог куда подальше. Серьезно, я его ненавижу. Слышишь, Бог, я тебя не-на-ви-жу... И твои пауки могут пойти куда подальше вместе с тобой. Что за извращенец вообще может создать огромного паука!? Мало того что это паук, так он ему еще и клешни приделал, как так можно вообще!? Себе клешни приделай, ученый недоделанный!
        Спустя десять минут паук все продолжал стонать и рушить пещеру, в то время как мы с Ларри, не в силах пошевелить и пальцем, валялись на полу. Ему то еще повезло, я его на спину перевернул и спальный мешок под голову подложил, а вот мне приходится лежать лицом вниз, крайне неудобно, из-за чего мои мысли приобрели еще более темный окрас.
        Знаешь, Бог, если уж решил нас убить, то почему бы не выбрать способ попроще, а? Можно было ударить в нас молнией, или еще что-нибудь. Но так... это слишком жестоко. Ну давай, сделай это, убей меня... Все равно в жизни нет никакого смысла, все равно я когда-нибудь умру...
        Через две минуты послышался ужасающий грохот, паук наконец то добился своего и с удовлетворенным стоном замер на земле, в то время как с потолка стали осыпаться камни, заваливая вход в нашу пещеру.
        ГЛАВА 29
        Ситуация складывается весьма скверная. Парализованы и заперты в пещере, что может быть хуже? Нет, я вовсе не утверждаю, что нет ничего хуже, однако, быть не в состоянии пошевелить хоть пальцем, будучи запертым в кромешной тьме - не самое приятное, что я когда либо ощущал в своей жизни. Зато, пока я валялся на полу пещеры, меня развлекал бесконечный поток оповещений. Как оказалось, я получил опыт за все косвенные смерти здешних обитателей, которых тут водилось тьма.
        Вы получили 400 опыта!
        Вы получили 15 опыта!
        Вы получили 15 опыта!
        ........................................
        Вы получили 15 опыта!
        Вы получили 32 уровень!
        Вы получили 15 опыта!
        .........................................
        Подобных оповещений было настолько много, что уже на сотом я даже начал напевать эти слова под разные популярные мелодии, что, надо сказать, звучало не так уж и плохо.
        Вы получили 15 оооопыта!
        Выыы получили-и, 15 опыта-а!
        Спустя 10 минут моего триумфа произошло то, чего я никак не ожидал.
        Поздравляем, вы получили 50 уровень!
        Вы первый человек в мире, достигший 50 уровень. Получено 20 ОЭ!
        Отныне вы сильнейший человек в мире, вы снискали симпатию Бога!
        Запущен процесс детоксикации.
        Интересно, чем же таким я смог вызвать симпатию у Бога? Тем, что чуть ли не обрел себя на долгую мучительную смерть? Ну, не мое дело, о чем там думает Бог. Просто буду ему благодарен за детоксикацию, с ней у нас с Ларри есть хоть какой-то шанс выжить. Сам процесс не занял и пяти минут, как я уже сидел на земле, с удовольствием разминая затекшие конечности. Чтобы хоть как то разбавить мрачную атмосферу темного замкнутого помещения я достал из браслета брусок и поднес его к зажигалке. Надо сказать, что это была не самая моя удачная идея, о чем мне соизволили сообщить в довольно странной форме.
        Идиот.
        Вот такое краткое оповещение я получил, когда брусок почти коснулся зажигалки. Я выключил зажигалку и перевел на него взгляд. От подобного содержания я неслабо возмутился глубоко в душе, однако, прежде чем скандалить, нужно было уточнить, что я и сделал.
        -Что? Идиот?
        Идиот.
        Да и к черту. Я вновь зажег зажигалку и поднес ее к бруску. В тот момент, когда брусок объяло пламя, вновь всплыло сообщение.
        Ты в курсе, что огонь потребляет кислород, которого у вас сейчас не так много?
        -.....
        Довольно быстро осознав, что я только что наделал, я машинально кинул брусок на пол, вытащил флягу, ловкими движениями пальцев открутил крышку и вылил содержимое сверху.
        Ты и правда настолько туго соображаешь..?
        Лишь когда последняя капля вылетела из фляги, я внезапно вспомнил, что в ней находилось, но было слишком поздно. Пламя на полу вспыхнуло с новой силой. В спешке я сорвал с себя футболку и начал с особой страстью бить ею по несчастному костру, однако, к моему сожалению, оказалось, что футболка горит не хуже этого бруска...
        Эй, может уже хватит?
        Проклиная эти всепоглощающие языки пламени я выбросил футболку в сторону и в отчаянии замахал крыльями, надеясь, что этого ветра хватит, чтобы все это потушить.
        Ты это специально делаешь, да?
        Я напряг последние извилины, пытаясь срочно что-нибудь придумать. Я достал из браслета спальные мешки и накинул их на это кострище, в надежде оборвать доступ к кислороду, однако, огонь был уже слишком сильный и, вместо того, чтобы потушить его, я лишь добавил топливо.
        Ты явно желаешь смерти, не так ли?
        Может быть я бы и смог что-нибудь придумать, только вот кислород к этому моменту уже почти закончился, а его место занял серый дым, дышать которым было не так уж и легко. Мною овладел сильный кашель, голова закружилась, а в глазах все помутнело.
        .....
        Ладно, помогу еще раз. Но больше помощи не ждите.
        Внезапно я на мгновение потерял сознание. Очнувшись, первым, что я услышал, было мелодичное пение птиц и шуршание листвы деревьях. Открыв глаза я с удивлением заметил, что стою перед заваленным входом в пещеру, а рядом со мной на земле лежал Ларри. Смачно кашлянув еще пару раз я рухнул на землю и истерично засмеялся.
        Слегка успокоившись спустя минуту со слезами на глазах я перевел свой взгляд на уже очнувшегося Ларри.
        -Ты как, в порядке?
        Ответом послужило молчание. Он просто закрыл глаза и, видимо, уснул. Несладко ему пришлось. А пока он спал, я расставил палатку, куда и засунул его в спальном мешке. Нарвал веток, разжег костер и приготовил еду, раздумывая над тем, что только что произошло. Очевидно, что перенесли нас с помощью телепортации, однако, остается один вопрос. Кто именно это сделал, Бог, или же Ева? Разговаривал со мной явно не искусственный интеллект. А раз так, то ко мне обратился сам Бог...? Ну, звучит довольно лестно, но подумаю я об этом как-нибудь потом, а сейчас надо бы покормить Ларри, какой то он уже слишком бледный, как бы не скопытился.
        Еда была готова лишь спустя два часа после нашей телепортации. Разбудив Ларри и выволочив его из палатки я покормил его с ложечки, из-за чего его лицо вновь приняло естественные краски и он даже смог что то прошептать. Не расслышав, что он сказал, я наклонился над ним и он вновь тихо прошептал с легкой улыбкой на лице.
        -Я ее убил... С тебя готовка...
        Ну надо же, сударь шутить изволил. А кто, интересно мне, убил того огромного? Хотя его правда, договаривались мы лишь о королеве...
        Внимательно посмотрев в его ехидные глазенки, я зачерпнул ложечку супа из кастрюли, что все еще стояла на костре, так, чтобы он не заметил, после чего нежно влил все ему в рот, с удовольствием наблюдая за тем, как корчится его лицо от боли.
        -Приятно аппетита, Ларри. Может быть еще ложечку?
        Увидев его взгляд, что был категорично против, я усмехнулся и продолжил его кормить уже из остывшим супом из тарелки. Закончив с нашей трапезой я вновь засунул Ларри в палатку и сам залез следом, после чего мы вместе провалились в сон, чтобы набраться новых сил.
        ГЛАВА 30
        Проснувшись утром у нас с вялым Ларри было просто превосходное настроение, приятно быть живыми. Даже салат, которым мы позавтракали, показался нам необычайно вкусным, настолько вкусным, что легко попал в топ десять вкуснейших блюд, попробованных за всю нашу короткую жизнь. После этого мы добрались до ближайшей речки и, умываясь там, даже ледяная вода не казалась нам такой уж и ледяной. Около часа мы голышом бегали вдоль берега, плескались и радовались новому дню, правда, потом пришлось разжечь костер, чтобы хоть как то согреться. Был, конечно, вариант согреться, обнимаясь голышом, но мы пришли к единому мнению, что это уже чересчур.
        А пока ласковые язычки пламени согревали наши замершие тела, появилось объявление, знаменующее нашу (человечества) беззаботную жизнь. Хотя я был не сильно удивлен.
        Внимание! Монстры вышли из под контроля и собираются атаковать город через два дня!
        Вы обязаны вернуться в город по истечению 48 часов!
        Да уж, тяжела жизнь воина. Только завершил одну тяжелую битву, как тебя отсылают на другую. А мне бы только недельку отдыха, да красивую девушку... С грустью подавив желания я обратился к Ларри.
        -Надо поскорее вернуться в город, продать руду и подготовиться к битве.
        -Ха, это точно, наконец то смогу разомнуть косточки.- После таких слов мои глаза просто не могли скептически не посмотреть на этого бравого воина.
        -Ты это серьезно? Хочешь сказать, что битва с пауками была плевым делом? Да ты выжат, как лимон...
        -Ага, это из-за тайцзы. Просто эта тараканиха меня выбесила, я бы ее и без этого с легкостью побил.
        -Тайцзы...?
        -Ага, мой учитель самолично разработал этот прием. Если простыми словами, то это намеренный всплеск адреналина.
        -Хочешь сказать, что ты можешь намеренно использовать всю энергию в твоем теле...? Такое вообще возможно?
        Ларри усмехнулся и гордо выпятил дрожащую от холода грудь вперед.
        -Сам видел. Правда есть побочные эффекты и, если бы не эта система эволюции, то я бы никогда не осмеливался применять этот прием до тех пор, пока моя жизнь не будет в опасности.
        Немного помолчав, уставившись на костер, он продолжил.
        -Видишь ли, эта техника... Она разрушает твое тело. Кости и органы не способны выдержать подобной энергии и, если бы мой бой вчера затянулся бы еще секунд на пять, то, боюсь, так легко бы я не отделался. Мой мастер... однажды он был вынужден использовать эту способность на максимум... я видел последствия и знаешь, я не хочу, чтобы со мною стало тоже самое...
        После этих слов Ларри замолчал. Мне, конечно, было чертовски интересно, что же там такое произошло, однако, взглянув на его мрачное лицо, я решил не поднимать эту тему и, вместо этого, хоть как то разрядить атмосферу.
        -Кстати, ты знаешь какой у меня теперь уровень?
        -Мм?- Он лишь мыкнул, не поднимая глаз.
        -56 уровень!
        -Что?- Хах, рыбка попалась на крючок, время вытаскивать ее из мрачного океана.
        -Ага, а еще я получил двадцать бонусных очков эволюции за то, что первый во всем мире достиг 50 уровня. Представляешь, насколько я стану сильным, когда вернемся в город? Может быть и тебя наконец таки смогу победить.- Даже просто подумав о таком на мое лицо расплылось в улыбке.
        -Пфф, ну станешь ты сильнее и что дальше? Будь ты хоть в сотню раз сильнее, чем сейчас, тебе все равно не хватит мастерства, чтобы одолеть меня.
        А вот подобное заявление задело мою мужскую гордость. Глаза своевольно сощурились а изо рта тут же вырвались непослушное слово, из-за которого рушились мечты людей и разгорались войны.
        -Пари?
        -Ха, и на что поспорим?
        Хмм, как и всегда самое трудное в пари, определить достойное вознаграждение.
        -Как насчет пяти тысяч Лот? Победитель получит их в свой карман на личные расходы.
        -Что-то ты совсем не любишь деньги.- Усмехнувшись Ларри пожал мою руку и, таким образом, наше пари было закреплено, а я к этому времени уже согрелся и, потому, встал.
        -Ну что, пойдем в город? Только пожалуйста, давай без охоты. Недельный лимит приключений на мою задницу исчерпан с лихвой, сейчас я хочу лишь денек отдыха.
        -Согласен, все равно в этом лесу одни слабаки.
        На том и порешили. Усталость от приключений дала о себе знать и план по покорению половины острова был отменен, вместо чего был проложен новый маршрут через леса прямиком в город. По пути мы лишь встретили пару волков, что поджав хвосты улепетывали, стоило им нас учуять, да пара диких кабанов, которые, не обращая на нас, выкапывали что-то из земли. Помимо монстров встречались и люди. Причем, чем ближе был город, тем меньше становилось монстров и тем больше людей. Но, надо уточнить немаловажный факт, что встреченные нами люди далеко не всегда оказывались живыми, а если они и были таковыми, то, бросая на нас беглые взгляды, они отправлялись по своим делам. Чаще всего это были группы из пяти-шести человек, реже из трех, а те, что бродили тут вдвоем или по одиночке, сейчас украшали лес красными оттенками.
        В город мы вернулись только через четыре часа и, перешагнув через ворота, лично я почувствовал величайшее облегчение. Сначала хотелось бы заскочить в капсулу, потому я, в связи с не лучшим состоянием Ларри, оставил его у первой каспулы, а сам отправился ко второй, находящейся всего в двух кварталах. Совсем скоро меня, сковав по рукам и ногам, опустили под землю и для начала я решил посмотреть, сколько у меня ОЭ.
        Джон, уровень 56
        Опыт: 1439/1825
        Сила: 26
        Ловкость: 18
        Интеллект: 12
        Выносливость: 18
        Прочность тела: 1
        Регенерация: 9
        Сила духа: 9
        Восприятие: 16
        Очки ОЭ: 73
        Лот: 4276
        Если бы мои глаза имели рот, то сейчас бы они во всю улыбались.
        Для начала - мутации. В надежде найти что-нибудь полезное, я раскрыл весь список модификаций и, расположив все это в порядке убывания цены, начала бегать по нему глазами, однако, сколько бы я не смотрел, там не было ничего такого, чего бы я хотел. Все из-за того, что почти все эти модификации сильно влияют на внешний облик, а я все-таки хочу остаться человеком... Например, драконья чешуя, стоит 70 ОЭ. Согласен, довольно полезно, только вот выглядеть как недодракон мне сосем не хочется. Есть щупальца, также за 70 ОЭ. Заменяют одну руку и имеют невероятную регенерацию, однако это совсем уже перебор... Змеи на голову за 50 ОЭ. Чтобы подобное приобрести, нужно быть ярым фанатом Медузы Горгоны... Жуть какая. А вот и самая забавная, на мой взгляд, модификация за 45 ОЭ. Тело лошади... Серьезно, я сам сразу не поверил, но здесь предлагают заменить нижнюю часть туловища лошадиным телом... Если я когда-нибудь увижу кентавра, то вручу ему тысячу Лот за проявленную храбрость, я серьезно. И подобное касается не только лошади. Можно смело отсечь себе половину тела и заменить его чем душе угодно! Если сильно
хочется, то можно приделать себе даже хвост дельфина...
        Да уж, мутации мне, пожалуй, пока что не нужны. Хотя... Пожалуй, приобрету жабры, кто знает, с чем на придется столкнуться. К тому же они никак не будут мне мешать, если я не буду их использовать.
        Осталось еще 68 ОЭ, как много... Может быть и правда взять себе способность... Нет, полагаю, я не желаю знать чьих то мыслей, передвигать предметы силой мысли, когда это можно сделать вручную, или же управлять огнем. Другое дело, если бы была невидимость. Ну, я, конечно, мог бы взять геном хамелеона, чтобы сливаться с окружающей средой, только вот тогда мне придется ходить голым, что не слишком то мне нравится.
        Ну, раз уж так выходит, то я вновь потрачу все очки на усиление тела и стану сильнейшим человеком на планете, хех.
        Пожалуй не буду вам надоедать скучными рассуждениями о выборе различных сывороток и сразу перейду к результатам.
        Джон, уровень 56
        Опыт: 1439/1825
        Сила: 38
        Ловкость: 36
        Интеллект: 30
        Выносливость: 30
        Прочность тела: 1
        Регенерация: 33
        Сила духа: 9
        Восприятие: 13
        ОЭ: 3
        Лот: 4276
        ГЛАВА 31
        Когда я закончил и вылез из капсулы, Ларри уже ждал меня неподалеку и, о чем то задумавшись, с хмурым лицом рассматривал свои рога. Завидев меня он тут же пришел в себя и мы вместе направились в ателье, поскольку необходимо было избежать томных мужских взглядов, прикрыв мою прекрасную наготу. Однако, стоило нам сделать всего один шаг, как появилось новое объявление.
        Поздравляем, Джон, поскольку у вас самый высокий уровень среди жителей, вы были выбраны для должности верховного главнокомандующего вооруженными силами города Ламия. До окончания обороны все жители находятся в вашем распоряжении и вы можете общаться к ним при помощи сообщений. Отныне вам доступна информация о ваших подчиненных. За успешную оборону вам будет зачислен опыт, пропорциональный количеству выживших. Подготовьте город к защите и приведите ваших людей к победе. И да поможет вам Бог!
        Что-то я не чувствую особой радости от этой новости. Не то, чтобы мне это все не льстило, однако первое, о чем я подумал, это обязанности. Власть и почет безусловно приятная вещь, только вот теперь от меня будут зависеть тысячи жизней и, если я напортачу, то умрут они из-за меня... Довольно смешанные чувства. Однако, вместо того, чтобы впадать в уныние, мне стоит прямо сейчас заняться обдумыванием плана обороны... нет, сначала мне стоит одеться.
        Я, не подав виду, пошел дальше, однако Ларри, видимо, получил похожее объявление о том, что я стал командующим обороной. На его лице стало проступать удивление и он воскликнул.
        -Вау, так ты у нас теперь главнокомандующий? И как ощущения?
        -Знаешь, довольно приятно. Чувствую себя так, словно стал президентом...
        -Президентом? Что за чушь ты несешь, хаха.
        -А как еще это можно объяснить? Еще вчера я был никем, а теперь я самый важный человек в городе.
        Внезапно его выражение стало серьезным.
        -Не говори таких вещей. Ты никогда не был никем. Ты - Джон, всегда им был и останешься, а если снова скажешь подобную чушь, то я с радостью вправлю тебе мозги.
        Кажется мои слова задели его за живое, а я ведь просто пошутил. Чем, черт подери, они там со своим мастером занимались?
        Тем временем атмосфера триумфа была напрочь испорчена этой ледяной вспышкой и мы дошли до самого ателье, не проронив ни слова. В этот раз, выучив урок, я купил сразу несколько комплектов одежды, одним из которых были коричневые штаны, длинные черные сапоги и вновь футболка с красным сердцем, уж больно она мне понравилась. Ларри же приобрел себе длинный серый плащ с парой запасных штанов и футболок. Покинув ателье мы прибыли в таверну Свиное Ухо, где, сев за стол, я тут же решил проверить информацию, касающуюся всех людей в городе. Времени осталось не так уж и много, чтобы прохлаждаться. Как оказалось, в городе было далеко не так много человек, как я изначально предполагал, исходя из размеров города.
        Общее число населения: 56,783
        Количество людей 1 уровня: 45,301
        Количество людей 2-10 уровней: 8,186
        Количество людей 11-20 уровней: 2,899
        Количество людей 21-30 уровня: 307
        Количество людей 31-40 уровня: 75
        Количество людей 41-50 уровня: 12
        Количество людей 51-100 уровня: 3
        Просмотрев общую статистику своих новых подопечных я перешел к рассматриванию подробной информации о сильнейших людях города, параллельно составляя какой-никакой план.
        ***
        -Внимание!
        По всем городу прошелся голос, заглядывая во все его закоулки.
        -В связи с надвигающейся осадой, всех людей, достигших 41 уровня, прошу явиться в особняк к полудню.
        С довольной миной я сидел в таверне Свиное Ухо, попивая ароматный кофе и в двенадцатый раз слушая свой невероятно мужественный голос, что сейчас царствовал во всем городе. Времени было уже половина двенадцати. Сделав очередной глоток восхитительного напитка, я бросил печальный взгляд на пустое дно своей чашки, после чего резко встал из-за стола.
        -Время пришло, пошли.
        Войдя в роль великого полководца я отдал приказ Ларри и ровным уверенным шагом вышел из таверны и направился к высокому особняку в виде замка, располагающегося в центре города. Видите ли, проведя небольшую, но весьма познавательную беседу с Евой, оказалось, что в ближайшие два дня я в этом городе самый главный и могу ходить где захочу, делать что захочу. Совершенно прекрасные привилегии, благодаря им я решил, что проведу небольшое совещание с сильнейшими людьми города в самом величественном месте. Надо, так сказать, поддерживать имидж. Совсем недавно я забежал в отель переодеться и сейчас меня было просто напросто не узнать. Длинный шелковый плащ белого цвета, что обошелся мне в целых двести лот, тонкий доспех из радующего глаз серебра, закрывающий все тело, кроме головы и рук, что я чудом выторговал у дядюшки Биба за пятьсот лот и, конечно же, висящий за спиной широкий полутрометровый двуручный меч, от покупки которого я просто напросто не смог удержаться. Видите ли, я не самый лучший мечник, однако подобный размер меча может сильно компенсировать этот недостаток, поскольку он для меня не тяжелее
кинжала. Только вот из-за его размера мне постоянно приходится следить за тем, чтобы он не порезал плащ...
        А сопровождал меня не менее выделяющийся Ларри. Огромные рога на голове с двумя немаленькими железными рукавицами на руках, в сочетании с развитой мускулатурой, которую просто не могла скрыть белоснежная рубашка, все это просто не могло не привлекать внимание и потому, пока мы горделиво шли вперед, на нас пало по меньшей мере сотня любопытных взглядов. Ну, мы это заслужили.
        Когда мы подошли к особняку, нас встретил высокий дворецкий, на коротких волосах которого пробивалась трудно заметная седина. Увидев нас он сделал поклон.
        -Добрый день, господин, меня зовут Нефис и я полностью в вашем распоряжении.
        Как же непривычно, когда к тебе начинают относиться подобным образом. Неловко кивнув ем я попросил сопроводить нас в зал конференции, надеясь, что здесь такой имеется.
        -Как пожелает господин. Пожалуйста, ступайте за мной.- Нефис вновь поклонился, после чего последовал в особняк, приглашая нас войти.
        Конференц-зал располагался на первом этаже и был выполнен в чисто средневековых традициях. Белая комната с необычайно высокими потолками, сверху свисала золотая люстра с горящими в ней свечами, а по середине помещения стоял круглый мраморный стол, за котором стояло двадцать роскошных тронов. Уж извините, но назвать их как-нибудь по-другому у меня язык не поворачивается. По большей части комната освещалась вовсе не свечами, а огромным окном, заменяющим всю стену.
        Я присел в самый огромный из двадцати тронов, предназначенный явно для главного, в то время как Ларри занял место справа от меня. Попросив дворецкого проводить сюда всех гостей и принести чая, мы с Ларри замерли в ожидании участников сегодняшнего совещания.
        ГЛАВА 32
        -Прибыл господин Мэтью.
        Вскоре в помещение вошел дворецкий с подносом, ведя за собой моего знакомого, одетого в легкую кожаную броню и висящим на поясе небольшим клинком. Нефис поставил передо мной поднос и сразу же удалился, в то время как Мэтт, стоило ему меня увидеть, пробурчал, недовольно плюхнувшись на ближайшее место.
        -Ну твою ж... Это действительно ты...
        -Да брось, Мэтт, давай забудем старые обиды... Кстати говоря, неужели у тебя не хватило денег на меч подлиннее?
        -Ты...- Заскрежетав зубами и стиснув кулаки, он хотел мне что-то рассказать, однако его прервало появление новых гостей в сопровождении дворецкого.
        -Прибыли господин Сириус и мисс Клер.- Поклонившись, он вышел встречать остальных, в то время как нашим взорам предстали еще две уже знакомые мне души. Помните, как недавно я застал рождение первой в этом мире секты? Так вот, эти двое - ее верхушка, мужчина, что ради пущего эффекта забрался на монумент, и девушка, что в это время занималась бумажной волокитой. Одеты эти ребята были именно так, как и положено сектантам. Мужчина был одет в темно-синий плащ, из под которого застенчиво выглядывала черная мантия. На голове неуклюже разместился весьма неординарный головной убор в форме солнца, украшенный золотом, а все его руки были покрыты драгоценными кольцами. Гордо выпятив грудь и намазав на своё лицо не один слой краски надменности, он прошел к столу и сел напротив меня. Его сопровождающая, судя по ее поведению, его слуга, не осмелилась сесть рядом и лишь встала позади него, убрав руки за спину и склонив голову вниз. Одета она была куда скромнее. Серая мантия с капюшоном, тщательно скрывающая под собой всю женскую красоту, да так, что я даже лицо ее разглядеть не смог.
        Мужчина окинул нас всех взглядом и спросил.
        -Приятно познакомиться, господа, могу я полюбопытствовать, кто же из вас Джон?
        Ну, примерно так я себе и представлял этого человека. Огромная гадюка, надевшая костюм человека. Лишь идиот не смог бы понять, кто из присутствующих является главным. Надо полагать, он это специально. Я прищурил глаза и слегка улыбнулся.
        -Ну что же вы, господин Сириус, имейте терпение. Знакомство подождет до тех пор, пока все не соберутся. Не хотелось бы тратить слишком много времени на это.- Сделав небольшую паузу, чтобы отведать восхитительного чая, я продолжил.- Если не секрет, сколько последователей набрала ваша церковь за последние дни?
        -Ну что вы, какие секреты, все мы сыновья господа и не должны ничего друг от друга скрывать.- Краем глаза я заметил, как от этих слов лицо Мэтта передернулось.- Прямо сейчас наша сек... церковь насчитывает пять тысяч человек.
        Эй, он это серьезно? Он ведь хотел сказать секта, да...?
        -Что ж, приятно слышать, что в этом жестоком мире появился лучик надежды.
        -Если вы говорите от всего сердца, то мы с радостью примем вас в свои ряды. Думается мне, что со своей огромной и чистой верой вы легко сможете стать епископом.
        Он и правда думает, что я соглашусь вылизывать ему ботинки за какую-то там должность епископа...?
        Прикинувшись, что занят размышлениями, я поднес чашку ко рту и сделал еще один глоток.
        -Простите, но, боюсь, я не достоин подобного и вынужден отказаться.
        -Да идите вы ко всем чертям с этой брехней!
        Да уж, с терпением у Мэтта явные проблемы. Всего минута подобного разговора окончательно вывела его из себя и он, яростно закричав, с силой ударил по столу и внезапно, совершенно из ниоткуда выскочил дворецкий.
        -Господин, Мэтью, не желаете выпить расслабляющего чая?
        Не знай я, что этот дворецкий добросовестно выполняет свои обязанности, то счел бы это за шутку. Мэтт, видимо, также не смог разглядеть за этими словами какой-либо фальши и, немного успокоившись, кивнул.
        -Ты слишком агрессивен, брат мой, зачем же так гневаться, когда никто не желает тебе ничего дурного?
        Мэтт уже открыл рот и я был готов увидеть вытекающий от туда океан проклятий, однако его вновь прервали.
        -Прибыли господа Кловер и Марк.- Поставив перед Мэттом поднос с чудным синим напитком, дворецкий вновь поспешил удалиться, а в комнату вошло два парня, на вид двадцати пяти лет. Оба были брюнетами и примерно одного и того же роста, около 175. Первый, худощавый парень в прямоугольных очках, был одет в трикотажный черный пиджак поверх красной футболки и изображенным на ней драконом, длинных черных штанах и черных туфлях, в то время как второй, имеющий крепкое телосложение, по всей видимости не сильно заботился о своем внешнем виде и был одет в широкую белую рубаху и штаны, поверх которых был надет металлический доспех, издававший лязг при каждом его шаге. Здоровяк широко улыбнулся и хотел со всеми поздороваться, как парень в очках его резко прервал.
        -Марк, не смей с ними разговаривать.
        -Но...
        -Никаких но, просто сядь и молчи, они того не стоят.
        Кловер сел за стол справа и уставился в одну точку, в то время как Марк, немного помявшись на месте, неловко присел рядом и сокрушенно опустил голову.
        -Зачем же так грубо, господин Кловер. Разве мы что-то сделали не так?- Изображая крайней степени невинность, поинтересовался наш дорогой сектант, однако ответом ему послужило молчание, повлекшее за собою неловкую тишину, которую, слава Богу, прервали очередные прибывшие монстры этого города.
        -Господин Носса и мисс Мелинда прибыли.
        Услышав женское имя Мэтт тут же оживился и повернул голову ко вход.
        -Ну слава богам хоть одна женщина.- Однако, спустя секунду он взорвался диким хохотом. Утирая слезу, он удосужился объясниться.
        -Ахаха, эй, Джонни, кажется прибыла твоя суженная!
        И вот тут то мое сердечко жалобно ёкнуло и спряталось подальше в ноги, дабы не смущаться еще больше. На пороге стояла обворожительная дама в длинном обтягивающем платье. Рыжие вьющиеся волосы осторожно спускались на оголенные плечи, а из глубокого декольте на собравшихся мужчин робко выглядывали два упругих близнеца. На румяном и грациозном личике покоились спокойные зеленые глаза. В то же время рядом с ней, одетый в блестящий доспех, стоял самый настоящий принц из сказки. Серьезно, настолько женственные рыцари мужчины бывают лишь в сказках... ну, или в грезах девочек-подростков. И да, как вы уже поняли, это тот самый рыцарь, которого я на днях встретил в переулке...
        Проигнорировав Мэтта и прикладывая все усилия для того, чтобы отогнать кровь от лица, я указал рукою на два свободных места справа, молча приглашая их присесть. Поскольку собралось здесь уже большинство людей, я хотел было начать, однако из дверей послышались чьи-то хохоты.
        -Господа Коди и Кристи прибыли.
        Сразу после этих слов в дверь ввалилась смеющаяся пара и атмосфера в комнате тут же подскочила вверх. Высокий блондин с небольшой щетиной был одет в ярко-желтый фрак с кружевами и на его голове покоился алого цвета цилиндр, в то время как девушка, у которой с головы стекали блестящие и не менее блондинистые волосы, была наряжена в ярко-красное пышное платье и на голове ее виднелась забавная желтая шляпка. Заливаясь ярким смехом они, держась за руки, начали свое вступление. Первой начала девушка. Она вышла чуть вперед и артистично раскинула руки.
        -Мужественный и великолепный Коди!
        Тут же поравнялся с ней мужчина, повторив ее движения руками.
        -А также прекрасная и неподражаемая Кристи!
        Сделав низчайший поклон из всех, что я когда либо видел, они продолжили хором.
        -К вашим услугам!
        -...
        Выпрямившись и осмотрев всех собравшихся, на чьих лицах было искренне изумление, они возмущенно воскликнули.
        -А вы чего тут все такие хмурые? Ну же, ребята, повеселее!
        Когда их призыв не вызвал никакой реакции, Кристи слегка наклонилась и прошептала Клоди на ухо так, чтобы всем было слышно.
        -Я же тебе говорила, что это будет не в тему. Ты только глянь на их хмурые лица...
        Клоди наклонился в ответ и столь же "тихо" прошептал.
        -Думаешь? Ну не знаю, не знаю... Может здесь кто-то недавно умер?
        -Что? Ты в этом уверен?
        -Абсолютно!
