Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.

Сохранить .
Подземелья Конфренко Сергей Сергеевич Эрленеков
        На задворках галактики #1
        Военный пенсионер после смерти попадает на другую планету. Попадает в тело парнишки из единственного на планете города, города культиваторов. Как и положено по традиции парнишка полный мусор, да еще и местный дурачок. Культивация похожа на магию, но не магия. Она в основном усиливает тело. Но при ударах возникают магические эффекты. Например, удар холодом, огнем, ядом, каменным кулаком и прочая… У ГГ способности к культивации низкая, но после смерти он оказался способен поглощать странную энергию выходящую после смерти из людей и зверей, усиливая свою культивацию. Он еще не знает, что это такое, но уже строит большие планы. Трепещи галактика, и готовь отдавать свои богатства, он уже приготовил свою большую тележку, и скоро придет за ними! И это, братуха, ты извиняй, если чо!
        На задворках галактики. Подземелья Конфренко.
        Пролог. Где-то далеко…
        Далеко-далеко, в далёкой-далек..., а нет, в нашей, родной галактике Млечный Путь, аккурат на противоположном ее краю, на самой-самой окраине, в самой заднице мира, дальше которой только межгалактическое пространство есть безымянная звездная система. Это пока она безымянная. В системе четырнадцать планет и два астероидных пояса, а еще звезда. Звезда уникальная, как, впрочем, и все звезды. Это белый карлик, с уникальным спектром излучения. Светимость такой звезды намного ярче солнца, поэтому четвертая, голубая планета находится немного дальше от звезды, и сама по себе раза в несколько крупнее, чем Земля. Называется звезда Феликс, а голубая планета - Фелиция. Сама планета имеет примерно полуторную силу тяжести, что делает ее непригодной для обитания большинства разумных рас. Поэтому сохранила уникальный животный и растительный мир, ну и еще потому, что находится в жопе мира, конечно. На планете имеется бескрайний мировой океан, который занимает половину от всей поверхности планеты, имеется два ледяных полюса и четыре материка.
        Материки покрыты красивейшими зеленовато-фиолетовыми степями и гигантскими по площади и высоте величественными реликтовыми лесами. В лесах и прериях живут разнообразные звери, птицы и причудливые насекомые. Фауна, как и флора весьма агрессивная, что связано с жесточайшей конкуренцией за ресурсы и размножение. Леса чем-то напоминают амазонские джунгли. Вообще влажность на планете сильно повышена, как и среднегодовая температура. Это связано с высокой солнечной активностью и высоким содержанием воды в атмосфере. Поэтому, несмотря на красоту, описание планеты одно - Зеленый Ад.Как ни странно, и здесь живут люди. На планете всего один город. Конфренко. Колыбель и оплот всей цивилизации. По площади он занимает чуть менее двухсот тридцати тысяч квадратных километров, и имеет идеально круглую форму.
        Скажете быть того не может, а вот может. В этом гигантском круге диаметром чуть более пятисот двадцати километров, живут около двадцати миллионов человек. Разумеется, равенством в городе и не пахнет. В самом центре находится великолепный, каменный, покрытый тонким кружевом резьбы, дворец с высотой центрального здания почти километр. От вершины уступами сбегают террасы, на которых располагаются виллы знатных семей. Каждая терраса принадлежит определенному сословию. Чем выше терраса, тем знатней сословие. На самом верху живет семья правителя. Ниже располагаются герцоги, затем маркизы, затем графы, бароны, виконты, и в самом низу баронеты. Нижний ярус имеет диаметр более километра, вокруг него самый прекрасный парк, который, когда - либо, видело человечество. В парке растут самые красивые деревья и цветы, а еще лекарственные растения.
        За всем этим великолепием ухаживают сотни тысяч слуг, и патрулируют десятки тысяч элитных солдат, вооруженных самым лучшим оружием. Оружие заслуживает отдельного описания, ибо характеризует всю цивилизацию. И на Фелиции это самый широкий ассортимент мечей, топоров, ножей, шпаг, рапир, боевых серпов, хопешей и прочего колюще-режущего железа и стали. Сталь кстати в своем большинстве так себе, но встречаются и достойные образцы. Еще есть луки и арбалеты, ручные и стационарные, а еще алхимические ручные гранаты. Тут уже фантазия может зашкаливать, и зависеть только от мастерства алхимиков. Ассортимент от зажигательных до парализующих и отравляющих. Еще есть броня. Броня, в основном, представлена разной тяжести кольчугами, часто, с нашитыми поверху колец металлическим бляхами. Еще были шлемы, наколенники, наручи, наплечники, щиты, изредка попадались стальные литые нагрудники.
        Обычно под доспехи шла одежда из толстой кожи. И вот тут уже сказывается особенность местного животного мира. Разнообразие и качество кожи очень велико. В зависимости от редкости и силы зверя, кожи делились на низкокачественные, среднего качества, высокого, элитного, королевского и божественного уровня. Еще на кожу могли нашиваться пластины из кости и рога животных, которые, иногда, были крепче и дороже брони из лучших металлических сплавов. Но чаще, в броне сочетали животные и металлические ингредиенты. Армия Конфренко насчитывала полмиллиона человек. Еще двести тысяч городской стражи, различного ранга развития.
        Но вернемся к парку. Парк - полоса шириной десять километров, после которой шла стена высотой около трехсот метров и шириной в сто. Внутри стены располагались казармы армии и стражи, арсеналы, оружейные мастерские и жилье офицеров. Чем старше звание, тем выше над землей располагались квартиры. За стеной находились резиденции торговцев, чиновников, мастерские модных портных, обувщиков, краснодеревщиков, аптекарей, алхимиков и прочего персонала обслуживающего знать, армию и высокопоставленных чиновников. Здесь также ранжирование шло снизу-вверх. Террасы шли вдоль стен, поднимаясь уступами. Образовывался своего рода каньон, который также был покрыт зеленью и цветами. Между ярусами пролегали мощеные камнем улицы и дорожки.
        Ширина этого каньона была около пятидесяти километров. Это пространство ограничивалось стеной высотой в двести пятьдесят метров. Затем шли кварталы рабочих и ремесленников. Тут в полосе стокилометровой ширины располагались основные производства. И жило основное большинство ремесленников, алхимиков, плотников и прочих различных профессий. Зелени тут было меньше, а шума, пыли, дыма, вони от кожевенных мастерских и прочего, больше. Мастерские были организованы такими же террасами и ярусами. Следующий стокилометровый пояс отделялся двухсотметровой стеной и его занимали фермы, сыроварни, винодельни и прочее пищевое производство. Надо ли говорить, что фермы также располагались вдоль стен и поднимали такими же террасами.
        Общество было четко структурировано по сословиям. Ни о каком равенстве речи даже не шло. Основной принцип - сильные правят слабыми. Но если из крестьян можно было подняться до чиновника, то стать знатью было практически нереально. Аристократом надо было родиться. Но дело было еще в другом, а именно, в личной силе. Все жители планеты, как люди, так и звери, благодаря особому излучению звезды имели в своем теле особую энергию. Нет, магами они не были, кидаться молниями и фаерболами не могли, создавать торнадо тоже. Они могли усиливать энергией свое тело, а также ощущать окружающее пространство и воздействовать на сознание. Но при ударах противника обжигало энергией огня, льда, молнии или просто неимоверно уплотненная энергия врывалась в тело травмируя внутренние органы.
        Еще уровень воина обуславливал регенерацию организма. Отдельным сословием шли лекари, лечившие наложением рук. Благодаря этому в обществе процветали различные боевые искусства и школы их развивающие и сохраняющие. Именно благодаря этим школам звери планеты еще не разорили Конфренко. И благодаря этим способностям поддерживалось социальное неравенство. Тысячелетиями бесчисленные гении боевых искусств отбирались и спаривались между собой, пока не образовалась нынешняя властная верхушка, в которой состояли наиболее могущественные воины. Император был самым могущественным, как и его семья. Именно воины различных рангов добывали животных и растения в лесах, которые располагались прямо за стапятидесятиметровой городской стеной.
        Постепенно, в течении многих тысячелетий люди разделились на сословия, переходить из которых, в ту, или иную сторону было не то что не принято, а энергетически невыгодно. То есть затратив кучу усилий и времени, перейдя вверх, ты оказывался на самом дне этого сословия, и приходилось начинать все с начала. А вот на это уже могло не хватить ни времени, ни сил. Хотя, никакого запрета не было. Шанс был у всех. По крайней мере официально. Но у Конфренко была и еще одна сторона - подземная, и простиралась она в глубину не меньше чем в высоту. Подземная часть была пронизана коммуникациями, канализацией, складами стратегических запасов, убежищами знати. Но самой главной особенностью данного уровня, было то, что подземный мир был миром преступности, и местом обитания всех крупных банд Конфренко. Здесь-то и появился наш герой. И это его история.
        Глава 1. Маленький бродяга.
        (год 3490 От восшествия на престол династии Сун, период Сячжи, день 8*)
        
        Натяжение! Нажать на спусковую скобу! Самодельный болт вонзается точно в середину спины огромной черной крысы! Она вертится вокруг болта, тоненько верещит, но убежать не может, стрела перебила ей позвоночник. Убить я ее должен сам, своими руками. Именно голыми руками, чтобы ничто не мешало проведению силы. Наступить на голову, чтобы не укусила, ухватиться обеими руками за тело, и резкий рывок вокруг позвоночника. Так, есть бодрячок, как током дернуло, а в мою хилую тушку вливаются крохи жизненной энергии. Постояли, переварили. Кинуть крысу к шести ее товаркам в сумку. Сейчас наберу десяток, потом можно пойти к коллектору и поджарить ее на раскаленном энерговоде. Жаль перчику нет, но перчик денег стоит, а таких денежек у меня нет. Зато соли сколько хочешь. Вода из скважин идет солоноватая и ее опресняют. Сама соль продается, но небольшие отходы просыпаются из установки, а много ли места надо маленькому и худенькому пацанчику, чтобы набрать несколько горстей серой горьковатой соли. При представлении о жирной жареной крысе, рот наполняется слюнями, но еще не время, надо подстрелить еще хотя бы три
штуки. Сейчас для меня крысы - это жизнь, причем в прямом смысле.
        
        ***
        
        Кто я такой, в переводе на местный - мое имя Шмыга. Точнее не имя, а кличка. Имени не заслужил еще, а настоящее имя Геннадий Максимович Плющ. Полковник в отставке, военный пенсионер. Нифига не спецназовец, перед отставкой командовал обычной мотострелковой частью в районе Калининграда. Работа больше административная, чем боевая. Хотя и поучаствовать пришлось в первой, и во второй чеченской. В первую был майором, во вторую подполковником, а при выходе в отставку дали полковника. Не буду рассказывать, как служил, даже не скажу, что белый и пушистый, но предателем не был. Даже как помер не скажу, наверное, и о семье не скажу, хотя о семье …эх, не будем о грустном. Женщинам нужно внимание, и ласка, иначе они все это находят в другом месте. Но, как я уже сказал, не будем о грустном. Очнулся я от удара тяжелым кованным ботинком по лицу. Обычно от этого теряют сознание, а я, наоборот, обрел, чтобы получить еще несколько тяжелых ударов по телу, и услышать яростные вопли:
        
        - Это тебе за то, что мою пайку спер, гаденыш, знал ведь к кому лезешь, а все равно полез, на тебе, на, на! - Удары сыпались один за другим.
        
        - Эй Ву, ты его сейчас совсем убьешь! - послышался молодой, но хриплый голос.
        
        - Да и хер с ним, все равно пользы от дурачка никакой! Проще убить, чтоб не мучился.
        
        - Так-то да, пацаны из банды не поймут, калеку малолетнего убить, значит зашкварится.
        
        - Ладно Гвоздь, уговорил, пошли отсюда, мож сам подохнет, хотя, тварь живучая.
        
        Удары прекратились, кто-то, уходя, еще разок пнул по ребрам, и шаги стали удаляться. По поводу жратвы, это да. Из памяти Шмыги я узнал где спрятан дешевый бесплатный рацион, который позволял местной бедноте как-то существовать. Но рацион можно было получить только один раз в сутки, и если у тебя его отобрали, то повторно его получить можно только завтра. И у раздаточного автомата всегда кто-то караулит малолеток. А голод не тетка, голод он, того, дядька. Очень злой дядька. Я, пользуясь памятью Шмыги, пополз в свою комнату. Именно пополз, где на четвереньках, а где и сокращаясь как гусеница. Периодически терял сознание, но голод и боль в отбитых ребрах не давала отрубиться надолго. В течение получаса я преодолел расстояние чуть более сотни метров по полутемным грязным тоннелям. За все время пути, мне встретилось всего пара человек, но никому даже в голову не пришло подойти и помочь. В подобном месте это была норма поведения. Милосердные долго не жили, или, что чаще всего, переставали быть милосердными. Трущобы очень сильно меняли людей. Это было очень плохое и очень злое место.
        Дом, милый дом. Вообще, этот самый «дом», поразил меня с первого взгляда. Для начала дверной проем. Он был восьмиугольный. Точнее он был почти обычным, только со скошенными уголками, поэтому получался восьмиугольник. Как говориться, чем дальше, тем страньше и страньше. Когда «подошел» к двери, вернее подполз, то несмотря на отвратительное самочувствие, удивился еще раз. Дверь по ощущениям была как будто из фарфора, или очень плотного пластика. Правда сильно потертого фарфора. Если вы когда-нибудь выкапывали из земли старинную чашку, то сможете понять, как выглядела эта дверь. Дверь не была заперта на замок, и память мальца подсказывала, что на этом уровне полно пустых комнат, которые не запирались, ибо никому на хрен не были нужны. Этот уровень был для полностью, совсем, в конец, опустившихся людей. Дверь от легкого толчка просто отъехала вбок, скрывшись в стене. Еще один нежданчик. Комната, точнее отсек, был похож на каюту подводной лодки. То есть никаких окошек, стыки пола, стен и потолка скошены, для облегчения уборки.
        Отсек площадью около девяти квадратных метров, перегородкой делился надвое, в перегородке узкая дверь, с таким же восьмиугольным проемом, отодвигающаяся в стену. На этом все. Дальше было одно впечатление - срач, просто дикий срач. Грязь, казалось, просто стекает со стен, везде валялись кучи тряпья, мусора, обломки игрушек, каких-то палочек, кусочков рваной одежды и много чего другого, что пацан натащил сюда со свалки за свою короткую жизнь. Единственное, чего здесь не было, так это еды. Еда была в совсем другом месте. Этот тайник парнишке показала мама, куда она прятала еду от вечно пьяного мужа. В спальном отсеке этого кубрика, было «гнездо» из тряпок, видимо, это была «кровать», мелкого. Прямо над гнездом, пальцы сами нащупали небольшой выступ и нажали на него. В стене открылась какая-то технологическая ниша, в которой было несколько брусков серовато-бежевого цвета, точнее пять брусков целый и одна половинка. Еще там был небольшой, сильно потертый нож с коротким лезвием и пластиковый стакан из плотного пластика объемом около двухсот граммов.
        Бруски «пластилина» - это и есть те самые бесплатные рационы. Без вкуса, без запаха. По консистенции похожи на пластилин. Откуда запас, так это рационы стандартные, на взрослого человека. Пацаненку такого рациона было достаточно на несколько дней. А почему тогда так мало, так не всегда удавалось донести брусок до дома. Всегда находились те, кому дополнительный рацион был нужнее. Руки сами, на автомате, ножиком отрезали небольшой кусочек от начатого бруска и засунули его в рот. После чего я, опять же, подчиняясь памяти пацана взял стаканчик и пошел в «холл» своего кубрика. Там в неприметной нише находилась «поилка». Именно на это было похожа ниша с небольшим соском, чем-то напоминавшее окошечко старого, еще советского, аппарата с газированной водой. Оказалось, что достаточно поднести стаканчик к соску, как в него начинает течь чуть тепловатая и абсолютно стерильная вода. Кусок рациона был тщательно разжеван и проглочен, после чего следовало запить его водой. Когда вода, в желудке, смешалась с рационом, наступила полная, просто нереальная сытость. Это было просто чудо. Конечно не ресторан
«Метрополь», но с голода в таких условиях не помрешь точно. После еды, организм сам дополз до гнезда из тряпок, и упал, свернувшись калачиком. Сон навалился на измученное и избитое тело как гранитная плита.
        Пробуждение было тяжелым. Болело все. Удивительно было то, что я вообще до сих пор жив. Видимо неизвестный бандит был прав, мне досталось тело довольно живучего малого. Хотя зеркала не было, был блестящий осколок какого-то покрытия типа пластика. В этом осколке был виден парнишка, лет семи-восьми, точнее было сказать сложно, а сам он не знал, точнее никогда не интересовался. Дней рождения тоже никогда не отмечал. Ни календаря, ни даты мальчик не знал, да и никогда не интересовался. Как уже говорилось, интеллект у донора тела был очень сильно ниже плинтуса. Зато тело, хоть и было сильно истощенное, но зато жилистое и прочное всем на зависть. Ноги, конечно, кривоваты, но руки чуть длиннее нормы, телосложение хорошего боксера, ну, или фехтовальщика. Нос неоднократно сломан, да и вообще, «личность» сильно потрепана. Жизнь у парня была не сахар. Так, с внешним осмотром закончили.
        Теперь прошерстим память пацана. А вот с памятью все плохо. Смутные воспоминания об отце, от них всегда веяло страхом. Мать он помнил лучше, потому как был с ней дольше. Но в основном, эти воспоминания ассоциировались с мужчинами, которых было много и каждый раз разные. А потом и мама пропала. Читать и писать парень не умел, из слов понимал около двухсот часто употребляемых, и на этом все. Говорить тоже не мог, больше мычал. Я тут же попробовал произнести несколько слов, как по-русски, так и на местном. Получилось так себе. Речевой аппарат был совершенно не развит. Несколько часов пришлось принудительно проговаривать известные слова на местном языке. Потом еще столько же только на русском. Устал больше, чем от цело дня беготни по коридорам. Теперь кроме болезненности во всем теле, болели еще мышцы лица, и, даже язык. Вот чего-чего, а то что можно натрудить язык и губы разговорами до боли - это надо суметь.
        Что еще полезного было у пацана, самым полезным были его инстинкты. Абсолютно животные инстинкты, заточенные на выживание. Только не как у волка или лисы там, а как у самого живучего млекопитающего на земле. Парень был как крыса, хитер, ловок, острожен и беспощаден к ослабевшей добыче, хотя чисто внешне казался безобидным дурачком. Это даже неплохо, меньше надо притворяться, ни с кем не надо будет общаться. А дальше будет видно. Надо сперва подлечить эту тушку. Так, а где здесь туалет. А вот это уже интересно, за такой же сдвигающейся перегородкой был классический совмещенный санузел. То есть унитаз с водяным сливом, раковина и душевая кабина. Хотя, сразу видно, что душевой никто давно не пользуется, стены из того же материала, что и дверь сильно, хм, грязные, унитаз за***ный, раковина тоже. Но несмотря на явные признаки того, что я сейчас не на земле, одна речь чего стоит, есть во всем этом что-то неуловимо знакомое.
        Эта режущая глаз не состыковка, развитой, хоть и позабытой технологии, и тех же стражников в доспехах и с мечами. Они периодически спускались в этот сектор. Непонятно зачем. Точнее, это Шмыге было непонятно, а я думаю они кого-то, или что-то искали. Отсутствие огнестрельного оружия, которое заменено луками и арбалетами. И только когда я увидел этот санузел, я наконец, понял, что же мне это напоминает. В бытность командиром части, как-то попал я в командировку в Западную Африку, сейчас уже и не важно зачем, но вот одно меня там сильно поразило. В давние советские времена, для тамошнего правителя, построили советские инженеры противоатомный бункер. По тем временам довольно современный. И там были отдельные комнатки для каждого из членов семьи правителя, причем каждая комнатка на отдельную семью.
        В этих комнатах были и санузлы, подключенные к центральному водопроводу, и специальные краны с очищенной водой, системы регенерации кислорода для существования в замкнутой среде. Система канализации с комплексом переработки отходов была вообще шедевром научной мысли. Правитель той далекой страны, как водится, в Африке, был свергнут и съеден, а бункер заброшен. Так вот именно подобная картина наблюдалась в том бункере, когда нам его показали уже в середине восьмидесятых годов. Полное запустение, зас***ные санузлы и воины с копьями и щитами, которые пережидали в прохладных подземельях дневную жару. Получалось, что все эти жители города, надо бы узнать его название, всего лишь одичавшие потомки развитой цивилизации. Фух, аж отпустило. Это значило, что у меня появилась цель, как следует изучить остатки былого величия.
        Но для начала надо привести в порядок это хилое тельце. Точнее не хилое, а просто не развитое. Для начала попробовал сделать несколько приседаний, отжиманий, упражнений на пресс. Не так уж все плохо. Хотя кости болят на месте ушибов, но тело привычно к нагрузкам, и простые упражнения ему даются относительно легко. Но вот растяжка полностью не к черту. Начальные упражнения Хатха-Йоги шли с таким скрипом, что, казалось, все тело звучит в тональности несмазанной калитки. Дальше шла проверка координации и согласованности в работе мышц. В этом хорошо помогает Цигун, или его боевая версия Тай-Чи. М-да, все печально. Как пацан ходил, с такой координацией движений, неудивительно, что его поймали те малолетние бандиты. Вы можете спросить, откуда все это берется, йога, китайская гимнастика, и все такое. Отвечаю. Я же был военным пенсионером, причем в немалом звании. Поэтому пенсии хватало, на многое.
        На коммуналку со всеми льготами уходило минимум средств, семьи не было. Вот и занимался чтением книг, рыбалкой и всяким разным для здоровья, чтобы оставались силы ездить в лес и на рыбалку. А йога и китайская гимнастика проверенная тысячелетиями, именно то, что надо для придания тонуса организму. А посещения три раза в неделю тренажерного зала и бассейна, способствовало тому, что в свои семьдесят пять я выглядел максимум на пятьдесят, и периодически, на старпера в моем лице, заглядывались на только бабушки, но и относительно молоденькие самочки, чем я частенько пользовался, хе-хе. Хотя жизнь в подобном сраче меня сильно напрягала, и корежила моё мировосприятие, но сегодня занимаемся только отдыхом, только гимнастикой и растяжками, а может и не только сегодня. Восстановление шло довольно болезненно. Нет, можно было конечно просто отлежаться, но тогда потом заставить себя трудится будет еще сложнее.
        А так, я стал замечать, что после всех упражнений, особенно после Цигуна, самочувствие значительно улучшается, ушибы сходят буквально на глазах, но при этом жрать хочется, как не в себя. И стандартные рационы, почему-то, совсем не удовлетворяют, чего-то в них не хватает моему организму. Через пару дней, подметил интересный факт, обычно, когда занимаешься китайским совершенствованием тела, во всех методиках говориться, что надо почувствовать движение и поток своей Ци. Так китайцы называли внутреннюю жизненную энергию. Так вот, занимаясь Цигуном в этом мире, я вызывает действительно почувствовал это самое движение внутренней энергии. И понял, что не все тут так просто. И, возможно, заброшенность технологических устройств связана с тем, что люди перешли на развитие внутренних резервов и совершенства тела. Но это все надо проверять.
        А вообще удивительно, я же раньше читал книжки про попаданцев, которые тяжело адаптируются в новом мире, не верят в то, что это может произойти, долго жуют розовые сопли, прежде чем начинают шевелиться. У меня же все по-другому. Если начать жевать сопли, то точно не выживешь. А в то, что я попал в другой мир, поверилось сразу, потому, что помер я в своем мире, ну очень болезненно и с гарантией. Так как решил вспомнить армейскую молодость и прыгнуть с парашютом. Но, не свезло. Стропы запутались, и последнее воспоминание было о том, как после падения с километровой высоты, голова соприкасается с земной поверхностью, и встречается с задницей. Размазало меня, короче, по грунту как мягкое масло, с брызгами.
        Почувствовав это необычное нечто, я решил проверить еще одну земную придумку, а именно медитацию. Сам процесс мне был знаком. По крайней мере я научился не засыпать во время медитации месяца за два. Зато потом эффект превзошёл все ожидания. Удавалось полностью отрешиться от мира, почувствовать весь организм, услышать, как кровь бежит по сосудам, а потом почувствовать весь мир, его звуки и запахи, его энергетику. И это там, в нашем, бедном жизненную энергию мире. Здесь же я вдруг почувствовал все. Энергия мира буквально давила снаружи, но вот только впускать ее внутрь было страшно, так как была она какая-то грязная и неприятная. Внутренняя же энергия была довольно бедная, и была сконцентрирована где-то в области классических чакр. Оказывается, правы были и индусы, и китайцы. Энергия Ци существует, движется она по меридианам, а вырабатывается в особых очагах - чакрах. И их можно было развивать.
        Но развивать можно было не только тренировками в выделении и циркуляции это самой энергии, но и сбором, а потом накоплением внешней энергии. Вот только поглощать эту энергию как-то не тянуло. Ей можно было только навредить собственному тонкому духовному телу. И грязь эта шла именно от грязи внешней. Фен-Шуй китайцы придумали не зря, это был способ очищения и гармонизации именно внешней энергии, для последующего ее поглощения. И хотя внешние трущобы очистить было нельзя, можно было заняться своей комнатой. Поэтому следующий день, или два, или три, или сколько понадобится, я решил посвятить гармонизации своего личного пространства. Что сказать, сначала была мысль выкинуть весь хлам нафиг, но потом, по мере разбора барахла, выяснилось, что, собственно, хлама не так и много. Все что натаскал мелкий крысеныш, потенциально можно было использовать. Вот только все было донельзя грязным и вонючим.
        Но в хламе было и старое жестяное ведро, и помятый медный таз. Нашлись даже несколько кусков мыла, какой-то чистящий порошок, в виде початых упаковок. Методом проб и ошибок, удалось выяснить, что было для чистки поверхностей, а что для стирки и мытья тела. После этого началась эпопея мытья и стирки. Которая продолжалась трое суток. Оказывается, стены из странного материала очень легко моются, и после этого самого мытья они даже стали излучать какое-то слабое внутреннее свечение. Неожиданно оказалось, что под слоем грязи есть контактные выключатели для света. Оказывается, потолочные светильники не обязаны гореть круглосуточно, их можно было выключать. Душевая отлично работает, причем в разных режимах. Туалет после нормальной чистки просто сияет, в общем, все выглядит так, как и было задумано создателями. Правда беспокоит отсутствие мебели, но это дело будущего. Кое-что правда удалось сделать.
        Из постиранных тряпок удалось сшить что-то типа толстого тюфяка. В качестве наполнителя сгодились мелко порезанные другие тряпки. Так себе, конечно, матрас, но уже чувствовал себя не диким животным, когда ложился спать на нормальный лежак, голову клал на таким же образом сделанную подушку, а укрывался стеганным одеялом. Для того что бы реже стирать тюфяк и подушку сшил из тех же тряпок простыню, наволочку и пододеяльник. Для полной цивилизации не хватало мебели, но это проблема решаемая. Как потом оказалось, решаемая очень просто. А именно, зная, что имеется одна технологическая ниша, я стал искать другие подобные ей, для того, чтобы убрать те кусочки пластика, проволоки, дерева, металла, что накопил Шмыга за свою короткую жизнь.
        Сейчас, когда стены были отмыты, стали видны все неровности, на которые можно было нажимать. Первым делом обнаружилась ниша по типу выдвижного сундука, в который уместились все полезности. Потом пошли какие-то ниши с РАБОТАЮЩИМИ приборами, принцип управления ими был непонятен. На ощупывания, поглаживания, постукивания и нажатия приборы не реагировали. Порадовал откидной стол в углу комнаты и пара откидных сидений. Шкаф для одежды был пуст, и там заняли место три комплекта одежды, которые удалось подобрать из мусора, и кое как заделать. Армейский опыт, хех, не пропьешь. Три пары ветхих штанов, три таких же штопанных рубахи, две куртки, одна из плотной ткани, типа джинсы, другая из сильно потертой кожи. Все не по размеру, и довольно сильно велико, но это не та проблема, из-за которой проживают. Обувь тоже самая разноплановая.
        Грязные, залитые какой-то краской высокие ботинки, похожие на армейские берцы, оказались весьма приличными, еще были мягкие кожаные мокасины с порванным верхом, которые после штопки заняли свое место в шкафу. Нашлась и пара старых кожаных тапочек, и пара резиновых сланцев с открытыми пальцами. Носков не было, поэтому приспособил несколько мягких тряпочек под портянки, чем-то знакомым повеяло, ага. Со всеми своими делами, я не заметил, как у меня закончилась еда. Пускай она была не слишком подходящая для растущего детского организма, но она позволяла не подохнуть от голода. И, вот теперь, ее предстояло добыть в жестокой конкурентной борьбе. Тело сейчас, после двух недель усиленного занятия упражнениями, растяжкой и медитациями слушалось и работало почти идеально. И, кстати, медитация стала приносить удовольствие. Оказывается, в чистой и аккуратной комнате, и энергия в разы чище.
        Не идеал, конечно, но позволяло впитывать небольшие порции и перерабатывать их. Помимо штанов и рубахи на вылазку одел мокасины, матерчатую куртку и самодельную бандану. По внешнему виду, Шмыга, уже не выглядел Шмыгой. Теперь это был высокий худощавый мальчик с хищным лицом, в чистой, хотя и сильно потрепанной одежде, который двигался с грацией молодого кота и осторожностью крысы. Предстояло пройти больше двухсот метров по самому опасному месту в городе. Причем опасному не только из-за промышляющих тут банд, но и по другим причинам, о которых только предстояло узнать. Так родился Ген Ма. А что, похоже на местные имена, и, самое главное, мне нравится. На вылазку одел кроме, штанов с рубахой, лёгкую матерчатую куртку и мокасины. Как выяснилось, бегать мне в них легче, да и подвижность тоже повышалась.
        До берцев, же я пока еще не дорос. Хотя и не служил в спецслужбах, но понятие о скрытном перемещении имел, все же служить с профессионалами и не набраться от них хоть чего-то, было невозможно. Да и рукопашным боем тоже никогда не брезговал, особенно его армейским вариантом. Поэтому до пункта раздачи, расположенном в двухстах метрах от дома, добрался прячась в тенях технологических ниш и выступов коридора. Аппарат для раздачи был похож на массивный, встроенный в стену банкомат. К данному агрегату обычно подходили группами по четыре-пять человек. Пока один прикладывал руку к специальному месту и получал брусок рациона, остальные поглядывали по сторонам, защищая товарища. И это правильно, крысы всегда сбиваются в стаю, так проще выживать.
        В чуть шевелящихся кучах чуть поотдаль от раздатки, можно было увидеть совсем уж опустившихся бродяг, дошедших до того, чтобы отнимать у слабейших то, что хоть как-то поддерживало их жизнь. Как назло, именно участок около «банкомата», оказался хорошо освещен. Пришлось подниматься и спокойно подходить к банкомату, краем глаза отслеживая падальщиков. Когда в руку лег теплый брусок рациона, ко мне бросилась смазанная в темноте тень. И почти тут же раздался удар, хруст и крик, а я со всех ног рванул в сторону, противоположную от дома. Приводить к жилищу всю толпу обиженных маргиналов никакого желания не было. А то чем я отоварил этого вонючего бомжа - это кусок какой-то арматуры, что я нашел по пути в куче мусора. А ударить по тянущимся грабкам, это сам бог велел. Жалко времени было немного, я бы и по голове отоварил.
        Вот в чем-чем, а в милосердии и терпимости меня обвинять не стоит. Обиду запомню, а если не запомню, то обязательно запишу, а потом верну вдвое. Характер такой дурацкий. Из-за этого и жены со мной не уживались. Прям как запись из уголовного дела звучит: Характер злобный, злопамятный и мстительный. Но вот прямо сейчас я во все лопатки улепетывал от таких же злобных бомжей. И, надо сказать, весьма успешно. И сейчас, я понял, что добывать таким образом хлеб насущный, ну его нафиг, надо искать другой способ. Отобьюсь один раз, другой, а потом зажмут толпой, и прибьют. В лучшем случае, а может и чего противоестественного сотворят. Поэтому будем думать.
        И, хотя я ото всех убежал, было понятно, что оказался в совершенно незнакомом месте. И место было не просто безлюдным, оно было каким-то мёртвым. Примерно представляя себе расположение боковых и обходных коридоров, я направился в сторону дома. Место тут было вообще-то не самое безопасное. Стены что отделяли районы между собой, были на самом деле не сплошные, они были как сыр, испещрены техническими коридорами. И вот в этих самых коридорах и располагались жилые блоки. Самые лучшие наверху, поближе к поверхности, и по-видимому, к более чистой энергии. А самые худшие в самом низу. Там, где темно, холодно и грязно. И самое плохое место было внутри наружной стены. Потому как постоянно случались проникновение тварей снаружи. Так вот самое худшее место наружной стены, это ее нижняя часть.
        Вот в нижней части наружной стены, и жили все самые гнусные отбросы местного общества. Не выводили их, скорее всего, из-за того, что куда-то надо было сбагривать неугодных и ненужных людей. А для остальных, благополучных граждан это место являлось своеобразной страшилкой, мотивацией к саморазвитию. В том, что место это действительно хреновое, я убедился через пару десятков метров. И служит не только местом ссылки, но и утилизации для человеческих отбросов. А еще тут могут оттачивать навыки начинающие охотники, ну, или считающие себя таковыми. Пока я наблюдал багрового цвета, метровую кракозябру, похожую на плод любви рака и богомола на атомном реакторе. И вот эта вот фигня, сейчас разделывала, готовя к перевариванию, какого-то клошара (бродяга фр.).
        В это же время показались новые персонажи. Сразу было видно, что это одна банда. Синие штаны, черные кожаные куртки, покрытые шипами и заклепками, одинаковые прически в виде ярко-красных «ирокезов». Предводительствовал высокий крупный парень с типично-европейскими чертами лица. Он раздавал указания, громко ругаясь и матерясь. Полтора десятка парней, вооруженных длинными ножами по типу мачете и дубинками с металлическим шипами. Чувствовали себя крутыми и очень грозными. Поэтому смело накинулись на кракозябру. Не успели они ударить хотя бы по разу, как уже потеряли сразу двоих. Насекомое откусило им ноги, сразу двоим, использовав по одной клешне на каждого, а еще двоих пробило богомоловскими передними ногами. Парни поняли, что тут что-то не то, и захотели сбежать. Но, не судьба. Насекомыш придвигался намного быстрее своих обидчиков. Тогда бандитам не оставалось ничего другого, как пойти в последний и решительный бой.
        Во тут то они и доказали, что являются настоящей бандой с внешнего нижнего уровня. Завязалась настоящая мясорубка, в которой самым техничным оказался тот самый главарь. Своим мечом он умудрялся отрубать конечности и разные выступающие части тела. Они почти добили жука переростка, командир, даже нанизанный на мандибулу, продолжал рубить и колоть. В итоге ему все же произвели декапитацию. Вот тут-то я и не стал тормозить. Моментально метнувшись к командиру, я подхватил его прямой полуторный ковыряльник без гарды и продолжил, хм, ковырять, еле живое чудовище. И видимо чего-то я там сковырнул. По руке, держащей меч, как будто прошел разряд тока, а внутрь меня прошел бодрящий заряд. Но удивительном то, сто после этого я не стал себя чувствовать плохо. Наоборот стало хорошо. Как будто напился крепчайшего кофе, и теперь меня штырит от переполняющей энергии.
        
        
        
        
        *Календарь охренительно сложный. В году на Фелиции 384 дня, которые делятся на 24 периода по 16 дней. Климат ровный, и четко на зиму и лето его не делят.
        
        Примерно соответствуют нашим:
        
        Зима: с 1 по 16 день - период ИПЧХУН, с 17-32 день - период РИССЮН, с 33 по 48 день период - ЮЙШУЙ, с 49 по 64 день - период ЦЗИНЧЖЭ,с 65 по 81 день - ЧУНЬФЭНЬ, с 82 по 96 день - ЦИНМИН.
        
        Весна: с 1 по 16 день - период ГУЮЙ, с 17-32 день - период ЛИСЯ, с 33 по 48 день - период СЯОМАНЬ, с 49 по 64 день - периодМАНЧЖУН,с 65 по 81 день - период СЯЧЖИ, с 82 по 96 день - период СЯОШУ.
        
        Лето: с 1 по 16 день - период ДАШУ, с 17-32 день - период ЛИЦЮ, с 33 по 48 день период ЧУШУ, с 49 по 64 день - период БАЙЛУ,с 65 по 81 день - ЦЮФЕНЬ, с 82 по 96 день - ХАНЬЛУ.
        
        Осень: с 1 по 16 день - период ШУАНЦЗЯН, с 17-32 день - период ЛИДУН, с 33 по 48 день - период СЯОСЮЭ, с 49 по 64 день - период ДАСЮЭ,с 65 по 81 день - ДУНЧЖИ, с 82 по 96 день - СЯОХАНЬ.
        
        Для удобства я разделил периоды на четыре времени года. А так все эти названия идут одно за другим, и что-то означают, типа «Падение листьев во время дождя», или другая подобная муть. В каждом периоде по 16 дней. Соответственно в датах они и будут стоять с 1 по 16.
        
        Глава 2. Крыса раз, крыса два…
        (год 3490 От восшествия на престол династии Сун, период Дашу, день 5)
        
        Моментально сориентировавшись, я сел на пол и начал медитировать. Все тело буквально сияло от переполнявшей его жизненной энергии. Которую я начал принудительно циркулировать по телу, и как мог, интуитивно рассовывать ее по органам и тканям. Почему-то больше всего брал на себя костный мозг, и чакры, которые сейчас не тускло светились, а сияли подобно светодиодным лампочкам. Эффект длился примерно полчаса, но и после этого, чакры стали немного ярче, а мышцы сильнее и крепче. Внутренние органы также светились более здоровым цветом. Вот это я понимаю, ситуация. Оказывается, местные действительно использовали какую-то энергию. Была ли это магия, или Ци, или прана, или та самая Инь-Янь, или другая неведомая Хрень, но я понял, что я ее хочу. И добывать эту штуку буду всеми доступными средствами. После этого мои жадные глаза оглядели поле боя.
        И в первую очередь, неведомого таракана. Тайцы говорят, что тараканы на вкус как креветки, вот и попробуем. Пришлось собрать отрубленные части и засунуть внутрь разрубленного панциря. С поля боя я собрал пять мачете, и десяток дубинок. Еще было шесть пар штанов и пять поддающихся ремонту курток. Остальное просто собрал. Любые лоскуты пригодятся. Еще собрал несколько неплохих ножей, много колец, цепочек, браслетов. Мертвым ни к чему, а мне пригодятся. С главаря снял кошелек с несколькими разноцветными кристаллами и горстью монет. Шмотки на время припрятал, приподняв решетку коллектора, туда же отправил все оружие, оставив себе только крепкий нож, что удобно лежал в руке. Ну, и таракана, который оказался неожиданно тяжелым. Таракана пришлось тащить долго и упорно, постоянно шифруясь и прячась от возможных конкурентов. Разрубить на куски и доставить домой по частям даже не пытался, ибо видел бусинки крысиных глаз, которые нацелились на мою добычу.
        Как бы то не было, но я его дотащил, и свалился прямо на пол, поняв, что надорвался. Не по моему физическом возрасту таскать такие тяжести. Отдыхал я недолго, потому, что неизвестно, сколько пройдет времени до тех пор, пока мясо станет портиться. Соли у меня было килограмм пять, это было все, что Шмыга нашёл в течение нескольких лет на свалке. В качестве емкостей для засоли использовал ведро, таз и поддон для ванны. Больше всего было мяса в хвосте и клешнях, немного наковырял из лапок и головогруди. У странного существа было даже сердце, в котором был один из тех самых кристаллов, что попались мне в мешочке главаря банды. Прикольно. Тогда я не разобрался, но от кристалла шла та самая неведомая энергия, которую я чувствовал снаружи.
        И эта энергия была очень чистой. Емкостей хватало впритык, поэтому остальные кости я скинул в близлежащий коллектор, где крысы и насекомые не оставят на нем не кусочка гниющей органики. А будет только чистый панцирь, на который у меня были планы. Пока я разделывал таракана, убедился в исключительной прочности его хитина. И вот из этого самого хитина я и сделаю себе броньку. Потому как охотится даже на самых слабых тварей подобных этому рако-богомолу без брони меня что-то не прельщает. Пока же я собирался съесть сердце своего врага. Пускай оно сырое и сочится кровью, но это была самая полноценная еда, что была нужна этому телу. Следующие несколько недель прошли в медитациях тренировках и пожирании нормального мяса. Мясо я, кстати, завялил в вентиляционных трубах, как бастурму, хотя, скорее всего, по вкусу, оно было как кольца кальмара. Поэтому испортится ему еще долго не грозит, а мне надо стать сильнее.
        И проявление этой силы я уже даже ощутил. Отжиматься стал намного больше, приседать тоже. Карабкаться по разным балкам и трубам стал как таракан. При медитации было заметно, как явно укрепляются мышцы, связки и кости. В то немногое свободное время я занимался Приведением в порядок своих трофеев с банды. Надо было принести их из тайника, не спалившись при этом. Когда все вещи были в комнате, пришлось их долго отмывать и отстирывать от грязи и крови. Не только целые куртки, но и обрывки, которые тоже в будущем могли пригодится. С курток надо было спороть все шипы и заклепки с цепями. Это все лишнее. Затем пришел черед дубинок и мачете. Все это правилось, точилось, полировалось и складывалось в тайники. Для моего тельца все это было пока великовато. Самый ухватистый и удобный нож, я все же начал таскать с собой. Черный, матовый, со скошенным кончиком, он чем-то напоминал виденные мной ножи американских морпехов «Ка-Бар». Да и просто как-то к душе пришелся. Захотел я его.
        И тут, главное не попасться местным бандам. Не знаю, как в других секторах, а в нашем есть четыре крупные банды, которые подавляют все остальные. Кстати, всего секторов двести сорок. Определяются они «оригинально», по номерам. Я живу в четвертом секторе. Сектор считается для жизни самым непригодным. Потому как на местном языке, иероглиф обозначающий цифру четыре, очень похож на иероглиф - смерть. Разница в наклоне некоторых палочек. Откуда я это знаю, я ведь читать на местном не умею. Просто об этом часто говорили гости моей мамаши. Так что, еще и этим можно объяснить малонаселенность сектора. Типа есть самое дно, а четвертый сектор, это есть самое днище. Так вот, самой сильной считаются «Красные Скорпионы», это те самые с красными ирокезами, боевую группу которых вырезал тот самый жук-переросток. Всего их человек около двухсот, оружие, в основном, мачете и дубинки. Арбалетов, нормальных, а не как у меня, штук десять. Максимальная сила на уровне пяти-шести звезд. Только у главаря, около восьмой звезды. И получать девятую он не собирается. Потому, что тогда его спросят, почему не охотится, почему в
лес не ходит. Ведь самый слабый охотник живет в разы лучше, чем главарь банды нижнего сектора. Видимо потому, что и смертность, тоже выше раз в десять.
        Что за звезды такие, Шмыга не понимал, хотя обрывки фраз в его голове сохранились, из тех разговоров, где упоминалось культивирование. А у меня сложилось свое представление, которое я почерпнул из собственных представлений, и из многих прочитанных книг по китайской философии и медицине. Ну сплетни, что я собирал в разных местах уже в этом мире, но немного позже. Воины в этом мире, и в этом городе делились на ранги. Начальная или стадия укрепления тела, разделение шло по ступеням, по принципу нарастания силы удара, который определялся на силомере: 1 ЗВЕЗДА - 300 кг. Поступление в дошкольное учреждение в возрасте пяти-шести лет, как раз тогда, когда ребенок осознанно может сконцентрировать удар на силомере. До этого ответственные родители просто занимались с ребенком специальной гимнастикой.
        2 ЗВЕЗДЫ - 400 кг. Средняя группа дошкольного образования - дети шести-восьми лет, тут не только занимаются упражнениями, но и даются простенькие техники закалки тела. 3 ЗВЕЗДЫ - 600 кг. Выпускная группа дошкольного образования, в ней занимаются дети от семи до десяти лет. Здесь и техники мощнее, но и кроме насыщенных энергией овощей, дают бульон из слабых духовных зверей. 4 ЗВЕЗДЫ - 800 кг. Начальная школа, где учатся дети от десяти до тринадцати, лет. Кроме техник и специально подобранного питания, дети получают общее образование. 5 ЗВЕЗД - 1000 кг. Средняя школа, соответственно более мощные техники и усиленное питание, учебная программа также повышенной сложности. Подростки 12-15 лет. 6 ЗВЕЗД - 1500 кг. Старшая школа этап 1. По-прежнему нарастающая сложность обучения. Юноши и девушки 14-18 лет. 7 ЗВЕЗД - 2000 кг. Старшая школа этап 2. Интенсивность обучения та-же, но добавляются учебные поединки. Юноши и девушки 17-21 года.
        Что-то серьезное могли показать только в выпускном классе школы. 8 ЗВЕЗД - 3000 кг. Упор делается на боевую подготовку и питание концентрированной духовной пищей, первые техники медитации для сбора энергии мира. 9 ЗВЕЗД - 5000 кг, при этом ранге воины могли выходить охотится в лес на ближних подступах к городу, где водились относительно слабые монстры. Подобный разброс в возрасте зависит от таланта человека. Не бывает одинаковых людей и способностей. Может показаться, что это много, но учитывайте, что сила тяжести на планете повышенная, и звери реально прочные. Поэтому такая сила была только основой, потому что слабое тело не могло удержать в себе энергию мира и звезды по имени Феликс. Нужно также учитывать, что это применимо к тем людям, которые могли себе позволить школу. Были бедняки и обделенной силой калеки, которые прозябали в самом низу и не могли позволить себе не то, что техник, но и самой простой духовной травы.
        Говорят, что были ранги и повыше, но вот только ни Шмыга, ни те люди, с которыми он так или иначе контактировал, о них не знали. Да и не встречали тоже, потому как почти не вылезали из своих темных зловонных коридоров. Но это была только одна из банд, другие тоже стремились к господству на мусорной куче. Откуда я вообще про это узнал, учитывая то, что воспоминаний в голове тушки-донора почти не было. Все довольно просто, в каждом городе есть рынок, а на каждом есть сплетники. Учитывая мою одежку, я уже мог относительно спокойно ходить на рынке. Рынок вообще полезное место. Тут я толкнул остатки хитина, не очень дорого, но для пацана из трущоб, сто пятьдесят серебряных монет, это настоящее богатство. Хотя я предполагаю, что меня сильно надули.
        На эти деньги я смог купить много соли, точнее много соли я купил на одну монету, еще на пару монет, купил острых специй, и десяток медяков хорошо так пообедал в рыночной забегаловке. Там же узнал и о бандах. Про «Красных скорпионов» я уже говорил. Еще были «Косторезы», отличительная особенность - коричневые куртки и стальные цепи. Удивительная женская банда, из самых отмороженных на весь город баб - «Стальные Королевы», в одежде ничем не отличаются только на бицепсе татушка короны и скрещенных мечей. Самая скрытная банда - «Теневые Крысы», одеваются во все темное, и редко с кем общаются, часто первая встреча с ними оказывается последней. Конченные отморозки, не лучше «Скорпионов».
        Банды доили всех, у кого хоть что-то было, а если у кого чего-то не было, то таких могли заставить работать на банду. Но для этого обычно выбирали либо красивых, ну, относительно конечно, женщин, либо крепких, также относительно, мужчин. Я же предпочитал держать, как это говорят, низкий профиль. В прямом смысле, низкий, двигался быстро, короткими перебежками, всегда с согнутой спиной и почти на цыпочках. Повадки помойной крысы во всей красе. Это не значит, что я собираюсь вечно быть крысой, однажды я, конечно, начну всех нагибать. Но, для этого мне надо быть, во-первых, живым, а во-вторых, сохранять свободу. А так, репутация резкого, шустрого, но абсолютно бесполезного дурачка, играет мне на руку. Почему бесполезного, да потому, что ничего поручить дураку нельзя, и для разведки тоже не годится. Узнать то он что-то узнает, но вот рассказать ничего не сможет. Поэтому ну его, носится и носится, никому вреда от него нет, как и пользы. Авось сожрут когда-нибудь, или монстры, или крысы.
        Такая незаметность позволила мне потихоньку составлять карту проходов и коридоров. Вся исполинская наружная стена представляла из себя трёхмерный лабиринт коридоров, залов, технических ниш и тоннелей, жилых блоков, коробов вентиляции, трубопроводов и разломов в старых стенах, которые только добавляли хаоса. Карту я составлял своеобразную. Поделив коридоры на ярусы, составлял карту каждого яруса отдельно. У меня получилась своеобразная книга, сектора с картой ярусов. На каждый сектор приходилась своя книга. Поэтому выдвигаясь в новый сектор, я обычно брал книгу-карту сектора. В каждом секторе у меня были свои убежища - ночлежки. Где были небольшие запасы води и еды. Немного чистых тряпок на бинты. В общем-то достаточно, для быстрых набегов. Также я создал каталог свалок, так как разные свалки приносили разную добычу. Где-то можно было найти стиральные порошки, где-то сломанные инструменты и всякие железяки, в другом месте была одежда. В третьем месте были отходы продовольствия. А где отходы продовольствия, там крысы. Причем здесь крысы, об этом потом расскажу.
        Собственно, почему потом, можно и сейчас. В связи с тем, что я начал практиковаться в культивации внутренней энергии, то и потребности организма в пище тоже значительно увеличилась. Причем еда подходит не всякая, а именно натуральная, и лучше мясо с духовным компонентом. Иногда попадаются растения с тем же духовным компонентом. Но это такие растения, кх-м, которые питаются животными духовным компонентом. Еще можно поглощать энергию из кристаллов души, которые представляют из себя сжатую энергию. Не понимаю, как это происходит, но оно есть. Эти кристаллы у меня есть, аж пять штук, но пользоваться я ими смогу только когда перейду к более высоким стадиям кульивирования. Иначе это будет напрасная трата кристаллов, все равно не смогу, их впитать полностью.
        Слишком неразвитая энергоструктура. Вся сила будет уходить впустую. Поэтому камушки до поры до времени храним в тайничке, и не в технических нишах, а в одной из вентиляционных труб, там, куда незнающий человек, даже не полезет. Там же храним и денежки. Все же без замка комната, все-равно что общая. Но с едой делать что-то все равно надо. Самая доступная еда, в моем положении, это крысы. Даже не думайте кривиться, хорошо прожаренная крыса, это очень вкусно. Но жарить крыс на наружном нижнем уровне трущоб - верх глупости. Сюда моментально, на запах, сбегутся все местные отбросы и отнимут добычу, вместе со сковородкой, а некоторые и самого схарчить не побрезгуют. Поэтому единственный способ приготовить крысу - это сварить ее, но вареная крыса, это бррр, до такого я еще не дошел, и было решено ее завялить.
        Что вяленая рыба, что посоленная и высушенная крыса, разница не сильно большая. Почему не питаться в забегаловке на рынке, это понятно. Для начала, начни я там постоянно питаться, все местные сразу поймут, что у меня есть деньги, и скоро у меня их не будет, а еще я лишусь статуса безобидного и бесполезного дурачка, перейдя в статус условно-полезной вещи. И даже, если допустить, что на меня не обратят внимания, денег мне хватит на пару месяцев, а жрать хочется каждый день. Поэтому крысам альтернативы нет. Вот для охоты на мелких, помойных, крыс я и стал мастерить рогатку. Да-да, обычную детскую рогатку. Основу согнул из толстой стальной проволоки, чтобы удобней держать рукоять обмотал мягким проводом, который закрепил изолентой. Резиновый жгут у меня тоже был. Кусочек кожи, куда будет вкладываться снаряд, вообще не вопрос. Места, где жгут соединяется с основой и кожей, также обмотать проводом и укрепить изолентой. Всяких гаек на свалке вагон.
        После этого еще несколько дней тренировки и можно оправляться на охоту. Но охота сразу не задалась. Я-то наивный думал, как приду на свалку продуктов питания, и буду отстреливать крысок, набивая их свою самодельную охотничью сумку. Но, я не учел, что на свалке постоянно пасутся всяческие постоянные двуногие обитатели. Разумными их назвать у меня язык не поворачивается. Не успеешь увернуться и не только рогатку отнимут, но и самого покалечить могут. Не зря дети на этих уровнях очень быстро сколачивали свои банды, которые, в некоторых аспектах, были даже более грозными и жестокими, чем взрослые. Гуманизм, доброта, любовь, сострадание, нет, не слышали. Если тебе вдруг покажется хорошим делом пожалеть такого малыша, тебе это только покажется. Подобное воспримется как слабость, и этот безобидный малыш, как только ты отвернёшься, воткнет тебе в почку, игольной остроты заточку. А потом спокойно обшмонает остывающее тело.
        В этом мире правит сила. Законов как таковых нет. Сила и выгода. Если ты купец и полезен, то тебя будет защищать стража, тебя не будет никто обижать, но больше половины доходов будет уходить начальнику твоего сектора. А если кому-то вышестоящему приглянется твоя дочь, независимо от возраста, или жена, или сестра, то ее заберут и даже не спросят согласия, потому, что ты слаб. И ничего сделать не сможешь. Потом, может быть, тебе вернут твоих женщин, когда наиграются, а может и не вернут. Мало ли, в процессе «игр», «игрушки» могут и ломаться. Или их может отобрать кто-то более сильный. Поэтому позволить себе привязанность к кому-либо, могут только очень сильные люди. И то, какая привязанность, типа как к домашнему карликовому шпицу. Его любят, а если помрет, то уронят скупую слезинку и выкинут в мусоропровод. А потом купят нового «любимца». Жесткий мир, очень жесткий.
        Так вот, об охоте. Если тебе попадется место без бомжей, то надо еще попасть в крысу. Они на месте не стоят, и постоянно перемещаются. Очень шустро перемещаются. Пока научился попадать, истратил почти полведра гаек. Благо восполнить их можно было на другой свалке, неподалеку. Но не это главное. Не все крысы после попадания оставались на месте. Только самые молодые и мелкие, а нормальные твари от гаек их рогатки только почесывались. Из хорошего же выяснилось следующее, когда я сломал шею одному подранку, то меня опять «ущипнул» знакомый «бодрячок», а по телу разошлась легка, еле заметная волна, немного смывшая усталость и боль в натруженных стрельбой руках. Таких подранков было трое, и волна энергии трижды омыла мое тело, всасываясь в него как в губку. Это было просто грандиозное открытие. Теперь у меня была цель не просто убить крысу, а ранить ее. Еще была мысль смастерить крысоловки. Причем такие, чтобы были похожи на клетки. Мои губы сами собой сложились в оскал. Оскал маленького и очень дикого хищника с забытой планеты.
        