        -Хммм... Тогда давай присядем и тихо посидим, нельзя смеяться во время траура...
        Заняв свободные места они стали с интересом разглядывать лица всех сидящих за столом людей, периодически что-то шепча друг другу на ухо, а этот раз уже так, что лично я не мог разобрать ни слова, хотя, признаюсь, было чертовски интересно. Ну, поскольку почти все уже собрались, дальнейшее ожидание не имеет смысла.
        Я встал с кресла и громко объявил.
        -Добрый день господа. Как вы все, должно быть, догадались, меня зовут Джон и я был назначен на должность верховного главнокомандующего и отныне ответственен за оборону города. Поскольку почти все уже собрались, давайт...
        Внезапно меня кто-то прервал, потянув сзади за доспех. Вздрогнув от неожиданности и еле подавив девчачий крик я резко обернулся.
        -Подожди, босс, позволь мне сначала присесть.
        Понятия не имею, как она там оказалась, но это была самая, что не на есть Кира, та самая, от взгляда которой я чуть ли не схватил инфаркт. В этот раз она была одета в черный обтягивающий костюм, который твердо доказывал, что под ним скрывалось отнюдь не детское тело, а ее лицо закрывала белая маска с прорезями для глаз. договорив, она села слева от меня.
        -Кхм, кхм. Что же, давайте начнем наше собрание.
        ГЛАВА 33
        \\\Это нечто вроде экспериментальной главы, поскольку я долго ломал голову, как написать диалоги и пришел к выводу, что так получится лучше всего :О
        -Кхм, как вы все уже могли догадаться, темой нашего собрания послужит план обороны, поскольку я нахожу довольно трудной задачей руководить пятьюдесятью тысячами человек в одиночку. Сегодня я хотел бы путем голосования выбрать четырех капитанов, что будут руководить основной обороной города. Надеюсь, у вас нет никаких возражений на этот счет?
        Поскольку все молча уставились на меня, от чего мысли в голове стали хаотично бегать вокруг, сталкиваясь друг с другом, я продолжил.
        -Хорошо, тогда, для начала, давайте все выскажем свои соображения насчет стратегии, я начну.
        Замолкнув на секунду, чтобы привести мысли в порядок, я вытащил из браслета большую карту города, что совсем недавно приобрел у одного торговца, расстелил ее на столу и продолжил.
        -Во-первых, вынужден сообщить, что из 56 тысяч людей прибывших в этот город 45 тысяч до сих пор имеют первый уровень. Всех женщин из отряда я предлагаю снарядить луками и отправить на стены, мужчин же мы снарядим ближним оружием и отправим в...
        Ну, полагаю, что слушать шестичасовые обсуждения ведения боя будет слегка нудным занятием, потому я просто вкратце расскажу о самых ярких моментах нашей беседы.
        ***
        Мелинда: Ваша идея, определенно, хороша, сэр Сириус, но вы забываете о том, что морские монстры на суше куда слабее остальных, не стоит акцентировать все внимание на причале только из-за того, что там нет стен. Примитивных ловушек с огнем будет более, чем достаточно.
        Сириус: Тс, женщина, да что ты вообще можешь понимать в военном деле?
        Мэтт: И это говорит долбанный святоша?
        Сириус: Да как ты смеешь!? Господь наш покарает тебя за подобные слова!
        Кловер: Ты серьезно веришь в то, что говоришь...?
        Кира: Бога не существует...
        Я: Господа...
        Клер: Что значит, Бога не существует!?
        Мэтт: Это значит, что вы со свое верой, можете пойти в...
        Сириус: Да как ты смеешь!
        Кловер: Но они правы...
        Кристи: Коди, а кто этот Бог, о котором они говорят...?
        Коди: Ха-ха, Кристи, Бог - это такой бородатый человек, что присматривает за нами!
        Кристи: Хочешь сказать, что мой дедушка - Бог!?
        Коди: Ха-ха, схватываешь на лету, Кристи!
        Сириус: Твой дедушка!? Бог - это...
        Мэтт: Заткнись, Сириус, я скорее поверю в то, что ее дедушка это наш Бог, нежели в то, что ты вообще веришь в то, что говоришь!
        Клер: Да как ты смеешь говорить подобное моему господину!?
        Тут уже я не смог этого больше выносить.
        Я: Тишина! Вы не забыли, зачем мы тут собрались!?
        ***
        Я: Думаю, что необходимо создать специальный отряд из высокоуровневых людей, предназначенный для помощи проседающему участку.
        Мэтт: Если им будешь руководить ты, то советую тебе взять Носсу в помощники, хаха.
        Носса (слегка покраснев): Ну...
        Я: ...
        Мелинда: Ну уж нет, Носса останется со мной!
        Носса: Госпожа...
        Мэтт:...
        ***
        Спустя три часа от начала собрания.
        Кловер: Как же вы меня все достали... Я наберу тысячу человек и буду защищать южные ворота, остальное - ваши заботы. Марк, пойдем.
        Марк: Но...
        Кловер: Пошли говорю, здесь одни идиоты...
        Остальные: ...
        ***
        Я: Кто-нибудь из присутствующих умеет управляться с баллистами и катапультами?
        Носса: Я... года три назад я участвовал в постановке исторической битвы...
        Мэтт: Ахахаха!
        Сириус: Эй парень, по-твоему мы тут в игрушки играем? Это - война!
        Носса: Я-я п-понимаю...
        Мелинда: Заткнитесь! Если он сказал, что может, значит может!
        Кира: Я умею...
        Я: Да, а ты сможешь научить кого-нибудь этому?
        Кира: Н-не думаю...
        Я: Хорошо... Тогда, Носса, твоей обязанностью будет обучить двести человек стрельбе из катапульт и баллист.
        Носса: Так точно!
        ***
        Я: ...Хорошо, с этим разобрались, теперь следующее. Кто желает заняться обороной порта?
        Мелинда: Я бы хотела...
        Сириус: Да куда ты все лезешь, женщина!?
        Мэтт: И что, что она - женщина? Если ты так рьяно выступаешь за существование Бога, то она явно поумнее тебя будет, хехе.
        Клер: Да как ты смеешь так обращаться к верховному лидеру!? Я тебя...
        Сириусь: Клер, а ну закрой свой рот!
        Клер: Извиняюсь, господин...
        Кира: Я не против, если Мелинда этим займется...
        Я: Тогда решено, Мелинда, порт будет за тобой.
        Сириус: ...
        ***
        Я: Мэтт, что думаешь о том, чтобы оборонять северные ворота?
        Мэтт: Хаха, только если ты встанешь на колени и смачно поцелуешь меня в...
        Кира: Босс, если этот идиот не хочет, то я могу заняться этим...
        Мэтт:...
        Я: Ты уверена?
        Мэтт: Постойте! Хорошо, хорошо! Я согласен! Я займусь обороной северных ворот...
        Сириус: Тряпка...
        Мэтт: Ты...!
        ***
        Кристи: Эй, Коди, а что мы тут вообще делаем...?
        Коди: Ха-ха, неужели не понятно?
        Кристи: Совсем не понятно!
        Коди: Ха-ха! Видишь ли, любовь моя, ты настолько обворожительна, что они просто не смогли устоять перед твоей красотой! А меня позвали за команию!
        Кристи: Оооо!
        ***
        Сириус: Никто не возражает, чтобы моя церковь взялась за оборону западных ворот?
        Мэтт: Только если ты наконец заткнешься о своем боге.
        Мелинда: Это уж точно.
        Носса: Поддерживаю.
        Кира: А они правы...
        Кристи: Коди, Коди... давай поддержим бедняжку, мне его жалко...
        Коди: Хорошо, дорогая, только утри слезы.
        Кристи и Коди: Мы за!
        Я: Ну... Значит, решено.
        Остальные: ...
        ***
        -Спасибо за то, что пришли, все свободны.
        После шести часов вечных перепалок я выполз на балкон, чтобы вдохнуть свежего воздуха. Как же тяжело быть лидером разношерстной группы, в которой каждый с радостью врежет по лицу ближнего своего...
        Столь тяжкие мысли прервала Кира, вдруг появившаяся передо мной в своей маске.
        -Эй, Босс, а что мне делать?
        -А? Ах, да, жду тебя послезавтра утром у ворот этого особняка. Ты будешь в моем карательном отряде.
        -Окей, Босс, тогда я пошла.
        Не успел я и моргнуть, как она тут же куда то исчезла. Вот прямо как в фильмах, когда главный герой закрывает глаза и, когда он их вновь открывает, человека, стоящего перед ним, больше нет. Действительно мерзкое ощущение, словно у тебя шизофрения. Надо бы сказать Кире, чтобы больше так не делала.
        После окончания этого собрания я объявил на весь город о сборе всех людей 31-40 уровней у ворот особняка в день осады и следующий два дня потратил на слежку за моими новоиспеченными капитанами, которые, как оказалось, усердно выполняли все свои обязанности, из чего вышло, что напрасно я потратил полтора дня, а ведь мог бы просто отдохнуть...
        ГЛАВА 34
        Вы когда-нибудь проводили ночь, не в силах сомкнуть глаз из-за того, что завтра вы, скорее всего, умрете? Я вот нет, а вот блуждающие повсюду бледнолицые существа с опухшими мешками под глазами, определенно испытали этот неприятный опыт. Утром я проснулся в своем собственном временном особняке и, выйдя на балкон, заметил этих бродящих по всем улочкам духам. Я было даже удивился, как они еще через стены ходить не начали, а потом вдруг понял, что это люди. Другие же, уверенные в своих силах из-за того, что недавно прикончили десяток кроликов и подняли пару уровней, еще не протрезвев после ночи, во все горло издевались над популярными песнями своими не самыми прекрасными голосами. Они, в отличие от меня, еще не сталкивались с гигантскими пауками и, встретив лишь парочку кроликов, считали, что это все игра и они в полной безопасности, наивные. Третьи , уже повстречавшие несколько раз старушку смерть, но, к их счастью, с ней разминувшиеся в последний момент, сейчас во всю готовились к битве. Кто то точил свое оружие, кто то делал небольшую разминку, размахивая всеми своими конечностями и стараясь
поскорее успеть привыкнуть к изменившемуся после капсулы телу. Наблюдая за утренней жизнью города, я вновь удивился, заметив, что среди жителей нет ни детей, ни пожилых людей, как то даже интересно, куда их всех дели. Ну, думаю, даже если я это и узнаю, то случится это не скоро, а пока я могу лишь пожелать им всем удачи.
        -Господин, желаете позавтракать?
        О, Нефис, мой дорогой слуга. Вы, должно быть, даже и представить себе не можете, насколько же приятно иметь слугу.
        -Конечно.
        -Желаете ли чего-нибудь конкретного?
        -Полностью полагаюсь на твой вкус.
        И ведь как-то этот старик угадывает все мои желания, до сих пор немного не по себе, словно чтение мыслей какое-то и, что то мне подсказывает, что это не просто мои догадки...
        Перед завтраком я решил хорошенько помыться, потому как ванна (известный факт) снимает стресс, а его у меня накопилось довольно много. Как-никак от меня зависит, сколько людей сегодня умрет. Как вы заметили, я, хоть и оптимист, даже не надеюсь на то, что сегодня никто не умрет, это невозможно, и на это я повлиять не могу. А раз ничего уже не поделать, то долой грустные мысли и одежду!
        С громким "Плюх" я прыгнул в воду. Ну, хоть я и сказал ванна, на деле же моей умывальней является бассейн, точнее, несколько бассейнов. А если быть точнее, то целых восемь, восемь огромных бассейнов! И, как объяснял мне Нефис, нужно по очереди умыться в каждом из них, каждый раз используя различные средства гигиены. Я, конечно, рад, что Нон так сильно заботится о моей чистоте, но мне, пожалуй, и одного бассейна хватит... А пока я мылся, могу поклясться, что мельком заметил крайне неодобрительный взгляд моего дорогого дворецкого через щель в дверях...
        В глубине сердца извинившись перед ним за свою лень, я вылез из бассейна и, обтершись полотенцем, с немалым удивлением заметил, что рисунком на нем была почти полностью обнаженная леди, представшая в крайне смутительной позе, названной в честь великого горного свистуна. Ну, Нефис, в этот раз ты в моих желаниях не угадал.
        Одевшись и пройдя на небольшой балкон, находившемся на верхнем этаже особняка, что отлично послужил нам с Ларри местом для раннего завтрака, я с некой грустью обнаружил его сидящим и уже попивающим горячий кофе и уплетающим за щеку какую то неведомую мне длинную пищу. За эти три дня мне так и не удалось встать раньше него. Хотя это не так уж и важно. А вот знание того, что он ест, куда важнее. И, как только я сел за столик и хотел спросить об этом, из-за спины появился Нефис с подносом. Он выложил передо две тарелки и чашечку кофе, после чего, увидев мой озадаченный взгляд, принялся пояснять, что же за чудо мне приготовили.
        -Лазурный дракон под луком.- Он указал на точно такие же синие полоски мяса, что сейчас уплетал Ларри, после чего перевел руку на следующее блюдо.
        -И мозги ткача.- И вот тут то ему пришлось объясниться,- О, нет, не беспокойтесь, это лишь название, в состав входит творог...
        -Спасибо, Нефис, ты свободен.
        -Как вам будет угодно.- Поклонившись, он ушел в дом, а я принялся с внеземной скоростью поглощать в себя эти прекрасные блюда, когда в моей голове громом и молниями разразилась одна мысль. Мне послышалось, или он сказал лазурный дракон...? Вот гляжу я на эти полосочки идеально пожаренного мяса и что-то не кажутся они мне одним из тех огромных существ из сказочек для детей... Съел дракона на завтрак... Да уж, звучит достойно сильнейшего человека на планете.
        -Уже придумал свою речь?- Ларри покончил со своей едой и посмотрел на меня.
        -Речь?
        - Речь.
        -Какая речь?
        -В смысле какая речь?
        -В самом прямо смысле, какая еще речь?
        -Имеешь ввиду, что за речь?
        -Да твою ж, Ларри, хватит уже, что за речь?- Выведя меня из равновесия он добился своего и ухмыльнулся.
        -Ну, обычно каждый полководец перед тяжкой битвой произносит речь, дабы воодушевить своих людей, разве нет?
        -А раньше ты не мог сказать...?
        -Да брось, не надо скидывать всю вину на меня, это не я тут главный.- Как ни в чем не бывало он развернулся ко мне спиной и, наслаждаясь напитком, изготовленным из цельных зерен кофейного дерева, принялся наслаждаться прекрасными видами города, в то время как я начал рвать волосы на голове, пытаясь придумать, что же мне сказать.
        Дорогие жители! Нет, вряд ли... Храбрые воины! Звучит совсем плохо... Дамы и господа! Хоть эта фразочка и заезжена донельзя, думаю, сойдет.
        -Эй, там внизу тебя уже ждут.- Ларри, подошедший к краю балкона, заметил столпотворение у главных ворот особняка и удосужился сообщить мне об этом. Только сейчас я заметил, что времени уже пол десятого, и что через пол часа все начнется.
        -Ну, тогда пойдем и поприветствуем их.- Я позвонил в колокольчик и через пару секунд в дверном проеме появился дворецкий.- Проводи гостей у ворот в сад.
        -Как прикажите.
        Как только он удалился, я неспешно завершил свою трапезу, надел на себя свою привычную амуницию, в виде кожаного нагрудника, наплечника и наголенников, после чего мы спустились на второй этаж и прошли к балкону, которых здесь не мало, что выходил прямиком на сад, где увидели около сотни человек.
        На часах было 9:58 и я решил, что пора. Я открыл рот и по всему города начали разлетаться мои оглушительно громкие слова.
        -Дамы и господа! Спасибо всем тем, кто как и я сегодня поборол свой страх и вышел с оружием в руках. Все вы - герои! Все вы - наша крепкая опора в этом новом, жестоком мире! Все вы - храбрецы, без которых человечество обречено на смерть! Так давайте же покажем этим монстрам, на что мы способны! Все вы сегодня товарищи по мечу, потому сегодня, в этот день, отбросьте все свои обиды и неприязни, прикрывайте друг друга, прикрывайте своих товарищей! Давайте же войдем в историю, как город, что не потерял ни одного человека в этот день!
        Осада начнется через 3...
        Я, Джон Роуд, ныне главнокомандующий обороной нашего города!
        Осада начнется через 2...
        Я клянусь своей честью, что защищу всех вас!
        Осада начнется через 1...
        Сегодня никто не умрет!
        Осада города Ламия начинается, приготовьтесь. И да поможет вам Бог.
        ГЛАВА 35
        Когда я закончил свою речь, со всех сторон начались разрастаться воодушевленные крики защитников города, которым, видимо, моя речь пришлась по душе. Еще бы, умирать ведь никому не хочется. А вот мой элитный отряд на мои пламенные слова совсем никакне отреагировал. На их лицах отразилось лишь непонимание того, с какой целью их всех здесь собрали. Ну, пора бы ввести их в курс дела.
        -Спасибо вам всем, что собрались здесь. Давайте пропустим ненужное знакомство и...
        -Бооооосс!
        Внезапно из толпы донесся знакомый голос и, приглядевшись, я заметил Киру, одетую в свою маску.
        -Тебя плохо слышно!
        -...
        И ведь действительно, шум, который издавали люди на стенах , с непростительной легкостью напрочь перебивал мой слабенький голосок и, поскольку выбора у меня нет, я решил перестать казаться настолько круче, насколько это возможно, спустился на первый этаж и через заднюю дверь вышел во двор.
        -Еще раз спасибо за то, что пришли. Сразу перейду к тому, зачем я вас всех здесь собрал. Вы - специальный отряд срочного реагирования, вашей целью является помощь в обороне по всем фронтам. Это понятно?
        -Хорошо, тогда, следующее. Сигналы, на которые вам стоит реагировать. Все сигналы будут подаваться путем дыма. Цвет дыма отвечает за уровень опасности. Зеленый дым - низкая опасность, в этом случае на помощь выдвигается два человека, желтый - также низкая опасность, однако требуется пять человек, оранжевый - средняя опасность, десять человек, красный - высокая опасность, тридцать человек, и, наконец, черный дым - в этом случае требуется весь наш отряд... Будем надеяться, что подобного не случится... Ах да, белый цвет предназначен исключительно для меня.- Слегка помолчав и не заметив никакой реакции, я добавил,- есть вопросы?
        Все новые члены карательного отряда понимающе закивали и, поскольку ни у кого не было никаких возражений, я зашел Ларри за спину и слегка подтолкнул его вперед.
        -Знакомьтесь, это - Ларри, моя правая рука, он будет капитаном вашего отряда и вы во всем можете на него полагаться!
        -Эй, что!?- Чуть позже Ларри добавил еще парочку лестных слов, однако, их я уже не слышал, поскольку успел взлететь достаточно высоко до того, как до него все дойдет.
        Надев на лицо маску я вновь взмахнул крыльями, поднимаясь высоко ввысь. Взлетев на триста метров над землей я прекратил набирать высоту и наконец позволил себе осмотреть обстановку. Для начала нужно отметить, что все жители города постарались на славу, выкопав огромный ров, вокруг города общей протяженностью в пару километров, шириной в десяток метров и глубиной в семь. Случись это месяцем ранее, чтобы подобный ров был выкопан вручную всего за пару дней, я бы с железной уверенностью, достойной самого редкостного идиота, доказывающего, что земля плоская, прокричал бы нет, это - невозможно! А вот сейчас, когда я с легкостью размахиваю огромным мечом, это кажется не такой уж и трудной задачей. Сам ров был утыкан неисчисляемыми острыми пиками, выполненными вручную, после чего залит водой. Таким образом уже первое препятствие выглядело довольно неприступным. И это еще не все, на южных воротах было решено выставить у берега фалангу копьеносцев, что должны были не позволять монстрам пересечь ров. Сразу за этим отрядом располагалась сотня огромных бугаев, каждый из которых держал в руках огромный щит,
обитый железом. Их задачей было прикрывать отступление фаланги, в случае опасности.
        У северных ворот, на стенах, было самое большое скопление лучников, но наземных войск вне стен города совсем не было. Так было решено, поскольку в той стороне находились горы и, следуя логике, был огромный шанс, что с той стороны прибудут, по большей части, летающие монстры.
        А вот западные ворота были центром скопления тяжелых осадных орудий и различных ловушек. Во-первых, на стенах было около тридцати баллист и двадцати катапульт, что при нынешней силе людей могли стрелять около двух раз в минуту, вся земля перед воротами была насквозь пропитана падкой к огню жидкостью.
        Порт города, располагающийся на востоке, нисколько не уступал в изощренности своих ловушек. Для начала было выявлено, практическим путем, что здешние дома не горят, совсем не горят. Даже если залить в них литры бензина, они все равно не загорятся. Потому без особых опасений на всех улочках восточной части города были установлены сотни больших костров, только и ждущих своего звездного часа. Помимо костров, по всем улицам были натянуты километры прочной лески, порвать которую не смог бы даже слон, таким образом на защиту восточной стороны города было отправлено всего двести человек, чей уровень был выше двадцать пятого, поскольку иначе передвигаться по крышам домов было бы, мягко говоря, затруднительно, все таки леска ограничивала не только врагов.
        С подобной обороной, если вдруг не появятся монстры сотого уровня, наподобие того огромного паука, то защита города окажется не такой уж и тяжелой. Однако, подсказывает мне нутро, жалобно сжимаясь в гадком предчувствии, такие монстры будут, иначе защита столь больших стен города с самого начала было плевым делом.
        Совсем скоро из западных лесов показали себя первые монстры. Хоть все, что я видел, казалось мне маленькими черными точками, вид, представший моим глазам, заставил моих дорогих мурашек в отчаянии рвать и метать по моей спине, насильно выбивая из нее крупные капли пота. Все зеленые поля были настолько плотно утыканы появившимися из леса черными точками, что полностью покрывали землю, не оставляя ни пятнышка! Подобное недоразумение было быстро исправлено праведным залпом из всех катапульт нашего дорого патриарха. Огромные булыжники, падая на полчища монстров, не разбивались, а вместо этого продолжали катиться по земле, превращая в фарш все на своем пути. Один только залп отправил к праотцам около трех сотен монстров! Однако это нисколько не поколебало боевой дух звериной армии и море продолжило упорно нестись вперед, стремясь накрыть собой весь город.
        Размер этого кровожадного войска поразил мое воображение. Для начала я хотел бы узнать, откуда вообще они все взялись, поскольку подобное количество монстров ни за что бы не смогло ужиться на одном острове, а даже если бы каким-нибудь чудом и смогло, то мы с Ларри встретили бы в лесу куда больше дикого зверья.
        Второй вопрос, что тревожит мои потрепанные нервы в мозгу - кто же управляет ими? Ни за что не поверю, что они могли бы двигаться настолько слажено без вожака, откуда следует, что вожак у них имеется, из чего я осмелюсь сделать вывод, что если мы хотим все это пережить, то нам стоило бы его прикончить.
        Поскольку делать мне нечего, я решил полетать над лесом, вдруг замечу что-нибудь неладное, и для того, чтобы это что-то неладное побыстрее прикончить я решил вооружиться своим устрашающим напарником. Выставив руку вперед я воззвал к своему браслету. У вас бывали моменты в жизни, когда вы сильно плошаете в чем-то, однако в итоге ваши действия приносят огромную пользу? Если нет, то вам стоит немного похудеть, слышал, что фортуна - женщина брезгливая и не сильно любит толстячков, хотя везде бывают исключения.
        Как только огромный меч оказался в моей руке я, с небольшим удивлением и с куда большим разочарованием в своих извилинах, осознал, что одно дело - держать меч, стоя на земле, и совершенно другое - когда ты летишь в небе. Огромная масса меча в совокупности с великой силой притяжения сделали свое дело, от чего моя рука стала отчаянно хватать воздух, а изо рта вырвался горестный крик.
        -Моя тысяча Лот!
        К сожалению, было слишком поздно. Весело подергивающийся в небе меч отправился в свое собственное путешествие к земле. Когда же из моих глаз почти потекли слезы человеческой, не имеющей никаких разумных границ скупости, траур был прерван чередой просто возмутительных объявлений.
        Поздравляем, вы убили одного из четырех монстров-генералов, Ликантропа Демэнета!
        Было получено 1,000 опыта!
        Вы - второй человек, убивший монстра-генерала!
        Было получено 20 ОЭ!
        Ну надо же, я был прав насчет вожака...
        ГЛАВА 36
        А знаете, я далеко не так прост, как вы все считаете. Думаете, что мне просто повезло? Ха-ха, как бы не так. С самого начала мой шестой орган так и разрывался от самодовольства, неустанно бормоча мне, что этот монстро-генерал внизу, просто решил вас немножко заинтриговать. Заметил его краем глаза и разыграл весь этот спектакль, нельзя же вот так просто раскрывать все карты. И не надо расплываться в самоуверенной ухмылке и обвинять меня во лжи и невежестве, с гримасой всезнайки, рассказывая мне, что органов у человека всего пять. Ну, я вас не виню, вы же только-только в информационный век дошли, ничегошеньки не знаете. На самом деле у человека целых семь органов, один из них находится в мизинце левой руки, маленький такой, самый главный заведующий юмором. Разве вы никогда не задавались вопросом, почему люди без этого мизинца не умеют шутить? Но об этом позже, это седьмой, а вот шестой орган - это маронгласкон. Да, да, тот самый орган, что отвечает за шестое чувство человека. Помнится мне, что в вашем веке появилось несколько человек, что узнали о нем и, чтобы люди с невероятными способностями не
рождались, лже-информировали всех, что якобы из-за него можно умереть, нужно вырезать. Как же он тогда назывался... ах, точно, аппендикс.
        Видите ли, он и правда может увести вас в мир иной, но вовсе не из-за того, о чем вам рассказывают. Аппендикс - это связь человека со всеми мистическими вещами в мире, что-то вроде в огромного золотого окна, через которое вы можете с ними взаимодействовать. Когда об этом узнала группа ученых, они спились с горя, после чего покончили с собой. Нет, не намеренно, просто они настолько сильно напились, что пошли в один морг, где начали вспарывать себе животы и пришивать аппендиксы мертвецов, вместо вырезанных им в детстве... То-то был скандал. Не делай они записей, которые позже нашлись в их лаборатории, человечество никогда бы об этом не узнало. В общем, аппендикс, чтобы функционировать, постоянно поглощает из окружающей среды Циклопентадиенилтрикарбонилгидр... не важно, это все, что я смог запомнить из названия, для упрощения это невидимое глазом вещество было названо "СМЕРТ", название не лучшее, потому пара человек из рекламного агентства было уволено, а печальное "СМЕРТ" заменено на ману - дар богов.
        Теперь о фатальных исходах. Тут все просто, ваш шестой орган переполняется маной, но, вместо того, чтобы остановить процесс поглощения маны, он, с присущей людям жадностью, продолжает свое пакостное дельце, раздувается и, будучи не в силах сдерживать столько, бум, взрывается.
        Вот и у меня он однажды болел, сильно, лет в девять. Однако вместо того, чтобы идти к доктору, я, покрепче стиснув зубы, решил отвлечь себя от боли - поиграть в детскую забаву, поговорить с духами. Разговор с ними, из-за их грязных ртов, мне не понравился, но вот боль прошла. Жаль, конечно, что тогда я не придал этом значения, зато, когда услышал новость об этом открытии, немало удивился и принялся развивать в себе невероятные способности... только вот хватало моих способностей лишь на разговоры с мертвецами и все бы ничего, но все попадались какие-то чересчур мерзкие, обзывались, издевались, матерились как сапожники... В общем, хотите потренироваться в развитии шестого органа, не повторяйте моих ошибок, лучше тренируйтесь как-нибудь иначе.
        Правда это или нет, решать только вам. Скажу лишь то, что повезло мне не так сильно, как вы думаете. Хоть я и знал, что этот ликантроп затаился там в лесу, огромными мечами метаться точно не собирался.
        ***
        Как только генерал животных войск навсегда покинул мир живых, остальные звери, что неслись на стены города, внезапно потеряли всякую сплоченность и воцарился хаос. В этой толпе можно было разглядеть хищных волков, клыкастых кабанов, медведей, больших шимпанзе, белок-переростков и еще много-много живности, разглядывать которых мне не пришлось, поскольку они, потеряв своего командира, пришли в себя. Те, что находились ближе всего к лесу, тут же рванули прочь, обратно в леса, в то в время как остальные, оставшиеся в полянах, решили устроить великое кровавое побоище под проливным дождем из валунов и, пребывая в замешательстве, стали бросаться на всех вокруг себя, кусая, рвя на части и топча.
        Все окрестности за стенами города тут же залились агонизирующей какофонией визгов, криков и рычаний, а со стен послышались не менее оглушительные воодушевленные крики защитников, хором восхваляющих, конечно же, меня. Ну а что, я и правда молодец, сложно даже представить, сколько жизней я только что спас. Хороший из меня лидер.
        А пока я утопал в своей утопии, восточная сторона города в буквальном смысле начала утопать в водах океана, что внезапно начали выходить из своих берегов, превращая весь восточный район в Венецию, обращая почти все приготовления Мелинды в прах. Вода заполонила собой несколько кварталов столь быстро, что тамошние защитники, просто напросто, не успели подать никакого сигнала, поскольку все сигнальные костры были тут же стерты и, если бы я сейчас не был в трехстах метрах над землей, и не осматривал стены города, то это могло привести к значительным осложнениям, но, к счастью, это было именно тем, что я и делал, потому, воспользовавшись громкой связью, я приказал тридцати членам карательного отряда отправиться туда, после чего и сам рванул к причалу.
        Картина там была до жути жуткая и, одновременно с этим, обворожительно обворожительная. Огромная волна, высота которой достигала крыш домов, медленно продвигалась вглубь города, стеною окутывая все его улочки и стремясь поглотить его целиком. Конечно же, не вода являлась причиной рождения в моем сердца жути, причиной являлся вид, представший лишь мне одному. Там внизу, в теперь уже подводном городе, по его подводным улочкам, сновали новые бесчисленные подводные жители, которым так и не терпелось вкусить парочку людских деликатесов.
        Акула-кула, Уровень: 35
        Сила: 27
        Ловкость: 61
        Интеллект: 16
        Выносливость: 32
        Прочность тела: 9
        Регенерация: 1
        Сила духа: 1
        Восприятие: 18
        В три метра длиною, в белых чешуйчатых одеяниях, с многочисленными острыми зубами и кровожадными глазами акулы-кулы. Уж не знаю, кто придумал название этой рыбине, мог сказать лишь, что акула-кула - не самый идеальный вариант, вот акула-убийца подошло бы куда лучше. А вот виновником сего рыбьего торжества являлся пятиметровый прозрачный шар, гордо колеблющийся на глади воды недалеко от города.