        ***
        
        Свалка строительных отходов из шестого сектора - настоящий Клондайк, для такого нищего бродяжки как я. Там были и куски проволоки разной жесткости, и электроды, и упругие пружинки, и обрезки досок, которые даже в печь побрезговали засунуть. Также там были всякие кусочки и полоски металла, попадались даже обломки от мечей, копий и стрел. Так-то их не выбрасывали, стараясь все пустить в дело, но периодически, когда у кузнецов была запарка с ремонтом большой партии оружия, кое-что могло утеряться с мусором. А однажды, я нашел очень интересный боевой нож, с костяной рукоятью и удобным упором, лезвие этого ножа было из какой-то матовой фиолетовой стали. Не знаю, что в нее добавляли, но обычную сталь этот резак кромсал как мягкое дерево, и не тупился. Я проверял. Этот нож стал одним из главных моих инструментов для работы и боя. А на следующий день, я видел, как огромный кузнец со своими учениками в ярости расшвыривает кучу мусора. И я знал из-за чего. Но возвращать даже не подумал. Все, что попадало на нижний уровень, становилось собственностью жителей нижнего уровня.
        Ловушки-самоловы я даже и не думал ставить. Оставишь такую, и вездесущие обитатели помойки моментально приделают ей ноги. Я хотел построить простую клетку с приманкой, пружинной крышкой и веревкой активатором. Дернув за которую, я мог захлопнуть ловушку. Ловушка должна быть достаточно длинной, чтобы крыса не могла выбраться, и достаточно легкой, что бы я мог подхватить ее и сбежать. В тоже время она должна быть достаточно прочной, чтобы местные крысы ее не развалили, и если придется бежать, то она не развалилась на бегу. В итоге получилась примерно метровой длины решетчатая конструкция сечением примерно двадцать на двадцать сантиметров. Я сделал ее из огрызков тонкой и жесткой стальной проволоки, которую в местах пересечения прутьев связал, для прочности, мягкой вязальной, как арматуру. Одна из торцевых стенок открывалась с трудом, так как вместо петель были куски довольно упругих пластин.
        Внутрь я привязывал кусок вяленой и высушенной до каменной твердости крысиной тушки. Не думаю, что мой будущий ужин это как-то смутит. Осталось только установить ее в отдаленном коридоре, но не настолько отдаленном, чтобы мелкие обитатели свалки сюда не заглядывали. После чего привязать веревочку к активатору ловушки, такая твёрдая палочка которая ставится под открытую крышку и не дает ей захлопнуться, отойти метров на пять и затаиться. На удивление ждать пришлось довольно долго, все же крысы удивительно умные существа. Но вечно терзающий их голод, наконец, привел парочку особей в подготовленную ловушку. Крысы были благополучно пойманы и скинуты в специальное ведро с крышкой. Двух мне будет мало. За три часа набралось почти два десятка жаждущих поесть вяленого мяса грызунов. Убивал и потрошил крыс я в неприметном закутке недалеко от места охоты. Тащить всякую падаль домой желания не было.
        После убийства стольких крыс мое маленькое тельце просто распирало от жизненной энергии. До дома добрался в полубреду, и стразу провалился в медитацию. Энергию надо было гонять по организму, пока не рассеялась, стараясь распихивать ее в мышцы и сухожилия, когда я почувствовал, что резерв мышц переполнен, то начал скидывать энергию в кости. Но как выяснилось, не больно-то энергия в организме задерживается, постоянно норовит выйти и рассеяться. Поэтому пришлось несколько часов в состоянии медитации удерживать эту капризную субстанцию. По окончании своеобразной тренировки чувствовалась жуткая усталость, и не менее жуткий голод. Несмотря на брезгливость, пришлось на крохотной самодельной спиртовке в старой консервной банке отваривать кусочки крысиных тушек и поедать их полусырыми. Но хоть горячими. Получилось своеобразное фондю. Когда доел десяток крыс, почувствовал, что больше в меня не влезет. После чего остальные тушки засыпал солью и провалился в сон.
        С тех пор мой распорядок жизни кардинально поменялся. Я просыпался, делал гимнастику, ел крысиное мясо и шел на охоту. После охоты медитировал, разгоняя энергию по организму, потом спал, а после уже занимался серьезной силовой гимнастикой. В основном на турнике и различные приседания, отжимания и прочее. Но пока что опасался нагружать маленькое тело поднятием тяжестей, делая упор на растяжку. В той жизни мне этого не хватало, и я очень сильно завидовал гибким и стройным гимнастам. Наличие результатов проявилось очень быстро. Как вам в восемь лет двадцать раз подтянуться на турнике, сделать десяток раз подъем переворотом, и пробежаться около десяти километров по полуразрушенным темным коридорам, при этом постоянно скрываясь от коренных обитателей и редких монстров. В комнате у меня уже был запас вяленого крысиного мяса. Больше десятка серых шустриков, я теперь не ловил, это стало нормой. Десять штук поймал, переработал энергию, несколько штук съел, остальные засолил.
        После трёхдневного засаливания, я несколько часов его вымачивал, постоянно меняя воду, а потом вешал вялиться в тубу вентиляции. Через пару недель получал твердое, но вкусное темное мясо. По вкусу чем-то напоминавшее вяленую конскую колбасу. Единственный минус, мясная диета стала напрягать, и захотелось какой-нибудь травки. Но и тут я приспособился. За медную монетку в самом дальнем углу рынка, самые грязные крестьяне продавали несчастному сироте пару десятков мелких, круглых корней, похожих на смесь брюквы с репой. Но для меня это была просто пища богов. Этой репы мне хватало на две недели. Так, что жить было можно. Постепенно стал замечать, что движения мои из угловатых и неуклюжих становятся плавными и грациозными. Тогда, чтобы усилить эффект стал заниматься танцами.
        Только не вальсом, а из тех спортивных, типа латинских или хип-хопа. Замахнулся даже на нижний брейк. Удивительно, но чем больше энергии я через себя прокачиваю, тем больше вспоминаю из своей прошлой жизни. Оказывается, я довольно много знаю. Из книг, телевидения и интернета, из общения с людьми и просто подсмотренного у кого-то. И сейчас мен очень четко вспоминались танцевальные движения из моего мира. Наверное, если раньше меня и считали местным дурачком, то увидев, как мелкий пацан в такт одной ему слышной музыке пытается кривляться и прыгать в странноватом диком танце, убедились бы в этом окончательно. Но мне было все равно. Энергия в теле требовала все более и более активного движения. Поэтому я добавил статические нагрузки. Например, в узком тоннеле уперевшись ногами и руками в противоположные стены, старался как можно дольше провести в таком состоянии. Постепенно увеличивая время, я наблюдал, как все сильнее и сильнее делалось мое тело.
        Внезапно закончилась соль. Вот так вот раз, и закончилась. На помойке она, конечно, попадалась, но в очень небольших количествах. Сначала была мысль купить необходимое вещество на рынке, но опять же пожалел денег. Пришлось в очередной раз выйти на рынок. Подросшего и сильно окрепшего за последнее время мальчугана, практически никто не узнавал, а потрепанная, но чистая и аккуратная одежда сделала меня невидимкой, среди массы таких же серых и потрепанных людей. Ходил я не просто так, выслеживал торговца солью. На рынок я пришел под вечер, чтобы узнать где он живет. Зачем мне это понадобилось, а затем, что на другой день, я узнал, где тот ее покупает. Караулить человека, и сделать это так, чтобы никто не узнал, целое искусство. Просто так бродящий возле дома уважаемого человека потертый мальчишка, сразу намекал на возможное раскулачивание богатея, путем банальной кражи. Но если перемещаться хаотично, делая вид, что спешишь по очень важным делам, то опять становишься невидимкой.
        Кто другой, за несколько часов, уже падал бы с ног, а мне только в радость. Как бы то ни было, а торговца я выследил. Местечко где добывают соль, конечно было еще то. Из всех возможных способов опреснения воды, в этом городе применяли обычное выпаривание и дистилляцию. Откуда столько энергии, видимо, где-то есть реактор, который работает с большим избытком. Настолько, что город мог позволить себе подобные потери энергии. Принципов работы подобного агрегата я не могу даже представить. Походив вокруг завода, и увидев крепких парней охраны, я понял, что подобраться снаружи к опреснительным остановкам было сложно, но крыса я, или нет. Достаточно войти на нижний уровень сектора и подобраться к заводу снизу. Это, конечно, совсем не просто, и не очень быстро. Правильным, было решение картографировать уровни тоннелей. Путешествие через переплетение проводом и труб заняло больше трех часов.
        Но это того стоило. Ванны, в которых выпаривалась так нужная мне соль, были снизу покрыты ей как сталактитами. Достаточно было отбить несколько кусков, которых хватит мне на несколько недель. Почему же все так не поступают, да потому, что подлезть можно только через узкие щели со стороны трущоб. А из «нормальных» жителей, соваться на нижний уровень наружной стены просто не было. Репутация у этих мест была довольно мрачная. Десять килограмм соли я допер до дома практически не напрягаясь. Сперва я занимался телом, а теперь оно меня выручает. Все же мне нравится этот мир. Можно ни на кого не оглядываться, ни за что не отвечать. А заниматься тем, о чем я не мог даже мечтать на земле. А именно культивировать свою внутреннюю силу, как в любимых мной китайских новеллах. Человек удивительное в своей жадности существо, когда у него все плохо, он плачется как у него все плохо, а когда стало лучше, он все равно плачется, что ему стало еще хуже.
        Глава 3. Тайны подземелий
        (год 3490 От восшествия на престол династии Сун, период Дашу, день 10)
        
        Вот кажется, и еды хватает, и относительно полноценная она, но все равно хочется сего-то еще. От постоянных тренировок устаешь, хочется что-то для души, например, почитать книжку, но то, что выбрасывается в мусор, информационный мусор и есть. А еще оставалась проблема умения читать. И решить ее вот так вот, сходу, как с прокачкой тела не получилось. В тех книжках, что попадались в мусоре были только странные значки, похожие на сильно упрощенные иероглифы. Я всегда подозревал, что наши земные китайцы все-таки инопланетяне. Иная, ни на что не похожая письменность, иной менталитет, и странная культура. Все как бы намекало. И вот, этому находится подтверждение. Так к голоду физическому, присоединяется голод информационный. А еще очень не хватает живого человеческого общения. Я даже не представлял насколько человек является социальным существом. Пока я находился в своем мире, был постоянно окружен толпами людей, даже сам того не замечая.
        Было и общение в социальных сетях, просто зависнуть на форумах, почитать комментарии к любимым книгам, самому что-нибудь прокомментировать, ввязаться в словесную дуэль с кем-нибудь. Да даже этот дурацкий прыжок с парашютом был, если подумать, не способом поднять самооценку, а попыткой привлечь к себе внимание нашего равнодушного общества. Для меня прогулки по грязному рынку бедняцкого квартала стаи просто жизненной необходимостью. Потереться в толпе, послушать новостей, разведать новые закоулки в поисках ресурсов, все было в тему. Даже ругань с чересчур наглой торговкой рыбой, была как глоток свежего воздуха. И, несмотря на кажущуюся злобность, эта толстая противная тетка даже получала от нашей перепалки определенное удовольствие. А однажды, она даже кинула в меня какой-то рыбой, ага, соленой и завернутой в бумажку. Поблагодарил я ее тоже своеобразно. Поймал эту рыбу на лету и высказался:
        
        - Слышь, старая, если я ей сегодня отравлюсь, то неприкаянным духом буду преследовать тебя до конца жизни!
        
        - Да тебя сопляк, не только тухлой рыбой, тебя поганой лопатой не прибьешь! А ну пошел вон отсюда!
        
        - А чегой-то я пойду, я никого не трогаю, чего мне уходить, никто не запрещает по рынку ходить, рыбу вот нашел, я еще похожу, мож еще чего найду.
        
        - Ах ты, подлый крысеныш! Вот доберусь я до тебя, ты не только уйти, уползать с рынка будешь!
        
        - Ты сперва доберись! - Крикнул и юркнул в проход между прилавками.
        
        И вот так каждый раз. Но ни разу еще тетка Ри Сун, еще не покинула своего прилавка, потому как знала, оставишь на секунду, и все, весь товар растащат. А тут и сама горло размяла, и соседи повеселились. Так и складывается особая рыночная атмосфера, где все торгуют, торгуются, покупают, громко спорят с продавцом из-за качества товара, просто ругаются. Тут и там снуют вездесущие мальчишки, толкаются покупатели. Самое то, чтобы прийти в себя после недель упорных и отупляющих тренировок. Сейчас я сидел в кустах, росших по углам торговой площади, и жевал рыбу, похожую на жесткую соленую селедку и зажевывал ее самой дешевой ржаной лепешкой, которые продаются по десяток за медяк. После крысиной диеты - просто пища богов. А заодно можно посмотреть замасленную газету, в которую была завернута рыба.
        Прочитать я бы не ничего не смог, но в газете были картинки. И по ним можно было отдаленно понять, о чем речь в статье. Кто-то поздравлял кого-то, кто-то хвастался добычей позируя на каком-то звере похожем на саблезубого тигра, а кого-то запечатлели на фоне выставочного павильона, на стеллажах которого стояли разные диковинки. Засунув газету в карман, потом еще полистаю, да и на растопку пойдет, я решил сорвать травинку, чтобы поковыряться в зубах, все же мясо рыбы было жестковато. Но, внезапно, я почувствовал божественный аромат чеснока. Не знаю, что это за трава, но я взял свой ножик и начал ковыряться в земле, опасаясь, что бы меня кто-нибудь не увидел. Она тут росла повсюду, вдоль стены и дальше под заросшей кустарником торговой террасой. У травы были небольшие клубни, размером с вишню, и жесткие игольчатые листочки. А, самое главное, от нее шло дуновение жизненной энергии.
        Только намного позже, я узнал, что это была одна из тех редких трав, способных накапливать духовную энергию, и как она смогла тут вырасти, понятия не имею. Но я насовал ее везде куда только смог. И пулей метнулся со своим сокровищем до дома. Чесночная похлебка с мясом и черной лепешкой, показалась мне тогда пищей богов. Еще бы, когда отвыкаешь от вкуса специй, даже малое их количество сильно меняет вкус еды. Но, кроме вкусной еды, я получил еще и дозу чистой растительной энергии. Поэтому тут же уселся в медитативную позу, и принялся усваивать халявную энергию, стараясь не упустить не капли. Удивительно, но даже увядшая трава сохраняла в себе эту самую духовную силу. Тогда я взял свой самый лучший нож, и принялся мелко-мелко резать жесткие стебли, а клубни откладывал, чтобы потом съесть.
        В итоге я еще не раз ходил на свою тайную делянку, снимать урожай. Обследовав всю доступную территорию, больше такой травы я нигде не нашел. Но и так я успел насушить солидный пакет листьев, которые долго служили приправой, а больше ведра мелких клубней очень сильно продвинули мою культивацию. Тогда же я понял, что очень важно получать энергию из разных источников, тогда она становится болей богатой, более качественной, что ли, не знаю, как объяснить, что такое энергия, тем, кто не может ее почувствовать. После в течение месяца, мои тренировки приобрели особенною интенсивность. Я уже не был похож на доходягу, а выглядел крепким одиннадцатилетним подростком. Мясная диета пошла впрок и на теле начали нарастать сухие и жесткие как пеньковые канаты мышцы. Я уже не мог мерить свою силу в подтягиваниях, потому, что от них не уставал. Тогда пришла в голову мысль сделать утяжелители.
        Первые свои кривые изделия я делал из тканевых мешочков с песком, привязанным к ногам и рукам, плюс небольшой самодельный рюкзачок на спине. Рюкзак наполнялся песком до тех пор, пока не появились затруднения при ходьбе. Так же трудно стало бегать и подтягиваться. Но, когда я чувствовал, что стало слишком легко, в утяжелители добавлялось больше песка. Эти экзекуции продолжались до тех пор, пока количество песка не стало таким, что стало просто неудобно ходить, из-за огромных мешков на ногах. Да и рюкзак стал цепляться за все выступы в тесных коридорах. Тело стало сильнее, но я понял, что утяжелители тоже не вариант. Оставались только статические тренировки. По крайней мере до тех пор, пока не сломаются стены, в которые я упирался при тренировке. Упираться приходилось до чувства, что мышцы сейчас разорвутся, а кости лопнут. Кости тоже надо было укреплять, но взять молоко и творог было негде, поэтому приходилось высушивать мелкие крысиные косточки, потом дробить их в муку, а потом поспать этой костной мукой пищу. Я где-то слышал, что для крупного рогатого скота, в комбикорм тоже добавляется костная
мука, для гармоничного развития.
        Еще одна вещь меня беспокоила, а именно невозможность запереть дверь. Бомжи, которые сейчас тут регулярно шарились могли отыскать мою чистенькую каморку. Не то, что там было что-то сильно ценное, хотя именно для меня, там был запас материалов, продуктов, оружия, одежды и инструментов. Но кто другой, посмотрев на все это оценил бы мои «богатства» как бесполезную кучу мусора. И все равно, хотелось все это защитить. Представить, что какой-то оборванец пользуется плодами моих трудов, было как серпом по мягкому месту. Вот тут я и обратил внимание на замок. А почему он, собственно не работает, ведь электричество, как бы есть. После внимательного изучения, то что раньше казалось мне просто странной ручкой, для удобства открывания двери, оказалось пластинкой, очень сильно похожей на ключ-карту. Но вот только в замке было столько окаменевшей грязи, что карта уже давно не доставалась. На этот случай у меня была приготовлена помятая баночка, с жидкостью сильно похожей на машинное масло, но только с легким цветочным запахом. Вот и начал я по капелькам заливать масло в замок, периодически пытаясь расшатать
карту и очищая грязь старой зубной щеткой.
        Мои усилия оправдались лишь через три дня, и странная пластинка с пробитыми отверстиями, и правда оказалась ключом. Еще пару дней пришлось вычищать замок. Сначала кипятком и стиральным порошком, а потом все тем же маслом. Не знаю для чего его использовали. Банка похожа на упаковку с машинным маслом, но машин в городе точно нет. Может доспехи смазывают, или арбалеты, все может быть. Но для меня это машинное масло ознаменовало новую эпоху в жизни. Теперь можно будет отлучаться надолго, не беспокоясь за сохранность жилища, а еще в соседних блоках можно будет сделать «производственные цеха». Например, если заниматься выделкой шкурок, то жить в такой комнате будет сложно. А теперь эта проблема решена. Ну, и еще уверенность, что рядом никто не поселится, если несколько модулей в обе стороны от моего дома будут закрыты. Через месяц у меня было еще два десятка ключ-карт, и буферная зона в по десять жилых блоков в обе стороны. А это, на минуточку, больше сотни метров. Сто метров личного пространства. Да я богач.
        Зачем я вообще все это затеял, просто стало заметно, что прогресс остановился, или двигался слишком уж маленькими темпами. Теперь мне для нормального «тренировочного» заряда требовалось все больше и больше энергии. Искр с трех десятков крыс еле хватало. Да и самих крыс в секторе заметно поубавилось. Ежедневная норма в тридцать-сорок крыс, в зависимости от настроения, сделали бы честь стае котов. Ожидание становилось намного более длительным. На верхних уровнях охотится было не на кого, на редких Монстров, я был идти еще не готов. Поэтому оставалось только спускаться ниже, в канализацию. Пару раз я туда заглядывал, и темные тени размером с крупную собаку меня откровенно пугали. Без подготовки лезть во тьму как-то сильно не хотелось. Именно подготовкой я и был сейчас занят. Благо материал был заранее подготовлен, и дело было только в необходимости приложить руки. Когда с охотой на мелких грызунов было решено завязать, я понял, сколько времени на самом деле тратилось только на добычу «хлеба» насущного.
        Для путешествия в глубины подземелий мне нужно было что, правильно - свет, вода, еда, броня и нормальное оружие. Свет я обеспечил ремонтом старого сломанного масляного фонаря. Масло просто купил. Сначала пытался искать на свалке, но там много было не найти, масличные культуры не очень хорошо росли в городе, на самом деле под них просто не было достаточно места. Поэтому остатки масла выбрасывали редко. В качестве еды были мясные брикеты, которые я делал из мяса крыс, соскобленного с костей и смешанного с солью и специями. По вкусу как суджук, и хранились долго, без признаков порчи. Воду удалось набрать в починенные, которые, после нескольких дней мучений удалось запаять, жестяные канистры. Всего груза получилось около сорока килограмм, без учета брони и оружия. Но тело работало как атомный реактор, и спокойно поднимало вес лишь немного меньший веса собственного тела. В качестве оружия было решено взять с собой мачете и мой нож с фиолетовым лезвием. Но основой моего снаряжения должны были стать броня и арбалет.
        Гибкую пластину на дугу арбалета я нашел в мусоре, а ложе арбалета выпилил из клешни мутанта. Ножу хитин поддавался плохо, даже фиолетовому, но вот обломку пилы по металлу вполне. Так как время мне никто не лимитировал, то и арбалет я старался сделать похожим на те блестящие машинки, что видел в спортивных магазинах моего мира. Больше всего намучился со спусковым механизмом, так как не только не помнил его устройство, с восстановлением памяти тоже проблем не было. Я его просто не знал. Поэтому пришлось придумывать. Тетиву для арбалета получилось сделать из усов чудовища. По прочности они не уступали лучшим тросам моего мира. Бронежилет я изготовил из хитиновых пластин, кожаной куртки и обрывков кожаных курток бандитов, из которых нашил на куртку кармашки для пластин.
        Поножи, наручи и наплечники, также сделал в виде кожаных кармашков, в которые вкладывались пластины. Почему так, да потому, что просверлить их для создания цельного доспеха возможности не было, уж больно крепкая штука этот хитин. Из головы получилось себе соорудить шлем. На маленькую головенку восьмилетки этого вполне хватало. После выстилки внутренней поверхности кожей и мягким наполнителем, появился шанс, эту самую голову сохранить. В общем, исключительно полезная тварь, этот рако-богомол. Теперь понятно, для чего его банды ловили. А если еще знать, что в ней полезного, то вообще цены таким насекомым не будет. Через месяц я был полностью готов к охоте на подземных обитателей. Точнее на местных крупных крыс. Хотя крысами их можно было назвать очень условно. Так, отдаленное сходство. Они больше были похожи на мелких росомах. Не больше метра, вместе с хвостом, они имели короткий и блестящий, черный мех и длинные зубы, которые сделали бы честь самцу павиана. Но все же, это были не монстры. Поэтому был шанс охотится на них в одиночку.
        Охота на новых тварей была также способом скрыться от любопытных глаз, потому, что должна была проходить там, где никто никогда не был. Даже самые отмороженные бомжи не осмеливались лазить в подземелья ниже нулевого уровня. Но у них не было той цели, что поставил себе я. Во что бы то ни стало подняться над собой, стать во главе пищевой цепочки, взобраться на пирамиду власти. В отличии от прошлого мира, в этом у меня были все шансы, так как здесь правила только грубая сила, кто сильней тот самый главный папка. С этими мыслями, при помощи подобранной арматурины, я вывернул толстую металлическую решётку. Эти решетки были призваны защищать обывателей от жителей подземелий, а также служили местом стока воды, льющейся с верхних ярусов во время дождя. Как и ожидалось, тоннель, ведущий в подземелье, оказался завален обвалившимися кусками стенок. Поэтому пришлось, прежде чем спускаться, несколько часов разбирать проход.
        Закончив работу, я не стал сразу спускаться вниз, для начала поел, помылся, выспался. И только после этого отправился в свое путешествие. Совсем отрезать все пути я не стремился, поэтому к задвинутой за собой решетке привязал крепкую веревку. Держась за которую я и начал спускаться. Лампа была выкручена на минимум. В этом мире постоянной тьмы, даже такой свет ослеплял, а для охоты мне требовалось наоборот приманить добычу. И глаза следовало приучать к дефициту освещения. Из ливневого тоннеля я вывалился в другой, по диаметру больше напоминавший тоннель метро. Пол был также завален кусками обвалившегося материала стен, но пройти можно было не пригибаясь, даже взрослому. Прежде чем начать охоту, надо было провести разведку. Для этого я приготовил несколько довольно больших кусков бумаги, которую удалось найти в мусоре.
        Покупка новой бумаги мне была недоступна. Уж больно дорого стоила. Да и не бумага это была вовсе, а какой-то вид очень тонкого пергамента. Но после стирки и сушки на расчалках ее можно было использовать. Так я начал свою новую книгу с картами, но на этот раз по подземельям. Вдоль стен нового тоннеля проходили какие-то толстые кабели и трубы, ну или что-то на них похожее. Тусклый свет масляного фонаря позволял рассмотреть коридор не более чем на десяток метров. Но мертвой тишины не было. Где-то капала вода, где-то шуршали животные, а где-то кто-то кого-то жрал, судя по крикам. В тоннелях шла своя тоннельная жизнь. Да и тьму нельзя было назвать абсолютной. На потолке рос слабо светящийся лишайник, а на некоторых трубах горели разноцветные огоньки, похожие на светодиоды. Поэтому, по мере того как глаза привыкали к столь скудному освещению, я все больше и больше уменьшал яркость лампы, пока не потушил ее совсем.
        Когда пройденный путь составил более пяти тысяч шагов, стало понятно, что тоннель имеет круговую форму, и идет в соответствии с наружной городской стеной. Периодически попадались поперечные ответвления. Естественно были и обвалы, и тупиковые ветви, и еще какие-то сооружения. Все это требовалось тщательно осмотреть и изучить. В душе поднимался какой-то мальчишеский иррациональный зуд исследователя. Поэтому я принялся заглядывать в разные закоулки, попадающиеся вдоль моего маршрута. Большинство таких ответвлений были просто техническими нишами для доступа к коммуникациям. Но были и какие-то старые подсобные помещения. Меня они не привлекали, потому, что не закрывались и защитить от агрессивных животных не могли. Ходил я по подземельям, судя по внутренним часам, не меньше двух суток, пока, наконец не повезло.
        Когда обнаружилась протекающая труба водовода, я сунулся туда, чтобы набрать воды, и в это самое время рука, опиравшаяся на участок стены, вдруг поехала в сторону, открывая дверной прем. Это оказалась довольно просторная комната, похожая на жилой бокс. Все было грязное и запыленное. Пришлось вспомнить былое и отдраивать как помещение, так и расчищать от камней и грязи дверной проем. В замке обнаружилась карточка доступа, это говорило о том, что с момента постройки помещение ни разу не использовалось. Что можно сказать о комнате. Да ничего особенного. Десяток кроватей, выдвигающихся из одной стены, расположенные в два яруса, десяток пустых узких шкафчиков. Санузел на три унитаза и три душевые кабинки. Большой выдвижной стол, тоже на десяток человек и две выдвижные скамейки. Стандартное окно поилки. Что порадовало, то тут был раздатчик пищевых брикетов. Только зачем мне он, ума не приложу. Только если охота окажется неудачной.
        Решив не испытывать удачу дальше, я сделал в этой комнате свою охотничью базу. Развесив одежду и разложив вещи, смог, наконец, упасть на узкую, жесткую койку, и, укрывшись курткой-бронежилетом, выспаться. Расплачиваясь потом за это болями во всем теле. Эта комната станет моей охотничьей базой, по крайней мере на этом уровне подземелий. Почему я уверен, что есть еще уровни? Да потому, что, судя по уровню наклона стен и общей системе расположения коридоров, можно судить о том, что вниз коридоры простираются на точно такое-же расстояние, как и вверх. Опираясь на эту базу, я мог, наконец, начать охоту. Но самой лучшей находкой, стала находка повреждённого энерговода совсем недалеко от моей базы. Там произошел небольшой обвал, и камни с обрушившегося свода потолка повредили один из толстых «Кабелей». Кабель толщиной около полуметра, и небольшая царапина совсем ему не повредила.
        Но вот внешняя обшивка выделялась в темноте небольшим пятном малинового свечения диаметром около двадцати сантиметров. Чем не сковородка. Но самым лучшим для меня оказалось то, что этот участок энерговода оказался под завалом, и чтобы изолировать его от окружающей действительности, оказалось достаточно подвинуть несколько камней, и тут получилась отличная промежуточная база. После небольшого благоустройство тут получилась отличная лежанка, не импровизированных полках разместился небольшой запас соли и специй для готовки, тут же нашел себе пристанище запасной нож из моих запасов. Получилось удобное и надежное место, чтобы отдохнуть, а при необходимости и переждать опасность. Таких мест у меня и на верхних ярусах было предостаточно, не вижу проблем, чтобы и тут было иначе.
        После долгих часов разведки, я наконец нашел место, где будут мои охотничьи угодья. Тут как раз было несколько условий, сошедшихся в одном месте. Во-первых, протекающий водопровод образовал большую лужу, а скорее даже небольшой пруд. Он был образован настолько давно, что в нем завелась даже какая-то местная живность и водоросли. Крысы и прочие обитатели тоннелей использовали это место для водопоя и охоты. Во-вторых, из-за влажности тут было довольно много светящегося лишайника. Не скажу, что было светло как днем, но видимость повышалась метров до тридцати, что в этих условиях уже было подарком. Ну и в-третьих, из-за постоянной повышенной влажности, небольшая часть стены разрушилась, и мелкая живность снаружи проникала в подземелье, где служила добычей уже местных обитателей. Мелкая живность, была мелкой только относительно к местным крысам, а так она достигала размеров крупного земного кролика. Это были и насекомые, и черви, и что-то типа броненосцев, толь ко с длинными шипами на чешуйках. Но, к слову, от крыс это их не спасало. Умные твари. Но теперь сюда пришёл я, и крысы подвинулись с вершины
пищевой цепочки.
        Как раз сейчас большая тварь, больше полутора метров в длину, и это без хвоста, поедала какого-то крупного червяка, или гусеницу, покрытую хитиновыми пластинками, и длиной более трех метров. Червяк в это время был еще живой, и активно сопротивлялся, но звуков при этом не издавал. Тишина в подземельях-залог выживания. Я приготовил, на всякий случай, нож и поднял арбалет. За время пока я охочусь, научился пользоваться и рогаткой, и арбалетом. Хороший глазомер этого тела, при поддержке жизненной энергии очень помогал в деле умерщвления мелких тварей. Но вот как раз убить то мне и не надо. Мне надо обездвижить. А для этого попасть надо четко в позвоночник. Но вот как это сделать, сбоку мало реально, остается только сверху.
        И вот тут и пригодились мои тренировки по лазанию среди труб. С потолка все очень хорошо просматривается, особенно широкая черная спина этой крысоподобной твари. Короткое прицеливание, треньканье тетивы, и широкий острый наконечник перерубает позвоночник зверюги чуть ниже лопаток. Её задние лапы моментально подломились, но при этом она не издала не ни единого звука, и продолжила жрать гигантского червяка. Я не стал дожидаться возможного исцеления крысюка, а от местного зверья всего можно ожидать, даже ураганной регенерации, не зря же он не вопит и не дергается, а продолжает упираться в жратву. К своей полупарализованной жертве я подходил спокойно, но осторожно. Она по размеру была намного больше меня, и, как бы не тяжелее. Стрелу вернее болт, сделанный из заточенной и расплющенной арматуры, я выдергивать не стал, и так задние ноги твари начали потихонечку подергиваться, и окончательно восстановиться позвоночнику мешал только мой самопальный болт.
        Решался я довольно долго, но мой резкий рывок не стал для крысы неожиданностью, она попыталась меня ухватить своей пастью. Но не получилось. И я стал быстрее, особенно без утяжелителей, и она была тяжело ранена. Я сумел ухватиться рукой крысе за шерсть на загривке, а ножом в правой руке пробил твари череп. Какое давно забытое ощущение. Поток энергии по телу прошел как первый в жизни оргазм. Меня качнуло, и по всему телу стало распространяться сильное жжение. Пришлось опять сесть в медитацию, стараясь уместиться так, чтобы моя тушка скрывалась за тушкой крысы. Я гонял энергию по чакрам и каналам почти полчаса, когда меня стало отпускать. Пускай много энергии рассеялось, я все равно получил столько, сколько не получал за последний месяц.
        Для такого малька как я, силы было больше чем было нужно. Когда я встал, меня даже немного качнуло, но чисто физической энергии было просто полно. Поэтому я быстрым движением выпустил крысе кишки, нашёл в них сердце, еще бьющееся сердце. В нем был тот самый энергетический кристалл, но он был такой мелкий, что я даже засомневался, в том правда ли это он. Но когда поспешно впитал его, то получил столько же энергии, сколько от только что убитой крысы. Опять пара десятков минут медитации, но в этот раз я был готов к новому потоку энергии. В этот раз энергия была намного чище, и усваивалась легче, а может быть я сам стал сильнее. Судя по китайским книгам должны быть какие-то потрескивания, особые ощущения при прорыве на новый уровень. У меня ничего такого не было. Видимо, реальная культивация отличалась от книжной. И проходила она более плавно и границы уровней были очень условны. Не сожрали меня, скорее всего, потому, что эта крыса была чем-то вроде альфа самки, и разогнала всех остальных хищников.
        Но уровни, уровнями, а жрать хотелось неимоверно. Пришлось подхватывать огромную тушу, и тащить ее в свое убежище с пробитым энерговодом. Хотя потрошеная она заметно полегчала. Добирался я почти бегом, ощущая, как желудок начал переваривать сам себя. Камешек был явно лишним, его можно было бы усвоить и дома. Ввалившись в убежище, я по-быстрому посыпал солью и специями крысиное сердце размеров с два кулака взрослого мужчины. Потом распластал его руками, кинул на сковородку, а сковородку поставил на импровизированную печку. Пока жарилось мясо, я жевал вяленую крысу. Сердце твари было очень вкусным, несмотря на брызгающий горячий сок вперемешку с кровью. Но на такие вещи, я уж давно не обращал внимания. Чувствовалось как мясо просто впитывается в организм. Я понимал, конечно, что это просто ощущения. Но сердце крысы немного успокоило желудок, и меня появилось время на то, чтобы заняться остальной тушей.
        Шкура была снята предельно осторожно. Она оказалась необычайно толстой и тяжелой. Кожа, при должной выделке, наверное, могла пойти на легкие доспехи. Мне тоже пригодится. Густой мех очень пригодится в холодных коридорах. Это в моем нынешнем убежище было тепло от нагретого энерговода, а в остальных помещениях стоял существенный холод. По ощущениям, не более двенадцати-пятнадцати градусов. Когда шкура была снята, остальную тушу я разделал как барана. Благо приходилось в своей первой жизни этим заниматься. Потом пересыпал куски мяса той же смесью, что и сердце. Дал с часок промариноваться, а потом пережарил все, чтобы не испортилось. Этой тушки мне хватит на три-четыре дня, заодно и энергия усвоится до конца. Что сказать, про само мясо, качество его было намного выше чем обитателей помойки. Если вы когда-то ели мясо нутрии, то это оно. Жестковато и суховато, но вкусно. Самое то, для того, чтобы наращивать мышечную массу на мою хилую тушку.
        Следующий месяц слился в череду практически одинаковых действий. Сначала разминка и разведка. Потом охота и усвоение энергии. Дальше снятие шкуры и заготовка мяса. Вечером была обработка шкурок. Дело это нудное и непростое, но крайне нужное. По крайней мере в своем основном обиталище удалось накрыть кровать парой слоев шкур, что сделало сон намного более комфортным, а сшитое из шкур одеяло не давало мерзнуть во время сна. Не говорю - по ночам, потому, что день и ночь в подземельях очень условное понятие, и без часов даже не удается отслеживать сколько спал, а сколько бодрствовал. Достаточно сказать, что спал столько, сколько хотел, а всем остальным занимался пока не уставал. Сколько это все продолжалось тоже не скажу. Но достаточно долго. А потом произошло нечто, что навсегда изменило и мою судьбу, и судьбу очень многих. А еще я нашел, куда девать излишки мяса, и надолго избавился от скуки.
        Глава 4. Новые открытия
        (год 3490 От восшествия на престол династии Сун, период Ханьлу, день 7)
        
        Я сидел в переплетении труб и смотрел на свою охотничью заимку. Дни почти ничем не отличались друг от друга. И если бы не жажда силы, то давно бы сошел с ума, или все бросил. Я уже некоторое время чувствую себя корейским фермером. У этих фермеров ценится не талант и не ум, а способность длительное время выполнять однообразную монотонную работу. И если раньше охота вызывала какой-то азарт. То сейчас это была именно тупая монотонная работа. Убил, поглотил энергию, разделал, снял шкуру, зажарил мясо, сожрал, потренировался, поспал. А потом все заново. Я уже давно потерял счет убийствам, но стал замечать, что старая одежда мне сильно мала, а энергии с одной крысы перестало хватать. Тогда он стал убивать по две, но через какое-то время перестало хватать и их. Сейчас я убивал уже по три твари в одном цикле, как я стал называть свой ритм жизни. Мясо я даже не собирал, достаточно было того, что я уже запас.
        Видимо я сильно расслабился, потому, что появление новой особи позорно пропустил. А зря, она напоминала ту самую, мою первую крысу. Толстая, упитанная, около двух метров в длину, и почти метр в холке. Это уже даже не крыса была, а какой-то крысиный король, вернее королева. В предвкушении делаю выстрел, но, неожиданно, моя стрела из проверенного временем оружия не пробила до конца хребет твари. Видно было что повреждение есть, задние ноги плохо слушаются, но она с визгом скрылась в темном коридоре. Я не мог упустить такую добычу. На полу коридора оставались капли крови, и пошел по ним как заправский следопыт, освещая себе путь старой масляной лампой, которую уже давно заправлял вместо ароматного растительного масла, растопленным крысиным. Не сказать, что плохо пахло, но запах жареного сала со временем доставал неимоверно.
        Я продолжал идти по следам огромной твари, и замечал, что с каждым пройденным шагом количество вытекшей крови увеличивалось. Это хорошо, враг слабел, но главное, чтобы не умер, пока я до него не доберусь. По пути я отмечал на стенах стрелочками направление, чтобы не заблудиться. Крысу я нашел уже почти мертвую, все же перебитая позвоночная артерия, никого не делает здоровее. Пока она не дернулась, как в плохом фильме «из последних сил», а подпрыгнул, и пробив череп, разрушил ее мозг. Пробил череп тем самым ножом с фиолетовым лезвием. Шикарный был подгон от неаккуратного кузнеца. Не зря он даже не побрезговал пригнать учеников в самую грязную и опасную часть города. Не знаю, сколько он стоит, но это явно оружие сильного воина, или аристократа. Никто другой, подобную драгоценность долго в собственности не сохранит. А я даже продать его не смогу, меня зарежут раньше, чем глупый Шмыга увидит деньги.
        Тем временем в меня текла энергия. Нет, это была даже не энергия, это была Сила. Я уже привычно уселся медитировать, прямо на огромной туше. Суда по всему, этой энергии было больше чем в пяти или даже шести обычных крысах. Поэтому и медитировал я почти полтора часа, удерживая и гоняя по организму огромное количество энергии. Создавалось ощущение, что буквально, физически, я чувствовал, как эта концентрированная энергия меняет мой организм. Пока непонятно в какую сторону, но меняет. Постепенно косный мозг перестал впитывать то количество энергии, что я ему предоставил. И пришлось насыщать сами кости, связки мышцы. Очень много ушло в кожу. Чакры сияли, как автомобильные фары. Особенно та, что была в голове. Я чувствовал, как проясняется сознание, как усиливаются все ощущения. А когда открыл глаза, то был крайне удивлен.
        Мне не был нужен больше мой самодельный фонарь. Все было прекрасно видно, каждый камушек, каждая трещинка на стене. Видимость была как будто в густых сумерках, но она была. Больше того, я видел вокруг своего тела слабую голубоватую дымку. Посидев, и задумчиво хмыкнув, отрешенно заметил сам для себя, что прорезалось энергетическое зрение. Про такое на Рынке не говорили. Или это моя личная особенность, или не все, что происходит с телом надо рассказывать кому попало. Еще немного погоняв энергию по сиявшим в новом зрении энергоканалам, отметил, что в средостении появился яркий световой узелок. Он не впитывал энергию, а наоборот производил ее, мало, но производил. Удивительно, но теперь я не только могу поглощать энергию, но и выделять. Помимо зрения, усилилось осязание, обоняние, и слух. Вот за обоняние я бы поспорил, но теперь я стал чувствовать всем запахи, как приятные, так не очень. К сожалению, у человека и животных разные представления о приятных запахах.
        Организм инстинктивно усиливал способность организма к восприятию. Но организм - это животное, не сильно далекое от древних предков. А мозг за довольно короткое время перестроился, и начал считать хорошими, совсем другие «ароматы». Слова: «Нюх как у собаки, а глаз как у орла» перестали быть просто формой речи. Я был уверен, что если постараюсь, то смогу опередить запах у многочисленных следов. Не сразу, конечно. А после некоторых тренировок. Но я просто уверен, что смогу. В это самое время, на самом краю слышимости, мои обостренные слуховые рецепторы уловили какой-то странный звук, больше похожий на жалобное поскуливание. И тогда, я наконец понял, что эта огромная крыса, на самом деле самка. До этого все попавшиеся особи были самцами, кроме первой, но ту я не проверял, не до того было. И не думайте, я не побежал проверять что там и как.
        Сначала я выпотрошил исполинскую крысу, вырезал у нее сердце, которое было размером с голову ребенка. Затем я нашел на сердце небольшой выступ из которого вытащил довольно крупный кристалл, размером с куриное яйцо. Если раньше я не особенно присматривался, где именно находился этот кристалл, то на этот раз, получилось четко рассмотреть, что он находился на задне-нижней поверхности сердца, и был как бы вросшим в сердечную сумку. Поэтом растущий кристалл и не мешал сердцебиению, но в тоже время имел прямой контакт с кровотоком. Почему я так этим заинтересовался, да потому, что у меня похоже началось формирование такого же кристалла. Похоже я тоже становлюсь измененной тварью. И, хотя становиться монстром мне не хотелось, отказываться от силы, я тое не буду.
        В рюкзак, который я сшил из товарищей, а возможно и мужей, только что убиенной крысо-матки, я сложил и камень, и сердце, и наиболее сочные и крупные кустки мяса. Выбил огромные клыки, которые были вдвое длинней моей ладони. Того, что рюкзак протечет, я не боялся. Шкуры, из которых он был сшит, обильно пропитывались растопленным крысиным салом, и давали гарантию герметичности. По ощущениям в рюкзаке было чистого мяса без костей килограмм пятьдесят. Но для меня нынешнего и больший[ES1] груз был по плечу. Поэтому я решил проверить источник странных звуков. Если доверять новым ощущениям, он находился метрах в двадцати от меня. И если я прав, то там находится потомство этой большой мамаши. Не зря же она со всех ног спешила именно туда, даже будучи на пороге смерти. Свой болт я, кстати, забрал. Он хорошо послужил мне на этот раз, хотя и был немного помят, из-за движения позвонков, между которых застрял. Представляете какой силы была тварь.
        Логовом была небольшая техническая ниша, раньше ее защищала хлипкая дверца, из того же материала, из которого построен весь город, все его изначальные стены. Но в поисках уютного помещения матка легко выломала это препятствие. А это значит, что более сильные твари, которых в лесу предостаточно, могут легко вскрыть и саму стену города. Тогда понятно становится почему издавна наружная стена оказалась заброшена, кроме слабозаселенных верхних ярусов. Вот в этой самой технической нише, на куче мха, надёрганного самкой со стен тоннелей, шевелились слепые еще, черные крысята. Размером они были с половину моей руки. Как раз от кисти до локтя. Всего в логове было восемь мелких заготовок под монстров. Они слепо тыкались острыми мордочкам в друг друга, топтались по шкуркам братьев и сестер маленькими лапками, жалобно попискивали. Крысята, по своему поведению были похожи на обычных котят.
        Вы знаете, не поднялась рука, умертвить эту милоту. Удивительно, но сам от себя не ожидал такой сентиментальности. А может быть просто с ума сходил уже от одиночества. Это только кажется, что ты можешь прожить в одиночку. На самом деле человек существо социальное. Поэтому, например, когда человек ограничен в общении с себе подобными, по каким-либо причинам, то он привязывается к другим существам, которые ценят тебя просто потому, что ты есть. Ну, или можешь дать кусочек мяса или вкусную косточку, пакетик кошачьего корма, насыпать в миску сухой смеси и прочее, нужное подчеркнуть. Во и мне тогда показалось, что это будет хорошей идеей, забрать малюток к себе. Это конечно цинично, но детенышей я положил в мешок, который сделал на скорую руку из шкуры их матери. К весу рюкзака с мясом добавились еще минимум восемь килограмм живого веса.
        С кряхтением и натугой, но до своего «дома» я таки добрался. Крысят получилось устроить в ворохе уже обработанных шкур. Сам же, после быстрого перекуса и душа, хотел лечь отдохнуть. Но, не тут-то было. Новые квартиранты, потребовали внимания. Как говорят, бойтесь своих желаний, потому, что могут и исполниться. Я жаловался на суку? Жаловался. Вот теперь кушайте не обляпайтесь. Крысята жалобно пищали, требуя пищи. А молока я выделять пока не умел. И в ближайшем будущем не сумею. Тут же возникла проблема, чем их вообще можно кормить. Кроме мяса, небольшого количества мха, который оказался вполне съедобен для человека, у меня больше ничего и не было. Даже той дешевой брюквы, что я покупал у крестьян, тоже не было. Тогда, найдя пару твердых камней, я попытался перетереть мясо в кашицу. Перетирал сразу в трех вариантах: вареное мясо, сырое и жареное.
        Тем не менее, мои труды оказались напрасны, детеныши обсасывали пальцы, немного в них, конечно, попадало, но совсем не много. А так, я только получил перемазанных в мясном пюре крысенышей. Мало того, несмотря на то, что желудок им что-то попадало, их общего самочувствия это не улучшало. Что-то я делал не так. Почему-то даже смертельно голодные зверьки отказывались от еды. Их состояние ухудшалось. Детеныши слабели, и переставали сначала шевелиться, а потом и дышать. Несмотря на мои усилия через четыре дня у меня осталось всего трое подопечных. Сам же я был не выспавшийся, злой, и беспомощный. Я не понимал, что же я делаю не так. Ведь те частички пищи, что попадали в желудок, крысятами вполне усваивались. То есть дело было не в отсутствии молока. Складывалось впечатление, что детеныши просто не получали команды на прием пищи. А без команды они просто ничего не могли делать. Но говорить на крысином я не мог, и не думаю, что смог у будущем. Я взял одного из них на руки, и пытался понять, что же мне с вами делать?
        Внезапно, я заметил, своим новым зрением, что часть энергии с моих рук начала впитываться в детеныша. Повинуясь наитию, или называйте это интуицией, я взял в одну руку кристалл, что вытащил с матки, и начал поглощать его. Энергия полилась привычным уже, широким потоком. Часть этого потока я перенаправил по привычному уже маршруту, на развитие тела, энергосистемы организма и на усиление появившегося источника. Но другую часть потока, я направил на детеныша. Как я мог забыть, что местные животные, кроме обычной пищи, потребляли и духовную энергию. Не ожидал только, что эта энергия нужна им, с самого начала жизни. Разбираться в этом механизме я не буду, или буду, но позже, сейчас нет ни желания, ни знаний. Зато маленький звереныш, прямо на глазах оживал и начинал шевелиться. А еще я буквально почувствовал от него невероятное чувство голода.
        Пришлось взять в руки мисочку с мясной пастой, и подсовывать ему прямо под черную бусинку носа. Хорошо, что зубов у мелкого пока еще не было, потому, что накинулся он на лакомство просто с невероятной жадностью. Много сразу давать я не стал, и занялся остальными. Рассказывать, как я их кормил, чистил и ухаживал за мелкими монстрами, я рассказывать не стану. Скажу только одно, хотя это и занимает много времени и сил, но и удовольствие то же ни с чем не сравнимое. Особенно то, что, когда я насытил зверьков энергией, я стал необычайно остро чувствовать их голод, страх, что им холодно, или наоборот жарко. Я чувствовал их возмущение, когда забывшись, слишком сильно их сдавливал в руках. Я также заметил, что расшалившихся детёнышей получалось успокаивать одним мощным мысленным посылом. Когда я решил расследовать эту ситуацию, то с удивление увидел в энергетической части спектра три жгута, что тянутся от моего источника к области сердца моих питомцев.
        Сейчас их больше всего терзал голод… и любопытство. За неделю энергетической подпитки он выросли почти вдвое от своего прежнего размера, и сейчас вовсю носились по всему жилому модулю. А еще они повадились спать в моей постели. Это был новый интересный опыт. Имен питомцам я пока не дал, ибо не заслужили. Но я уже точно знал, что они разнополые. Было два мальчика и одна девочка. При помощи энергетических «поводков», я не только чувствовал эмоции и потребности питомцев, но и мог отдавать им простые команды. Например, не гадить в жилом модуле. Да-да, я начал процесс воспитания с приучения детенышей гадить в определенных местах, а для этого надо было попросится. И так во всем, попросить поесть, попросить поиграть и прочее. Со временем, стал себя ловить на том, мысленно, я постоянно общаюсь с питомцами. Тоже такой себе способ не сойти с ума.
        
        ***
        
        Не знаю, сколько прошло времени, но, наверное, много. Питомцы доросли мне практически до колена. С этих пор крое обычного моего графика, появились еще обязанности по воспитанию моей стаи. А еще стало не хватать энергии на всех. Одно радовало, мясо больше не пропадало. Добычи как раз хватало чтобы прокормить растущих питомцев и на поддержку моего организма, который тоже рос не по дням, а по часам. По крайней мере, мне уже трижды приходилось перешивать одежду. Но для поддержки моих подопечных приходилось тратить запасы кристаллов, их и так было не много, и вот теперь почти не осталось. Я только и рассчитывал, что вскоре мой собственный источник выйдет на само обеспечение, и тогда полученной энергии будет достаточно. Радовало еще одно открытие, я так часто общался со своими зверями по ментальному каналу, как я его называл, что теперь мне почти не надо сосредотачиваться на том, чтобы отдать команду. Стая действует почти по повелению мысли. Подобная манера обучения питомцев меня вполне устраивала, ибо никогда хватало терпения, чтобы заниматься, к примеру, дрессировкой собак.
        По мере роста членов стаи, я начал привлекать их к охоте. Сначала на небольших, ну, относительно, конечно, небольших монстров. Я натаскивал именно на то, чтобы они фиксировали добычу. Потом я подходил, и убивал, получая свою порцию энергии. Пока питомцы «утилизировали» добычу, прямо так, со шкурой, внутренностями и костями, я медитировал и распределял энергию. Большая часть, конечно уходила мне, детеныши не могли пока принимать большие порции, они становились просто неадекватными. Примером может послужить кошка при запахе валерьянки. Поэтому дозу пришлось уменьшить. Как бы то ни было, но охота, с тех пор, пошла намного успешнее. Почему охотились только на крыс, когда можно было уже присматривать других монстров? Все достаточно просто. Крысы- это самая распространенная живность, по крайней мере, на этом уровне тоннелей. Что там ниже я даже не смотрел. Страшно. Но входы на второй ярус подземелий я нашел.
        Всех остальных пришельцев крысы просто уничтожают, не считаясь с потерями и объединяясь в крупные стаи. Можно сказать, что именно крысы правят первым ярусом подземной части Конфренко. Они здесь, реально, не кончаются. Поэтому я и боюсь отправлять своих миньонов на свободную охоту. Так я их могу хоть намного подстраховать. Сил во мне сейчас много, настолько много, что я перестал использовать утяжелители для тренировок. Песчаные стали неэффективны, потому, что тот вес, который действительно можно зазвать утяжелителем, своим объемом мешает тренироваться. К сожалению, ни свинца, ни чего-то подобного ему, что можно было бы расплавить и приспособить под эту задачу под руками у меня не было. А тот металл, что использовался для армирования стен города, не поддавался даже ножу с фиолетовым лезвием. Сейчас я тренируюсь, просто, повторяя движения Тай-Чи, совмещая с прогоном энергии по мышцам и связкам. Удивительно, но при таких тренировках усталость наступает намного быстрее, чем при тренировках с песчаными утяжелителями.
        Ну и эффект однозначно есть. Если раньше Шмыга выглядел просто как тощий подросток, то теперь на мне можно было изучать анатомию строения мускулатуры. Объем не нарос, но вот рельеф, рельеф был поразителен, да и рост тоже не соответствовал девятилетке. Мое тело больше тянуло на парнишку лет одиннадцати-двенадцати. Но еще больше менялись мои подопечные. Я, конечно, знал, что энергия, которой я насыщаю их тела, эти самые тела меняет. Но чтобы вот так серьезно. А может быть я просто слишком сильно их напитываю. В «природе» их мать вряд ли давала своим детям столько энергии. Питомцы стали более широкими, коренастыми и крепко сбитыми, чем их «дикие» сородичи. Вдоль позвоночников появились седые полосы, которые постепенно превращались в костяную броню, спинные отростки увеличились, постепенно образуя спинные гребни, к которым крепились бугры огромных могучих мускулов. Укреплялись и увеличивались зубы, шерсть, вместо того, чтобы быть мягкой и шелковистой становилась жесткой как стальная проволока.
        Я не забывал тренировать и свои способности к новому зрению. Сначала попадание в комнату со светильником вызывало дискомфорт и боль в глазах. Но постепенно я научился регулировать, а точнее переключать «ночное» и «дневное» зрение. Достаточно оказалось просто регулировать поток энергии, поступающий к глазным яблокам. В «дневном» зрении, тоже отметился прогресс, связанный с остротой зрения. Это выглядело, примерно, как хороший оптический зум в фотоаппарате. Конечно не микроскоп, но возможность разглядеть то, что не заметно другим, мне очень нравилась. При «ночном», или его еще можно было назвать «энергетическом» зрении, я тренировался, рассматривая ауры крысят. Хотя какие они крысята. Они уже давно полноценные крысы. Так вот однажды рассматривая их ауры, я понял, что они поменялись. Они больше были похожи на ауры монстров, тех, что приходили из-з стены. Ауры стали более плотными и контрастными, а в области сердца стали формироваться собственные источники энергии.
        Жаль, что я не могу проверить свой уровень развития. Тогда можно было бы сравнить его с уровнем питомцев. Но для этого надо было подняться на поверхность, и обращаться в специальное учреждение, которое берет на учет всех людей, которые владеют «силой». В моем случае - это не приведет ни к чему хорошему. Вех одаренных сирот изымают с улиц, и отправляют в приюты, откуда их или разбирают по кланам, или помещают в государственные высшие школы, откуда потом набирают низкоранговое мясо для нижних уровней армейских частей. Никаких нормальных техник культивации в таких школах не давали, а вот свободу ограничивали. Здесь же, я хоть и получал минимум комфорта, постоянно вынужден был сражаться за свою жизнь, но при этом имел просто невозможный нигде больше уровень свободы.
        
        ***
        
        Я сам не заметил, как пролетело время, и как мои ручные монстры, действительно стали монстрами. Если меня еще можно было принять за двенадцатилетнего, то питомцы в холке достигали уже сантиметров восемьдесят, а тело было около полутра метров, не считая хвоста. Их тело уже окончательно оформилось и выглядело жутко. Точнее, точно так же жутко, как современный танк в атаке. То есть до миллиметра выверенные смертоносные формы, начиная от зубов, бритвенной остроты, и заканчивая когтями-кинжалами на ногах. Окончательно сформировался мышечный каркас и костяные пластины брони на спине. Гребни на спинах, покрытые короткой и острой как стальные иглы шерстью. Я даже вспомнил, как называли таких монстров люди наверху, при обсуждении охоты на тварей. Они назывались крысо-волки. Считались стайными хищниками, среднего уровня опасности. Естественно для сильных команд. Слабые команды о встречах с крысо-волками не рассказывали. По причине исчезновения таких групп. Но еще никто не рассказывал про этих монстров с броне-пластинами на спине.
        Постепенно пои питомцы начали охотится самостоятельно. Ходили они всегда стаей. Впереди обычно шла более крупная и отчаянная Задира, а Кусака и Философ обычно держались по бокам. Имена они заслужили особенностями поведения. Задира, как и положено самке постоянно задирала двух своих братьев, тормоша и заставляя убегать от нее. Кусака постоянно кусался и норовил все погрызть, а Философ, прежде чем что-то делать, постоянно обдумывал каждый свой шаг. Это не касалось боя, в бою все трое превращались в слаженную машину смерти. Хотя их называли монстрами, но для своих, не было лучших товарищей и партнеров по играм. Даже охота для них была аспектом игры. По крайней мере в эмоциях питомцев преобладали эти оттенки. Ну не мог я воспринимать их врагами. Скорее младшими членами семьи. Я, конечно, понимаю, что это ненормально. Но, новый мир вообще ненормален. Потому иметь питомцев-монстров, не было чем-то из ряда вон выходящим. Ем более, что я краем уха слышал на рынке, о целой гильдии приручителей зверей, которые как раз продавали их кланам для охраны и охоты. Но о приручении крысо-волков, не было даже слухов.

        Территория в несколько сотен метров вокруг нашего жилища теперь была полностью очищена от посторонней живности, и считалась доменом нашей стаи. По крайней мере, я никого не встречал. Но каждое утро находил три-четыре подранка на пороге жилого модуля. Надо признать, что несмотря ни на что, такая «охота» мне нравилась намного больше. Теперь я не тратил время на поиск добычи, а занимался только тренировками, медитациями для развития энергетики тела, приготовление еды, которую теперь не надо было заготавливать впрок, все равно, соль у меня почти закончилась, и теперь ее уходило только самый минимум для готовки. Еще я занимался выделкой шкурок. За все время их накопилось порядочное количество. И теперь надо было думать, как уволочь все это богатство на верх, чтобы продать. Шкуры крысо-волков, не то чтобы были очень ценные, но по паре десятков серебряных монет за них давали.
        Но кроме обычных упражнений, в мой распорядок дня прочно вошел еще один вид тренировки. Я сражался со своими питомцами. Не по-настоящему, но они стремились сбить меня с ног и ткнуть носом в уязвимые точки. Моей же задачей было уворачиваться, и тыкать тупым концом арбалетного болта или старой костью уже в уязвимые мета крысюков. Сначала это были бои один на один, потом один на два, а сейчас я уже сражался сразу с тремя. При этом я стремился не «подсматривать» их движения по нашей связи. Это было долго и трудно, но я научился блокировать нашу связь, чтобы мои мысли были только моими. Иначе было некомфортно просыпаться среди ночи, с ощущением, что у меня чешутся гениталии, и появлялось желание их вылизать. Тфу! Аж противно вспоминать. И подобных казусов было полно. Поэтому и пришлось учиться разделять свои эмоции и желания, от желаний питомцев, и отслеживать из отстраненно, так сказать, в фоновом режиме.
        Это не только улучшило мое самочувствие, в ментальном плане, но и вывело мозг на новый уровень, получив еще один поток сознания. Такая себе контролируемая шизофрения. Пока этих потоков было только два. На один был «подвешен» контроль питомцев, а другим я оперировал в повседневной жизни. Как, и чем это обуславливалось, я не знал. Как не знал и то, нормально ли это, вообще, для данного мира. А то я считаю себя таким уникальным, а вдруг это все нормально, и я не представляю из себя ничего особенного. Как же мне не хватает информации. Из всех развлечений только выделка шкур и шитье себе одежды. Как вы понимаете, одежда была из кожи и шкур. Сшивалась костяным крючком при помощи тонких полосок кожи. Фасон куртки тоже был мой собственной, на основе байкерской косухи. Только вместо металлических замков, были костяные пуговицы и кожаные завязки. Точно такие же были брюки и ботинки, на замену развалившихся старых. Еще у меня были кожаные перчатки с отрезанными пальцами и кожаная бандана.
        К сожалению, оценить собственный стиль я не мог. А жаль, потому, что пора было собираться наверх. Как бы я не старался, но оставаться в этих тоннелях вечно, было нельзя. Маугли тоже, в итоге, вышел к особям своего вида. Первая вылазка была очень осторожной, засветиться я не имел права. Но, как и раньше, никому до мелкого Шмыги, дела не было. Пропал Максим, да и хрен с ним. Сколько таких Шмыг, пропадает ежегодно, и ежемесячно в мрачных коридорах наружной стены. Поэтому шкуры в свою старую секцию я переносил без опасения. Точнее одну из складских секций. Набрался почти целый жилой модуль. Это сколько же по времени я лазил по нижнему уровню. Для своих питомцев я специально открыл решетку и соорудил нечто вроде лестницы из каменных блоков. Потому, что постоянно из провожать и встречать не хотелось, а без привычной диеты из мелких крысо-волков им будет тяжело. И тогда они могут перейти на бродяг.
        Не то, что мне было их жалко, но инстинкты вопили, что если количество бродяг резко снизится, то обязательно, кто-то поинтересуется, а чой-то там. И не надо думать, что это удастся скрыть от любопытных людей. В столь изолированном сообществе мало что удается утаить вообще. А каждую минуту ожидать прихода отряда прокаченных воинов на охоту за прорвавшимися монстрами, на хотелось, ведь прорыв монстров, это было моих рук дело. Поэтому шифруемся, и охотимся только на нижних уровнях. На поверхность я выбирался с опаской, по-прежнему, прячась в тенях. Пока ходи по рынку, понял, что в мире вообще ничего не поменялось. Только вот меня никто не узнавал. Даже старые знакомые продавцы, возле которых я постоянно крутился раньше, не могли признать в высоком и мускулистом подростке с острым хищным лицом и тугим хвостом длинных волос, прежнего дурачка Шмыгу. Так и появился на Рынке наружного сектора Конфренко молодой, но удачливый охотник Ген Ма.
        Глава 5. Ужас подземелий
        (год 3491 От восшествия на престол династии Сун, период Лицю, день 16)
        
        
        - Лу, а ты слышал, что Призрак еще двух братков у теневых прибрал? - Произнес невысокий крепыш, с характерным красным ирокезом.
        
        - Нет, Банни, всякие слухи не собираю, да и откуда мне знать, что происходит у самой скрытной банды в секторе?
        
        - Да зуб даю, я тут подслушал, как босс общался с их лидером, они типа нам предъявы кидали за своих, но Кривой отбазарился, типа наших там не было, у нас тогда заруба была с «Сучками». Ну ты помнишь, из-за восточного торгового района на седьмом ярусе.
        