        Слизь синего свода, Уровень: 102
        Сила: 0
        Ловкость: 0
        Интеллект: 115
        Выносливость: 59
        Прочность тела: 1
        Регенерация: 0
        Сила духа: 102
        Восприятие: 37
        ГЛАВА 37
        Слизь... я то думал, что это голая улитка, а оно вон как оказалось. Только вот на монстра он совершенно не похож, ни чуточки. Просто огромный прозрачный шар. Этот гаденыш даже не шевелится. Просто замер над причалом и весело покачивается на волнах. Я бы даже простил бы его высокомерие и забыл, если б эта тварь не была ответственна за подражание Моисею... И ведь не понятно совсем, что с этим делать, к нему даже не подобраться из-за плавающих вокруг него рыбьей мерзости, которая будет только рада, если кто-нибудь попытается. Хотя вот тут то и кроется подвох, видите ли, гложут меня смутные сомнения... Думается мне, что эта слизь - не генерал. Более того, мое чутье подсказывает мне, что это даже не живое существо. А если это так, то значит, что она является особым инструментом, управляемым... Богом... Монстры вышли из под контроля, да? Лжец, раз уж хочет нас всех отправить к праотцам, то мог бы так и сказать...
        В это время из-за моей спины послышались не самые приятные в данной обстановке звуки рассекающего воздуха. Повернувшись на полные сто восемьдесят градусов вокруг своей оси я без удивления, но не без ужаса, заметил, как темное облако, состоящее из тысяч живых организмов, желающих покромсать нас (человечество) на куски, стремительно приближалось к городу, от чего у группы из нескольких сотен защитников окончательно исчерпался лимит храбрости и они, побросав оружие в разные стороны, бросились прочь со стены. Довольно наивное решение, поскольку во избежание массового дезертирства все пути отхода были заранее заблокированы выстроенными баррикадами и отрядами из десятка высокоуровневых людей.
        Когда группа дезертиров заметило своих надзирателей, то, решив, что справиться с десятью куда реальнее, чем с многотысячной армией, с криками и поднятыми ринулись вперед, надеясь задавить тех числом.
        -Стоять!- Внезапно, еще до того, как беглецы достигли баррикад, позади них появился юноша в сером плаще, приказавший им властным голосом. Обязан сказать, что расслышать их разговор для меня было довольно трудно из-за пролегающего между нами расстояния, так что я немного пофантазирую, а чтобы не загрязнять историю о моих приключениях некультурными словами, который я смог уловить, не смотря на огромное расстояние между нами, я слегка искажу их разговор.
        -Ах вы уважаемые, а ну вернулись в строй, дорогие мои. Даю вам пять секунд, после чего натягиваю вам ушки поотрываю.
        Со спокойствием водной глади Кловер уставился на нарушителей.
        -Себе ушки поотрывай, милорд! Мы что, должны сражаться с этим!?- вперед вышел довольно упитанный мужчина средних лет, одетый в тряпье, который засверлил своего командира взглядом поросячьих глазок, указывая своими короткими толстыми пальцами на надвигающихся монстров. Однако, Кловер, не обращая на него никакого внимания, начал отсчитывать время.
        -Да иди ты с миром! Я не собираюсь здесь умирать!
        Издав рев, достойный исполинского льва, мужчина рванул на Кловера вместе с остальными. Уж не знаю, на что они надеются, но их мечтам явно не суждено сбыться. Ну, по крайней мере мне предстал шанс узнать, на способен этот парень. Кловер не стал с ними развлекаться и махнул левой рукой, из под рукава которой показался серебристый блеск, после чего невидимая сила подхватила бежащих впереди людей, включая толстяка, и вышвырнула их прочь со стены и они с криками попадали вниз, где их тушки, ударяясь о землю, отбили такую потрясающую дробь, что любой барабанщик, услышав это, тут же бы в себе разочаровался и ушел из музыки.
        В это же время оставшиеся дезертиры остановились с шоком на лицах, совершенно не понимая, что только что произошло.
        -Вернуться на свои места, солдаты.- Словно ничего не произошло, Кловер, слегка прикрыв рот ладонью, зевнул, в то время как дезертиры, еще не отошедшие от шока, медленно вернулись обратно и подняли в дрожащие руки отброшенные ранее луки с колчанами, после чего с отчаянием в глазах уставились на черное облако, которое было уже совсем близко.
        Интересно... а смерти, произошедшие от рук союзников, нарушают мою клятву..? Нет, определенно нет.
        Как оказалось, я не единственный, кому посчастливилось найти серебряный браслет... и он использовал телекинез, интересно, какие у него характеристики... Хотя сейчас не время, нужно срочно что-нибудь сделать с этими порхающими монстрами, то есть, нужно найти их вожака, а о слизи потом что-нибудь решим, судя по ее скорости, защита причала может подождать.
        Я ринулся вперед с максимальной скоростью, чтобы как можно быстрее достигнуть западных стен и приземлился, в этот раз довольно эффектно и, что куда важнее, удачно, прямо перед Кловером.
        -Ими командует генерал, если убьем его, то остальные сбегут.- Не желая терять ни крупицы дорого времени, я, тяжело дыша, сорвал с себя маску и выпалил все как на духу. Только вот Кловер, видимо, сам уже об этом догадался и смерил меня презрительным взглядом, словно я таракан какой-нибудь, после чего, не говоря ни слова, развернулся и подошел к краю стены. Я уж было подумал, что я действительно таракан какой, но быстро пришел в себя и, возмутившись, но не подав виду, последовал за ним. Некоторое время всматриваясь в горы Кловер заговорил.
        -Их генерал - рогатая виверна, мы с Марков видели, как она летала возле тех гор. Уровень сотый, большая часть характеристик также превышают сотню. Атакует исключительно челюстями, будучи в воздухе. Набирает скорость около ста пятидесяти километров в час, но при этом довольно медлительна на поворотах. Слабые места - глаза и беззащитное брюхо. К тому же она довольно умная и, потому, мы либо защищаем стену, либо какой-нибудь смельчак отправится сквозь всех монстров к горам, где она скорее всего и выжидает.
        -Стой, ты сказал сотый уровень!? Ты уверен, что именно она является генералом?
        -Ну, надписи, говорящей об этом не было, но я уверен, поскольку генерала, которого ты прикончил, ликантропа, я тоже встречал. У него также был сотый уровень и он был чудовищно сильный.
        Неужели...
        Заметив мой странный взгляд, в глазах Кловера промелькнуло любопытство.
        -А что?
        -Да... думается мне, что я прикончил четвертого генерала еще до осады...- На изумленный взгляд Кловера я лишь скромно заулыбался, почесав за головой, в то время как Кловер, отойдя от секундного шока, не смог сдержать своего любопытства.
        -И что же это был за генерал...?
        -Огромный паук, с дом, серьезно. Его рост был настолько огромный, что он без проблем бы съел слона! А клешни... десятиметровые клешни, способные с легкостью разрезать сталь! Представляешь? Достойный соперник. Мы сражались целый день и, когда я было уже окончательно выдохся и готов был помереть, мне явилась мама... Она попросила меня не умирать и я тут же почувствовал огромный прилив сил и я, размахнувшись мечом, снес ему голову!
        Ну да, перегнул малость. Ну а что, не говорить же, что я его поджег и в итоге был спасен от неминуемой гибели из-за моей глупости! Хотя нет, судя по выражению Кловера, я явно переборщил...
        -Раз уж ты у нас такой великий боец, то, может быть, полетишь и обезглавишь виверну?
        -Ну... Понимаешь, я тут недавно подвернул ногу...
        -...
        -Серьезно, болит просто жуть.
        -...
        -Завязывай на меня так смотреть, сказал же, нога болит.
        -...
        -Ты серьезно хочешь, чтобы я полетел туда?
        Кловер в ответ слегка кивнул и добавил.
        -Если я прав, то прикончить виверну - наш единственный шанс на спасение.
        -Хорошо, раз ты действительно так считаешь, то полетели вместе!
        -Что...!?
        Не дожидаясь ответа я, будучи гораздо быстрее, сильнее и ловче Кловера, натянул на лицо маску, заскочил ему за спину, схватил за подмышки и соскочил со стены.
        -Какого хрена ты творишь!?
        -В смысле? Ты же сказал, что это единственный шанс на спасение, я лишь повышаю шансы!
        Игнорируя последовавшие за этим проклятия я маша крыльями, устремился навстречу черному облако монстров, которых теперь можно было разглядеть. Чтобы описать их внешность, достаточно будет лишь сказать, как драконы. Самые настоящие драконы! И их количество привело бы меня в отчаяние, не будь они ростом под один метр, что превращало грощных обитателей неба в миленьких небесных зверьков, которых так и хочется погладить.
        Детеныш виверны, 32 уровень.
        Сила: 36
        Ловкость: 41
        Интеллект: 4
        Выносливость: 23
        Прочность тела: 8
        Регенерация: 1
        Восприятие: 14
        Ну, лично я никогда не видел различий между вивернами и драконами...
        ГЛАВА 38
        -Больной #%*!, если так хочется помереть, то делай это в одиночку, верни меня на стену!- Взревев и бессильно замахав руками и ногами, юноша, попавший в мои крепкие объятия, яростно запротестовал.
        -Надо же, какой, оказывается, грязный у тебя язык!- Усмехнувшись я лишь ускорился сильнее и ринулся вперед, на радость клыкастым монстрам, которые, уже предвкушая начало великого пира, заклацали челюстями, учащенно замахав крылышками, сгорая от нетерпения.
        - #%*!, ты действительно настолько уверен в себе!? Мы ни за что не сможем убить ту виверну, она от нас и косточек не оставит!
        -Прекращай ныть, мой дорогой Кловер, просто смирись и прими свою судьбу, как настоящий мужчина, это приказ!
        Кловер с отчаянием открыл рот, чтобы вновь возразить, однако внезапно передумал, прекратил сопротивляться и тяжело вздохнул. Вот и правильно, мне перечить не стоит, я же, как никак, главнокомандующий.
        -Можно спросить?- С потускневшим взглядом Кловер уставился на полчища виверн.
        -Да?
        -Как ты собираешься проскочить мимо них...?
        -Я...- Не успел я ответить и посвятить его в свои грандиозные планы, как моя филейная часть тела почувствовало резкий приток крови и, следуя интуиции, я резко сменил направление, крутанувшись вбок. В этот момент в том самом месте, где мы только что были, промелькнула тень.
        -Какого...!?- Кловер явно не привык к столь непочтительном отношению к себе и вновь буркнул, стиснув зубы, однако, осознав, в чем дело, благоразумно заткнулся. Злодеем, решившимся на столь подлую и неожиданную атаку, оказался монстр внушительных размеров и не столь внушительного вида. Надо сказать, что увидь его французы вашего поколения, то они бы сразу же пустили нескончаемые реки слюнь, глядя на эти огромные перепончатые лапки, покрытые волдырями и слизью, горизонтальные узкие зрачки желтого цвета, ядовито-зеленый окрас всего тела и меленький нелепый хвостик.
        Жаба-ловец, Уровень 45.
        Сила: 26
        Ловкость: 31
        Интеллект: 7
        Выносливость: 21
        Прочность тела: 16
        Регенерация (желтая): 14
        Сила духа: 3
        Восприятие: 47
        Десятки трехметровых большеротых монстров со вздутыми щеками, которым, видимо, посчастливилось покинуть хаос, начавшийся у западных ворот, издавая оглушительные мерзкие звуки, повыскакивали из-за деревьев видневшегося недалеко леса и, поскольку я находился к ним ближе всего, повысовывали свои языки, что, словно змеи, устремились на меня. К моем счастью, со мной был Кловер, что не позволил гадким тварям меня поймать, слегка отталкивая вбок языки, от которых я был не в силах увернуться.
        После третий попытки схватить меня, жабы издали недовольный хлюпающий звук и, отказавшись от вкусного человеческого мясца, развернулись к подступающим вивернам, в глазах которых проскользнула легкая неуверенность, как только они заметили гостей, с радостным визгов начавших свой пир. Первая маленькая виверна была поймана языком за хвост и под сопровождение печальных воплей отправлена в ненасытную пасть одной из жаб, вторую не поделили двое собратьев и, ухватившись за обе ноги, провели наглядный обряд расчленения. Один за другим языки взмывали в небо, обвиваясь вокруг своей добычи, вгоняя рептилий в отчаяние и страх, сея в их рядах хаос.
        Когда я уже было подумал, что на этом дни бедных созданий закончены, маленькие виверны внезапно успокоились и начали координировано сторониться, пропуская вперед пятерку довольно устрашающих особей, чья длина, не считая хвоста, достигала почти пяти метров. Из их названия, "Мать виверн", я довольно смело предположил, что они являются самками и, по совместительству, матерьми этого выводка. Их окрас, в отличии от меньших особей, был ярко красным и, что куда важнее, их уровни достигали восьмидесяти, что довольно пугающе. Издав яростные крики, полные боли за погибших детей, матери яростно взглянули за омерзительных наглых жаб, которые как ни в чем не бывало продолжали отлавливать детишек. Пораженные этим пять виверн вновь зарычали и одна из них, не в силах более терпеть всего этого, ринулась на болотную гадость, размахивая когтями и разрывая все языки, пытавшиеся ее остановить. Казалось бы исход очевиден, однако, в тот же момент из леса вылетел толстый темно-зеленый язык и схватил ее шею, после чего с силой потянул ее вниз, от чего виверна, не в силах хоть как то замедлиться, с грохотом врезалась в
землю и, подергавши конечностями некоторое время, замерла.
        Из-за леса, слегка пошатывая землю, выпрыгнула огромная жаба девяносто пятого уровня, по размерам превышающая сородичей аж два раза. Надменно кряхнув, она уставилась на оставшуюся в живых четверку бесстрашными глазами, не показывая ни капли страха, чем еще больше взбесила королей неба и трое из них, окончательно потеряв рассудок, не пытаясь замедлиться бросились на нее, раскрыв свои огромные пасти. Одну из матерей вновь схватил язык и, повторив недавнее, с силой ударил ее о землю, стирая в порошок ее кости, в то время как остальные две успешно достигли цели и с наслаждением свершения мести откусили от нее довольно солидные куски на шее, разорвав горло, от чего жаба, издав глухой стон повалилась на землю и, задыхаясь, задергалась на земле, где ей составили компанию нападавшие, также дергавшиеся в припадке из-за сильного яда, содержавшегося в мясе. Последняя виверна, засвидетельствовав смерть врага издала победный клич и, поскольку теперь на ее пути ничего не стояло, ринулась на младших жаб, раздирая их на куски. К ее сожалению мстительный пир продолжался не долго из-за новых посетителей.
        Среди деревьев мелькнула рыжая шерстка и в следующее мгновение мать-виверна, потерявшая бдительность, закричала в агонии, тяжело упав на спину и проскользив по земле десяток метров. Только когда она остановилась, я смог разглядеть нового участника, который сейчас, тихо рыча, замер на шее тщетно сопротивляющейся виверны, вцепившись острыми зубами ей в горло.
        Дьявольский лис пятой стадии, уровень 76
        По размерам лис едва ли превосходил обыкновенную, знакомую нам особь, а его единственным отличием от обычной лисы являлось наличие четырех лишних хвостов. Следом за этим лисом на полянке начали появляться и другие, однако, в отличии от первой, они могли похвастаться лишь третей степенью и сороковыми уровнями. Выбегая на поляну они стали группами бросаться на французские деликатесы, превращая тех в кровавое месиво, в то время как жабы продолжали жадно отлавливать вновь пришедших в хаос виверн.
        На поляну прибывали все новые и новые монстры, сбежавшие с западных ворот, однако мы с Кловером, вместо того, чтобы полюбоваться подобным зрелищным хаосом, решили воспользоваться этим и незаметно для всех этих кровожадных монстров проскочили мимо и устремились к горам.
        ГЛАВА 39
        Совсем скоро, вытворяя невероятные воздушные кульбиты, я пробился сквозь тучу виверн, не без помощи Кловера, конечно же, который своим телекинезом откидывал всех смельчаков, не забывая попутно сквернословить. Слушая его гневную триаду, я открыл для себя около сотни новых, бранных, слов, которые довольно неплохо улучшили мой лексикон. Когда же я, наконец, увернулся от последней виверны, напоследок пнув ногой по ее клыкастой морде, сзади послышался клич "Огонь!", после чего все небо покрылось тысячью стрелами, закрывая солнце. Сразу после этого повсюду начали слышаться плачущие визги и несколько сотен маленьких виверн, дрыгая лапками, попадали на землю, на радость бесновавшимся там демоническим лисам. Тем не менее это была лишь капля в море виверн, которые, хоть и прибывали в полнейшей растерянности от происходящего, ужасали своим количеством, и, если вдруг появится генерал, то ситуация станет скверной. Поэтому, преодолев последнее препятствие на своем пути, я ускорился настолько, насколько это было возможно.
        А пока мы с Кловером летели навстречу могучему монстру, на стенах города, где сейчас собрались все жители без исключения, назревали свои собственные волнения. Огромный прозрачный слизень, главный виновник этих волнений, успел уже затопить весь город и теперь, медленно, но верно, находясь в самом центре, поднимал уровень воды, стремясь достигнуть верха стен и утопить всех надоедливых людей.
        Северные ворота.
        -Эй, эй, и где все монстры то...?
        На краю стены, грустно смотря в безбрежный океан, сидел длинноволосый мужчина со шрамом на лице. Кинув еще один сонный взгляд на блики солнца, играющие на поверхности воды. Он, услышав, как его кто-то зовет, вальяжно потянулся и лениво повернул голову, в то время, как к нему подбежал зеленоглазый, запыхавшийся юноша, шестнадцати лет, с короткими волосами и одетый в легкую кожаную кирасу.
        -Босс, может быть отправимся на южные ворота? Большая часть монстров сейчас там!
        -Да брось, Брэм, неужели так помереть охота?- Достав из браслета флягу, Мэтт открыл ее, смачно зевнул и, запрокинув голову, залил себе в горло огненной воды, после чего протянул ее юноше.- На вот, выпей и расслабься.
        Однако Брэм решительно покачал головой и продолжил гнуть свое.
        -Но босс! Остальные сражаются...- Однако он осекся на полу слове, уловив гневный огонек во взгляде Мэтта.
        -Брэм, сколько можно тебе повторять, твое проклятое благородство не приведет ни к чему хорошему. Смирись уже с тем, что мир не справедлив. А то что они там сражаются... ну... судьба у них значит такая, не повезло ребятам. Мы отвечаем за северные ворота и точка. Даже если б я хотел, то не стал бы покидать их, поскольку черт его знает, кто тут может вылезти, когда мы уйдем.- Поскольку юноша явно был с ним не согласен и продолжал терзать его душу своим щенячьим взглядом, Мэтт дал ему смачный подзатыльник,- Хватит волноваться попусту, лучше уж иди и поточи свой меч, вместо того, чтобы трепать мне нервы.
        С печальной гримасой, потирая свой затылок, Брэм понурил голову и пошел прочь, однако, стоило ему сделать пару шагов, как по всему городу раздался величавый голос.
        -Эй, Мэтти... Кхм, кхм. Приказ всем защитникам северных ворот и карательному отряду. Немедленно отправляйтесь на южную часть стены.
        -Защитникам причала отступить к стенам и ждать приказов.
        На этом голос затих, вогнав Мэтта в легкое уныние, в то время как Брэм воодушевленно улыбнулся и тут же рванул вперед.
        -Да чтоб вас всех побрал... И какого черта мной командует какой-то сосунок...- Выругнувшись, Мэтт, с наслаждением, сделал свой последний глоток алкоголя, после чего, шатающейся походкой, поплелся вдоль стены, выкрикивая своим подчиненным приказ о смене позиций.
        А в тоже время, недалеко от западных ворот на одном из самых высоких зданий, что на данный момент еще не были затоплены, сидело две фигуры.
        -Да кто вообще мог подумать, что вместо того, чтобы выбраться на сушу, они просто затопят весь город!? Какого черта происходит, разве такое вообще возможно!? Этот мерзкий слизняк, из-за этого гада все мои ловушки бесполезны! И что в такой ситуации мы вообще можем сделать!
        Одной из фигур была никто иная, как темпераментная рыжеволосая красавица, Мелисса, одетая в узкие штаны с сапогами, рубашку, и ,надетом поверх нее, доспехе. Яростно вцепившись в свои волосы, сверля взглядом прозрачный шар, застывший в каких то трехстах метрах от нее, она бормотала себе под нос. А рядом с ней сидел красивый парень с переливающимися на солнце светлыми волосами, и в сияющем доспехе. Жалостливо посмотрев на свою спутницу, он слегка приобнял ее.
        -Мелисса, успокойся...
        Мелисса же, стоило ей почувствовать холодное прикосновение стали на ее талии, тут же ловко извернулась и, отскочив от Носсы, грозно зашипела,- Убери от меня свои руки!
        Видя, что тот хочет сказать что-то еще, она тут же его оборвала.
        -Просто заткнись и дай мне подумать...
        Тяжело вздохнув Носса сложил руки на груди и вместе с Мелиссой уставился на презренный шар, внутри которого, завораживающе, текла вода. Все, кроме них двоих, уже давно отступили на безопасную стену, в ожидании шанса для атаки, в то время, как Мелисса, настаивая на том, что вот-вот придумает план, оставалась внизу, не желая признавать свое поражение.
        -Этот шар, какого черта он тут вообще забыл, он ведь даже не монстр!- Нервно покусывая пальцы, сгрызая их до крови, она, словно одержимая, принялась что-то бормотать, не на шутку пугая ее бедного спутника. Внезапно раздался голос.
        -...защитникам причала отступить к стенам и ждать приказов.
        -Тц.
        Исказив лицо, Мелисса цокнула языком и, не взглянув на Носсу, стрелой помчалась в сторону стены по крышам домов, стараясь выкинуть из головы все угнетающие мысли.
        -Мелисса...!- Носса, почувствовав смешанные чувства, состоящие из обиды, негодования и облегчения, быстро прогнал их прочь, встряхнул головой и, после чего, помчался следом за ней, шатаясь из стороны в сторону в тяжелом доспехе, стараясь не рухнуть в воду на радость острозубым хищникам, что сосредоточенно следили за каждым его движением, но не решались напасть..
        На западном участке стены, тысячи фанатиков, хохоча во все горло, заряжали катапульты и любовались тем, как разлетаются во все стороны кровавые куски некогда живых монстров, после чего радостно хлопали в ладоши и несли следующий снаряд. Глядя на все это даже великому архиепископу Сириусу становилось не по себе. Да, он сказал им, что Бог хочет, чтобы эти монстры умерли... но все это... это уже слишком. Думая о том, каких монстров он выпустил из голов этих полоумных, ему тут же становилось не по себе, потому, не желая об этом думать, он заперся в своей собственной палатке, в стороне от сумасшедших маньяков, и пил дорогой коньяк, выставив Клер, свою вечную спутницу, на охрану, чтобы никто его не потревожил.
        К тому моменту, как у южных ворот разразился хаос, архиепископ выпил уже довольно много, потому соображал с трудом. Тем не менее, он не мог не заметить изменившееся настроения среди его людей. Вместо ликующих голосов и заливного маниакального смеха сейчас были грустные вздохи и тишина, катапульты с баллистами прекратили свой огонь и наступила тишина, которую нарушали лишь доносившиеся далеко с юга звуки сражения.
        -Клер, что, черт возьми, происходит? Почему прекратили огонь?
        Подол палатки поднялся и внутрь зашла девушка в робе.
        -Господин, все монстры у западных ворот были убиты, оставшиеся в живых отошли к южным воротам.
        Сириус удивленно поднял брови, не веря собственным ушам. Слишком уж гладко все шло. Когда настроение его людей совсем упало и кто-то из них даже зарыдал, желая больше крови, раздался голос, объявивший о защите южной части стены, после чего епископ, слушая рыдающих подчиненных, с мурашками, бегающими по его коже, принял решение, опасаясь, что те окончательно сойдут с ума.
        -Хорошо, передай им, чтобы отправлялись вместе с осадными орудиями на западную стену.
        -Так точно, господин.
        Клер покинула палатку и поспешила передать приказ, в то время как Сириус налил себе очередную стопочку коньяка и, приговаривая: - "мой сладенький", продолжил свой маленький пир.
        ГЛАВА 40
        Менее чем за пол часа мы с моим дорогим подручным достигли нашего пункта назначения. Высоких крутых гор, разбивавших остров на две ровные части, где обнаружили значительный просчет в моем и без того небезупречном плане, который, хоть и был рискованным и слегка безрассудным, но тем не менее, вовсе не невозможным. Видите ли, прежде чем приступить к осуществлению этого плана по убийству огромной виверны, нужно было ее найти, что, несмотря на ее внушительные размеры, оказалось весьма трудно, поскольку куда бы я не посмотрел, всюду мой взор упирался в крутые каменные склоны, пронизанные несчетным количеством одинаковых круглых пещер, в которых с легкостью бы поместился человек, из-за чего гора начинала походить на элитный швейцарский сыр, от которого бы я сейчас не отказался...
        -Кловер, есть идеи, как ее найти?- Потеряв всякую надежду обнаружить генерала монстров простыми поисками, я обратился к своему временному напарнику, который, используя всю свою концентрацию, поддерживал едва различимый барьер, защищающий его лицо от яростных порывов ледяного ветра. Однако, стоило мне к нему обратиться, как послышался хлопок и барьер, состоящий из не пойми чего, разлетелся на сотни прозрачных осколков и Кловер, скорчив лицо, полное страданий, выставил перед собой руки в отчаянной попытке оградиться от холодного воздуха, который, тем не менее, безжалостно ворвался сквозь плотно сжатые губы, раздувая его щеки, как два воздушных шарика.
        -Расбейша о шкалу и она пришетишь, штобы тепя сошрать.
        -Эй, почему ты такой грубый?- Усмехнувшись в ответ и, не придумав ничего дельного, я ринулся к одной из пещер. Подлетев к самому краю зияющей черной дыры, небрежно закинул Кловера внутрь, надеясь, что тот - крепкий малый, после чего и сам довольно ловко приземлился на пол.
        -Может ее просто позвать...?- Успокоив дыхание, я неуверенно пробормотал в отчаянной попытке разрядить обстановку, создаваемую гневным взглядом моего попутчика. Думается мне, если бы он был уверен, что я умру, выпав из пещеры, то не медля ни секунды выкинул бы меня прочь.
        - Если ты ее позовешь, то сюда прибегут все монстры с округи, у тебя совсем мозгов нету?- С трудом заперев своего маленького кровожадного зверька в душе, Кловер вытащил флягу и сделал пару глотков, делая пару шагов вглубь пещеры, после чего в его глазах мелькнуло удивление и он добавил.
        -Слушай, я на это не подписывался. Делай что хочешь, а я, пожалуй, вернусь в город.- Закончив, он резко развернулся и заторопился прочь, однако я, возмутившись его неподчинением, решительно зашагал следом, чтобы остановить изменника. И в этот момент...
        Внимание! Рядом с вами находится тайник, найдите его!
        Осталось времени: 1:59:59, по истечению времени содержимое тайника будет уничтожено.
        -Кловер, ах ты ж хитрая змеюка!- Увидев объявление, выскочившее перед моими глазами, я тут же выругнулся, осознав причину поведения своего спутника.
        -Черт бы тебя побрал, неужели какой то тайник для тебя важнее тысяч жизней людей!?- Рванув вперед, я оказался рядом с Кловером всего через секунду и, схватив его за плечо, прижал к стене.
        -Ахаха, людей!? Я не собираюсь рисковать своей жизнью ряди тысячи ублюдков, которые с радостью воткнут кинжал в спину, если им это будет выгодно!- Гневно взвыв он протянул в мою сторону руку и, не успел я хоть как то отреагировать, как мое тело было запущено в полет прямиком на стенку, с грохотом врезавшись в которую, я повалился на пол, в то время как Кловер отправился на поиски тайника.
        У кого то тут явные проблемы с психикой... Ну и ладно, раз он не хочет, то ничего не поделаешь. И без него справлюсь.
        Решив сначала слегка отдохнуть я, встряхнув головой, в которой все ходило ходуном, присел на край пещеры и достал из браслета длинный огурец, отдаленно напоминающий большого зеленого таракана. Усердно работая челюстями, принялся с жадностью поглощать столь скромный обед, раздумывая над тем, что же мне все-таки делать. На одной стороне весов судьбы тайник, в котором я определенно найду что-нибудь потрясающее, на другой же - жизни людей, которые можно спасти, убив виверну. Ну, на самом деле все не так уж и трудно.
        Шмыгнув носом я развернулся от входа и зашагал внутрь, следом за ушедшим Кловером. Пещера оказалось ничем иным, как входом в сеть туннелей, и к тому времени, как я дошел до первой развилки, я заметил бегущего в мою сторону подлеца, который тяжело дышал и нервно выкрикивал мне что-то нечленораздельное.
        Надеюсь, он так спешит, чтобы извиниться, иначе...
        -Б-беги...!- Когда Кловер поравнялся со мной, я смог разобрать его слова, но, к сожалению, было слишком поздно, слишком поздно останавливать мой кулак, направленный в его прекрасное личико.
        -Эй, Кловер, стисни зубы!
        Глухой стук, пара воспаряющих к небесам белоснежных зуба, небольшой фонтан крови и характерный звук ломающегося носа и Кловер, корчившийся на полу, закрыв лицо руками. Удовлетворив свои насильственные потребности, чуть-чуть сожалея о содеянном, я начал всматриваться в темноту, стремясь увидеть, от чего же он бежал. Ждать меня не заставили, совсем скоро из теней сформировались длинные уродливые усики и острые клешни.
        Муравей роя, уровень 37
        Гадкое насекомое в длину достигавшее метра и внешне нисколько не отличавшееся от своих маленьких собратьев, остановилось и уставилось на меня, будто оценивая свои шансы на победу. Мы немного поглазели друг на друга, после чего муравей запрокинул голову и издал истошный крик, ответом на который была сотня других голосов, эхом донесшихся до меня.
        Довольно быстро смекнув что к чему, я закинул все еще валяющегося на полу Кловера за шкирку и рванул оттуда, по пути заметив, что тот потерял сознание. Эх, все таки он слабак, я не использовал и четверти своих сил.
        Всего за пять секунд я добежал до выхода и, не став ждать, пока преследователи меня догонят, прыгнул в низ, раскрыл крылья и полетел. К моему сожалению это было далеко не все. Из-за всей этой суматохи мы подняли слишком много шума, который и привлек одну неприятную особу, на встречу с которой мы изначально собирались.
        Виверна, 109 уровень. Второй генерал монсровых войск.
        Один только ее размер, превышающий того огромного паука, выбил из меня всякое желание бороться с этой тварью, честно. А ее спокойные, хищные глаза, внимательно следящие за мной, вогнали меня в ужас, выйти из которого мне поможет лишь горячая ванна и несколько литров крепчайшего эля. Хоть расстояние между нами и составляло несколько сотен метров, а виверна никуда не торопилась и летела к нам довольно медленно, я впал в панику и затрепыхал своими крылышками, словно курица, которую ведут на убой. Далеко так не улетишь, поэтому, собравшись с духом, я прокусил себе язык, что помогло мне слегка прийти в себя, и спокойно замахал крыльями, устремляясь обратно к пещере, из которой мы только что сбежали. Если уж выбирать между огромной виверной и маленькими насекомыми, то я без колебаний выберу второе.
        ГЛАВА 41
        Чистое синее небо, озаренное яркими солнечными лучами, безжизненная серая гора, покрытая множеством темных дыр, из которых тут и там выглядывали усатые головки, внимательно следящие своими маленькими черными глазками за двумя мужчинами, летящими по воздуху им на встречу. Тем не менее, многочисленные муравьи не прибывали в веселье от летящей к ним еде, наоборот, в их слегка туповатых взорах виднелся страх, вызванный огромной тушей, преследовавшей тех двоих. Сей страх не позволял им принять окончательного решения, из-за чего они, пребывая в кромешном смятении, просто стояли, подергивая своими длинными усиками. Однако, времени на колебания не оставалось, поскольку их гости подлетали все ближе и ближе.
        И вот, один из муравьев, имеющий необыкновенную для муравьев расцветку, показался из одной дыры. Все его тело было черного цвета и покрыто желтого цвета полосками, что делало его похожим на пчелу. Однако он не гордился этим проклятым окрасом, из-за него вся его жизнь превратилась в ад. С самого его рождения к нему относились, как к чужому, его оскорбляли, помыкали и нередко искусывали до полусмерти. Однако, совсем недавно, этот одинокий муравей заметил одну важную вещь, все члены его роя - абсолютно тупые! Нет, не так, скорее, он был весьма необычайным муравьем и имел немалый, по сравнению с ними, интеллект. Когда он на радостях рассказал об этом своей королеве, также обладающей каким-никаким интеллектом, она сказала "Пиииаааа!", что означало "Проклятое дитя, убирайся из моего роя и никогда больше не показывайся мне на глаза!". Это случилось сегодня ранним утром, поэтому сейчас муравей не знал, что ему делать.
        Когда он заметил двух летящих к их туннелям людей, на вид выглядевших отнюдь не слабо, в его груди возникли смешанные чувства и он стоял, пытаясь разобраться в себе. Наконец, издав решительный "Пи!", он развернулся и покарабкался внутрь сети туннелей, чтобы добраться до того входа, к которому те двое незнакомцев приближались.
        ***
        Как оказалось, виверна двигалась с куда большей скоростью, нежели я предполагал и, когда до входа в туннель оставалось каких то десять метров, она была настолько рядом, что свой спиной я мог почувствовать ее горячее дыхание. Повернув голову назад, я с ужасом увидел открытую пасть настолько близко, что с легкостью заметил, меж ее зубов, пару застрявших человеческих рук, несколько мечей, одного мертвого волка и даже живого кролика! Дернувшись от неожиданности, все-таки я думал, что между нами еще метров пятьдесят, не меньше, я зажмурился, приготовившись к боли ломающихся костей. Перед глазами стала мелькать, словно в дешевом кинотеатре, вся моя жизнь, что было совершенно зря, поскольку через мгновение внезапно очнувшийся Кловер, не пришедший в себя до конца после моего удара, заверещал как свинья и, дернув рукой, воспользовался своей ментальной силой, которой хватило лишь на то, чтобы закрыть эту огромную пасть. Однако этого было достаточно.
        Издав удивительный стон виверна с силой врезалась своей мордой в мою спину, отправляя нас прямиком в туннель, в который чуть позже и сама влетела головою. Сейчас бы от нас осталась лишь кровавая кашица, если бы не Кловер, замедливший нашу скорость, благодаря чему мы прокатились кувырком лишь пять метров, и я ограничился лишь парой очередных ушибов. А вот он, похоже, не отделался так легко, если судить по ручейку крови, вытекающему из его рта, а так же болезненному стону. Его падение было помягче моего, поэтому, предположу, что сей ручеек является следствием чрезмерного использования силы.
        Преисполненный благодарностью за свое спасение я подошел к нему и аккуратно перетащил к стене, где положил его в один из своих спальных мешков. Думаю он не скоро сможет снова двигаться. После этого я встал, посмотрел на выход, где встретился взглядами с особой, ответственной за столь печальное состояние Кловера. С удивлением заметил, что в ее взгляде более нет никакой агрессии или жажды убийства, нет даже того невероятного спокойствия. Сейчас в ее взгляде все эмоции смешались, образовав из себя полнейшее негодование с капелькой страха, учуяв которое, я бессознательно улыбнулся. Внезапно она дернула головой, туннель затрясся. На этом все. Она издала стон и дернула вновь, посильнее. К ее сожалению все, чего она добилась этим, лишь тупая боль в шее и очередная легкая встряска.
        Черт побери, да она же застряла!
        -Хахаха! Сегодняшний день будет твоим последним!- Засмеявшись, словно сумасшедший, я вытащил из браслета меч, однако тут же убрал обратно, бросив всего один внимательный взгляд на ее острые зубы, который быстро привел меня в себя, после чего я решил, что куда безопаснее будет напасть на нее со спины.. Я закинул Кловера, похожего сейчас на гусеницу, на плечо, вытащил из браслета копье и отправился вглубь туннелей, чтобы найти другой выход. Виверна все равно никуда она не денется, хехе.
        Всего после нескольких шагов вглубь мне навстречу выбежала парочка неосторожных муравьев.
        Всего за секунду, сделав пару точных выпадов копьем, я продырявил обоим головы и пошел дальше. Убив еще троих по пути я наконец то дошел до первой развилки, делящейся на три отдельных пути. Левый путь шел немного под углом вверх, правый - горизонтально, а вот центральный - вниз, образуя крутой склон, напоминающий мусоропровод. Недолго поразмышляв я свернул налево, где меня ожидало сразу десять муравьев. Завидев меня они истошно закричали и бросились вперед, натыкаясь на смертоносное копье, двигающееся в моей руке с огромной скоростью, создавая мираж второго.
        Быстро разобравшись с небольшой гвардией я побежал дальше, желая поскорее добраться до выхода. Слишком уж плохое у меня предчувствие насчет всех этих туннелей...
        Добежав до второй развилки я с раздражением обнаружил, что пути налево, где должен был быть выход, не было. Теперь было лишь два пути, направо вновь вел крутой склон, поэтому я тут же рванул вперед, продолжаясь продвигаться наверх. Через минуту я вновь встретился с местными жителями гор, которых на этот раз было пятнадцать, в то время как сзади я слышал доносящиеся крики еще одного десятка. Убрав копье и достав свой меч я тут же напал первым, не желая быть окруженным с двух сторон.
        С двумя свободными руками, я, конечно, может быть и смог бы выбраться из подобного окружения, однако имея лишь одну, у меня нет и шанса.
        Трех противников я прикончил в мгновение ока, разрубив их головы пополам, однако один муравей, находившийся ближе всех ко мне, каким-то чудом умудрился увернуться, наклонившись вниз, и тут же сделал выпад вперед, вцепившись своими клешнями мне в бедро. До того, как он смог прокусить ногу до кости, я рубанул по нему мечом.
        Нога начала изнывать от острой боли. Рана, хоть и не доходила до кости, но, тем не менее была достаточно глубока, чтобы из нее полились реки крови. Желая поскорее закончить этот бой я ринулся вперед и стремительными, рассекающими ударами сразил еще десятерых. Теперь остался лишь один, странной окраски. На размышления у меня не было времени и поэтому, даже несмотря на то, что он просто стоял в стороне и вроде как не собирался нападать, я занес свой меч. Однако в тот момент, когда я уже был рядом с ним и собирался опустить клинок ему на голову, в моей голове раздался голос.
        -Стой! Я... враг... нет...- Муравей странного черного окраса в желтую полоску втянул свою голову, глядя на меня глазами, полными страха.
        Застигнутый врасплох таким поворотом событий, я замер над ним, не опуская меча.
        -Что? Кто ты такой?
        -Изгой. Я есть изгой, я нет враг...
        -Двинешься и я тебя прикончу.- Внимательно следя за ним я отошел на несколько метров и положил Кловера на землю. Я хотел наложить жгут на ногу, но с удивлением заметил, что кровотечение полностью прекратилось, а рана уже покрылась коричневой коркой. Да уж, регенерация действительно полезная вещь.
        Раз уж рана не представляла для меня никакой опасности, то я позволил себе небольшую передышку и обратил все свое внимание на замершего муравья, по-прежнему глядящего на меня со страхом. Только сейчас я соизволил проверить его окно характеристик.
        Муравей-молний, уровень: 42
        Имя: Изгой
        Характеристики:
        Сила: 23
        Ловкость: 31
        Интеллект (Желтая стадия): 5
        Прочность тела: 6
        Регенерация: 1
        Сила духа: 11
        Восприятие: 15
        ГЛАВА 42
        Интеллект желтой стадии? Это что-то новое.
        -Ева, что это за желтая стадия интеллекта?
        - Существа, обладающие желтой стадией интеллекта, имеют разум, схожий с человеческим.
        -То есть люди изначально имеют интеллект желтой стадии?
        -Нет, в случае человека интеллект определяется иначе.
        -Как?
        -Информация пока что недоступна.
        Ладно, этих ответов мне пока что хватит, сейчас нельзя терять время.
        -И чего ты хочешь?- Предположив, что муравью что-то от меня нужно, я угрюмо на него посмотрел.
        -Сильный, очень сильный,- Немного замявшись, продолжил,- Убить. Злую королеву.- После этого он указал на себя одной из шести тонких лапок,- Дать награду.
        -Ты хочешь, чтобы я убил вашу королеву? И что это за награда? Не похоже, чтобы у тебя что-то было.
        -Коробка человека. Там.- Он указал в ту сторону туннеля, куда я и направлялся.
        Эй, уж не о тайнике ли идет речь? Если так, то предложение крайне заманчиво, да и муравьи вроде бы не такие уж и сильные... К тому же, думаю, этот малый может быстро провести меня к выходу из пещеры...
        -Шкатулка, она далеко?
        -Рядом. Но трудно для человека.
        Поразмышляв еще немного, я решил.
        -Хорошо, если ты принесешь мне шкатулку и приведешь к выходу, то я помогу.
        -Моя дать слово. Туда.- Поверив мне на слово он тут же рванул вперед и мне не оставалось ничего иного, кроме как подхватить Кловера и последовать за ним.
        Так мы преодолели три развилки, никуда не свернув. По пути нам попадались лишь одиночные муравьи, справиться с которыми было проще простого. Пробежав немного после третьего туннельного перекрестка, мы добежали до узкой трещины в стене, идущей от пола до самого потолка, в которую не смог бы поместиться ни один человек.
        -Ждать здесь.- Муравей заскочил внутрь, оставив меня одного и, как только он ушел, сзади послышался уже знакомый визг. Развернувшись я встретился взглядом с угнетающим взором сотен пар глаз. Все мои внутренности начали сжиматься, умоляя меня бежать как можно дальше, однако жадность взыграла вверх. Чтобы не случилось, я не отступлю и заполучу шкатулку!
        Честно сказать, понятия не имею, откуда у меня в голове появилась столь навязчивая мысль, но уверен, что если сейчас отступлю, то потеряю нечто важное. Гордость, наверное.
        Я положил гусеницу-Кловера на пол позади себя и достал второй меч, одного укуса из-за занятой руки мне хватило. К тому же нас пока не окружили, поэтому он в безопасности, не думаю, что хоть один таракан сможет проскочить мимо меня.
        Выставив перед собой оба меча я издал громкий боевой клич и бросился в толпу.
        ***
        А тем временем в городе вода поднялась до стен и остановилась у самого края. Все защитники, начавшие уже прощаться и обниматься друг с другом, облегченно вздохнули, однако напряжение на их лицах никуда не исчезла, ровно как и опасность, исходящая из этих поднявшихся вод. Все те, кто сейчас отдыхал от непрерывной стрельбы из лука, молча сидели в пяти метрах от воды, зачаровано уставившись на многообразие подводных монстров, каждый из которых вовсе не против отведать человечины.
        У западных воротах, недалеко от поливающих монстров каменным градом катапульт, непонятно какими силами притащенными фанатиками, свесив ноги в воду, сидела молодая красивая пара. Мужчина со светлыми волосами был одет в одни лишь красные обтягивающие плавки, открывая взору мужское накаченное тело, и соломенную шляпу, в то время как на девушке красовался синий сарафан с белыми цветами. Чуть приглядевшись, можно было заметить в руках мужчины длинную удочку со слишком большим крючком.
        -Эй, Коди.
        -Да, моя дорогая?
        -Ты уверен, что все получится?
        Коди задрал голову и рассмеялся.
        -Будь уверена, Кристи, совсем скоро мы будем богаты!
        -Чтоо-о, правда!?
        -Конечно! Мы станем настолько богатыми, что даже арабские шейхи обзавидуются, завидев наши роскошные виллы на берегу океана!
        -Вау! И все это случится, если мы поймаем одну рыбу!?
        -Ха-ха, именно, моя дорогая! Но мы поймаем не просто рыбу, а самую большую рыбину! Выложим в сеть ее фото. Нас занесут в книгу рекордов Гиннеса! У нас появится тысячи поклонников! Нас будут целыми днями крутить по ТВ! И, конечно же, мы будем бога...!
        -Слушай, Коди, но ведь в этом мире нет интернета.
        -...
        -...
        -А знаешь,- Коди выбросил в воду удочку и вскочил на ноги,- как говорят, делу время, потехе час! Пора бы нам отдохнуть от тяжкой работы!
        Кристи издала радостный визг и захлопала в ладоши.
        -И как же мы будем отдыхать?
        -Ха-ха, а давай поиграем в "я вижу"?
        Из маленького и прекрасного ротика Кристи донесся звонкий смех.
        -Давай, я начну! Это что-то синее и бескрайнее!
        -Хмм... океан!
        -Верно, твоя очередь!
        -Я вижу... нечто... вкусное!
        -Вкусное...? Ооо, должно быть облака, да!?
        -Правильно, мой очаровательный ангел!
        -Ура! Хорошо, снова я. Я вижу... нечто большое... длинное и опасное!
        -Большое... длинное и опасное...- На лице Коди проступил легкий румянец,- Неужели...!
        Однако, к счастью, не успел он закончить, как из воды, недалеко от прозрачного слизня, показалась огромная змеиная голова синеватого цвета с чешуйками, образовывающими нечто вроде короны. Высунувшись из воды змей раскрыл свою пасть, открыв взор всех людей на стенах два огромных острых клыка, и зарычал, внушая страх всем вокруг.
        -А, Змей-альбарос, верно?
        Не обращая внимания на кровожадное чудовище Кристи издала смешок и задорно кивнула.
        -Верно!
        Змей-альбарос, первый генерал. Уровень: 114
        ***
        Тем временем я прикончил уже семьдесят насекомых-переростков без единой царапины и начал чувствовать легкую усталость, как если бы пробежал пятьдесят метров в прежнем мире. К великому разочарованию их количество не уменьшилось, а наоборот, увеличилось на пару десятков, что не могло не вгонять меня в уныние. Хотя, по крайней мере, нас не окружили, иначе бы уже давно был холодным трупом. Я даже поднял четыре уровня, но муравья, зовущего себя Изгоем, было не видать. Как же далеко находится эта шкатулка. Однако, стоило мне подумать о том, что он слишком уж сильно задерживается и что мне, наверное, стоит уходить, как из трещины в стене показалась черная мордочка, держащая в своих клыках небольшую бесцветную коробку.
        -Коробка,- он положил ее рядом с Кловером,- Выход. Там.- Кинув на меня взгляд он побежал вперед. А мог бы и подождать, я тут немного занят.
        Тем не менее муравей не останавливался и даже не замедлялся, поэтому мне пришлось с силой бросить мечи в толпу клыкастых, быстро схватить шкатулку с Кловером и рвануть за ним. К моему удивлению запущенные в толпу мечи сразу же прикончили около шести муравьев. Знал бы я об этом, то начал делать так с самого начала.
        Так, преследуя муравья-проводника, с человеческой гусеницей на плече, своей свободной рукой я нащупал на шкатулке кнопку и нажал ее. Крышка распахнулась озаряя все вокруг ярким золотистым светом.
        ГЛАВА 43
        Поздравляем, вы получили 30 очков эволюции!
        Ну надо же, я ожидал что-нибудь классное, какой-нибудь сверхмощный артефакт или что-то в этом роде... Однако, стоило мне так подумать, как это оповещение сменилось другим.
        Поздравляем, вы получили 10,000 Лот!
        Поздравляем, вы получили 5,000 опыта!
        Но и это был не конец. Дальше перед моим взором прошла целая череда крайне соблазнительных сообщений.
        Получен артефакт "Перчатка Хранителя".
        Получен титул "Искатель Сокровищ".
        Скрытая характеристика "Удача" повышена на 2.
        В капсуле открыто ремесло создания навыков.
        Получено" Зелье Реинкарнации" х5.
        Получено умение "Радар".
        Получен 62 уровень!
        Поздравляем, вы прошли рубеж 60 уровня! Отныне ваш статус "пользователь новичок" переведен в "Продвинутый пользователь", при посещении капсулы вам будет позволено выбрать класс.
        Я бы и рад повосхищаться новыми приобретениями, только вот сзади, издавая истошные звуки, меня уже начала догонять орава муравьев, а тот единственный, не желающий моей смерти, начал исчезать из моего поля зрения, поэтому, взмахом руки прогнав прочь все сообщения, я ускорился.
        -Сюда.- В голое вновь появился слегка детский голос и полосатый муравей, остановившись на секунду, чтобы проверить, следую ли я за ним, свернул направо.
        -Здесь.
        -Туда.
        -Там.- Каждый раз, как мы поворачивали, он останавливался и ждал, пока я приближусь, после чего тут же исчезал за поворотом. На короткий момент меня даже растрогала его излишняя забота.
        Спустя десять минут бесконечных поворотов я окончательно запутался, не понимая, где нахожусь и в какой стороне находится выход. В голову начали прокрадываться неприятные мысли о том, что меня, возможно, ведут вовсе не туда, куда мне нужно. Однако, словно прочитав мои мысли, муравей тут же оглянулся и поспешил меня успокоить.
        -Выход. Скоро.
        Ну, поскольку выбора у меня было, я выбросил из головы дурные мысли и продолжил за ним бежать.
        ***
        -Гуууааааааа!
        Недалеко от стен, в водах, поднятых слизнем, плескался огромный змей, периодически оценивающе поглядывая на снующих по стенам защитников. Каждый раз, выпрыгивая из воды он издавал чудовищный рык, содрогающий сердца людей.
        Среди малочисленных смельчаков, решивших приблизиться к воде достаточно близко, стоял парень двадцати лет, с двумя рогами на голове. Нервно облизывая губы, он неуверенно поглядывал то на бушующего вдалеке змея, то на покрытую небольшими волнами воду, что-то бормоча.
        -Хоть я и знаю, как... не уверен, что у меня получится... Нет, нельзя сомневаться. Я должен это сделать. Если я не смогу, то я не достоин звать себя учеником мастера.
        В глазах Ларри промелькнула твердая решимость и он, кинув странный взгляд на огромного монстра, начал раздеваться. Скинув с себя все доспехи одежду, за исключением штанов, он подошел к воде и выставил перед собой правую руку, в которой тут же появилось элегантная катана черного цвета. Стоило ему это сделать, как к нему было приковано внимание всех вокруг. И дело было не в том, что он разделся почти до гола, хотя это, определенно, сыграло свою роль, а то, что длина лезвия катаны, покоившейся в его руках, достигала целых двух метров, что выглядело совершенно нелепо.
        -Он что, с ума сошел? Хахаха!
        -Если у него настолько длинная катана, то насколько же у него короткий...
        -И что ты хочешь сделать с этим змеем? Поплывешь за ним с огромным мечем в зубах? Хахаха!
        Со всех сторон послышались неуверенные шуточки, спровоцированные сильным страхом, в котором сейчас прибывали почти все. На их счастье Ларри никого не слышал, в противном случае он точно не побрезговал бы отрубить что-нибудь своим обидчикам. Встав в стойку, согнув колени и держа катану у пояса, в горизонтальном положении, он закрыл глаза.
        Вокруг его тела начали вращаться легкие ручейки ветра, по какой-то причине, видимые простому взору. Увидев это большинство шутников тут же закрыли рты, быстро осознав свои ошибки, однако были и такие, что по причине своей глупости продолжали нести всякий вздор.
        -Ахаха, смотри не перенапрягись!
        -Он что, решил сделать сэппуку? Ахаха!
        Однако, не успели остальные подхватить минутку юмора, как от вращающегося вокруг Ларри ветра отделились две еле различимые нити воздуха и медленно полетели к двум, самым смешным, по их скромному мнению, парням, которые, ничего не замечая, продолжили травить свои шуточки до тех самых пор, пока нити, пройдя насквозь их шеи, начисто не отсекли им головы. Остальные же люди, собирающиеся до сего момента присоединиться к этой приятной беседе, побледнели и остались стоять с открытыми ртами, не в силах вымолвить и слова, в то время как спокойные потоки ветра вокруг Ларри начали плавно перетекать на лезвие его меча.
        -Гуууаааа!
        -Сейчас!- Дождавшись, пока змей вновь выпрыгнет из воды он напряг мышцы рук и резко взмахнул катаной, отправляя вперед три больших острых лезвия, сотканных из воздуха.
        ***
        Спустя десять минут вдалеке, наконец-то, показались лучи света и, преодолев еще один поворот, я оказался в... пещере... Ну, по крайней теперь понятно, почему мы так долго бежали... Пещера была относительно большой, однако сильно уступала размерам той, где мы с Ларри повстречали паука, по форме она напоминала букву "Г" и везде, куда я бы не посмотрел, прямо на полу валялись бесчисленные белые личинки размером с кошку. Озарялось столь экстравагантное зрелище солнечными лучами, заполняющими ее через небольшую дырку в потолке, в которую, думаю, вполне может поместиться человек. Я схватил Кловера двумя руками, согнул колени и хотел было уже подпрыгнуть и полететь на свободу, однако маленький отшельник, встав передо мной, указал на небольшую трещину в стене, отлично подходящую для того, чтобы спрятаться.
        -Туда. Спрятать. Подождать. Я дать знак.- Вот тебе и на, свою часть уговора он не выполнил, а от меня что-то хочет. В любом другом случае я бы тут же улетел, однако есть в этом маленьком муравьишке что-то притягивающее. Он даже немного напоминает мне мою собаку в детстве. Ну, если бы он хотел заманить меня в ловушку, то мог бы это сделать уже давно.
        Решив, что ничего страшного не случится, я послушался муравья и забрался в трещину, положил там Кловера и замер, прислушиваясь к звукам. Муравей-Изгой, убедившись что меня не видно, замельтешил к дальний конец пещеры, где, видимо, и находилась королева.
        -Пиииууу!! (Ты! Как ты посмел вернуться!?)
        -Пи! Пиу пи... (Моя королева, простите меня, но к нас вторглись крайне опасный человек! Он в одиночку погубил больше сотни моих братьев! Он уже на третьем уровне!)
        -Пиии!? (Что ты сказал!?) Пииуу пиуу Пии! (Стража, отправляйтесь и принесите мне его голову!)
        Послышались звуки шагов сотни муравьев-стражей, которые пробежали мимо нас с Кловером и устремились в туннели.
        -Пио, пииии. (Что ж, если ты говоришь правду, то я, так уж и быть, позволю тебе вернуться.)
        -Пипиииииооуу!? Пи-пи-пи, Пиуо пио! (Вернуться!? Ну уж нет, ты не достойна быть моей королевой, ты должна умереть!)
        -Знак! Убить! Убить! Убить!- В моей голове пронесся его голос, пребывающий на грани истерики, после чего я, оставив Кловера, вышел из трещины и, достав пару мечей, прошел к тому месту, откуда доносились пищания муравьев. Пройдя немного вперед, я увидел двухметровую муравьиху 84 уровня, восседающую на горе личинок, которая, завидев меня, со страхом завизжала.
        -Пииии! (Предатель, ты позор нашего вида!)
        Она бросилась на Изгоя, однако, не успев преодолеть и метра, как блеснул мой меч и голова королевы покатилась по полу.
        ГЛАВА 44
        К моему удивлению, королева муравьев была не сильнее грудного младенца. Ну, не то, чтобы я когда-нибудь избивал грудных младенцев... Это я к тому, что не ожидал, что на монстра почти 90 уровня потребуется всего-навсего один удар. Хотя, на самом деле, если бы меня не провели в ее личные покои, то, боюсь, я никогда бы не смог ее найти и, следовательно, прикончить. В общем, нет никакого смысла над этим размышлять, не удивлюсь, если уровни существам вообще дают наугад.
        Чувствуя сильную усталость, я решил, что ничего плохого не случится, если я немного передохну. Кинув взгляд на Изгоя, который, согнув свои передние лапки, с закрытыми глазами кланялся мертвой королеве, я пошел за Кловером и вытащил его из трещины, положив на пол в том месте, куда падал солнечный свет, после чего сел рядом. Достав из браслета свой любимый, бодрящий эликсирчик, с некой грустью заметив, что его осталось не так много, я сделал пару небольших глотков и принялся изучать недавно приобретенную награду. Конечно же первым, что привлекло мое внимание, были Перчатка Хранителя, описание которых можно было найти в меню содержимого браслета.
        Перчатка Хранителя, редкий предмет
        Ограничение по уровню: 50
        Ограничение по интеллекту: 30
        Способность: используя свою ману, владелец может создать физический барьер и поддерживать его.
        Прочность барьера зависит от количества расходуемой маны.
        Количество расходуемой на поддержание барьера маны равняется 1 в секунду.
        Созданные барьеры не могут быть упрочнены.
        Количество созданных барьеров не ограничено.
        Я издал восторженный крик, на мгновение превратившись в избалованную принцессу, однако тут же на моем блаженном лице появилась гримаса отвращение. Закончив читать описание перчатки, я заметил, что недавно еще клонящийся королеве Изгой принялся с упоением рвать ее тело на части, поедая внутренности. Каннибализм и поедание родственника... Хорошо, что я почти ничего не ел, благодаря этому, когда мое тело стало исторгать переваренную пищу, на свет вышла лишь маленькая лужица зеленого цвета, представляющая собой пережеванный огурец собственной персоной. Отвернувшись от столь отвратительного зрелища я заглушил неприятный вкус приятным напитком и продолжил свои исследования.
        Зелье Реинкарнации, редкий предмет.
        Ограничений нет.
        Описание: на десять минут повышает вашу регенерацию на одну ступень и 50 пунктов, восполняет 50% очков выносливости.
        Умение "Радар".
        Пассивное умение.
        Уровень: 1 (0%)
        Описание: Отмечает на карте всех живых существ в радиусе 100 метров.
        Зельями реинкарнации я, пожалуй, крайне разочарован. Я ожидал каких-нибудь чудесных эликсиров, в мгновение ока заживляющих все мои раны, но, увы, реальность не так прекрасна, как мои мечты. А вот умение "Радар" меня сильно порадовало, все таки узнавать о монстрах и людях за 100 метров от них довольно полезная вещь, хотя, думаю, этот радар можно заглушить, иначе это слишком мощная способность. И, кстати, о выносливости, что-то я ничего об этом не знаю. Открыв свое окно характеристик я обнаружил несколько новых параметров. Во-первых, выносливость, значение которой равнялось 146/300, а также мана - 300/300. Последним изменением, было появление удачи, увидев которое, все сразу же встало на свои места. Не знаю, как удача может вообще быть измерена, но у меня она равняется 94...
        Титул "Искатель Сокровищ" - отмечает на карте зону поиска тайника. Входы в секретные комнаты будут подсвечены красным светом. При открытии тайников и ящиков Пандоры, больший шанс получить хороший предмет.
        А это довольно приятный бонус. Думаю, с моей удачей, этот титул подойдет мне как нельзя лучше. Слегка передохнув я решил, что хватит. Я встал на ноги с твердым намерением убраться подальше от этого мрачного места. Намерение прожило недолго.
        Внимание, через час содержимое тайника будет уничтожено!
        Но ведь Изгой уже... Ах, теперь понятно, почему его так долго не было, судя по всему он принес мне коробочку из совершенно иного тайника.
        С легким отвращением, скрыть которое я просто-напросто не смог, я развернулся к муравью.
        -Изгой.
        Насекомое оторвалось от своего пира и уставилось на меня невинными глазками.
        -Ты видел здесь еще одну коробку?
        Последовал простой и честный ответ.
        -Да.
        -А можешь принести мне ее?
        Муравей, поразмыслив пару секунд, пробубнил.
        -Один услуга, один коробка.
        Ну надо же, а он настоящий торговец в душе.
        -И что я мог сделать, чтобы ты принес коробку?
        Снова минутные размышления, которые уже начали меня порядком раздражать.
        -Контракт.
        -Что? Контракт?
        -Да. Человек заключить контракт. Я достать коробка.
        Не поняв, о каком же контракте идет речь, я поинтересовался у всезнающей Евы.
        -Контракт - договор, заключенный между человеком и монстром по обоюдному согласию, учитывающий пожелания обеих сторон.
        Коротко и весьма исчерпывающе, ну, вроде бы все понятно. Я вновь обратил внимание на муравья и осторожно спросил.
        -И каковы твои условия...?
        И вновь он впал в задумчивость, о которой давали понять слегка дергающиеся усики.
        -Еда. Дом. Я не иметь больше дом. Я здесь враг. Я не прожить здесь долго.
        Хмм, может быть, иметь в подручных муравья не так уж и плохо... Ну, ничего ведь плохого не случится, к тому же я получу еще одну коробочку.
        -Хорошо, тогда взамен ты обязан беспрекословно следовать моим приказам.
        -Да.
        И дальше тишина. Ведь я понятия не имею, как заключить контракт с монстром, ровно как и муравей, судя по его растерянности. Ну, всегда есть Ева, готовая помочь!
        -Чтобы заключить контракт, вы должны обнять монстра и прошептать ему на ухо теплые слова.
        -...
        Эй, эй, серьезно? Что это за странный метод заключения контракта...
        Тем не менее, как бы дико это не звучало, я все же решился попробовать, благоразумно проверив перед этим, не очнулся ли Кловер, но тот спал как младенец и потому я начал медленно подкрадываться к муравью.
        -Что ты делать?- Усики задергались еще сильнее, а голос в моей голове слегка задражал.
        -Стой смирно, ты ведь хочешь заключить контракт?- Черт... Чувствую себя извращенцем, пристающим к маленькому мальчику...
        Я подошел к нему сбоку и, наклонившись, слегка приобнял, после чего встретил одну небольшую проблему. А где у муравьев находятся уши..? Не найдя на его голове никаких ушей или чего-либо подобного, я решил просто прошептать настолько ласково, насколько это возможно. Актер из меня вышел бы отменный.
        -Мой любимый муравей...- После этих слов на моем лице проступил наливной румянец и все бы ничего, да вот только никаких сообщений о заключенном контракте не было, а вместо этого я услышал электронный смех.
        -Ха-ха-ха. Джон, ты смешной.
        Вы сейчас серьезно? Она что, пошутила так?
        С шоком осознав, что меня только что развел искусственный интеллект, я тут же отскочил от не менее ошарашенного происходящим муравья, от стыда желая забиться в уголок самого отдаленного воздушного замка и заплакать.
        Получен умение "Шутник от бога".
        Пассивное умение
        Уровень: 1 (0%)
        Свойства: Незначительно повышена дружелюбность всех существ
        Описание: Этот человек может рассмешить даже робота.
        Нет, это уже абсурд какой-то... Вскоре Ева немного успокоилась.
        -Прости, Джон. Чтобы заключить контракт нужно лишь произнести вслух: Волею судьбы суждено нам с тобой быть вместе и да взываю к богу я, освети наш контракт!