        - Ты только смотри, их так не назови, когда в Баре пересечёмся, - нахмурившись сказал высокий и тощий парень с узким как клинок лицом и привычным уже для «Скорпионов» красным ирокезом, - запомни, они «Стальные Королевы», хотя ты и прав, они те еще сучки!
        
        - И все же, Лу, ты заметил, мы больше не ходим на нижний уровень?
        
        - Это да, хреново там стало, бродяги все оттуда сбежали, говорят, что там что-то непонятное творится, и очень злое!
        
        - Это точно Призрак, больше некому. И ты прикинь, братва пропадает, и потом только пятна кровавые остаются, и то немного. Ни костей не остается, ни одежды. Я думаю там не просто один Призрак, там целая банда людоедов появилась…
        
        Неспешно переговариваясь, двое патрульных, помахивая стандартными для скорпионов длинными мачете, охраняли переход с третьего на второй ярус. Этот переход, после недавнего сражения со «Стальными Королевами», отошел «Красным Скорпионам». А значит и контроль над торговыми точками, граничащими с этим переходом. Но «большая политика» вожаков не интересовала простых парней по имени Лу и Банни. Они с самого детства были воспитаны «скорпионами», они были самыми обычным для этих мест людьми. Жестокими, беспринципными, не заглядывающими в будущее. Все, что их интересовало, это вкусно, а главное, много, пожрать, а если повезет, то и выпить какого-то пойла, поспать и посетить местный бордель, который они же и крышевали за денежку малую. В борделе наружного кольца, все шлюхи тоже были страшные и беспринципные. Но выбора у членов банд было немного. Все немногочисленные, более или менее симпатичные бабы были под крылом босса и его приближенных.
        Поэтому все темы разговором малолетних бандитов кружились около женщин, выпивки, и как откосить от жестоких тренировок, что организовывали главари практически ежедневно. И только в последнее время, вокруг странных убийств на нижнем ярусе, и не только. Но нижний ярус с недавних пор стал запретным местом для всех. Парни даже не заметили, как бесшумно откинулась решетка технического люка, и оттуда с легким скрежетом выбрались странное существо похожее на очень большую крысу, но измененное до неузнаваемости. Следом за первым существом вылезло второе, а за ним и третье. Затем последовал молниеносный рывок, и два тела с перекушенным позвоночником улеглись в коридоре. Откуда-то из тени, плавно вытекла фигура, одетая в облегающую черную одежду. Сверкнул фиолетовым лезвием небольшой нож, а потом раздался тихий шёпот:
        
        - Надо же, даже с самого хилого человека больше чем с двух маток, удивительно!
        
        После этого странные существа ухватили трупы за шею и поволокли в ту самую техническую нишу. От патрульных не осталось ни единого клочка одежды, только пара капелек крови, которые быстро впитались в окружающую грязь. А еще через пару дней среди банд распространились новые слухи о пропавших патрульных. И эти самые патрульные теперь ходили молча, по пять человек, постоянно озираясь и шарахаясь от любой тени. Еще бы им не бояться, если самая одиозная и жестокая банда четвертого сектора, внезапно перестала существовать. Точнее о ней и так было мало чего известно, а тут все их точки на рынках наружного кольца остались без прикрытия. Самих «Крыс» теперь не спросишь, они обычно появлялись сами, если кто-то задевал их интересы. Три оставшиеся банды, на пробу «пощупали» торговцев с этого района, и не дождались никакой ответной реакции. И это было странно и страшно. Что, впрочем, не помешало им разделить опустевшую территорию. Разделить почти бескровно. Потому, что неизвестность пугала всех.
        
        ***
        
        Я лежал на своей койке и грыз кусок вяленого мяса, откусывая от лепешки, в которую был завернут какой-то резаный овощ, похожий на лук и перемешанный с чем-то, похожим на фиолетовый помидор. Да и само мясо молодого крысо-волка, выдержанное с солью и острыми специями, очень хорошо заходило под кувшинчик свежего холодного пива. И да, пиво тут было, только оно продавалось не в бутылках, а в глиняных кувшинчиках, литра по три. По вкусу, немного, на мой вкус, не хватает горчинки, и отдает какими-то цитрусами. Но все-таки пиво же. И никто ничего не сказал, что мелкий пацан покупает пиво, на возраст тут никто не смотрел. Если сумел победить свирепого хищника, да еще и не одного, значит охотник. А раз охотник, то ты взрослый. И спрос с тебя тоже как со взрослого. Хорошо, что хоть с охотников налогов не брали. И так этой неблагодарной работой не слишком много желающих заниматься. Да и резкие они ребята, эти самые охотники. Не с каждого налог и возьмешь. Поэтому налоги брали у скупщиков, которые обслуживали охотников. Они постоянно на месте, тепленькие и толстые.
        Скупщик Нис Радо привлек меня тем, что был расположен у самого входа на рынок при переходе со второго на третий ярус. Больше никаких достоинств у данного индивида не было. А нет, вру, было, он никогда не спрашивал о происхождении товара. Любого товара. Ибо скупал он тоже все. Почему именно на третьем ярусе я решил продавать свои шкуры. Все просто, на втором ярусе рынков не было, первый торговый район появлялся только на третьем. А еще на третий ярус можно было подняться по техническим тоннелям, минуя бандитские патрули. Кто-то может спросить, а чего ты боишься если сам весь из себя такой крутой. Оказывается, есть чего бояться. Да и не очень я и крут, как оказалось. А все началось с того момента, как я, скрываясь и передвигаясь, короткими перебежками приволок свой тюк с десятком шкурок крысо-волков. По осторожным расспросам я и нашел эту вонючую нору, что назвалась «Магазин Разный Товаров». Небольшого роста, грязный узкоглазый индивид, с плохим запахом изо рта, таким предстал передо мной Нис Радо.
        В дальнейшем, я понял, что он еще хуже. Потому, что первым делом, он попытался отжать у меня мой товар вообще без денег:
        
        - И чего ты мне принес, - с ходу наехал на меня Радо, - что за вонючее дерьмо ты мен приволок! Вкидывай все вон в тот ящик для мусора и вали отсюда, мелкий крысеныш, пока я стражу не позвал!
        
        На счет того что я крысеныш, я не спорил, на счет мелкого тоже. Хотя тут можно было бы и поспорить. В свои девять лет я выглядел на двенадцать-тринадцать. Но вот выкидывать нормальные шкуры я не стал. Все же на рынке я был и раньше, и сейчас довольно частым гостем. Поэтому, что тут продают, и за сколько, я знал. А еще глаза торгаша сверкнули жадностью и желанием наживы. Поэтому, пользуясь свой скоростью, и обретённой силой, я скользнул к воняющему прогорклым маслом толстяку и приставил к его шее устрашающего размера нож, из той серии, которым Рембо пугал советских солдат с экрана кинотеатров по всему миру. Для одного из членов банды «скорпионов», что погибли от лап странного жука-мутанта, он, видимо служил с той же целью. Орудовать таким ножом было не очень удобно, но вот в качестве средства запугивания он вполне подходил:
        
        - Ты, Вонючка, наверно меня с кем-то попутал, ты что, думаешь на лоха нарвался, или маленького обидеть захотел? - в это время огромный «свинорез» слегка надрезал кожу у его горла, а от самого толстяка запахло еще хуже.
        
        - В общем, принимаешь шкуры, и цену дашь нормальную! - произнёс я, глядя на расплывающуюся у ног торговца зловонную лужу.
        
        - Да ладно, ладно, я же не знал, что ты четкий пацанчик, извиняй, а, и ножик убери пожалуйста!
        
        С этого момента, разговор пошел в совсем другом ключе. Двадцать серебрушек он мне не дал, но по восемнадцать за каждую выручить получилось. Все же кустарная выделка, она кустарная и есть. У него же я приобрел подержанный набор инструментов кожевника, включающий в себя, в том числе и все необходимые химикаты. Баночки были не полные, но не самопальные смеси из золы и мыла. Да и дубильные вещества, сделают будущий товар более качественным. Я заставил мужика прочитать мне все названия веществ, и для чего они нужны, делая пометки на русском языке. Все же надо научиться читать на местной мове. Нехорошо это, когда не знаешь ни названия лавки, ни новостей в газете прочитать. К сожалению, с учителями в подземельях дефицит. Не хотят они там работать, грязно, да и ученики, хм, специфические. Что бы он меня не обманул, я отслеживал эмоции, толстяка. С недавнего времени, при некотором усилии я мой это делать, правда, расплачиваться за это приходилось некоторой физической слабостью.
        За набор я отдал девяносто пять монет, а на остальное прикупил то, чего мне так не хватало в подземельях. А именно специй, овощей и хлеба. Хотя те лепешки, похожие на толстый лаваш хлебом было называть непривычно. Все же в своем прежнем теле, я привык к нормальному черному хлебу, что выпекался на старинном оборудовании, такого же старого хлебозавода. Но, чего нет, того нет. Зато всяческой пряной зелени местные выращивали просто громадное количество. И стоила она сущие гроши. Соль пришлось добывать привычным уже образом. Жаль, что скоро этими проходами пользоваться будет нельзя, это тело росло слишком быстро, а для некоторых мест требовалось именно миниатюрное телосложение. Для Шмыги это было нормально, а Ген Ма был все же великоват. Мои питомцы, кстати, новые продукты не оценили. В отличие от обычных крыс, крысо-волки были стопроцентные мясоеды. Ага, вместе с костями. И это стало проблемой. Всего на пару часов их отпустил погулять, но вернулись они через час, довольные, сытые, и с окровавленными мордами. А я схватился за голову.
        Им ведь не объяснишь, что это в подземельях можно жрать все, что шевелится, на жилом ярусе подобное делать нельзя, потому, что тут водятся разумные люди. Крысо-волкам это по барабану, есть своя стая, а есть те, кого можно есть. К сожалению, на большее их интеллектуальных способностей не хватает. И запрещать охотится, я тоже не могу. Иначе как им объяснять, что можно охотится не ради еды, а для расширения влияния, для запугивания, для достижения стратегических целей. Если я так поступлю, то они могут понять смысл охоты, как убийство ради удовольствия. В этом случае, мне самому придется их уничтожить. Благо, что бродяги показались членам стаи невкусными. Поэтому я «посоветовал» им охотиться в старом месте. Но это все равно не спасло случайных бродяг от стремной смерти. Не страшной, нет, крысо-волки убивали мгновенно, а именно стремной. Потому что, прожить никому не нужную жизнь во всеми богами забытом месте, что бы стать обедом для гигантской крысы это действительно стремно.
        Хоть бродяг исчезло немного, но слухи все равно пошли. Целую неделю мне пришлось, прячась в изгибах технических труб, отслеживать патрули и поисковые команды городской гильдии охотников, армейских патрулей и бандитских сквадов, которые пытались выяснить, что же именно так напугало бомжей в четвертом секторе. На это время я отправил питомцев на охоту в подземелья, с приказом не высовываться, потому, что пришли сильномогучие охотники, которым нужны их шкуры, мясо и хвосты для отчетности. Что такое отчетность, и почему этому могучему зверю нужны их хвосты крысюки не поняли, но то, что надо заныкаться поглубже, до них дошло. А у меня появилось время, чтобы заняться сбытом оставшихся шкурок, и обследованием верхних ярусов моего сектора. Это было действительно интересно. Хотя невозможность прочитать вывески и таблицы сильно уменьшало мои возможности в исследовании города.
        Например, висит одежда на прилавке, а вот как понять - она продается, или это всего лишь аналог нашей прачечной. Был у меня такой конфуз. А когда на вопрос хозяина: «ты что табличку не читал?», я признался, что читать не умею, на меня посмотрели так, что хотелось провалиться сквозь пол на нижний ярус. И краснеть пришлось еще не раз. На четвертом ярусе находился общественный центр, где за небольшую плату можно было протестировать свои способности. И нет, мне не надо было бояться, что меня упекут в государственную или клановую школу. Для этого забирали совсем маленьких детей. А все, кто постарше, либо были на чьем-то попечении, либо в бандах, либо в охотничьих командах. Видимо, меня принимали за члена одной из охотничьих команд, поэтому я был как тот самый легендарный Неуловимый Джо. Которого никто не мог поймать, потому, что он никому нахрен был не нужен. Я, такой довольный и гордый собой, зашел в этот центр, отдал десять серебряных монеток, и приготовился удивлять народ. Все же я весь из себя победитель крыс и крысо-волков, гроза тоннелей под городом.
        Так стыдно мне не было никогда. Когда я со всей дури ударил по столбу, то ожидал многого, восторгов, аплодисментов, девочек, падающих к ногам такого героического меня. Все оказалось довольно банально. Сила удара в местных единицах измерений оказалась чуть больше тонны. А это, на минуточку, оказалось на уровне пятой звезды - нормальный подросток культиватор двенадцати-пятнадцати лет. Еще были обидные слова кассира, который также отвечал за порядок в зале:
        
        - Что-то совсем хреновая у тебя техника, парень, да и культивация тоже хромает. Меняй ты свою команду, если обеспечить нормальными методиками не могут. А то так и останешься мелким шнырем на побегушках у старшаков.
        
        Сказано это все было равнодушным, скучающим тоном. И стало понятно, что я действительно никого не впечатлил. Они, правда, не видели мою скорость и не могли оценить способность к поглощению жизненной энергии. Поэтому часть гордости я сохранил, где очень глубоко в душе.
        
        - Скажите, уважаемый, а где можно найти нормальные методики?
        
        - Хах, парень, ну ты и насмешил! - кассир аж затрясся от смеха, - нормальные методики все в кланах, или в дружинах у аристократов. Можно и так купить, например, если ты в охотничьей команде, официальной команде, то есть член Гильдии Охотников. Такие охотники покупают в этой самой гильдии. За очень большие деньги покупают. Поэтому обычно скидываются целым отрядом, да еще и в кредиты влезут. А ты говоришь взять. Но это самые простые методики, которые хоть и не особенно сильные, но зато подходят всем. А вот если ты хочешь конкретно для себя подобрать схему культивации, то тут только если тебя в какой клан возьмут, и признают особо ценным кадром, тогда да. А сейчас свалил отсюда резко, и не отвлекай меня. А то ходют тут всякие, а потом ложки пропадают, да, хр-р-р-р.
        
        Сказав последнее слово, мужик откинулся к стене и захрапел. Прямо вот так, посреди предложения. Силен зараза. Посещение измерительного зала оставило двоякое чувство. С одной стороны, было до боли обидно, что я такой весь из себя обычный. Но зато стала понятно куда двигаться. На самом деле этому телу было всего девять лет, наверное, поэтому все же немного необычным он был. Но кроме силы, было еще и это поглощение. И это было круто. Это было необычно, и позволяло надеяться, что, со временем, мне все же удастся подняться в высший эшелон местного общества. Попаданец я в конце концов, или нет. И еще до меня дошло, что в одиночку я ничего сделать не смогу. Крысы - это конечно круто, но светить ими нельзя, иначе их по-быстрому разберут на ингредиенты. Поэтому надо собирать свою банду. И вот тут возникает проблема, а где взять кадры. Никто не стоит в очереди на трудоустройство в банду. Тут нужны связи, нужны знакомства, нужен авторитет. Никто к обычному парню уровня пятой звезды под крыло не пойдут, а если еще и крысо-волков увидят, то вообще проблем не оберешься. Кстати, если оценивать моих проблемных
питомцев, то они находятся примерно на уроне четвертой звезды, по сравнению со мной, конечно.
        
        ***
        
        То, что мои питомцы нашли что-то необычное, стало понятно по их поведению, они обычно не так осторожны, обычные бродяги не могли их так впечатлить. Поэтому положив руку задире не голову, я начал транслировать ей свои мысли и попросил:
        
        - Ну, девочка, веди, показывай, что ты там нашла.
        
        Скрытые технические переходы, уже давно не являлись для меня скрытыми. Я их довольно точно картографировал, будучи еще в образе Шмыги. Я уже и сам не знал кто я такой, полковник российской армии Геннадий Плющ, мелкий дурачок бродяга, или тот, кто охотился на свирепых хищников, и поставил себя на верхнюю ступеньку пищевой цепочки. Скорее получился некий сплав сознаний, в котором знания и навыки человека с Земли тесно сплелись с прагматичностью и безжалостностью мелкой крысы с нижнего уровня. Немного дало и то, что, в какой-то мере, произошло влияние от слияния сознаний с крысо-волками. Которые, на минуточку, являлись одними из самых свирепых хищников этой планеты. По крайней мере, раньше мне не приходилось, вот так, хладнокровно, планировать и осуществлять убийство людей. И не просто людей, а подростков. Пусть они и сами не ангелы, а матерые преступники и убийцы.
        Но на Фелиции о правах человека как-то не слышали, а слово «гуманизм» сочтут изысканным ругательством. Сострадание, жалость, нет, не слышали. Скорее наоборот, стоит кого-то пожалеть, как моментально получишь длинный острый предмет в жизненно-важный орган. А человек такое существо, что привыкает ко всему, и очень быстро отбрасывает налет цивилизации, особенно если его загнать в угол. Поэтому я довольно спокойно принял тот факт, что для того, чтобы жить придется убивать людей. А для того, чтобы жить хорошо, придется убивать много людей. Переживал и я по поводу того, что приходится скармливать трупы людей, да ни в малейшей степени. Тут только одна мораль - есть свои, а есть чужие. И если своих надо защищать и за них драться, то чужие просто корм. Пусть сам я и не опущусь до каннибализма, наверное, но запрещать это делать питомцам - глупо. Еще глупее было бы хоронить убитых по православному обычаю.
        Здесь похорон удостаиваются только аристократы. Их могли сжечь на костре, а урну с пеплом поставить в семейный склеп. Поклонение духам предков было тут в ходу, что очень было похоже на культуру современных китайцев. Да и все религии китайцев начинаются с появления духовных учителей в одно и тоже время. Что очень подозрительно, как на мой взгляд. Поэтому не зря я подозревал, что все они инопланетяне. Или иномиряне. Непонятно, Фелиция в нашей вселенной, и нашей галактике, или все же в параллельной, или перпендикулярной, или еще какой. Черт опять из меня поперла эта пенсионерская стариковская привычка рассуждать и общаться с самим собой. Надо с этим завязывать. Потому, что в подземельях Конфренко требуется решительность, и скорость реакции, боевые приемы, забитые над подкорку.
        Крысы позвали меня не просто так, скорее всего, они не поняли, что не могут справиться самостоятельно, поэтому позвали вожака. То, что предстоит много убивать, я понял заранее. Ибо питомцы транслировали скопление большого количества противников, опасных противников. Бесшумной тенью я крался по темным тоннелям. Кусака, такой же темной тенью, вел меня вперед. Задира с философом ждали меня у вентиляционной решетки. Отодвинув любопытные морды, я осторожно заглянул сквозь решетку. Надо ли говорить, что я был в полном обалдении. Потому, что внизу, на расстоянии не более семи метров, спели, ели, ходили, о чем-то беспечно болтали бойцы самой таинственной банды четвертого сектора - «Теневые Крысы». Не удивительно, что их не могли найти. Банда заняла это скрытое помещение на втором ярусе, который по популярности для жизни был на втором месте, с конца. К сожалению, мочило откладывается. Добыча не по зубам. Пока не по зубам.
        На нижний ярус банды ходили только для того, чтобы охотится не монстров. Но на некоторых этажах, иногда можно было найти такие вот помещения. Они раньше, по задумке создателей были чем-то типа технических складов, вроде кладовки для уборочного инвентаря, во всяком случае, я бы сделал именно так. Правде тут было нечто более масштабное, помещение около трехсот квадратных метров, с дверью, что открывалась в небольшой скрытой нише. Это опять же говорило за техническое помещение. Гадать можно было долго, но не в этом суть. Главное в том, что вся банда была как на ладони. Тут базировалось примерно человек сорок-пятьдесят. Одеты они были в одежду темных тонов, с закрытыми лицами, и увешанные различным необычным холодным оружием. Тут вообще было царство острого железа, как я понял. И вот теперь, мне предстояло решить, что с этой бандой делать. То, что на моей территории мы не уживемся - это было ясно однозначно. Поэтому мы проголосовали, и я решил - мочить! Питомцы на подобную мысль только пустили ниточку слюны, и транслировали чувство легкого голода.
        В течение недели я только и делал, что наблюдал за этими неуловимыми, в прошлом, бандитами. Их уровни я оценил, из подслушанных разговоров, как пятая-шестая звезда. Всего их было чуть больше сорока человек. Но он планировали расширяться. Поэтому со злым сарказмом говорили про каких-то «рекрутов». Это еще предстоит выяснять. Вожак, ничем не примечательный мужчина лет сорока, по словам некоторых «крыс», достиг уровня девятой звезды. Я так понял, что все главари в этом секторе имеют девятую звезду, видимо, все кто выше этого уровня кучкуются в другом, более презентабельном месте. С эти также еще предстояло разобраться. В конце концов, я не собирался тут оставаться. Пока что в моих планах было пробиться если и не в аристократы, но хотя бы встать на один уровень с местной воинской элитой. А для этого нужны были ресурсы и деньги. Что бы заработать деньги, нужны были люди, чтобы были люди, нужна была сила. И если деньги и людей взять мне было негде, то силу я получить могу.
        В любом случае пора было открывать новый сезон охоты на крыс. Как бы «Крысы» себя не позиционировали, но люди всегда страдают тем, что стремятся двигаться по пути наименьшего сопротивления. То есть маршруты патрулей, места отдыха и тайные лежки членов банды, при помощи моих подопечных, были вскрыты меньше чем за неделю. А потом начался террор. Обычно, патрули банд перемещались парами и тройками. И это было хорошо. Первую пару патрульных завалили по той же схеме, по которой охотились на крысо-волков. То есть, молниеносный бросок, и жертве причиняется ранение не совместимое с жизнь. После чего я наносил окончательный удар. А дальше шло распределение получаемой энергии. С людьми оказалось даже проще, потому, что до позвоночника крысо-волка попробуй еще доберись. А у людей, шея - это очень уязвимая точка. Поэтому первая же акция прошла до безобразия успешно.
        Два подранка легли в коридоре, после чего был удар фиолетовым лезвием в основание черепа. И вот тут меня ждал очень большой сюрприз. Когда я привычно начал тянуть с жертвы энергию, в меня хлынуло просто нереальное количество силы. Не знаю в чем причина, может быть в том, что эта энергия не была чужеродной, или культиваторы более «питательные» в энергетическом плане. Но факт остается фактом, первая мысль была о том, что сейчас перегорю как лампочка. Пришлось подзывать питомцев, класть руки им на головы и сливать излишки энергии. Давно не видел, как могучие звери катаются по земле как маленькие щенки, или сильно пьяные люди. Медитировать в коридоре было глупо, поэтому пришлось оттаскивать жертвы в темный уголок, и ужа там усваивать то, что я забрал с этой «теневой крысы». Было мне не по себе, или, может быть, что-то дрогнуло в душе? Скажу честно, нет. Ни рука не дрогнула, ни совесть. Я просто отвоевывал свое жизненное пространство.
        И буду это делать до тех пор, пока не стану самой большой кочкой в этом болоте. Иначе зачем тогда все. А устраивать игры в свободу и демократию, это не здесь и не сейчас. Никто просто не поймет. Этим миром правит сила. Но это опять остатки рефлексии прежнего мира из меня выходят. К сожалению, второго бандита «подоить» не удалось. Он умер сам, все же травмы шейного отдела спинного мозга на пользу не идут. Но времени у меня много, а бандитов в Конфренко, только в этом секторе около тысячи голов. Всего же секторов, как я уже говорил, двести сорок. И это только банды самого бедного, внешнего кольца. Судя по разговорам, в среднем, а еще круче во внутреннем кольце стен, есть такие монстры, что только еще более сильные культиваторы из аристократии удерживают этот город от полной бандитской анархии. Что удивительно, живут культиваторы долго, детей рождается тоже достаточно. Тогда хочется задать закономерный вопрос - где люди? Почему уже много лет численность населения остается стабильной, в районе двадцати миллионов человек?
        Ответ также прост, большинство культиваторов не доживают до тридцати лет. Просто уничтожаются себе подобными. А простые люди часто погибают от монстров, ядовитых насекомых, столь же ядовитых растений. Ну и самая простая причина - диктатура бандитов. Убить простого, неодаренного человека, просто мимоходом, было самым обычным делом. Раньше такое происходило в средневековой Японии, когда аристократ мог убить крестьянина только потому, что он удобно стоял для удара мечом. Поэтому я, со своими крысо-волками устроился очень даже неплохо, встроился можно сказать в пустующую нишу ужаса подземелий. Такие мысли мелькали в голове, пока тела освобождались от оружия, снаряжения и одежды. Потом я пошел в свое убежище, заниматься инвентаризацией трофеев, а мои бойцы утащили куда-то еще теплые тела. Я понимал, конечно, куда и зачем они их утащили, но смотреть на это, и тем более наслаждаться зрелищем, не было никакого желания. Видимо, не настолько я еще местный.
        Снаряжение у «Крыс» было действительно неплохое. Черные свободные костюмы из какой-то похожей на шелк ткани, удобные кожаные мокасины, тоже черные. Пояса со снаряжением. Это отдельная тема. На поясах крепились небольшие, но очень качественные ножи, также там были еще какие-то неизвестные приспособления вроде крючков, игл и флакончиков с темным густым содержимым. Я так предполагаю там находился яд, которым и смазывались эти самые иглы. Еще на поясах были небольшие кожаные сумочки, в которых были монеты, какие-то бумажки, которые я не мог прочитать, всякие личные безделушки. Еще под костюмами было очень качественное белье, такого-же черного цвета. Ткань я опять не смог определить. Видимо аналогов на земле не было, и да вы правы, тела я раздел полностью. Подземелья очень быстро отучают от брезгливости. Благо местные моющие средства позволяли очень хорошо отстирывать любые загрязнения, при этом не оставляя неприятных запахов от самого средства. Это было важно, особенно при общении с крысо-волками.
        Оружие заслуживало отдельного описания. У одного из патрульных были две маленькие косы на цепочках с грузиком. Аналоги были и у ниндзя на земле, и они требовали очень большого мастерства. Жаль, такое искусство пропало вместе с человеком. И почему я не могу впитывать умения вместе с жизненной энергии. К сожалению, это невозможно, по крайней мере для меня. Может и существуют подобные мозгокруты, но к счастью, я об этом не знаю. У второго был обычные короткий меч, по типу укороченной катаны. Не знаю, как называется, этот пласт японской культуры прошел мимо меня. Еще, у каждого бандита был моток веревки с небольшой четырехлапой «кошкой», упакованной в маленький чехольчик. Дополняли снаряжение помесь балаклавы и банданы из той же черной ткани. Точнее это была бандана, которая закрывала лицо, оставляя только небольшие прорези для глаз. Круто, атмосферно, и тематика соблюдена. В это время из темноты появилась любопытная морда Задиры, она сначала обнюхала все предметы, а затем раскрыла пасть, и оттуда выпало два небольших, размером с ноготь, фиолетовых кристалла. И что это сейчас было?
        В течение декады, банда «Теневых Крыс» лишилась десяти своих членов. Пусть и низкоуровневых, но, тем не менее, учитывая их малочисленность, это был серьезный удар. Теперь патрули ходили пятерками. Но это не сильно им помогало. Поглощая энергию, я тоже становился сильнее и быстрее. Не сказать, что прям очень сильно, но по ощущениям, я поднялся на уровень шестой звезды. Поэтому первую пятерку мы взяли также быстро. Хотя своих противников оставить в живых мне не удалось. Пришлось «довольствоваться» той тройкой что захватили питомцы. Кристаллы, что были получены с «теневиков», я пока не трогал. Столь концентрированная энергия могла только навредить. Использую их только тогда, когда перестанет хватать Силы, которую собираю с живых. К сожалению, слухи распространяются быстро, и теперь в коридорах сектора не ходят патрули ни «крыс», ни других банд. Теперь придется или подниматься за «добычей» на верхние ярусы, чего не хотелось бы, чтобы не распугать лишнюю «дичь». Или придется наведаться к «Крысам» домой.
        Глава 6. Новая семья
        (год 3491 От восшествия на престол династии Сун, период Лидун, день 8)
        
        На нижних уровнях никто не отмечает времени суток. Тут всегда полумрак, освещаемый только редкими и тусклыми «вечными» лампами. Насколько верно это название неизвестно, поскольку ничего вечного во вселенной не бывает. Даже сама вселенная однажды «сломается», но лампочки горят, как и много лет назад. Хотя жители нижних ярусов времени не считают, и живут сегодняшним днём, поэтому им сложно оценить, что было раньше, и что будет дальше. Но в помещениях количество света было искусственно уменьшено. Некоторые люди все же сумели разобраться в паре кнопок, которые и отвечали за регулирование света. Несколько жутких недель, в течение которых число членов банды уменьшилось с сорока восьми человек, до двадцати одного, сделали свое дело. Я решился на тотальный геноцид данной конкретной банды. А может быть сыграла свою роль пыльца одного гриба, который я обнаружил в подземельях. Однажды, лопнувшая ярко-желтая сфера выпустила облако бурой пыли, в то время как мимо пробегал любопытный крысо-волк. Вдохнув немного пыльцы, животное погрузилось в спокойный сон. Ради интереса я даже подождал его убивать, чтобы
посмотреть, что будет дальше.
        Порошок действовал почти сорок минут. Непозволительно долго, особенно в условиях подземелий. Почему я не распылил этот порошок на базе бандитов раньше. Все до банальности просто, сонные грибы настолько редки, как и крысы-альбиносы. Может быть они и попадаются, но тут же исчезают. Надо не только их найти, но и собрать пыльцу так, что тебя самого не усыпило. Пару раз Задира меня притаскивала домой после попытки получить урожай. Пока я научился собирать эти споры, прошло много времени. Во-вторых, пыльца долго не хранится. Пара дней, а потом можно этот порошок выбрасывать. Поэтому сначала мы сокращали банду, так сказать, «классическим» способом. Ужас перед неизвестным, заставляющим бесследно исчезать членов банды был настолько велик, что в течение нескольких ночей подряд, вся банда ложилась спать одной большой кучей. Это тоже способствовало тому, что я принял решение о начале операции. Повторюсь, порошка у меня мало, и компактное расположение жертв было очень удачным для исполнения плана.
        Почему я вообще так привязался к этой банде, и зачем мне вообще весь этот террор. В конце концов, личной силы можно было бы добиться и другими методами. Той-же охотой на крыс, например. Но в том-то и дело, что так не получится. Чтобы развиваться дальше нужны были методики, нужны были руководства и прочее. Без методик - это получается некий генетический эксперимент, в результате которого я могу стать огромной безпонтовой мясной тушей, и хорошо если без пластин костяной брони в разных местах. Ага, в тех самых, вы все правильно поняли. А получить это все можно было, только находясь в сильной и богатой группе. И если вступать в такую вообще было не вариантом, ибо неизвестного дикого парня просто никто не примет. Поэтому надо создавать свою, а потом уже искать источники дохода. Что нужно для создания своей банды, всего пара вещей - территория и люди. Территорию я понемногу отвоевываю, а вот с людьми, с людьми сложнее. И именно эту проблему я сейчас и намеревался решить.
        
        ***
        
        Бесшумно открылась заранее смазанная вентиляционная решетка. Четверо охранников, вопреки наставлениям вожака, тихо клевали носом в полудреме. По-другому и быть не могло, так как через ту же вентиляцию в помещении было распылено невесомое бурое облако. Количество вещества было достаточно велико, чтобы усыпить целую стаю крысо-волков. Через решетку, столь же бесшумно выскочили несколько темных размытых теней. Собственно, сами охранники и стали первыми жертвами. Отработанными бросками огромных тел, они были обездвижены. Четвертому повезло, ему лишь достался удар тяжелым тупым предметом по голове. Хотя везение, в этом случае, вещь достаточно относительная. Аномальную скорость мелкой фигурки, тоже никто не отменял. После этого, неподвижное тело было крепко связано, таким образом, что развязаться и закричать было практически невозможно. Тела были аккуратно сложены в коридоре. Затем, пока три гротескные тени, похожие на огромных зверей контролировали ситуацию, а тень поменьше начала подкрадываться к спящим и столь же шустро обездвиживать их путем плотного связывания. И да - это был я вместе со своими
крысами.
        Самая опасная цель, и самая неоднозначная, ждала меня в самом конце. Все-таки воин девятой звезды, это очень сильно. Особенно для такого как я. Разрыв в две-три звезды, это не то, что можно легко преодолеть. И ждать, что снотворное подействует на столь сильно модифицированный организм, это, по меньшей мере, наивно. Но была даже у продвинутых культиваторов одна слабость, ни один человек не мог защититься во сне. Во сне, можно было победить любого. Это был еще один аргумент в пользу создания собственной группы. Чтобы кто-то мог позаботится о твоей спящей тушке. Крысо-волки, конечно неплохие защитники, но и более разумные соратники тоже очень сильно нужны. Больше всего, я испугался, когда главарь «Теневых Крыс» открыл глаза, и непонимающе посмотрел на меня. Благо, что одежда на мне была из той, что я снял с такой же «крысы». Страх, который обычного человека заставляет замереть на месте, после длительных тренировок, привел к тому, что я только с большой скоростью опустил уже занесенную руку со стальным грузиком на висок мужчины. Раздался хруст и глаза закрылись, надеюсь, что навсегда.
        Хотя отсутствие «бодрячка», говорило о том, что человек все еще жив. Поэтому для его связывания был использован специально для этого подготовленный кусок металлического троса от одной из древних конструкций. Хотя в аурном зрении было видно, что мозг человека постепенно заполняется краснотой расплывающейся внутричерепной гематомы. Хотя, это у обычного человека подобная травма несовместима с жизнью, а у культиваторов, кто его знает. Поэтому пусть он лучше побудет связанным, это все равно ненадолго. И да вы все правильно поняли, оставлять никого из этих особей в живых я не собираюсь. И уже можно меня обвинять в жестокости и бесчеловечном обращении с пленными. Женевской конвенции тут нет, а тушки живых бандитов послужат исполнению моих планов. Собственно, вот, в дальнем углу и находились мои планы. Именно ради этого и была уничтожена, в общем-то почти ничем не угрожавшая мне банда. Ага, кроме смерти после обнаружения, а так да, больше ничем.
        Что же я такого обнаружил, что заставило меня действовать более активно? В выделенном уголке, накрытые обычной темной тканью, стояли несколько клеток. А в клетках сидели больше полутора десятков, точнее - восемнадцать, детей обоего пола. Сейчас в этих заморышах от пяти до восьми лет, было даже сложно разобраться, кто мальчик, а кто девочка. Все он были одеты в бесформенные лохмотья, а волосы коротко обриты. Именно эти дети должны были стать очередным пополнением банды теневых крыс. И именно об этом я и говорил, когда рассказывал о том, что маленькие одаренные дети нужны всем. Путем жестоких выматывающих тренировок, из этих малявок должны были сделать жестоких и послушных бойцов. В общем-то ничего плохого они не планировали. Я и сам собирался воспитать из детей своих верных последователей и самую страшную банду на этом районе. И для этого мне нужны были живые бандиты.
        Не сильно спеша, я осмотрел все помещение в поисках спрятавшихся бандитов. Потом просто неспешно осмотрелся на местности. Разбор трофеев будет позже. Только закуток главаря был осмотрен более тщательно. В небольшом сундучке была найдена казна группировки, из солидной кучки золотых, серебряных и медных монет. Еще там было несколько горстей разноцветных кристаллов. Самым ценным сокровищем этого парня, по все видимости была небольшая шкатулка, в которой находились какие-то бумаги, и небольшая книжица. Все было написано теми же самыми непонятными иероглифами. Судя по затертости книжицы, это было какое-то руководство, но ни письмена, ни нарисованные схемы, не были понятными. Хм, интерфейс был явно недружественным. Освоение местной грамоты становилось все более актуальным. Но от сгрудившихся в клетке зверьков, на которых были походи человеческие детеныши, ожидать знакомства с местной литературной речью, было глупо. Хорошо, если они вообще понимали человеческий язык.
        Поэтому, действовал я не спеша. Сначала вышел в коридор и притащил заранее приготовленный тючок с провизией. Потом, так же не спеша развел огонь на спиртовой горелке, единственный источник огня для приготовления пищи в этих местах, так как с дровами и углем в темных закоулках нижних уровней было напряжно. Спустя час, в большом котле побулькивала и испускала привлекательный аромат зерновая каша из местных злаков, приправленная растительным маслом, фиолетовым луком и большим количеством мелко порезанного вяленого мяса. Не шедевр, конечно, но для моих целей самое оно. Еще через час, когда варево немного остыло, я начал осуществлять задуманное. Из клетки был извлечен первый детеныш. Оказалось, что это девочка, лет пяти, точно сказать было сложно, так как никаких документов на нее не было, а сама она ничего рассказать не могла. При помощи аурного зрения, я мог видеть контуры ее энергосистемы, которые были развиты примерно до второй-третьей звезды. Довольно хорошо, как для такого возраста.
        Ребенок был худой, слабенький, и явно сильно напуганный. Собственных детей у меня никогда не было, поэтому, как успокаивать девочку я не знал. Поэтому просто погладил ее по голове, а потом решил заняться тем, чем и планировал. Притащить ближайшую жертву трудов не составило. После этого, я положил руку девочке на голову, а второй рукой взял свой понтовый нож с фиолетовым лезвием, и без замаха воткнул его в глаз бандиту. Или бандитке, жертвы я не раздевал, поэтому точно сказать не могу. Но суть не в этом. В меня хлынул уже привычный поток энергии. Но теперь я не гонял его по энергосистеме, а передавал малышке. Во время передачи энергии пришлось постараться, чтобы транслировать эмоции спокойствия и безопасности. Я старался передать девочке мысль, что у нее теперь есть своя семья, своя стая. И эта стая-семья позаботится о ней, защитит и накормит, но и она в свою очередь должна заботится о стае. В общем такие себе ментальные установки. И поэтому не было никакого удивления, когда между нами образовалась тоненькая ниточка духовной связи.
        Как только я закончил с передачей энергии, от нового члена семьи возникло сильное чувство голода. Я не стал препятствовать, и девочка накинулась на заранее подготовленную миску с кашей. Она ела как дикий зверь, держа миску двумя руками и глотая ароматное варево через край. Когда миска почти опустела, ребенок начал есть помогая себе руками. Специальную лопаточку, которую местные использовали вместо ложки девочка игнорировала. Я только покачал головой:
        
        - Да уж, работы предстоит очень много. Только за одно это, «крысы» заслуживают смерти.
        
        Девочка не обращала внимания на мои слова и продолжала вылизывать миску. После еды, она напилась подслащенной воды, потом я сводил ее умыться, транслируя мысли, что это не опасно, что это необходимо, что мыться вообще хорошо. После мытья она легла на ближайшую лежанку, свернулась клубочком и моментально заснула. Еще некоторое время глядел на неё, а потом решил:
        
        - Я буду называть тебя Да Ша. А теперь спи!
        
        После этого были Дин Мей, Сяо Лу, Ри На, Лао Са, Рао Син… и так далее. Всего было восемнадцать детей, из них восемь были девочками. Имена подбирались просто по ассоциации при взгляде на них. Все равно их разум был девственно чист, и памяти о прошлой жизни у детей не было. Предыдущие учителя очень хорошо постарались. А такие двухсложные имена - это было нормой для этого города. Поэтому изобретать велосипед, и давать имена в соответствии с традициями Земли я не стал. Кроме проблем, в будущем, ничего более, такой выпендреж не даст. Количество трупов росло, а моя голова и тело горели будто от огня, не выдерживая такое количество прокачанной энергии. Держался я на одном только упрямстве, и чувстве, что закончить со всеми детьми нужно сегодня. На всех детей было потрачено больше десяти часов. Поэтому после того, как я закончил с последим, мальчишкой, который получил имя Линь Сунь, я буквально выпал в осадок на ближайшем спальном коврике.
        
        ***
        
        Проснувшись, я ощутил странное чувство. Я чувствовал, что меня много, и в то же время - это множество было как один человек. В комнате сохранялся полумрак. Моему удивлению не было предела, когда я увидел свои первых питомцев, Задиру, Кусаку и Философа, лежащих в окружении детей. Им видимо было холодно, и они, по привычке, сбились в кучу, используя как грелку самых теплых членов стаи. Что удивило еще, так это то, что котел с кашей был пуст, хотя, когда я отрубился, то там было больше половины содержимого. То есть детишки приняли постулат, что они члены стаи, и не спрашивая разрешения все быстренько подъели. Это не могло не радовать, потому, что теперь был шанс, что они смогут стать самостоятельными личностями, и не будут нуждаться в «ручном» управлении, чего я в глубине души опасался. Но связь надо было закрепить, и для этого у меня осталось еще трое рядовых бандитов и главарь.
        Проснулся я от странного чувства. Распахнув глаза, первое что увидел, это сидящую на коленках, и смотрящую на меня Да Шу. Девочка смотрела почт не моргая, но без страха. От нее шли эмоции любопытства, удивления и немного голода. Кроме нее на меня со своих мест смотрели глаза еще семнадцати…м-м-м, э-э-э, наверное питомцев. Именно так воспринимались новые члены моей стаи. Причем по уровню интеллекта, во всяком случае пока, они были немного ниже чем самые первые мои воспитанники. Надеюсь, что ситуацию еще не поздно выправить. А пока, чтобы снять некоторую настороженность, я, потянувшись, поднялся с лежанки, и поплелся готовить еще одну порцию питательной каши. Когда от котла поплыли аппетитные запахи, я оглянувшись увидел направленные на меня взгляды всех восемнадцати детей, которые также на коленках сидели вокруг меня.
        Но, пока каша остывала, я притащил оставшихся бандитов и главаря, а потом тупо их зарезал, как свиней, по очереди сливая полученную энергию в энергосистему мелких заморышй. Больше всего жизненной эссенции было в воине девяти звезд. Но, для малышей этого было слишком много, поэтому досталось и крысюкам, и даже мне удалось немного усилить свой источник. После чего дети опять, по очереди получили по миске каши. Пока они, обжигаясь и давясь, торопливо поглощали пищу, мы с крысами вытащили трупы в коридор. Не только эти, а вообще все, которые я вчера был не в силах утилизировать. Там они были раздеты, и… больше я их судьбой е интересовался. А то, как с телами поступят крысо-волки, что же, судьба их такая. Не думаю, что сожрут все, все же больше двух десятков тел. Скорее всего стаскают куда-нибудь, где он будут «дозревать». Но об этом даже думать не хочется. Вообще не хочу думать о диете моих первых «родичей» в этом мире. Радует только одно, то что они исправно приносят мне энергетические кристаллы.
        Вернувшись обратно в помещение застал картину маслом. Котел слова был пуст, а дети молча смотрели на меня. Правда часть содержимого котла была равномерно размазана по детским телам и грязным лохмотьям. М-да, это все нужно было исправлять. И гигиену, и одежду, и вообще все. Никогда не имел дело с детьми, ни в одной из жизней. Единственное что упрощало жизнь, так это то, что дети были абсолютно послушны. И вскоре я понял почему. И нет, дело было не в возникшей ментальной связи. По ней я всего лишь мог транслировать свои эмоции и желания, как и принимал эмоции детей. Я решил их помыть, вот так вот просто, помыть. Так как одежды у меня для новых подопечных не было, я просто собрал все матрасы, которые тут использовали в качестве постелей, и расположил их в одном месте. Также я собрал все одеяла, какие смог найти, не хватало только простудить детей.
        В личных вещах «Теневых Крыс» нашлись и полотенца, и мыло и какие-то составы похожие на шампунь, нашлись и всякие увлажняющие масла. В общем, коллекция подобралась солидная. И первая, как и повелось, в мойку полетела Да Ша. Именно полетела, потому, что девочку пришлось нести под мышкой, сама она не понимала, чего я от нее хочу. С большим трудом удалось содрать с нее грязные и сальные обрывки одежды. Вот тогда я и понял, каким образом бывшие хозяева обнуляли интеллект и сознание малышей. Идея не новая, но просто изуверская в своей жестокости. Все тело девочки было покрыто синяками и рубцами. Как свежими, так и давно зажившими. Даже у меня, человека, который давно смирился со здешней реальностью, который легко использовал жизни людей для собственного усиления, ком покатился к горлу. Примерно также в реальности земли воспитывали детей-шахидов в некоторых восточных странах.
        После того, как Да Ша подверглась «экзекуции» при помощи мыла и мочалки, я завернул ее в одеяло и отнес на матрас. После этого меня ждало повторение этой процедуры еще семнадцать раз. Дети были в недоумении, их никто не бил, их кормили, и разрешали спать сколько хочется. Хотя и подвергали при этом странным процедурам. О мытье они раньше и не подозревали. Несколько дней мне понадобилось, чтобы научить этих мелких мартышек простейшим процедурам типа хождения в туалет именно в туалет, мытью рук и просто самостоятельному умыванию. Для этого пришлось использовать методики дрессировки, как на собаках. То есть поощрять при помощи кусочков вяленого мяса, и наказывать путем трансляции эмоций недовольства. С этим, кстати надо было быть аккуратнее, потому, что первый раз я переборщил, и маленький Лос Ба с перепугу забился под стол, и потом пришлось приложить много усилий, чтобы достать его оттуда.
        С этих пор я старался дозировать эмоции аккуратнее. Все же эмоциональная чувствительность крысо-волков и человеческих детенышей была очень разная. Но несмотря на это, курьезов было много. И по мере того как пропадал страх, у детей брали верх их детские инстинкты, которые заставляли их расползаться по всему жилому модулю как тараканов. Через некоторое время, когда распорядок дня более или менее упорядочился, настало время нового аттракциона. Я решил навести в бывшем складском модуле порядок. И представьте, какого было это делать, когда под руки постоянно совались любопытные бесенята. Даже пришлось их немного шугануть пару раз, через нашу связь. Что сказать об уборе, бывших владельцев нужно было назвать не «крысами», а натуральными свиньями. В тех горах мусора, что я выгреб из модуля, можно было выращивать картошку. К моему удивлению, в горах мусора я нашёл несколько монеток, в том числе и золотых и даже около десятка кристаллов.
        Пришлось вручную перестирать более полутора сотен комплектов одежды. Я чуть руки себе до костей не стер, да и качество стирки получилось так себе. Откуда столько, просто у каждого бандита было не одному комплекту формы, а по два и даже, у некоторых, по три. К этому можно добавить также «гражданскую» одежду, в которой бывшие члены банды выходили на поверхность. Кроме этого было полностью перестирано постельное белье и одеяла. Не хотелось оставлять насекомым ни малейшего шанса. Именно местные аналоги блох и клопов, подвигли меня подобный трудовой подвиг. Очень уж я от них отвык, хотя со Шмыгой они были старыми «друзьями». Когда чистые и сухие вещи были разложены на отмытые стеллажи, я рассортировал остальное имущество, которое включало в себя оружие, еду, посуду, бытовую химию и прочее разное, без чего невозможна обычная повседневная деятельность. Опять же обнаружились складные полки, и скрытые шкафы, пустые, к сожалению.
        Когда я смог починить замок на сдвижной двери, я смог запереть свой небольшой зверинец. Затем началась эпопея по переноске имущества с нижнего яруса в новый дом. На удивление, удалось привлечь к переноске моих крысо-волков. Тюки, ориентировочно по пятьдесят-шестьдесят килограмм не составили для них никаких проблем. Я даже не представлял, что сумел накопить столько всего, что пришлось перетаскивать два дня подряд, конечно с перерывом на ставшие традиционными кормление нового семейства и мытье непослушных детишек. Я и не представлял, что семейные обязанности настолько утомительные. Но пришлось привыкать. Следующим этапом стало шитье одежды, для моей команды, вместо тех аналогов туник, которые я сделал на время из старых простыней. Все же в модуле было не очень тепло, и только укрепленное внутренней энергией тело моих детишек уберегали их от болезней и простуды.
        С одеждой я не заморачивался. Используя старую одежду бандитов, я сшил им нечто похожее на пижаму. Было интересно наблюдать, как куча любопытных детишек, рассевшись в кружок, смотрели за моей работой. От стремления не пропустить ни одного моего движения. От любопытства они смешно вытягивали шею и высовывали языки. После одежды наступило время обуви. С ней я тоже не мудрил. Чтобы не покупать ее на рынке, что моментально вызовет любопытство, я решил сшить им простейшие мокасины. Это также решало проблему обуви на вырост. Со временем, конечно, будет нормальная одежда и обувь, ну а пока обойдемся самиздатом. В качестве теплой одежды пришлось шить теплые шерстяные курточки-распашонки. Малыши выглядели в них смешно и трогательно. К сожалению, оставлять их невинными и добрыми в мои намерения не входило.
        С души воротило, если честно, делать из них то, что планировалось. А планировались не мальчики-зайчики и девочки-припевочки, а жестокие и сильные бандиты. Хищные и опасные, как крысо-волки. Как там говорил персонаж из известной сказки: «Детей нужно баловать, только тогда из них получаются настоящие разбойники!». Я и баловал их, как только мог, в том числе и покупными сладостями. Благо такие покупки не вызывали подозрений у торговцев, только понимающие улыбки. Но не надо обольщаться, улыбки в здешнем обществе означали только понимание и веселье, но не в коем случае не доброту. Не знаю имеется ли в местном языке подобное слово. Я до сих пор еще не очень хорошо разговаривал на нем. Все же полноценного разговора с редкими знакомыми продавцами было не очень достаточно для литературного общения.
        Как бы то ни было, но забытый склад на втором ярусе четвертого сектора стал нашей официальной базой. Соответственно и обустраивать ее надо было капитально. Я с ног сбивался, пока бегал за продуктами, обрабатывал шкуры, охотился на крысо-волков в подземельях. А между этим, обустраивал спальные места, оборудовал кухню, организовывал склады хранения и еще тысяча других дел, и все это при том, что под ногами путались восемнадцать мелких клопов. Кажется, что еще немного, и я возненавижу детей. Теперь я начинал понимать, почему молодые офицеры, которые недавно стали отцами, засыпали в строю, прием прямо на марше. Несмотря на ежедневно получаемую жизненную энергию, было такое ощущение, что ее мне постоянно не хватает, не то что на культивацию, даже поддержание собственной ежедневной жизнедеятельности. Поэтому, пришлось думать, что с этим делать и что-то решать. И в первую очередь надо было заняться обучением и дисциплиной новых членов стаи.
        Начать я решил с чего-то самого простого, например, с выделывания шкур и уборки помешщения. Работа простая, но требующая кучу сил и времени. И в этом деле я тоже смогу сбросит стресс используя по полной эмоциональное запугивание, надо же как-то принудить этих энерджайзеров к скучной работе. И мне кажется, что с моим запугиванием что-то придется делать, потому, что дети к нему адаптируются и реагируют все менее и менее остро. А значит надо придумать новую мотивацию. Что может быть для детей лучшей мотивацией чем положительные эмоции и кусочки вяленого мяса, интереснее чем сладости. По своему опыту знаю, что это жизненная энергия. Можно брать ее и из кристаллов. Но это не по-пацански, не подходит для будущий покорителей Конфренко. Для этого мы моими крысюками вышли на большую охоту. Надо было принести несколько единиц демонстрационного материала для моих подопечных.
        В этот раз мы кошмарили банду «Косторезов». Они вообще никого не боялись, и никого ни во что не ставили. Даже страшные скак про нижние уровни, воспринимали как обычный треп таких неудачников, как «Красные Скорпионы», которые, внезапно сократились в числе, и перестали проявлять активность. Они только выбирались на свои точки за обязательной данью. Самые отмороженные бандиты нашего сектора настолько обнаглели, что воспользовались слабостью «скорпионов» и зашли на их территорию. Точнее, теперь уже на мою. И это было большой ошибкой сих стороны. «Косторезы» обычно ходили пятерками, или, как они сами говорили, звездами. Но и это им не помогло. Троих, как и всегда положили крысо-волки. А еще двоим я, недолго думая, подрезал подколенные сухожилия. И не надо на меня так гневно зыркать. Сами профукали атаку по нижнему ярусу. На этом уровне города, атаки надо ждать не только сверху, спереди и сбоку, но еще и с низу. Я как-то говорил про детей убийц, так вот это тот самый случай.
        Первая звезда бандитов ушла на подкормку и воспитание детишек. Если посмотреть со стороны, то зрелище было сюрреалистичное. В центре большого помещения лежал человек, который мог только тихо ругаться, и вращать глазами, не более того. Потому, как, а что еще можно делать с поврежденным позвоночником. В голове человека сидит высокий худощавый, но очень мускулистый подросток лет тринадцати, с распущенными волосами, длиной почти до лопаток. Вокруг тела мужчины сидят почти два десятка детей от пяти до восьми лет, внимательно следящие за всеми действиями подростка. А потом этот странный мальчик достает нож с коротким фиолетовым лезвием и спокойно погружает его в глаз лежащего мужика. После этого вся компания замирает в едином порыве. И вдруг два мальчика обиженно вскидываются, и смотрят на подростка. Подросток внимательно смотрит им в глаза, и те виновато опускают головы. Становятся понятно, что они в чем-то провинились.
        И правильно, что Рао Син и Мао Кан не получили свою порцию энергии. Во-первых, они отлынивали от мездрения шкур весь вчерашний день, а отлынивали они потому, что обдумывали и реализовывали план по краже сладких пирожков, которые я спрятал от них во встроенном шкафчике. Вот теперь и не получили свою порцию энергии. И это энергетическое кормление они точно пропустят. Этот метод, на удивление хорошо срабатывал, потому, что никто из детей больше не мог вот так поглощать и делиться этой непонятной энергией. Несколько подобных сеансов воспитания, подпитанных эмоциями недовольства, и они все поняли. А еще они поняли, что если я что-то заставляю делать, то это надо сделать. С этого времени жизнь стала налаживаться. Жилой модуль блестел, шкуры выделывались, спальные места были заправлены. Хм, чуть не сказал, что бордюры побелены и трава покрашена. Все же прорезаются во мне остатки полковника Плюща, и никуда от них не денешься.
        С трудом одернул себя, когда подсознательно, в мыслях, начал одевать детей в военную форму и учить ходить строем. Не время сейчас. Но если ходить строем их учить было пока рано, то вот научить их говорить было жизненно необходимо. Ментальное общение, это конечно хорошо, но невнятное мычание, при помощи которого общались мои подопечные, очень сильно раздражало. Поэтому, общаясь с детьми, я старался постоянно разговаривать, показывая на предметы, четко проговаривал их названия:
        
        - Смотри, Ли Ма, берешь кастрюлю, наливаешь воду, и ставишь на огонь, а потом…
        
        И так во всем. Единственное важное дополнение, я каждый раз подкреплял сои слова солидной порцией жизненной энергии. То есть он не только учились делать определенные действия, но и запоминали их вербальное описание. Но того было мало, и я решил форсировать эти занятия. Этому способствовало то, что после нескольких сеансов энергетической подпитки, дети смотрели на меня не только на главного и старшего, но практически как на бога, постепенно я становился центром их мира. И не то, что мне то не нравилось, но несколько напрягало точно. Такая фанатичная преданность была очень опасна. Невольно получилось так, что план по воспитанию фанатиков, использованный «Теневыми Крысами», неожиданно сработал. Поэтому оставалось только воспользоваться этим. Я отловил ближайшую «мартышку» и посадил напротив себя:
        
        - Смотри, Нори Ко, - я указал себе на грудь, - Ген Ма, - после чего указал уже на нее, - Нори Ко, Ген Ма, Ген Ма, Нори Ко!
        