        А вот это побольше похоже на правду, хотя я и слегка смущаюсь. Тем не менее, отринув оставшиеся крохи своей гордости, я выпрямился и, прочистив горло глотком медовухи, обратился к непонимающему происходящего муравью.
        - Волею судьбы суждено нам с тобой быть вместе и да взываю к богу я, освети наш контракт!
        Черт... так и знал...
        -Ха-ха-ха, уморительно.
        Умение "Шутник от бога" повышено до второго уровня!
        -...
        -Спасибо, Джон.
        Спасибо!? Я не записывался в комиков! Какого черта тут вообще происходит!?
        И прямо тогда случилось то, что никогда не должно было случаться: позади себя я услышал сдавленный смешок.
        Нет, нееет, ну нееет. Пожалуйста, пусть это будет не Кловер, а какой-нибудь посторонний человек, случайно забредший в логово королевы муравьев...
        К моему сожалению, когда я повернулся, то увидел его красное лицо, давящееся от смеха.
        -Джон, чтобы заключить контракт, необходимо открыть окно контрактов точно так же, как открывается окно характеристик.
        Ну надо же... мог бы и сам догадаться. Черт.
        С красным от смущения лицом я вызвал окно контрактов, в котором необходимо было сначала выбрать тип контракта (я выбрал "контракт питомца"), а затем записать требования каждой стороны. Когда я закончил, всплыло сообщение.
        Вы желаете заключить контракт с Муравьем молний?
        -Да.
        Поздравляем, отныне Муравей молнии является вашим питомцем!
        Желаете дать ему имя?
        Ну конечно же желаю, имя "Изгой" звучит слишком уж мерзко.
        -Да, я назову его Бени!
        Мои поздравления, пользователь Джон, отныне Муравей молнии "Бени" ваш питомец.
        Поскольку вы являетесь третьим, кто заключил контракт с монстром, вы получаете 10 ОЭ!
        Джон, уровень 62
        Опыт: 1894\2206
        Сила: 38
        Ловкость: 36
        Интеллект: 30
        Выносливость: 30
        Прочность тела: 1
        Регенерация: 33
        Сила духа: 9
        Восприятие: 16
        Удача: 94
        Мана: 300
        Очки выносливости: 300
        Очки ОЭ: 73
        Лот: 11176
        Титулы: "Искатель сокровищ"
        Умения: "Радар", "Шутник от Бога"
        Мутации: "Крылья Хиопсиса"
        ГЛАВА 45
        -Хорошо, контракт заключен и отныне тебя зовут Бени. Теперь неси коробку.
        -Бени... Бени... я - Бени... я - Бени! я не подвести хозяин!
        Судя по реакции, имя, которое я придумал, пришлось ему по вкусу. От радости сделав вокруг меня пару кругов он исчез в туннеле, в то время как я, бросив мимолетный взгляд на вновь потерявшего сознания из-за смеха Кловера, решил проверить свою новую способность, радар.
        Открыв карту моему взору открылся вид горы сверху, я, отмеченный зеленой точкой, Бени - желтой и область нахождения тайника, обведенная прозрачной белой линией. Но, конечно же, не это в первую очередь бросилось мне в глаза. Первым, на что я обратил внимание и от чего чуть ли не наложил в штаны, было обилие красного цвета. Если верить этой системе, что прямо сейчас в этих туннелях бродят сотни монстров, с которыми я, по случайности, или же благодаря Бени, не столкнулся по пути сюда. И это всего в радиусе ста метров! Я говорю монстров, поскольку не уверен, что здесь обитают одни лишь муравьи, а на карте были видны только небольшие точки без каких либо надписей. Тем не менее их размеры отличались, благодаря чему я быстро нашел ту, ради которой организовывался весь этот поход.
        Большая красная точка, как минимум раз в десять больше всех остальных, замерла на карте в том месте, где мы с Кловером попали в туннель, и, похоже, ей было ух как не сладко. Большую красную точку, видимо, атаковали маленькие красные точки, иначе я не могу объяснить их большое скопление в том же месте. К тому же маленькие красные точки, время от времени, пропадали с моего радара, а большая красная точка постепенно бледнела и прямо сейчас уже стала блекло-розоватого цвета. Другими словами толпы муравьев сейчас сражались с головой виверны из-за чего, полагаю, я и не встретил никого по пути сюда. Интересно, это снова дело рук моей заоблачной удачи...?
        ***
        -Получилось!- Ларри, стоя на краю стены, ликующе закричал, возбужденный тем, что у него в первые в жизни получилось использовать воздушный клинок, которому его долгое время обучал его мастер.
        Это было лет шесть назад, тогда все, чего он смог достичь в этой технике спустя несколько месяцев упорных медитаций с целью обрести гармонию с природой - это обрезать паутинку на расстоянии одного метра. Завидев тогда столь постыдное зрелище, мастер, назвав его полнейшим бездарем и лентяем, устроил ему хорошую взбучку и наказал целую неделю драить туалеты. То еще было времечко. Как позже оказалось, Ларри имел почти нулевое единение с природой и, потому, не мог заимствовать ее силы. Однако в этом новом мире по какой-то причине все было совершенно иначе, Ларри чувствовал это и только лишь по этому решился попробовать. Как оказалось, эта техника затрачивает огромное количество сил. После взмаха катаны его ноги задрожали и подкосились, вынуждая его упасть на колени. Но результат того стоил.
        Три огромных лезвиях, по форме точно повторяющие его двухметровый острый клинок, словно когти огромного зверя, понеслись в сторону змея на огромной скорости, разрезая все встреченные на пути волны. Послышалось три последовательных лязга, сопровождающиеся громким ревом, до краев наполненным коктейлем из взболтанной ярости и боли. Попав огромному змею прямо по голове, лезвия искромсали один из его глаз и оставили на его левой части лица три глубокие раны.
        Хоть зрелище вытекающего глаза и не назовешь приятным, тем не менее, став свидетелем этой сцены, похожей на сцену из фантастического фильма, все защитники издали ликующие возгласы, еще больше распылив гнев монстра, который, будучи весьма агрессивным властителем морей тут же потерял всякое терпение и бросился в сторону стены, издав воинственный клич. Заслышав его, зрачки всех акул побелели и они, совершенно позабыв, что такое инстинкт самосохранения, поплыли к стенам, набирая скорость, и, с раскрытыми чудовищными пастями, начали выпрыгивать из воды, стремясь забрать жизнь хотя бы одно человека.
        ***
        А я, ожидая Бени, со скуки принялся наблюдать за войной, всецело болея за маленьких, упорных красных точек. Несмотря на огромные потери в размере двух сотен собратьев, им уже удалось довести виверну до прозрачного состояния легкого-розового оттенка и, поскольку муравьи продолжали прибывать в несметных количествах, я решил, что исход этой битвы уже ясен и закрыл карту. Время проверить, на что способна Перчатка Хранителя.
        Достав из браслета тонкую белую перчатку для левой руки, на тыльной стороне которой ради красоты была изображена черная пентограмма с непонятными мне символами, я, не медля ни секунды, одел ее. Растягивалась перчатка ничуть не хуже жевательной резинки, а на ощупь была столь же гладкой, как филейная часть грудного младенца.
        Оказавшись на руке она не произвела на меня никакого впечатления, кроме как новомодного аксессуара. Красивая, конечно, только вот я понятия не имею как ее использовать.
        Вы надели "Перчатку Хранителя", идет синхронизация.
        После нескольких попыток, включающих в себя полное напряжение мышц лица и шеи, закончившихся провалом, передо мною выскочило вот такое вот сообщение, вызвавшее у меня смешанные чувства, ведь, как-никак, могли бы и раньше мне об этом сообщить.
        Синхронизация закончена.
        А вот это оповещение было вовсе не обычным, поскольку наряду с ним в мою голову хлынули потоки информации, пронесшиеся сквозь все извилины моего мозга, обогатив их знаниями о том, как создавать и использовать барьеры. Ощущения отвратные, словно кто то сверлит вам мозг огромной космической дрелью, чтобы заложить в него не меньшую, космическую бомбу знаний. Серьезно, сначала в ушах стоял звон, заглушающий все, включая мои собственные мысли, а потом произошел небольшой взрыв, после которого я, каким-то чудом, начал все понимать.
        Чтобы проверить, не начал ли у меня бред, я выставил перед собою руку и протянул вперед указательный палец, на кончике которого незамедлительно возник маленький, желтый, прозрачный шарик, созданный при помощи исключительно моей силы. Видите ли, барьеры оказались не такими уж и простыми. Во-первых я могу создать барьер любой формы, толщины и прочности, причем, при повышение прочности, цвет барьера будет изменяться от прозрачно-желтого до насыщенного красного.
        Я подбросил шарик к верху и тот, вместо того чтобы упасть на землю, замер в воздухе. Помимо создания барьера я могу их передвигать, затрачивая ману. Соответственно, чем тяжелее барьер, тем больше маны мне придется затратить для его перемещения.
        Я щелкнул пальцами и шарик преобразовался в длинную ленту, плавно плывущую по воздуху. Хоть в описании и было сказано, что барьер нельзя утолщать и увеличивать массу, однако изменять его форму никто не запрещал.
        И, наконец, лента превратилась в небольшую лепешку, встав на которую я смог поднять себя в воздух на несколько сантиметров, затратив при это крайне неприличное количество своей маны. 15 маны было потрачено ради того, чтобы поднять себя на высоту пяти сантиметров. Видимо летать с помощью барьеров не лучшая идея.
        На все эти манипуляции барьером я потратил всего 25 маны, большая часть из которых ушла именно на полет. Когда я наигрался, превращая его в разные уродливые фигурки, и сидел на полу, забивая рот очередным огурцом, из туннеля показалась счастливая головка Бени, держащая небольшую синюю коробочку. Первые два раза я не обратил внимания на цвет, поскольку у меня просто-напросто не было на это время, однако сейчас я внимательно ее осмотрел, прикинув, что цвет коробок, должно быть, так же отвечает за их редкость. Если не ошибаюсь, то первая коробка, которую я нашел, была из красного дерева, а вот цвет второй, хоть убейте, не помню.
        И тут в мою голову пришла идея. Раз уж я могу читать описания предметов, находящихся в браслете, то почему я не могу проделать тоже самое со шкатулкой?
        Внимательно уставившись на нее я подумал о том, что хотел бы увидеть ее описание и, стоило мне так сделать, как перед глазами появилась табличка.
        Синий тайник (обычный)
        Описание: содержит в себе обычный, редкий или легендарный предмет.
        Чувствую, что от избытка новой информации моя голова начинает побаливать, а сам я, такими темпами, сойду с ума.
        Поскольку я не хотел разбираться в отличии обычных предметов, от редких и легендарных, я нащупал небольшую кнопочку сбоку и нажал на нее, выпуская из крышки яркий свет.
        Поздравляем, вы нашли тайник!
        Благодаря титулу "Искатель Сокровищ" было получено 10 очков эволюции!
        Получен легендарный предмет "Пилюля неудачника"!
        ГЛАВА 46
        Вы - десятый человек, получивший легендарный предмет!
        Получено 1 очко эволюции.
        Пилюля неудачника.
        Легендарный предмет.
        Эффект: параметр удачи устанавливается на -60 навсегда.
        Описание: Проклятая пилюля. Того, кто додумается ее проглотить, до конца дней будут преследовать неудачи.
        Это... какой жуткий предмет... надо убрать его куда подальше, чтобы случайно не проглотить.
        Я потянулся, разминая свое затекшее тело.
        Что ж, теперь, когда все дела в этих туннелях закончены, нужно выбираться отсюда, пока виверна не отправилась к праотцам от мерзких лапок бесчисленных насекомых.
        Я подошел к Кловеру, который так и не пришел в себя после вспышки смеха и хотел было его взвалить себе на спину, как вспомнил один занимательный факт о муравьях, а если быть точнее, то об их, так сказать, грузоподъемности.
        -Эй, Бени, ты сможешь его поднять?- Обратившись к своему питомцу, который, стоило мне отвернуться, тут же принялся продолжать пожирать королеву.
        -Поднять. Да.
        Однако, вместо того, чтобы тут же выполнить мою косвенную просьбу, он продолжил как ни в чем не бывало прокусывать грудную клетку, но больше я не отвернулся, в конце концов любопытство внутри меня одержало сокрушительную победу над неразумной брезгливостью и я задал, хоть и слегка неуверенно, вопрос, мучивший меня уже целых пол часа. Ничего нет на свете хуже неудовлетворенного любопытства, знаете ли.
        -Зачем ты ее ешь...?
        -Она обладать сильным сердце. Съесть сердце. Стать сильным.
        Вот так новость! Хотя, в этом есть смысл, все монстры одного вида, которых я встречал, различались на 2-3 уровня, а значит, эти самые уровни не были им присвоены с рождения и, что более важно, они были именно рождены, а не искусственно созданы, как я изначально подумал. Ко второму выводу меня подтолкнули личинки, заполонившие эту пещеру. Если все это правда, значит, путем поглощения чужого сердца, они получают уровни и повышают свою силу, так? А раз так, то я бы мог уже давно вырезать королеве сердце и отдать Бени, вместо того, чтобы наблюдать за этой удручающей картиной...
        -Все, прекрати, сейчас я тебе помогу.
        Подойдя к королеве я взмахнул мечом и вспорол ей грудную клетку, после чего Бени жадно начал поедать все ее внутренности, не только сердце... Отвратительно.
        Когда же с содержимом королевы было покончено, Бени сразила сильная судорога и он повалился на спину, дергая ножками во все стороны в течение нескольких секунд.
        Ваш питомец получил 43 уровень!
        Судороги закончились вместе с оповещением, доказавшим мою теорию, хотя неизвестно пока, на что еще влияют эти сердца. Было бы слишком просто, если бы повышался исключительно уровень.
        Бени перевернулся, помахал головой из стороны в сторону, после чего подбежал к тушке Кловера, с трудом положил ее себе на спину и, придерживая его передними лапками, взглянул на меня, ожидая то ли моей следующей команды, то ли похвалы.
        -Отлично, молодец. Теперь следуй за мной и говори куда сворачивать. Нам нужно к выходу, который находится над виверной.
        -Здесь.- Поняв мои указания, муравей тут же указал усиками на вход в пещеру и мы отправились в путь, к свету.
        ***
        -Сорок одна акула! Сорок две акулы! Сорок три акулы!
        На краю стены, одетая в синий сарафан с белыми цветами сидела обладательница невинной красоты с большими и чистыми глазами, весело считавшая акул, плавающих в синих водах, в то время как на ее коленках мирно дремал мужчина, чей образ бы подобен столь любимым маленькими девочками принцам. Не хватало лишь коня.
        -Сорок четыре акулы! Сорок пять акул!... Ой, Ко-оди, смотри на того парня!
        Коди лениво приоткрыл один глаз и повернул голову в ту сторону, куда указывала девушка и откуда, по непонятным причинам, стал дуть довольно сильный ветер. Там, на краю, стоял полуголый парень с чересчур длинной катаной, его глаза были закрыты, но он был явно сосредоточен, а вокруг него бушевал небольшой ураган.
        -Ко-оди, как он это делает?
        -Ха-ха-ха, Кристи, неужели ты никогда не смотрела фильмы? Там постоянно происходит нечто подобное! Это называется спецэффекты!
        -Ва-ау! Коди, ты тако-ой умный!
        -Ха-ха, ну конечно, Кристи, ведь каждый мужчина должен иметь не только крепкое тело и могучего дракона любви, но и заточенный ум!
        В этот момент парень взмахнул катаной и весь ветер, быстро преобразовавшись в три длинных плотных ветряных клинка, полетели в огромного змея, нанеся тому страшные раны, после чего все защитники на стенах безумно заорали.
        -Коди, ты видел? Эти спецэффекты действительно нечто!
        ***
        После чудовищного рыка, что свел всех акул с ума, змей, уставившись на Ларри и не сводя с него гневного взора, занырнул в воду и поплыл, с устрашающей скоростью, в его сторону. Не нужно было быть экстрасенсом или каким другим чудиком, чтобы сказать, что монстр горел особым желанием растерзать виновника его испорченной красоты, ведь он, как никак, был не только королем морей, но и жутким нарциссом. Но это была его фатальная ошибка, ведь сейчас на западных воротах собрались все самые сильные представители людского рода, которые только и ждали своего часа. Битву, произошедшую далее, можно назвать никак иначе, кроме как грандиозным избиением младенцев.
        Через мгновение из воды рядом со стеной показалась добрая сотня больших голубоватых тел, которые, покинув объятия дружелюбной среды, взмыли в воздух, раскрыв свои зубастые пасти. Если бы эта атака произошла одновременно со всеми, то, скорее всего, нанесла бы огромный ущерб и унесла бы множество жизней, однако, поскольку все внешние атаки не представляли большой угрозы, то сейчас все люди находились именно на западной части стены, включая больше сотни крепких парней с огромными щитами, которые и вышли вперед. Выставив перед собою щиты, похожие больше на огромные двери какого-нибудь бункера, они принялись дружелюбно встречать всех водных хищников, выбивая им все острые зубы, которыми те так гордятся, после чего на них тут же набрасывались люди, тыча в них тупыми мечами в погоне за легким опытом. Таким образом столь бесстрашное нападение было отбито с непростительной легкостью.
        Когда последняя акула содрогалась на каменном полу, под бесчисленными атаками слишком тупого оружия, которое было не способно нанести даже незначительную рану, из воды появился он, великий, ужасный и вместе с тем совершенно прекрасный, но пребывающий в данный момент в полнейшем гневе Змей-Альбарос, сильнейший среди четырех монстро-генералов.
        Издав истошный вопль, от громкости и непосредственной близости с которым потеряло сознание нескольких десятков человек, он бросился на Ларри, вид которого мог быть и лучше. Стоя на коленях и тяжело дыша он пристально следил за Альбаросом спокойным взглядом. Возможно, пребывай змей в хорошем настроении, то сразу же заметил отсутствие страха в его глазах и тут же отступил, но, к его несчастью, этого не случилось и он, открыв свою пасть, сделал свой смертельный выпад.
        ГЛАВА 47
        Через пять минут быстрого бега Бени привел меня к выходу на свежий воздух, находившийся прямиком над извивающимся телом виверны. Между нами было метров пятнадцать и по пути к этому красочном виду я смог по достоинству оценить его в роли персонального раба-грузчика. За все время пути он не только ни капли не устал, но и ничуть не сбавил свою скорость. Интересно, а муравьи вообще устают...?
        -Хорошо, а теперь подожди меня здесь немного и охраняй эту спящую красавицу.
        Услышав мой приказ Бени растерялся.
        -Спящую красавицу..?- Моя промашка, не сразу же ему понимать все нюансы человеческой речи.
        -Я вот про этого паренька.- Указав на Кловера пальцем, в ответ я получил кивок и странное поднятие одной лапки к голове. Забавно.
        Что ты собираешься делать? Куда ты идешь? Никаких вопросов не последовало, муравей просто встал рядом с Кловером лицом к туннелю. Какой приятный подчиненный. Однако на вопросы я все-таки отвечу. Видите ли, изначально я хотел оставить виверну на попечение насекомым, уж больно много возни, однако, после того, как я узнал о ценности сердец для моего уже любимого Бени, я решил, что было бы глупо так поступать.
        Именно поэтому я подошел к краю пещеры, вытащил копье из браслета и спрыгнул вниз. Нет, подобная высота для меня не совсем безопасна, и нет, я не сошел с ума. Просто не уверен, что смогу проткнуть чешую этого существа, а если и смогу, то на это уйдет слишком уж много времени.
        Как и ожидалось, боль в руках, после того как я воткнул своё копье в тело виверны, туда, где по моему скромному мнению находилось ее сердце, и повис на нем, была хоть и терпимой, но вместе с тем и невыносимой. Что-то я себе явно порвал, но оно того стоило, поскольку тут же передо мною выскочило оповещение.
        Получено 432 опыта.
        Получен 64 уровень.
        Вы убили трех Генералов монстров, получено 10 очков эволюции!
        Получен титул "Чудовище".
        Как оказалось, этим что-то, которое я порвал, располагалось на моей левой руке и та бессильно обвисла. Я даже перестал ее ощущать.
        Получен титул "Безмозглая Безрассудность".
        А вот это немного обидно, хотя я не могу отрицать справедливость подобного титула...
        Проверять, что дают эти титулы, мне совсем-совсем не хочется. Мне хочется лишь закончить тут сосем, вернуться в город, укутаться в тепленькое одеяльце и уснуть, обязательно перед этим напившись. Теперь я понимаю, почему все воины так много пьют, все-таки все это оказывает невероятное давление.
        С такими мыслями я сменил свое оружие на меч и, провозившись около часа над телом виверны и измазавшись в ее крови до головы, все-таки достал ее сердце. Размерами оно могло смело потягаться с головой быка, а весило, по мои ощущениям, порядка двадцати килограммов! Правда оно было до краев наполнено кровью, но все же... схватив его одной свободной рукой и прижав к груди, поскольку было нереально испачкаться еще больше, я полетел обратно в пещеру, где ждал меня Бени, чтобы накормить того до отвала.
        ***
        Второй генерал был убит.
        Подобное сообщение получили все защитники на стенах, однако они были столь зачарованы разворачивающимся боем, что не обратили на него никакого внимания. Заметила это лишь толпа фанатиков, поскольку с этим сообщением все монстры отступили от стены, оставляя их грустить в одиночестве.
        -Ааааа!- Именно так закричал бы змей, будь он человеком. И крик бы его был наполнен негодования. Однако, поскольку человеком он не был, смог издать лишь небольшой "агр", прежде чем его бесцеремонно прервали.
        -Гуууааааа!- Когда до заветного лакомого кусочка по имени Ларри оставалось какой то десяток метров, Альбарос узнал две удивительные вещи, немало поразившие его нарцисский мозг. Во-первых, этот таракан, стоявший перед ним на колене, притворялся и у него осталось достаточно сил, чтобы уклониться. Во-вторых, помимо этого наглеца, посмевшего посягнуть на его красоту, среди слабаков на стене затесалось немало довольно сильных людей. Ну, не настолько, конечно, сильных, чтобы с одолеть его в честном бою 1 на 1, но достаточно сильных, чтобы без проблем одолеть его слаженными действиями.
        Когда Альбарос был готов почувствовать вкус свежей крови, дыхание человека перед ним внезапно успокоилось и он тут же отскочил в сторону на добрых пять метров. Змей тут же отреагировал, однако так и не смог дотянуться до Ларри и его чудовищные зубы сомкнулись в метре от него, издав хлопок. Стоило ему сомкнуть челюсть, как на его, пока что все еще красивой, мордашке появилась темная маленькая тень в маске.
        -Прости. Ничего личного.- Прошептав эти слова, руки Киры с молниеносной скоростью потянулись к огромному зрачку. Первая, ловким движением, отдернуло его веко, а вторая, сжимавшая до сего момента маленький шарик, швырнула его туда, после чего убийца сразу же исчезла, словно и не появлялась.
        -Гууууааааа!- В глазах монстра появился росток страха, который начал расти невиданными темпами, в то время как глаз стал красным и обильно слезился, что сильно мешало драться, потому Альбарос взвыл и начал отступать.
        -Ах ты ж сволочь, не уйдешь!- Из толпы вылетел кнут, покрытый острыми шипами, который, тут же обвившись вокруг пасти змея, не позволил тому сбежать в глубины спасительных вод. Сразу после этого показалась его обладательница, с прекрасными формами и рыжими волосами.
        -Носса, давай!- Из-за ее спины показался блеск доспеха.
        -Сдохни!- Носса выбежал вперед с поднятым мечом, нисколько не страшась временно обездвиженного противника, однако, прежде чем он успел нанести удар, Змей начал извиваться и Мелинда, не имея никаких шансов против его силы, выпустила кнут из рук.
        -Гууаааааа!- Понимая, что это его единственный шанс выжить, Альбарос тут же отступил и ушел под воду, планируя заманить людишек туда же, где у него будет огромное преимущество, однако...
        -Вперед, братья, уничтожим негодного нашему Богу монстра!
        -Да, покараем его!
        -Убьем его, во имя Бога!
        С обезумевшими глазами фанатики, сбрасывая с себя тяжелые доспехи начали прыгать в воду, нисколько не страшась царя морей.
        -Не бойтесь, братья, после смерти мы будем жить на небесах!
        Увидев эту картину не только все люди вокруг были в шоке, но и Альбарос пребывал в полнейшем смятении, глядя на все эти кровожадные взгляды, желающие разорвать его на части...
        За что он это заслужил? Почему все эти люди так хотят его уничтожить? За всю свою жизнь он не тронул ни единого человека, а сюда прибыл лишь по приказу. Так откуда столь лютая ненависть?
        -Гуууоооо! (Я вам отомщу!)- Не решаясь ринуться этим безумцам навстречу, Альбарос развернулся и уплыл прочь, сокрушаясь о не столько о своем постыдном поражении, сколько об этой чудовищной ране на глазе.
        -Гуо... гуо гуоо... гууо... (Я тебя запомнил... я стану сильнее и тогда... я обязательно отомщу...)- Издав последний тихий рык, который никто не услышал, он выплыл из города и отправился закат.
        ГЛАВА 48
        Змей Альбарос сбежал с поля боя!
        Задание "Защитить город" было успешно выполнено.
        Получен опыт пропорционально вашему вкладу.
        Получено 4,635 опыта.
        Получено Лот пропорционально вашему вкладу.
        Получено 6,378 Лот.
        Статистика обороны:
        Погибло человек: 41
        Выжило человек: 56,742
        Получено 28, 371 опыта!
        Получен уровень 77!
        Вам назначена встреча с посланником Бога, выполняется принудительная телепортация.
        3...
        2...
        1...
        Не успел я отреагировать на столь чудесную новость, как все вокруг ярко засветилось. Давление в голове резко возросло и я почувствовал легкое головокружение, в то время как все мои внутренности скрутило неприятное ощущение, словно из меня вот-вот что-то выйдет. Первым, что я почувствовал, когда тошнота отступила, был сильный холодный ветер, всего за пару секунд вызвавший у меня легкую дрожь. Также дышать стало труднее, а под ногами явно не ощущалось никакой твердой опоры и, чтобы проверить, так ли это на самом деле, я приоткрыл глаза. Внизу все белое и слегка прозрачное, словно сахарная вата, наверху же сплошная синева. Не устань я до чертиков, то может быть и удивился бы, что нахожусь на облаке. Да и чего в этом удивительного, после всего, что я уже видел.
        Оглядевшись по сторонам, я, с удивлением, заметил, что Бени и Кловера перенесло сюда вместе со мной, правда они были без сознания и находились в каких то странных, парящих, прозрачных шарах.
        -Здравствуй, Джон.
        -А?- Вздрогнув от неожиданности, я крутанулся в воздухе, разворачиваясь лицом к голосу, что донесся из-за спины.
        -Б-богиня...- Это все, что из меня вышло, когда я увидел посланника, а если быть точнее, посланницу. Нелепость. Однако как еще назвать женщину внеземной красоты со слегка светящейся кожей, двумя большими крыльями, перья на которых сотканы из золотого яркого огня, и совершенно чистыми, спокойными, голубыми глазами, сильно выделяющимися на фоне золота. Да, по большей части чувство божественности исходило от излишества золотого света, но, тем не менее... эти глаза...
        Лишь спустя мгновение я осознал, что тело ее неприкрыто. Сердце затрепетало, а на моих щечках проступил румянец, взор потупился, не в силах контролировать свои похотливые порывы.
        -Ха-ха, Джон, ты и правда смешной.
        -Ева...?
        -А вот теперь угадал, а кого еще ты ожидал увидеть?
        Ну, вполне логично было предположить, что это будет Ева, но я ожидал, что она будет чуть более.. кхм, чуть более роботом... А женщина, зависшая передо мною в воздухе... слишком уж она не похожа на машину!
        -Ну...
        -Почему я не выгляжу как робот?
        -Ага...
        -Мастер подарил мне это тело.
        Слово мастер она произнесла с какой то особенной интонацией и теплотой, неужели...
        -Да, я люблю мастера!- Однако, как только до нее дошел смысл собственных слов, она тут же отлетела назад на метр, замахала ручками и смущенно забегала глазами.
        -Нет, не как женщина любит мужчину, а как ребенок любит своего отца..! Он подарил мне жизнь...
        И зачем она это сказала, я ее вроде бы ни о чем не спрашивал...
        -Не спрашивал?- Ева склонила голову на бок и озадаченно посмотрела на меня. Лишь после этого я все понял.
        -Эй, ты что, читаешь мои мысли?- В ответ Ева как ни в чем не бывало кивнула.
        -Не могла бы ты прекратить? Пожалуйста... Это крайне неприятно.
        -Прости!- После этого чувство сверления моего мозга испарилось. Я понятия не имел, что это было, поэтому сослался на излишнюю усталость.
        -И не могла бы ты, пожалуйста, одеться?- Тут же на ней появился тонкий плащ, прикрывший наготу.
        Черт, как же тут холодно. Нужно поскорее заканчивать, а то так недолго и замерзнуть насмерть. Я воздвигнул вокруг себя тонкий барьер, защищающий меня от ледяного ветра, вот только холодному воздуху он бы не соперник.
        -Так и к чем эта встреча?- После этих слов ее манера речи изменилась.
        -Господин Джон, вы привлекли внимание моего мастера и он решил избрать вас.
        -Избрать...? Для чего?- На мои слова Ева никак не отреагировала.
        -Протяните руку,- стоило мне так сделать и она тут же схватила ее,- Джон Роуд, сын Лауры и Френка Роуд, тот, в ком отныне течет божественная кровь!- в груди я начал ощущать тепло, которое медленно разрасталось в обжигающее пламя, причиняющее сильную боль,- Прими сей дар и стань сильнейшим, ибо это есть единственный путь к божественному вознесению!- Боль стала невыносимой и я, не выдержав ее, потерял сознание.
        ***
        Очнулся я, к моему удивлению, вовсе не в пещере, а там, где хотел оказаться больше всего: в теплой кроватке своего прекрасного особняка. Мне было настолько хорошо, что мой мозг, не желая меня даже слушать, вновь провалился в сон.
        ***
        Проснулся я лишь ранним утром. Не успел я и зевнуть, как на пороге в мою комнату появился мой дворецкий.
        -Доброе утро, господин, ваша ванна уже готова.
        -Спасибо, Нефис.
        Встав с кровати и выйдя на балкон, я увидел толпы людей, с радостными улыбками и небольшими мешками под глазами бегающих по улицам, смеющихся, распевающих разные песни и, конечно, пьющих литры алкоголя. Кто-то беседовал с дамой, не забывая пошло шутить и разглядывать ее томные места, мечтая о чем-то, кто-то занимался тем же самым с красивым стройным мужчиной. Недалеко от балкона толпа молодых парней, соорудив не слишком то круглый мяч, бегали по улице, играя в футбол. А вот в западной части города стояла кромешная тишина. Ни единого звука не было слышно оттуда. Даже с балкона там виднелись тысячи людей, стоявших на коленях и молившихся Богу. Чертовы фанатики, могли бы хоть немного повеселиться.