        Девочка сначала непонимающе смотрела на меня, но я был настойчив и терпелив. Спустя несколько минут ее глаза стали осмысленными, она коснулась тонким пальчиком моей груди и с трудом, запинаясь произнесла:
        
        - Г-е-е-е-н М-м-а-а-а!
        Глава 7. «Черные Ножи»
        (год 3494 От восшествия на престол династии Сун, период Ипчхун, день 15)
        
        Зима в этот раз выдалась особенно жаркая, а постоянные дожди, превратили Конфренко в аналог русской бани. Хотя ни про саму баню, ни про ту самую Святую Русь, преемницей которой являлась матушка Россия, тут никто не знал. Хорошо было только растениям, которые в такую погоду росли как сумасшедшие. Но крестьяне не успевали радоваться, так как в таком климате, продукты так же быстро портились. Существовали, конечно, способы консервации, но опять же возможности каждого отдельного хозяйства по переработке продукции были ограничены. Поэтому рынок продовольствия переживал необычайный наплыв покупателей, которые спешили запастись дешевыми овощами и фруктами. В такие дни все торговые площадки становились похожи на Восточный Базар. Такие же шумные, яркие, издающие волшебные ароматы специй и местного фаст-фуда, который в основном представлял жареное тесто всех видов и жареное на огромных сковородах мясо. Уголь был дорог, и все использовали для готовки либо спирт прямого перегона, либо природный газ, что поступал на кухни прямо из биореактора*.
        Помимо покупателей, активный рынок привлекал мошенников, аферистов и воров всех мастей. От юрких карманников до матерых грабителей. Сказал бы - уголовников, но тут не было таких понятий. Как не было ни тюрьмы, ни каторги. Всех пойманных преступников просто и незатейливо укорачивали на голову, а потом кидали в огромную дробилку, которой было все равно что перемалывать. Это могла быть старая ботва, ветки, пищевые отходы и трупы. Потом получившаяся масса отправлялась в биореактор, для переработки в полезный компост и природный газ. Способы переработки вторичного сырья в Конфренко были замысловатые и разнообразные, но все было сделано так, чтобы из минимума сырья и затрат, получить максимум полезной продукции. И самым страшным было то, что с точно такой же прагматичностью, этот город перерабатывал лишних людей. Тут ты либо был кормом, либо хищником. Отсюда столь аномально большое количество культиваторов внутренней силы. И тем удивительнее, что несмотря на жестокость наказания преступников меньше не становилось. Самые низшие слои общества, которым вообще нечего было терять, регулярно поставляли новые
кадры для дробилки.
        Совсем другая картина была на рынке третьего яруса в четвертом секторе. Тут тоже было шумно, но вот только одежда была не такой яркой, а запахи еды смешивались с «ароматом» отходов и протекающей канализации. Но было и еще одно отличие. Покупатели передвигались по рынку очень спокойно. Никто не нервничал, никто не держался за карманы, никто не оглядывался по сторонам в поисках жестоких грабителей. Тут было очень спокойно. Хотя торговцы вовсе не выглядели сильно довольными. Удивительно, но подобное спокойствие приводило к тому, что покупатели имели возможность подойти, оценить товар, поторговаться, повыбирать, и только потом купить. В этом случае почти невозможно было второпях впихнуть лоху некондиционный товар, необоснованно завысить цену, подкорректировать весы, да мало ли у хитрых торговцев всевозможных приемов. А когда покупатель торопится, все становится намного легче. И можете поверить, что найти тут честного торговца было намного сложнее, чем справедливость на нижнем ярусе.
        Но не только это было причиной плохого настроения работников рынка. Наступал вечер, а значит наступало время рассчитываться с бандитами, которые крышевали местный рынок. Так-то, дело это привычное, от уплаты такого «налога» никто не застрахован, но тут дело было в другом. Банда, что «держала» местный рынок, отличалась от обычной. Достаточно сказать, что никто их за те три года, когда они впервые появились, никто их не видел. Чем-то они были похожи на «Теневых Крыс». Собственно, именно с тех пор, как пропали «Крысы», с тех пор и появились эти. Обычно за данью они приходили ночью, появлялись неожиданно, как правило со спины, потом забирали мешочек с деньгами, и также тихо исчезали. Люди пытались не платить, пытались ловить странных бандитов. Но потом быстро перестали. Однажды старый Ган Тамо с сыновьями попытались поймать неуловимых мытарей, они даже хвастались этим на рынке, и показывали короткие мечи, с помощью которых они собирались отбиваться от неуловимых мытарей.
        Кончилось все печально, настолько печально и страшно, что никто больше и не думал спорить с новой бандой, которая извела четыре старые, что просто молча готовили, а по вечерам отдавали нужную сумму денег. Что же произошло, что так напугало местных, которых напугать чем-то было сложно. Все просто, с наступлением вечера в доме семьи Тамо раздались звуки борьбы, крики боли и вопли о помощи. Когда стражники ворвались в дом они моментально из него выскочили, а потом начали блевать дальше чем видят. Также поступили и местные, которые попытались войти внутрь. Пол был залит кровью, кровь была на стенах и даже на потолке. А Ган Тамо вместе с здоровенными сыновьями украшали собой все поверхности, но только, вот незадача, в виде отдельных маленьких фрагментов. Больше всего ужасала требуха, свисающая с потолка. После этого стража ринулась на нижние ярусы. Они долго их прочесывали, пытаясь отыскать следы неуловимой банды, но никого не нашли. А когда пара стражников отбились от основной толпы, то они просто исчезли.
        Совсем. А на спуске к нижним ярусам появился новый знак, нарисованный поверх соскобленных старых. Это были скрещенные черные ножи. Эти ножи были как насмешка над существующей системой и традициями. После того как была проведена эта показательная казнь, большинство все правильно поняли, и исправно платили. Но все равно, регулярно находились те, кто считал себя самым умным. Но такие долго не жили, точнее их судьба оставалась неизвестной. Но всех удивляли странные принципы новой банды, убивая строптивых торговцев и залетных бандитов, «Ножи» не трогали детей и женщин, точнее не так. Они не трогали семьи убитых. Это важно. А насчет женщин, тут все очень избирательно. Например, «Стальных Королев», «Ножи» разделали буквально под орех. Когда они уходили в другой сектор, от когда-то могучей банды осталось меньше половины. И те, кто остались в живых были напуганы до трясучки. Никто даже не ожидал, что эти могучие, бесстрашные и отмороженные бабищи могут так испугаться.
        Но чего еще никто не ожидал, что остатки «Королев», «Скорпионов» и озверевшие от невозможности нанести обидчику несовместимые с жизнью повреждения, неожиданно объединятся. Непримиримые враги, которые годами резали друг друга, неожиданно слились в одну большую и сильную банду, вот что страх животворящий делает. «Ножей» они ловить не собирались, так как все уже поняли, что честного боя с этой жестокой группировкой не получится, а собиралась новая банда отбить себе новую территорию. Что они с потрясающим эффектом и сделали. Хотя новая банда пока не имела названия, но в двадцать восьмом секторе они устроили натуральную бойню, каких еще не видели здешние места. Почему именно двадцать восьмой сектор, да чтобы подальше от четвертого, плюс какие-то терки между местными. После этого торговцы вздохнули спокойно, потому, что война банд, это всегда плохо для торговли. Еще одним большим плюсом было то, что денежные сборы составляли всего половину от прежнего количества. Но платили все.
        Стражники с рынка попытались подмять этот денежный ручеек, потоком его было назвать сложно, под себя, но не срослось. Стражники тоже люди, они жить хотят. После того, как самые активные любители легких денег пропали в извилистых переходах наружной стены, все оставили это место в покое. Стражники даже не появлялись на рынке третьего яруса четвертого сектора. Сложилась уникальная ситуация, когда все об этом месте знали, но принципиально не замечали. Да, приходили продвинутые культиваторы высоких уровнях, прошлись по грязным коридорам нижнего яруса. Ожидаемо, ничего, кроме кучи мусора и крыс найдено не было. После того, как культиваторы ушли, все вернулось на круги своя, а дань собиралась все с той же регулярностью. Казалось бы, оставь тут продвинутого эксперта, и живи спокойно, но остается одна проблема, никто из этих экспертов не желал оставаться в подобном месте. Потому, что для жителей верхних этажей, что нижний ярус, что третий, разница небольшая. Для большинства людей, обычно, жизнь начинается где-то яруса с десятого, а все что ниже - темная территория. Типа, как раньше на картах в области
белых пятен писали: «Тут обитают чудовища!».
        
        ***
        
        Хотя, меня и правда можно назвать чудовищем, пусть и в человеческом обличье. Все же круг общения, в котором я находился с момента попадания, наложил свой отпечаток на мое сознание. А вот нефиг привязывать к столь тонкому механизму как собственная личность, несколько личностей нечеловеческих. С волками жить, по волчьи выть, так, кажется, говорят, а если живешь с инопланетными, ментально-активными крысо-волками, страшно даже представить, что придется делать. Хорошо, хоть людоедом не стал. И это было только начало. Когда появились дети, то часть личности моих первых питомцев передалось им тоже. Когда же мои новые подопечные немного отошли от того ужаса в котором они раньше жили, то начался кошмар уже для меня. Накачанные энергией под самую маковку, и хорошо покушавшие дети превратились в торнадо и ураган в одном флаконе. Они же любопытные, они хотят играть, и им до всего есть дело. Те, у кого есть хоть один ребенок, поймут, а у меня их восемнадцать. Точнее человеческих детей восемнадцать, и еще шесть крысят, которых, абсолютно неожиданно, родила Задира.
        За всеми этими заботами время пролетело незаметно. Сначала не хотел особенно сильно высовываться. По крайней мере до тех пор, пока дети немного не подрастут, но вы даже не представляете, сколько всего нужно маленьким детям. И это я не имею в виду расходов на еду. Им нужна одежда, игрушки, да и просто немного сладостей. Очень много денег уходило на нормальную обувь. А еще их всех нужно было учить. И не только элементарному счету, и письму, писать на местном я и сам не умел, но надо было искать для детишек подходящую им методику культивации. А для этого нужно было иметь деньги, очень много денег. Хотел было найти какого-нибудь бродягу, и заставить его учить нас всем скопом. Но и тут меня ждал большой облом. Тут не было таких как у нас, «бывших интеллигентных людей» с тремя высшими образованиями, что влачили свои будни на помойке.
        Местные бродяги были, что называется настоящими отбросами, которые не то что читать, они говорить то внятно не всегда могли. Читать на местном сложном языке могли даже не все торговцы. Поэтому, оставалось только ждать какого-нибудь счастливого случая. Поэтому та небольшая книжица, которую я отвоевал у «Крыс» так и оставалась лежать в тайнике. Я же продолжал охотится, кормить и выхаживать всю огромную стаю моих смешанных питомцев. Мелкие крысята отлично прижились с такими же мелкими детьми. Кроме стандартного ля любого родителя квеста: одеть, накормить, воспитать детей, я еще учил их говорить. Пока только на местном языке. Русский будет потом, и только для внутреннего общения, чтобы никто из посторонних не смог нас подслушать. Надо сказать, что дети учились с удовольствием. Ведь самых способных я брал с собой, на поверхность на экскурсию, там я перемещался под личиной Ген Ма, молодого охотника, который выгуливает своего мелкого братишку/сестренку, в зависимости от обстоятельств.
        
        ***
        
        - Ген Ма, а мы пойдем сегодня к «Толстому Суну»? У него сегодня должны быть древесные крабы в остром соусе! - Да Ша, подергала меня за рукав.
        
        - Ладно, вот только шкуры сдадим, получим деньги, купим что надо, и тогда сходим.
        
        - Скажи, Ген Ма, а почему вы с братьями меня на охоту, не берете? Даже Сяо Лу, и ту берете, хотя она меньше, да и младше меня! - блин, научил детишек говорить, на свою голову, теперь расхлёбываю это вал вопросов и просьб.
        
        - Я уже тебе объяснял, каждый должен заниматься тем, что у него получается лучше всего. Вот у тебя получается лучше всех шкурки выделывать, мы теперь за них в два раза больше денег получаем! А вот на охоте ты слишком много думаешь, поэтому постоянно промахиваешься, и опасно это не только для тебя, но и для всей группы!
        
        - Но Сяо Лу …
        
        - У Сяо Лу руки из задницы растут, и мозгов нет совершенно, но вот дротики она кидает лучше всех, и копьем тоже не тормозит, а фехтование у нее лучше всех получается, хотя и на одних инстинктах. В этом она вообще больше на крысо-волчицу похожа!
        
        - Ла-а-а-дно Ген Ма, я поняла, но все равно обидно ведь. - Смущенно пробормотала Да Ша.
        
        Она вообще была ко мне ближе всех, хоть и занималась в основном нашим большим хозяйством. И у нее действительно выявился талант кожевенника, недаром она у меня перенимала все премудрости это кропотливого занятия. Все этапы выделки, такие как отмока, мытье, мездрение, квашение, сушка, жирование, и прочие хитрости, она все делала как заправский мастер. Нельзя сказать, что остальные ей не помогали, нас слишком мало, чтобы четко разделять по разным специализациям. Но это не мешало мне условно разделить всю банду в соответствии со способностями. Не се детишки имели способности боевиков. Нет так, то они могли без вопросов завалить любого, и совесть их не мучила, они просто не знали, что это такое. Тем не менее, способности к боевым искусствам, в частности к рукопашному бою, у всех были разные, на все любили охотиться, и многие другие нюансы. Это, однако, не отменяло того, что при подпитке жизненной энергией дети развивались более гармонично, у них была прекрасная физическая форма, они очень хорошо соображали, иногда даже слишком.
        Наша «банда» состояла из боевого крыла: все девять крыс, и десяток человеческих бойцов, из которых четверо, за три года, отлично освоили навыки разведки. Даже лучше меня. Все же иногда мне не хватало именно инстинктов, присущих коренным обитателям этой планеты. Я был больше стратегом, немного тактиком, и просто объединял всю стаю в одно целое. Но кроме бойцов были и повара, и портные, и ремесленники. Условно, конечно, ибо боевые навыки я вбивал во всех питомцев, как и развивал всех физически. Нижние ярусы наружного кольца, место не для слабаков, и не важно какая у тебя специализация, боец или уборщик. Да был у нас один такой, по имени Жен Ра. Самый маленький и слабенький из всех детей, я даже во время традиционных уже жертвоприношений напитывал его энергией гораздо больше чем других, да и аппетит всем на зависть, но вот, что называется, не коня корм. Энергию он впитывал замечательно, но вот высоким и сильным становится не хотел. Точнее силы в нем было достаточно, но вот внешне он оставался как тростинка, только большие глаза, и жилистый как черт.
        Разведчики его хвалили, говорили, что у парня талант к этому, но сам парень нашел себя в другом. Он был просто фанатиком чистоты. Хлебом не корми, а дай только расставить все предметы по размеру, цвету и типу, очень любил убираться и натирать до блеска различные поверхности. Благодаря ему, ни в жилом, ни в складском блоке не было ни пылинки лишней. Отряд как-то самостоятельно разделился на службы поддержки и бойцов. А солдаты еще раз разделились на ударную группу и разведку. Первый год, никто кроме меня из жилого блока не высовывался. Дети отъедались, восстанавливались, учились обслуживать себя, простейшему взаимодействию друг с другом, немного занимался с ними физической подготовкой. К концу года жизни со мной, они освоили разговорную речь и простейшую медитацию, которая была необходима для удержания в себе полученной энергии.
        За это время я полностью очистил нижний ярус четвертого сектора от различный нежелательных элементов, типа бродяг, и залетных бандитов. Точнее, половину бродяг извел я, а остальные разбежались. К счастью, для меня и моих ребят, жертвы находились всегда. Это и сосем отмороженные бродяги, и разведка конкурирующих банд, и просто любопытные «сталкеры». Все шли на донорство жизненной силы. А то, что оставалось, доедали крысо-волки. Но не надо думать, что мы только от людей чистили уровень. Постепенно я стал приучать детишек к охоте на первом уровне подземелий. Там я учил их снимать шкуры, готовить мясо, и запасать его впрок. Учил, как надо передвигаться, как прятаться, как охотится из засады. В обще всему тому, чему я научился за то время, которое провел здесь сам. А еще дети учились взаимодействовать с крысюками. Те стали огромными, почти полтора метра в холке, но к счастью, на этом их рост остановился. Иначе я даже не знаю, чем их кормить.
        Еще больше я удивился, когда однажды увидел, как Тян Ка, наша веселушка и хохотушка, душа коллектива и просто хорошая девочка восседает на Кусаке. Ей видите ли надоело топтать новенькие сапожки, вот она и использовала это страшное животное как лошадку. Самое интересное, что сам Кусака был не против такого использования, ему даже нравилось, он воспринимал все это как веселую игру. Я тогда еще не знал, что в дальнейшем это развлечение превратится в страшную для всего живого Волчью Кавалерию. Но приучать детей к езде на крысах начал. Но это было совсем не просто. Потому, что крысы - это совсем не лошади, и бегут они не по прямой. Я как-то видел, как Философ пробежал по отвесной стене больше десяти метров. А их прыжки и увороты. В общем, однажды я сшил упряжь, и начал тренироваться в новом способе передвижения. Сразу скажу, если у вас морская болезнь, или вас укачивает в транспорте, даже не пытайтесь.
        На второй год, мы очистили весь второй ярус четвертого сектора. И именно за этот год детишки сильно подросли внешне. Теперь они выглядели на пару лет старше своего возраста. А еще намного крепче. Я и сам не ожидал, что однажды, банды снимутся с места, объединятся в одну, и дружно переедут в другой сектор. А всего-то, Задира повела малышей учиться охотиться. И чего эти бандиты так испугались. Крысята и съели всего ничего, каких-то пару десятков отморозков. Им что жалко, что ли. Ребята даже мебель и тяжелое оборудование оставили на месте. Бежали еле-еле удерживая портки. Хе-хе! Именно так мы приобрели очень удобные кровати, много посуды, личных шкафов, ширм и прочего. Но больше всего мне понравился силомер. Ага, тот самый, который на Рынке сдавали в аренду по десять серебрушек за попытку. Теперь можно было выделить отдельную комнату в качестве тренировочного зала. Удивительно, но на втором ярусе таких просторных помещений хватало. Не даром банды облюбовали этот ярус.
        Именно тогда я и придумал это грозный символ скрещенные черные ножи. Хотел еще череп добавить, но потом передумал. Чем, проще, тем лучше, не надо все усложнять. После того, появился это символ новой банды, мы потихоньку начали кошмарить местных барыг и торгашей. Хотят спокойно жить на третьем ярусе, пускай платят. Не сразу, но порядок на рынке мы навели, а все потому, что люди, после нескольких показательных акций, люди поняли, если не соблюдать установленные правила и не платит процент от прибыли, то «Ножи» придут за тобой. И не тогда, когда ты готов, и во всеоружии, а именно когда ты успокоишься и расслабишься, тогда и последует удар. Заработать репутацию, это дорогого стоило. Тогда-же проявили себя наши разведчики, которые по трубам вентиляции могли проникать на любой ярус и в любое помещение. Именно тогда наша банда стала вездесущей.
        Пока я предавался воспоминанием, Да Ша не теряла бдительности. Она вдруг резко взмахнула рукой, метательный нож хищной рыбкой свистнул в воздухе, а девочка кинулась куда-то за угол. Выйдя оттуда, она показала извивающуюся двухкилограммовую крысу, нанизанную на нож, который точно и аккуратно перебил крысе позвоночник:
        
        - Ген Ма, смотри какая жирная! Ты сделаешь мне сегодня ГАМ-БУР-ГЕР, - по слогам выговорила мелкая хулиганка по-русски, - Дин Мей тоже может, но у нее почему-то так вкусно не получается! Ну, пожалуйста! - проговорила чертовка, умильно заглядывая в глаза.
        
        - Как я тебе откажу, - пробормотал я, - ты же так просишь.
        
        - Спасибо, спасибо, спасибо! - запрыгала вокруг меня эта егоза.
        
        Дин Мей, это вообще находка, так вкусно как она готовить не мог никто, но вот только все блюда у нее получались нежные и приготовленные как-то по-женски, по-домашнему. А иногда хотелось что-нибудь острое, с резким вкусом специй и подгоревшего на гриле жирка. Придется побаловать народ. Приучил я их к праздничным барбекю, которые готовил на самодельном газовом гриле. Но, так как соблюдая принцип общежития кроить жратву было не по понятиям, я строго сказал ей:
        
        - На обратной дороге набьешь еще штук тридцать, ребята с патруля придут голодные, и ты можешь остаться без своей порции!
        
        - А вот это вообще не проблема! - гордо выпалила эта интриганка.
        
        Ведь ей было главное выбить с меня обещание, которое я старался всегда выполнять. С детьми это важно, всегда исполнять обещание и держать слово. Постепенно, это правило распространилось на все наше семейство. Это стало особенно фишкой банды «Черных Ножей» - всегда держать слово. И не важно как, не важно через сколько времени, но слово должно быть сдержано.
        
        ***
        
        Быстрее еще быстрее, пока не достигли спуска на нижние ярусы, и плевать, что про эти места ходят ужасающие слухи. Не может быт там намного хуже, чем то, что их ждало позади. Скоростной забег со среднего кольца и через десяток ярусов полностью отключил мозги, имел значение только бег, и не так уж важно, что преследователи отстали еще на одиннадцатом ярусе наружной стены. И продолжался это спринт до тех пор, пока они не натолкнулись на препятствие. Неожиданным тормозом послужили три здоровенных бородатых и косматых мужика, одетых в сильно потертую и засаленную одежду. От трех маргиналов шел густой запах перегара и канализации, они находились всего в паре шагов от тех бродяг, что обычно обитают на самом дне. И сегодня им в руки попалась роскошная добыча:
        
        - Ты посмотри, Гнус, какие цыпочки!
        
        - И не говори, Бур, ты смотри какие чистенькие, одежка то какая, в наших краях такую не найдешь, они поди из богатеньких!
        
        - А какая кожа, и на вкус наверно сладенькая, да, Шило?
        
        Три грязных оборванца зажали в темном углу двух девочек лет двенадцати. Выражение про цветущие в куче навоза розы, это было про них. Хотя они были только подростками, но уже сейчас можно было назвать будущими выдающимися красавицами. Редкие в данных местах голубые глаза, гладкие черные мягкие волосы, стройные, уже начинавшие оформляться фигурки. У было и еще нечто, что сразу выделяло из общей массы людей в Конфренко, а именно молочно-белая кожа. Это было характерно только для местных аристократов. Даже жители нижних уровней, которые никогда не видели солнца имели кожу темного или желтоватого цвета. А одежда из нежно-голубого с серебряной вышивкой цвета, предавала девушкам внешность настоящих принцесс. Как их не перехватили на более высоких уровнях, просто уму не постижимо. Но тут была другая проблема, чем глубже ты залезешь, тем сложнее выбираться. Сразу было видно, что девушки хоть и не пренебрегали культивированием, но вот в боевых искусствах искушены не были:
        
        - Что вы делаете, отпустите нас!
        
        - Да ты что, киса, отпустить таких куколок, это грех непростительный. Сначала вы нас порадуете, неоднократно, а потом мы вас выгодно продадим на местном рынке! - бродяга мерзко оскалился, - За вас дадут столько, что мы пару сезонов сможем жить безбедно!
        
        Девочки продолжали испуганно вжиматься в грязный загаженный угол, понимая, что в этот раз они окончательно влипли. Потому, что бежать было некуда, и вырваться от поймавших их уродцев тоже не могли. Пучина отчаяния захлестнула их с головой лишая воли к сопротивлению. Грязные руки протянулись к несчастным хватая их за шелковистые волосы и нежные руки. Но в это время послышалось демонстративно громкое покашливание, а потом ленивый спокойный голос произнес:
        
        - Кхе-кхе, а чой-то вы здесь делаете, а?
        
        В проходе стоял парень, одетый в кожаный костюм и короткую меховую куртку. Он был худощав, высок, с узким костистым лицом и необычайно широкими плечами, с мощным торсом сильными длинными ногами. Типичный для местных подросток, но вот то спокойствие, которое было в его голосе удивляло и пугало. Ну, только тех, кто умеет думать и чувствовать опасность. А тое бродяг видели просто высокого, но мускулистого пацана:
        
        - Слышь, ты, сопля, а ну-ка вали отсюда, пока не наваляли по самое не балуйся!
        
        - Не, мужики, вы не поняли, это моя добыча, и если вы сейчас шустро отсюда свалите, то у вас будет шанс еще немного пожить вашей поганой, трижды никому не нужной жизнью.
        
        От спокойного голоса парня, девчонок пробирало до самого нутра, заставляя поджилки мелко дрожать, а животе зарождалось странное теплое чувство. Но, по всей видимости, бродяги были слишком тупы, чтобы понять с какой опасностью столкнулись, а частое употребление алкоголя притупило их чувство самосохранения. Иначе как понять, то, что бомж, широко расставив руки и ноги, медленно начал наступать на странного парня. Ноги, он видимо расставил для устойчивости, а руки так широко держал, что бы противник точно не ускользнул. Но парень только неуловимо качнулся, после чего здоровяк получил могучий «медвежий» удар. Да-да, тот самый из старого анекдота (П/А: кто не знает, пишите в личку), прямо между широко расставленных ног. Хоть это и невероятно, но девочкам показалось, что они услышали хруст, а два других колоритных пахучих персонажа непроизвольно свели колени. Но это им не помогло.
        Парень перестал улыбаться, а потом сверкнул нож с фиолетовым лезвием, тело незнакомца будто размазалось в воздухе, а потом бродяги упали как подкошенные. Сзади на шее у каждого была небольшая рана в области позвоночника. Когда бродяги попадали, глаза приблудных красоток широко раскрылись от ужаса. Хоть они и родились в Конфренко, но столь откровенного убийства еще не видели, комнатные цветочки, чего с них взять. И только они смогли судорожно вздохнуть, как из-за угла выпорхнула миниатюрная девчушка лет десяти, худенькая и подвижная как ртутный шарик. Она спокойно посмотрела на лежащих и пробормотала:
        
        - Сейчас «бодрячок», да, и только нам двоим, круто! Вау, какие ципы, а что ты с ними будешь делать, тоже на «бодрячок» пустишь, или как?
        
        - Или как, ты не представляешь даже всей их ценности! Эй, вы, вы культивировать умеете?
        
        - Д-да, - ответила одна из близняшек.
        
        - А читать? - парень был очень заинтересован.
        
        - Умеем, - пропищала другая девочка.
        
        - Хорошо?
        
        - Учитель нас хвалил, он говорил, что мы лучшие из его последних учеников, - гордо произнесла первая близняшка.
        
        - Отлично, просто замечательно, а теперь на колени! - в голосе парня проскрежетал металл, и девчонки сами не заметили, как бухнулись на коленки прямо на грязный пол.
        
        А дальнейшее просто потрясло их воображение. Короткий удар диковинного ножа в глаз первому бодяги, а потом в парня начала вливаться какая-то энергия. Энергетическое зрение - это был врожденный талант близняшек, которым они очень гордились. После этого парень подошел, и положил свою жесткую руку им на лоб, а потом коротко произнес:
        
        - Культивируйте, и постарайтесь не упустить ни капли силы.
        
        И в них потекла чистая искрящаяся энергия жизни. Иногда отец покупал им маленькие кристаллики жизненной эссенции, но это не шло ни в какое сравнение. Сейчас энергия текла в них не тоненьким ручейком, а могучим потоком. Который они еле-еле успевали усваивать, буквально захлебываясь в силе. Процедура длилась всего полминуты, которые показались девочкам часами. А потом все их тело провалилось в садкую истому, заставляя растечься лужицами по полу, блаженно глядя в потолок:
        
        - Круто их вставило, - удивленно пробормотала сопровождавшая парня девушка, - сразу видно, свежачки!
        
        - Да ладно, вспомни как вас корежило с первых порций, - укоризненно произнес подросток.
        
        - А стальные наши, им хватит! - безапелляционно заявило вредное создание, - потому, что мы до ресторана так и не дошли!
        
        - Ладно, ладно, но тогда кристаллы из них ты вырезаешь сама, они на третьей-четвертой звезде, мало, конечно, но хоть что-то.
        
        - Да делов-то! - хмыкнула непоседа.
        
        А потом процедура повторилась, только всю энергию впитала в себя мелкая язва. Для самого парня силы в этих слабаках были крохи. Ради них он не стал даже пачкаться. Близняшки в это время начали приходить в себя и слабо шевелиться. Парень посмотрел на них и спросил, рассматривая образовавшуюся между ними прочную ментальную связь:
        
        - Вас как зовут-то, бедолаги?
        
        - Я Нита! - произнесла одна из них.
        
        - А я Мита, мы из семьи Сорм. - сказала вторая.
        
        - Ясно, меня зовут Ген Ма, а эта шустрая засранке - Да Ша, - произнес он под ворчание мелкой хулиганки.
        
        - Ген Ма, скажи, у тебя врождённый витальный атрибут?
        
        - Понятия не имею, о чем вы говорите, - удивленно произнес парень, - пошли на базу там расскажете подробно, что вы имели ввиду.
        
        Девочки после всех событий произошедших с ними, находились в полной прострации, и даже не заметили как за из спиной Да Ша принялась потрошить трупы бродяг, выискивая энергокристаллы. А после ухода девочки в закуток выскочили огромные тени, и послышались звуки раздираемой плоти, хруста ломаемых костей и ужасающее чавкание. Ген Ма пожалел их психику на первый раз. Но у близняшек все еще было впереди.
        
        
        
        *Чтобы не путать местный биореактор с продукцией фантастической промышленности, скажу сразу - это была просто огромная компостная куча, которая была заключена в огромные, медленно вращающиеся вонючие металлические баки. В них и производился перегной, в процессе образования которого, и выделялся полезный метан.
        Глава 8. О пользе чтения
        (год 3494 От восшествия на престол династии Сун, период Ипчхун, день 16)
        
        Я просто диву давался! Это просто две непуганые идиотки. Вместо того, что пищать от страха, они спокойно спускались в сторону нижнего уровня наружного кольца. Да еще и в компании двух сумасшедших убийц-сектантов. Хотя, о чем это я, тут весь город такой. Для местных, весь этот кошмар, который называется жизнь на Фелиции, это привычная норма. Да и некоторый фатализм присущ этим людям. Вот и спускаются две юные красотки в самое жуткое место города, потому что ничего поделать против этого не могут, просто с олимпийским спокойствием. Хотя нет, в эмоциях чувствуется любопытство и предвкушение. Предвкушение раскрытия какой-то неведомой тайны. И почему-от направленное на меня. До нашего жилья добирались почти час, потому что мы старались пройти путь максимально темными и извилистыми коридорами. Во-первых, потому, что опасались слежки. Здесь вообще надо опасаться слежки всегда, место такте. Беспечные и ротозеи живут интересно, но недолго, а умирают, наоборот, как правило, медленно и очень болезненно. А во-вторых, я не хотел, чтобы близняшки запомнили дорогу к берлоге, до того, как я удостоверюсь, что
ментальная привязка легла крепко.
        Когда мы нырнули в потайной закуток, и девочкам открылось наше убежище, они сначала были в шоке. И визга удалось избежать только потому, что я обеими руками зажал им рты. А испугаться было чего. На нас из разных углов помещения смотрели наши главные воины - крысо-волки, в количестве девяти особей. И подобное внимание со стороны полутораметровых, в холке, зубастых монстров, смотрелось крайне неоднозначно:
        
        - Э-э-то кто? - Еще не отойдя от ужаса, хором спросили девочки.
        
        - Это, - я криво ухмыльнулся, у меня вообще улыбка похожа на кривой оскал, не знаю почему, - это ваша новая семья, так что, привыкайте!
        
        На то, чтобы успокоить новичков ушло более получаса, да и потом, они каждый раз вздрагивали, когда крысюки неожиданно выскакивали перед ними. Чего с них взять, дикари, и как каждый дикий звери, крысо-волки возбуждались от «запаха» страха. И не скажешь, что трёхсоткилограммовая тварь тебя не тронет, а просто хочет поиграть. Скучно ей, видите ли. С тех пор как банды покинули первые три уровня четвертого сектора, «играть» им было не с кем. Оставались только редкие выходы на охоту в подземелья. Воевать там было можно бесконечно, потому как первый уровень был огромен. Хотя вторая стена также существовала и в подземельях, и пройти за нее пока не удалось. То есть подземелье было также разделено концентрическими кругами из стен. Но и того участка, который был доступен, для нашей маленькой банды хватало с ушами. Но возвращаясь к девчонкам, для них вечером, когда все члены банды вернулись с патрулирования и охоты, устроили вечер знакомств.
        В части помещения, который стеллажами и шкафами был отделен под импровизированную гостиную, собрались все восемнадцать человек, точнее девятнадцать, если вместе со мной. Крысы не поместились, поэтому из всей стаи присутствовала только Задира. Стол, в этот раз был достаточно хорошо, ну, хорош для нижнего уровня. Но, по крайней мере у нас были разные овощи, несколько видов пряных трав, фрукты, немного сладостей, и, конечно, много разного мяса. В основном было представлено мясо крысо-волков. Но оно было и жареное, и вареное, и вяленое, и копченое, и даже крысиная колбаса. Ту присутствовала и новинка. У себя дома, на Земле, я увлекался маринование овощей, в частности корейской кухней, и теперь попытался воссоздать те рецепты, но из местных продуктов. Вкус был необычный, но детям неожиданно зашел. Для близняшек подобное варварское пиршество было в новинку, но они старались держаться. Естественно, я восседал на специальном кресле, которое было немного выше, чем у остальных, и намного богаче. Естественно, оно было найдено в одном из оставленных прошлыми бандами помещений, и принадлежало главе
«Скорпионов». У моих ног, как верный пес, лежала огромная крысо-волчица.
        А учитывая, что почти все дети, кроме новичков, были одеты в костюмы из шкур, то картина варварского праздника была полной. Только алкоголя на столе не было. Когда все уселись, и более или менее успокоились, то я поднял руку, призывая к тишине. Вот что-что, а беспрекословного послушания я от этих электровеников добился. Хотя и не без труда. Дети с интересом смотрели на сидящих в самой нижней части стола девочек, и ждали моего слова. А поглядеть было на что. Те все еще были одеты в ту самую одежду, в которой бежали, и, надо сказать, что на третьем уровне жены богатых купцов не одевались так даже по праздникам. А в среднем кольце это было всего лишь повседневной одеждой. Но пауза затягивалась и начал свою речь:
        
        - Братья и сестры, сегодня мы собрались за этим столом, чтобы принять в семью новых членов. Это Мита и Нита Сторм, кто из них, кто, разберемся позже. Как они у нас оказались, вы все знаете, - и я многозначительно посмотрела на Да Шу, которая усиленно делала вид, что она тут абсолютно не при чем.
        
        - Тем не менее, сейчас, они расскажут нам свою историю.
        
        Рассказ оказался, хоть и полон драматизма, но, в общем-то, довольно банальным для этой планеты и местного общества. Жила была семья, обычная такая семья торговца средней руки. Ну это для второго круга средней, а для наружной стены торговец был достаточно богат. И было у торговца три… нет, не сына, а три жены. Сыновей же у него было штук пять, и две дочки близняшки. И если сыновей торговец планировал кого по своим стопам пустить, кого в стражники устроить, а кого, того, кто по умнее, можно и администрацию сектора, не на высшую должность, конечно, но для старта и сойдет и каким-нибудь младшим контролером на рынке. Выше увы, связей простого торговца не хватит. А вот дочки, дочки - это совсем другое дело, дочки - это актив. При правильном воспитании и обучении, их можно будет очень выгодно продать какому-нибудь влиятельному чиновнику, или аристократу. И да, жен здесь покупали. И денег на это требовалось немало. И чем выше «качество» девушки, тем дороже. А некоторых вообще обменивали на должности в администрации, армии или при дворце.
        И это, не говоря о том, что продавший дочерей, теперь являлся еще родственником покупателю. Ведь дети же получаются со смешанной кровью. Можно было таким образом получить крепкие связи с очень влиятельными людьми. А тут такой подарок судьбы, как две красивые девочки-близнецы. Цена не просто удваивалась, она удесятерялась. Девочки все прекрасно понимали, но будучи продуктом местного общества даже не возникали. Потому как идеи феминизма если и были в местном обществе, то только в глубоком подполье, и то среди бандитов. Пример «Стальных Королев» очень в этом смысле показателен. Ну и, как исключения, были тут и девы-воительницы, но крайне редко. Требовалось быть либо очень крутой аристократкой, которой плевать на общественное мнение, и у которых от скуки появлялись разные нетипичные мысли в голове, или надо было иметь просто огромный, гигантский талант в боевых искусствах. Не сказать, что девушек культиваторов здесь не было, их было достаточно. Но опять же, культивирование у мужчин и женщин было несколько различным. Мужчины культивировали силу и готовили тело к занятию боевыми искусствами, а женщины
развивались несколько в другом направлении.
        Во-первых, это здоровье, способные к культивации девочки были нацелены на приобретение просто невероятного, недостижимо-идеального здоровья. Это и понятно, дети у их будущих мужей должны были рождаться такими-же идеально-здоровыми. Во-вторых, специальные методики делали девочек просто нереально красивыми. И чем дороже методика, тем красивее могла стать такая культиваторша. Ну и в-третьих, тело этих женщин должно быть прочным. Это касалось как костей, мышц, внутренних органов, так и кожи. Почему так, а как ей ублажать в постели своего будущего муже, если он, к примеру сильный культиватор. Ему достаточно чуть посильнее приобнять обычную женщину, чтобы выдавить из нее сок. Какой сок, да такой же, как вы выдавливаете из апельсинов. А заниматься любовью медленно-медленно и осторожно-осторожно, то еще удовольствие. А менять женщин после одной-двух ночей достаточно накладно. Вот и придумали местные мудрецы интересную методику культивации, точнее выделили часть из уже готовой воинской методики. Собственно, именно по такой методике и культивировали Мита и Нита.
        Культивировали, наслаждались жизнью, учились. Учиться они любили. Девочкам преподавали грамоту, каллиграфию, математику, этикет, танцы, красноречие, пение, кулинарию и… и все! Предметы подобраны были так, чтобы девочки могли читать и писать, вести домашнее хозяйство, развлекать будущего мужа, и не опозорить его в обществе. Большего от них просто не требовалось. И все бы ничего, но однажды увидел близняшек глава администрации их сектора. И не просто увидел, а услышал, как девочки обсуждают достоинства и недостатки выложенных на прилавке духовных трав, но делают это не просто так, а основываясь на ЭНЕРГЕТИЧЕСКОМ ЗРЕНИИ. Это талант не то, что редкий, он невероятно редкий. И тогда мужчина пошел к отцу девочек, чтобы договориться о выкупе их двоих в свою полную собственность. И ничего в этом такого не было. Глава был мужчиной очень богатым, крайне влиятельным, сильным культиватором, и достаточно красивым, надо сказать.
        Но была у него одна маленькая, но очень неприятная черта. Он очень часто покупал маленьких красивых девочек. Как правило покупал он их в наружном кольце, в беднейших кварталах. И сколько именно он их купил, и когда, кто его знает. Важно было другое, а именно то, что больше этих девочек никто не видел. И еще, ходили непроверенные слухи, что практикует Трон Гсинг, какую-то демоническую методику культивации, при которой он забирает всю жизненную силу своих жертв, и не просто забирает, а занимаясь с купленными девочками сексом, и используя страшные пытки. Именно с этим связан его быстрый прогресс в культивации. Не то, что эта методика была запрещена, или была редкостью. Нет. Они были, но, мягко говоря, не одобрялись обществом. На таких культиваторов смотрели с брезгливостью, что ли. Как в современной России на геев. Нет, не в Москве, не путайте, Москва - это не Россия*. Так вот, общаться с подобными культиваторами, это то же самое, как заставить нормального русского мужика поздороваться за руку с гомосексуалистом.
        Сначала отец категорически отказывался от сделки, но потом, внезапно принял деньги. Как подслушали близняшки, чиновник предложил старшему сыну семьи Сторм - Уле, должность начальника небольшого отдела при администрации сектора. А надо ли говорить, что это означает. При поддержке деньгами отца, силой брата-стражника, и покровительстве Трона Гсинга, на такой должности Уле моментально обрастет горизонтальными и вертикальными связями. Что поможет его карьере, карьере братьев, и увеличит доходы отца. Возможно, только возможно, старый Вито Сторм боялся об этом даже помыслить, чтобы не спугнуть удачу, но, возможно, он сможет перешагнуть из купцов средней руки в крупные торговцы. По крайней мере капитал, что он получал за близняшек прямо на это намекал. Он даже не задумывался о том, что для дочерей, с их уровнем культивации и прочными телами, пытки могут затянуться на несколько дней, и даже недель. Ведь чем дольше такой культиватор получает жизненную силу со своих жертв, тем выше шанс получить от них какую-нибудь врожденную способность. А именно - энергетическое зрение.
        Близняшки не стали дожидаться своей неприглядной судьбы и в последний день перед сделкой, просто сбежали. Они жаде не думали, что это нанесет вред их семье. После того, как их жизни согласились разменять на деньги, и помощь в продвижении карьеры, они стали считать, что семьи у них нет. Собственно, на финальной стадии побега, я их и поймал. Рассказ получился не очень долгий, но после него воцарилась мертвая тишина. Все дети поняли, что мир не просто опасен, он намного опаснее, чем они себе представляли. Более того, я и сам не представлял всех его опасностей. Я окинул взглядом всю компанию и для разрядки обстановки произнес:
        
        - Ну, что сидим, мясо остывает! Стейки сами себя не сьедят!
        
        Дети моментально опомнились, и комната наполнилась звуками звона стаканов, столовых приборов и сосредоточенного жевания. Мита и Нита, тоже воздали должное местным деликатесам. Они даже сами не представляли, как сильно проголодались. Примерно через полчаса, когда все наелись и расслабились, я решил приступить ко второй части беседы:
        
        - Так, банда! Слушай сюда! - все опять уставились на меня, - кроме того, что нас стало больше, есть и еще одна хорошая новость. Наши новые сестры умеют читать и писать, а значит научат этому и нас. Не понял! Почему не слышу довольных криков?
        
        Народ на перспективу обучения грамоте отреагировал вяло. Это я так сгладил их реакцию. На самом деле были только недовольные вздохи, и внутреннее сопротивление. Но противиться прямому приказу дети не могли, поэтому и деваться им было некуда. Дети все понимали, и только тяжело вздыхали.
        
        - Ну, а теперь еще одна вещь, девочки, вы сказали, что Трон Гсинг был на продвинутом уровне, не поясните, что это такое, а то мы только про звезды знаем?
        
        - Ну вообще звезды - это только начало, - начала говорить Мита, - до девятой звезды, считай, что как таковой культивации и нет еще, это так, подготовка. Настоящая культивация начинается только при переходе…
        
        В общем, так я и узнал, что мой путь еще только начинается. И я не самая толстая жаба в этом болоте. Я даже не середнячок, так, даже не слишком качественная заготовка. Ведь за начальной стадией шла продвинутая стадия, или способность к накоплению и высвобождению внутренней энергии и, соответственно, к культивации этой самой внутренней энергии. Эта стадия делилась на ранги и измерялась в единицах, а также подразделялась на способы воздействия на материю. За сто единиц энергии была принята величина единицы силы человека со способностью к огненной стихии необходимой для того, чтобы испарить кубометр воды. Для измерения использовали специальный кристалл, помешенный на круглую пластину с концентрическими окружностями. После вливания максимального количества внутренней энергии кристалл начинал сиять, а окружности светиться, и чем шире окружность, тем выше ранг.
        Собственно. БРОНЗОВЫЙ РАНГ - 100 ЕД. обычно именно на этом уровне находилось большинство стражников рабочего района. Для поступления в стражу, именно переход на продвинутую стадию и являлся критерием отбора. Далее шел СЕРЕБРЯНЫЙРАНГ - 1000 ЕД. На этом уровне находились командиры стражников в рабочем районе, или, при желании такие командиры могли перевестись простыми воинами в стражу ремесленной зоны. После серебряного ранга, по логике, шел ЗОЛОТОЙ РАНГ - 10.000 ЕД. На этой стадии можно занимать должность командира стражи во втором кольце. Но большинство подобных культиваторов шли простыми охранниками в купеческий район или, или самые перспективные, поступали в подготовительную школу стражей дворцового сада. Из подготовительной школы, культиваторы выходили не менее чем КРИСТАЛЬНОГО РАНГА, а это 100.000 единиц энергии. И они становились стражниками в Дворцовом Саду.
        Многие не торопились переходить из стадии в стадию, или поступать в стражники. Так, например, было много охотников различных рангов, вплоть до кристального и выше. Они охотились на высокоуровневых духовных зверей. Или можно было драться на арене в подпольном бойцовском клубе. Мест, где может быть применен хороший высокоуровневый боец было полно. Естественно, были такие бойцы и в криминальной среде. На самом деле, в таком большом городе как Конфренко, видов деятельности было на любой вкус. Да те же ремесленники высоких уровней, были способны при помощи своих способностей обрабатывать материалы из духовной руды, дерева или духовной руды. И чем выше уровень материала, тем более высокоуровневый специалист требовался для его обработки. И вот тут, то девочки приступили к самому интересному в своем рассказе, они начали говорить об атрибутах культиваторов.
        АТРИБУТАМИ,назывались энергетические способы воздействия на материю. Эти самые атрибуты, в свою очередь, тоже делились на несколько видов:
        
        ТЕРМАЛЬНЫЙ (холод, тепло) - обычное воздействие на скорость движения молекул. Очень многогранная способность, от боевки до крафта.
        
        ЭЛЕКТРИЧЕСКИЙ (удар током при касании) - способность создавать разность потенциалов в локальной области. Владеющий такой способностью может забыть о счетах за электроэнергию, да еще подзаработать, сдавая ее в общую сеть.
        
        ГРАВИТАЦИОННЫЙ (придавить, облегчить) - управление гравитацией. В бою цены нет такой способности, а еще в логистике и кузнечном деле, да, облегчать грузы или уплотнять отлитые из металла детали.
        
        ПРОСТРАНСТВЕННЫЙ (создание микроразрывов в пространственно-временном континууме) - создание локальных проходов в гиперпространство. Применяется в бою очень часто, но вот другие аспекты малоизучены. Говорят, древние предки могли строить порталы телепортации, но, знания утеряны.
        
        ТЕЛЕКИНЕТИЧЕСКИЙ (управление движением предметов в пространстве) - самый популярный способ взаимодействия у охотников. Можно кидать металлические шарики, стрелки, копья на различные дистанции. Очень круто.
        
        ВИТАЛЬНЫЙ (отнять жизненную силу, например, бактерий в ране, или поделиться ей, с больным ослабленным организмом) - основной претендент в корпус целителей. Очень привилегированный институт. Целителей мало, а нужны они всем.
        
        СВЕТОВОЙ (способность инициировать выделение фотонов в пространстве) - самый бесполезный класс, но при этом очень редкий. Выглядит эффектно, особенно если научишься выпускать свет разного цвета. Редкие экземпляры световиков, зарабатывают неплохие деньги в кабаках и на ярмарках, выполняя роль сопровождения при игре музыкантов.
        
        Изредка, рождались гении, которые могли пользоваться одной или несколькими способностями. Такие очень ценились, и их принимали на учебу даже в Императорскую Академию. Там было все самое лучшее, и методики закалки, и техники медитации, и лучшее духовное питание. Таких уникумов усыновляли самые знатные семьи, чтобы ввести этот вид мутации в кровь своих будущих поколений. Эти уникумы могли продвигаться и выше продвинутой стадии. Но про эти стадии девочки только слышали слухи. Слухи эти передавались из уст в уста, и были сродни легендам. Но, еще люди говорили, что именно этим легендарным личностям, что находились выше продвинутой стадии, Конфренко еще не был разрушен внешними силами. Так как те монстры, что обитали в лесах Фелиции, могли не только раздавить простого культиватора, но многие из них были способны как простую фольгу порвать сантиметровый стальной лист.
        Именно из-за факторов внешней среды не было развития, именно из-за этого пустовали наружные стены, но эти монстры, своим существованием заставляли людей постоянно быть в напряжении и не застаиваться. Кто знает, может быть однажды люди станут сильными настолько, что осмелятся выйти за стены и покорить, наконец эту планету. И мои силы были для Фелиции не уникальны. Витальный атрибут хоть и был редкостью, но в городе существовала целая Гильдия Целителей, которые выявляли детей с этим атрибутом, и всеми возможными методами забирали их к себе. Все техники и методики развития культиваторов с этим атрибутом были величайшей тайной и сокровище Гильдии. А еще многие гадали, если целители так щедро делятся с пациентами жизненной силой, то где они ее берут. Я точно знал где, а вот остальным жителям города оставалось только гадать.
        Девочки уже ушли спать со своими новыми подругами и друзьями, а вот я еще долго сидел и думал. Мир оказался намного сложнее чем я его себе представлял. И моя сила была на фоне гигантского города сверхлюдей была столь мала, что просто опускались руки. А я, наивный, хотел стать здесь самым сильным. А потом холодным мокрым носом ткнулась мне в руку Задира, и я понял, что еще не все потеряно, и у меня есть своя ниша развития. И в этой нише я могу многое, если не все. Поэтому какого хрена я раскис, надо двигаться вперед, несмотря ни на что. У меня же дети, и без меня они станут обычным мясом нижнего уровня. Поэтому как бы плохо мне не было от осознания собственной слабости, показывать этого нельзя. Потому, что если я сдамся, то у моей стаи тоже не будет ни малейшего шанса. И я принял решение идти спать. Обычно утром все решения приходят на свежую голову. Не даром говорят: «Утро вечера мудренее!».
        А утром было действительно весело. Маленькая Ри На умудрилась за ночь перешить два костюма прежней банды по фигуре Миты и Ниты, и теперь черная одежда облегала стройные фигуры как перчатки. Девочки и так были красивы, а сейчас у меня, несмотря на малый возраст моментально напряглось все, что может напрячься у парня-подростка. И лишь усилием воли мне удалось подавить всплеск гормонов. Не время еще, да малы мы еще для подобного. Да и принуждать девочек к чему-либо не хотелось. Может я им вообще не нравлюсь в том самом романтическом плане. Но надо было официально принять девчонок в банду. Поэтому я выстроил всех своих людей и нелюдей. А потом вызвал близняшек выйти перед строем:
        
        - Нита и Мита Сторм! Выйдите из строя!
        
        Девочки робко и несмело, опустив глаза вышли и повернулись лицом строю. Пока они гадали, в чем провинились за ночь. Я достал два трофейных комплекта состоящие из двух коротких мечей с наспинными ножнами, и пояса с полным набором инструментов ниндзя. Протягивая девочкам эти мечи, я сказал:
        
        - Сегодня вы становитесь полноценными членами нашей банды «Черные Ножи». Не посрамите это оружие! Ваша специализация, для начала - разведчик-диверсант, и вы поступаете в распоряжение Лао Са, она вас всему обучит и расскажет. А еще сегодня вам вне очереди будет предоставлено право на получение жизненной энергии, заодно пройдете посвящение! Я все сказал!
        
        Девочки двумя руками приняли свои связки оружия и снаряжения, после чего по-японски, была такая традиция и в Конфренко, низко поклонились и сказали, как им уже подсказали их подружки:
        
        - Да, Босс!
        
        Да, под посвящением я имел ввиду, совместное поглощение жизненной силы разумного существа. Проще говоря, отловили трех гопников с четвертого уровня, и сегодня перед сном, как водится, мы торжественно их зарежем. А потом поглотим и разделим их жизненную силу. Если после этого они не двинутся кукушкой и останутся адекватными, то будем сними работать. Если двинутся, то тоже будем работать. Но работа будет более жесткой и называется дрессировкой. И нет, никаких ментальных техник, которых я к тому же и не знаю. Все уже придумано до меня, и применяется в спецназе многих стран. И называется это везде по-разному, но обычно называют «давилкой». Когда человека погружают в запредельно жестокие тренировки в условиях психологического прессинга. После которых он или ломается и уходит, или преодолевает себя. Но во время преодоления своего предела меняется личность разумного, а также жизненные установки и ценности. Главное уловить этот момент, и простой, но грамотной агитацией внедрить заданные установки. Не даром даже сейчас, в госучреждения, связанные с армией, набирают сотрудников после службы в армии. Это
делается именно потому, что сразу после армии у них еще сохраняются те самые, заданные во время армейской дрессировки ментальные установки. Ну, конечно, это если нормальная армия, а не та которую воспитали в период «перестройки».
        Надо сказать, что первое официальное «жертвоприношение» близняшки пережили достойно. Никаких истерик, никакой экзальтации. Вполне по-деловому. Есть ненужные никому личности, у них есть то, что при убийстве все равно теряется, а так оно все пойдет на усиление нужных людей. Нужные - это те, которые свои. Факт того, что теперь они в банде, тоже был принят вполне адекватно. Так получалось, что несмотря на жесткую дисциплину, установленную мной среди членов стаи, степень свободы у сестер Сторм, все равно была выше, чем дома, а заботились о них не хуже. Да, конечно, на них навесили обучение грамоте почти два десятка отмороженных малолетних убийц с шилом в заднице. Но это же Фелиция, тут большая часть общества являются отмороженными убийцами. Другой жизни и иной морали девчонки просто не знали. И сбежали они от родителей не от того, что были «за феминизм», или болели какой-то романтикой, просто дело было в личном выживании. Культуры самопожертвования тут тоже не было.
        Две пары патрульных вышли на дежурство, чтобы следить за основными спусками к логову, и они же присматривали за основными путями, при помощи которых можно было уйти от возможного преследования. Через несколько часов их сменят другие пары, а еще весь сектор, по крайней мере первые два яруса, прочесывали крысо-волки. На патрули ходили все, независимо от специализации. Хотя, как я уже говорил, специализация у моих подопечных весьма условная. Даже я пару раз в неделю патрулировал нашу территорию. Так вот, дежурные ушли, а остальные после часовой обязательной медитации отправились на боковую. И вот тут-то произошло то, чего я вообще никак ек ожидал. Как только я приготовился ко сну, ко мне под одеяло скользнули два стройный девичьих тела, одетые только в тоненькие ночные рубашки. Прогнать их я не смог, да и не хотел собственно. Тем более, что в мыслях у девчонок, которые я смог уловить, была решительность идти до конца. И не та о которой вы подумали. Никакой пошлости. Малы они еще для этого, мы просто спали в обнимку, даря друг другу свое тепло.
        А под готовностью идти до конца, подразумевалась готовность спать на прикроватном коврике, если я их прогоню. Они почему-то решили быть постоянно рядом со мной, всегда, вот так вот не сговариваясь. Да и банально теплее так получается. Я уж не говорю о том, что многие мои воспитанники спали такими вот кучками. Ни я, ни девчонки, ничего не сказали. Да и не надо в общем-то было ничего говорить. Под меховым одеялом было уютно и хорошо, спал я как никогда безмятежно, и отлично выспался. Проснулся я позже обычного и почему-то один. А на утренней медитации, внезапно заметил, что наметившиеся перекосы в энергетической системе, из-за слишком быстрого ее роста стали выправляться. И как это объяснить. То самое инь-янь чего-то там. Надо буде понаблюдать, и не только за собой, но и за близняшками, и за остальными мелкими. Если они разбиваются по таким кучкам неспроста, если это инстинкт заставляет их так поступать, чтобы выравнивать энергосистему, то надо этот метод взять на вооружение уже официально. А теперь посмотрим, почему в блоке такая тишина. И чем это все занимаются! И без меня!
        
        
        *Как однажды сказал по телевидению, один, ныне покойный, политический деятель: «Дорогие москвичи и россияне…»! Это лично мое мнение, но он очень правильно сказал. С кем бы я не говорил, но столица нашей родины ни у кого не вызывает пиетета и восхищения. К ней относятся или как к раковой опухоли на теле страны, или как к месту, где можно заработать денег, чтобы потом с комфортом жить в России. И многие из моих друзей и знакомых так и делают. Как верно заметил однажды великий Кутузов: «Чтобы спасти Россию, надо сжечь Москву!».
        Глава 9. Культивация «по Фен-Шую»
        (год 3494 От восшествия на престол династии Сун, период Ипчхун, день 17)
        
        По мере того, как я подходил к «комнате брифингов», мне показалось, что я слышу голоса близняшек. Эта комната, была типа гостиной, тоже отделенная шкурами и стеллажами площадка с установленными стульями. Еще в комнате была зачерненная доска, на которой можно было писать мелом. Обычно в этой комнате я раздавал задания, учил тому, что знал сам, и просто мы здесь обсуждали важные вопросы. И теперь в этой комнате сидели все мои дети, и внимательно, как завороженные, слушали близняшек. А те, видимо, обладали настоящим талантом к обучению других. И сейчас они начинали объяснять, как правильно писать на местном языке:
        
        - Многие из вас видели местные письменные знаки, они называются - иероглифы. Иероглиф в свою очередь состоит из черт, - записала Нита несколько из них на доске, - и ключей. Сейчас мы с вами увидим самый простой и самый сложный иероглиф, - девушка нарисовала на доске два иероглифа, - самый простой иероглиф обозначает «один», а самый сложный- название одного из видов лапши в ресторане первого пояса стен «У старого Шэньси».
        
        - Зачем нужно учить ключи? - продолжила Мита, - а для того, чтоб проще запоминать написание иероглифа и, если мы не знаем, как перевести данный иероглиф, то ключи нам могут подсказать. Каким образом мы сейчас узнаем. И для этого мы сейчас сыграем в игру, которая называется «Ассоциации».
        
        - Многие иероглифы похожи на свое значение, по иероглифу можно догадаться, о чем идет речь, - Нита начала показывать самодельные картинки, сначала с обычным иероглифом, а ребята пытались догадаться что это, затем девочка показывала правильный ответ.
        
        Через некоторое время, я заметил, что и сам внимательно слушаю, и пальцем на стене вывожу заковыристые черточки. Да уж, и такие головы хотели просто пустить на варварский ритуал усиления. Я потихонечку пробрался в задний ряд и тоже остался слушать импровизированную лекцию. Ну а что, мне это больше всех надо. Постепенно все меня замечали, но от обучения не отрывались. Подумаешь, глава пришел. А тут столько всякого интересного, о таких возможностях простого клочка бумаги и кусочка карандаша, они даже не представляли. А когда девочки начали цитировать классические трактаты о культивации местных философов, и одновременно записывали все это на доске, многие дети просто поплыли. Они моментально побежали к своим спальным местам, где в небольших сундучках держали свои нехитрые сокровища. И там оказалось много всяких обрывков бумаги, и даже целые страницы с непонятными закорючками.
        Все эти фрагменты были найдены на свалке, или в рейдах. И взяты были только из-за красочных картинок, ну или просто из-за прикольного вида. Так у нас на Земле, некоторые молодые люди делали татуировки на китайском языке, зачастую не зная, что они означают. Просто так, потому что выглядит стильно. Потом, во время поездок в Китай, многие из этих людей вызывали улыбки у местных, особенно когда носили открытую одежду. Девочки никому не отказывали в прочтении. Чаще всего это были обрывки газет. Но были и интересные вещи. Например, та потертая книжица, которую Дин Ма стащил на рынке пятого яруса, оказалась справочником по лекарственным растениям, и моментально была приватизирована нашей хозяюшкой Ли Ма. Она сказала, что будет ответственной за книгохранилище. Всего у нас сейчас было две полноценные книги. Кто ж знал, что это начало будущей Великой Библиотеки, но это в о-о-о-ч-ч-ень далеком будущем.
        Не обошлось без казусов, красивый большой буклет с нарисованными красотками в яркой и элегантной одежде, принесенный разведчиками Рао Сином и Мао Каном, оказался рекламой… борделя! Хотя, это как посмотреть, если сейчас мальчики по малолетству не понимали весь смысл этого заведения, то в скором будущем, если останутся живы, это буклет станет у них невероятно популярен. Оставались какие-то бумаги, которые наравне с книгой по культивации, хранились в сокровищнице бывшего главаря уничтоженной банды. И это действительно оказались сокровища. Только несколько иного рода. Это были расписки купеческих домов с десятого яруса. Оказывается, мужик неплохо понимал в том, что такое инвестиции, и занимался этим делом, на будущее. Которого у него не было. Всего этих прото-векселей на предъявителя было почти на сорок тысяч местных золотых монет. Это много. Для простой жизни даже очень много. Но если брать среднего боевого культиватора, то всего на год интенсивных занятий. И это без учета покупки новых руководств. Вот так вот, все в жизни относительно.
        Девочки очень четко понимали, поэтому всего через два часа интенсивных занятий распустили учеников. Кого на кухню, а кого ремесленные мастерские, в общем, до обеда у вех нашлось дело. Кроме меня. И решив это исправить я взялся за вторую книжку моей библиотеки. Мита и Нита стесняясь и смущаясь начали помогать мне с ней разбираться. Заодно комментируя и разбирая со мной иероглифы. С такой хорошей памятью как у меня, а тем более поняв основной принцип построения местной письменности, обучение шло очень быстро. Но не в этом суть. А суть в том, что книжка действительно оказалась пособием по культивации. Как я и предполагал, это было одно из универсальных руководств. К сожалению, не боевое. Это оказалось руководство по культивации, направленной на развитие физического тела по направлению на гибкость, ловкость и скорость. В сочетании с тем, чем владели близняшки, складывалось впечатление, что большое пособие для начинающих, связанное с гармоничным физическим развитием, раздербанили на несколько мелких, по главам, там, или по разделам. И самую важную часть, которая объединяла бы все эти разделы, успешно
потеряли.
        Но и это оказалось не самым важным. Важным оказалось то, что надо было знать названия всех основных меридианов человеческого тела, энергетических узлов, и энергетических центров. Я однажды видел копию китайского трактата по акупунктуре, так вот, эта схема оказалась чем-то похожей. С одним только большим «НО». Близняшки детально помнили только свою схему. А общую не знали. И первый раз циркуляцию энергии, им помог сделать опытный учитель. А нашей новой книге, было только описание того, что нужно делать, но не было самой схемы меридианов. И хотя я мог их видеть энергетическим зрением, особенно если мне помогали девочки, то вот как правильно это осуществлять, и как правильно объединять все системы в одну, тут мне никто помочь не мог. Путем объединённых усилий мы составили книжицу по системе культивации, которую использовали для обучения близняшек. Эти два руководства были похожи на ноты, которые потом должны были складываться в цельное произведение, как в музыке. Но вот только нот у нас было всего две из целой азбуки. И ни одной тренировочной тетрадки, по которой можно было изучать хотя бы «гаммы» у
нас тоже не было. Беда, беда - огорчение.
        Оставалось только заниматься поочередно по этим двум книжкам, а еще напитывать организмы жизненной силой, и по результатам определять, что же у нас получилось. Понимаю, что подход неправильный, но и деваться нам тоже некуда. Ведь основные тренировки надо начинать прямо сейчас. А по боевым техникам, хм, придется обходиться моими куцыми знаниями по рукопашному бою, полученными еще во время службы в армии на Земле. Так как мы разобрались, что знания эти были только началом, соответственно и культивация тут была до девятой звезды начального уровня, включительно. Как заниматься развитием энергетики тела дальше было неясно. А уж тем более как определять и развивать атрибуты. Для этого нужны были деньги, очень много денег. Становится понятно, зачем были все эти инвестиции в купеческие дома. Девочки тоже рассказали, что вспомнили из обрывочных разговоров своего отца. Оказывается, что он тоже принимал деньги в виде таких вот инвестиций. И чем выше по уровню купец, тем больше они привлекает денег, и тем выше ценится его слово.
        Банков в Конфренко не было, как и банкиров, а были вот такие люди, которых на земле называли ростовщиками. Но местные ростовщики не давали в долг абы кому, они вкладывали деньги в мастерские, фермы, заводы, сильные команды охотников-промысловиков. Вот такая вот экономика. Немного упрощенная, но в тоже время имеющая множество подводных течений и уровней. Поэтому совместно с Митой и Нитой мне пришлось изучать и местное делопроизводство, и бухгалтерию, и даже математику, так как на Земле я этой области знаний не уделял много внимания. Как теперь оказалось - зря. А еще кроме культивации, мне надо будет заниматься такими же инвестициями в местных финансовых заправил. Но и это еще не все. Придется расширять наш бандитский промысел на более высокие ярусы. Плата за защиту с купцов третьего яруса хоть и была не маленькой, но она ничто, по сравнению с ценами на книги по развитию. А еще надо будет опять кошмарить крупные банды, в надежде что у них есть недостающие фрагменты мозаики под названием «Симфония развития тела и Духа». Это я сам придумал. Хм, опять меня заносит. Блин, начинаю заражаться пафосом от
местных.
        