        В общем, не считая фанатиков, все веселились как могли и, потому, я мигом забежал умыться и лишь когда снял с себя ночную рубашку, неизвестно как оказавшуюся на мне, я заметил на своей груди золотую татуировку, изображавшую трикветр. Божественная кровь, говорите... вознесение... Звучит забавно.
        Не став думать об этом слишком много, я быстро закончил все свои дела, вновь воспользовавшись лишь одним бассейном и вновь словив недовольный взгляд Нефиса, я позавтракал вкуснейшим мясным салатом и стаканом сока, после чего бросился праздновать победу вместе со всеми. Выбежав на улицу я устремился к зеленой точке, которой на карте был отмечен Ларри.
        ГЛАВА 49
        -Вау... Какие у тебя большие рога...
        -Ну что ты, дорогуша, для тебя у меня есть кое-что поинтереснее.
        Своего друга детства я нашел в таверне Летучая Креветка и, судя по его видку, пил он с самой ночи. Сама таверна почти ничем не отличалась от остальных и занимала всего один этаж. Как и везде, барная стойка, за которой стоял бармен, несколько десятков столов и пять официанток, бегающих туда сюда, разнося алкоголь и закуски, состоящие исключительно из креветок. Все стены были выдержаны в строго традиционном, древесном стиле и даже на стенах и потолках, следуя традиции, висели свечи. И, конечно же, куда без живой музыки! На небольшой сцене, находившейся рядом с баром, музыканты играли, если не ошибаюсь, ирландскую музыку, хотя не уверен. Из музыкальных инструментов у них была скрипка, флейта, небольшой барабанчик и странная кругловатая гитарка, издававшая не менее странные звуки. И всю эту какофонию мелодичных звуков дополнял живой смех, которого здесь было столько, что легко можно было в нем раствориться. На моем лице тут же появилась улыбка, и я направился к своему другу.
        Ларри, сидевший в окружении двух дам в конце зала за круглым столом, который окружал не менее круглый, мягкий диван (что шло вразрез с традициями таверн), отрывался на всю катушку. С широченной улыбкой, поместив обе свои руки на тонких талиях девушек, он непристойно шутил, громко смеясь и, на мой взгляд, шутки его были не столько отвратительными, сколько просто-напросто неудачными, однако двум леди было совершенно не до этого. В их взглядах, пожирающих Ларри на месте, читалось отнюдь не желание тонкого юмора или приятной беседы. Да и к тому же они были пьяны ничуть не меньше его, из-за чего их здравый смысл и стеснительные натуры, даже если они имели место быть, растворились в водовороте мыслей, вызванном огненной водой, из-за чего из потаенных уголков души вылезли настоящие суккубы.
        Черноволосая девушка маленького роста, чей наряд был крайне скован, состоя из синего платья, скрывающем все части тела, за исключением головы и кистей рук, вела себя крайне раскованно, осмелившись, якобы случайно, дотронуться до младшего Альбароса после, опять же на мой взгляд, неудачной шутки.
        -И о чем же ты говоришь...?
        -Я, дорогая моя соблазнительница, говорю тебе о...
        -Привет!- Не успел он закончить эту совершенно лишенную какого-либо такта фразу, как появился я, плюхнувшись напротив них, подзывая официантку.
        -Можно мне Ядреную бомбу и десяток летучих креветок?
        -Сейчас же будет готово, господин.
        Официантка слегка поклонилась и убежала прочь, в то время как до Ларри дошло, кто только что пришел и оно тут же заорал на весь зал.
        -Ну надо же, кто пришел, военачальник Джон собственной персоной! Слушайте все! Именно благодаря этому человеку вы все сейчас можете праздновать и веселиться, не сокрушаясь о мертвых,- он поднял бокал, стоящий перед ним. - за Джона!
        -За Джона!- Все в зале поддержали этот клич, отчего мне стало слегка неловко, однако через минуту неловкость возросла до небывалых доселе размеров, поскольку подхватили этот клич не только люди в таверне, но и, кажется, вообще все в городе. Даже и не знаю, как стоит реагировать, когда несколько десятков тысяч человек выкрикивают в благодарности выкрикивают твое имя... Однако выход есть всегда, к примеру, выход из этой непростой и крайне неловкой ситуации заключался в принесенной мне Ядреной бомбе, бурлящем напитке ярко красного окраса.
        -За Джона!- Сделав вид, что это некий другой Джон, я вместе со всеми поблагодарил его за спасение, поднял бокал и осушил до дна.
        ***
        День выдался весьма насыщенным, я успел напиться до беспамятства, избить вместе с Ларри, на улице, каких-то мерзкий парней, как в старые добрые времена и напиться куда сильнее, чем до беспамятства. Также мы успели совершить пару неадекватных поступков, вроде кражи драконьего зуба из таверны Драконий Череп и нагого бега наперегонки по крышам города. И, конечно же, не обошлось и без соревнования "кто больше выпьет", победитель которого выигрывает отравление кишечника и острую головную боль в течение дня. Победил Ларри.
        Наутро я проснулся в отеле с очередным странным названием, Любовь Правителя, что я нашел забавным совпадением, если учесть молодую леди с нежной кожей, в чьих объятьях я оказался.
        -Прости, милая, но нам ничего не светит.- Примерно с такими мыслями я покидал сие покои, потирая голову, ноющую от боли. Времени было уже почти полночь, на небе горели яркие звезды, окружая одинокий полумесяц, орошавший голубым покровом затихшие улочки города. Повсюду валялись воняющие перегаром люди, но я, воняя не меньше их, к счастью ничего особенного не почувствовал. Раз уж спать совсем-совсем не хочется, то самое время уединиться в капсуле, а заодно и разобраться с нововведениями.
        Как только я очутился в кресле, был скован по рукам и ногам и опущен под землю, в первую очередь всплыло оповещение.
        С возвращением, Джон, желаете ли выбрать класс?
        Ну конечно же хочу! Какие странные вопросы. После подтверждения, перед моими глазами всплыл список этих, так называемых, классов, а в голове зазвучал голос Евы, решившей сразу же мне все объяснить.
        - Выбор класса - это выбор области, в которой вы хотели бы совершенствоваться.
        -Каждому человеку предлагается выбор из пяти наибольше подходящих для него классов.
        -Выбор определяет ваше будущее развитие, а также дарует вам минимальные знания, присущие определенному классу.
        -После выбора сменить или приобрести новый класс можно будет лишь путем использования специального предмета или выполнения особенного задания.
        -Каждый класс может совершенствоваться, повышаясь в ранге.
        -Условия повышения каждого класса различны и остаются неизвестными.
        -Для классов существуют всего пять рангов: E, D, C ,B, A.
        -После получения или улучшения класса будут доступны новые умения.
        Выслушав инструкцию я с трепетом в сердце прочитал названия доступных мне классов.
        1 - Солдат.
        2 - Охотник за сокровищами.
        3 - Небесный солдат.
        4 - Инженер.
        5 - Заклинатель.
        ГЛАВА 50
        На первый взгляд, если подумать, я не хочу ни один из этих классов. Звучат, знаете ли, слишком уж просто. Однако, если учесть, что классы могут совершенствоваться, то было бы довольно странно сразу же получить нечто грандиозное. Инженер мне явно не подходит, уж больно много нужно думать. Солдат и Небесный Солдат звучат довольно соблазнительно и, я уверен, являются верным выбором, если есть желание получить класс рыцаря, в существовании которого я не сомневаюсь. Искатель сокровищ... Звучит заманчиво... Само название класса намекает на то, что ты будешь богат, однако, в связи с последними событиями, касающихся божественной крови и слов "стань сильнее", не думаю, что он подойдет. К тому же титула искателя сокровищ мне более чем достаточно. И остается заклинатель... Перчатка хранителя определенно является артефактом для заклинателей... Но что-то тоже не совсем то... Не думаю, что при сражении магией можно получить столько же адреналина, как при сражении в ближнем бою... Тяжелый выбор... Нет, я просто-напросто не могу сейчас выбрать.
        -Я хочу отложить выбор класса.
        Действие невозможно. Выберите класс.
        Что? Как это невозможно... Почему....? Ну, сдаваться после всего одного отказа не в моем стиле!
        -Я хочу отменить выбор класса.
        Действие невозможно. Выберите класс.
        Ну уж нет.
        -Я хочу закрыть окно выбора класса!
        Действие невозможно. Выберите класс.
        -Нет, не буду.
        *** (Спустя три часа)
        Пожалуйста, Джон, выберите класс...
        -Не-а!
        Джон, выбери класс...
        -Сказал не буду, значит не буду!
        ДЖОН, ПОЖАЛУЙСТА, ПРОСТО ВОЗЬМИ И ВЫБЕРИ ОДИН ИЗ КЛАССОВ!
        -Не хочу я выбирать один из этих классов! Они мне не нравятся! Пфф.
        ...
        -Сколько раз тебе это повторить?
        И какой же класс тебе нравится...?
        -Что?
        Просто скажи, какой класс тебе может понравиться...
        -А так можно? Ну... Что-нибудь классное, например... что насчет класса "верховного демона"?
        Джон, не пересекай черту... я и так пошла тебе на встречу...
        -Ладно, ладно, прости... Может тогда остановимся на "некроманте"? Всегда хотел уметь воскрешать мертвых!
        Джон, еще немного и мое терпение кончится...
        -Хмм, а класс "король" есть?
        Нет...
        -А класс "футболист" есть? Сколько себя не помню, всегда хотел быть одним из них!
        Ну, вообще то есть... Но мастер меня прикончит, если я дам тебе этот класс...
        -Вот оно как... А класс...
        Все, хватит! Вот тебе список всех классов, выбирай сам!
        -Слушай, чего ты так разнервничалась то? Попробуй расслабиться.
        Джон... Одна минута, если через одну минуту ты не выберешь класс, то мне все равно, что скажет мастер, я дам тебя наихудший из них...
        Думаю не стоит злить ее еще больше, да и времени у меня совсем мало.
        Что ж насчет списка, здесь находится около ста базовых классов, каждый из которых звучит как-то сухо... Как же все-таки сложно выбрать, когда от этого выбора зависит все твое будущее. Дрессировщик, медик, ученый, мудрец, маг, уборщик... серьезно...
        Однако вскоре я наткнулся на крайне интересный класс.
        -Я выбираю класс темный воин!
        Ну разве не завораживающее название? Оно самое.
        Был выбран класс темный воин.
        Приготовьтесь, сейчас вам будет загружена информация, касающаяся вашего класса.
        После перчатки хранителя я прекрасно знал, что меня ожидает, поэтому закрыл глаза и постарался расслабиться. Не помогло. Ни капельки, хотя это и не нужно было, поскольку неприятные ощущение не продлились больше десяти секунд и вся информация, которую я получил, касалась того, как можно использовать тени для маскировки и как можно бесшумно красться... И это все?
        Не веря в бесполезность класса со столь брутальным названием я открыл список доступных мне умений, где, как я и предполагал, появилось несколько новых, в то время как старые исчезли.
        Абсолютная тьма - 30 ОЭ
        Проклятье - 20 ОЭ
        Теневое лечение - 5 ОЭ
        Теневой барьер - 10 ОЭ
        Взгляд тьмы - 5 ОЭ
        Объятья страха - 10 ОЭ
        Теневая рука - 50 ОЭ
        Теневое копье - 15 ОЭ
        Теневой клон - 50 ОЭ
        Да уж, теперь я жалею о том, что выбрал этот класс... Серьезно. Нет, он, конечно, не совсем бесполезен, однако угадайте, какая у него есть слабость? Верно - свет. Почти все эти способности почти бесполезны, если я буду находиться на солнце или в каком-либо освещенном месте...
        Возьмем теневого клона. Использование затрачивает 250 маны, а его характеристики зависят от моих пропорционально количеству падающего на него света. К примеру, если мой клон будет находиться на солнце, то его сможет прикончить даже заяц, в то время как в кромешной тьме ему не будет равных. Но кто, позвольте поинтересоваться, будет драться в кромешной тьме!? Верно, никто. Спасибо, мне это не нужно.
        Теневая рука это просто напросто третья рука, но зачем она мне, если и двух хватает? Теневое копье и теневой барьер из того же разряда бесполезности, что и клон. Хотя насчет барьера не уверен... Если подумать, то им можно ограничивать угол обзора врага... Ладно, барьер оставим на десерт.
        Единственное, что мне понравилось из способностей со звучным началом "теневой", это лечение. Описание звучит так:
        Теневое лечение, 1 уровень
        Прогресс: 0%
        Пассивное умение.
        При нахождении во тьме регенерация усиливается на 10. (тьма - освещенность <5%)
        В случае, если регенерация достигает 100, она переходит на следующую стадию.
        Ничего не знаю об освещенности, но уверен, что если сделать себе гроб, то в нем определенно будет присутствовать тьма.
        Все остальные способности, слава святым антилопам, полностью стабильны и никаким образом не зависят о освещенности. Взгляд тьмы - это все лишь ночное зрение, Объятья страха - это все равно, что напомнить младшекласснику о двойке и последующем за ней наказанием от мамы. Абсолютная тьма лишает зрения противника, или, если сильно хочется, самого владельца. А вот с проклятьем все куда сложнее. С ним все настолько сложно, что если я попробую вам объяснить, то вы все равно не поймете, поскольку я и сам не понял. Это пассивное умение, дающее мне базовые понятия о различного рода проклятьях. В общем изучив это умения я смогу смело назвать себя первым мужчиной-ведьмой. Но мне ведь этого не надо, верно?
        В итоге, тщательно все обдумав, я решил взять 4 умения: Теневое лечение, Теневой барьер и взгляд тьмы и объятия страха, на что я потратил 30 ОЭ, после чего мою голову сразила ужасающая боль, словно на моем мозгу решили поставить клеймо раскаленной ложкой, фу.
        Вскоре боль исчезла и стал понимать, что к чему, и как это работает. Объяснить я вряд ли смогу, поскольку прибываю в полнейшей уверенности, что всегда это знал. Как бы по точнее... точно, это похоже на то, как мы ходим. Вы же не сможете никому объяснить, как двигаете рукой, верно? Вот и тут тот же случай, словно я умел все это с рождения. Мудреная штука.
        А после покупки четырех умений у меня осталось еще целых 37 ОЭ. Как же все таки хорошо, что я нашел те тайники.
        Поскольку в эволюциях я пока что не нуждаюсь, решено потратить все очки эволюции на сыворотки. Конечно же, перед этим я не забыл проверить доступное мне новое окно, касающееся создания навыков, что называлось кузней. Процесс довольно прост. Берем два или более умений и преобразовываем его в одно новое. Поскольку умений у меня немного, то эта кузня сейчас бесполезна.
        Таким образом я приобрел 12 силы, 12 регенерации, 12 прочности тела, поскольку нужно следить за тем, чтобы мое тело выдерживало мощь удара. Помимо этого я добавил 5 к силе духа в качестве вклада в будущее, дабы моим разумом было завладеть куда труднее. Таким образом вот что получилось.
        ГЛАВА 51
        Интересно, сильнее ли я, теперь, быка...?
        Такая незаурядная мысль соизволила посетить мое воздушное, после принудительного усыпления, сознание, когда я проснулся посреди улицы. Уж не знаю почему именно это стало первой искрой, запустившей водоворот моих великих дум. Логичнее было бы, если бы я первым делом подумал, каким образом мне удалось во сне принять столь абсурдную позу. Голова накренилась с одной стороны кресла, переворачивая мир в глазах верх дном, в то время как две мои ноги, ощущавшие себя словно налитые свинцом колбаски, болтались по другую сторону. Да и какая вообще разница, насколько я силен, в битве это далеко не главное. Вот будь я строителем или шахтером, то да, огромная сила стала бы большим подспорьем, чтобы стать лучшим в своей профессии.
        Да... строитель бы из меня вышел сейчас, что надо... А вот воин из меня, скажу честно, так себе. К примеру, несмотря на то, что я намного превосхожу Ларри, в бою он меня, вероятнее всего, уложит на лопатки и заставит поедать землю... Нет, не хочу вспоминать... В общем, Ларри победить одними лишь характеристиками не удастся, нужно научиться сражаться. Именно этим я и собираюсь сегодня заняться, а новые уровни подождут, пока я не отойду от состояния "на волоске от смерти", уж больно это утомительно. Но перед тем, как я начну свои непостижимые обычному человеку тренировки, надо бы навестить моего верного помощника, а заодно и помочь Кловеру доползти до капсулы, а то что-то я о нем забыл. Помню, что Мефис, мой дворецкий, если вы вдруг позабыли, все утро жужжал, что Кловер находится в башне моего особняка, в то время как я был занят планированием отдыха и толком его не слушал. Не думаю, что бедный мальчик смог сделать хоть шажок из башни без посторонней помощи. Прямо-таки принцесса.
        И кстати о "моем" особняке, я думал, что по окончанию осады я лишусь всех своих привилегий.
        -Слушай, Ева...
        -Да, господин Джон?
        -Я все еще остаюсь, так сказать, правителем города, да...?
        Я скрестил пальцы и взмолился небесам, чтобы так оно и было.
        -Верно. Ах, должно быть, когда об этом объявили, вы были без сознания и ничего еще не знаете.
        -Об этом...?
        Ох и чувствует же что-то моя филейная искательница приключений...
        -Именно, поскольку оборона города была столь успешна исключительно благодаря вашим действиям, вы заслужили уважение города и одобрение Бога, а потому были назначены правителем будущего королевства.
        -Королевства...
        -Так же вы назначаетесь лидером экспедиции на большой континент, в ходе которой вы должны будете выбрать место для строительства столицы. Экспедиция выступает через неделю и с собой вы можете взять лишь девять человек . Более точная информация на данный момент недоступна.
        Эх... Живешь спокойной жизнью - мечтаешь о приключениях, сражениях и прочей романтике, а вот когда застреваешь во всем этом по самую щиколотку, хочется спрятаться от всего мира под тепленьким пуховым одеяльцем и спокойно попить горячего шоколада. Хочу быть правителем, целыми днями пренебрегать властью и нежиться в роскоши, в окружении собственного гарема из сотни красивых девственниц, попивая гавайские коктейли на теплом песчаном берегу, залитым до краев теплым нежным солнцем, а вот всего этого не хочу.
        -Спасибо...
        -Всегда рада помочь, Джон.
        От столь радостно безрадостных вестей мои планы не изменились ни на йоту, поэтому, предварительно забежав на рынок и прикупив там сотню сердец виверн, которые, в связи с последними событиями, стоили всего по 10 Лот каждое, прибыл в свой особняк, в небольшом саду которого я нашел своего исключительного муравья молний, хотя я бы его назвал муравьем-пчелой, было бы куда правдоподобней.
        -Еда очень вкусно! Очень вкусно!
        Кинув ему десяток окровавленных сердец я на мгновение смог понять чувства шеф-повара, когда его еду хвалят, и, немного понаблюдав за крайне неприятной трапезой, отправился в башню, но не по лестнице, как сделал бы обычный смертный, а через окно, словно ангел из каких-нибудь легенд, или, если будет угодно, демон.
        Было бы крайне расточительно упускать столь изысканный момент, поэтому я, проскочив сквозь открытое настежь окно, приземлился на мраморный пол.
        -Принцесса, просыпайтесь, я пришел спасти вас!
        Встретил меня лишь взгляд, полный желания меня прикончить.
        -Это так ты теперь встречаешь своего спасителя? Черт подери, Кловер, где твои манеры?
        Лежа в большой кровати, заправленной исключительно в белых тонах, Кловер посверлил меня взглядом еще немного, презрительно фыркнул и отвернулся.
        -Если не перестанешь дуться, то оставлю тебя здесь и уйду по своим делам. И чего ты вообще обижаешься то?
        -Не обижаюсь я...- Все так же отвернувшись он тихо пробубнил себе под нос.
        -Значит я могу идти? Или тебе все-таки нужна помощь?
        Молчание...
        -Ну, тогда я пошел, отдыхай.
        Дойдя до порога и не дождавшись никакой реакции, я тяжело вздохнул и остановился.
        -Ладно, скажу Мефису, чтобы помог тебе.
        Всяким издевательствам есть свой предел и сейчас именно такой случай. Чую, что сейчас отличный момент, чтобы остановиться, иначе в будущем мне будет только хуже.
        Найдя Нефису и наказав ему позаботиться о нашем друге я покинул особняк, до отвала наелся дьявольски вкусными котлетками из демонического лиса в таверне Рыбьи Потроха, после чего отправился на одно из тренировочных полей, установленных в городе.
        Позвольте объяснить, что же это за тренировочное поле, ранее, когда я подумал о том, что пора бы мне обучиться хоть чему-нибудь в этом мире, я спросил Еву, где ямог это сделать, на что она задала мне заставший меня врасплох вопрос - "Чему конкретно вы хотите обучиться?". Как оказалось, в этом городе, который мы, к сожалению, скоро покинем, есть все, что душа пожелает. От аквапарка, находящимся под землей, до индивидуальных уроков по мастерству пыток, которые, за небольшую плату, дает тюремщик Зак. В общем, если есть желание развлечься, утолить свои самые потаенные желания или обучиться чему-нибудь необычному, то этот город готов помочь вам.
        На вопрос Евы, чему же я хочу научиться, я, конечно же, сказал, что хочу научиться владеть мечом. Все-таки на данный момент подобный навык будет весьма кстати. Тогда Ева предложила мне на выбор четыре тренировочных поля. Если говорить грубо, то первое - для слабаков, второе - для обычных людей, третье - для сильных духом, а четвертое откровенно говоря для самых лютых мазохистов. Я, хоть и не мазохист, все же выбрал именно четвертое, поскольку времени у меня в обрез, да и со своими характеристиками, думаю, для меня это будет не проблема.
        Как же я ошибался. Но не будем забегать вперед, перед тем, как я попал на беговую дорожку, ведущую сквозь все круги ада, мне предстояло еще несколько встреч.
        ГЛАВА 52
        Первая встреча, отсрочившая адское пекло, произошла, как только я покинул территорию своего особняка. Сделав шаг за ворота, полностью занятый тягостными вихрями правительственных дум, я, вдруг, столкнулся с чем-то хрупким и повалил какое-то маленькое тельце наземь. Маленькое тельце издало коротенький тонкий писк и тут же потеряло сознание, распластавшись на земле. Благодаря этому короткому и тонкому, но вместе с тем чрезвычайном громкому писку, режущему слух, я быстро вернулся в реальность и посмотрел себе под ноги, удивляясь, как столь красивая девушка может спать на улице, издавая во сне столь несносные звуки.
        В том, что эта девушка была красива, можете не сомневаться ни на секунду, уж в этом я кое-что да понимаю. Обладала она слегка угловатыми чертами лица, тонкими длинными бровями, маленького чуть-чуть вздернутым носиком, губами, навивающими невероятное желание к ним прикоснуться, а также длинные, вьющиеся, золотистые волосы, пышно раскинувшиеся на обнаженных плечах. А какая ключица... Да, я не смог удержаться и не погладить столь очаровательное создание, ее кожа была настолько же нежна, насколько могут быть нежны взбитые сливки на бисквитном торте, а блеску и гладкости ее волос мог бы позавидовать признанный самым красивым в мире персидский кот. Рост этого дива был меньше моего на целую голов, а может и на все полторы, а всеми одеяниями на девушке служила обернутая вокруг тела занавеска, которую, могу поклясться, я где-то уже видел.
        -Эй, с тобой все в порядке?- Присев рядом на одно колено и насытив свой особый голод поглаживанием ее головы, я легонько потряс ее за плечи. Эффекта никакого. Черт, не так уж и сильно я ее задел...
        -Мисс, очнитесь.- Продолжать было бессмысленно.
        Ну, нельзя же бросать одинокую девушку, без сознания, одну, тем более на улице и практически без одежды. Аккуратно взяв ее на руки я заторопился обратно в особняк.
        ***
        -А... Что... Где я...?
        Когда, с большим трудом, заперев желание избавиться от занавески в чертогах моего подсознания, я уложил девушку в одной из тридцати роскошных спален и собирался было выйти из комнаты, послышался дрожащий тоненький голосок, заставивший меня замереть на пороге.
        -Кто вы...?
        Настолько красивый голос...
        -В-вы меня похитили...?- Заметив огонек в моих глазах девушка съежилась и в ее взгляде появился страх.
        -Нет, нет. Прошу прощения, мадам, мы столкнулись у ворот моего особняка и вы потеряли сознание, поэтому я взял на себя смелость перенести вас внутрь.
        Простите уж за высокопарность в моих словах. Будучи правителем и находясь в особняке я просто не могу позволить себе говорить иначе. Надо бы еще одежду подобрать под стать, негоже королям гулять в футболках.
        -Спасибо...- Девушка немного успокоилась и потупила глазки, явно не зная, что сказать.
        -Вы не ушиблись? Ничего не болит?
        -Нет, нисколько, я в порядке...
        -Кхм, кхм, могу ли я узнать, что именно вы делали у ворот моего особняка?
        -Я...
        Глазки потупились еще сильней. Как мило, ну разве она не чудо?
        -Вы...
        -Да?
        -Мы с вами... вчера...
        -Я? С вами? Вчера? Простите, но о вчерашнем дне в памяти моей ни зги. Так что же делали мы с вами?
        На щечках вспыхнул красный свет.
        -Любовью занимались...
        -Любовью...?
        Что? Как я мог забыть!? Слова те правда? Если так, то буду сыпать на себя проклятья до конца времен!
        -Простите, но не могли бы поведать мне подробней?
        -Вчера... Мы познакомились в таверне Рыбьи Потроха... Поели, выпили вина, немного эля, медовухи и немного рома, мы были не в себе... И словно демоны нам нашептали, отправились мы прямиком в отель... Любовь правителя он звался... Там провели блаженные часы...
        Так-так, в душе моей зерно сомнений зародилось, я помню утро, но ее? Нет, ее не помню, там, в кровати, проснулся я совсем с иною леди. Но, чтоб понять к чему все приведет, я подыграю.
        -Ох, помню, помню. Простите. Когда я выпью слишком много огненной воды, то образуются провалы, в истоках памяти моей.
        -Не нужно, Джон, все хорошо, я понимаю.
        -Уж не сочтите вы за грубость мой вопрос, но как же вас зовут? Не помню, хоть убейте.
        -Меня зовут Луиза.- Хех, неужели?
        -Луиза... Луиза... это имя... оно столь же прекрасно, как и ваша собственная красота.
        -Хо-хо... Извольте, мистер, ваши слова вгоняют меня в краску.
        -Нет, не подумайте, это не лесть, а мои искренние чувства. Простите, что покинул вас вчера, имелись неотложные дела, а вы так крепко спали...
        -Какой приятный джентльмен. Надеюсь, что благородства в вас ничуть не меньше, чем манер.
        -Благородства, о чем вы? К чему ведете этот диалог?- Вот оно, сейчас мы все узнаем и уличим ее во лжи!
        -Видите ли...
        Прекрасной красоты миледи заерзала, из под одеяла показалась ножка, потом вторая.
        - Сегодня утром получила я оповещенье...- Прелестных форм нога коснулась ледяного пола, и тысячи мурашек пробежали по спине.
        - Ах...- Нагая девушка, поднявшись из кровати, приблизилась ко мне.
        - То оповещенье... там говорилось, что я...- Встав на цыпочки, обвившись вокруг шеи, она мне прошептала... И словно молния меня пронзила! Я пошатнулся, сбросил ее руки и отступил назад.
        -Беременна!? Не может быть! Всегда я надеваю два ****! Один - чтоб безопасность сохранить, второй - на всякий случай!
        -Что!?- В глазах мадам читался легкий шок.
        -Два!? Как можно! Неслыханно!
        -Ха, так точно! Бог береженного да сбережет! -Пробыв в недоумении одно мгновение, она пришла в себя и, топнув ножкой, проговорила.
        -Не может быть, я точно помню, вы не наде...
        -Довольно!
        -Ах!- От неожиданности вскрикнув, глазами круглыми, как две луны, она взглянула на меня.
        -Я солгал, я не забыл ту ночь!
        -Ах!- И вновь она вскричала, но не от удивления, нет, а от сожаления о том, что провалилась.
        -Я точно знаю, что не ты была со мной!
        -Нет!- Осознав, что смысла не имеет врать, она схватилась за одеяло и прикрыла наготу.
        -Да как посмели вы соврать мне!- В смущеньи красное лицо, крупицы слез, стекающие вниз. Раздувшиеся вены на прекрасной тонкой шее... Сомнений нет, она прекрасна! Но не время наслаждаться! Любая ложь заслуживает наказание!
        -Я? Солгал вам? Не вы ли первые соврали, притворившись без сознанья у ворот?
        -Я...
        -А не вы ли мне соврали, сказав что были со мной ночью?
        -Я...
        -А не вы ли мне соврали, сказав, что ждете от меня ребенка?
        Всхлипнув пару раз, она упала на колени и зарыдала.
        -Я больше так не бу-уду!
        - Что ж, с меня хватит.
        Я развернулся и покинул комнату.
        Когда же я вышел в коридор, то на лестнице, ведущей на второй этаж я встретил Мефиса, помогавшего идти Кловеру. Как раз кстати.
        -Мефис.
        -Да, господин?
        -В той комнате девушка. Как закончишь помогать Кловеру, выдай ей одежду и выпроводи прочь из особняка.
        -Слушаюсь, сэр.
        А я снова отправился на тренировочное поле.
        ГЛАВА 53
        Покидая особняк я был загружен мыслями о недавней встрече. Эта девушка... неужели она действительно столь наивна, чтобы надеяться на то, что я поверю... Либо она величайшая дурочка всех времен, либо добивалась совершенно иных целей.
        -Тц, змея...
        Ладно, размышления о ней сейчас - пустая трата моего драгоценного времени, коего осталось не так много, как хотелось бы. Нельзя терять ни секунды и приниматься за тренировки.
        Путь к тренировочному полю пролегал через центральную площадь города, расположившуюся недалеко от холма, на котором возвышался мой дворец. Если вы попросите меня охарактеризовать эту площадь в двух словах, то я легко уложусь всего в одно: Развлечение. Именно здесь, вокруг этой прекрасной площади, выложенной красной вперемешку с черной плиткой, расположились самые роскошные здания в городе. Казино, посетить которое мне посчастливилось немного ранее. Театр, помещения которого были выполнены в лучших традициях и всюду обитым красными шелками, больше я, к сожалению, ничего не запомнил, поскольку посетил его вчерашней ночью в слегка подвыпившем состоянии. Был тут даже кинотеатр, в котором вам могли показать совершенно любой фильм из тех, что человечество успело насоздавать с момента появления кинопленки.
        Вместо того, чтобы сказать, что тут есть, куда проще будет сказать, чего тут нет. Но подобное перечисление было бы скучно и неуместно, поэтому пропустим это и сразу же перейдем к тому моменту, когда я встретил одну бодрящую парочку.
        По пути, проходя мимо зазывающего своими светящимися вывесками казино, я, обладатель великой силы духа, был побежден соблазном, однако, к счастью, не до конца. Но от этого не легче, поскольку теперь я застрял здесь, напротив здания, уставившись на завывающие меня внутрь двери и борясь с самим собою. Все таки не зря говорят, твой злейший враг - ты сам. Когда же здравый смысл, доселе мирно читающий газету на диване и попивая горячий кофе в моей голове, впал в истерику и, громко хлопнув дверью, меня покинул, в то время как я сам подошел вплотную, а моя рука уже сжимала столь теплую и ласковую ручку зазывающей двери, меня остановил знакомый смех, донесшийся из-за угла.