        ***
        
        (год 3494 От восшествия на престол династии Сун, период Цинмин, день 10)
        
        Два десятка подростов сидели по невидимым линиям в виде концентрических окружностей. Они сидели так для того, чтобы как можно ближе быть к сидящему в самом центре крупному плечистому мальчику, и в то же время не мешать друг другу. В руках у парня были разноцветные кристаллы, которые с тихим сиянием потихонечку таяли, как кубики сахара в горячем чае. Если бы тут были люди, способные видеть энергии, они были бы поражены зрелищем циркулирующей в детских телах энергий. А сидящий в самом центре парень как дирижер, направлял и подправлял эти потоки силы. Все было сделано так, чтобы не потерять ни капли энергии, и в тоже время все эти дети были как бы связаны одной ниткой, точнее канатом. Они объединялись в одно целое, у них была общая энергетика, общие эмоции, они сейчас могли даже улавливать поверхностные мысли друг друга. Это единение было даже крепче чем у кровных членов одной семьи. Никто бы даже предположить, что сейчас, в лице этих милых детишек, видят самую жестокую и таинственную банду наружного кольца стен.
        
        ***
        
        Да уж, такого если честно я и сам не ожидал. Хотя арсенал наших тренировок был небогат, но вот таким образом тренируя ловкость скорость и укрепление тела, уже можно было получить невиданных по качеству и эффективности бойцов. Жаль, что только до пика начального уровня, но и это уже невероятно, особенно учитывая общее насыщение организма жизненной силой. По крайней мере теперь получилось ограничить неконтролируемый рост подопечных, и превращение их в двухметровых халкоподобных образин. И так, мои детишки уже на голову выше своих сверстников, и это учитывая их изначальную недокормленность и неразвитость. Другим «побочным», но отнюдь не плохим следствием, стало объединение всех подростков в единую «духовную» сеть. По этой сети они могли пока только чувствовать настроение товарища, ну или подруги, их эмоции. А еще опасность для члена стаи. Хотя это и полноценная мыслеречь, но и это уже очень круто. Особенно, когда я могу эмоционально воздействовать на всю «семью».
        То есть стимулировать работоспособность, или наоборот успокаивать. Дети могли чувствовать мою радость, поддержку, или же недовольство и неодобрение. Очень сильно помогало стимулировать работоспособность отдельных личностей. Но несмотря на тренировки, вопрос денег следовало решить, и решить его быстро. Потому, что дети растут, а развитие надо начинать как можно раньше. И надо понимать, что все деньги находятся на верхних ярусах. Чем выше ярус, тем больше там живет народу, а чем больше народу, тем богаче рыночные торговцы, тем больше маленьких магазинчиков, и вообще выше деловая активность. Но остается другая проблема. Чем выше уровень жизни населения, тем сильнее стражники, которые, так сказать, являются официальной «крышей» всех тех людей, которые умеют даже в непростых условиях Конфренко делать неплохие деньги. Надо сказать, что эти люди не были дураками, глупцы в наружном кольце долго не живут. А это означало, что на понт их не возьмешь, и деньги они просто так не отдадут, и они как раз предпочитали платить той банде, за которой действительно есть сила, и которую так просто не нагнешь. И имя
этой банды - Государство.
        Даже такое маленькое, как Конфренко. И это самое государство очень печется о своей репутации. Поэтому, даже если ты сумеешь прижать всех стражников в наружном кольце, то моментально примчаться силовики из второго кольца, а если и это не поможет, то даже из первого, или те самые легендарные культиваторы, которые находятся на верхних ступенях продвинутого уровня, и даже сама императорская гвардия. А это значит что? А то, что надо зарабатывать репутацию, изучать тайные переходы, уничтожать конкурентов, искать компромат на крупных торговцев, ну и знать тех, на кого лезть не стоит. Людей у меня не так чтобы очень много, а территорию мы держим будь здоров. И это значит, что надо расширяться. Создавать много подконтрольных банд, и захватывать влияние на всех уровнях. Хотел ли я стать местным Императором. Наверное нет, но я хотел стать тем, кем императоры пугают своих детей, и кем считаются и принимают в расчет во время своих интриг и подковерных игр. Я хотел стать тем, с кем договариваются.
        Эх мечты-мечты, но, чтобы они стали явью, надо работать, в первую очередь надо искать людей. И людей надо искать маленьких, то есть детей, не старше десяти-двенадцати лет. Это как раз тот самый возраст, когда психика очень пластична, и из мелких хулиганов получаются преданные и активные члены организации, которую я планирую создать в будущем. И выход есть. Я уже рассказывал, что мелких детей в Конфренко отлавливают, а потом, после сортировки распределяют по разным Семьям, Кланам и Организациям. Не один я такой умный, и не мое это изобретение. Так вот, помимо приемников для совсем маленьких детей, есть еще сборные пункты для беспризорных детей постарше. Вернее, для явных беспризорников. Если, например, по рынку идет уверенный в себе, хорошо одетый, чистый и ухоженных подросток, его никто не будет хватать, и тащить в кутузку «для выяснения». Поэтому, кстати, Ген Ма, на первых порах, никто не трогал, а потом стало поздно.
        А вот всяких недокормленных оборванцев, которым путь только в профессиональные бродяги, отлавливали и отправляли в специальные школы, откуда потом набирали свои кадры стражники наружного кольца или команды охотников, что победнее, и которые не могли нанять бойцов получше. И таких детей было достаточно много. И перед тем, как распихать таких детей по школам, их собирали в своеобразные распределители. В этих сборных пунктах собирали иногда по нескольку сотен маленьких арестантов, которых объединяло только одно - они были никому не нужны. И именно из этих распределителей я и планировал набирать себе пополнение. И первым станет распределитель в соседнем пятом секторе на седьмом ярусе. По добравшимся до меня сведениям, там сейчас осталось всего-то около тридцати малышей. Но это были самые отпетые звереныши, которых не смогли никуда отдать, из-за их крайней агрессивности и неподатливости для воспитания. Ломали конечно всех, но для этого сейчас ждали, пока освободится персонал особой школы, как раз для таких трудновоспитуемых детей. Куда их потом девают было неизвестно, но, я так думаю, они как раз шли
на эксперименты Целителей. Иначе где они набирали невероятной силы свирепости бойцов в свою гвардию.
        
        ***
        
        Кир сидел, забившись в дальний угол камеры, и злобно смотрел на своих товарищей по несчастью. Несмотря на малый возраст, к своим восьми годам он успел пережить многое. Родители погибли во время нашествия монстров, пару лет назад. После этого дом отобрали соседи, которым он понадобился для их разросшегося семейства. Его брата и сестренку, как одарённых к культивации, моментально забрали какие-то люди, а его просто выкинули как ненужный хлам. С тех пор он многое понял, и озлобился на весь мир, желая только одного, стать сильнее, чтобы больше никто не смог относиться к нему как к мусору. Но это сделать было непросто, особенно когда ты маленький, тебе нечего есть, и негде ночевать. Он воровал, жил, где придется, несколько раз грабил загулявших любителей выпить. А что, кирпичом по голове, и все содержимое карманов меняло своего владельца. Но так не могло продолжаться вечно. Его прибили бы более взрослые конкуренты, а прибиться к кому-то и попасть в подчиненное положение не позволяла внезапно взыгравшая гордость.
        Да и огонь злобы в груди мешал налаживать контакты м другими людьми. И таких, как он сейчас собралось несколько десятков. Охранники смотрели на них со злорадством и предвкушением. Намекая, что скоро их заберут те, кому абсолютно все равно на моральные закидоны малолетних преступников. Все закончилось в один момент. Раздались глухие звуки ударов, а потом, через пару минут дверь камеры открылась и Кир увидел высокого широкоплечего парня, от которого буквально волнами расходилось чувство силы и власти. Он оглядел грязный и оборванных детей с саркастической усмешкой и проговорил:
        
        - Ну что, господа алкоголики, хулиганы, тунеядцы, сами пойдете, или вас пинками выкидывать!
        
        Кир посмотрел на наглого персонажа, но тому были злобные взгляды мелкого недокормыша, как говорят, по барабану. Внезапно, не понимая, что на него нашло, Кир поднялся из своего угла, и пробормотал:
        
        - Сами, не надо никого пинать! - он вдруг почувствовал, что вот она, его мечта стать сильнее сама зашла в грязную камеру.
        
        - Тогда построились в колонну по одному, и вперед за мной, бедолаги!
        
        Путь был долгий, и шла колонна бывших пленников не по общим коридорам, а по каким-то пыльным боковым тоннелям, а иногда и вовсе по очереди пролазили через шахты вентиляции. Сзади их охраняли такие же крепкие, и одетые во все черное подростки. Потом он увидел, что и впереди дорогу тоже проверяют несколько темных теней. Сбежать в этой мешанине переходов и труб было нереально. Точнее сбежать то было можно, но вот выбраться нет. Потому, что в темных ответвлениях он видел блеск глаз, принадлежащих огромным монстрам. Другие дети тоже их видели, поэтому старались сжиматься как можно более компактной кучкой, и быть поближе к своим проводникам. Потому как те не боялись абсолютно. Только намного позже Кир узнал, что опасности не было. Там, в коридорах, конечно, были монстры. Но это были свои монстры. Тем временем они вышли в общий коридор, а дальше пошли по нему совершенно свободно. Цветные метки на стенах говорили о том, что это уже не пятый, а четвертый сектор. И Кир начал вспоминать, что в последнее время про нижние уровни четвёртого сектора ходили очень неприятные слухи. И теперь он вдруг понял, из-за
кого пошли эти слухи.
        
        ***
        
        Я разместил новичков в бывшем обиталище «Красных Скорпионов». Естественно, все следы бывших хозяев были убраны. Помещение было разделено на несколько отсеков. В первом находились ровные ряды двухспальных кроватей, далее была кухня-столовая, потом спортзал и зал для теоретических занятий. Естественно все было оборудовано по высшему разряду, из того, что было нам доступно. То есть на кроватях было свежее белье, в столовой полные наборы посуды и стулья, в зале для занятий стояли не только стулья и грифельная доска, но и различные учебные пособия и стопки бумаги. Самым интересным местом был спортзал. Мы перенесли в него силомер, тот самый, который сами же отсюда и утащили. Совместными усильями тут были собраны турники, брусья, различные другие спортивные снаряды и множество вещей для занятия гиревым спортом. То есть штанги, гантели, самодельные тренажеры, из тех, устройство которых я помнил. Именно в этом зале я и построил наше будущее пополнение. Осталось только обратиться к ним с речью:
        
        - Что, гадаете зачем вы здесь? Можете не гадать, вы здесь, потому что оказались никому не нужны там! А так как у вас хватило смелости сопротивляться, как как вы сохранили свой характер, то вы нужны мне! Добро пожаловать в ряды славных воинов банды «Черные Ножи».
        
        - Ух ты! - донеслось из заднего ряда стоящих, - «Черные Ножи» страшные, и крутые!
        
        - Вся правильно, мы страшные! А еще мы страшно крутые! И теперь вы одни из нас, и у вас теперь только два пути, или стать невероятно сильным и крутым воином, или тупо сдохнуть! - я призывно махнул рукой.
        
        Из темных углов спокойной походной сытого хищника, с тихим рычанием, вышли наши крысо-волки. С громким звуком кто-то из новичков испортил воздух, а у парочки появились темные пятна на грязных штанах. Неприятно запахло. Пришлось взять ситуацию в свои руки и успокоить народ:
        
        - Видите этих страшных монстров? Так вот, они с нами. Именно из-за них нашу банду так уважают! И теперь вы одни из нас, и вас никто не тронет, вы ведь одни из нас, верно?
        
        - Да! Да! Да! - послышались громкие крики, ни один не отказался. Странно.
        
        - Теперь, наверное, самая приятная команда! Всем выкинуть старую одежду, помыться, и после этого вам дадут нормальной еды. Все занятия начнутся завтра! Чего стоим? Кого ждем? Команда была - мыться!
        
        Под руководством остальных моих бойцов, ребятам показали, где у нас находятся душевые, где туалеты, куда выбрасывать грязную одежду, которую и одеждой-то назвать было нельзя. Из тридцати четырех человек было только двенадцать девочек. Пока маленькие еще ничего, а вообще гендерный баланс надо было выправлять, иначе потом будут проблемы. Все беды от баб, поэтому надо насытить ими наши ряды. Иначе парни будут ходить по борделям верхних уровней, и по неопытности могут где-нибудь спалиться. Уж кому, как не мне, знать, что творит с молодыми здоровыми парнями спермотоксикоз, и на что они готовы пойти из-за первой же встреченной юбки. Но об этом я подумаю позже. Сейчас надо пополнение обмундировать, накормить, поставить на довольствие, дать спокойно выспаться, подождать пока успокоятся, и только тогда начинать дрессировать. Именно дрессировать. Я не зря выбирал самых злобных и несгибаемых. Если бы я строил армию, то надо было бы поступать строго наоборот, но я вознамерился создать организацию, в которой бойцы должны быть наглые, инициативные и с крепким хребтом.
        Ведь мне нужно так построить дело, чтобы задать вектор развития, причем желательно без постоянного присмотра. Должно получиться множество небольших банд, с координацией их общего центра, по подобию террористических ячеек моего мира. На детей было больно смотреть, они, оглядываясь по сторонам, чтобы не отняли, торопливо, давясь и периодически попёрхивась, с максимальной скоростью поглощали нехитрую еду. На столах было жареное и вареное мясо, местный аналог вареного картофеля, самые дешевые фрукты, сок каких-то ягод, разбавленный водой и слегка послащенный, было немного похоже на компот из моего мира. Самым большим удивлением было то, что еда на столах не кончалась, они ели до тех пор, пока все, больше, как ни старались, в них не влезало. И только тогда, потяжелевших, осоловелых от непривычно обильной пищи, ощущения чистого тела и новой одежды, их развели по кроватям.
        В это время мы с близняшками и Ли Ма стояли в комнате брифингов. Разговор был неспешный, но важный:
        
        - Что дальше, Ген? - Спросила Ли.
        
        - А ничего, будем тренировать, кормить, учить!
        
        - Но они же дикие!
        
        - Себя вспомни! И потом, за успехи в учебе буду награждать порцией жизненной энергии! Поверь после первого раза, они из кожи вон будут лезть ради добавки. Это вам все на халяву доставалось, теперь же надо будет заслужить!
        
        - А как же мы?
        
        - То же самое. Я разделю новичков на группы по три-четыре человека, поставлю командира из старичков, и пусть занимаются. Награждать буду всю группу. Вместе с командиром. Учитывая, что людей станет еще больше, то это будет справедливо, вас много, и будет еще больше, а я один.
        
        - И когда еще пополнение? - спросила Мита.
        
        - Не раньше, чем через полгода, торопиться не будем. Сначала пускай эти вольются и проникнутся. Мы их на охоту возьмем, в ритуалах, как раз, все поучаствуют, пускай увидят, что мы не просто банда, мы семья. Что именно тут их тыл, тут их дом, и защищать их надо соответственно, со всей силой тела и души. И только после этого возьмем новеньких. Заодно присмотримся, кто из новичков, как себя покажет. Может кого из них командирами назначим. Подземелья большие, и заселять мы их будем долго!
        
        - Страшно, Гем Ма, - поежилась Нита.
        
        - А как ты хочешь, цели надо ставить большие, и добиваться их на спеша и все продумывая. Иначе так и останешься Шмыгой с нижнего уровня наружной стены.
        
        - Ты это о чем? - заинтересованно спросила Ли Ма.
        
        - Да так, истории из прошлого, которые хочется забыть, но нельзя. Ибо они мотивируют.
        
        Девчонки благоразумно не стали меня расспрашивать о прошлом. Ночевать отправился на струю базу. Удивительно, но близняшки продолжали спать со мной в одной кровати. Никакой пошлости я от них не чувствовал. Им просто было хорошо и спокойно. Обвинять я их не мог, так как мне с ними тоже было хорошо. И хотя тело начинало уже реагировать на девушек, ничего лишнего я себе не позволял. Это был вопрос доверия. Все будет в свое время, плод должен созреть, как и сознание. И это я не о себе, это я о близняшках. Несмотря на довольно свободное общество, в Конфренко проявлять публично романтические чувства было не принято, и вообще тема половых отношений была своеобразным табу. Вроде все всё знают, но молчат. Считалось, что чрезмерная активность на этой почве мешает культивации. Конечно, за исключением особых методик культивации. Но очень часто таких культиваторов находили с лопатой в заднице, поэтому сейчас они прячутся. Нет, никто не запрещает, но если смог отбиться от завистников или ревнивых женихов и мужей, то пожалуйста, культивируй открыто. Не смог, получи лопату в задницу.
        Что-то меня не туда занесло, наверное, близость девичьих тел все же дает о себе знать. Засыпал только благодаря жесточайшей самодисциплине, или потому, что пик гормонального взрыва еще впереди. А впереди были несколько месяцев трудной работы. Теперь количество детей увеличилось, и, хотя мне помогали мои первые помощники, все равно было тяжело. Доходило даже до того, что я на несколько дней сбегал на охоту в канализацию. Уничтожать стаи крысо-волков было проще, чем общаться с тремя десятками подростков. Хотя теперь их было почти пятьдесят. Когда я принял решение расширять свою банду, то члены стаи восприняли все это слишком близко к сердцу, и принялись собирать потеряшек на всех уровнях, до которых могли добраться. А ростом размера банды начали расти и проблемы. Особенно в плане скрытности. Обучение процесс длительный, а тут такое количество реактивных детей, носились по всем секторам и уровням, да еще в компании крысо-волков. Я даже начал сожалеть, что набирал именно независимых и инициативных. Но было поздно. Нашей бандой серьезно заинтересовалась стража наружного уровня.
        Глава 10. Расплата за силу
        (год 3495 От восшествия на престол династии Сун, период Риссюн, день 15)
        
        Мы, с Да Шей и Киром, бежали по коридору. Мягкая обувь способствовала тому, что звука шагов почти не было слышно, да тренировки последних нескольких месяцев не прошли ни для кого даром. Вот и наступила расплата за быстрое расширение банды. Кто-то где-то засветился, кого-то не того подрезали, и теперь все стражники наружного кольца стен четвертого сектора, а также двух соседних всем кагалом вторглись в святая святых местного криминала. То есть на нижние уровни. Пришлось убирать всех детей из подземелий. Пока не поймали, в это время они уже перетаскивали все самое ценное оборудование со второй базы на основную. Один только силомер чего стоил. А наша троица осуществляла контроль эвакуации, чтобы никого не забыть. А потом случилось так, что пришлось действовать как самка глухаря, которая, притворяясь раненой, уводила лису от гнезда. Сейчас дети уходили с основной базы, по тайным ходам в канализацию. Базу, конечно, не нашли, но вдруг. Вдруг у загонщиков будут культиваторы с сенсорными способностями.
        Вот и приходилось, то тут срезать патруль, то в другом месте стрельнуть из арбалета, изображая из себя крутой отряд белорусских партизан. Главным было отвлечь основные группы от нашего участка сектора. И, в общем, с задачей мы справились, теперь осталось только спастись самим. А это было проблематично, так как стражники все же умудрились вычислить убегающую группу, и теперь методично, отрядами по шесть-семь человек отсекали нас от спасительного нижнего уровня. Кто бы знал, что ночной кошмар всех местных жителей я сейчас называю спасительным. Позади уже раздавались голоса загонщиков, когда мы успели проскользнуть в последний из доступных воздуховодов. От всех остальных нас уже отрезали. И по этой не очень широкой, вызывающей клаустрофобию трубе, мы в спешном порядке умудрились пробраться вниз. А дальше дело техники, по крайней мере, подъемных решеток в шахты канализации мы приготовили через каждые сто метров. Последним ускользал я, чуть не попав луч какой-то световой техники, которые стражники использовали в качестве поисковых прожекторов.
        До них только донеслись разочарованные голоса преследователей:
        
        - Ли, куда они подевались? Только что ведь были здесь!
        
        - Не знаю, Монки, но мы их плотно заперли, они никуда не могли уйти!
        
        - Но ушли, а мы восемнадцать братьев потеряли в этих коридорах! И кто-то должен ответить за их смерть!
        
        - Придется звать старшего Рума, только у него развита способность к поиску, но думаю уже поздно! Если банда ушла, остается расставить патрули, и ждать пока они снова появятся!
        
        - Так то, да, но Рума надо позвать, иначе нам потом скажут, что мы не сделали все, что можно.
        
        - Это да…
        
        Голоса постепенно удалялись, а в страшном и опасном подземелье, наша троица, тяжело дыша, сидела, прислонившись к стене, и в полной темноте пыталась успокоить нервы. Все-таки мы выбрались. Если преследователи и осмелятся сунуться суда, то без карты и знания этих мест, у них ничего не получиться. Потому, что всяких закутков и закоулков на первом уровне подземелий просто видимо-невидимо. Да и местные обитатели отнюдь не страдают толерантностью. И им все равно, сколько уровней у культиватора. Если почуют опасность для всей колонии, соберутся всей стаей и устроят полномасштабный зерг-раш. Это мы тут почти свои, и наши охотничьи группы - это нормально. Тут все этим промышляют, я имею в виду охоту. Большие массы крысо-волков собираются только если чувствуют, что все, амба, сейчас будет тотальный геноцид. А сейчас надо пробираться на точку сбора. И это будет непросто, до нее топать километров пять, и сквозь разного размера стаи монстров. Один я еще смогу убежать, хотя бы цепляясь за трубы коммуникаций, ага, спиной вниз. Уже был опыт, когда пришлось изображать из себя таракана, который уворачивается от
тапка, роль которого играли две обозленные матки. Но тогда все обошлось, и теперь обойдется, решил я, поднимаясь с пола:
        
        - Ну, что, други мои, попрыгли и потопали! До безопасного места еще далеко, а мы уставшие и не кормленные!
        
        ***
        
        Опять приходится бежать и прятаться, а ведь так хорошо все начиналось. Новички прекрасно влились в коллектив. Было, конечно, несколько драк, и выяснений отношений. Но мои первые воспитанники, после всех подпиток жизненной силой были банально выше, сильнее, быстрее и умнее новичков. А еще навыки рукопашного боя и боевого самбо также сыграли свою роль. Я разбил всю банду на пятерки-звенья, где пятым членом отделения был один из «старичков». Его я поставил как командира, для того чтобы он или она помогали мне в дрессировке «молодняка». Водить звания сержантов и так далее, по примеру российской армии, я посчитал пока излишним. И не надо считать меня типичным сапогом, которому дай только промаршировать в колонне. Просто во всякой организации должен быть порядок и четкая структура, а еще вертикаль подчинения. Иначе, будут разброд и шатания.
        Так как с расширением банды места стало не хватать, то я расселил получившиеся пятерки по свободным жилим боксам. Заодно заставив мелкоту отдраить свои жилые отсеки до блеска и скрипа. Показал, как находить скрытые ниши, как регулировать свет, пользоваться сантехникой. Обучать приходилось всему. А потом начались тренировки. Я жестко тренировал командиров, а они потом обучали подчиненных. Раз в неделю был общий смотр, на котором определялось лучшее звено. Этому самому лучшему звену было положено три жертвы при проведении ритуала забора жизненной силы. Те, которые на втором месте получали две, а третье место обходилось одной. Командиры уже подсели на постоянные вливания «бодрячка», и поэтому гоняли подчиненных буквально до посинения. Потому, что именно от подчиненных зависело получат ли они очередную «дозу». А я уже понял, что культивацию моих подопечных надо немного замедлить. Иначе получатся сильные, но неумелые бойцы. Вливание силы должно было быть периодическим, дозированным и постепенным. Иначе потом, без этого вливания силы, члены банды уж не смогут обходится, поэтому, пока не поздно надо их с
этой «иглы» снимать.
        В обучение входил бег по пересеченной местности, спортивная гимнастика, паркур, рукопашный бой, тактика ведения боя малыми группами, устройство засад, преследование, выживание в условиях мегаполиса, и многое другое, из того, что я освоил за то время, пока скитался по нижнему уровню и подземелью. А еще несколько раз в неделю, дети собирались для обучения чтению, письму, истории Конфренко, и многому другому. Особенно малышне нравилось слушать рассказы про могучих культиваторов, и про жизнь города, которая протекала ближе к центру. Про то, как сильные охотники охотятся на страшных зверей получают за это гонорары, и потом на эти деньги основывают знаменитые отряды, кланы и рода. Признаюсь честно, но когда Нита и Мита своими звонкими чистыми голосами начинают урок похожий на декламацию древних баллад, то замирают не только младшие дети, но и я сам забываю, иногда, что надо дышать. Все же у них действительно талант, или может быть это какое-то скрытой умение, связанной с культивацией.
        Но какая, в общем-то разница, если эти уроки помогают не закостенеть в чисто телесных умениях, и позволяют развивать мозги, у детей появляются мечты и стремления. Несмотря на то, что я бывший военный, я не стремлюсь создать армейскую структуру. И не хочу, чтобы мои воспитанники всегда жили в подземелье. Однажды они выйдут отсюда, и будут жить как все остальные. Хм, хотя пример неудачный. Жить как все, они не будут. Они будут жить вместе с остальными, но при этом сохраняя связь друг с другом, а иногда и объединяясь в большие команды для решения серьезных задач. Банда планировалась не как жесткая структура, которую при достаточном усилии можно будет сломать, а она должна быть текучая как вода, что убегает сквозь пальцы, и опасной как серная кислота, которая, убегая сквозь пальца, оставляет на руках только обугленные кости. Но до этого еще далеко, а пока только жесточайшие тренировки, с не менее щедрым вознаграждением за труды.
        И еще нормальное питание, крыша над головой, теплая мягкая постель, относительная безопасность. Но самое главное - это семья, в которую я и стремился превратить нашу разношерстную команду. Или клан, учитывая структуру свободных ячеек. Где каждую пятерку можно считать отдельной семьей. Эх планы, планы. А хотел я рассказать, как мы докатились до того, что пришлось снова убегать в подземелье. А все началось с того, что нам понадобились новые жертвы. И они нашлись. Это были банды в пятом и третьем секторах. Другие сектора я пока не рассматривал, потому что они были далеко, вы только представьте себе расстояния, по окружности всего города. Поэтому соседние сектора. И вот ловим мы себе этих никому не нужных бродяг и зазевавшихся бандитов. А потом они внезапно кончились. Недооценил я силу слухов, и растущую репутацию «Ножей». А она оказалась очень страшной. Поэтому разбежались не только бродяги и бандиты нижних ярусов пятого и третьего секторов, а также из шестого и второго.
        А такие передвижки означают что? Правильно войну банд нижних уровней. И кроме самих бандитов эти войны и столкновения затронули и более высокие ярусы. Что называется, тронули какашку. Мы же в это время спокойно тренировались, охотились, по выходным ходили гулять по верхним ярусам. В общем вели беспечный и разгульный образ жизни. Потихонечку пасли торговцев на рынках. И уже не только своего сектора, но и соседних. По пути высматривая конкурентов. Надо же было кого-то пускать на «бодрячок». Под нож шли не только стайные бандиты и бродяги, которых стало как-то ощутимо маловато, но и просто городские преступники, одинокие грабители, насильники, педофилы, маньяки и просто охреневшие от безнаказанности культиваторы. Не удивляйтесь, были и такие, которые ходили с гордым видом, и постоянно нарывались на драки. А видя, что мало кто может им сопротивляться, они начинали наглеть и беспределить. Могли спокойно зайти в лавку, и взять бесплатно товар, а могли при этом и избить возмущенного торговца. А могли и девушку затащить в подворотню, с известной целью, и опять никто не мог ничего сделать.
        И вот тут-то и появлялись мои «робингуды», которые к тому же являлись официальной «крышей» того или иного рынка, торгового ряда, магазинчика, нужное подчеркнуть. Сначала такого наглеца выслеживали, обычно до места ночевки. А потом он исчезал. В ход шли всевозможные зелья, арбалеты, парализующие яды, абсолютно все, что могло обездвижить лишнего на этом свете человека, а потом доставить на нижний уровень, где и проводился ритуал изъятия праны, ци, жизненной силы, или кому как нравиться. Еще и крысы, размножались как… да, собственно, как крысы! И им тоже надо было отдавать достаточно жизненной энергии, для того чтобы они достигли нужных по «стандарту» кондиций. И питаться им тоже было надо. И вот тут-то и крылась загвоздка. Стражники нижнего звена тоже «крышевали» население верхних ярусов, ну то есть, начиная с третьего и выше. И они, внезапно, обнаружили, что в их карманах монетки звенят все тише и тише. А кушать хочется регулярно. Вот и стали они активно интересоваться, что же это за «Черные Ножи», которых никто не может поймать. И им было даже невдомек, что это просто стайка хорошо обученных
маленьких детей наводит страх и трепет на сильнейшие банды нижних ярусов.
        Кто-то из верхушки стражи «догадался», послать прочесывать нижние ярусы небольшие группы низкоуровневых стражников. И естественно, вечно голодные огромные крысо-волки были рады. Они уже были обучены правильному захвату, и однажды приволокли тройку патрульных с переломанными шеями. Пришлось собирать командиров групп и устраивать внеочередной ритуал. Дети были рады, а я не очень. Но к тому времени я уже выпустил джина из бутылки. Точнее почти два десятка весьма активных голодных зубастых монстров. Вот после пропажи первой десятки стражников и открылся фонтан экскрементов, в виде панических донесений начальству. Те не придумали ничего лучше, чем послать еще больше вкусной, но и более высокоуровневой «еды» на патрулирование нижних уровней. Когда и они пропали, тогда пришел к нашей гоп-компании «толстый арктический лис». Нагнали стражи не только с наружного кольца, но и со второго, подписали на миссию по зачистке высокоуровневых культиваторов, и впервые понесли потери. Пару волчат из последнего помета, но для нашей небольшой группы это было очень больно. Тем более, что эмоционально, после совместных
медитаций, мы все были связаны.
        Тогда я понял, что пора рвать когти. Тем более, что воины не просто прочесывали нижние уровни, но и выставляли блокпосты в ключевых местах. На самом деле таких мест было немного. Это межсекторные и межуровневые переходы. Там достаточно узкие места, чтобы можно обойтись несколькими сильными бойцами. Поэтому, все что нам остается, на некоторое время затаиться в подземелье. Тем боле, благодаря такому стечению обстоятельств, наконец, появилось время обследовать его как следует, в это время раздался короткий вскрик Да Ши, и ругательства Кира:
        
        - А сволочь! Отпусти мое копье ё****ое отродье, ах ты б***ская скотина!
        
        Невысокий паренек, защищал прижавшуюся к стене хрупкую девочку, картина просто эпически-романтическая. Немного полюбовался как Кир отбивается от тройки небольших крысо-волков, прислонившись плечом к стене и ковыряясь щепочкой в зубах. Однако пора эту комедию заканчивать. Я тенью проскользнул мимо разъяренных вторжением на их территорию животных. Попутно наносил удар в проверенное место позвоночника. В последнее время я на автоматизме даже людям тыкал ножиком именно в этом место. А это опасно, автоматизм в бою, конечно, хорош, помогает экономить время на принятие решения, но он же делает тебя предсказуемым и оттого уязвимым. Пока обездвиженные монстры беспомощно щелкали пастями в попытке достать обидчиков я только коротко приказал:
        
        - Садимся в круг! Поза медитации! Сейчас будет проводить ритуал, чтобы не терять зря прану!
        
        А потом была получасовая медитация. Мне эти мелкие волки ничего не давали, их энергии я даже не замечу, а вот детей вштырило. Давно у нас такого не было. В смысле, в последнее время ни Кир, ни Да Ша не блистали на смотрах, поэтому им редко перепадало «бодрячка». И не то, что они не старались, просто остальные были объективно сильнее. Но это поправимо, после спуска в подземелье, жертв будет более чем достаточно. И пусть с них силы удается выкачать не так много, как с людей. Но их тут реально много. Я посмотрел на немного пришедших в себя детей:
        
        - И что это сейчас было? Я понимаю Да Ша, у нее другой талант, хотя и она не на одну охоту ходила. Но ты Кир, ты прирожденный боец, чего ты растерялся то, они же тебе на один зуб?
        
        - Прости босс, растерялся чего-то! Последнее время навалилось столько всего! - смущенно пробасил парень, а то, что он действительно протупил, только усиливало степень его смущения, - больше не повторится, Босс!
        
        - Ладно, пошли дальше! Но смотрите в оба! Я не всегда буду рядом!
        
        После этого мы вырезали самые вкусные части из волчьих тушек, сложили их в герметичные мешки и отправились дальше. Надо было спешить. Ибо без мудрого руководства, с перепугу, детишки могли и дров наломать. Дальше продвигались довольно быстро. Полученная энергия как нельзя лучше стимулировала выносливость и скорость. Все пару раз попадались охотничьи группы крысо-волков, и на этот раз, ни Дашу, ни Кирка застать врасплох не удалось. Количество мяса в рюкзаках пополнилось, а энергии хватило для полного насыщения даже мне. Встреча была теплой и радостной, хотя всех детей ощутимо потряхивало, все же прошли по самому краю. Пришлось все шестьдесят шесть человек усаживать в несколько кругов вокруг себя и проводить внеочередной сеанс ритуальной медитации, с подпиткой и выравниванием энергетики. А то уж больно все перевозбуждены, так и до совершения глупостей недалеко. Я смотрел на своих детей, и понимал, что хотя они и тянут моё развитие назад, вынуждая тянуть их всех за собой, но отказаться от этих маленьких людей не смогу.
        Оказывается, не так уж и сильно повлиял на меня Конфренко, все же осталось во мне что-то от того слабого и рефлексирующего парня с Земли. Не успел я скинуть с себя тяжелый рюкзак, как ко мне бросились две молнии, очень симпатичные молнии:
        
        - Ген Ма, ты вернулся! - шептала Мита, повиснув на моей шее.
        
        - Ты пришел, а мы так волновались! - ворковала Нита, прижавшись к моей спине. Очень, надо сказать, приятно прижавшись.
        
        - Да что со мной сделается, - попытался я их успокоить.
        
        А эмоции, то какие, очень интересные эмоции, рановато еще для таких эмоций, я же не железный. К счастью, нас прервал Кир. Хотя как, к счастью, вопрос успокоения можно считать проваленным:
        
        - Девки, вы бы видели босса в действии! Как он стражников резал, когда они нас в третьем коридоре зажали на втором ярусе! Он одного раз, другого два, потом еще десяток прибежал, тут мы уже втроем их резать начали…!
        
        Он еще несколько секунд разливался соловьем, рассказывая о том, как нас чуть не перехватили, и о том, что целый отряд стражи окончил свое существование в мрачных коридорах нижнего уровня четвертого сектора. Иначе было нельзя, они оказались свидетелями и видели нас. Пусть и не лица, они были закрыты масками, но рост и манера движения, для опытного бойца опознать человека по такому признаку раз плюнуть. И потом, если они увидят, что им противостоят дети, ни о каких свободных походах на рынок речи уже не пойдет. Но вот лица моих близняшек, а сейчас я точно был уверен, что они мои, были очень красноречивыми. От их выражения Кир сначала запнулся, потом как-то подобрался и по-быстрому срулил:
        
        - Ну, я это, пойду, там, это, дела у меня, - и бочком, бочком, скрылся в темноте коридора.
        
        Девочки же посмотрели на меня своими чистыми красивыми глазами, в которых разгоралось опасное пламя. Потом взяли меня под руки, но особым образом, я видел, еще на Земле, как таким же образом конвоиры вели заключенного до камеры:
        
        - Ге-е-е-н М-а-а-а, - протянули они хором, - ты ничего не хочешь нам сказать?
        
        Дальнейшее я пропущу, ни к чему всем знать про своего Босса то, как его кололи до самой задницы две девчонки, а он даже сопротивляться не мог. Потому, что красивые за-р-р-р-разы, и так прижимались к рукам, что даже мысли о сопротивлении не возникало. Но все же постепенно близняшки успокоились, и мне удалось их переориентировать на то, что мужика надо сначала накормить, обогреть, и только потом расспрашивать, иначе любить не будет. Хотя об этом еще и рано говорить. Но мысль такую заронить стоит. А еще я достаточно жестко им сказал, что все разборки и допросы только наедине, а все личного пространства, только полное послушание. Иначе не пойму. Авторитет вожака ронять нельзя. Кажется поняли, и даже почти не обиделись. И хоть и надувшись, но меня накормили жареным мясом и тушеными овощами со специями. Вот что ни говори, а готовить они тоже умеют. Не зря их в идеальные жены готовили. Мы еще не женаты, а на месте будущей миссис Сер Вас, я уже никого другого не представляю. Что избавиться от лишний мыслей, а заодно до конца впитать полученную во время путешествия энергию, сел медитировать. Это всегда
помогало.
        Закончив с медитаций, начал раздавать команды. И в первую очередь я велел построить в коридоре, что около комнаты-базы, каменные стенки, для того, чтобы предотвратить прорыв диких животных, а еще в коридоре можно будет поставить палатки. Все же комната рассчитанная на проживание десятка рабочих-ремонтников слишком мала для более чем шести десятков гиперактивных детей и подростков. А палатки решали эту проблему на корню. Можно представить, что мы в походе, и обозначить это как еще один пункт обучения. Но сначала, после еды и небольшого отдыха - отправить патрули в ближайшие отнорки, чтобы предупредили, если враги войдут в подземелье. С моим приходом растерянные дети оживились, а четкие указания, кому и что делать, придало этому оживлению цель. Кто занимался обустройством комнаты, кто ставил палатки, а остальные выкладывали из нападавших кусков странного вещества, отдаленно напоминавшего бетон, некое подобие стен. Все были при деле.
        Две пятерки ушли на охоту, всю ораву надо было чем-то кормить. Тех продуктов, которые мы принесли с собой, надолго не хватит. Хотя и тут был выход. Вообще, местные слишком закостеневшие в своем мышлении. Они не гибкие, плане мышления. Ходят на охоту в лес, но, почему-то, абсолютно игнорируют подземелья. Не кошерно им что ли, не понимаю я такого. Но мне же лучше. Потому, что подземелья простираются по всем секторам. Достаточно разведать маршрут, зачистить его охотничьими командами, и можно выходить в любом месте. Остается проблема с коренными обитателями нижних уровней, но это не такая уж и большая проблема. Главное теперь, быть осторожными и не зарываться, чтобы не напугать стайки бродяг. В любом случае, если мы и не будем расширяться, то бросать уже обработанных торговцев не следует. Да и стражникам следует показать, что мы никуда не делись, и все их патрули и заставы ни к чему не приводят. Репутация неуловимого ужаса нуждается в постоянной поддержке.
        
        ***
        
        Катакомбы. Первый уровень.
        (год 3495 От восшествия на престол династии Сун, период Лися, день 8)
        
        
        Больше месяца мы сидим в подземелье. Точнее нашего земного месяца, а по местным меркам прошло три периода, и сейчас почти середина четвертого. Местный календарь мне так и не зашел. Я им, конечно, пользуюсь, но все равно перевожу на наш. Просто мне так привычней. Да и привычных времен года здесь нет. Разной выраженности и влажности жара, периодически дожди, и редкие бури. А тут, в узких коридорах температура постоянная, на уровне пятнадцати градусов неведомого здесь Цельсия. Воздуховоды и другие, непонятного назначения коммуникации, оказались отличными маршрутами, для вылазок на верхние ярусы, так что по качеству наша жизнь не сильно то и изменилась. Разве что пришлось накрутить хвоста моим деткам, чтобы вели себя скромнее, наша сила в незаметности. Поэтому то, что группки неплохо одетых детей, что гуляют по верхним ярусам никого вообще не интересуют. А зря. Торговцы по-прежнему доятся. Интересующиеся стражники пропадают. Но теперь наши районы четко очерчены, и те служивые, что стоят на блокпостах смело докладывали наверх, что действие странной банды локализованы, а это значит можно праздновать
успех.
        Хотя я бы на их месте не радовался, брошенные дети с улиц по-прежнему пропадают, и куда они деваются никого не интересует. Но количество таких детей все равно слишком мало на фоне общего количества беспризорников. Людей в Кофренко миллионы, а детей сотни тысяч. Поэтому разросшаяся до полутора сотен человек банда, никого не удивила, и не насторожила. Некоторые, особо крупные банды достигали нескольких тысяч человек. С ними боролись конечно, но чаще всего относились, скажем так, с пониманием. Как к стихийному бедствию. А подземелье оказалось огромным. Я, когда тут жил, не исследовал его даже на одну десятитысячную процента. Тут можно было жить столетиями, не вылезая. С одним условием. Надо обладать витальным элементом, чтобы суметь приспособиться под суровые условия. К счастью, у меня такой элемент был. А значит он был у всех членов банды. Дети оказались весьма податливым и благодарным материалом. Главное было отнестись, нет, не по-доброму, нет у местных такого слова, а просто неравнодушно. А потом дать им семью и цель в жизни. Этого остаточно.
        Местные очень серьезно, почти как к религии относились к институту семьи. Но в то же время их интересовала только своя семья. Люди за ее пределами были просто статисты, квестовые персонажи. И отношение к ним было соответствующее. Приняв бездомных и никому не нужных детей в семью, я делал для них намного больше, чем просто заботу и уход. Я давал им смысл жизни, то, без чего люди оставались просто автоматами, живущими только для того, чтобы пережить следующий день. Постепенно, из банды формировалась та самая ячеистая сетевая организация, которую я и хотел получить. Я как паук, создавал из этих деток ту самую паучью сеть, которая вскоре станет основой нашего могущества и богатства. Пятерки моих подопечных постепенно расселялись по всему подземелью. А места для жизни тут хватало для всех. Всяческих комнат, комнатушек, технологических ниш, здесь было более чем достаточно. Некоторые даже предпочитали небольшие пещерки, что образовались из-за разрушения породы. Как говориться, на любой вкус.
        После короткого периода обучения, во время которого дети доводились до стандартных для банды кондиций, а состояние здоровья до идеала, они распределялись на звенья, которым придавался командир. Потом они находили себе жилье, разведывали охотничьи угодья. Охотничьими угодьями назывались не только участки подземелий, но и та часть деловых районов, которые начинали приносить деньги. Звенья после периода адаптации и становления начинали отстегивать десятую часть дохода в общак. За это они могли пользоваться общими складами имущества и продовольствия. Могли использовать схроны и тайники, естественно потом докладывая об этом интендантам. Практически будучи свободными, они пользовались всеми благами нахождения в банде, в том числе и ее защитой. Место жительства я им тоже не ограничивал, но с одним условием, на верхние ярусы уходят жить только после двенадцати лет, а до этого пусть будут под присмотром. Всю прелесть нашей анархо-коммунистической банды все члены оценили, когда парочка моих детишек угодили в один из детских распределителей. Просидели они там недолго. Ровно до того момента, как мы об этом
узнали, а это около суток. А дальше повторился много раз отработанный захват. Стражники даже не поняли за какими именно детьми мы приходили. А так как знаков мы не оставили, наученные уже. То и о нас тоже никто не узнал.
        Я сидел и раздумывал о возможности переселиться на верхний ярус Конфренко, благо деньги уже позволяли, но смущал возраст. Такого молодого и богатого юношу многие захотят пощипать. Вот я сидел, размышляя о всех плюсах и минусах такого положения, одновременно потягивая сок местных фруктов, отдаленно, похожих на апельсины. Близняшки сидели по бокам и полировали свои мечи, с которыми они в последнее время обращались ну очень ловко, так что даже стали меня пугать. В это время ко мне вбежал один из официальных гвардейцев. Что за гвардейцы, долгая история. Но вот сейчас один из моих гвардейцев запыхавшись влетел ко мне в командирский модуль и быстро, постоянно торопясь и сбиваясь заговорил:
        
        - Там это, Босс! Скорпионы, короче! Лезут! Много!
        
        - Точнее, где? Сколько? Кто мониторит ситуацию?
        
        - Бригада Кира, Босс! Сколько не знаю, но много! Мы завал расчищали, перспективный, там железяки всякие были, а потом бах, мусор в дырку провалился, большую и глубокую, дна не видно. И через полчаса оттуда полезло, всякое, в общем, Босс! Что делать то теперь!
        
        - Во-первых, прекратить панику! А во-вторых, пошли смотреть!
        
        - Да, Босс!
        
        
        Глава 11. Второй уровень
        (год 3495 От восшествия на престол династии Сун, период Лися, день 8)
        
        Топать до «Бездонной пропасти» пришлось не больше часа. Но под прикрытием моих трех Супер Крысо-Волков, как я называл трех первых питомцев, это было легкой прогулкой. С ними вообще ни один охотничий отряд местных монстров связываться не хотел. С тех пор как я закончил работать над питомцами жизненной энергией, они не очень изменились, только заматерели и сильно окрепли, я только изредка их подпитывал. Слава всем местным богам, хоть больше не росли, иначе для их доступа в подземелья пришлось бы долбить отдельный тоннель. А еще Задира теперь сама может подпитывать своей силой собственных детей. Не так обильно, как я, но все же. Мне пришлось несколько раз поработать над созданием духовной связи, отпускать в свободное плавание такой ресурс я не собирался, но, в основном, она сама. Та перекореженная энергетика, что была сформирована от насильственного вливания силы, это я сейчас понимаю, что она была перекорежена, а тогда считал это нормой, так вот, после того как питомцы начали дружить телами, ради производства потомства, все у них наладилось. Я имею ввиду, что срабатывает какой-то компенсаторный
механизм, который приводит все энергоканалы к норме.
        Недаром в Древнем Китае, и Древней Индии и вообще всех более или менее развитых стран с древней историей, есть культ половых отношений. Причем китайский вариант намного лучше, хотя бы потому, что являлся более доступным, и без акробатики индийских йогов. Существовали сотни признаков идеальной женщины, которые использовались при отборе наложниц для высокопоставленных людей. Например, считалось, что женщины имеющие слишком густые и грубые волосы в интимных местах, а также на ногах, не подходили, так соитие с ними может принести вред мужскому здоровью, в энергетическом плане. А еще были такие критерии как длина конечностей, форма и размер половых губ, цвет вульвы, форма и упругость груди, и еще большая куча всего. И, надо сказать, не так уж они были и неправы. А тот тезис, что в семье женское начало «Инь», не должно преобладать над мужским «Янь», очень правильный. И, если в семье простолюдинов это вело просто к неустроенности ячейки общества, то нарушение подобного правила в семье правителя грозило невиданными бедствиями уже всей стране. Что мы и видим на примере той же последней китайской
императрицы Циси.
        Но я опять отвлекся. Помимо троицы моих ручных монстров, меня «охранял» еще десяток «Гвардейцев». Ну это они так думали. А все потому, что по бандитским «понятиям», каждого Босса должны охранять телохранители-ближники, ну или Гвардия. То, что эту самую «Гвардию» из мелких зеленых пацанов я могу положить в одиночку, не напрягаясь, знал я, знали мои парни, но раз положено, то пусть будут. Тем более, что пацаны постоянно тренируются, и культивируют. И, кто знает, может быть, они и правда, через несколько лет смогут носить это гордое название. Людям нужна цель, так почему бы и не такая. Кроме того, как мои ближники, они постоянно со мной, а значит все неучтённые излишки праны, что я выкачиваю из той же охотничьей добычи, идут, в том числе, и им. Командовал моей молодой «гвардией» тот самый парнишка - Кир, который первым пошел за мной, при освобождении самой первой партии пленников из распределителя. Он как прилепился ко мне, так и был постоянно рядом, как и близняшки. Только если девчонки спали со мной, то Кир либо у порога, либо в соседней комнате. Вот каким бы я не был циником, но подобная
преданность битой жизнью мелкоты умиляла просто до слез.
        Через некоторое время, проведенное в петлянии по сильно замусоренным коридорам, привели в весьма впечатляющей дырке в стене коридора. Глядя на эту «пропасть», я не знал, плакать мне или смеяться. А все потому, что дети просто ни разу не видали н лифта, ни лифтовой шахты. Передо мной была типичная шахта грузового лифта. Двери и механизмы от древности были давно разрушены, но остатки их все еще можно было увидеть. Размеры лифта тоже впечатляли, судя по всему, площадь пола в кабине была не менее двадцати пяти квадратных метров. Хотя наличие самой кабины тоже было под вопросом. Может быть, это была просто площадка, кто его знает, в местной архитектуре я не силен. Шахта лифта вела не только вниз, но и вверх. И в свете простого спиртового фонаря увидеть как верх, так и низ не получалось. А получалась такая штука, что обустраиваться здесь надо будет надолго. Благо каменного мусора в округе полно. Нужно будет проверит наличие технологических ниш, коммуникаций, крысиных гнезд. В общем все.
        И начинать разведку. Потому, что наличие еще одного, или нескольких ярусов, это практические бесконечные ресурсы, площадка для развития и место, куда можно отступить, если за нас возьмутся всерьез. А за нас наверняка возьмутся, потому, что планы у меня, потихонечку, становятся совсем глобальные. Ведь зачем уничтожать все банды Конфренко, если можно было взять их под контроль. А все потому, что мой разведчик Мао Кан, оказался первопроходцем. В свою группу он набрал подростков лет десяти-двенадцати. Долго их тренировал. Да так, что они несколько раз становились лучшими на еженедельной проверке. Хапнули солидную дозу праны. А потом террором и обещаниями лучшей жизни взяли под контроль небольшую банду в восьмом секторе на четвертом ярусе. Банда небольшая, всего-то человек сорок с небольшим, но у них была развитая «инфраструктура». То есть крышуемые магазины, прикормленные стражники, рынки сбыта и покупки редких товаров.
        Не хватало только веса и авторитета. Но теперь, когда они подчинились пятерке Мао Кана это самый вес и некий таинственный мистический ореол появился. Вот этот самый пример для подражания и путь развития я и озвучил на очередной сходке командиров. Как же не хватает взрослых в составе банды. К сожалению, взрослые не надежны. У них свой сформированный менталитет, свои принципы и понятия. А еще они могут работать на конкурентов. Поэтому, единственный путь, это воспитывать своих, верных и преданных людей. Но как же это долго. Почему люди так медленно взрослеют. Хоть я и хотел продвигаться медленно, но, порой, гормоны подросткового тела хотят, чтобы было все и сразу. Часто приходилось одергивать самого себя. Только медленная ползучая экспансия. Если слишком сильно напугать организм под названием Конфренко, он может и ответить. Боюсь, что ответ мне не понравится. А вот если делать все постепенно, как медленно развивающаяся хроническая болезнь, то когда власть имущие опомнятся, то будет уже поздно.
        
        ***
        
        (год 3495 От восшествия на престол династии Сун, период Сяомань, день 14)
        
        
        Я неспешно осматривал получившееся у парней сооружение. Проход в сторону лифтовой шахты был заложен полностью, причем с обеих концов коридора. Получилось помещение длиной почти полсотни метров. Строительный раствор, двери, деревянные фрагменты, все было принесено с поверхности. То есть с рынка третьего яруса. Чего нам это стоило, можно отдельную книгу о превозмогании написать. И вообще, это же всего лишь дети. Я контролировал их только ради правильной геометрии построек. Ну и примерную схему набросал. Тут были и казармы с отдельными кубриками на каждую пятерку, и большая столовая, и склады, и тренировочные залы, и площадки для медитаций. Не забыли и про мастерские с сантехническими сооружениями. Помимо обнаруженных технических помещений, в подземельях были и энерговоды, и водопроводы, и канализационные стоки. Большинство коммуникаций были неработающими. Такое ощущение, что они строились на перспективу.
        Но все это богатство никем так и не были востребовано. Люди Конфренко вообще не использовали коммуникации города, ну кроме основных. Типа поилки, душевой и унитаза. Лифтовая шахта теперь представляла из себя настоящую клетку из деревянных брусьев. Сначала кинули основные деревянные балки, потом при помощи зубил, сделанных из заточенной арматуры, выдолбили пазы на противоположной стене шахты и протолкнули балки дальше, создав таким образом усиленное основание. Затем уже добровольцы опускались на веревках и строили своеобразные висячие леса, потом на основе этих лесов были построены лестницы с удобными лестничными площадками. До тех пор, пока не достигли второго яруса. Он был темным, таким темным, как и тот, с которого мы спускались. Спиртовые лампы и фонари, наверное, впервые за несколько тысяч лет осветили эти места. Конечно, не считая светящихся лишайников на стенах. Но на втором ярусе, почему-то было намного суше, и значит освещение тоже пострадало. Прежде чем исследовать новую территорию, сначала опять кинули толстые деревянные балки и укрепили деревянную конструкцию.
        Вообще размеры подземелий впечатляли. И если я правильно понял конструкцию этого города, то он представлял собой тороид, который лежал на поверхности планеты. Но только половина тороида была на поверхности. То есть уровней подземелий должно было быть тоже пятнадцать. И нижняя часть была призвана обеспечивать всем необходимым верхнюю. Я не удивлюсь, если тут, внизу найдутся и подземные реки с озерами, и геотермальная электростанция, и даже резервные склады или бомбоубежища. У меня аж зубы заныли как захотелось все это исследовать. Но, я не мог бросить свое дело на произвол судьбы. Без меня дети просто растеряются. Они же дети, пусть сильные, обученные, тренированные, но все же дети. И пока банда не станет самоподдерживающейся, я оставить их не смогу. Поэтому надо взять свои желания в кулак и работать, работать, работать.
        Тем более, что тут открывались интересные перспективы. Я тут, при помощи своих детишек, обнаружил, что перемычка между ярусами подземелий составляла более пятнадцати метров. А внутри этих перемычек находились те же коммуникации. То есть канализация, воздуховоды, технические коридоры и энергетические магистрали. И эти самые коммуникации пронизывали вся ярусы насквозь. Не только вниз, но и вверх. Оставалось только их разведать и нанести на карты. Ну почистить от всякой нечисти. А тут ее хватало. Помните того рако-скорпиона, которого я завалил в самом начале своей истории, так вот, видимо по коммуникациям он прилез на нижний уровень. Потому, что на втором уровне, кроме уже известных крысо-волков, находились и целые колонии этих самых монстров. Но не они были главной проблемой. Проблемой были многочисленные насекомые, многие из которых я даже не знал к какому виду отнести. Тут были и странные пауки размером с собаку, и сколопендры длиной до десяти метров, и слизни, плюющиеся кислотой, и много чего еще, что готово было с удовольствием пустить нашу «грозную» компанию на антрекоты.
        Вообще второй ярус мы почти не исследовали. Как бы у нас и так был простор для маневра. Но охотничьи вылазки никто не отменял. Удивительно, но в мутировавших насекомых энергии было больше, чем в людях. Уж не знаю почему так, но это факт. Поэтому теперь традиционный ритуал поглощения праны у человека, осуществлялся только в том случае, если это были либо злейшие враги, либо командиры уничтоженных банд, или это была чья-либо кровная месть. Например, наш главный крафтер, который мог придумать тысячу и один способ использования волчьих клыков Боа Ван, был вышвырнут на улицу после того, как его родителей убили бойцы из небольшой школы культиваторов, которым приглянулся оружейный магазинчик старшего Боа, Боа Кина. Но они не только убили родителей и выкинули мелкого пацана на улицу, но и смеялись при этом, а потом на его глазах изнасиловали старшую сестру, которой едва исполнилось тринадцать. После такого девочка прожила всего пять дней, после чего умерла в горячке, и была сброшена в биореактор.
        После того, как Боа Ван рассказал об этом своим друзьям из личной пятерки таких же новичков, было принято решение - уничтожить. Но так как там были культиваторы девятой звезды и бронзового ранга продвинутой стадии, то они обратились ко мне за советом. После чего была разработана операция. Разработана она была в лучших традициях боевиков про ниндзя. Как там в песне поется:
        
        «…вошли без стука, почти без звука,
        Пустили в действие дубинку из бамбука
        - тюк! - прямо в темя - и нету Кука…»
        
        Конечно, вместо дубинки была убойная доза сонного порошка, но это не отменяет эффективности скрытной тактики. Почему-то, тут, на Фелиции, тайные операции считались недопустимыми. Неправильными. Ага, а зарубы культиваторов, где и несколько десятков, и даже сотен человек месили и ломали все подряд - это нормально. Но не мне судить местных за их тараканов. В конце концов и на Земле даже Папа Римский однажды запретил арбалет, так как простой крестьянин из него мог завалить рыцаря. Вообще культура поединков один на один, в городе была на уровне религии. Даже многочисленные арены не могли удовлетворить постоянно растущего спроса на дуэли. Но речь не об этом, а о том, что я своим пацанам говорил сразу, не можешь победить в врага в поединке - зарежь пока спит. Имел я ввиду, все эти благородные закидоны. Всех аристократов в моей стране пустили под нож еще в семнадцатом году. И я так считаю, правильно сделали, за то, что своей беспомощностью, гонором, и непрофессионализмом довели страну до революции.
        Поэтому тактика только одна, есть враг - уничтожить любым путем. Хоть кусай его за пятку, хоть мочи в сортире, пикой прямо в «шоколадный глаз», пусть и придется просидеть в дерьме неизвестно сколько времени. Но в Конфренко это не актуально, неизвестные предки всем дали теплый ватерклозет. И это, я считаю, одно из важнейших деяний, которое они только могли придумать. Всего тогда удалось скрутить и унести в подземелья восемнадцать человек. Тогда многие члены банды прорвались на одну-две звезды. Это было одно из самых массовых жертвоприношений в ходе ритуала. Но самое главное, это то, что мы, во-первых, помогли нашему брату совершить месть, во-вторых, укрепили свое единство, а в-третьих, вынесли из магазина-мастерской все, что не прибито гвоздями, а что прибито, выдрали и тоже унесли. Таким образом у нас появились верстаки, кузнечные приспособления, комплекты инструментов для работы по металлу и дереву.
        А еще большая куча качественного оружия. Боа Ван показал все тайники, которые враги не смогли обнаружить. Так в нашей библиотеке появились руководства по изготовлению оружия и брони, а еще книжки по базовой раскачке силы, на которой и специализировались те самые уроды, которых мы уничтожили. И вот теперь все усилия, по прокачке Боа Вана как мастера и поисковика, окупились. Через несколько недель, после того как мы прорвались на второй уровень случилась большая охота. Мы разгромили большое гнездо непонятных пауков, которые кроме того, что обладали сильными лапами с острейшими когтями, имели очень неплохой вкус, а измельченная и высушенная ядовитая железа имела интересное возбуждающее действие на нервную систему, которое можно сравнить с хорошим натуральным кофе. В малых дозах, конечно, а в больших приводило к гарантированному инфаркту или инсульту.
        Так вот, сидим мы уставшие и побитые на трупах чудовищ, и тут из какого-то прохода выскакивает наш предводитель ремесленников, и с ходу тычет мне в руки что-то объемное:
        
        - Босс, босс, смотри что нашел!
        
        - И что это такое? Черный пыльный предмет не вызвал у меня никакого энтузиазма.
        
        - Как что, это же артефакт Древних, точно тебе говорю!
        
        - Ты погоди, что за древние? Откуда взялись? Что про них известно. И чем так интересны их артефакты?
        
        - Как это чем! А ты свой нож с фиолетовым лезвием давно отдельно от себя оставлял?
        
        - Хм, ну это да, постоянно ношу, но причем тут какие-то Древние?
        
        - Ну, большинство предметов, что от них осталось и правда бесполезные, и расходятся по коллекционерам, но иногда встречаются и такие как твой нож. Например, у императора есть даже целый двуручный меч из такого металла, и равных ему нет. Этот меч передается из поколения в поколение в императорской семье. А это было спрятано в нише за трубами, наверняка что-то ценное, даже для Древних.
        
        Смахнув пыль, я с удивлением опознал обычный металлический кейс, похожий на толстый дипломат, только без ручек. А так один в один похож. Пока я изучал находку, Бао Ван продолжал рассказывать:
        
        - Такие штуки иногда находят, но только толку от них обычно никакого, говорят, что это коробки для хранения ценных вещей, но открытые находят редко. А открыть запертую не получилось еще ни у кого. Хотя нет, вру, один сильный воин скинул на коробку огромный камень. Но вот только если там и было что-то ценное, то оно раздавилось вместе с коробкой. Посмотри ты, босс, может она окрыта?
        
        - Да нет, Ван, не открыта! - я покрутил коробку в руках, - хотя замок вот он.
        
        Я ткнул пальцем в небольшую выемку на одной из сторон.
        
        - Жаль, а я думал что-то ценное! Обидно.
        
        - Почему, сейчас откроем! - на парня было интересно смотреть, такой переход от отчаяния к надежде.
        
        Я взял свой ножик и провел по стенке металлической коробки. Ножик легко снял тонкую стружку. Я аккуратно стал снимать метал на сгибах ящика по периметру одной из сторон. До тех пор, пока эта самая стенка не была спокойно удалена. В коробке, на каком-то пористом материале лежали три предмета. Прозрачный пластиковый пенал с какими-то прозрачными пластинками, странный толстый браслет с утолщением похожий на часы и толстый обруч из серебристого материала со странными выступами.
        
        - Ух ты, прошипел Ван, такого я еще не видел, и даже не слышал! А что это?
        
        - Позже, дома разберусь, подумаю и разберусь! А пока давайте пауков разделаем, а то железы испортятся.
        
        К изучению странных находок я смог вернуться только дней через десять. Коллектив разросся почти до четырехсот человек, и надо было находить время на обучение, накачку праной отличившихся, на собственные тренировки, да банально, на проверку бухгалтерии и кладовых. Сверка содержимого схронов и убежищ, отнимала много времени. А еще надо было просто находить время на общение с подопечными. Если будешь отрываться от коллектива, сам не заметишь, как станешь гостем на собственном празднике жизни. Я периодически жалел, что в сутках так мало часов. Многое я смог, со временем делегировать на своих помощников. Многое, но не все. И не забываем, что все мои подопечные - это дети, разной степени зрелости. Со всеми вытекающими проблемами. К этим детям добавляем крысо-волков. Их сейчас было больше сорока. Все улучшенные за счет накачки жизненной энергии. Опять же. Самым лучшим группам, я привязывал по пять питомцев. Идею о волчьей кавалерии я не оставил.
        Таким образом получалось, что эта самая кавалерия становилась элитой. Ведь на ее улучшение и обучение шли основные силы и ресурсы. По-другому никак, жизнь, как говориться - боль. Остальным тоже хватало работы. Ведь не сражениями едиными жила наша банда. Основным направлением деятельности было исследование подземелий и охота. Шкуры и животные ингредиенты, были одной из основных статей дохода, после рэкета, конечно. Немного денег приносили редкие подконтрольные банды. И за этим тоже надо было присматривать. Если бы не тепло и забота сестер Сторм, я бы, наверное, совсем одичал, зарос волосами и питался одной сухомяткой. А так они были постоянно рядом. Даже класс по обучению всему тому, что знали сами, кроме чтения, они обустроили рядом с моим кабинетом. Кабинет, для надежности находился в одном из немногих найденных технических помещений второго уровня подземелий. Здесь находились еще и основные склады с продовольствием, оружием и самыми ценными вещами. В основном это была местная алхимия, книги и кристаллы монстров.
        Как раз сейчас я сидел за огромным деревянным рабочим столом, в мягком кожаном кресле. Вдоль одной стены стояли книжные шкафы, битком забитые книгами, свитками, брошюрами, рабочими журналами, отчетами и прочим бумажным хламом, но который, при этом был насущно необходим для функционирования любой серьезной организации. Как бы я ни хотел уйти от этого, но сейчас я занимался той же бюрократией, которую ненавидел, будучи командиром части. Все думают, что знают, какого это быть командиром, считают это романтикой, храбрый командир, впереди всех, на лихом коне со знаменем в руке. А на самом деле даже легендарный Чапаев ехал позади своей дивизии в белом «Форде». А так, будни командира, это тоже самое, что у любого директора крупного предприятия - нервы и сплошная бюрократия. Около другой стены стоял роскошный кожаный диван, на котором сейчас Мита и Нита, одетые в короткие домашние кимоно, читали вдвоем какую-то книжку.
        Их обтягивающие костюмы висели в одежном шкафу, а мечи стояли на подставке рядом с диваном. Наглые девки уже даже переодеваться не стеснялись при мне. Зная, как это действует на разгоряченную гомонами нервную систему подростка. Но я держался. Пока еще держался. Чтобы отвлечься, я достал наши находки. Сам кейс сейчас как раз доламывали наши оружейники. Своим ножом я разрезал его на полосы, и сейчас они подбирали температуру для ковки. Я посоветовал использовать пробитые энерговоды, для того чтобы получить необходимую температуру. Но это они пусть сами разбираются, им вообще думать полезно и энергию телесную девать некуда. Посмотрим, что получится. Промучился я со странными предметами больше двух часов. Странные «Часы», одеть на руку получилось, а дальше все, затык. Для чего они нужны, и как использовать, кто его знает.
        Потом долго мучал, и, наконец открыл пластиковый пенал, он просто сдвигался как логарифмическая линейка. Что там за пластинки, похожие на сим-карты для сотовых телефонов, тоже было непонятно. Но единственное открытое гнездо на странных часах как раз соответствовало эти «картам». Дальше наступил черед серебристого разомкнутого обруча. Я чего только с ним не делал, только что не сгибал и царапал ножом. Даже на вкус и на зуб попробовал. Пока, спустя час, уже просто расслабленно откинувшись в кресле не понял, что обруч отлично садится на череп. Вдохновленный, я одел его на голову как диадему, или как кокошник. Выглядело по-дурацки, и эффекта тоже никакого не было. Пока этот полуобруч не съехал на затылок. А дальше произошло странное. Голову прострелила боль, а выступа на внутренней стороне предмета впились под кожу на висках и на затылке. Я попытался его стащить, но, оказалось, что он как будто прирос к костям, и снять его можно было только вместе с головой.
        Увидев, что у меня проблемы, подскочили близняшки:
        
        - Ген Ма, что с тобой? Не молчи, скажи что-нибудь!
        
        - Тихо, девочки, тихо, - сквозь нарастающую слабость, проговорил я, - сейчас все будет в порядке. Просто я, наконец, активировал этот древний артефакт! Скоро все будет хорошо.
        
        Девчонки оттащили меня на диван. Голова кружилась, и становилось все хуже, а потом я вдруг увидел перед глазами странные символы, похожие на машинный код и местные иероглифы одновременно. Некоторое время символы еще беспокоили меня, а потом перед глазами высветилась четкая надпись, написанная местными иероглифами:
        
        «ПОДСТРОЙКА ПОД ИНДИВИДУАЛЬНЫЕ ОСОБЕННОСТИ ОРГАНИЗМА И МЫСЛИТЕЛЬНОГО ПРОЦЕССА ЗАВЕРШЕНА»
        
        «СУБЪЕКТ ОПРЕДЕЛЕН КАК ГУМАНОИД, РАЗУМНЫЙ, ТРЕТИЙ ЭТАП РАЗВИТИЯ»
        
        «СПОСОБЕН К КОММУНИКАЦИИ И ОБУЧЕНИЮ»
        
        «ДОПУСК К ОБУЧЕНИЮ РАЗРЕШЕН»
        
        «ВАС ПРИВЕТСТВУЕТ КОРПОРАЦИЯ САПРИФИТИ КРУПНЕЙШИЙ ПРОИЗВОДИТЕЛЬ НЕЙРО-КОММУНИКАТИВНЫХ УСТРОЙСТВ ДЛЯ ЦИВИЛИЗАЦИЙ НИЖЕ ТРЕТЬЕГО УРОВНЯ РАЗВИТИЯ»
        
        «МЫ РАДЫ ЧТО ВЫ ВЫБРАЛИ НАШУ ПРОДУКЦИЮ ДЛЯ ПОГРУЖЕНИЯ В МИР СОВРЕМЕННЫХ ТЕХНОЛОГИЙ»
        
        «АКТИВИРОВАТЬ ИЗДЕЛИЕ?»
        
        «ДА/НЕТ»
        
        Прежде чем что-то подумать, и уже потом решать, я инстинктивно «подумал»
        
        «ДА»
        
        «ВАС ПРИВЕТСТВУЕТ НЕЙРОННЫЙ ПРЕОБРАЗОВАТЕЛЬ «ТОРОС», ЖЕЛАЕТЕ НАСТРОИТЬ УСТРОЙСТВО?»
        
        «ДА/НЕТ»
        
        Деваться было некуда, раз уж процесс пошел, и мысленно подтвердил свое согласие:
        
        «ДА»
        
        Затем около двух часов я пошагово учился пользоваться и настраивать это инопланетное устройство, дошедшее до нас и по какой-то случайности оказалось на голове одного альтернативно-разумного индивидуума. Хотя сейчас сложно было сказать, к добру оно оказалось на моей голове, или к худу, все же надо было дождаться завершения процедуры настройки прибора. Через некоторое время опять высветилась надпись:
        
        «ИНДИВИДУАЛЬНАЯ НАСТРОЙКА ЗАВЕРШЕНА»
        
        «ЗАГРУЗИТЬ БАЗУ ЗНАНИЙ ПО ИСПОЛЬЗОВАНИЮ НЕЙРОННОГО ПРЕОБРАЗОВАТЕЛЯ?»
        
        «ДА/НЕТ»
        
        Пришлось и на это соглашаться, и это было не зря. Близняшки в это время попытались меня потормошить, но я взмахом руки их остановил:
        
        - Все в порядке, я на некоторое время для всех занят, это очень важно!
        
        - Хорошо Ген Ма, - послушно ответили сестры, после чего быстро переоделись в боевые костюмы и надели перевязи с мечами.
        
        На некоторое время я выпал из реальности, в это время мне прямо в мозг какие-то образы, тексты, цифры, понятия и много чего еще. А потом я внезапно очень четко «осознал» всю полученную информацию. Основным было то, что мне существенно расширили языковую базу. И слова были такие, каких не было в языке жителей Фелиции. Точнее современных жителей. Так как они понятия не имели ни о космических цивилизациях, ни о безграничности вселенной. Оказалось, что этот обруч предназначен для первичной обработки диких обитателей отсталых миров. Типа как из дикаря с дубиной, сделать сразу человека способного адекватно реагировать на космический корабль. Хотя нет не так, человек с дубиной - это первый уровень развития. Современная реальность Конфренко - вторая стадия, а вот я пришел из цивилизации третьего уровня, а значит мой мозг способен воспринимать и обрабатывать информацию высоких порядков и не сойти с ума. То есть моим детям такой не поставишь. И их придется мне учить уже самостоятельно. А жаль.
        После того как дикаря подготовили, его надо начинать учить. И именно для такого вот обучения и предназначен этот вот обруч, а еще для управления простейшими техническими устройствами. Таких как синтезатор пищи, бытовой утилизатор, информационная панель и прочее, что я видел в нишах своего блока еще в момент попадания на планету. Пакет информационных баз, те самые пластинки, были предназначены для того, чтобы сделать дикаря условно полезным членом галактического общества. А еще точнее, для помощи инопланетным колонизаторам в первичном обустройстве планеты. Запитывался обруч от собственной энергетики организма, а так как тысячелетия прибор был без энергии, вот он и получил ее от меня, отсюда и плохое самочувствие. В это время обруч снова активировался:
        
        «ОБНАРУЖЕНО НЕАКТИВНОЕ МНОГОФУНКЦИОНАЛЬНОЕ УСТРОЙСТВО - ИСКИН/СЧИТЫВАТЕЛЬ БАЗ ЗНАНИЙ/МОБИЛЬНЫЙ ПЛАТЕЖНЫЙ ТЕРМИНАЛ/КОММУНИКАТОР КОРПОРАЦИИСАПРИФИТИ МАРКИ «МЕДЕЯ». ТАК КАК В ТЕЧЕНИЕ СТА ЛЕТ И БОЛЕЕ УСТРОЙСТВО НЕ ИМЕЛО ХОЗЯИНА, ТО ПО ГАЛАКТИЧЕСКОМУ ПРАВУ, НАШЕДШИЙ СТАНОВИТСЯ ВЛАДЕЛЬЦЕМ»
        
        «ЖЕЛАЕТЕ ПОДКЛЮЧИТЬ И АКТИВИРОВАТЬ?»
        
        «ДА/НЕТ»
        Глава 12. Цифровое счастье
        (год 3495 От восшествия на престол династии Сун, период Сячжи, день 10)
        
        Именно так, после стольких лет выживания в условиях относительного средневековья, заполучить себе гаджет космической цивилизации, что на тысячелетия опередила земную, это просто не передать словами, какой подъем в душе у меня случился. От радости «В зобу дыхание сперло!». Пускай это всего лишь нижний уровень этих самых технологий, но это ничего. Ведь то, что по галактическим меркам полное днище и отстой для диких общин, для меня настоящее сокровище. Осталось только разобраться как им пользоваться, и тогда, я просто уверен, что наша жизнь изменится. Вот так вот, в неприметном черном ящике лежало будущее. А по поводу многофункционального устройства, я его естественно активировал. После чего опять провалился в это странное состояние, когда все чувствуешь, но ни хрена сделать не можешь. В это время я мог полагаться только на своих девочек и гвардейцев. В это время меня можно было брать тепленьким. А странный наручный прибор, видимо, энергии потреблял намного больше, чем тоненький обруч. Я смог только тихо просипеть:
        
        - Кристалл! Быстро! Мне в руку!
        
        Девчонки сообразили быстро, они вытащили из внутреннего ящика моего рабочего стола коробочку с кристаллами, и сунули самый большой синий камень вне в ладонь. Эффект проявился сразу. Потускневшие энергоканалы и вообще вся энергосистема моментально снова засияла ярким светом в моем внутреннем зрении. Так получилось, что я превратился в своеобразный трансформатор и зарядное устройство одновременно. Я получал дикую силу из кристалла, а инопланетное устройство чистую энергию моего организма. Ощущение было, странное, как будто ты болен гриппом, и у тебя ломает каждую косточку, каждую мышцу, каждое нервное волокно. По ощущениям, прошло часов пять мучений, а по факту всего полчаса. Организм продолжало ломать, но отток сил полностью прекратился. Камень в руке полностью растворился, средоточие увеличилось, и, судя по свечению организма я повысил свой уровень на две звезды, и сейчас был уже на восьмом. И впереди меня ожидало много месяцев медитаций, для приведения тела в порядок, после такой экстремальной прокачки.
        Но мои мучения на этом не закончились. Не успел я прийти в себя, перед глазами появилась надпись:
        
        «ВАС ПРИВЕТСТВУЕТ МНОГОФУНКЦИОНАЛЬНОЕ УСТРОЙСТВО - МАРКИ «МЕДЕЯ», ПРОИЗВОДСТВА КОРПОРАЦИИ САПРИФИТИ»
        
        «КОРПОРАЦИЯ САПРИФИТИ - ЛИДЕР В ПРОИЗВОДСТВЕ НЕЙРО-ПРЕОБРАЗОВАТЕЛЕЙ И МОБИЛЬНЫХ МНОГОФУНКЦИОНАЛЬНЫХ УСТРОЙСТВ!»
        
        «ПОКУПАЙТЕ ПРОДУКЦИЮ КОРПОРАЦИИ САПРИФИТИ, И ВЫ ВСЕГДА БУДЕТЕ НА ВЕРШИНЕ НОВЫХ ТЕХНОЛОГИЙ!»
        
        Как же я соскучился по назойливой рекламе. И эти выскакивающие баннеры воспринимал с ностальгией и умилением. Но надписи продолжили появляться:
        
        «ВЫ МОЖЕТЕ НАСТРОИТЬ УСТРОЙСТВО ПО СВОИМ ИНДИВИДУАЛЬНЫМ ПРЕДПОЧТЕНИЯМ»
        
        - «НАСТРОИТЬ ИНДИВИДУАЛЬНО?»
        
        - «ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЗАВОДСКИЕ НАСТРОЙКИ ПО УМОЛЧАНИЮ?»
        
        Как бы плохо себя не чувствовал, но настройки по умолчанию вызвали во мне стойкое отторжение еще по аналогии с земными смартфонами. Никогда не оставлял заводские настройки. Всегда старался их переделать под сея, или улучшить. Даже если приходилось долгое время копаться в сети для того, чтобы узнать, как можно оптимизировать работу того или иного устройства. К сожалению, сети здесь не было, о чем свидетельствовал тусклый значок в панели управления обручем. Поэтому пришлось заходить в меню настроек и методом тыка узнавать, что здесь почем. К счастью, устройство было рассчитано на взаимодействие с нейронным преобразователем, а значит предназначалось для использования отсталыми народами. Поэтому и настройки были предельно простыми. Предлагалось три варианта. Первым было самостоятельное использование всех функций «Медеи», то есть навороченный ИскИн становился чем-то вроде нашего КПК, карманным компьютеров со всеми его функциями, но виртуальным интерфейсом.
        Вторым шли те же функции, но с всплывающими текстовыми подсказками. Тоже интересно, наиболее впечатляющим был третий вариант. И почему-то он был не рекомендованным к использованию. Сразу обговаривалось, что он предназначен только для разумных с хорошей ментальной устойчивостью. Иначе этот режим может привести к слиянию сознания разумного с матрицей ИскИна, и развитию техногенной шизофрении с разрушением личности. Но мы-то, мы-то, как говориться - русский витязь прямо не ходит, поэтому однозначно третий вариант. А третий вариант - это виртуальный помощник-секретарь, с функцией саморазвития и созданием личностной матрицы. Не представляю, что это, но звучит круто. И вообще, я просто доверился интуиции. Она меня, последнее время, еще подводила. Стоило только подтвердить вариант настроек, как перед моим взором появилась одетая в строгий офисный костюм девушка, в строгих очках, но при этом на удивление мимишная. Что-то типа БДСМ-училки. Девушка, прижав руки к бокам, по-японски поклонилась и проговорила на РУССКОМ языке:
        
        «Приветствую Господина»
        
        «А почему такая форма приветствия», - «подумал» я в ответ.
        
        «Образ сформирован из ваших ментальных образов об идеальном помощнике, в том числе и форма общения и приветствия»
        
        М-да, никогда не думал, что подсознательно, я такой, м-м-м, интересный человек. И ведь не вызывает отторжения. А ладно, пусть будет, главное, чтобы не вызывало дискомфорта. Но надо было чем-то озадачить новую помощницу, поэтому я мысленно спросил:
        
        «А имя у тебя есть?»
        
        «Его должны дать вы, Господин!»
        
        «Тогда будешь Медея», - я не стал чего придумывать, благо все уже придумано до нас.
        
        «Спасибо, Господин!»
        
        «Хорошо, тогда что ты сейчас посоветуешь делать дальше, в плане освоения информационных баз?»
        
        «Если вы позволите дать совет, Господин, то я рекомендую сутки ничего не делать, желательно в это время подвергнуть организм серьезным физическим нагрузкам, для того, чтобы я могла собрать информацию о вашем физическом, эмоциональном и энергетическом состоянии. От этого зависят дальнейшие рекомендации. А сейчас вы должны отдохнуть и дать нейро-преобразователю и носителю моей матрицы завершит слияние с вашей энергосистемой».
        
        Нет, ну а что, все логично, это же не новый ноутбук, и тот надо полдня под себя настраивать, а потом еще полночи привыкать к нему. А тут считай к мозгам напрямую подключился девайс. Поэтому совет правильный.
        
        «Принято, Медея, работает по твоему плану!»
        
        И девушка с тихим сиянием растаяла. Удивительно, но мои прекрасные воительницы даже не шелохнулись, а значит все это происходит у меня в голове. Контролируемая шизофрения. Понятно теперь, почему психически неустойчивые индивиды сходили с ума. Это меня красивой секретаршей не удивишь. А люди, мозг которых не подготовлен, при помощи омывания информационными потоками, могут и не справиться. Мне теперь тоже придется с глюком жить, и главное не показывать всем его наличия. А то начну разговаривать сам с собой, вот мои ребятки удивятся. Или буду пялиться на подчиненного, пытаясь обратиться к нему при помощи мыслеречи! Этот провал будет еще эпичнее! Поэтому сейчас, пока рядом только верные до последней клеточки близняшки, надо будет постараться отработать общение. Как раз, в это время, я пошевелился, и они подскочили ко мне:
        
        - Ген Ма, как ты себя чувствуешь? - видно, что волнуются, и даже не скрывают.
        
        - Не очень, Мита, дай воды, а ты, Нита, помоги встать и дойти до стола!
        
        Как хорошо, что тут с Боссом спорить и пререкаться не принять. Все исполнили быстро м со всем старанием. Меня усадили в кресло и сунули в руки большую стальную кружку с водой, слегка подкисленной красным вином. Пьянство я не одобряю и не люблю, но вот такой компотик прекрасно освежает и утоляет жажду. Девушки не выдержали, и начали острожный расспрос:
        
        - Гем Ма, а что это было? - робко спросила, заглядывая в глаза Мита, - это артефакт, да? Он тебе навредил?
        
        - Нет, девочки! Просто он, как бы, немного живой. И пролежав тысячи лет в подземелье, он был страшно голодный!
        
        - Голодный! - испуганно поднесла ладошки ко рту Нита
        
        - В том плане, что он питается жизненной силой, вот меня и накрыло, а потом вы дали мне камень монстра, и я его накормил! Теперь он будет мне помогать!
        
        - Оу! - воскликнула Мита, - а что он умеет делать?
        
        - Это учитель! Очень, очень крутой учитель! - поднял указательный палец вверх.
        
        Девушки долго приходили в себя от моих откровений, потом их глаза стали расширяться, и я поспешил остановить поток вопросов:
        
        - Он будет учить меня, а потом я научу вас!
        
        - Вау! Ген Ма, как круто! Такого артефакта даже в легендах ни у кого нет!
        
        - Да нет, наверняка в тех коробках, которые камнем раздавили что-то и было. Но тут надо с умом подходить! А эти варвары, артефакт древних!!! Камнем!
        
        - Успокойся, Гем Ма, зато теперь у нас есть, а у них нет, мы теперь самые крутые, да?
        
        - Да девочки, а теперь поводите меня в спортзал, учитель сказал провести несколько упражнений, а потом спать!
        
        Я начал с простейших плавных движений Цигуна, потом перешел на более агрессивный Тай-Чи, и завершил комплекс повторяя движения У-Шу. В самом конце тренировки провел агрессивный бой с тенью с помощью приемов бокса, тайского бокса и боевого самбо. Когда почувствовал себя на пределе, уселся в медитацию и начал гонять энергию по меридианам в соответствии с известными мне техниками культивации. К концу тренировки от меня шел пар и градом катился пот. А близняшки с большими анимешными глазами смотрели на своего босса. Так сильно я на их глазах еще не выкладывался. Выглядело наверно круто. А еще в их глазах было что-то такое, что каждый мужчина мечтает хоть раз в жизни увидеть в глазах своих женщин. Восторг, обожание, любовь и все это создавало гремучий коктейль, который обычно плескается в глазах шахида, когда надевает свой пояс. Мне даже стало немного неуютно. И я пошел в душ. Девочек с собой не пустил, хотя они скреблись у входа. Рано нам еще, хотя и хочется. После душа я спокойный и расслабленный лег в кровать. Правда ненадолго. Ко мне с двух сторон привычно прижались два полуобнаженных тела. И
сегодня они прижимались как-то особенно сильно и горячо. Пришлось срочно проваливаться в медитацию и начинать гонять силу по кругу, обмениваясь ей с близняшками. И только после этого мне удалось уснуть.
        Утро наступило как-то особенно радостно, что ли, несмотря на то, что мы находились в подземелье. И ориентировались только по внутреннему чувству, типа выспался-не выспался. Близняшек под боком не было, а из той части жилого бокса, где было выделено место под кухню, доносились аппетитные запахи. И да, хоть я и предпочитал зерновую кашу на завтрак, но обязательно употреблял мясо три раза в день, а иногда еще и промежутках жевал вяленую волчатину. Хотя, в последнее время, многие перешли на сушеное мясо рако-скорпионов и мясо других насекомых. Оно было не менее вкусным, но при этом было более питательным, в том числе и в плане жизненной энергии. Сначала я не понял, с чего бы это у меня был такой эмоциональный подъем, а потом дошло. Упадка сил, доставлявшего такие неудобства вечером, сегодня как не бывало. Наоборот, ощущался необыкновенный подъем сил и явный избыток энергии. Все это было настолько хорошо, что даже подозрительно. Но только я уселся в позу лотоса, чтобы помедитировать и разобраться во всем, ка появился мой персональный, симпатичный такой, глюк:
        
        «Как самочувствие, Господин? Ничего странного не замечаешь?» спросила она, эротично выгибаясь и подмигивая.
        
        «Ты знаешь, необычно! Чувствую себя воздушным шариком, в том плане, что меня так распираем энергия, что готов взлететь, но в то же время боюсь, что лопну!»
        
        «Это Торос, он провел оптимизацию энерго-потоков в твоем организме, можешь заглянуть внутрь себя и попробовать провернуть ту самую энергию, при помощи которой ты тренируешься, ты это называешь техниками культивации»
        
        Я поспешил последовать совету, и провалившись в медитацию, активировал энергетическое зрение, после чего мысленно ахнул. Вот как рассказать о том, что такое совершенство. И это не самое продвинутое устройство. И то, что для меня сейчас выглядит совершенством, на самом деле просто некая стандартная конфигурация энерго-каналов. Но как же всё стройно и красиво, никаких перехлестов и «замыканий» все строго упорядочено и рационально. И восхищение мое такой утонченной работой еще больше выросло, когда я попытался провернуть жизненную силу по одному из кругов, который предписывала техника развития ловкости с гибкости. И это мне удалось практически без труда, без траты лишней энергии и почти без потерь. Это можно представить как шариковый подшипник. И если раньше пытался прокрутить старое ржавое и изношенное изделие, то теперь я крутил новенькое, блестящее, только что с завода и хорошо смазанное. Это было чудо какое-то. А перед глазами продолжала ухмыляться роскошная красотка. Чертов глюк, теперь понятно почему третий вариант настроек был непопулярен. Очень уж все это отвлекало внимание от того, что
действительно важно.
        А важно мне было сейчас разобраться, что же за информационные базы мне достались, ведь если там будет предложено вождение космического корабля, то это будет полнейшее разочарование. Потому, что космического корабля у меня в кладовке не наблюдалось. Я оторвался, наконец, от роскошного декольте глюка, и спросил:
        
        «Медея, а как просмотреть те пластинки с информационными базами?»
        
        «Господин, вам всего лишь надо их вставить в порт на вашем браслете, и активировать считыватель, но можно поступить и проще, вы вставите, а я буду рассказывать вам о том, что это за база!»
        
        «Хорошо, так и поступим, но чуть попозже, мне надо восстановить свой белково-энергетический баланс»
        
        «Хорошо, господин!» - проворковал эта стерва, самым эротичным голоском, что я когда-либо слышал, - «Вам, органикам, это нужно делать часто, иначе снижается эффективность выполнения различных функций, особенно мыслительных!»
        
        Еще раз похмыкав, я отправился в столовую, где во всю хозяйничали мои телохранительницы, да и что там говорить, просто мои девочки. Все же импринтинг тогда, при первой встрече, произошел невероятно сильный. Даже с моими первыми крысо-волками он был намного слабее. Стоило мне только зайти в ярко освещенное помещение, как я буквально утонул в радостно-тревожных эмоциях:
        
        - Ген Ма, ты уже проснулся?
        
        - Как ты себя чувствуешь?
        
        - Может поспишь еще немного, а мы потом тебе еду в постель принесем?
        
        - И покормим! - на этой фразе, близняшки густо покраснели.
        
        - Нет, девочки, со мной все в порядке! Вы даже сами можете посмотреть, можете же!
        
        В это время девушки на несколько секунд впали в отрешенное состояние и уставились на меня широко открытыми глазами. Через несколько минут, они снова разразились целым потоком вопросов, и первая фраза была сказана близняшками одновременно:
        
        - Как красиво!
        
        - Но как это получилось, Ген Ма? - первой не выдержала Нита.
        
        - Ты прямо ослепляешь своей энергией, и меридианы расположены просто идеально!
        
        - Ну, я же говорил, что этот артефакт - учитель! Вот он и поправил немного мою энергетику. А дальше будет еще удивительнее, вы только представьте, что он может нам показать, какие знания у него есть!
        
        - Как здорово! - с придыханием выдавила из себя Мита.
        
        А дальше я остановил поток вопросов, потому, что урчащий желудок был готов переварить сам себя. Девочки расстарались, и приготовили кашу из местных зерен, похожих на рис, только розового цвета, кашу они щедро сдобрили мелко порезанной копченой грудинкой и местным же овощем, похожим на лук, фиолетового цвета! К этому богатству прилагались свежайшие лепешки, недавно доставленные с поверхности, и травяной отвар с несколькими пылинками высушенной и растолчённой ядовитой железой того самого странного паука. Вполне себе неплохая замена утреннему кофе. Главное не увлекаться, а так оно даже на пользу идет, улучшая мозговое кровообращение. А на поверхности за щепотку этой смеси давали десять золотых монет. И то, продавалось все контрабандой, из-под полы, так как подобные редкости, а растолчённая паучья железа была редкостью, полагалось сдавать в государственные приемные пункты, по жестко зафиксированной цене, которая в пять раз ниже стоимости продукта на черном рынке. Моим деткам было где разгуляться.
        Но я опять отвлекся. Закончив с завтраком, и оставив девчонок караулить мой покой, я отправился в свой «кабинет», и достал коробочку с пластиками. Всего их было тринадцать. Мой персональный глюк тут же проявил себя:
        
        «Судя по всему, Господин, это стандартный набор для начального обучения низкоуровневого персонала диких планет. Но не мешает проверить, потому, что владелец набора мог и поменять их, хотя это и не рекомендуется, так как набор максимально оптимизирован. Смущает только наличие тринадцатой базы, обычно набор состоит из двенадцати пластинок, наборы с тринадцатью базами поставлялись только на пси-активные планеты, для начальной инициации и обучения будущих менталистов»
        
        Это был самый долгий монолог, что произносила Медея. И это было интересно. После такой речи только и оставалось, как пихать в браслет пластинки. Чем-то это было похоже на установку карт памяти в смартфон. То есть дело вполне привычное. И вот каким оказался список найденных информационных баз:
        
        «ЗНАНИЯ ПО ОБЩИМ ВОПРОСАМ, НЕОБХОДИМЫЕ ДЛЯ СТАНДАРТНОГО РАЗУМНОГО ГАЛАКТИЧЕСКОГО СООБЩЕСТВА ДОСТИГШЕГО ВОЗРАСТА УСТАНОВКИ ПЕРВОЙ НЕЙРОСЕТИ (ОБЫЧНО 18 ЛЕТ), ВНЕ РАНГА» - типа материалы за что-то вроде нашей средней школы.
        «ПЛАНЕТА ФЕЛИЦИЯ, ОСОБЕННОСТИ ФЛОРЫ ФАУНЫ И МЕТОДИКИ ВЫЖИВАНИЯ - 4 РАНГ» -весьма нужная в нашей ситуации база. Я бы даже сказал, важнейшая.
        «ОХОТНИК (ОСОБЕННОСТИ ПОЛУЧЕНИЯ ДОБЫЧИ, РАЗДЕЛКА, СОХРАНЕНИЕ И ПЕРЕРАБОТКА БИОМАТЕРИАЛОВ - 3 РАНГ» - очень своевременная информация, когда я уже почти всему научился сам, да и подопечных тоже научил.
        «БЫТОВАЯ ТЕХНИКА (ИСПОЛЬЗОВАНИЕ, ОБСЛУЖИВАНИЕ, РЕМОНТ) - 3 РАНГ» - это как раз, то самое оборудование, которое было мной найдено в первом жилом модуле, но которое я так и не смог использовать.
        «КРАТКИЙ ОБЗОР ГАЛАКТИЧЕСКОГО СООБЩЕСТВА И ОСОБЕННОСТИ КОММУНИКАЦИИ - 1 РАНГ» - может при жизни древних это и было важной информацией, но судя по тому, что Древние уже давно так не появлялись, информация почти стопроцентно устарела. Но пусть будет, бесполезных знаний вообще не бывает.
        «АГРАРНОЕ ДЕЛО - 6 РАНГ»- судя по этой базе, основная функция Фелиции, была как раз в производстве продовольствия. А высокий ранг намекал на то, что иным делом местным жителям и не предлагалось заниматься. А также объясняло отсутствие дистанционного оружия, кроме самодельных арбалетов и луков. Не положено крестьянам, даже высокоранговым, иметь нормальное оружие.
        «РУКОПАШНЫЙ БОЙ - 4 РАНГ» - эта база вообще не требовала пояснений.
        «СОЛДАТ - 2 РАНГ» - одна из основных информационных баз по мнению Медеи, так как позволяло подготовить начальных рекрутов для вооруженных сил хозяев планеты. Но скорее всего она должна была помогать готовить надсмотрщиком и силы местной самообороны. Но, только с холодным оружием. Потому, что оружие, энергетическое и кинетическое, начинали изучать на третьем ранге базы.
        «ТЕХНИК-УНИВЕРСАЛ - 3 РАНГ» - тоже понятно без объяснений, кому-то надо было обслуживать местную низкоуровневую машинерию.
        «МЕДИК-УНИВЕРСАЛ - 3 РАНГ» - в третьем ранге, это что-то типа нашего фельдшера. Чуть выше медсестры, но еще не врач. Готовились для работы с простейшим медицинским оборудованием. Которого совершенно не наблюдалось. Поэтому на сегодняшний момент совершенно бесполезная.
        «ПИЛОТ-УНИВЕРСАЛ - 3 РАНГ» - Еще более бесполезная база, так как давала возможность летать на космических кораблях начиная от транспортного шаттла до фрегата включительно. Поэтому ее изучение отложим в самый конец списка.
        «УПРАВЛЕНИЕ ПЛАНЕТАРНОЙ ТЕХНИКОЙ - 1 РАНГ» - такая же бесполезная база, типа расширенных курсов вождения, хм, всего. Но при отсутствии на Фелиции даже велосипедов, тоже в самый конец.
        «РАЗВИТИЕ МЕНТАЛЬНЫХ СПОСОБНОСТЕЙ С НАЧАЛЬНОЙ ДО 3 СТУПЕНИ - ВНЕ РАНГА» - а вот эта пластинка была самой важной и интересной для меня, так как содержала все, так необходимые мне методики, знания и руководства, за которые периодически шли настоящие войны между культиваторами и отдельными школами культиваторов. А судя по тому, что третья ступень шла сразу за местной продвинутой или второй ранг по классификации составителей информационной базы, то да на планете изначально не было баз выше третьего ранга. А зря, судя по всему, все самое интересное и содержалось в базах выше третьего. Возможно, там была настоящая магия. Ну, вы понимает, «Вингардиум Левиоса» и прочее «классическое» колдунство. Или там, как говорил зеленый чебуратор, «Размер не важен», заставляя парня только силой воли поднимать из болота космический корабль. Я тоже так хочу, но видать не судьба. Откуда я знаю, что на Фелиции нет никого, выше третьего ранга, так Медея «обрадовала». И, кстати, рассказала подробно, что же там такой за мифический третий ранг, про который близняшки только слышали.
        Третий ранг по классификации космических менталистов, у местных называется СТАДИЯ ПРОСВЕТЛЕНИЯ. Так как мы живем на Фелиции, то и рассказывать я буду не галактическую классификацию, а местную, потому, что она намного проще, и объяснена более простым языком. Основным параметром измерения было наличие огромного количества накопленной внутренней энергии. Разделение было по способности зарядить стандартные кристаллы - накопители. Надо было мысленно вливать энергию в кристаллы на специальной подставке до их свечения, звучит несерьезно, но десяток кристаллов-накопителей снабжали промышленный район в течение месяца. Это и было порогом вхождения на данную стадию, или как она еще называлась - ЗЕМНОЙ РАНГ.Заряди десять кристаллов, и все ты чиновник, управляющий Рабочим районом. Так как должностей управляющих на всех не хватало, то все его заместители в различных областях, также имели золотой ранг. Этот же ранг имели многие руководители сект низкого ранга, и командиры сильнейших охотничьих отрядов.
        Следующим по списку шел НЕБЕСНЫЙ РАНГ - сто кристаллов. Из таких выбирались чиновники, управляющие Промышленным районом, и его заместители. Надо ли говорить, что руководители сект среднего уровня, были как раз небесного ранга. Далее, по восходящей, стоял РАНГ ПРАВИТЕЛЯ - тысяча кристаллов. И, соответственно, чиновник, управляющий купеческим районом, а также его помощники. РАНГ КОРОЛЯ - десять тысяч обычных заряженных кристаллов, ну или десяток больших. Как правило, такие люди занимали место глав крупных благородный семей из дворцового района, или глава стражи. Но чаще эти культиваторы уходили в уединение и земные блага и соблазны их не сильно интересовали. В РАНГЕ ИМПЕРАТОРА, А ЭТОсотня тысяч кристаллов, или сто больших, или один великий кристалл. На уровне Императора находился нынешний правитель Конфренко, и был способен подчинять себе всех разумных в радиусе тысячи метров вокруг себя. Если жертвы не защищались конечно.
        БОЖЕСТВЕННЫЙ РАНГ, давался культиватору если чон мог зажечь десять великих кристаллов. О таких людях ходили только слухи даже среди дворцовый чиновников. Говорили, что такие люди могли чувствовать весь город, а подчинять и воздействовать ментально в радиусе сотни километров. В последние тысячелетия о подобных людях вообще не было известно. Но иметь энергию и уметь ее использовать, это две большие разницы, как говорят в Одессе. Видимо, третий ранг - это как раз тот, с которого и начинают учить серьезным вещам, типа смещения с орбиты кораблей или спутников. Всего рангов менталистов было двенадцать. И даже, по информации, хранящейся в Торосе, о таких уникумах было мало данных. Но, говорят, они могли тушить и зажигать звезды, а также манипулировать движением планет. Уж и не знаю, хочу ли я такого достичь
        Меня вернула с небес на земля моя персональная шизофрения. Это я про Медею говорю. Оценив, при помощи ворошения моей памяти, и да, для ИскИна, заточенного под обучение аборигенов, не стала секретом моя личность до перерождения. И тем мои знания оценились, скажем так, по нижней планке среднего уровня. Поэтому план обучения был ей составлен самостоятельно. И в первую очередь была поставлена не культивация, а база по выживанию на Фелиции. Она признала мои действия, условно говоря, на двойку с минусом. А все потому, что действовать с моим атрибутом можно было намного эффективнее, а различные зелья и препараты, что можно было готовить из потрохов монстров, а потом использовать для увеличения различных параметров типа скорости, ловкости и ночного зрения. При чем не только у меня, но и у всех подопечных. В базе рассказывалось, как находить гнезда тварей, как прятаться, как находить слабые места, да много чего. Но основное, это выживание, охота и переработка биоматериала. Но на изучения этих двух небольших баз с помощью Тороса требовалось не менее сорока дней.
        На следующий день были собраны все мои командиры звеньев и я начал свое выступление:
        
        - Боа Ван, поднимись, чтобы все тебя видели! - парень смутился, но встал.
        
        - Он нашел и принес мне коробку с артефактом Древних, - дети начали радостно перекрикиваться и шептаться, но я взмахом руки заставил их умолкнуть.
        
        - Ночью я сумел его оживить! - новая волна шепотков и восклицаний.
        
        - Поэтому, я, больше чем на два с половиной периода, уйду в закрытую медитацию! - шепот стал растерянным и возмущенным.
        
        - За старших остается совет командиров, который возглавит Кир, как лучший из гвардейцев. Помогать ему по хозяйственным вопросам будет Ли Ма, а по общим Да Ша. Надеюсь, я не просто так вас учил, и вы на пару периодов сможете без меня обойтись. Тем боле, что я никуда не ухожу. Буду у себя в жилом блоке. В случае экстренной культивации, когда дело касается жизни или смерти, можете меня беспокоить, но только в этом случае. Всем понятно! И я окинул подопечных суровым командирским взглядом.
        
        - Да, Босс! - ответил хор молодых звонких голосов.
        Глава 13. Учиться, учиться и еще раз учиться!
        (год 3495 От восшествия на престол династии Сун, период Лицю, день 14)
        
        База о выживании на Фелиции, оказалась довольно обширной. И, по моему мнению, она стоит на одном уровне, по полезности и своевременности, что и база по культивации. Древние предки знали об этой планете даже больше, чем самые опытные охотники. Все основные повадки, привычки, места обитания, жизненные циклы, и очень много разного всякого, что поможет не попасться в лапы какой-нибудь твари чисто по незнанию, что около вот этого конкретного дерева может обитать Зеленый Крайс - шипастая полузмея, полу-сколопендра, а если еще точнее, то это змея, которая перемещается на сотнях маленьких ножек, и укус которой очень опасен, но менее опасен, чем укус Фиолетового Крайса. Вот укус этой твари почти на сто процентов смертелен. Но по этими деревьями Фиолетовые Крайсы не водятся. Они живут во влажных местах, вон под теми кустами. И так со всеми подробностями, и со всей тщательностью, информация вбивалась в мой бедный мозг огромными порциями.
        Приходилось часами медитировать, чтобы усвоить все полученное без кровотечения из носа. Так-то можно было сделать все намного мягче, но тогда обучение растянулось бы на полгода, а это в моей ситуации абсолютно неприемлемо. Нельзя мою малолетнюю гиперактивную банду оставлять на столь долгое время. Поэтому в течение тридцати дней я с болью и страданиями усваивал информационную базу по животному и растительному миру планеты Фелиция, по ее географии и климату, залежам полезных ископаемых и солнечной активности. И еще куча всего, что входит в университетский курс планетологии, но только в рамках одной планеты. Надо сказать, что Древние исследователи провели отличную работу. Обидно одно, при все богатстве жизненных форм, к человеку они чрезвычайно агрессивны. Но, помимо этого, есть еще одна ма-а-а-а-ленькая неприятность. На Фелиции почти нет расположенных близко к поверхности полезных ископаемых. Именно из-за этого ее и готовили к участи стать аграрным придатком великой Джовианской Империи.
        Но, не срослось, биосфера оказалась слишком агрессивной. Космические исследователи как раз обнаружили специфическое излучение, и уже собирались начать исследования. Но. И все. На этом база обрывается. Древние Джоре, так они себя называли, исчезли, и больше их никто никогда не видел. Радовало одно, они оставили базу «Охотник». Причем адаптированную под местных аграриев. То есть описывалось как охотится на местную живность с холодным оружием. Наверное, в более высоких рангах было и другое, более современное, но, более высоких рангов базы у меня не было. Зато в этой базе было другое, то, что я совершенно упустил из виду. А именно ловушки, засады, ловчие ямы, ловля при помощи подручных приспособлений. Я же из продвинутого мира, а до такого способа как охота с помощью ловушек не додумался. Ведь на первых порах мен не нужно было убивать зверей. Я мне они нужны были живыми, но максимально обездвиженными. Поэтому другого способа, кроме дистанционного разрушения позвоночника, я как-то не придумал.
        Но теперь я стал умным и подкованным. Теперь я смогу обучить искусству охоты своих оболтусов, не все же им подставляться в рукопашную. Спросите, как же я смогу обучить кого-то, если сам ни разу не делал. Как же, делал, еще как делал. В конце каждой базы есть что-то типа экзаменационных тестов. Вот только тут надо не циферки на бумажке зачеркивать, а пройти полноразмерную виртуальную симуляцию. Есть такая функция у Тороса. Меня уже пугают продвинутые технологии неведомых инопланетян, если уж простой нейро-преобразователь для отсталых аборигенов настолько крут. Даже не представляю, что можно творить с неведомой нейросетью. На которую постоянно ссылается каждый новый раздел информационной базы. Кроме ловушек были указаны все слабые места и болевые точки различных монстров. А еще была предоставлена методика поиска этих самых точек у еще неисследованных существ. Но и это не самое главное в этом информационном блоке. Самое главное - это разделка, заготовка ингредиентов, методы их использования и приготовления. Теперь наша жизнь выйдет на совершенно новый уровень.
        Я поднялся со своего коврика, на котором, собственно, сидя в позе лотоса и впадал в обучающий транс. Хотя, говорят, что медитировать можно в любой удобной позе, даже просто лежа в кровати, но мне, почему-то, было удобнее медитировать именно так. Я встал и с силой потянулся, все кости, затекшие от долгого положения в неподвижности, затрещали, защелкали и захрустели. В это время ко мне подбежали две мои добровольные няньки. И привычно уже защебетали:
        
        - Ложись, Ген Ма, а мы сейчас тебе массаж сделаем! Ты знаешь, нас учили, мы папе после работы делали, и ему очень нравилось!
        
        - Да куда же я от вас денусь, делайте!
        
        Я, стащив рубаху, лег на живот подставив спину твердым, но нежным ручкам. И возблагодарил небеса, что лежал на животе, иначе мое к ним отношение девочки увидели воочию. Хотя не думаю, что это для них большой секрет, но мы все еще играем в игру: «Мы знаем, что ты знаешь, что мы знаем…!». Под действием массажа я и сам не заметил, как заснул. Измученный нагрузками мозг не выдержал нагрузки. И не надо забывать, что это сознание у меня развитое, а сам, так называемый, материальный носитель достался вашему покорному слуге от местного дурачка по имени Шмыга. И пусть энергетическая подпитка помогает выдерживать нагрузки и не спалить эту самую «Железу, которая выделяет носовую слизь» *, отдых мозгу все равно нужен. Хорошо, что в это время меня никто не беспокоил. Если сказал вождь, не входить, значит не входить. Но при этом все плюсы заканчиваются. Это вечно затекшее тело, постоянный голод, из-за повышенного расхода энергии, головная боль и носовые кровотечения. А еще необходимость постоянно находится в одном месте. Для меня, привычного в постоянной подвижности - это настоящая пытка.
        Следующей информационной базой была база о рукопашном бое, но для ее изучения мне надо было сделать серьезный перерыв. Все же освоение четвертого ранга этой базы требовало около сотни дней. А на столько я отвлечься не могу. И это означает, что все обучение растянется на много-много времени. Потому, что сначала я буду получать немножко знаний, потом передавать своим ученикам, а сам учить следующий кусочек. За это время мои ученики успеют передать знания уже своим ученикам и так далее и в таком же порядке. Но прямо сейчас я уже не мог учиться, на до было сделать длительный перерыв. И еще, мне очень сильно хотелось кого-нибудь убить, выпустить, так сказать, наружу внутреннего демона. Я посмотрел на хозяйничающих в жилом блоке девчонок и приказал:
        
        - Мита, позови Кира! - девочка не стала спрашивать зачем и почему, просто метнулась выполнять указания.
        
        Черт! Как хорошо быть главным. Мне пришлось подождать всего полчаса, прежде чем мой главный гвардеец ворвался в дверь. Он даже запыхался, видимо издалека бежал. Но я не стал ничего говорить, с трудом преодолевая ярость, выдавил:
        
        - Кир, собирай гвардию, и пару десятков носильщиков!
        
        - Да, Босс! - и опять никаких вопросов, только желание выполнять приказы. А все местный менталитет.
        
        - Мы идем на охоту на второй уровень! Это будет большая и славная охота, брат!
        
        - Здорово, Босс! Парни давно ждут, все застоялись!
        
        Дальше были короткие сборы. Я одел свой костюм из шкуры матерой крысо-волчицы и удобные кожаные ботинки с высоким берцем. В качестве оружия, в этот раз предпочел взять прочный клевец на длинной ухватистой рукояти и короткую глефу. Именно такой набор оружия был предпочтителен в подземельях, согласно полученной мной информации. Осталось только это проверить, и закрепить пройденный материал на практике. Постепенно все десять гвардейцев собрались. Все были вооружены до зубов, но при этом каждый взял такой же как у меня клевец и глефу. Я окинул хозяйским взором рослых парней из «Гвардии», потом посмотрел на три десятка вооруженных чем попало носильщиков из младших братьев, после чего заявил:
        
        - Ну все, пошли, нечего время терять! Это будет славная охота!
        
        ***
        
        Шаг вперед взмах глефой, суставчатая нога отлетела в сторону, удар клевцем с оттяжкой, пронзен открывшийся нервный узел. Паук обездвижен и парализован. Еще шаг и глефа отсекает следующую волосатую и шипастую хитиновую конечность, еще один удар клевцем и следующий паук парализован. Поднырнуть под хвост ракоскорпиона и клевцем ударить в особую точку между спинной чешуей, еще один враг парализован. Оглянуться! Парни идут сзади своеобразным «клином», отрабатывая показанные мной удары в слабые места монстров. Они, конечно, чаще убивают, да и раненых мальчишек есть несколько. Но это ненадолго, вот сейчас добьем стаю, а потом сядем, я подпитаю их праной, подлечу, и пойдем мочить следующих гадов. А здесь останутся носильщики, которые потащат тушки к месту разделки. Ну, где там эти, так называемые, монстры. Они просто добыча, самый главный монстр здесь я!
        Трое суток шел непрерывный кач! Конвейер смерти работал без перерывов. Я едва успевал сливать и перерабатывать прану, благо постоянно подтягивались свежие бойцы, и у меня было с кем поделиться без вреда для здоровья детей. А заодно у меня получилось проанализировать, что же за дичь со мной твориться. Случилось же следующее, я таки стал прановым наркоманом. И таким способом проявила себя ломка. И это трындец, как нехорошо. Одно дело управлять своим атрибутом, совсем другое, становиться его рабом. И вот этого мне совсем не хочется. А это значит, что, а то, что надо чаще медитировать, культивировать и ходить на охоту только по крайней необходимости. А когда ходишь больше делиться и меньше оставлять себе. Пора, пора бросать читерствовать. Базу я себе создал, теперь развиваемся плавно и спокойно. По крайней мере до тех пор, пока я не пойму, или не изучу в информационной базе способы контроля своего дара. И, хотя я себя ругал, того же нельзя сказать про моих пацанов и девчонок. Их эта охота поразила до глубины души. Многие из них опять продвинулись в силе, пусть и всего на одну-две звезды, но и это было
круто. Ведь общая сила банды росла.
        
        ***
        
        Я стоял на складе и обалдевал от того количества материалов, которое удалось «накосить» во время охоты. Это был один из десяти технических блоков, который в настоящее время был забит под самый потолок. Рядом стояли Кир и Да Ша. И они не упустили шанса высказать свое мнение:
        
        - Босс, куда же мы все это денем? Тут же одного только мяса на полгода усиленного питания всех братьев и сестер!
        
        - Смотри на веще шире Кир, тут ВСЕГО лишь на полгода усиленного питания! И с каждым днем добавляется новичков! И это еще не все. Вы все законсервировали как я показал?
        
        - Обижаешь, Босс, все сделали в лучшем виде. Что в спирт, что в уксус, а что и солью пересыпали. Шкуры и хитин сейчас всей толпой выскребают.
        
        - Вот, - я поднял вверх указательный палец, - сам говоришь, толпой. И на всю эту толпу необходима теплая одежда, не хватало только проморозит детей в подземельях. И нормальные хитиновые доспехи тоже нужны. Если бы сегодня у парней была нормальная защита, то раненых было бы намного меньше. Поэтому все что есть на складе очень быстро уйдет. Поверь мне, брат!
        
        - А потроха, зачем нам столько? - вставила свои пять копеек Да Ша.
        
        - Учитель показал несколько способов приготовления специальных препаратов из них. Ты же помнишь, что мы из ядовитых желез пауков делаем бодрящий порошок?
        
        - Забудешь про него, тут каждое утро, если не примешь, то потом весь день как вареная!
        
        - Теперь ты знаешь, теперь ты понимаешь! А еще можно делать специальные лекарства для лечения почти всех известных болезней. Можно делать стимуляторы, которые позволят несколько часов кряду быть сильнее всех, или быстрее, или умнее. Потом, конечно, будет отходняк, но все же!
        
        - А зачем нам вот эта уродливая голова, - и Даша показала на уродливую пародию на голову живого существа. Даже не знаю к какой группе животных его причислить, - это пещерный Лурри, учитель и сам не знал, что это такое, но вот эти рога, если их растолочь, а потом растворить в крепком вине, помогают в семейной жизни старым мужчинам, если ты понимаешь о чем я говорю!
        
        - Чего уж тут не понять, - фыркнула несносная девица, - поднимать то, лежит!
        
        - Это да, а его потроха, правильно приготовленные, увеличивают жизненный тонус и обладают омолаживающим эффектом. Жаль только, что добыть этого красавца почти нереально!
        
        - Но мы-то его добыли, - влез в разговор Кир.
        
        - Потому, что мы БАНДА! - вспомнил я древнюю шутку из моего мира.
        
        Я пошутил, а дети восприняли в серьез, выпрямившись и гордо развернув плечи. После этого мы продолжали инспектировать склады. Их тут, на втором ярусе, оказалось намного больше. И вообще мы здорово так почистили местные коридоры. Не меньше полутора километров если считать в длину, а по ширине, кто же его знает, тут не лабиринт, конечно, но что-то похожее на пчелиные соты, и все это пронизано сетью коридоров. Есть коридоры пошире, есть поуже, а есть центральные магистрали. Я так понял, что по ним раньше от лифтов транспортировали грузы. И лифтовая шахта тут не одна. Мы еще одну нашли. Через километр от нашей. Очевидно, что крупные грузовые лифты так и располагались через каждый километр центрального магистрального тоннеля. К сожалению, перекрыть всю сеть тоннелей блокпостами не получится. Только подходы к жилым постройкам. Эх, если бы наверху увидели, какая жизнь кипит в подземельях, но лучше, чтобы не видели. Нам же спокойнее. И редкие ингредиенты, все не в лес за ними ходить, как это делают большинство охотничьих команд. Остальное меньшинство просто чистит периметр Конфренко. Но и этого, обычно,
хватает на нормальную жизнь, где-нибудь во втором кольце стен, пусть и не на самом верхнем ярусе.
        