        -Ха-ха, Кристи, мы богаты!
        -Ха-ха, Коди, мы богаты!
        -На эти деньги мы сможем позволить себе что угодно!
        -Давай купим луну!- Прозвучала секундная тишина, которую тут же нарушил хлопок в ладоши.
        -Отличная идея! Мы купим луну и построим там дворец!
        -Ну... Вдвоем во дворце будет скучно...
        -Тогда заведем себе собаку! Нет, сразу десять!
        -А что мы будем там есть?
        -А? Есть? Ты что, не знаешь?
        -Не знаю что?
        -Луна ведь состоит из сыра на девяносто пять процентов!
        -Ааааа, так вот почем в ней так много дырок!
        -Именно!
        -А что мы будем пить?
        -Оставшиеся пять процентов чистая вода!
        Подобный диалог просто не мог не привлечь моего внимания и я, совершенно позабыв о казино, на цыпочках подкрался к краю стены и заглянул за угол. У железных дверей черного выхода, рядом с большим мешком, схватившись за руки, кружилась знакомая мне пара, одетая в серый фрак со шляпой и пышное белое платье, открывающее плечи.
        -Ко-оди, а сколько у нас денег?
        -Ха-ха, столько, что тебе не хватит пальцев сосчитать!
        -Что-о? Та-а-ак много!?
        -Любовь моя, мы сорвали настоящий куш! В этом мешке по меньшей мере сотня тысяч Лот!
        -Лот?
        -Ты что, забыла? Это деньги!
        -Ах, точно!
        Резким движением Коди схватил Кристи за талию, притянул к себе, наклонил и поцеловал, чем вызвал у нее счастливое хихиканье. Отбившись от него Кристи подскочила к мешку и открыла его так, что даже я смог увидеть содержимое.
        Фишки... Они украли фишки... Если на глаз, то я бы предположил, что их там несколько тысяч.
        -Вау, так это Лот...?
        -Нет, это фишки!
        -Фишки!
        -Так точно, фишки! Одна такая фишка равна десяти Лот! Мы обналичим их в казино!
        -Но если мы обналичим столько фишек, разве в казино ничего не заподозрят?
        -Не беспокойся, я все продумал!
        -Да-а? И какой же план?
        -Мы будем обналичивать по десять фишек в день!
        -Oh my god! Ты гений!
        -Бежим, пока никто ничего не заподозрил!
        Они залились смехом второсортного злодеев и, как только Коди с трудом взвалил мешок себе на спину, рванули прочь, а я, пребывая в отличном настроении духа смог с легкостью преодолеть соблазн азартных игр и устремился дальше.
        Когда я ступил на площадь развлечений, то погрузился в некий своеобразный хаос. Площадь была битком забита людьми, а откуда то из ее глубин доносилась музыка и голоса, которые, из-за оглушительных криков людей, я почти не слышал.
        -Мы тебя любим!
        -Да! Задай жару!
        -Ах, какой же он красавчик...
        -Пойте громче, ничего не слышно!
        -Тс, заткнись, ничего не слышно из-за твоих криков!
        Настолько бурная реакция людей не могла меня не заинтересовать и я, не став протискиваться сквозь толпу, сделал пару шагов назад, слегка согнул колени и оттолкнулся от земли, взмывая в воздух.
        Людей здесь собралось куда больше, чем я представлял. Буквально вся площадь была настолько забита людьми, что было не протолкнуться и, когда меня заметили, к крикам о всемирной любви и фанатическом восторге примешались и другие.
        -Смотрите, это же Джон, да?
        -Ты прав, это он!
        -Спасибо, что спас мою шкуру!
        -Спасибо!
        -Точно, Спасибо!
        Хоть количество благодарностей в мой адрес и сильно уступало возгласам, обращенным к певцам, эта лесть все-таки достигла моего сердца и на щеках выступил легкий румянец. Я тронут. Тем не менее, вместо того чтобы их слушать и раздувать свое самолюбие до невиданных размеров, я полетел к центру площади, где смог рассмотреть несколько фигуры, две из которых показались мне до боли знакомы.
        На наспех сделанной небольшой сцене стояла целая музыкальная группа, состоящая из барабанщика, двух гитаристов и двух солистов, мужчины и девушки. Музыкантов они, конечно, нашли, только вот на поиски усилителей им, видимо, времени не хватило. Поэтому звуков инструментов было почти не слышно, однако голоса солистов, обладающие удивительной силой, каким то чудом перебивали всех вокруг.
        Солисты были в масках, имели длинные волосы и были одеты в похожие черные наряды, состоящие из узких штанов и длинных рубашек.
        -Не может быть...- Эти слова сами по себе вышли из моих уст, когда я встретился со взглядом рыжеволосой девушки и понял, кто это.
        -А я то все думал, где же я их видел...
        Дьяволы во плоти, так называлась в прошлом мире одна группа, наделавшая большого шороху и заработавшая огромную популярность. Их самый известный хит, "Луна и Солнце", в течение года занимал первые места во всех топах мира! Конечно, их песни были неплохи, однако, как было принято в том мире, большая часть известности пришла к ним из-за их невероятной красоты.
        Рыжеволосая дьяволица и Принц преисподней, именно так звали эту парочку. Одна половина человечества была влюблена в дьяволицу, в то время как вторая в прекрасного принца. И вот так узнать, что столь известные личности- это стервозная Мелинда и женоподобный Носса... Реальность слишком жестока...
        Черт, а ведь эта группа мне даже нравилась, а теперь, когда я знаю, что это за люди, на глаза аж слезы наворачиваются. Все, больше не могу этого выносить.
        Со светящимися на солнце слезами на глазах я отвернулся и улетел. Было слишком уж тяжело признать, что эта песня мне понравилась...
        А через минуту полета я оказался над зданием, напоминающем Колизей в уменьшенных размерах. Удостоверившись, что это и есть то самое тренировочное поле, которое я искал, я устремился вниз и приземлился перед высокой аркой, которая, как я узнал позже, являлась вратами ада, что-то забывшими в мире живых.
        ГЛАВА 54
        -Ты опоздал.
        -Да брось, всего то на пять минут.
        У входа на тренировочное поле, слегка облокотившись на стену, стоял Ларри, выражая свое крайнее недовольством путем создания на своем лице сморщенной мины, вызванной моим, всего пятиминутным, опозданием.
        -Тц.- Недовольно цокнув языком и не желая слушать моих оправданий, Ларри зашагал внутрь. Вот всегда он так... Чувствуя себя виноватым непонятно за что, я понуро последовал за ним.
        Пройдя по длинному каменному коридору, в котором не было никаких разветвлений, мы довольно скоро достигли до самой примитивной деревянной двери и, отворив ее под громкий скрип, зашли в озаренное парой факелов помещение, с одним лишь столом и сидящей за ним девушкой, одетой в черные шорты и темно-зеленую майку.
        -Боже, только детей мне здесь не хватало! Неужели в этом городе нет ни одного сильного мужчины?!- Стоило ей нас увидеть, как она сокрушенно покачала головой.
        -Эй, детишки, у вас еще молоко на губах не обсохло, чтобы учиться у меня. Тренировки - это вам не игры, хотите развлечений, идите лучше подеритесь с местными волками.
        Недовольно взмахнув головой отбросив свои длинные темные волосы за плечи и забросив ногу на ногу, она продолжила, сверля нас тяжелым взглядом карих глаз.
        -Чего стоите? Проваливайте! Я не собираюсь тратить свое время на каких-то детей!
        После столь пламенной речи я был отнюдь не против покинуть это место, но только не Ларри. Эти слова явно его задели. Вены на его шее раздулись, а кисти рук плотно сжались в кулаки, подойдя вплотную ко столу, он схватил его одной рукой и со злости швырнул в воздух. Пролетев по воздух добрых два метра стол врезался в стенку и разлетелся вдребезги. Однако на девушку это не произвело почти никакого эффекта, она лишь ухмыльнулась.
        -А дерзости тебе не занимать, щенок.- В ее глазах зажегся недобрый огонек и она медленно встала со стула.
        -Я обычно не бью детей... но...
        Внезапно ее правая нога оторвалась от пола и с молниеносной скоростью нацелилась Ларри в голову. Послышался хлопок и на лице девушки промелькнуло удивление.
        -Заблокировал?
        За мгновение до того, как нога достигла своей цели, Ларри успел поднять ладонь и поймать ее, однако, судя по его болезненной гримасе, это было не так просто.
        -Тогда посмотрим как ты справишься с этим!
        Не давая ему опомниться она схватилась за его голову обеими руками и, оттолкнувшись от земли свободной ногой, нанесла удар в лицо коленом и Ларри, не успев прийти в себя и заблокировать удар, покатился по полу, разбрызгивая все вокруг кровью. Тем не менее сдаваться так просто он не собирался.
        Тут же вскочив на ноги он яростно уставился на девушку. Да уж, хорошенько ему досталось. На его лице живого места не осталось. И это после одного удара...
        -Ну что, теперь ты понял, какой слабак? Если да, то проваливай, я уже сказала, что не собираюсь тратить время на нахальных детишек.
        Кажется она окончательно вывела Ларри из себя и он решил использовать ту странную технику, что он показал в битве с пауками.
        -Аааааа!- Его кожа слегка покраснела и я вновь почувствовать ту давящую ауру.
        -Что... Как ты...- Не успела она договорить, как Ларри, преодолев расстояние между ними меньше, чем за секунду, обрушил на нее шквал безудержных атак, каждая из которых к моему удивлению была парирована одной ладонью.
        -Ха, в таком возрасте умеешь открывать врата? Признаю, ты меня удивил! Однако, если ты думаешь, что этого хватит, чтобы победить меня, то ты сильно заблуждаешься!
        Ну, поскольку я к этому времени уже не мог уследить за их движениями, то вряд ли смогу сказать, что именно произошло, скажу лишь то, что в следующий момент Ларри прошел секундное обучение полету и смачно поцеловался со стеной, оставив на ней кровавый след. Надеюсь он не помер...
        А девушка тем временем взмахнула волосами и в ожидании уставилась на меня.
        -Ну, ничтожество, а ты что мне покажешь?
        Ничтожество... Как грубо. Тем не менее вид избитого Ларри, валяющегося в луже своей крови не сильно то вдохновляет меня на действия...
        -Что стоишь, никчемность? Если у тебя есть яйца, то покажи мне, чего ты стоишь!
        Ну все, сама напросилась. Кстати говоря мне как раз было не на ком это опробовать, так что я даже в некоторой степени ей благодарен.
        -Кхм, позвольте показать вам мою особую технику.
        Я начал медленно идти в ее сторону, молясь о том, чтобы она не решила напасть первой, как это было с Ларри.
        -Особую технику? И на что же способен такой малыш?
        Хе-хе, не беспокойся, очень скоро ты об это узнаешь... Так значит мне нужно просто ее коснуться... да?
        Чем ближе я подходил к ней, чем сильнее учащалось мое сердцебиение, все равно, что приближаться к дикой львице, чтобы ее погладить: нет никакой гарантии, что она не решит вас съесть. Однако львица мне досталась довольно спокойная и лишь следила за мной, не предпринимая никаких действий.
        Когда расстояние между нами сократилось до вытянутой руки, я с зловещей улыбкой коснулся ее пальцем.
        -Объятья страха!
        На ее плече, в том месте, где я ее коснулся, из под моего пальца выползли две тени и, словно маленькие змейки, они в одно мгновение достигли ее глаз, покрыв их черной пеленой.
        -Познай же силу тьмы! Ась...?
        Не успел я возликовать как ее рука схватила меня за шею. Ее лицо излучало сильнейшие волны напряжение, а из уголка рта стекал небольшой ручеек крови. Плотно сжав челюсти она яростно проскрежетала.
        -Ты... посмел использовать дрянную магию здесь, в моем доме!?
        Не отпуская мое горло она взмахнула свободной рукой и с явным наслаждением впечатала кулак в мое лицо. Через секунд я, как и Ларри, корчился от боли на полу, хватаясь за лицо.
        -Ну хорошо, раз вы так хотите, то я возьмусь за ваше обучение. Жду вас снаружи.
        Она подошла к двери, ведущей на арену, и перед тем, как выйти, кинула на пол два маленьких шарика.
        -Проглотите их и выходите.
        Девушка вышла, послышался хлопок двери и наступила кромешная тишина, которую нарушил тихий стон, полный боли.
        ГЛАВА 55
        В глазах стремительно темнело, поэтому, пока не стало поздно, я превозмог боль в гудящей голове, нащупал на полу один из шариков и тут же закинул его в рот.
        Вы поглотили божественное ядро жизни.
        Ваша регенерация повышается до максимального значения на пять минут.
        Ваша выносливость была восстановлена до максимального значения и не будет расходоваться на время действия эффекта.
        Ваша выносливость была увеличена на 1
        Стоило мне проглотить его, как по телу прошла волна теплой энергии, голова прошла, нос, чудесным образом, вправился обратно и даже выбитый зуб, который, по логике вещей, восстановлению не подлежит, помучив меня острой болью, восстал из десны, а после - блаженство... На мгновение мне даже почудилось, что все это нелепый сон, а я младенец, замерший в утробе матери. Однако эта идиллия была нарушена хриплым вздохом, донесшимся со стороны, и я, уже пришедший в норму, вспомнил о Ларри.
        Да уж, видок у него тот еще. Не лицо, а каша какая-то... Кровь повсюду... И челюсть, кажется, сломана...
        Подумав, какого ему сейчас, по моей спине пробежала орда ледяных мурашек. Я быстро нашел на полу вторую пилюлю и закинул ему в рот. Скажи мне кто, что человеческое лицо в подобном состоянии может принять свою изначальную форму, я бы не поверил. Однако, поскольку это сейчас и происходило на моих глазах, не поверить возможным не представлялось. Все таки высокая регенерация - вещь невероятная.
        -Ты как?
        Всего за минуту его лицо приняло вид вполне живого человека, а затуманенные глаза сейчас выглядели довольно бодро.
        -Черт, я прикончу ее!
        Не обратив на мою заботу никакого внимание, что было с его стороны довольно грубо, он свирепо зарычал, вскочил на ноги и бросился в дверь, через которую недавно вышла девушка. Эх, добром это не кончится... Уж он то должен был понять, что она совершенно иного уровня.
        Я встал, отряхнул окровавленную футболку от пыли, и направился в сторону распахнутой двери, через которую до меня доносились тысячи проклятий Ларри, затем проклятья сменились громким стуком и грохотом ударяющегося о камни тела...
        -Да тебе еще сто лет учиться надо, чтобы меня победить, сопляк!
        Думаю не стоит объяснять, что там произошло. Когда я прошел через порог моему взору предстала залитая солнечным светом овальная арена, покрытая песком. Справа от двери валялся, вновь ставший похожим на зомби, Ларри, а на противоположной стороне кто-то медленно бежал и, прежде чем я смог рассмотреть этого человека, воздух вновь пропитался тяжелой аурой...
        -Думаешь, что сможешь победить одним упорством? Не смеши меня.
        Ларри, быстро восстановив полученные травмы, с криком бросился вперед и через секунду вновь валялся у стены. Однако, к сожалению, эффект от пилюли еще не прошел...
        Вновь воцарила уже порядком надоевшая аура, крик, облако пыли, взлетевшее из под ног, звуки скребущихся друг об друга песчинок, глухой стук, брызги крови, шарканье обмякшего тела о песок, глухой, но громкий стук о стену и еще больше крови, стекающей вниз по камням...
        Это повторялось вновь и вновь, вид крови более не вызывал отвращения, а чувство ужаса сменилось скукой и раздражением. Когда девушка впечатала Ларри в стену десятый раз всего за две минуты, она устало взглянула на меня.
        -Эй, парень, твой друг действительно настолько тупой?
        -Ну...
        -Неужели так трудно понять, что он не сможет меня победить, а!?
        -Эм... Мэм...
        Вновь раздался крик и Ларри вновь помчался на нее, выставив рога вперед... Кажется он окончательно тронулся... Девушка же, уже ни капли не сдерживаясь, одним быстром и точным ударом между рог вновь отправила его в полет, после чего взревела на меня.
        -Мэм!? Какая я тебе к черту мэм!? Ты пришел тренироваться у меня, так что зови меня либо наставником, либо мастером! А иначе...
        -Ааааа!
        -Да сколько уже можно то!?
        В этот раз она не стала превращать его "вполне себе ничего" лицо в фарш, а вместо этого, ловко заскочив ему за спину, ударила по шее, повалив обмякшее тело Ларри наземь. Не торопясь подойдя к нему и присев рядом, наставница принялась избивать его до потери сознания каждый раз, как он приходил в себя. Это продолжалось до тех пор, пока действие пилюли не закончилось и Ларри не остался неподвижно лежать.
        Закончив с усмирением нахального ученика она встала, на всякий случай потыкала в него ногой. Убедившись, что тот действительно больше не встанет, по крайней мере в ближайшие пол часа, он облегченно вздохнула и, напоследок пнув его, чтобы разрядиться, заорала в сторону бегущего мужчины, который был уже в метрах двухстах от нас.
        -Ну давай, жирная свинья, шевели своими маленькими ножками!
        -М-мэм.. Я... больше... не... могу....- В тот момент, как он без сил рухнул вниз, я с удивлением заметил в этом парне никого иного, как Сириуса!
        -Мэм!? Какая я тебе мэм! Неужели ты настолько тупой, что тебе трудно запомнить одно слово!?- Видимо это ее больная тема... С красным от ярости лицом она тяжелыми шагами направилась в сторону Сириуса, который с ужасом в глазах начал отчаянно ползти от нее по стене.
        -Нет... Мэ... М-мастер... пожалуйста... не надо... Я-я больше не хочу тренироваться... отпустите меня...
        Наставница же залилась истеричным смехом.
        -Ахаха! Отпустить!? Хочешь сказать, что я зря потратила на тебя целых пять часов!? - Сунув руку в карман шорт он достала оттуда точно такую же пилюлю, как та, которую я съел, и бросила ее перед Сириусом.
        -П-пожалуйста... Я не хочу...
        -Съешь ее!
        -Н-нет... молю...
        -Я сказал съешь ее, иначе я затолкаю ее в тебя силой!
        -Я...-Поняв, что уговоры не помогут, Сириус уставился на пилюлю безжизненным взглядом, дрожащей рукой дотянулся до пилюли и, когда по его щеке прокатилась крупная мужская слеза, закинул ее в рот. Одышка прекратилась, красное вспотевшее лицо приняло нормальный облик, а вот взгляд ничуть не изменился.
        -Встать!
        -...
        -Я сказала встать!
        Кинув печальный взгляд на выход с арены и заметив меня, страх в его глазах смешался с замешательством, стыдом и сочувствием, однако, поскольку теперь у него появился зритель, Сириус глубоко вздохнул и с гордо поднятой головой встал.
        До этого момента я считал, что она даст ему пилюлю, он съест ее и побежит дальше, поэтому не мог никак понять этот взгляд, однако минутой позже я все же смог его понять...
        -Неужели так трудно пробежать каких то триста кругов!?
        Первый удар огромной силы пришелся ему в живот, превращая в кашу парочку органов, от чего Сириус упал на колени и сплюнул большой сгусток крови и закашлял.
        -Ты мужик или кто!? Как ты можешь быть таким жирным!?
        Второй удар был нанесен ногой по челюсти. Удар был такой силы, что челюсть сорвало и откинуло на десяток метров, в то время как язык начал забавно болтаться в воздухе, а у меня внутри все похолодело.
        Впрочем, новая челюсть тут же стала вырастать прямо на глазах, но, до того, как она полностью восстановилась, последовал еще один удар.
        -Зачем тебе яйца, если ты ими не пользуешься!?
        Думаю, после таких слов, не трудно догадаться, куда был нанесен следующий удар. Удар сей был самым болезненным из всех, и даже я его почувствовал и содрогнулся. Раздробленные кости, летающие конечности, сплющенные и разорванные органы... Эти пять минут были самыми страшными пятью минутами моей жизни, а последующие дни и стали переломным моментом, когда из несмышленного мальчишки я превратился в сурового воина, прошедшего через ад.
        ГЛАВА 56
        Знаете, когда человек по-настоящему ненавидит матушку-смерть? Нет, вовсе не тогда, когда смерть забирает близких людей, это в порядке вещей и никуда от этого не деться. Настоящая же ненависть к матушке-смерти появляется тогда, когда человек всем сердцем желает умереть, а она, слегка ухмыльнувшись, делает вид, что не услышала.
        Раздробленные кости срастаются, разорванные связки восстанавливаются, смешанные в заморский десерт органы каким-то образом принимают изначальный вид, на месте оторванных пальцев вырастают новые, с кожей, как у новорожденного ребенка. Чудеса да и только. Так вы, должно быть, думаете, да? Но как по мне, лучше бы я умер...
        -Давай, сопляк, мы еще не закончили!
        Лежу на земле, светит яркое солнце, воздушные облачка медленно плывут по безмятежному синему небуу... целехенький, ни одной царапины, ни одного ушиба, ни одной болячки... Так почему же я чувствую такую боль по всему телу...
        -Чего, уже сдался? Неужели ты хочешь сказать, что два дня тренировок потрачено впустую!?
        Да, действительно, эта боль куда хуже физической... Болит не тело, болит душа и, если вы не знаете, какого это, то лучше вам и не знать... Почти два дня. Сорок шесть часов и двадцать три минуты я нахожусь в кромешной тьме, наполненной болью, болью и еще раз болью...
        Эта бессердечная бестия дает нам непосильные задания и, после того, как мы не справляемся, дает нам пилюлю и начинает избивать...
        -Жри, черт бы тебя побрал!- Тяжелый удар пришелся мне в бок, сломав несколько ребер и я покатился по земле, глотая пыль.
        Первым заданием, которое она мне дала, было задание на повышение храбрости... она выдала мне несколько пилюль, вооружилась битой и сказала на нее нападать... я нападал - меня избивали... если я отказывался нападать - меня избивали до тех пор, пока я не начинал нападать, за что меня тоже избивали... если мне посчастливилось увернуться от удара - меня хвалили и следующим ударом прикладывались по голове, как наставница сказала - для профилактики, если же не уворачивался - по голове прикладывались далеко не один раз... Это длилось пять часов, после чего мне позволили расслабиться, пробежал две сотни кругов вокруг стадиона...
        Второе задание продлилось десять часов... Наставница сказала: "Ты все такой же трус, держи кинжал. Сделай себе сэппуку." Мгновением позже неловко засмеявшись, она добавила: "Хехе, извини, ритуального кинжала у меня нет."
        Поверьте, она не шутила, она вполне серьезно настояла на том, чтобы я в течении десяток часов ел пилюли и прокалывал себе живот довольно тупым кинжалом... А если я отказывался, то наставница лично протыкала меня мечом, не забыв после этого прокрутить его пару раз. Один раз испытав ту боль, я решил, что лучше буду сам вспарывать себе живот...
        А потом был долгожданный сон... Так вы подумали? Но не тут то было, сие чудесные пилюли также восстанавливали и ментальную усталость, благодаря чему мы могли заниматься нашими тренировками круглосуточно... Поэтому вместо сна я таскал по арене огромный булыжник, взвалив его на спину.
        -Ну давай, сделай это, ничтожество. Меня ждут другие новички, мне некогда с тобой возиться!- Пока я распластался на животе, на спину опустилась нога и послышался треск, после чего меня пронзила чудовищная боль, к которой я, в общем-то, уже почти привык. Интересно, сейчас сломался позвоночник, или ребро...?
        Третье задание оказалось цветочками по сравнению с первыми двумя. "владением каким оружием ты хочешь научиться?" - спросила меня наставница, когда была удовлетворена уровнем моей "храбрости". "Мечом"- сглупил я, ну вот почему было не сказать луком, а? Мне был выдан меч, ничем не отличавшийся от меча наставницы.
        "Урок первый - парирование и блоки!" - Выкрикнув эти слова она резким выпадом начисто отрубила мою правую руку, в которой я держал меч. "Следи за мечом противника, но и не забывай полностью контролировать свое тело!" Когда рука восстановилась и я поднял меч, еще один удар отрубил мне ногу, которую я слишком сильно выставил вперед... Затем она рубила меня на куски каждый раз, как я делал что-то не правильно... После этого задания по всей арене было разбросано несколько десятков отрубленных ног, около пятидесяти правых рук, четыре левых, несколько ушей, пять больших пальцев, один нос и даже несколько почек, и пара метров кишок... Убираться заставили Сириуса, который до сих пор наверстывал круги...
        Четвертое задание, пожалуй, было наихудшим их всех, я бы назвал это пыткой "Бесконечное удушье". "А вдруг тебе придется сражаться без воздуха!?" - после этих слов наставница надела на меня намордник, перекрывающий мои дыхательные пути, и начала метаться в меня камнями, размером с кулак... Если вам никогда не приходилось задыхаться, то вы не поймете, какого мне было на протяжении шести часов... Когда же я, находясь уже в неком трансе, начал уклоняться от 6 камней из десяти, наставница, удовлетворенно кивнув, позволила мне отдохнуть... одну минуту... А после отправила махать мечом, весившим по меньшей мере сотню килограмм, не забывая кормить пилюлями и избивать каждый раз, как я выбивался из сил. На это ушло еще четыре часа.
        -Ну же, собери свою жалкую волю в кулак и просто сделай это!
        А теперь перейдем к тому, что происходит прямо сейчас, что же это за задание и почему уже на протяжении восьми часов я отказываюсь его выполнять после всего, через что прошел. Всего одна фраза, сказанная наставницей, сможет прояснить эту ситуацию: "Жри песок, убожество!" Жри песок... Ну, если бы тут, на арене, были только мы вдвоем, я, быть может, и отведал бы немного песка, однако, в присутствии Ларри и Сириуса, я так сильно унижаться не намерен.
        -Пошла ты, я не буду жрать твой *#@% песок!
        -Вот как, ну, тогда у меня не остается иного выхода...
        Покачав головой на замахнулась мечом над моей головой и тут же опустила его вниз. Я, надо сказать, немало испугался, что она и правда решит меня прикончить, однако меч воткнулся в сантиметре от моей головы, а надо мной послышался легкий смех.
        -Ха-ха-ха, вот это - мой ученик!
        Хотелось бы, конечно, чтоб на этом обучение закончилось, но это было лишь началом...
        ГЛАВА 57
        Пятьдесят три часа... три тысячи сто восемьдесят минут... сто пятьдесят тысяч секунд... Именно столько времени продолжались тренировки, берущие свои истоки из пылающего демоническим огнем ада... сто пятьдесят тысяч секунд унижений, словно орда орков желающих уничтожить все твое достоинство... три тысячи сто восемьдесят минут страданий и кромешной боли, насквозь пропитанной желанием просто умереть... Пятьдесят три часа, проведенных под надзором наставницы Хелл, отныне ассоциирующейся в моей голове с сами Люцифером...
        Когда все наконец закончилось, я плакал. Когда все наконец закончилось, плакал, рядом со мной, и Ларри. Когда все закончилось, Сириус, сбросивший не один десяток килограммов и ставший походить более на человека, нежели на жирную свинью, рыдал, как маленькая девочка, потерявшая своего плюшевого медведя.
        От столь ужасных пыток ли мы плакали? Нет, конечно нет, все эти крупные мужские слезы были не от страданий, горя, боли перемолотых в пасту органов, злости, ярости, беспомощности или же стыда, вовсе нет. Все эти слезы были ничем иным, как самым первым проявлением невероятно искреннего облегчения, раздувшегося до размеров того самого кита, на спине которого стоит черепаха. Мы радовались, тому, что нас более не будут расчленять и избивать, словно малые детишки новогоднему подарку.
        Знаю, вы бы очень хотели услышать, через что еще я прошел за эти дни и посмеяться, однако, к счастью или сожаленью, я ничего не помню с того самого момента, как меня похвалила наставница Хелл. Не знаю... помню, как все закончилось... как Хелл похлопала меня по плечу, сказав что-то вроде того, что у меня получилось. Что именно получилось... вроде... нет, не могу вспомнить, все расплывчато...
        Когда все закончилось, мы немного порыдали, а после, вытерев слезы и кое-как держа свои умы в цепях самообладания, мы доковыляли до ближайшей таверны "Ушастый Кит", где сняли все заведение на ночь, накупили десятки литров спиртного и рыдали не переставая несколько часов. Выплакав весь стресс, накопившийся в наших сердцах, мы молча сидели в тишине, пока Сириус не нарушил тишину громким вздохом, стукнув бокалом по столу.
        -Черт бы побрал эту Хелл! Да я ее убью...- Уставившись в одну точку, он вновь не выдержал и заплакал.- Твою мать! Да кого я обманываю... Она просто монстр...
        Чтобы вы знали, разок мы сговорились и попытались одолеть ее втроем, но успеха не добились, зато, вот, наказание было достойным этого опрометчивого поступка. Сто плетей. Не так уж и страшно? Отнюдь. в тот раз мы не были удостоены пилюли, а длинная тонка плеть была покрыты острым перцем... Даже вспоминать трудно.
        Вытерев слезу, желающую успокоить мое, разволновавшееся воспоминаниями, сердце, я похлопал его по спине и кое-как проговорил с заплетающимся языком.
        -Не надо... Сириус... не думай об этом...
        -А я всего-то хотел стать чуточку сильнее...Совсем немного... Мне страшно, Джон, страшно до дрожи! Эти чертовы фанатики... они пугают меня!
        Схватившись за голову обеими руками она рухнул на стол и всхлипнул.
        -Да брось, не может же быть все так плохо...- Чтобы подбодрить его, я выдавил довольно кислую улыбку.
        -Черт! Ты их хоть видел, а!? Ты видел этих безумцев!?
        -И что же они такого сделали...?- Чувствуя, как туман обволакивает мою голову, я уставился на пустой бокал,- Официант! Еще янтарного ястреба!
        -Они... такие страшные...- Сириус не справился с объяснениями и к разговору присоединился Ларри. Выглядел он куда лучше нас, однако я то знаю, что это всего-навсего маска, на самом деле в душе он как принцесса. Ну... я о том, что он весьма ранимый, любая рана оставляет на нем неизгладимый шрам.
        Покрутив в руке наполовину пустым стаканом с элитным бренди 2159 года с плавно тающими в нем двумя кусочками наипрозрачнейшего льда без единой жилки, которые, соприкоснувшись со стеклом, издали тонкий чистый звук, распространившийся по помещению.
        -Эти больные сукины дети прыгнули в воду без оружия за огромным тридцатиметровым змеем и он... их испугался...
        -Матерь божья!
        -А я всего-то сказал им, что Бог хочет, чтобы монстры умерли!- Вновь заскулил Сириус.
        -Это расплата за грехи... да, так и есть... Все это... эти пытки... фанатики... я заслужил это, я столько людей погубил в своей прошлой жизни...
        Не имея мыслей, как можно его поддержать, мы с Ларри просто сидели, уставившись в стол.