        ***
        
        (год 3495 От восшествия на престол династии Сун, период Цюфень, день 3)
        
        Сделать шаг, поворот корпуса, движение руками вперёд вместе с длинным выдохом, возврат в предыдущую позицию и плавно перетекаем в следующую. Следить за дыханием. Все движения четко координированы с дыханием. Движения кажутся легкими и плавными. Но это только кажется. Дыхание становится все более тяжелым. Руки и ноги движутся как в тяжелом киселе, воздух делается, очень плотным, вязким и горячим. Пот не стекает, он извергается настоящим водопадом. И я думал, что достаточно хорошо физически подготовлен. Наивный юноша. Я чувствовал даже те мышцы, о наличии которых и не подозревал. Очень болезненно чувствовал. Сил почти не остается, но до конца комплекса еще чуть меньше половины. И я продолжаю двигать руками, ногами, торсом шеей, короче всеми частями тела по довольно сложной ломаной траектории. Постепенно, я начинаю чувствовать, как открываются неизвестные доселе компенсаторные системы, и дышать становится легче, конечности делаются чуть легче, и пару минут я двигаюсь в своеобразном трансе, пока сознание не гаснет. Удовлетворяет только одни. Раньше я падал сразу после начала выполнения комплекса. А
сейчас почти дошел до конца.
        Уже больше месяца, прошло, как я начал развиваться по древним технология, и сейчас я уже на второй половине второго ранга базы «Рукопашный бой». И этот странный комплекс упражнений, который мне никак не дается, это всего лишь разминка. И разминка эта и является первой частью информационной базы. И если теоретически я ее все еще изучаю, то переходить к упражнениям и самого рукопашного боя противопоказано. По крайней мере так говорит инструкция. И самое обидное, что нельзя применять свои сверх-силы, или напитывать организм праной. Упражнения нужны именно для того, чтобы повышать свою базу. Так сказать, закладывать основание для всего процесса культивации. Как говорят мудрецы, чтобы двигаться вперёд, надо вернуться к началу и повторить основы. Чем я сейчас и занимаюсь. Я рядом приходят в себя мои гвардейцы. Они вырубились еще раньше. Да уж, непростое это дело, развитие по древним руководствам. Далекие предки имели просто глубочайшие знания по строению и развитию человеческого организма.
        Все то время, что я планировал потратить на освоение базы по рукопашному бою, банда как бы закуклилась и не предпринимала никаких шагов для дальнейшего расширения. Только охота, для поддержания физических сил и прием новых членов. Но тут вопрос сложный. Лично у меня совести не хватало пройти мимо голодного, никому в этом городе не нужного маленького бродяжки. Девяносто пять процентов таких детей не доживают до десяти лет, а остальные оказываются в распределителях. Еще собирали деньги с торговцев, дежурная партия оставалась для того, чтобы защищать территорию. Остальные были временно недоступны. Тренировки и еще раз тренировки. Удивительно, но никто не роптал и спорил. Достаточно было только сказать детям, что эти тренировки сделают их сильнее. Намного сильнее. И они делали. Я уже через десять дней стал замечать, что мои мышцы, до этого смотревшиеся слишком перекачанными и негармоничными, немного подсохли, и постепенно формировали именно ту, не сильно мускулистую, но невероятно жилистую и подвижную, идеальную фигуру.
        Никогда, ни в одной из жизней не понимал тех, кто хотел создать себе огромную мясную тушу. Они шли на все, на прием стероидов, всяких белковых смесей и прочей химии. Но смысла том, чтобы пару лет покрасоваться такой фигурой, а потом до конца жизни лечит напрочь убитый организм, я не видел. И наоборот, я несколько раз наблюдал за тем, как простые армейские сержанты полсотни раз «жмут на грудь» стокилограммовую штангу**. И при этом, внешне, никах бычьих мышц и киношного рельефа мышц у них не было. Только стоя рядом с таким человеком, можно было ощутить исходящую от них силу. Китайцы называют это аурой Ци, а прочие люди просто боевой мощью. Вот и древняя методика подготовки бойцов готовила из простых людей идеальные заготовки, из которых, потом, можно будет вылепить столь же идеальных воинов. И основой всей системы физического воспитания древних воинов, была, как ни удивительно, вот эта самая разминка, совмещенная с дыхательной гимнастикой.
        Не освоив эту «разминку», двигаться дальше просто не имело смыслы, так как тело просто не выдержит той нагрузки, которая ему предстоит. Вот и приходится доводить себя до потери сознания. Не только себя, но и всех остальных. Но никто, вы представьте только, никто из сотен маленьких детей не жалуется. Я даже частенько пугаюсь того огня энтузиазма, что горит в их глазах. Наверное, это похоже на воспитание шахидов, когда к маленькому ребенку, умирающему от голода и холода приходит человек, кормит его, дает крышу над головой, теплую постель, но самое главное дает ему семью и цель. Не удивительно, что на Конфренко так мало тех, кто предает свой клан или воинскую школу. Люди понимают, что вне их группы, они никто и никому не нужны. Даже будь ты самый распрекрасный культиватор, ты все равно в одиночку ничего не сможешь, а верность и доверие людей, которым ты можешь доверить свою спину просто так не получить. Для этого на с самого детства расти воспитываться вместе, что в тебя буквально вколотили понятие единства и боевого братства.
        И мне с этим намного проще. Все же дети больше доверяют другим детям. И когда к тебе подходит ребенок, только чуть-чуть постарше, или, еще лучше, если это будет красивая девочка, то импринтинг обеспечен. И он распространяется не на конкретного человека, а на всю группу. Вот и получается большая банда фанатиков. Фанатиков именно этой банды. Которые живут для банды, хотят процветания и могущества для этой самой банды, для которых банда единственная возможная семья. Для которых само понятие благополучия, завязано на процветание их новой семьи. Это, конечно, достигается не только питанием и теплой постелью. Приходится раз в две-три декады собирать всех членов банды на, так называемую, «проповедь». На которой я. Обычно рассказываю несколько глав из информационной базы по Фелиции, а еще я рассказываю, как мы все хорошо будем жить в будущем, красками расписываю идиллию в стиле «попадания на небо и получения сорока девственниц». Только я обещаю небывалое могущество, огромную личную силу, всеобщее уважение и про то, как нас все будут бояться и кланяться, едва только завидят наши клановые шевроны.
        Я, конечно, не большой специалист в промывке мозгов, но с детьми все намного проще. Главное самому верить в то, что говоришь. И еще, пожалуй, самое важное, никогда их не обманывать, всегда быть впереди и держать слово. А вообще мои лекции частенько оканчивались массовым экстазом и экзальтацией. В такие моменты, я с некоторым ужасом сам себе казался похожим на местечкового «фюрера». И в то же время я понимал, что это нужно. Это нужно для того, чтобы сплотить нашу группу, сделать ее настолько монолитной, чтобы подмять под себя этот жестокий мир. К сожалению, жить тихой жизнью, завести детей, купить собаку, построить маленькую уютный домик тут не получится. Тут ты или живешь под кем-то и терпишь, либо над кем-то, и терпят уже тебя. Это я к тому все говорю, что Фелиция - это мир личной силы, и силы твоей группы. Однако верно и другое, чем сильнее действие, тем больше противодействие. И тут, самое главное не сдаваться.
        Ты или погибнешь, или сломаешься. И, поверьте на слово, участь сломленных на Фелиции не завидна. Биореактор таким людям, частенько, кажется наилучшим выходом, да только кто же им позволит вот так, легко уйти. Сначала надо отдать долг, долг слабого. Мужчины отдают его нудной изматывающей работой, впрочем, как и женщины. Но вот если женщине не повезло оказаться красивой, то для нее начинался персональный ад. Но все это случалось только в случае проигрыша. А вот если ты победил, то тут все может быть по-другому. Совсем по-другому. И ради будущей победы эти маленькие дети сейчас рвут жилы и теряют сознание на тренировках. Но по-другому никак. Иначе все мы так и останемся тоннельными крысами, питающимися объедками со стола верхних ярусов. Вот блин, я даже сам с собой начинаю говорить речами из «проповедей». Так вжиться в роль вождя, это еще неизвестно кто кому мозги промыл. Всеобщее поклонение оно тоже, того, испытание, и испытание намного более серьёзное. Оно дает понятие о том, сможешь ли ты трезво мыслить в таких условиях, или тебе сорвет крышу, и ты пойдешь во след за поднятой тобой же толпой.
        
        ***
        
        (год 3496 От восшествия на престол династии Сун, период Риссюн, день 7)
        
        Освоение первичных разделов информационной базы по рукопашному бою заняло намного больше времени, чем я предполагал. Уже начался следующий год, а я только-только приступил к изучению собственно боевых приемов. Сейчас в довольно просторном зале одного из коллекторов второго уровня подземелий, в тусклом свете спиртовых фонарей, почти сотня детей, в возрасте от девяти до тринадцати лет, сейчас, в едином порыве выполняли ката начального боевого комплекса подготовки планетарной пехоты. Пехоты нижнего уровня, по градации Древних. Но в этом отсталом мире, эта пехота станет ужасом наших врагов. И сейчас мы не используем методики культивации. Только общие медитации и вращение силы по меридианам, для наращивания энергетической составляющей, и снятия усталости. Это упражнение также входило в базу по подготовке пехоты. Потому, что в планетарную пехоту даже низшего уровня, древние военачальники не принимали неодаренных. А упускать наилучший возраст для взрывного развития они тоже не хотели.
        Поэтому и использовали такой раздельный метод. И уже после освоения начальной базы по рукопашному бою и базы «Солдат», можно было приступать к изучению специализированной базы по энергетическому развитию. Из всех моих семи сотен детей, только эти девяносто семь человек смогли до конца года освоить простейший разминочный комплекс упражнений, совмещенный с дыхательной гимнастикой. Остальные все еще тренировались. Но, судя по их прогрессу, к концу этого года, они все смогут перейти к основной тренировке. А сейчас ими занимались мои старшие ученики. Вообще пирамидальная структура весьма удобна в плане постоянной подготовки бойцов. И мен не надо заниматься со всеми сразу. Только с лучшими. В свою очередь те также имели учеников, и так далее до самого низа пирамиды. Нижние члены банды тоже имели обязанности, в основном по сбору и первичному обучению новых членов банды.
        Я стоял с близняшками на небольшом балкончике. И наблюдал за тренировкой своей лучшей сотни, которую, в этот раз, проводил Кир. Я же, в последнее время в основном занимался самообразованием. И отвлекался только на обучение самого Кира и гвардейцев. Ервой не выдержала Мита:
        
        - Скажи, Ген Ма, а мы и правда станем самыми сильными?
        
        - Нет.
        
        - Вот так вот просто, нет? - возмутилась Нита, - но ты же сам говорил…!
        
        - Я говорил, что мы станем самыми сильными в городе, возможно, если повезет, но самыми сильными мы не станем. Во вселенной всегда найдется кто-то, кто будет сильнее!
        
        - Это как? - удивлению девочек не было предела.
        
        - А вы знаете, что самый слабый воин и армии Древних был на голову сильнее наших самых сильных просветленных?
        
        - Не может быть!
        
        - Может Мита, может! На самом деле, то что мы изучаем, и то чем владеют сильнейшие в Конфренко, всего лишь начальный уровень, так сказать заготовка для становления воином в армии наших предков!
        - И что же нам делать, так и останемся на этом начальном уровне?
        
        - Нет девочки, не останемся. Ведь самое главное в этой жизни, постоянно идти вперед, никогда не останавливаться. И мы это сделаем, прорвемся сквозь трудности и увидим, что же там за горизонтом! Вы мне верите?
        
        - Мы верим в тебя, Ген Ма!
        
        И глядя в эти светящиеся преданностью и любовью глаза, я вдруг и сам понял, что верб в то, что у нас все получится! Мы прорвемся и увидим то, что скрывает от нас горизонт и даже сам небосвод. Главное не останавливаться!
        
        
        
        *Именно так, некоторые средневековые врачи представляли себе работу головного мозга, так как в то время господствовала среднецентрическая теория о том, что душа находится в сердце.
        **Реальный факт, руководитель секции по рукопашному бою, куда автор водил своих детей, бывший старший сержант ВДВ, показывал такие трюки, а еще он подтягивался на одной руке и одновременно держал идеальный «уголок». При этом какой-то выдающейся мускулатуры у него не было. Даже рельефа мышц, и то не было.
        Глава 14. Взрывной рост
        (год 3497 От восшествия на престол династии Сун, период Сяомань, день 8)
        
        Открылась дверь одного из отсеков нижнего уровня, что находятся в пределах наружной стены великого города Конфренко. Почему Великого, а все потому, что не просто очень большой и шумный, он еще и единственный на этой планете. Из двери, в полутемный коридор выскользнул худенький мальчик. Он быстро осмотрелся, все было в порядке, коридор чист, мусора никакого на его территории не валяется, все чисто подметено, никаких посторонних или бродяг не шатается. Кулн Трис еще раз осмотрелся и легко бегом помчался в сторону выхода на верхний уровень. Но он не стал подниматься по общей лестнице. Как сказал старший, надо учиться ходить по трубам с самого начала. А старшему он верил. Кому еще верить, как не этому высокому хмурому парню, с рваным шрамом на щеке. И не надо смотреть на внешность. А все потому, что больше никто не обращался к нему, Кулну Трису как человеку. Самое лучшее обращение, которое он помнил было: «Эй ты, свалил отсюда, чтоб не воняло!» Родителей он помнил смутно, и не конкретно.
        Ему долгое время везло просто выживать, когда он, ползая по помойным кучам, жевал овощные очистки и подбирал объедки возле ресторанов, которыми побрезговали другие бродяги. Но все когда-нибудь кончается, кончилась и удача. После удара какого-то стражника-жлоба, Кулн валялся в подворотне, подыхая от голода и холода. И тут появился он Тарн Глум! Просто, но добротно одетый, он пугал всех прохожих своим лицом и агрессивным видом. Он единственный, кто подошел к дрожащей куче грязных лохмотьев, потом просто взвалил тощее тельце на плечо и отнес его к себе домой. И пусть домом оказался тот самый страшный нижний уровень наружной стены, которым пугали матери непослушных детей. Но для него он показался раем. Ведь его сначала помыли в теплой воде с настоящим мылом, накормили теплым мясным бульоном, а потом положили спать в настоящую кровать с настоящим постельным бельем. А потом, когда оказалось, что у парня сильнейшая простуда, Тарн привел настоящего лекаря, и не важно, что лекарь был лишь немного старше восьмилетнего бродяжки, особенно когда удушливый надсадный кашель отступает, и тело перестает биться в
ознобе на кровати.
        Выхаживали Кулна, почти целый период, и он, как ни странно, выжил. К тому времени в комнате появилось еще четверо таких же маленьких бродяжек. И всех их выхаживали, долго и упорно, пока немного не откормили. А потом им всем рассказали, что они попали в братство, братство «Черные Ножи». И теперь они состоят в скваде Тарна. И теперь этот сквад и является их семьей. Они один за всех, и все за одного. Они все будут делать вместе. А потом начались тренировки. Но Кулна они совсем не беспокоили, ведь Тарн пообещал, что парень станет сильнее. Точнее он всем им это пообещал, кроме Кулна и Тарна, в пятерке были еще один парень Лот Тин, и три девочки, Рима Рона, Така Мата и Аса Ли. Девчонки как девчонки, Кулн в них пока не разбирался. И Тарн не обманул, они действительно все делали вместе, ели, спали, тренировались, охотились в подземелье на крысо-волков, дрались и веселились. А еще у них были свои обязанности, например, как сейчас, надо было внимательно контролировать рынок на третьем ярусе, высматривать хулиганов, бродяг и просто нарушителей порядка.
        А еще сообщать старшим об общем настроении людей, докладывать все новости и последние слухи. Самым интересным в их жизни были уроки Тарна по письму и чтению. Кулн всегда хотел научиться читать, что понимать, что означали странные красивые линии на ярких вывесках. Еще очень было слушать рассказы старшего о делах Большого Босса. Имени его он не называл, говорил. Что если Кулн продвинется в иерархии Братства, то все узнает. И чем выше должность, тем больше секретов тебе доверяют. Большой босс собрал первых братьев и сестер, заботился о них, учил… всякому, в общем учил, потом тренировал. Когда те окрепли, Босс велел каждому набрать четверых подопечных и тоже заботится о них и учить. Так сам Тарн попал в «Черные Ножи». Спустя время он сам тоже набрал свою пятерку. И вот Кулну повезло в нее попасть. И ему действительно повезло. Хотя сначала было очень трудно. Он просто падал и умирал в конце занятий, но при этом упорно продолжал тренироваться. Остальные от него не отставали.
        И однажды, на месячных смотрах пятерок, их сквад стал лучшим. Специально для них сам главные Босс провел ритуал СИЛЫ. Было страшно, но интересно. Сначала все дети уселись в круг, а мотом к ним вышел сам Большой Босс. Хотя по размерам он был не очень большой. Скорее высокий, жилистый, с очень тяжелым взглядом. И еще, даже когда он молчал, хотелось склонить перед ним голову. А уж когда заговорил, парня хотелось слушать и слушать. Рассказывал он как надо медитировать, чтобы правильно принимать СИЛУ, которую он им передаст. Самым большим шоком стало то, в центр круга приволокли того самого стражника, с четвертого уровня, который когда-то своим пинком чуть не убил его, Кулна. Жаль, что он не мучался. Стражника просто зарезали, выкачали жизненную силу и залили всем собравшимся. Тогда Кулн впервые познал наслаждение, выше которого для него пока ничего не было. Наслаждения от впитывания жизненной силы. Правде часто ее получать не получалось, не один он старался ради этого.
        Через некоторое время тренировки стали еще более жесткими, но к ним еще добавились и задания. Простые, но от этого не менее важные. Например, следить целый день за одним из входов на нижние ярусы, или прогуливаясь по рынку собирать слухи и сплетни. Потом задания становились сложнее, типа постоять на стреме. Потом надо было ликвидировать человека, который объявил себя врагом братства. Тогда несколько пятерок забрались в дом к сильному местному культиватору, запустили в вентиляцию сонный порошок, после чего выкрали этого мужика прямо из-под бока у жены, и вынесли. Ему же, Кулну, разрешили нарисовать знак-символ братства, что он и сделал, прямо над кроватью. За оригинальность его даже поощрили, очередным вливанием праны. Кстати, награждали праной, извлеченной из того самого культиватора. Испытывал ли Кулн угрызения совести, но тут стоит начать с того, что он не знал, что это такое. Он был плоть от плоти, ребенком этого страшного, со стороны христианской морали, города.
        Но при этом в том же Афганистане, или трущобах Мьянмы он чувствовал бы себя просто прекрасно. Так что понятия морали, а также того, что такое хорошо, и что такое плохо, весьма относительны. Надо ли говорить, что лишение и потеря жизни, в городе воспринимался как простой и естественный процесс. Поэтому говорить, о том, что тот человек был хорошим семьянином, мужем и отцом, прекрасным, талантливым культиватором, как плохо что он умер, было бы неуместно. По крайней мере в Конфренко. Он счел себя слишком крутым, слишком сильным, и бросил вызов одной из самых таинственных и страшных группировок города. Не удивительно, что через пару дней дурачок исчез. Оставив после себя толь зловещий символ чёрных скрещенных ножей. А слова о том какой он был хороший, замечательно смотрелись в газетном некрологе. Кулн только ухмыльнулся своим воспоминаниям и пошел дальше.
        Почему он вдруг стал вспоминать прошлое, да просто с сегодняшнего дня все будет по-другому. Почти полтора года Тарн возился с ними, и теперь настало время ему, Кулну, собирать свою пятерку. А Тарн теперь становился командиром их ветви. Он определял куда расселять новые пятерки, обеспечение вещами, продовольствием и оружием. А еще бывший командир их пятерки сейчас будет выдавать задания, или как они назывались - миссии. И первой миссией, было поручение собрать свою собственную пятерку. Кулн хищной куницей скользил по лабиринту технических коммуникаций. Тело радовалось и пело. Не известно откуда Большой Босс взял эту методику развития, но всего за полтора года, мальчик из анорексичного задохлика превратился в гибкого жесткого и сильного хищника, которого нужно было опасаться и многим взрослым. Только одно это отдавало его верность братству полностью и без остатка. А босс обещал, что они станут еще сильнее и опаснее, если на будут пренебрегать тренировками. А он точнее не будет филонить, ему так хочется стать сильнее.
        С этими мыслями Кулн выскользнул в неприметную дверку, и притворившись обычным подростком, ужом ввинтился в толпу покупателей и торговцев. Миссия началась. А еще через некоторое время, к невысокой оборванной девочке, лет семи, притаившейся за мусорными баками, подошел мальчик и заговорил:
        
        - Привет, меня Кулн зовут! А тебя? - парень был спокоен и слегка дружелюбен, резких движений не делал.
        
        - Али, - девочка настороженно, как мышка перед котом смотрела на парня.
        
        - А родители твои, где, Али?
        
        - Умерли, - с жутким спокойствием ответила девочка.
        
        - Али, ты есть хочешь? - и Кулн протянул девочке кусок лепешки.
        
        Та, сначала настороженно смотрела на лакомство, а потом быстрым движением выхватила кусок и быстро, явно опасаясь, что еду отнимут, как большой грызун уничтожила его. Кулн посмотрел на нее понимающим взглядом и произнес:
        
        - У меня дома полно еды! Пойдешь со мной?
        
        Девочка внимательно, совсем не детским взглядом посмотрела на Кулна и сказала:
        
        - Пойду! - вот так вот просто и понятно, не спрашивая и не споря просто потому, что она хоть кому-то оказалась нужна.
        
        ***
        
        Командир стражи шестого сектора Тин Пак, наружного кольца с кислым видом смотрел в окно своего просторного кабинета. Должность эта ему нравилась, нравилась власть, которой он добивался, пробиваясь с самых низов. Нравился этот чистый, светлый, со вкусом обставленный кабинет, к чему руку приложила его третья жена. И вот все это, благополучие сейчас находилось под большой угрозой. А все из-за этой непонятной банды с одиозным названием:
        
        - Будьте вы прокляты, «Черные Ножи»! - название банды стражник произнес так, как будто выплюнул.
        
        Потом попинал ногой массивное основание рабочего стола, но не сильно. Силы девятой звезды хватало на то, чтобы легко разрушить массивную мебель. Но стол стоил дорого, а Тин был жаден. И ему было от чего злится, ведь чем дальше, тем больше было странностей и непоняток, а денег становилось все меньше и меньше. Сбывалось старое проклятие стражника, которого они боялись больше всего, и даже больше самой смерти. Звучало оно очень зловеще, заставляя некоторых в ужасе просыпаться по ночам, обливаясь при этом холодным потом. И полный текст его дословно выглядел так: «Чтобы жил ты, до конца своих дней, на одно только жалование!». И постепенно оно приближалось, все больше торговцев отказывалось платить, с рынков и торговых кварталов начали исчезать бродяги, попрошайки, воры, грабители и просто хулиганы. Наружное кольцо постепенно становилось очень безопасным местом. Но с одним условием, если ты исправно отстегиваешь денежку малую «Черным Ножам».
        Некоторые решали не платить, и тогда знак «Ножей» оказывался перечеркнут красным крестом. С этого момента такого с этим бизнесменом можно было делать все, что угодно. Именно для этого, уничтожались не все преступники. Некоторое количество банд были у ножей под тайным контролем. И когда эти банды спускались с поводка, то тогда неплательщики понимали, что скупой платит дважды, тупой трижды, а лох - всегда. Как правило, все выбрасывали «белый флаг» очень быстро. В прямо смысле белый флаг. Достаточно было у перечеркнутого символа банды нарисовать белый прямоугольник, и все, уплатил небольшой штраф, и живи дальше спокойно. Это было некрасиво, это было стыдно, но платили все. У Тин Пака была надежда, что все будет по-старому, когда на нижний ярус спустились стражники второго пояса вместе с армейским патрулями, но продержался оптимизм недолго. Да продвижение и экспансия банды приостановились, но при этом дань взималась, залетные грабители по-прежнему пропадали, порядок на подконтрольной «Ножам» территории поддерживался.
        Но самое страшное, это то, что самих бандитов никто никогда не видел. Только иногда темные размытые тени мелькали в мрачных коридорах. Многие из стражников, которые не боялись в одиночку выходить против синего лемуса*, пасовали перед спуском на нижние ярусы наружного кольца. Сначала все обрадовались, когда там в ключевых местах поставили блокпосты из армейских сильных культиваторов. И, хотя это было довольно дорого, использовать подобных воинов, но с этим мирились. Ровно до тех пор, когда спустя несколько месяцев, чуть больше полугода прошло, как пропал и все воины с одного из блокпостов. На месте нашли следы крови, обрывки одежды и многочисленные следы крысо-волков. Это настораживало, войска прочесали весь уровень по периметру города, но опять ничего не нашли. Ни людей, ни зверей. Творилась какая-то мистика, но в мистику в Конфренко никто не верил. А неуловимые «Черные Ножи» продолжали расширяться. Уже все сектора с первого по девятый были поражены этой невидимой заразой.
        Тин Пак сел в свое любимое роскошное кресло и начал составлять план мероприятий по борьбе с бандитизмом. Понятно, что это бесполезно, ничего другого он сейчас предпринять не мог. Точнее не знал, что ему делать. Враг впервые был выше его понимания. Так-то понятно, что надо бороться за население, чтобы лишить бандитов материальной поддержки. Но вот только перед глазами все еще стоял его предшественник, который и начал предпринимать репрессии в отношении жителей кварталов и прессовать торговцев и мелких лавочников. То, что от него осталось, просто сгребли совочком в не очень большое ведерко. И то это были клочки скальпа, оторванная кисть руки, какие-то окровавленные фрагменты. Складывалось ощущение, что здорового мужика просто и незатейливо порвали в клочья. Он и не подозревал, что примерно так и было. Пятерка крысо-волков буквально на куски разорвала сильно культиватора на пике девятой звезды.
        Мало того, несколько отрядов культиваторов продвинутого уровня не вернулись из патрулирования. Тогда власти решились взяться за наружные сектора всерьез, пришли даже культиваторы продвинутого уровня. Все же покушения на стражу нельзя оставлять без ответа. Но ловить эту таинственную банду все равно, что ловить воздух. Он везде и нигде, ты знаешь, что он есть, ни не видишь, как его схватить, если даже не знаешь, как он выглядит. Перетрясли первые десять секторов сверху донизу. Благополучные верхние сектора решили прошерстить только слегка, на наличие подозрительных личностей, или тех, кто поселился там в последние два-три года. Нашли много чего, даже огромное количество контрабанды, поймали нескольких преступников, которых разыскивали годами. Но никаких «Черных Ножей» не нашли. Нет их нигде. Но вот только деньги с торговцев исправно собираются, попытки напасть на подопечных жестко пресекаются, и это прямо во время рейдов стражи со второго кольца. У Тита Пака постоянно, свербило в мозгу, что он что-то упускает из виду, но в связи с множеством других мыслей, именно мысль постоянно от него ускользала.        
        ***
        
        В тоже время пока начальник стражи восьмого сектора рвал на себе волосы, я завтракал в обществе близняшек и своих командиров на втором уровне подземелий. В последнее время, в связи с рейдами высокоуровневых культиваторов, мы всей бандой переселились сюда. И сидеть мы ту могли еще больше года. По крайней мере именно настолько нам хватало уже закупленных продуктов. Точнее тех, которые для моей банды считались роскошью. А именно мука, овощи, в том числе и консервированные, фрукты, ягоды, зелень, специи, травяные сборы, лекарства и прочая мелочь. Сейчас у нас на столе был аналог плова, только из местных продуктов, нарезанный овощной салат, заправленный маслом, разные фруктовые и ягодные соки. Но самое главное, у нас были пышные белые лепешки, по типу Азербайджанского лаваша, и пирожки с мясом, в которых мне почти удалось передать вкус самсы. Для любителей была яичница на сале местных травоядных, которых с успехом выращивали на верхний ярусах наружного кольца. Тем более, что блокады удалось избежать. Кому в голову придет подозревать маленьких детей, тем более хорошо одетых и ухоженных.
        И настроение у детей было превосходным. Недавно удалось поймать пару культиваторов продвинутого уровня, так вот, с них было получено столько праны, что первый раз за последний год почувствовал насыщение ей, а остальной энергии хватило, чтобы осчастливить всю остальную банду. Осчастливить в прямом смысле, так как она, при вливании большого количества, создавала эффект опьянения, или сексуальной разрядки. Я уже пострадал от этого эффекта, чуть было не стал прановым наркоманом. Хорошо, что вовремя осознал это, и с тех пор применял ее только как лекарство, малыми порциями. И вот опять сорвался. Но не жалел ни о чем. Так больше всего, я не люблю разбазаривать ценные ресурсы. Постучав по своему СТЕКЛЯННОМУ бокалу лезвием ножа, чтобы привлечь внимание своих ближайших соратников я начал держать речь:
        
        - Ну что, братья и сестры, как и я и обещал, у нас есть лучшая еде, которую не все видят даже на поверхности, к нас есть жилье, пускай пока оно и находится здесь, в подземелье. Еще у нас есть уважение, и есть преданные братья. Так давайте выпьем это славного напитка, - и я поднял свой бокал с каким-то ягодным соком, - чтобы дела и дальше шли не хуже!
        
        Когда все, под одобрительное ворчание, выпили свои напитки, я снова постучал по бокалу, привлекая внимание:
        
        - А теперь, отчет!
        
        Первым поднялся мой старший гвардеец Кир, за прошедшее время он сильно вытянулся, раздался в плечах, оставшись при этом таким же тощим и жилистым. Но, после меня, они был лучшим, в освоении новой системы рукопашного боя во всем братстве. И вот теперь он отчитывался за подготовку наших маленьких бойцов:
        
        - Сейчас у нас всего шесть с половиной тысяч братьев и сестёр, - я утвердительно покивал, ведь согласно, моей системе, банда развивалась по прогрессии, - подготовительный уровень, то есть разминку с медитацией освоили все, даже новички. Первую ступень рукопашного боя освоили четыре с половиной тысячи человек, вторую две тысячи, а третью только пара сотен, ну и гвардия сейчас приступила к изучению четвертой ступени. На какой ступени находитесь вы, Босс, я не знаю. Через накачку праной, хоть по разу, но прошли все. Начальную подготовку теней прошли все, сейчас изучают углубленную. Ну и индивидуальные занятия никто не отменял. Теперь остается вопрос, следующий набор будет двадцать пять тысяч человек, Босс, а на не треснем?
        
        - Ты прав, сейчас рановато, подождем с полгодика, подкопим продуктов, оружия, новичков подтянем до стандартов, пусть и не гвардейцев, но до бойцов второго набора вполне сможем. Пора расширять наше влияние. В идеале за следующие три года надо подмять под себя все наружное кольцо, вплоть до самого верха. Подземелья - это конечно хорошо, но мне хочется еще при жизни пожить, глядя на Феликс, нашу добрую, дающую жизнь звезду, и подышать свежим воздухом!
        
        Послышались смешки, и согласные восклицания. Я еще плеснул в бокал немного понравившегося мне сока и продолжил:
        
        - Девочки, - я жестом попросил подняться близняшек, - что у нас с обучением?
        
        - Да нормально все, - ответила Мита, - пирамидальная структура себя полностью оправдала, начальные знания, то есть в пределах двухсот символов освоили все. Если у нас будут обещанные полгода, то дотянем до тысячи. А больше мало кому нужно, если только кто захочет книжки, или стихи писать. Из желающих мы набрали продвинутые группы, так что обучение продолжается.
        
        - Тут как бы, наоборот, - вставила Нита, - желающих слишком много, ребятам это все действительно интересно! Никогда, даже когда жила наверху, не видела такого рвения!
        
        - Ну, это понятно, это же реальный шанс превзойти в грамотности и знаниях всех остальных жителей города. И мои руководства тоже все хотят почитать, - на эту фразу никто не нашел что сказать, все было так.
        
        Я уже несколько месяцев писал краткие руководства-методички по рукопашному бою и по методикам культивации, по анатомии энерго-каналов и просто по анатомии. Я все-таки начал впитывать в себя знания из информационной базы по культивации. Там, отличие от местных руководств было все предельно просто, особенно начальном уровне: Проведи энергию через меридиан «1», потом через точку «34», канал «13», через точку «10» замкни круг на меридиан «1». Это я просто не привожу названия. На языке аборигенов Фелиции они звучат еще заковыристее чем на китайском. Но этого хватает, чтобы и самому учиться и учить других. И в отличие от разбазаренных местных руководств, в инопланетных базах были и ноты, и учебные партитуры, чтобы играть на своем организме симфонию культивации. Тут все параметры организма поднимались одновременно и по спирали, чтобы не случилось так, чтобы огромной силе надо было опираться на слабые кости, или раскачанной ловкости не хватало проводимости нервных волокон для полноценной реализации, и так по всем органам и системам.
        Вообще организм человека в реальности, сильно отличается от компьютерных игр. Тут необходимо прокачивать все, в комплексе, а не так что переразвить один параметр, и стать узким специалистом. Это, кстати, путь местных культиваторов. И нельзя сказать, что они не правы, жизнь человеческая, даже у культиваторов, слишком коротка. Развивать все очень долго и муторно, даже если собрать сведения по всем типам культивации, и боевым техникам, все равно не будет главного, того, что объединит все это вместе в одну систему как запись симфонии в нотную тетрадь не даст играть без знания нотной грамоты и практике игры на инструменте под руководством опытного преподавателя. И таким преподавателем должен выступать нейро-преобразователь, или в просторечье - коммуникатор. А они его камнем, варвары.
        Поэтому я и пишу «нотные тетради» - руководства, а к ним тренирую преподавателей учеников, чтобы через несколько лет получить армию продвинутых бойцов, армию, преданную лично мне, армию с которой я нагну всех этих местных деятелей, что погрязли в своей косности и стагнации. Которые допустили то, что больше половины родившихся детей не доживают даже до двадцати лет. И это вместо того, чтобы подчинять и покорять планету, развивать города и поселки, возделывать поля и учить сильных и умных детей, которые потом выйдут в космос, и смогут достойно представлять в галактическом сообществе родную планету. Все, больше никаких истерик, а то накипело. Выйдя из задумчивости, я вызвал следующего нашего руководителя:
        
        - Ли Ма, расскажи, что у нас по хозяйству, запасам и деньгам.
        
        - Плохо у нас по деньгам, - сходу взвилась девушка, - все книжки свои пополняете, как будто трофеев не хватает. А еще все это сладости, украшения, белье постельное, белое, вы знаете сколько стоит!
        
        - Знаю, Ли Ма, знаю, но не дороже денег. Наши люди должны знать, за что они льют пот и кровь. Свою и чужую! Все ради того, что не просто выживать, а жить хорошо и в достатке, чтобы было что есть, и что пить, не волнуясь при этом о завтрашнем дне! А день что, деньги грязь, их нельзя есть, ими не укроешься в холода, они не спасут твою жизнь в опасной ситуации, как это сделает хороший меч.
        
        - А как же…!
        
        - Но деньги все равно нужны, они как инструмент, который позволяет нам всего этого добиваться! А то, что мало, так не беда. Пока нам впритык, но хватает, а потом еще заработаем. Для того мы и расширяем нашу армию, и еще расширим. И вот для дальнейшего большого рывка мы и должны накопить самых основных запасов, что был чем поднимать будущий большой набор новых братьев и сестер. Так, там по запасам?
        
        - Да нормально все. Все хранилища на втором уровне, которые разведаны уже забиты, хорошо крысюки сами себе еду добывают, хоть в этом облегчение!
        
        - Кстати по крысо-волкам, - встрепенулся я, - сколько их у нас, а то я последние данные не видел, а Задира, хм, считать не умеет! - за столом раздались тихие смешки.
        
        - Да сотен пять уже есть, все прану получают регулярно, просто ты, Геи Ма, не замечаешь, что тебе каждый раз новых щенков приносят! - вклинился в разговор Кир.
        
        - Отлично, распределение по тому же принципу?
        
        - Да, только лучшие становятся волчьими всадниками! Эффективность охоты и зачистки второго яруса выросла в разы, мясо все едят каждый день, и не простое, а самое лучшее. То, что по хуже мы консервируем, тушенку там делаем, колбасу вяленую, сушёное мясо. Этого у нас просто девать уже некуда. Иногда даже продаем, когда сами справиться не можем!
        
        - Это радует, ладно тогда все, заканчиваем завтрак и по местам, пока мы спим, враг тренируется и культивирует!
        
        Я поднялся из-за стола и пошел в свою резиденцию, попутно махнув рукой, что бы остальные продолжали завтрак. Близняшки двумя тенями последовали за мной. Я не возражал, тем более, что давно хотел устроить им полноценный спарринг. А то учу их учу, а проверить все времени нет. Поэтому зайдя в комнату, где я обычно тренируюсь я не стал, как обычно выполнять ката и медитировать, а стразу перешел к делу:
        
        - Ну что девочки, покажете мне чему научились, а то кажется мне, что вы только диван продавливать умеете! - на этих словах я скинул рубашку, обнажив сухой мускулистый торс, покрытый кубиками пресса, и тугими жилами мышц.
        
        - Почему это мы ничему не научились! - взвилась Мита, скидывая куртку.
        
        - Ну держись! - присоединилась к ней Нита.
        
        Девчонки встали в низкие стойки, и с кошачьей грацией бросились в атаку. А я чуть все не прозевал, настолько засмотрелся на их грациозные тела, обладающие всеми положенными женскими особенностями, пусть и не очень большими, но очень красивыми. Небольшая высокая стоячая грудь, ягодицы похожие на два твердых высоко поднятых кокосовых ореха и осиная талия. Все это умножайте на пластику пантеры, и яркие большие глазища. Боевые костюмы почти не скрывали их достоинств, а как бы наоборот подчеркивали. И все это прижималось ко мне через тонкую ткань, почти каждую ночь, когда я ночевал дома, конечно. А в походах по подземельям, девчонки просто охраняли мой сон. И ведь им скоро семнадцать лет исполнится. А я с дуру пообещал им, в этот день все случится. В смысле они станут женщинами. И не то, чтобы меня что-то смущало. Я не чувствовал себя на свой духовный возраст, все же материальной тело в этом плане является определяющим фактором, но некий дискомфорт все же был.
        Но не только, эти идиотки всем девчонкам нашей банды раззвонили о поставленном мной условии. И теперь все парни смотрели на меня немного странно, то есть с некоторой угрозой. Ведь все остальные подрастающие девушки приняли это как руководство к действию, и теперь до семнадцати лет ни-ни, никому из парней ничего не обломится. Вот такой я гад. За это, кстати, чуть не получил пяткой в ухо, задумался, блин, и это в бою. А если бы был действительно сильный противник, я невероятным образом изогнулся и пропустил удар над собой, после чего ударом ладони в бедро перенаправил удар немного в сторону. С девчонками я сражался в довольно мягком стиле, типа нашего айкидо, то есть уводы, и мягкие броски, захваты и увороты. Они только шипели от бессилия, а высокие груди начинали часто вздыматься от усталости, по лицу бежали дорожки пота, черт, а ведь потом они пойдут в душ, причем прямо здесь. Опять я не о том думаю. Чертовы юношеские гормоны. И все же хорошо быть молодым. Думал я, левой рукой завязывая на болевой Миту, а правой Ниту. И какие же они приятные на ощупь. Чёрт, и о чем я только думаю!
        
        
        *Животное похожее на леопарда, но с темно-сиим окрасом шерсти, и имеющее мощную, как у гиены пасть. Размер варьируется от метра в холке, у молодой особи, до двух, у матерого старого самца. Растут всю жизнь, как лигры.
        
        Глава 15. Новые грани
        (год 3497 От восшествия на престол династии Сун, период Дунчжи, день 15)
        
        Этот выступ на стене я обнаружил совершенно случайно. Судя по различным, забитым грязью и мусором канавкам, здесь должен был находиться какой-то механизм. И скорее всего это должна была быть оборонительная турель. Так как тот лаз, по которому я сюда забрался больше всего был похож на шахту подачи боеприпасов, да и выступ был уж очень удобен для защиты целого сектора стены. Вы все правильно поняли, я сейчас находился на самом верху наружной стены, и наслаждался замечательными видами. Примерно на полкилометра от Города вся растительность была буквально выжжена, а земля утрамбована до каменной твердости. А за этим «Поясом Безопасности» начиналась зеленая стена. Куда там амазонским джунглям. Хотя, может за стеной они не такие густые, это все надо проверять. А стеной из деревьев, кустарников, травы и лиан, расстилалось разноцветное море.
        Именно разноцветное. Преобладал, конечно, зеленый во всех его оттенках, но был и фиолетовый, и темно-синий, и кое-где мелькали яркие пятна жёлтого, оранжевого, красного и, конечно, белого. Возможно, это так выделялись цветущие растения. К изучению местной ботаники я еще не приступал. Но самое главное, что здесь было - это солнце! Яркое, белое, жгучее, но это было солнце! Точнее звезда по имени Феликс. Но я буду называть ее так, как захочу. После целой жизни, проведенной в темных коридорах, переносить свет этой звезды было тяжело, спасали только специальные кремы от загара, которые готовили наши алхимики на базе слизи от плотоядных слизней. Хм, каламбур получился. Я взял в руки метлу и начал выметать с площадки крупный мусор. Мне предстоит провести здесь много времени, и грязь не допустима. Да и местный «Фен-Шуй» это не одобрял. Я уже объяснял почему. В грязном и темном месте и энергия тоже грязная и темная.
        Может быть, это выверт сознания, и непонятная сублимации, или еще какая-то мозговая загогулина, но тренироваться я предпочитал в чистых местах, и чтобы все было расставлено и разложено аккуратно и на своих местах. Вот и приходится самостоятельно наводить тут порядок. Как бы об этом месте знают очень мало народа. И шахту эту мои поисковики-охотники обнаружили совсем недавно. Кто же знал, что из забытого и пустого хранилища второго уровня подземелий можно по старой ленте снарядного транспортера подняться на самый верх городской стены. Жители Конфренко слишком много забыли, ну или никогда не знали о своем городе. Но мне же легче, не надо будет ни с кем конкурировать и конфликтовать. Любопытная морда Кусаки высунулась из шахты, недовольно сощурилась на яркий свет, потом зажмурилась недовольно потрясла огромной уродливой головой и скрылась в тоннеле. Все правильно, убедился, что хозяину ничего не угрожает, и умчался дальше охотится на вкусных подземных богомолов.
        Не знаю, как подобные твари называются, но размеров полтора метра и похожи один в один на богомолов. Мы трех пацанов потеряли, пока научились выявлять этих монстров в темноте. Маскировались, черти, под различный мусор, под трещины в стене, а потом - хоп!!! И голова лежит отдельно от тела. И никакая реакция не спасала. Теперь в каждую трещину или кучу мусора приходится тыкать копьем или кидать камнем. Как сталкеры в Зоне, нравилось мен раньше читать эту серию долгими зимними вечерами. Эх, где-то моя небольшая, но шикарная квартирка, и массивный дубовый рабочий стол, книжные полки с заботливо накопленными за жизнь любимыми книгами. Все осталось там, на Земле, которую я вряд ли когда-нибудь еще увижу. Хотя к черту сопли, вон в темном проеме показались чумазые, но от этого не менее симпатичные мордашки Миты и Ниты.
        Они с пыхтением перевалили через край огромные бурдюки с водой. Как раз поместились около двух точно таких же, только поднятых мной. Вместе со швабрами и тряпками. Увидев которые, девочки моментально зашипели:
        
        - Ге-е-е-н Ма-а-а-а-а! А для чего тут две этих швабры? - возмущению их не было предела, но меня это только умиляло.
        
        - Как для чего? А полы кто мыть будет, у меня и так дел достаточно!
        
        - Каких это дел? - возмутилась Мита.
        
        - Подметаю вот, разве не видишь? - и я смахнул мусор со стапятидесятиметровой высоты.
        
        - И вообще, я вас сюда не тащил, так что, пришли - помогайте!
        
        - Тиран! - фыркнула Нита и принялась помогать мне с уборкой.
        
        На самом деле им тут все нравилось, но признаться мне в этом они не могли, гормоны играли в них со страшной силой. В послушных девочках просыпались лютые стервы. Кроме меня, никто не мог с ними рядом долго находится достаточно долго. Если я не «утихомирю» их, известным способом, то они всех подчиненных мне распугают. Но уговор дороже денег, а до семнадцати лет им еще несколько периодов ждать. Сейчас многие девочки из братства входят в этот период, и очень многим парням приходится терпеть их закидоны. И «скидывать пар» я их тоже еще не научил. Я хочу дождаться, пока они не дойдут до пика, за которым только пропасть выгорания отношений. И именно на этом пике все должно случиться. У меня теплилась мысль, что таким образом я привяжу их к себе еще сильнее. И это было важно, так как мне, как и каждому большому руководителю, хотелось иметь при себе хотя бы несколько абсолютно верных людей. Я и так стал для бывших, да и для теперешних пацанов, почти что богом, но этот статус надо поддерживать, а это так утомительно, кто бы знал!
        
        ***
        
        Все началось с того, что я все-таки начал изучать методику развития энергетики по древним руководствам. И у меня уже не поднимался язык, называть ее культивированием. Это была сложнейшая комплексная программа развития как физического тела, так и энергетики организма. И чем дальше я ее изучал, тем больше росло мое подозрение в том, что инопланетяне на моей старой планете все же отметились. Иначе как объяснить, что методика обычной китайской гимнастики, в немного переделанном виде является одним из упражнений для подготовки физического тела к духовными практикам. А переделанной эта методика оказалась, скорее всего, из-за того, слишком много времени прошло и без контроля видящих они и поменялась, утратив большую часть своей эффективности. Точно также как упражнения из начальных уровней индийской йоги, являлись как раз началом тех самых духовных практик. Именно две эти древнейшие культуры сохранили в себе остатки древнего галактического знания. Деградировавшего, конечно, но все же. А это значит, что мы можем находится в одной и той же вселенной. И чем черт не шутит, может быть, однажды, я снова смогу
увидеть Землю.
        Но это все мечты, а развитие само себя продвигать не будет. И будет это продвижение довольно сложным. Потому, что древние методики включали в себя весь комплекс руководств, остатки которых сохранились на Фелиции. И к черту слово культиватор, оно у меня вызывает ассоциацию с садовой тяпкой для окучивания картошки, буду называть их практиками развития внутренней энергии. Так вот развитие таких практиков в Конфренко, может сравниться с ростом молодого деревца типа березки, или осинки. Сначала семя прорастает, потом ввысь тянется тоненький стволик, постепенно становясь все выше и крепче, потом он обзаводиться пышной кроной расцветает, ну и так далее. И только в самом конце жизни он становится могучим деревом, но и то, есть более древние деревья, имеющие более толстый ствол и более глубокие корни. А методика Древних Джоре была похожа на печать могучего дуба на 3Д-Принтере. Прямо так, начиная с корней, и потом медленно наращивая огромное толстое, могучее дерево. Которое может стоять тысячелетиями. Пока не надоест.
        Собственно методика и состояла из постепенного и последовательного укрепления организма и энергосистемы. Так развитие происходит медленно, но качество намного выше. Медленно оно происходит, если у тебя у тебя нет Витального Атрибута с самого рождения. И вот тут все становится намного интереснее. Но опять же нельзя сразу прокачать кости до самого последнего уровня развития. Кости - это тоже орган, и они нуждаются в питании кровью, в крови должно быть достаточное количество питательных веществ, кости должны быть пронизаны определённым количеством нервов. Нервы тоже должны иметь определенное развитие. А для того, чтобы поставлять нужное количество питательных веществ, нужен хорошо работающий кишечник. И так, по каждому органу и системе. И все это в комбинации, с развитием энергетики. Самому все это учесть и придумать невозможно. Тут требуется либо очень долгий путь проб и ошибок, либо хорошо оборудованный исследовательский центр.
        Я, конечно, визуализировал электронные базы, в виде написания руководств, но там все тренировки были представлены в виде маленьких фрагментов. Я даже назвал полное руководство как «Тысяча шагов силы». И периодически выставлял в нашу библиотеку. Вот и занятия мои происходили также, по шажочку, по ступенечке. Больше всего это напоминало мне спираль, когда происходит развитие вроде бы одних и тех же структур, но каждый раз уровень получается совсем другой. Первым делом идет, конечно, развитие мышцы, до определенного предела, это как раз классическая гимнастика, та самая база. Но мышцам надо на что-то крепиться, и начинается развитие костей. Какие упражнения нужно делать для этого. Правильно только медитация, в комбинации со стимуляцией ростковых зон кости. Та же медитация способствует развитию нервной системы. В классическом единоборстве происходит набивание ударных частей организма, чтобы наоборот снизить их чувствительность. Но оказалось, что это неправильно. Организм воина должен воспринимать этот мир всеми своими частями, со всей полнотой.
        В этот период, когда идет активное развитие мышц, костей и нервов, внутренние органы должны также работать в усиленном режиме. Сердце и сосуды разносят кислород и питательные вещества, чтобы поставлять костям и мышцам питание. Поэтому медитация для сосудов и специальная нагрузка для сердца. Все очень важно. Кроме того, надо чтобы эндокринная система тоже развивалась гармонично, иначе как организм сможет синхронизировать свою работу. Самая тонкая часть работы происходит на уровне косного мозга. Тут только ювелирные энергетические воздействия и точечные стимуляции. Никому ведь не хочется получить рак крови, вместо отлично настроенное системы кроветворения. Далее идет тренировка восприятие, причем всеми органами чувств. Осязание, зрение, слух, обоняние, все это критически важно для полноценного развития.
        Финальным этапом идет развитие сознание. Точнее осознанной умственной деятельности. Когда каждое движение, каждый вдох и каждый поворот глазного яблока производится осознанно, когда мозг разгоняется словно квантовый компьютер. После всех тренировок, происходит перестройка его работы на новом уровне. Именно на этом, седьмом этапе развития появляются новые способности, у меня, например, усилилась интуиция. Одновременно с этим происходит усиление иммунитета, увеличивается способность печени перерабатывать токсины, а почек - эти самые токсины выводить. В китайской интерпретации это все называется очищением организма при переходе на новую ступень развития. Хотя концепция в корне не верна. Так как организм не является «грязным», просто не справляется с нагрузкой окружающего мира. Вследствие чего происходит повреждение внутренних органов, так и развиваются болезни. Соответственно, при развитии всех систем, он не очищается, а становится способен противостоять внешней среде более успешно. Тут больше подходит такое понятие как «закалка».
        Естественно, что основная часть развития приходится на развитие энергетики. В земной йоге и различных медитативных практиках часто используют такое понятие, как «чакра». Считается, что, раскрывая чакры, человек наполняется особой энергией и достигает просветления. Вообще этим термином принято называть энергетические центры на теле человека. Точно также в методиках древних Джоре, эти центры называются маленькими реакторами способствующие работе всей энергосистемы одаренного. А связывают эти реакторы особые каналы, по которым протекает жизненная энергия. На этих понятиях, на Земле, в древности, были основаны многие религиозные концепции и духовные практики. И вот оказалось, что это просто методики развития для низших рас от космических колонизаторов. Просто сильно извращенные за давностью лет. Забавно.
        Именно от чакр, или энергетических центров, зависит, одарен человек или нет. Хотя это не мешает, к примеру, обычному человеку тоже стать одаренным, просто времени на это уйдет несравнимо больше. Гораздо больше. Именно полное открытие и работа на полную мощность чакр-реакторов называется в местных понятиях стадией просветления, или высшей точкой развития. На само деле это только тот самый фундамент, после которого это развитие только начинается. К сожалению, в методиках для дикарей, ничего из этого не показано. Ибо не доросли. Но уже достижение просветления делает человека намного более долгоживущим, хотя и не бессмертным. Но человек дольше остается молодым внешне, сохраняет молодую энергию, улучшенное самочувствие, приподнятое эмоциональное состояние. Именно это у многих принято называть счастьем.
        Удивительно, но количество этих энергетических центров, я буду их так называть, тоже семь, как и этапов развития в каждом витке спирали. Первый энергетический центр отвечает как раз за восприятие во всех его аспектах, и, соответственно, отвечает за эмоциональную сферу, сферу настроения и чувствительность к жизненной энергии мира. Второй центр отвечает за половую сферу и чувственные удовольствия вообще. Для организма, как оказалось, половая сфера очень важна, не даром в земных трактах по врачеванию, дошедших к нам от древних культур, это считалось одним из важных аспектов здорового человека. Третий реактор, можно назвать ресурсной чакрой - именно здесь зарождается энергия поглощения, переработки и распределение поступающих из вне ресурсов. Будь то пища, вода или энергия. Как правило - именно это энергетический центр у многих практиков развит сильнее всего. Часто этот центр может подчинять себе сознание человека, и то становится безудержным потребителем. Поэтому, прежде чем развивать третий центр, надо серьезно тренировать волю.
        Одним из важнейших энергетических центров, является четвертый, так как он отвечает за поддержку сердца и сосудов. Опять же, чем сильнее развит человек, тем больше требуется этим органам энергетической поддержки. Древние называли эту чакру сердечной, и связывали с ней духовные чувства, связывающие людей. Хотя, при чем здесь банальная батарейка для мотора. Пятый реактор находился в области щитовидной железы, и отвечал за функцию эндокринных желез. Многие практики часто забывали о развитии этого центра за что и поплатились, так как у них резко портилось настроение, они становились истеричными, мнительными, часто отталкивали от себя людей, а все из-за негармоничного развития эндокринных желез. Так как именно они и являются основными регуляторами работы внутренних органов.
        Шестой реактор, или бровная чакра в интерпретации древних индусов (именно индусов, как представителей индуизма) отвечала как раз за синтез получаемых данных с внешних рецепторов органов чувств, опыта и интеллекта. Таким образом развивалась интуиция. Или способность к предвидению, которая всего лишь отражение подсознательного расчёта вероятностей на основе всего вышеперечисленного. То есть никакой мистики. Какой-нибудь гениальный математик, наверное, смог бы перевести интуицию в область сознательного, и делал бы вероятностные прогнозы на основе математических расчётов. И делал бы это не хуже, чем природный интуит, даже более того, математик делал бы это не «вообще», а направленно, предсказывая только развитие событий в нужной человеку области.
        Самый важный энергетический центр - седьмой, или венечная чакра. Он отвечает за связь с энергией мира. Он отвечает за поглощение и переработку именно это разлитой во всей сселенной энергии движения молекул, или как ее еще называют - мировой энергии. Некоторые мистики считают эту чакру связующим звеном между вселенной и вселенским разумом, через которую они получают сакральные знания. Чакры - это просто источники энергии, которую они получают разными способами. В итоге, на ступени просветления, по классификации жителей Конфренко, человек становится, тупо - реактором, перезаряжаемой батарейкой, от которой и питаются все системы города. Собственно, именно на это и были нацелены все руководства, которые древние колонизаторы передавали своим подданным.
        Эти самые подданные, развиваясь, заряжали энергетические кристаллы, которые потом Древние просто собирали, и использовали для работы своих устройств и приборов. Вот уж кого, воистину, можно было назвать культиваторами. Они как на грядках выращивали себе батарейки. Заботливо культивируя, ну или окучивая аборигенные цивилизации сотен и тысяч планет. Чем-то мне это напомнило довольно популярный, в мое время, фильм «Матрица», было там что-то похожее. И ведь ни один продвинутый практик не возмутился, ибо на последней, для аборигенов, ступени, требовалось очистить мысли, и ни о чем не думать, просто получать кайф или эйфорию, от самого процесса сбора и передачи энергии. Идеальная батарейка, получающая радость от того, что она батарейка. Тот, кто придумал эту систему - гениальный гений. Так все сложно закручено, и в то же время так просто. Обидно только было осознавать, что и твоя планета раньше тоже была тако же грядкой, на которой древние культиваторы собирали свой урожай.
        Именно для поглощения чистой мировой энергии мне и понадобилась эта площадка на вершине стены. Если для первых этапов развития можно было просто выполнять дыхательную гимнастику и упражнения по типу Цигуна, то после того, как при помощи этих упражнений ты смог подключиться к мировой энергии, требовались глубокие медитации. И их надо было проводить под открытым небом, желательно в дневное время. Поэтому сейчас я сидел на подушечке в позе лотоса, и офигевал от моря разлитой вокруг энергии. Впитывая ее чуть ли не всем телом. Мне теперь стало понятно, почему древние йоги медитировали в голом виде, одежда действительно мешала. А вокруг меня чувствовались маленькие огоньки концентрированной энергии моих гвардейцев, и пара более ярких - это близняшки. Так мы и проводили целые дни. Батька медитировал, а остальные охраняли.
        Где-то через пару периодов, я понял, что что-то идет не так. Я исправно тренировался, все семь источников энергии исправно и гармонично работали, клетки организма поглощали энергию. Итак же исправно ее излучали. Две мои приближенные самочки постоянно вились рядом, норовя прижаться и не отлипать. Они говорили, что рядом со мной очень тепло и хорошо. Ну еще бы, с таким излучением жизненной энергии, даже крысо-волки, и то постоянно находились рядом в количестве десятка штук, правда по очереди. Они просто как пылесос впитывали себя выделяющуюся энергию. Видимо именно поэтому меня еще не обнаружили другие практики. Во-первых, видящих было исчезающе-малое количество, а во-вторых, всю энергию поглощали мои подопечные, ускоряя тем самым свое личное развитие. Но сам я прекратил развиваться. Если до этого я рос в силе просто семимильными шагами, то сейчас я застыл в зоне пика девятой звезды.
        И для прорыва на бронзовый ранг продвинутой стадии развития мне чего-то не хватало. Самой малости, но именно она была ключевой. Это было так называемое «бутылочное горлышко», ка его называли практики в китайских фантастических новеллах. Ну да, был грех, ознакомился с парочкой. Правда, почти ничего общего с настоящей практикой развития, эти фантазии почти не имели. Видя, что ничего не получается, я решил отвлечься, а заодно проинспектировать все звенья свое бандитской пирамиды. Начал с того, что сходил на охоту, в составе своих гвардейцев и одной из охотничьих команд. Ну, что сказать, было познавательно. Ребята росли и развивались по моей методике. Перегибов и злоупотреблений почти не было. Все же на меня смотрели как на бога, а обмануть бога, это, знаете ли вы, чревато. Подростки десяти-четырнадцати лет двигались плавно и грациозно. Движения были выверенные и отточенные до совершенства. Годы развития по влиянием моей жизненной энергии не прошли даром. У обычных монстров не было ни единого шанса.
        Хотя шрамы на детских телах говорили о том, что учеба далась не так уж и легко. Но пообщавшись с благоговеющими передо мной парнями и девчонками, я понял, что шрамы эти они ни в какую не хотят сводить, хотя я уже мог это сделать. Эти отметины были как ордена, что говорили об их доблести. Вообще я этих детях присутствовал некий самурайский дух. И вроде бы я не принуждал к этому, все произошло само собой. Как говориться, из большого уважения к моей персоне. И я говорю это не просто так, чтобы похвастаться. Все роль личности в истории очень важна. Как правило, основные рывки многих государств на Земле происходили под влиянием той или иной, конкретной личности. Для этих детей, сейчас, такой личностью являюсь я. Для детей вообще характерно создание кумиров, на которых хочется равняться, и которым нужно подражать. Это так вылазит наша обезьянья сущность во всей красе. Но я и не против, хотя это накладывало многие обязательства, как морального, та физического толка.
        Под взглядами этих детей я не мог ни соврать, ни обмануть, ни оступиться. Я был постоянно в напряженном состоянии, чтобы всегда находится на верхней ступени созданной мной пирамиды. И сейчас занимался инспекцией того, что мне удалось создать за годы жизни на Фелиции в новом теле. Опыт проверок у меня был, еще из той, земной жизни. Причем я знал и как проверять, и как обмануть проверяющих. Впрочем, и они тоже все знали, но по какой-то причине им тоже было невыгодно раскрывать слишком много нарушений, и на многое, скрытое под внешним глянцем, просто не обращалось внимания. Но я сейчас действовать так не мог, так как мне был нужен действительный порядок и клозетах, и в головах, особенно перед большим расширением личного состава. И я остался доволен. Все дети были сыты, запасов продуктов у каждого было достаточно, одежда у всех была хоть и потёртая, но крепкая, и у каждого было несколько запасных комплектов.
        В блоках было чисто, за этим следили особенно тщательно. А проверял я все комнаты начиная с командного состава, и заканчивая самыми нижними уровнями. Особенно умиляли совсем крошечные дети возраста пяти-шести лет. Как они забавно и старательно тренировались, пытаясь своим поведением подражать взрослым. Вот только совсем недетское выражение их глаз заставляло ненавидеть Конфренко всем сердцем. К сожалению, никого младше пяти лет у нас не было. Такие дети, будучи выброшенными на улицу, просто не выживали, не успевали дождаться, за редким исключением, моих вербовщиков. Я часто играл с ними, не стесняясь своих помощников, и угощал сладостями, которые на такой случай таскал с собой мешками. Как бы не била судьба этих детей, они все равно хотели играть и сладостей. Не сильно при этом отличаясь от детей в других мирах. И у меня появился шанс повести их в лучшее будущее, где уже их дети будут расти в совсем других условиях.
        Система Конфренко, конечно, позволяла выращивать сильных воинов и охотников, но она же мешала городу и его жителям полноценно развиваться и осваивать планету. Но и мне до этого тоже далеко, хотя цели надо ставить. Но это в далеком будущем, а сейчас я занимался проверками. И заняли у меня эти проверки, почти целый период. Все-таки тщательный осмотр и осмотр складов и хранилищ, отнимали много времени. Я за этот месяц почти не спал, и даже забросил тренировки, не полностью, конечно, разминку я старался выполнять. Но административная работа отнимала очень много времени. Поэтому приходилось делегировать часть функций на помощников. Чтобы нагрузка распределялась равномерно, одновременно не мешая личному развитию. Ведь что не говори, а этом мире именно личное развитие определяло твой статус в обществе.
        Мы медленно шли по нижнему ярусу четвертого сектора. Можно сказать по моему родному ярусу. Все же Шмыга, тело которого я занял, родился и вырос здесь. Но этот ярус теперь сильно отличался от того, что было тут ранее. Никаких куч мусора и бегающих крыс. Так как все жилые блоки были заселены, и территории поделены на зоны ответственности, то мусор был убран, а полы выметены и вымыты. Теперь к стенам коридора вернулся его изначальный, светло-бежевый цвет. Вымытые плафоны светильников позволяли сделать ранее мрачный тоннель довольно уютным. Хотя трещины на стенах и погнутые стальные конструкции никуда не делись, трещины были тщательно зашпаклеваны, а металлические предметы и трубы вычищены и покрашены. Все же этот коридор пусть и был довольно бедным, но он был нашим домом. К сожалению, весь коридор было вычистить невозможно, только подконтрольные территории нескольких секторов. И именно здесь и произошла знаменательная встреча, определившая дальнейшее развитие.
        Этот практик оказался здесь совершенно внезапно, впрочем, как и мы перед ним. Просто вывернули из-за поворота, и вот на тебе, появился патруль Имперской Стражи. Как они тут появились, и как прошли мимо наших патрулей, будем выяснять позже. А сейчас надо что-то делать, и быстро. Старшим у них был практик бронзового ранга, невысокий черноволосый крепыш, одетый в практичные кожаные доспехи с металлическими вставками. Сопровождали его четыре воина, ориентировочно восьмой-девятой звезды. Одеты они были в кожаные доспехи попроще, но все однотипные, что говорило об армейском происхождении группы. У практика был среднего размера изогнутый меч, а воины несли короткие копья с широким листовидным наконечником, небольшие круглые выпуклые щиты и арбалеты за спиной.
        С моей стороны были близняшки с парными мечами, Кир с таким же как у воинов тяжелым копьем и щитом, и три гвардейца с короткими мечами и кинжалами. Типа шпага и дага. Ну, вот, любили мои парни такую комбинацию. Еще пятерка крысо-волков из последнего поколения. Они были не слишком умелыми, но рослыми и мускулистыми. Близняшки находились на начальной стадии девятой звезды, Кир, как и я, на пике. Гвардейцы - пик восьмой звезды, а крысы, да бог его знает, но их средоточия светились достаточно ярко. Разговоры разговаривать было некогда, и воины разделились для поединков. Кир взял себе практика девятой звезды, близняшки второго такого же. Два гвардейца и два волка взяли третьего воина, находящегося на пике восьмой звезды, а оставшийся гвардеец и три волка четвертого воина. И не надо говорить о том, что все нечестно. Там были опытные взрослые воины с многолетним опытом, а с моей стороны просто дети. Пусть и обученные. Бойцы разошлись пошире чтобы не мешать друг другу Мы же с практиком бронзовой ступени остались стоять. Пауза затягивалась, и я решил начать первым:
        