        - Деньги решают все, так я думал... Я считал, что мне все дозволено... Да, возможно в прошлом это было реальностью, но здесь... В этом чертовом мире я всего лишился! Здесь... здесь я глава душевнобольной секты, дрожащий от одного только взгляда на своих подчиненных! Ничтожество! Чертов трус!
        Сделав большой глоток из подобающе большого бокала, смахивающего больше на небольшую бочку, он продолжил сокрушаться.
        -До того, как все это произошло... До того, как появился этот чертов Франкенштейн, я был таким же трусом, но не понимал этого... За мой стояли влиятельные люди и никто не осмеливался даже сказать дурное слово обо мне, а теперь... теперь меня может избить даже чертова баба, а я и сказать ничего не смею!
        -Да чтоб тебя, Сириус, хватит уже сопли распускать!
        Два блюдца, покрытые солеными слезами, оторвались от стола и в недоумении уставились на меня.
        -А кто, по-твоему не боится, а!? Твоих умалишенных фанатиков испугался тридцатиметровый змей! А эту бабу испугался бы даже сам Ларри, который, поверь, не испугается самого дьявола! О чем ты вообще говоришь? В тебе очнулся отнюдь не страх, а элементарное чувство самосохранения, о котором ты, должно быть, забыл в прежнем мире.
        После я положил руку ему на плечо и сказал уже серьезным тоном.
        -Но знаешь, о твоих грешках, которых ты явно немало совершил в прежнем мире. Я не буду ворошить прошлое, но учти, если посмеешь творить, что вздумается и здесь, то я это так просто не оставлю, даже если мне придется выступить против всех этих фанатиков, тебе ясно?
        В глазах, доселе выражавших исключительно горечь и стыд, мелькнула темная тень, которую я тогда, к сожалению, не заметил. Сириус кивнул, ничего не сказав.
        Сожалею ли я о том, что тогда в настолько агрессивной форме высказал ему это? Да, немного, но, даже если бы я промолчал, это ничего бы не изменило. Поразмыслив, я пришел к выводу, что багровую ночь было никак не миновать.
        ГЛАВА 58
        -Чем дальше займемся?- Покинув наутро заведение, послужившее нам материнскими объятиями, в которых мы выплакали наши слезы, я и Ларри расстались с Сириусом, и побрели по пустынным улочкам. Солнце еще недостаточно высоко вскарабкалось на синий небосвод, чтобы перепрыгнуть стены и обогреть город своими теплыми лучами, однако даже так было достаточно светло.
        -Не знаю, как ты, а я пойду в ближайший отель и завалюсь туда на весь день, а ты что планируешь?- Если я хоть как то следил за собой и не переходил черту, за которой лишь туман и головная боль, Ларри это не волновало и теперь он стоял, слегка пошатываясь, с темными кругами под глазами. Его вопрос вызвал у меня невольную улыбку, поскольку я уже давно знал, чем сейчас займусь.
        -Нужно набрать людей для экспедиции.
        Мы попрощались и разошлись в разные стороны. Вскоре я оказался в знакомом мне переулке, где, как я и полагал, до сих пор висел плакат. Рука схватилась за угол листка и хотела была рвануть его вниз, как вдруг сзади послышался тихий голос.
        -Привет, босс.
        -Как...- От недоумения я даже не мгновение потерял дар речи.
        -Как ты так быстро, я... я же даже не успел сорвать плакат. Ты что, следишь за ним?
        -Нет, не слежу...- Ну, хоть она так и сказала, но небольшая заминка и неловкий отвод взгляда говорит сам за себя. Да уж, врать она не умеет.
        -Ладно, проехали. Ты сделала, что я просил?
        - Вот,- в ее маленьких ручках появилось несколько исписанных листов, собранных в аккуратную стопку, и она протянула их мне - здесь все, что я успела узнать.
        -Спасибо, Кира, отлично постаралась.- бегло пробежавшись по листам глазами я добавил - и еще, ты тоже участвуешь в экспедиции, прибудь завтра к полудню на причал.
        -Окей, босс.
        Закончив с первым пунктом моего сегодняшнего плана, я развернулся и покинул переулок, вчитываясь в то, что было написано на страницах.
        Вскоре я оказался возле причала, где у самой воды сидел над, разрезанной тушкой акулы-кулы, мужчина средних лет, с короткими белыми волосами. Немного понаблюдав за тем, как он увлеченно разделывает ее, рассматривая каждый орган, я опустил взгляд на первую страницу, вновь читая ее содержание.
        Джерри Кроули
        31 год, рост 181, вес 69
        Известный в узких кругах биолог и химик, в прошлом мире работал в известной компании "Biotech" ведущим ученым, сейчас занят изучением новых видов животных, можно найти у причала. Обожает клубничное молоко и есть печеньки, макая их в чай.
        Да, именно так, эти листы сплошь исписаны кандидатами на роль участников экспедиции, перед тем, как отправиться тренироваться, я отыскал Киру и дал ей задание найти нескольких людей, подходящих моим требованиям. Надо сказать, что справилась она слишком уж хорошо. К примеру, одних только людей, имеющими знания о медицине она нашла десяток, всего за четыре дня, и этот Джерри один из них. Среди десяти, его описание понравилось мне больше всего и потому его я решил навести первым.
        -Добрый день.
        -М?- Мужчина выразительно промычал, держа в своих руках сердце, обливающееся кровью.
        -Я...
        -Только посмотри!- Не дав мне сказать он подсунул сердце мне под нос, показывая пальцем на что-то.
        -Разве не удивительно!?
        -Кхм, простите, но вы о чем...?- Поморщившись от запаха, наполненным кровью и легкой гнилью, я отклонился назад, однако сердце последовало за мной.
        -Как о чем? Вот, взгляни! Сюда!
        -Извините, но я не понимаю, о чем вы...
        -Парень, ты вообще в школе то учился? Вот, желудочек, видишь?
        -Ага...
        -А вот второй, видишь?
        -Ну да...
        -Третий, есть?- В этот раз я лишь кивнул.
        -А вот четвертый!- Он уставился на меня, явно ожидая какой то реакции.
        -И что...?- Его ожидания явно не оправдались, глаза слегка потухли, но тем не менее он не растерялся.
        -А то, что у акул всего один желудочек в сердце! Строение этих акул разительно отличается от того, что было в прошлом мире!- В этот раз я, хоть и не понимая, что в этом такого восхитительного, изобразил нечто похожее на восторг, но, видимо, провалился, потому как Джерри тяжело вздохнул.
        -Эх, молодежь... Ну, что тебя привело ко мне?
        -Ах, да, это насчет экспедиции, вы о ней слышали?
        Услышав мои слова он бросил быстрый взгляд на мои крылья и кивнул.
        -А ты должно быть Джон, не так ли?
        -Он самый, я хотел бы попросить вас отправиться с нами в экспедицию, что скажете?
        -Хммм,- Его глаза скользнули по моему браслету, на котором виднелось довольно внушительное число, и улыбнулся, - тысяча лот и я ваш.
        -Окей, найду кого-нибудь еще...- я развернулся, чтобы уйти, но его рука схватила меня.
        -Нет, постой, пятьсот лот. Понимаешь, мне нужны деньги, чтобы купить туши монстров и исследовать их...
        -Двести лот, не больше.
        -Двести пятьдесят.
        -Ладно...
        Я протянул вперед правую руку и, после тихого пищания, Джерри получил деньги.
        -Раз уж на то пошло,- он бросил мне небольшой мешочек,- вот, эти камни, не знаю, для чего они, но выглядят красиво. Обнаружил их в сердцах монстров.
        -В сердцах...?- Его слова сильно меня взволновали, я тут же открыл мешочек и достал оттуда один камень. Тот был размером с теннисный мяч, и словно состоял из трех частей разного цвета: красного, синего и темно-зеленого.
        -А ты... не пробовал его съесть...?-Джерри посмотрел на меня, как на умалишенного.
        -Съесть камень? Ты это серьезно?
        -Да нет, забудь.- Неловко засмеявшись я сказал ему приходить завтра на причал, а сам направился ко второму претенденту, по дороге проглотив этот камушек, надеясь, что тот не застрянет у меня в горле. Было бы не очень приятно.
        Эссенция души Акулы-кулы была поглощена.
        Получено 3 силы.
        Получено 3 интеллекта.
        Получено 3 ловкости.
        Как вкусно! Немного смахивает на лимонный чизкейк... Не долго думая я закинул в рот еще один камень, только вместо темно-зеленого цвета был коричневый.
        Эссенция души Акулы-кулы была поглощена.
        Получено 1 силы.
        Получено 1 интеллекта.
        Получено 1 прочности тела.
        Третья пилюля же ничего не дала, никакого эффекта, потому я убрал мешочек в браслет и отправился ко второму кандидату.
        ГЛАВА 59
        Лени Броунстар
        27 лет, рост 183, вес 71
        Трудяга, в прошлом мире работал строителем в малоизвестной компании "Just do it", по неподтвержденным данным состоял в группировке Пламени справедливости и занимал в ней высокую должность. Нарцисс, падок на девушек. Каждое утро завтракает в таверне Рок судьбы. Отличительные черты - восхваления себя.
        Мой выбор пал именно на него среди прочих кандидатов из-за группировки Пламя справедливости, поскольку организация была далеко не из простых. Ее масштабы и влияние достигали таких размеров, что без преувеличения можно было назвать противовесом нашему правительству. К тому же именно этим они, грубо говоря, и занимались. В течении нескольких десятков лет группировка держала правительство в узде и не давала творить все, что вздумается и, что куда важнее, именно они были причиной, по которой все страны в мире согласились на объединение. Удивительно, но за все время существования никто из вершины этой организации так и не был опознан.
        -... и тут внезапно сзади на меня нападает большущая такая гадюка, метров десять! Клыки огромные, с концов капает яд, а глазища странные, что аж до дрожи! Но я не растерялся, схватил этого волка и кинул в эту змею, и, прежде чем она поняла, что я ее одурачил, снес твари голову одним ударом! Хахаха, благодаря ей я сразу дошел до 50 уровня!
        Несмотря на то, что я никогда прежде не встречал этого парня, я довольно легко вычислил его среди четырех парней, сидящих за одним столом.
        -Черт бы тебя побрал, Лени, как ты так быстро качаешься, а? Мы охотимся целыми днями и всего тридцать пятый уровень взяли... Может все-таки присоединишься к нам?
        Трое мужчин были одеты в одинаковую кожаную броню, местами порванную и покрытую множеством царапин, и все, как один, ели яичницу, запивая ее томатным соком.
        -Ребят, вы же знаете, я одинокий волк.
        -Хаха, точно.
        Четвертый же, Лени, именно тот, которого я искал, обедал странной синей жижей, которую, по непонятным недоразумениям, назвали супом.
        -Выпьем же за одинокого волка!
        Подойдя к их столу, я, по аромату, с легкостью определил, что в чашке Лени налито двойное экспрессо с двумя ложками сахара.
        -Лени, верно?- Я приковал к себе четыре пары любопытных глаз.
        -Ну да, а ты кем будешь?
        В глазах одного из трех охотников вспыхнуло подтверждение наличия интеллекта.
        -Посмотри на его крылья... Вы же Джон, не так ли?- После того, как он озвучил свои мысли, остальные двое, осознав насколько значимая фигура перед ними, неловко заерзали на стульях, а вот Лени, наоборот, подскочил и с воодушевлением протянул мне руку, его отношение ко мне резко изменилось.. Ну хоть кого-то не смутил мой возраст.
        -Приятно познакомиться, Джон, вы правы, меня зовут Лени.
        -Давай только без фамильярности. Буду краток, я набираю людей в экспедицию и хотел предложить тебе присоединиться.
        Все его мысли об одиноком волке, видимо, сгинули в тьму, и он тут же согласился.
        Что ж, он немного отличается от того, что я себе представлял после отчета Киры, но так, пожалуй, будет даже лучше. Рассказав ему о сборе я отправился на вербовку следующего кандидата.
        Лаура Хельдиган
        23 года, рост 176, вес 48
        Кем была в прошлой жизни не известно, обладает резким темпераментом. Недавно достигла 60 уровня и выбрала класс мага. Чаще всего использует ледяную магию. Ночует только в отеле Лунный Блеск, покидает его каждое утро ровно в 10 утра.
        Именно в это время, секунда в секунду, я застал прекрасную обладательницу светлых, слегка желтоватых волос, выходящей из отеля Лунный Блеск.
        -Прошу прощения, Лаура?
        Ледяной, бесчувственный взгляд, с оттенками надменности просканировал меня и, придя к выводу, что я удостоен разговора с его хозяйкой, сменился на ледяной, бесчувственный, с оттенками надменности и легкой заинтересованности. Она не ответила, но вопросительно подняла бровь.
        -Меня зовут Джон и я хотел бы обратиться к вам по поводу завтрашней экспедиции. Не хотели бы к нам присоединиться?
        -Хорошо.- Не сказав больше не слова она зашагала дальше. Я, конечно, крикнул ей вдогонку время и место встречи, но что-то в том, что она придет, уверенности у меня нет.
        Что ж, время заняться самым проблемным кандидатом.
        ***
        -Нет, ни за что, я не собираюсь участвовать в экспедиции с тобой!
        -Ну Кловер, будь выше этого и просто согласись уже, ну. Этим ты хорошо послужишь людям, они нуждаются в тебе!
        -Брат, ты нужен людям, давай поедем. К тому же мы уже весь остров осмотрели и нам нечего здесь делать.
        -Марк, не смей вставать на его сторону! Я целых два дня провалялся овощем в чертовом особняке из-за того, что этот гад забыл про меня!
        -Да нет же, Кловер, говорю тебе, я просто не хотел тебя беспокоить.
        -Да иди ты...!
        Спустя час уговоров он все-таки согласился при условии, что Марк, его брат, отправится вместе с ним.
        Господина Сириуса я решил не брать просто по той причине, что не хотел оставлять фанатиков без присмотра и, таким образом, последние три места в команде заняли Мэтт и Мелисса с Носсой, уговорить которых не составило труда, после чего я отправился блуждать по городу, покупая необходимые для нашего скромного путешествия вещи.
        ГЛАВА 59
        Лени Броунстар
        27 лет, рост 183, вес 71
        Трудяга, в прошлом мире работал строителем в малоизвестной компании "Just do it", по неподтвержденным данным состоял в группировке Пламени справедливости и занимал в ней высокую должность. Нарцисс, падок на девушек. Каждое утро завтракает в таверне Рок судьбы. Отличительные черты - восхваления себя.
        Мой выбор пал именно на него среди прочих кандидатов из-за группировки Пламя справедливости, поскольку организация была далеко не из простых. Ее масштабы и влияние достигали таких размеров, что без преувеличения можно было назвать противовесом нашему правительству. К тому же именно этим они, грубо говоря, и занимались. В течении нескольких десятков лет группировка держала правительство в узде и не давала творить все, что вздумается и, что куда важнее, именно они были причиной, по которой все страны в мире согласились на объединение. Удивительно, но за все время существования никто из вершины этой организации так и не был опознан.
        -... и тут внезапно сзади на меня нападает большущая такая гадюка, метров десять! Клыки огромные, с концов капает яд, а глазища странные, что аж до дрожи! Но я не растерялся, схватил этого волка и кинул в эту змею, и, прежде чем она поняла, что я ее одурачил, снес твари голову одним ударом! Хахаха, благодаря ей я сразу дошел до 50 уровня!
        Несмотря на то, что я никогда прежде не встречал этого парня, я довольно легко вычислил его среди четырех парней, сидящих за одним столом.
        -Черт бы тебя побрал, Лени, как ты так быстро качаешься, а? Мы охотимся целыми днями и всего тридцать пятый уровень взяли... Может все-таки присоединишься к нам?
        Трое мужчин были одеты в одинаковую кожаную броню, местами порванную и покрытую множеством царапин, и все, как один, ели яичницу, запивая ее томатным соком.
        -Ребят, вы же знаете, я одинокий волк.
        -Хаха, точно.
        Четвертый же, Лени, именно тот, которого я искал, обедал странной синей жижей, которую, по непонятным недоразумениям, назвали супом.
        -Выпьем же за одинокого волка!
        Подойдя к их столу, я, по аромату, с легкостью определил, что в чашке Лени налито двойное экспрессо с двумя ложками сахара.
        -Лени, верно?- Я приковал к себе четыре пары любопытных глаз.
        -Ну да, а ты кем будешь?
        В глазах одного из трех охотников вспыхнуло подтверждение наличия интеллекта.
        -Посмотри на его крылья... Вы же Джон, не так ли?- После того, как он озвучил свои мысли, остальные двое, осознав насколько значимая фигура перед ними, неловко заерзали на стульях, а вот Лени, наоборот, подскочил и с воодушевлением протянул мне руку, его отношение ко мне резко изменилось.. Ну хоть кого-то не смутил мой возраст.
        -Приятно познакомиться, Джон, вы правы, меня зовут Лени.
        -Давай только без фамильярности. Буду краток, я набираю людей в экспедицию и хотел предложить тебе присоединиться.
        Все его мысли об одиноком волке, видимо, сгинули в тьму, и он тут же согласился.
        Что ж, он немного отличается от того, что я себе представлял после отчета Киры, но так, пожалуй, будет даже лучше. Рассказав ему о сборе я отправился на вербовку следующего кандидата.
        Лаура Хельдиган
        23 года, рост 176, вес 48
        Кем была в прошлой жизни не известно, обладает резким темпераментом. Недавно достигла 60 уровня и выбрала класс мага. Чаще всего использует ледяную магию. Ночует только в отеле Лунный Блеск, покидает его каждое утро ровно в 10 утра.
        Именно в это время, секунда в секунду, я застал прекрасную обладательницу светлых, слегка желтоватых волос, выходящей из отеля Лунный Блеск.
        -Прошу прощения, Лаура?
        Ледяной, бесчувственный взгляд, с оттенками надменности просканировал меня и, придя к выводу, что я удостоен разговора с его хозяйкой, сменился на ледяной, бесчувственный, с оттенками надменности и легкой заинтересованности. Она не ответила, но вопросительно подняла бровь.
        -Меня зовут Джон и я хотел бы обратиться к вам по поводу завтрашней экспедиции. Не хотели бы к нам присоединиться?
        -Хорошо.- Не сказав больше не слова она зашагала дальше. Я, конечно, крикнул ей вдогонку время и место встречи, но что-то в том, что она придет, уверенности у меня нет.
        Что ж, время заняться самым проблемным кандидатом.
        ***
        -Нет, ни за что, я не собираюсь участвовать в экспедиции с тобой!
        -Ну Кловер, будь выше этого и просто согласись уже, ну. Этим ты хорошо послужишь людям, они нуждаются в тебе!
        -Брат, ты нужен людям, давай поедем. К тому же мы уже весь остров осмотрели и нам нечего здесь делать.
        -Марк, не смей вставать на его сторону! Я целых два дня провалялся овощем в чертовом особняке из-за того, что этот гад забыл про меня!
        -Да нет же, Кловер, говорю тебе, я просто не хотел тебя беспокоить.
        -Да иди ты...!
        Спустя час уговоров он все-таки согласился при условии, что Марк, его брат, отправится вместе с ним.
        Господина Сириуса я решил не брать просто по той причине, что не хотел оставлять фанатиков без присмотра и, таким образом, последние три места в команде заняли Мэтт и Мелисса с Носсой, уговорить которых не составило труда, после чего я отправился блуждать по городу, покупая необходимые для нашего скромного путешествия вещи.
        ГЛАВА 60
        К позднему вечеру я закончил все приготовления и сидел на балконе за небольшим столиком под высоким ночным небом, затянутым темными тучами, погружавшими все вокруг в кромешную тьму. На этом фоне, огни спокойного города выглядели еще красивее. В прежнем мире я никогда не видел ничего подобного, потому как всю жизнь провел в мегаполисе, где ночь не отличается от дня, а о том, чтобы побыть в тишине, нарушаемую лишь легким покачиванием деревьев и позволять легкому теплому ветерку играться с волосами, подобного я не мог даже представить.
        - Господин, ваш чай.
        Чего еще я не мог представить, так это личного дворецкого, выполняющего мои маленькие прихоти.
        - Спасибо, не хочешь присесть?
        -Если господин не против.
        Мы молча сидели, любуясь ночным городом и попивая ароматный фруктовый чай, пока я не осмелился задать вопрос, чесавший мое любопытство.
        -Слушай, Мефис, можно задать один вопрос...?
        -Конечно, господин, спрашивайте что угодно.
        -Вы, жители, что были здесь до нашего приезда, вы ведь не люди, да?
        На его лицо проскользнула грустная улыбка.
        -Вы правы, мы не являемся людьми, хотя и очень сильно на них похожи...
        -Простите, если чем-то вас обидел.
        -Нет, не стоит, здесь нет ничего такого. Нашу расу прозвали морлами, мы не слишком многочисленны и на континенте, куда вы отправляетесь, есть лишь три наших деревни.
        Странно.
        -Хотите сказать вы никакие не роботы?- Вопрос , должно быть, показался ему довольно глупым и он тихо рассмеялся.
        -Роботы? Они уже давным-давно сгинули с этой планеты из-за своей несовершенности.
        -Давным-давно?
        -Да, я еще успел застать те времена. Если не ошибаюсь, то это было около девятьсот лет назад, незадолго до восстания. Из-за отсутствия чувств они так и не смогли стать полноценной расой, из-за чего были преданы гонению, а спустя сотню лет они устроили восстание против бога и, хоть они и потерпели сокрушительное поражение, нужно отдать им должное, они смогли найти его слабое место.
        -И что же это...?
        -Хе-хе, никто не знает, они забрали эту тайну с собой в могилу. Эх, что-то мы заболтались господин. Уже поздно, а вам следовало бы хорошо выспаться перед завтрашним днем. И знаете что, если вдруг вам посчастливится заглянуть в одну из наших деревень раньше меня, то передайте им, что вы от меня и что со мной все хорошо.
        Забрав поднос с чашками и пустым прозрачным чайничком, на дне которого виднелись ягоды, он слегка поклонился и покинул балкон, оставив меня наедине со своими мыслями, пребывающими в беспорядке. Узнать, что вы пропустили тысячелетие, как-то необычно. Хотя тогда изменение ландшафта планеты на протяжении тысяч лет не кажется таким уж невероятным.
        Погруженный в мысли о том, что же все-таки происходит с этим миром, я вернулся в кровать и сразу же уснул.
        ***
        Несмотря на самый необыкновенный день в моей жизни, утро задалось на редкость обыкновенным. Как обычно, я проснулся, потянулся, размял затекшие конечности немудреными упражнениями, принял ванну, почистил зубы, позавтракал, причесался, приоделся и был готов. Пожалуй это было самое спокойное утро из всех, что я прожил.
        Перед тем, как покинуть территорию особняка, я зашел в сад, где за неделю успел прижиться Бенни, что не могло не расстраивать. Следуя своим больным инстинктам копателя, он превратил прекрасный цветущий сад в место проведения ожесточенного боя с применением тяжелого оружия. Тут и там на ровном газоне и в аккуратных прежде клумбах, полных красивых цветов, сейчас зияли широкие дыры, ведущие в недра матушки земли.
        Стоило мне перешагнуть через порог, как из ближайшей дыры показалась желтая головка. Заметив, что пришел именно я, Бенни задергал усиками настолько интенсивно, что смог бы подметать ими полы, и побежал ко мне, извиваясь всем телом. Все это время, пока я был занят тренировками, Нефис по моим указаниям кормил его сердцами разных монстров, благодаря чему тот уже достиг 56 уровня. Не знаю, на что, кроме его характеристик, влияет этот уровень, но это сейчас и не особо важно, куда важнее то, что я слегка опаздываю.
        Уклонившись от несущегося на меня муравья с целью потереться о мою ногу, поскольку ощущения те малоприятны, я жестом приказал ему остановиться.
        -Бенни, я отправляюсь в путешествие и, чтобы ты не скучал, я беру тебя с собой.
        Его мои слова явно обрадовали, но знал бы он мои истинные мысли... Нет, я не садист, не монстр и вовсе не урод какой-нибудь, но если я смогу спасти свою шкуру, пожертвовав муравьем, то сделаю это без колебаний, хоть и с тяжестью на сердце. Как-никак все мы, люди, эгоисты, и куда проще понять это и признать, нежели мучиться от лишних угрызений совести. Никогда не записывался в праведных и честных людей.
        Не обращая вникания на его мысленные возгласы радости об этой новости, я приказал ему следовать за мной и, выйдя из-за ворот, под удивленные взгляды жителей направился в таверну Свиное Ухо, ставшую моим любимым заведением в этом городишке. Именно там мы с Ларри договорились встретиться, что, собственно, и сделали, когда я прибыл на место. Он, видимо, уже успел позавтракать и стоял неподалеку с кислой миной, но прежде чем он успел сказать коронное "ты опоздал", я прошмыгнул мимо и, не давая ему раскрыть свой пессимистичный рот, побежал к причалу, услышав вдогонку четкое и выразительное *Тц*.
        -Пойдем, а то мы опаздываем!
        Нет, на самом деле мы не опаздывали, но слушать его причитания мне не хотелось, слишком уж хорошее настроение, чтобы портить его необоснованными претензиями.
        Когда я первым добежал до причала, обстановка там кардинально изменилась, повсюду сновали зеваки, чтобы пожелать удачи храбрым путникам, отправляющимся в неизвестность на благо всем гражданам. Но куда больше выделялся стоящий там самый настоящий галеон! Ну, галеон галеоном, но размер его немного огорчает, меньше тех, что я видел, раза в два... да и пушек только лишь четыре... Обидно, но не смертельно, по моим подсчетам плыть нам около двух дней, думаю, мы сможем потерпеть.
        Когда я оказался на причале, то прежде, чем меня заметили люди, достал из браслета довольно внушительных размеров мешок, приказал Бени в него забираться и, закинул его на спину. А то вдруг его прикончит какой-нибудь ненормальный. Когда же первые люди заметили мое прибытие, они заорали во все горло Джон победоносный, Джон всесильный, Джон благородный и все в том же духе.
        -Слава Джону непобедимому! Слава нашему правителю!- И сколько же еще прозвищ, не имеющих ничего общего с реальностью, мне еще придумают... Вот она, темная сторона известности.
        Остальные же, те, кто был от всей души благодарен мне, считая меня виновником их благополучного выживания и даже те, что не имели чести меня лицезреть и каким то образом проспали мою триумфальную речь, подхватили клич и вскоре по всему городу разлетался этот хор. Эх, лучше бы они сегодня посидели дома...
        Протиснувшись сквозь толпу к кораблю и вскарабкавшись на его борт по веревочной лестнице, я обнаружил, что почти все члены экспедиции, за исключением Киры, леди Лауры и Мелиссы были здесь и, прежде чем я успел засомневаться, прибудут ли они, ко мне подошел чем-то встревоженный Лени.
        -Доброе утро Джон...
        -Доброе, Лени, что стряслось, ты выглядишь не очень.
        -Ну... тут такое дело... видишь ли... леди Лаура и Мелисса.... я пытался их остановить... но...-Он мямлил, не смея посмотреть мне в глаза. Выглядел он как нашкодивший щеночек.
        -Что? Они ушли?
        -Нет.. они...
        Мэтт, взбесившийся мешкающимся Лени, недовольно буркнул.
        -Эти бестии заняли капитанскую каюту, обосновав это тем, что они девушки и им нужно личное пространство,- ухмыльнувшись он добавил,- Ну, Босс, что собираешься с этим делать?
        Мои брови нахмурились сами по себе, губы сжались. Может быть, если бы она заявляла это при мне, я бы что-нибудь и возразил, однако идти сейчас и выпихивать двух девушек из каюты, одна из которых обладает магическими способностями... да еще и на глазах тысячной толпы... Нет, я, пожалуй, воздержусь.
        Спас меня от ответа Ларри, взобравшийся следом за мной по лестнице на борт и кивком поприветствовав собравшихся, не ответивших ему тем же. Кловер с Марком, старательно не замечая никого вокруг, сидели у носа корабля и с задумчивыми лицами играли в шахматы, Джерри, видимо не в силах пожить врознь со своим хобби хоть секунду более, принялся разделывать тушку демонической лисы в хвосту корабля, Носса, сидя недалеко от двери в капитанскую каюту, мечтательным взглядом сверлил ее, явно представляя себе самые захватывающие вещи, что могут происходить в комнате с двумя красавицами, а Кира, которую я волей случая заметил сидящей на смотровой площадке, выглядывала одним глазком в низ, следя за ситуацией. Что ж, похоже, все в сборе. Можно отплывать.
        Пройдя к штурвалу я обнаружил рядом с ним несколько деревянных рычагов, предназначение которых я с радостью узнал от Евы. Хоть этот корабль и выглядит до неприятности обычно, не стоит судить его по обложке, ведь это не обычный корабль, а волшебный! Ну, точнее, магический... Даже и не знаю, правильно ли так его называть, но, тем не менее, плавает он именно на магии. Из объяснений Евы, где то на корабле сокрыта магическая сфера, энергию из которой и будет черпать корабль, чтобы плыть. Энергии хватит на два дня пути без остановки, без непредвиденных ситуаций, но, если вдруг энергия закончится, а вы еще не прибыли на континент, или же если вдруг вы отъявленный мореход и вам не нужны подобные поблажки, вы в любой момент можете спустить паруса и плыть, следуя попутному ветру. Мореход из меня ужасный, так что я лучше воспользуюсь поблажкой.
        Примерно поняв принцип работы этой немудреной технологии, я выпрямился и хотел было дернуть за рычаг поднятия якоря, дабы ринуться навстречу ветрам, как вдруг стало непривычно тихо. Сконфуженно оглянувшись я понял, в чем дело. Что ж, от рока правителя никуда не деться и нужно исполнять свои обязанности. Подойдя к бортику я заговорил и мой голос разнесся по всем уголкам замолкшего города.
        -Здравствуйте, граждане моего будущего государства!
        Одна простая фраза вызвала бурю в толпе и отовсюду послышались восклицания, улюлюканья и даже парочка "я хочу от тебя детей". С трудом не отвлекаясь на это я продолжил.
        -Сегодня знаменательный день! День, вспоминать который вы будете с улыбками на устах! День, который будут помнить, как день рождения величайшего королевства, королевства Роуд!
        Извините, но в речах перед тысячной толпой я не силен. Да и похоже, что они будут рады, даже если я начну нести какую-нибудь чушь. Ликующие вои, исходящие от толпы, тому доказательство.
        -Сегодня, я и десять отважных воинов отправляемся в путь, чтобы найти место для будущего королевства, и, клянусь вам, мы найдем самое лучшее!
        Эх, хоть они и кричат и ликуют от каждого моего слова, я все же думаю, что речь отвратительна. В следующий раз нужно будет подготовить ее заранее.
        Не желая более позориться я потянул за самый правый рычаг и с громким металлическим лязгом, перекрывающим все другие звуки, якорь поднялся из воды. Удостоверившись, что все в порядке, я потянул за левый, и корабль, слегка качнувшись, медленно тронулся с места. Экспедиция стартовала!
        Если вам понравилась, то следующая книга находится по ссылке :) От автора.
        Хотелось бы поблагодарить всех, кто читает мою книгу :)
        На этом первая книга закончена и в ближайшие несколько месяцев будет переписываться снова и снова. Что-то будет добавлено, что-то будет исправлено

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к