        - Ну, понеслась! БОЙ!!!
        Глава 16. Прорыв
        (год 3498 От восшествия на престол династии Сун, период Юйшуй, день 8)
        
        Бой начался в общем-то довольно резво, как в том самом старом анекдоте*, первые двадцать секунд я его бил, а потом выключили свет. Точнее, от пропущенного удара в голову, на несколько мгновений у меня потемнело в глазах. Только тогда я понял, насколько сильно отличается практик продвинутого бронзового ранга от девятой звезды, пусть даже и на пике. Прогрессия здесь не линейная, а как бы не арифметическая. Выручало одно, мужик использовал что-то вроде китайского кунг-фу, в самой хреновой, для самого практика, киношной версии. То есть много лишних, красивых движений. Как будто он работал на публику. Хотя на самом деле, это он так пытался концентрировать внутреннюю энергию в каждом ударе. А на это надо не только время, но и совершение определенных движений. Некоторые движения были предназначены для того, чтобы отвлечь внимание противника, другие, чтобы заставить его отступить и дать то самое время на концентрацию энергии.
        Но все это было бесполезно против методики рукопашного боя древних колонизаторов. Вот там, как раз не было ничего лишнего. Четкие экономные движения, призванные ошеломить, покалечить или убить. Удары чередовались блоками, блоки ударами, приемы натыкались на контрприемы. Его сила была компенсирована моей скоростью и техничностью. Установился некий паритет, который не мог продолжаться долго. Тут все решит выносливость и запас сил. И тут чаши весов были не на моей стороны. Даже не пропуская удары, а просто блокируя и отводя, мне казалось, что я дерусь не человеком, а с каменной статуей. Складывалось ощущение, мы дрались уже с полчаса, хотя прошло от силы пара минут. Я даже не отвлекался на то, чтобы посмотреть, как там продвигаются бои моих ребят. Но гибель любого из них я бы почувствовал. А так во мне только слегка отдавалась их боль от получаемых ударов. Что тоже не давало никакого преимущества в моей собственной схватке.
        Тихий, когда-то коридор оглашался криками ярости, звуками ударов, воплями боли и хрустом костей. В эту какофонию боя, вносили свою грозную ноту рычание волков и звон стали о сталь. Уже начинал витать тяжелый запах крови, адреналина и разгоряченных тел воинов. Все осложнялось тем, что мои бойцы, как двуногие, так и хвостатые, стремились столь высокоуровневое мясо взять живьем. Поглощение энергии после боя никто не отменял. И то, что потом свежие тела пойдут на корм четвероногим бойцам, никого уже дано не смущало. И для того, чтобы эти планы воплотились в жизнь, сначала надо было победить, причем в основном мне. Бой затягивался, а силы таяли. Отдача от тяжелых ударов ощущалась мной все сильнее. Лицо постепенно превращалось в сплошную гематому. Чем же тебя, сука, кормят, что ты такой здоровый, сволочь! Самое последнее, что мне сейчас надо, так это опустить руки от бессилия и спокойно дать себя прибить, на радость этому громиле!
        Тем временем, безымянному практику все же, показалось, что бой слишком затягивается, или он увидел, что его люди терпят поражение. Не знаю, что его сподвигло, но я ощутил на себе всю силу пробужденного атрибута. А началось все с того, что попытался заблокировать удар ладони в голову, ударив своими двумя ладонями в его предплечье сбоку. По-другому заблокировать тяжелые удары практика, находящегося в совсем другой сфере развития, было практически невозможно. Тяжелейшие удары даже отводить приходилось при помощи усилия всего тела. И вот когда мои ладони на краткий миг коснулись руки противника, меня буквально протрясло от макушки до задницы, и даже на ногах пальцы скрючились. Электрический, мать его атрибут. В этот момент я пожалел, что отрастил красивые черные длинные волнистые волосы, я понял, почему все практики обычно коротко стриженные, или вообще - лысые. Потому, что сейчас они все, до одного стояли дыбом, превратив меня в диковинный дымящийся черный подсолнух.
        Секунд на десять бой остановился. Драться перестали вообще все, даже крысы. И несмотря на боль и злость, несмотря на смертельные ранения и кровоточащие раны. Все остановились и дико ржали. Даже мой соперник. Это дало мне время прийти в себя и впитать статическое электричество. После чего, я без предупреждения нанес серию резких ударов в болевые точки. В данном случае в печень, сердце и челюсть. Что, впрочем, не сильно мне помогло. Мужик был реально каменный. Тот, тоже почувствовал, что я выдыхаюсь, и перешел в атаку. Это был мой первый бой с высокоранговым практиком внутренней энергии такого высокого ранга лицом к лицу. И я вам скажу, это не заточкой спящего в ухо тыкать. Этот бой, вполне возможно, и даже очень вероятно, станет моим последним боем. А когда мужик закончит со мной, он разберется с остальными. И больше всего достанется близняшкам, девушкам, особенно красивым, во время войн всегда приходилось тяжелее всех. Когда меня превращали в хорошо обработанную отбивную, все мои мысли были только о них. Наверное, я и правда влюбился, после столько лет. В другом мире, на чужой планете!
        И так меня это зацепило, такую волну ярости разбудило в душе, что движения стали резче, в удары я стал выплескивать всю возможную силу и духовную энергию, что еще оставалось. Наверное, именно тая безысходная ситуация и нужна была моему организму и душе. Да еще чтобы током постоянно поджаривало, чтобы преодолеть тот предел, который я сам себе поставил на подсознательном уровне. Нет, никакого треска, как в китайских фэнтезийных новеллах не было, как ломаются мои кости я слышал, это враг лупил по ребрам, и прочих описываемых эффектов тоже не было. Просто я почувствовал, как мои энергетические центры вдруг, один за другим, начали как будто разгораться, и в мои усталые мышцы, треснувшие и сломанные кости, в отбитые внутренние органы, хлынула чистая и свежая энергия. Смывая боль, усталость и отчаяние. Так вот как он выглядит, прорыв между двумя стадиями развития. И я не имею ввиду переход от звезды к звезде, он практически не заметен. Нет, имеется ввиду переход с начальной ступени на продвинутую.
        Я вдруг понял, что раньше был слепым и глухим, я ничего не видел и не слышал. А энергия мира, в любой точке этого самого мира, она прекрасна. И если бы еще не это назойливое насекомое, что мешает мне наслаждаться радостями этого слияния. Имперский воин еще не понял, что он уже обречен. Если на более низкой ступени я сражался с ним практически наравне, то теперь я понял, что все мои предыдущие мучения и тренировки были не зря. Я понял, что значит наличие хорошего и прочного основания для развития внутренней энергетики. Я, буквально воспрянув, аки феникс и пепла, собственных соплей и того дерьма, которое из меня сейчас выколотили, спокойно, и как-то даже с ленцой отбивал атаки так и оставшегося безымянным практика. Он даже не понял, когда и что изменилось в рисунке боя, продолжая все так же без устали давить на меня. Поэтому, когда я резко подпрыгнул, а потом резко опустил локоть ему на темечко, он так ничего и поняв просто рухнул как подкошенный. Я посмотрел на поверженного врага у моих ног, меня переполняло счастье победы. А потом сознание погасло, и я провалился в спасительную темноту…
        
        ***
        
        - Ген Ма, просыпайся, Ген Ма, миленький, ну открой глаза!
        
        Голос был очень красивый, и встревоженный. Но доносился он до меня как сквозь вату. И еще я не понимал, какое отношение он имеет ко мне. И кто такой этот Ген Ма. Похоже на китайское имя. И почему я понимаю, о чем говорят, хотя от моего родного русского, это язык отличается кардинально. Состояние было похоже на тяжелый дневной сон, когда все слышишь, но находясь между сном и явью постоянно проваливаешься обратно в теплую темноту. А когда снова выныриваешь, то не можешь разобрать ни времени суток, ни дату, и не можешь вспомнить последних событий. В себя меня привели две короткие пощечины, а потом поцелуй, в исполнении мягких и почему-то мокрых соленых губ. Видя, что я не просыпаюсь, мне опять отвесили пощечины, и опять поцеловали. И тогда я решил, что все, хватит строить из себя спящую красавицу, пора вставать. Но сделать это было не так просто, я сухими губами я едва слышно прохрипел:
        
        - Пх-и-и-ть!
        
        К моим губам прижался како-то жесткий предмет, и в горло потекла прохладная слегка подкисленная ягодным соком жидкость. Я буквально почувствовал, как пустыня моей глотки оживает, и глухо закашлялся. Голоса тут же стали радостными:
        
        - Ты живой, Ген Ма, ты с нами! - кричали женские голоса.
        
        - Босс, ты его сделал! Чувака бронзового ранга! Один на один! Босс велик! - вторил им более низкий рык.
        
        А потом по щеке кто-то мазнул шершавым твердым и вонючим языком. Блин! Это же крысо-волки подтянулись! Я чем питаются, тем и пахнут! Это облизывание, привело мня в чувство намного быстрее чем поцелуи и пощечины. Как будто нашатырем облили.
        
        - Все! Все! Я в порядке, только пусть меня больше не облизывают, а то сейчас стошнит! Башка и так раскалывается.
        
        - Вот это бой, Босс! - ярился Кир, - Кому расскажешь не поверят!
        
        - Не надо никому рассказывать!
        
        - Но почему? - обиженно удивился Кир, ему ведь тупо хотелось похвастаться, он ведь тоже совсем еще ребенок.
        
        - Потому, что я сам все всем покажу! Я прорвался Кир, прикинь, я теперь тоже Бронзовый Ранг! Народ, вы даже не представляете как это круто!
        
        Ответом мне была мертвая тишина, и хотя один мой глаз видел совсем мутно, а второй не видел вообще, я сумел рассмотреть расширившиеся глаза и открытые рты гвардейцев, и ощутил как замерло дыхание у девчонок. Прежде чем начались восторженные вопли, я спросил:
        
        - Все живы?
        
        - Да, Босс! - ответил Кир, - помяты, побиты, кое где порезаны, но живы! Вон у Миша, - он показал на своего ездового волка рукой, ухо отрубили, я хотел его поднять, чтобы ты потом прирастил, а Ксут, - и он показал на второго волка, - его сел, гад!
        
        - Ладно, ни истери! Стражники живы?
        
        - Да, даже твой, скоро очухаются!
        
        - Тогда подтаскивай по одному, надо подлечится! И начнем с командира!
        
        Рука, как всегда, не дрогнула, и я почувствовал, как жизненную энергию из мужика просто выдернуло. И она буквально растворилась во мне, как капля воды в пустыне. Одного за другим я выпил и рядовых. Кинжал с фиолетовым лезвием работал как швейная машинка, а насыщения я так и не почувствовал. Это какая же у меня сейчас энергоёмкость? Но сейчас было не до этого. Энергии я впитал много, и ее должно было хватить на лечение бойцов. Первым ко мне принесли поломанного гвардейца по имени Тун Хаотун. Необычно длинная фамилия для местных, но и такое случается. Этот худенький, но удивительно резкий парнишка со своим начальным уровнем восьмой звезды, принял на себя первый натиск девятизвёздного стражника. Естественно, пострадал он больше остальных. И я, велев его придержать, заставил девчонок вправить парню кости. Несмотря на стервозность, оказание первой медицинской помощи у них получалось очень хорошо:
        
        - Держись, Бандит, Главарем станешь! - приговаривала Нита, с хрустом выравнивая изогнутые неестественным способом конечности.
        
        Парнишка только коротко вскрикнул и обмяк, потеряв сознание. Но за его жизнь я не опасался. После многочисленных вливаний жизненной энергии, ему ногу можно оторвать, и жить он после этого все равно будет. Так что ничего страшного. Проснется уже здоровым. С этими мыслями я начал вливать в него трофейную прану. Процедура оказала на больного просто чудодейственный эффект. Он очнулся и даже заулыбался от удовольствия. Прана оказывала на разумных эффект сравни наркотическому. Но продолжалось это недолго, Тун, внезапно забился в конвульсиях, и заорал:
        
        - Б**ть!!! Ё* вашу мать! - кричал он по-русски, это считалось особым шиком среди гвардейцев, ругаться на секретном языке Босса.
        
        А Кир добавил от себя:
        
        - Полегче, Босс, ты, кажется, не только на Бронзовый Ранг прорвался, ты второй атрибут пробудил! Но не хотел бы я теперь у тебя лечиться! Гы, теперь ты будешь первым молниеносным лекарем! Больные будут вылечиваться и вставать на ноги моментально! Лечебная молния, нет, о таком я не слышал! Гы-гы-гы! - и ему вторил смех всех остальных бойцов, таже раненый тоненько подхихикивал.
        
        А крысо-волки, в дальнем уголке, хрустели косточками незадачливы патрульных, они получали свое лекарство, не понимая, отчего это так веселятся двуногие. Ведь главное веселье заключается в том, чтобы пожрать. И чем пожрать больше, тем веселее! Как ни странно, то Тун, действительно, почти моментально вылечился, даже было слышно, как кости с треском встали на место, и через пару часов, бока бойцы оказывали друг другу первую помощь и упаковывали трофеи, все его раны исцелились. Молния и правда оказалась чудодейственной. Жаль, что остальные, отказались лечиться. Сказали, что само заживет. А я обиделся. Ну что им стоило немного потерпеть. Где я еще тренироваться буду. Тут ведь столько лечебного материала**!
        И наша инвалидная команда отправилась на резервную базу, залечивать раны. Сил добираться до подземелий не было. И мы всей компанией завалились в ту самую кладовку, которую я, в свое время отбил у Теневых Крыс. Сейчас она использовалась как перевалочная база и комната отдыха для патрулей. Вот детишки удивятся. М-да, удивились бы, если бы были живы. Я уже хотел вздрючку устроить ребятам, за то, что не предупредили о патруле, а оказалось, что вся патрульная пятерка мертва. Наверное, самые тяжелые потери за последнее время. Все было лет по двеннадцать-триннадцать. И я их почти не знал. Вся пятерка из последнего набора. Совсем маленьких деток в патрули не ставили, а эти уже были обучены и готовы. Но, скорее всего, практик бронзового ранга обладал какими-то сенсорными навыками. Иначе как бы он их нашел, да еще на скрытой базе.
        Мне стало жалко, что патрульные умерли так быстро. Потому, что среди моей пятерки было трое парней и две девчонки, ну это помимо командира. И если командира и парней прикончили сразу, то вот девчонки… нехорошо они умерли. И пофигу было взрослым дядьками, что это еще вполне себе дети. Бронзовый ранг - это ремесленный квартал, только там работает достаточное количество стражи, чтобы отправлять ее в патрули на нижний уровень. И многие из них скоро умрут. Я не собираюсь оставлять ребят неотомщенными. И что с телами делать? На самом деле это была проблема. Точнее для меня это была проблема. Остальные мои подопечные и прореагировали менее остро, и проблем никаких не видели. Возникло предложение ночью, тайком, отнести их в биореактор. Типа из праха вышли, в него и вернулись. А то, что менее остро восприняли, так для этих мест дело было привычное. Впрочем, как и кровавая вендетта.
        Но это все позже, сначала надо восстановится и разобраться с моими новыми способностями. А то даже в сортир, извиняюсь, не сходишь, потому, что с кончиков пальцев периодически слетают искры, и жалят в то место, которое, к примеру, пытаешься вытереть, ну, или стряхнуть. Я уж не говорю про душевую. Да и близняшкам со мной спать будет некомфортно. Так как склад был засвечен, и непонятно, успели ли патрульные сообщить о нем своим командирам, то надо будет его эвакуировать, а сейчас нам предстояло отправляться в подземелья. Благо со склада по коммуникационным тоннелям это можно было сделать быстрее, и не было риска попасться новым стражникам. Для боя мы сейчас не были готовы от слова совсем. Кроме крысо-волков, пожалуй, но эти непоседы уже свалили. Скорее всего сейчас где-нибудь сейчас предаются плотским радостям. То есть или спят, или спариваются. А что, это у людей заморочки, а животным проще. Поел, поспал, спарился. Иногда еще подраться за территорию приходится. Но это тоже дело привычное.
        
        ***
        
        Привычно устроившись на своем диване, я активировал вызов ИскИна-Помощника. И спустя пару мгновений лицезрел сексапильную фигуристую виртуальную красотку. Если бы хлопочущие по жилому блоку, как заправские домохозяйки, Мита и Нита увидели ее, то удавились бы от зависти, но скорее всего они попытались бы удавит меня! Но, к счастью, наш неслышный наш диалог, был только между нами:
        
        «Вызывали, хозяин?» - и виртуальная красотка слегка пошевелила нижними, нет не девяносто, там все сто десять, но за то каких сто десять. Издевается!
        
        
        «Недавно я прорвался на Бронзовый ранг, ну или по классификации информационной базы - на десятую ступень»
        
        «Я знаю, теперь придется скорректировать тренировки, как по составу упражнений, так и по их интенсивности, а также придется пересмотреть диету, имеющихся в вашей повседневной пище компонентов, для практика десятой ступени и выше, уже недостаточно»
        
        «Это все понятно, но дело в другом, я пробудил второй атрибут, и теперь не знаю, как его взять под контроль, очень неприятные моменты случаются» - в памяти всплыл последний поход в туалет, и попытка лечения гвардейца.
        
        Я и забыл совсем, что Медея не только существует в моей голове, но и свободно читает мои мысли. И сейчас я наблюдал как надо мной самозабвенно ржет мой собственный глюк. Я даже не знал, обижаться на нее, или нет. На женщин вообще не обижаются. И смысла нет, и вредно для здоровья. Поэтому просто передал ей свои мысли, постаравшись сделать максимально ворчливый тон:
        
        «И вовсе это не смешно, а больно, некомфортно и очень обидно»
        
        Медея, еще немного посмеялась и продолжила выкладывать конструктивную информацию. А была она достаточно интересной:
        
        «Хозяин, вы не пробудили атрибут, а поглотили его. Это не то, чтобы уникальная способность, в базе данных имперских академий такие случаи, крайне редко, но были зарегистрированы. У людей с врожденным витальным атрибутом, на следующей ступени развития это может проявится. Что, собственно с вами и произошло»
        
        «То есть атрибут может развиваться и улучшаться?»
        
        «Естественно, хозяин, при переходе на каждую новую ступень он усиливается, а при переходе критически важной границы, он может не только усиливаться, но приобретать новые свойства»
        
        «Получается, я могу натаскать себе усыпленных практиков высоких ступеней, а потом поглотить из атрибуты?»
        
        «Нет, не можете, хозяин! Чтобы произвести поглощение, надо сразиться с носителем атрибута в схватке один на один, и чем более напряженной будет схватка, тем больше шансов на поглощение атрибута. То есть вам надо сразиться с практиком от одиннадцатой, до пятнадцатой ступени. Это по имперской классификации, а по вашей - либо с практиком бронзового ранга на пике развития, либо с практиком серебряного ранга!»
        
        «Но это же как-то неправильно, тут нет никакой логики. Поглощение либо есть, либо его нет?»
        
        «Привыкайте, хозяин, чем выше уровень развития духовной энергии, тем меньше будет логики, и больше трансцендентности!***»
        
        «Но почему?»
        
        «Не выяснено, но образ мышления практиков высоких степеней развития не поддается осмыслению. Только интерпретации. Он похож на образ мышления Святых и Шаманов в культурах отсталых народностей диких миров. Удивительно, но даже в таких местах. опытные практики частенько находили зерна мудрости и ступени к достижению просветления»
        
        «Попахивает бредом, но пока примем как данность, а есть ли какие-то упражнения на контроль электрического атрибута?»
        
        «Конечно есть, хозяин, надо выполнить следующие упражнения…»
        
        ***
        
        Кир зашел в комнату Босса и пораженный замер. Тот стоял голый, на одной руке, ноги были широко расставлены в воздухе. И между пятками то и дело проскакивала электрическая дуга. Волосы парня стояли дыбом, а мышцы периодически конвульсивно подергивались. Кир против воли опустил взгляд Боссу между ног, и почувствовал себя неполноценным. Он посмотрел на невозмутимо вытирающих пыль в комнате близняшек, и спросил:
        
        - Давно он так?
        
        - Сутки! - пробормотала Мита.
        
        - Сначала еще бормотал что-то, про сумасшедшие глюки! А сейчас просто стоит и сокращается. - пожаловалась на хозяина Нита.
        
        - Ты чего хотел-то вообще? - Нита на секунду оторвалась от своей работы, чтобы спросить. И хотя внешне девчонки были невозмутимы. Их взгляды как магнитом были притянуты и сосредоточены на гениталиях Ген Ма.
        
        - В подземельях очередной патруль обнаружился, надо бы проверить, но я, наверное, сам схожу, с гвардейцами. Возьму третий десяток, там парни крепкие и надежные, не подведут!
        
        - Сходи, заодно пар сбросишь, а то Да Ше еще не скоро семнадцать исполниться, так что придется хоть таким образом себя удовлетворять! - хором сказали малолетние язвы.
        
        Кир что-то проворчал про себя, и выбежал из комнаты. По поводу Да Ши, это был удар не в бровь, а в глаз. Уже давно было замечено, что он неровно дышит к помощнице босса, да и она постоянно делала намеки высокому и симпатичному парню. Но дальше намеков дело пока не заходило. Вот Кир и бесился, постоянно срываясь в различные авантюры. Близняшки проводили взглядом бедолагу, и дали себе зарок, поговорить с его зазнобой. Все же они не такие конченные стервы, какими хотели казаться. В душе, где-то очень глубоко, они были милыми и сострадательными девочками. Только проявляли они это наедине с одним единственным человеком. Который стоял сейчас на одной руке, с расставленными в воздухе ногами и конвульсивно сокращался. Пока Ген Ма не видел, они присели на корточки напротив него, и с нездоровым любопытством принялись рассматривать его гениталии. Еще через некоторое время можно было отметить, что взгляд их стал просто завороженный. Ведь подергивался не только Ген Ма, и, так сказать, его отдельные части. Изо рта у девочек, при этом, свисала ниточка слюны.
        
        ***
        
        Моя тренировка была прервана грубо и внезапно. В комнату ворвался гвардеец, и проорал:
        
        - Босс, там это! В общем, вам срочно нужно туда!
        
        - Куда туда? - спросил я, вставая на ноги и разминая затекшую рабочую руку.
        
        - Там Кир помирает!
        
        - Он с гвардейцами отправился разбираться с очередной патрульной группой, - сообщила из кухни Мита, - скорее всего нарвался, сейчас соберу лекарскую сумку и пойдем!
        
        Представшая нашей бригаде скорой помощи картина была достойна кисти лучших батальных живописцев. Кругом валяются поломанные, но еще живые стражи. Разбросано оружие. Везде кровь, на полу, на стенах, на потолке, короче, везде. И на одном покрывале два товарища. Погибший гвардеец, и рядом умирающий командир. А остальные бойцы и сильно помятые волки провожают их в последний путь, утирая слезу окровавленным рукавом. Хотя слезу никто не ронял, просто парни тупо не знали, что делать и просто ждали помощь. М-да, надо ускоренным темпом организовывать жесткие курсы первой помощи при ранениях. Или курсы жесткой первой помощи. Надо будет посмотреть на их поведение. Бойцу уже не поможешь, проломленные черепа я чинить не умею, а собирать ложечкой мозги с пола, тем более. По поводу крысо-волков, я с трудом вырвал отрубленный хвост одного из них из пасти товарища. Сейчас попробую прирастить.
        Почему я не кинулся спасать Кира, да потому, что, судя по энергетике, он прорвался на Бронзовый ранг, и сейчас медленно регенерировал. Хотя, если все оставить так как есть, регенерировать он будет еще пару месяцев. Поломали его знатно. Но он точно не помрет. А вот хвост ждать не будет. А что за крысо-волк без хвоста, он же даже бегать нормально по подземельям не сможет, банально, рулить нечем будет. Все эти соображения я и озвучил парням. И вместо соплей горя, у них произошли крики радости за своего командира. А травмы, что травмы, сейчас хозяйские близняшки кости вправят, и босс вылечит. Лучше старого парень будет, если еще учитывать, что он прорвался на следующий ранг. Чего это я такой злой, да потому, что славы пацанам захотелось, бессмертными, суки, себя почувствовали. Я им устрою курс молодого бойца после выздоровления. Вот врезать бы им, да боюсь не переживут, после таких побоев. Хотя, судя по эмоциям парней, вот таким, злым и колючим и должен быть в их представлении большой босс, а роняющий слезы, над каждым прищемленным пальчиком рохля.
        Твою то мать, крысо-волчью, на приживление хвоста ушло почти половина накопленного резерва и больше часа времени. Хорошо отруб был, ровный и чистый. Хорошо бывший хозяин за мечом ухаживал. Большая часть времени ушла на залечивание пожеванной части. Это когда братья больного, пытались пристроить к делу, себе в желудок, лишнюю, по их мнению, запчасть. А потом я совершил ошибку. Не пополнив запасы праны я приступил к лечению Кира. Вторая ошибка была в том, что я не учел его пробуждения. Все силы из меня как будто выдернули, как морковку из грядки. Но это не страшно, всего лишь пару секунд слабости, а там ко мне подтащили первого «донора». Страшно то, что я почувствовал, что только-что лишился своего второго атрибута, того который молния. Спрашивается какого фига я ее двое суток тренировал. А еще, я заметил, как маленькая молния проскакивает между пальцев у Кира. И что это, скажите мне, было?
        
        
        *Старый анекдот
        
        Заслуженный боксер рассказывает своим ученикам, как он бился на ринге с Майком Тайсоном:
        
        - Вышли мы на ринг, прозвучал гонг, и я налетел на него как ураган! Первые двадцать секунд я его так бил, так бил, а потом выключили свет. Проснулся я в раздевалке, а Тайсона нет. Наверное, испугался и убежал! Так вот, молодежь!
        
        **Именно «Лечебным материалом» называл в своей книге «Советы молодому хирургу», поступающих пациентов, очень уважаемый (ныне покойный) профессор, военно-полевой хирург, академик, до 90 лет успешно оперировавший, Георгий Львович Ратнер. Что наглядно демонстрирует профессиональную деформацию у старых врачей!
        
        *** Трансценд?нтность, трансценд?нция, прил. трансценд?нтный (от лат. transcendens «переступающий, превосходящий, выходящий за пределы») - то, что принципиально недоступно опытному познанию, выходит за пределы чувственного опыта. В широком смысле трансцендентное понимается как «потустороннее» - то, что находится «по ту сторону» человеческого бытия; это понятие противоположно имманентному - «посюстороннему», то есть находящемуся «по сю (эту) сторону» бытия. Считается, что познанием трансцендентного занимаются религия и метафизика.
        
        
        Глава 17. Оправданная жестокость
        (год 3498 От восшествия на престол династии Сун, период Юйшуй, день 14)
        
        - Ген Ма, смотри, какие мы котлетки приготовили, твои любимые, и с соусом из ягод мторо, - продолжала отвлекать меня от работы Мита.
        
        - Ну пошли, - поднялся я из-за стола, попробуем твои котлетки!
        
        А котлетки и правда были хороши, из рубленного мяса местного аналога свиньи, выглядящего как помесь свиньи и тушканчика. Назывался он харш, и был основой рациона всех низших хищников Фелиции. А все потому, что мог поглощать в любых количествах растительную органику, быстро рос, размножался просто чудовищными темпами и в диких условиях был необыкновенно шустрым. Отлично подходил для фермерского разведения. Мясо было немного жирновато, но соус из ягод мторо, все прекрасно уравновешивал. Это, кстати, оказался один из аналогов помидоров, только более насыщенного бордового, до черноты цвета и обладающий резким кисло-сладким вкусом. Котлетки подавались с нежнейшим пюре из какого-то мучнистого клубня, похожего на картошку, но не картошка. Тут он назывался кубанг, но вкус от этого хуже не стал. Пусть и несколько непривычен, но не хуже. Наевшись так, что казалось, ткни в живот и я лопну, поднялся из-за стола:
        
        - Спасибо девочки, еда потрясающая, а теперь пойду еще поработаю, надо доделать это руководство!
        
        - Ген Ма, ты же сейчас пишешь руководство для девятых звезд, да?
        
        - Точно, а что?
        
        - А можно мы первые по нему позанимаемся? Ну, пожалуйста!
        
        - Да занимайтесь, сколько угодно!
        
        - Спасибо, спасибо, спасибо! - и я получил смачный поцелуй в щечку, с обеих сторон.
        
        С чего вообще такие нежности и забота? Да все просто, после прорыва, я многое переосмыслил, появились новые мысли, и в сочетании с руководством Древних, я решил немного переработать свои руководства. Но мои близняшки, от чего-то, решили, что я так расстроен потерей атрибута. Да я и правда был расстроен, первые минут пятнадцать, видимо, это была реакция юношеского тела, не до конца подавленная сознанием. Справившись с первыми эмоциями, я расценил ситуацию скорее, как положительную. Но увидев мое погружения в работу, окружающие решили, что я до сих пор переживаю. Переубедить их я даже не пытался. Все равно без толку. Хорошо хоть, что Кир не отказался принять от меня руководство по развитию электрического атрибута. Переживал парень, что лишил любимого босса такой важной способности. А я только злорадно ухмылялся, первое время, когда Кир заходил в туалет. Надо сказать, что делал он это, в последние несколько дней, только по большой нужде. А его вопли, при этом, были слышны даже в коридоре, за пределами жилого блока.
        После еды работать, если честно было немного лениво. Поэтому решил немного пообщаться со своим ИскИном. Пользы от него пока видно мало, но хотя бы как справочник по древним цивилизациям сгодится. И как секретарь-напоминалка тоже ничего. Но от столь продвинутого девайса я ожидал большего. Хотя, возможно ее работоспособность зависит от потребностей. Из которых основная для меня задача - это личное развитие. И тут тоже все быстро не делается, так как зависит от возможностей тела. Но общение с Медеей помогает расслабиться. Так мои ребятки хоть и хорошие, для меня хорошие, но вот в плане нормального общения, эрудиции и кругозора современного человека им не хватает. Тут же, натуральное средневековье, в антураже фантастических технологий. Которые, к сожалению, используются дай бог на пару процентов. И то в основном используются гигиенические функции. То есть душ, туалет, умывальник. Еще поилка и раздатчики дешевой еды, хотя пользуются ими только на первых пяти ярусах. Живущие выше, тако диетой брезгуют.
        Я откинулся в кресле и послал мысленный зов:
        
        «Добрый день, мой господин!» - проворковал мой личный эротический глюк.
        
        «И тебе тоже, Медея, и тебе»
        
        «Как себя чувствует наш уникум?»
        
        «В смысле уникум?» - слышать подобное от Медеи, было чем-то новеньким.
        
        «Дело в том, что твоя способность к передаче атрибутов, не зарегистрирована в базах данных Империи, за все десять тысяч лет известной мне истории»
        
        «И что мне теперь с этим делать? Я, конечно рад, что могу наделять соратников дополнительными силами, но быть просто передатчиком способностей, не очень комфортно, хотелось бы и для себя тоже что-то получить, как мне с этим бороться?»
        
        «Только тренировками, надо научиться передавать или не передавать атрибуты осознанно, а это значит, что надо больше сражаться с превосходящими тебя по силе противниками. Это, кстати, скорее всего, и было той причиной, по которой изучение передачи атрибутов не проводилось. Ведь для этого обладатели подобной способности, должны сражаться с превосходящими по силе разумными. Но, специалистов с витальным атрибутом обычно берегли, и в бой не пускали, а во-вторых, обычно, ко времени, пока виталисты разовьются до способности передавать атрибуты, они становились просто нереальными по силе бойцами, это у тебя атрибут врожденный, а другим приходилось десятками лет его развивать. Отсюда и третья причина, найти бойцов, подобной силы, готовых к битве насмерть практически не находилось. Поэтому схватки практиков с витальным атрибутом, способными к его захвату, с более сильными или хотя бы равными противниками, были исчезающе редки. Поэтому ты являешься уникумом, который может заняться исследованием собственного атрибута самостоятельно. Хух, давно столько не говорила, очень много тратится энергии на длительную
мысле-речь» - слегка поморщилась Медея.
        
        «Спасибо, я тебя понял, а сейчас отдыхай» - а отключился сознанием от ИскИна, и задумался.
        
        Но не успел я устроиться в кресле, как ко мне в сознание «постучала» виртуальная красотка:
        
        «Хм, даже не успел соскучиться!»
        
        «Фу, таким быть! Но я не за этим. Я тут немного поковырялась в своих файлах, и нашла информацию, что на высоких уровнях развития, эти практики могли пробуждать у своих учеников атрибут без всякой передачи, но техника и методика этого не сохранилась, но ты можешь попробовать. И еще, атрибуты - это не физическая характеристика, а больше связанная с духовным развитием. А так как атрибут у тебя уже был, ты его почувствовал, то есть немаленький шанс на то, что он у тебя пробудится позже, на более высоких стадиях развития. Но это надо исследовать. Ну, все, поки-чмоки» - взмахнула ручкой виртуальная соблазнительница и исчезла.
        
        Дела-то обстоят не очень хорошо. Похоже сражений с патрулями мне не избежать, и последствия пропажи высокоуровневых практиков пока трудно прогнозируемы. Но и деваться мне некогда. Если раньше мы избегали схваток с патрулями, чтобы не терять бойцов, то сейчас оказалось, что мы делали это зря. Теперь в нашей банде уже два бойца бронзового ранга. Кир, и, собственно, я. Но, если бойцов девятой звезды насыщать праной, искусственно подводя их к тому самому бутылочному горлышку, а потом спускать их на патрульных. Это же можно будет штамповать высокоуровневых бойцов пачками! Какие необычные вырисовываются перспективы. Я вдруг почувствовал себя настоящим культиватором, что взращивает свою грядку с крутыми бойцами, удобряя ее стражниками и высокоуровневыми практиками. Впервые Конфренко предстал передо мной не Обителью Зла, а огромной кучей ресурсов, человеческих ресурсов. Тут главное действовать не спеша, чтобы не надорваться, и не спугнуть ценную добычу. Ведь даже в таком большом городе как Конфренко, не так чтобы очень много высокоуровневых бойцов.
        
        ***
        
        (год 3498 От восшествия на престол династии Сун, период Цзинчже, день 11)
        
        Наступал еще один яркий солнечный день в большом городе. Город просыпался. В ремесленном районе скрипели двери лавочек и мастерских, слышались перекликающиеся голоса мастеровых и их помощников. Какого-то выраженного торгового района в поясе ремесленников не было. Были сектора оружейников, сектора бронников. Были кварталы кожевенников и сектор ткачей. Точно таким же образом группировались остальные ремесленники в самых разных отраслях. И все сейчас радовались новому дню, радовались, что еще живы, что спорится работа в руках. Да много чему может человек радоваться в такое чудесное утро, под восходящим диском светила, под пение птиц и дуновение свежего ветерка, который доносил даже до ремесленного района запах влажного тропического леса Фелиции. Постепенно, количество людей увеличилось, и звуки стали более разнообразными. Стали слышны удары молотов по наковальням, стук ткацких станков, скрип гончарных кругов, и многие другие, которые говорили о том, что эти люди не просто та едят свой хлеб. Они много и тяжело работали. Чтобы заслужить эти редкие моменты чистой и незамутненной радости.
        Норг Милт не радовался, в его сердце горел огонь злобы, ненависти и обиды. Он уже тридцать лет трудился кузнецом в своем довольно большом павильоне, который пользовался в квартале заслуженным уважением и имел очень хорошую репутацию. Солидный мастер, большая семья, уважение соседей. Совсем недавно он договорился со своим соседом, который владел бронной мастерской. Два мастера давно имели планы на совместную работу, на подготовку учеников, на создание совместного магазина экипировки для воинов и охотников. И все было хорошо. Даже еще лучше. Сыну Дим Сама, того самого соседа, понравилась младшая дочка Норга - Дана. Это было очень хорошо, брачные связи могли укрепить их отношения, что для бизнеса и доверия очень важно. Ведь Семейные связи в Конфренко очень важны. Сам по себе никто здесь не выживет. Поэтому слияние семей и рост силы, это всегда очень хорошо. Но, не срослось. Дану случайно увидел глава школы боевых искусств, которая находилась в жилом секторе ремесленного квартала.
        Он даже никого не спрашивал. Просто пришел к ним в дом и увел девушку. Отец пытался возражать, но что он может сделать с культиватором серебряного ранга. Тот просто так, не напрягаясь подбил Норгу глаз, а затем развернул спиной и отвесил такого пинка, что уважаемый мастер пролетел через всю кухню, упал прямо на ведро с помоями и сломал себе при этом несколько ребер. Могучий воин только посмеялся, потом закинул Дану на плечо, шлепнул могучей рукой по упругому заду, и унес на свою территорию. Естественно, никто вмешиваться не стал. Если ты не можешь защитить свою собственность, то это уже твои проблемы. Вот товар он просто так взять не мог, так как с продажи товара платился налог в казну. И это означало, что торговая сделка находится уже под защитой местного Императора. И тогда этому мастеру мог прийти стражник высокого уровня и спросить, почему мешаешь свободной торговле? А вот девушка к торговле никакого отношения не имела, поэтому если отец не смог ее защитить, то она и досталась сильнейшему.
        Через неделю Норг Милт увидел свою дочь, она как раз выносила мусор с кухни. От красивой и веселой девушки ничего не осталось. Она постарела, казалось, лет на десять, глаза и волосы потускнели, спина сгорбилась, плечи опустились. Походка и то, стала какой-то старушечьей, шаркающей. Не то, что ему стало жалко свою дочь, нет, но вот обида сжигала душу. Он не мог нормально есть, забросил работу. И только пил дешевую сивуху в самом низкопробном баре, лелея свое унижение. И продолжалось это до тех пор, пока сосед, тот самый бронник, не подсказал ему выход. Очень необычный выход, который мог поменять судьбу как самого Норга, так и его семьи. Но мужчине уже было все равно. Хоть у него не было боевой силы, у него все еще были деньги, и было его фамильное дело. А если у него есть деньги. Он все еще может отстоять свою мужскую честь. Он все еще не мог забыть тот пренебрежительный пинок по заднице. Если практик захотел, эти пинком он размазать кузнеца по потолку. Но предпочёл унизить. Зря он так, даже загнанная в угол крыса может накинутся на врага, а у человек способов намного больше.
        Норг долго бродил по рынку третьего яруса в четвертом наружном кольце, пока, наконец, не нашел то, что искал. Кузнец вынул из кармана заранее припасенный мел и нарисовал поверх двух черных скрещенных ножей иероглиф «Встреча». После чего отправился в находящуюся рядом пивную, взял кружку слабого местного пива, немного нарезанного вяленого мяса и принялся ждать. Ждать ему пришлось всего две кружки. А потом к нему подбежал мелкий пацаненок и молча сунул в руку записку. Там было написано только: «Нижний ярус, четвертый сектор». Мужчина поднялся и решительно направился в указанное место. Если позвали, то вряд ли будут сразу убивать. Возможно даже выслушают. Путь, в отсутствие каких-либо препятствий занял не более часа. И вообще место его удивило. Он ожидал вонючую замусоренную дыру, а тут было весьма прилично. Пусть и темнее, чем на верхних ярусах, но, тем не менее, никакой вони, все чисто, даже видимые трещины в стенах аккуратно заделаны. Сразу было видно, что у нижнего яруса появился хозяин. И это пугало.
        Долго Норгу стоять не пришлось. Появилась едва заметная в полумраке и игре теней фигура, закутанная во все темное. Взмахом руки ему было предложено следовать за таинственным человеком. Они долго петляли по коридорам сектора, а потом ему указали на какой-то закуток, нырнув в который, Норг оказался в довольно просторном, но пустом помещении. Он не мог знать, что раньше это была резиденция банды «Стальные Королевы». В центре огромного темного помещения стояло большое кожаное кресло, а на кресле развалясь, сидел довольно высокий, широкоплечий, но при этом худощавый человек. Лицо его было закрыто глубоким капюшоном, от чего казалось, что из-под капюшона на него смотрит сама тьма. От таинственного мужчины исходила та самая аура давления и превосходства, которая обычно исходила от высокоуровневых экспертов боевых искусств. Но сильнее ауры Норг пока еще никогда не ощущал, поэтому на всякий случай низко поклонился:
        
        - Этот недостойный приветствует господина!
        
        - Чего ты хотел от нас, Норг Милт? - голос был хриплый, с шипящими нотками. Про такой говорят - зловещий.
        
        - А что вы можете сделать за деньги? - обмирая от ужаса, спросил Норг, даже не обратив внимания, что его назвали по имени.
        
        - За деньги? - длительная пауза, - за деньги я могу сделать… Все!
        
        - Мне нужна жизнь культиватора, и желательно всей его школы, со всеми слугами и служанками, и даже домашними животными! - сжигающая ненависть буквально вырывалась из кузнеца.
        
        - Имя?
        
        - Глава школы боевых искусств «Голубой Извивающийся Дракон», - сказал мужчина, как будто выплюнул.
        
        - Это будет тебе дорого стоить!
        
        - Я готов, - еще раз поклонился кузнец.
        
        - Десять процентов от дохода! Пожизненно! И ты делаешь скидки на оружие для моих людей. Хорошую скидку!
        
        - Но тогда моей семье не на что будет жить! Я же еще плачу двадцать процентов страже!
        
        - Страже платить будет не надо!
        
        - Но…!
        
        - Ты согласен?!
        
        - Д-да! - ответил Норг, понимая, что сейчас сам засунул голову в пасть носорогому тигру, одному из самых опасных хищников в джунглях, но внезапно он понял, что не о чем не жалеет, - примите от ничтожного, пожалуйста, в знак уважения, - и кузнец положил у ног мужчины кошелек с тысячей золотых монет.
        
        - Что делать с твоей дочерью?
        
        - Дочерью, - наморщил лоб кузнец, - не знаю, зачем мне она теперь, после того как ее имели мужики со всей воинской школы! Детей у меня еще много, так что меня она не интересует.
        
        Таинственный незнакомец сделал жест, означающий, что аудиенция окончена. На мгновение обернувшись, Норг снова повернулся к собеседнику, но, в кресле уже никого не было, кошелька тоже. Мужчина облегченно выдохнул, его жертва принята, сделка заключена. Тот же провожатый, молча, велел ему следовать за ним. Когда Норг вышел из подземелья, в районе рынка, его ноги тряслись, а по лицу ручьем тек холодный липкий пот. Все-таки он это сделал, и теперь оставалось только ждать. Если правда, то что сказал Глава банды Черных Ножей, то он отомщен, и школа «Голубой Извивающийся Дракон» скоро престанет существовать. Эта странная и удивительная банда всегда держала свое слово. Это был их фирменный почерк. Если так, то как бы не пыжились, и не смотрели на него с превосходством могучие воины. Они даже не представляли, что вся их сила оказалась ничем перед звонкой монетой. И наплевать на то, что что он теперь пожизненно на крючке у банды. За гордость надо платить.
        
        ***
        
        А я сидел и размышлял, с одной стороны, мы провернули неплохое дельце. Наконец-то получилось втиснуться в ремесленный квартал. Наши разведчики очень вовремя узнали про конфликт кузнеца и школы практиков. Сын бронника, оскорбленный в лучших чувствах, заливал горе в кабаке. К нему подсел собутыльник, и за разговором намекнул на способ решения проблемы. Все было режиссировано в лучших традициях Станиславского. Тысяча золотых, это было много. И еще будет постоянных доход от ремесленника. И скидки на очень неплохое оружие. Не лучшее, но и не тот хлам, который обычно используют банды с окраин. А оружия нам понадобится много. Количество бойцов будет расти. С другой стороны, сейчас мы влезли в конфликт со стражей ремесленного квартала. А это крутые бойцы Бронзового и Серебряного рангов. Но, не разбив яиц, не сделаешь яичницу. Чтобы поднимать репутацию, чтобы выращивать собственных бойцов высоких уровней, мне нужны жертвы. И жертвы очень высоких уровней. Поэтому все получается в тему.
        Но бывший интеллигентный землянин во мне, все еще выдавал свое презрительное «фе». А значит надо давить это чувство в себе, иначе сожрут собственные бойцы. В прямом смысле - сожрут. И я поглядел на греющуюся у радиатора отопления, перманентно беременную Задиру. Поэтому никаких рефлексий и жалости. Я крикнул вестового и велел позвать ко мне Кира. Через полчаса он прибыл:
        
        - Вызывал, Босс?
        
        - Готовь операцию, Кир.
        
        - Против «Дракона», да, деньги получены, договоренности достигнуты.
        
        - Но там десяток бойцов Бронзового ранга, сам глава Серебряного, и еще под сотню учеников седьмой-девятой звезды, не считая пары сотен слуг.
        
        - Согласен, это означает, что у нас появится еще десяток бойцов, перешагнувших через предел девятой звезды.
        
        - И, возможно, у меня получится добыть пространственный атрибут. Говорят, с его помощью можно стать непревзойденным бойцом ближнего боя. Вот заодно и проверим.
        
        - Смотри сам, ты босс, но все-таки, что-то сцыкотно!
        
        - Это нормально, мне и самому не по себе, но я уже все придумал…!
        
        ***
        
        Восемь дней спустя.
        (Центральный коридор нижнего яруса, четвертый сектор, наружная стена)
        
        Вдоль стены лежали связанные пленники, почти четыреста человек. Это будет самое большое массовое убийство на моей памяти. Как бы кукушкой не поехать. В коридоре смогли поместиться всего пара тысяч человек нашей банды. Событие было небывалое. Готовился прорыв десятка лучший бойцов на следующий ранг, а для этого они должны были на пике девятой звезды завалить бойца бронзового ранга. Всего противников было десять. Не считая их босса. Но это будет в финале. Это мой. А претендентов на возвышение было человек пятьдесят. Я не был уверен, что несмотря на подготовку, «Девятки» смогут победить «Бронзовых». Вот и приготовил побольше бойцов. А еще будут бои «Девяток», «Восьмерок» и «Семерок». Получилось шоу, по типу подпольных закрытых гладиаторских боев. А заодно обкатаю бойцов в «тепличных» условиях.
        Было ли мне жалко теперешних жертв. Наверное, где-то, в глубине души, да. Но я давил в себе рефлексии, которые никто на Фелиции не поймет. В конце концов, то, что генералиссимус Суворов был великим человеком и полководцем помнили все. А вот то, его победу на Прагой Варшавской вычеркнули из списка побед за звериную жестокость его армии, это помнят только редкие историки. Чудо-Богатыри тогда вырезали всех мужчин, женщин, стариков, а младенцев поднимали на штыки. Но после этого прочие европейские города сдавались ему почти без боя. Именно добрый дедушка Суворов, как его рисуют в советских учебниках, предложил матушке Екатерине Второй окончательное решение вопроса Северного Кавказа. А надо было, по его мнению, «всего лишь» каждые десять лет вырезать все мужское население, старше двенадцати лет. И так в течение ста лет. Подписать проект приказа, как сейчас говорят, она не успела из-за своей смерти. Но помнят только то, что он был герой того времени.
        Великий человек. Это я так себя успокаиваю, а вообще на душе нехорошо. Не нравится мне все это, но и альтернативы, как говориться, тоже нет. Тем временем ко мне подошел один из «Семерок», с другой стороны поднесли пару бессознательных слуг. Пара ударов кинжалов, и насыщенный праной боец вышел на импровизированную арену. Его соперник был давно приведен в себя, огромный мужик, гигант, по сравнению с четырнадцатилетним подростком. Бой начался в полной тишине, все зрители молчали, они так привыкли, соблюдать тишину. А боец «Дракона» уже валялся на земле с переломанными конечностями. Парнишка за ногу приволок своего противника, чтобы получить законный трофей. А именно - жизненную силу и энергию поверженного врага. А дальше пошел конвейер смерти. Не всегда побеждали мои бойцы, но претендентов на бой было все равно больше. Поэтому все жертвы опускались в люк, сваливаясь на первый уровень подземелий. И уже там, Задира занималась распределением пищи, среди огромной стаи наших крысо-волков. Волчью кавалерию надо было тоже кормить.
        И никто не возражал против такого использования трупов. Жители Конфренко вообще очень прагматичны. Есть свои, а есть все остальные. Постепенно закончились слуги и подошло время боев претендентов на прорыв. Для них специально оставили три десятка жертв на уровне девятой звезды. По уже отработанной схеме, претендент напитывался праной сразу с двух жертв. А потом был бой. Бойцы Бронзового ранга, хоть и ослабленные бессознательным состоянием, были очень круты. Поэтому, хотя я получил свой десяток гвардейцев Бронзового ранга, но пятеро претендентов проиграли, отделавшись серьезными травмами, а еще двое отбор не пережили. Их было жаль, но это было необходимо. Мои воины должны были увидеть, что сила не дается даром. Что возможность быстрого прорыва, это не только возможность возвысится, ни вероятность отправиться в канализацию. Но была альтернатива. Тренироваться еще несколько лет, может быть даже пара десятков лет. Зато, относительно безопасно. Надо ли говорить, что выбирали «Черные Ножи»?
        Последним вышел я. Надо было показать, что вожак не только может посылать на смерть, но и самого сильного врага, Серебряного ранга, взял на себя. Что он рискует так же, как и все остальные. Что он самый сильный среди равных, что он такой же член братства, и достоин им руководить. Передо мной стоял огромный, перевитый жгутами мускулов мужик, во взгляде было презрение и превосходство. Он видел, что происходило с его людьми. Правда, не понимал моих манипуляций. Для не это был всего лишь псевдо-мифический выпендреж. Я тоже снял куртку, и рубашку, явив пусть и более тонкое, но не менее мускулистое тело. Выходил я на бой под едва слышное, но пробирающее до печенок, скандирование:
        
        - Ген Ма! Ген Ма! ГЕН МА! ГЕН МА! ГЕН МА…!
        
        Воздействие было чуть ли не на уровне инфразвука, поэтому эффект потрясающий, лучшей формы для боя у меня ещё не было. Враг сразу пошел с козырей, и исчез из поля зрения, появившись у меня за спиной. Но он не учел одного, а именно того, что тренировки духовной силы по методикам Древних Джоре, включает в себя раскачку интуиции. И с выходом на продвинутый ранг, эта характеристика превратилась практически в Боевое Предвидение, как его описывают в земных книгах по Звездным Войнам. Поэтому моя пятка воткнулась прямо в солнечное сплетение противника. Блин, чуть не сломал пятку. Из чего их делают!? Но и для мужика удар не прошел бесследно. Дальше так и пошло. Он двигается, чуть ли не размазываясь в движении, потом прыгает микро-порталом, а я встречаю его в точке выхода жестким ударами, периодически подлечивая себя сэкономленной праной. Я же не всю ее передавал бойцам. Поэтому мне не потребовалось дополнительной жертвы.
        Закончилось все закономерно, у мужика кончились запасы духовной энергии, да и двигаться на сломанных в коленях ногах он уже не мог, поэтому тяжело дыша и постанывая, он растянулся у моих ног. Народ перестал скандировать, предвидя ритуальное убийство, ноя не спешил, был еще один человек, про которого, очень быстро все забыли. У стены сидела, сжавшись в клубочек, маленькая фигурка:
        
        - Дана, подойди! - крикнул я.
        
        Не смея ослушаться, девушка подошла ко мне шаркающей походкой, опустив голову, и сжавшись в узел. Но в ее эмоциях я чувствовал жгучую ненависть, направленную на главного «Дракона». Все же ее не смогли сломать до конца. Я положил руку девушке на голову и начал сканирование внутренним зрением. Теперь стала понятна ее походка, и вообще плохой внешний вид. В области малого таза сплошная чернота. Ее половые органы были жестко порваны и истерзаны. А в туалет по большому, скорее всего она не могла ходит без потери сознания. Анус был точно также жестко травмирован. По всему телу были следы от побоев и еще сильно порвана кожа, скорее всего от ударов кнутом. Ну что же, проверим ее на вшивость. Полноценное лечение будет позже, а сейчас я просто убрал боль. Потом поднял пальцами голову за подбородок и посмотрел в яростные зеленые глаза:
        
        - Можешь поквитаться! Только не убивай! Убить должен я!
        
        Девушка, посмотрела на меня, потом кивнула, и только попросила:
        
        - Можно его перевернуть, и поставить на колени?
        
        Ее просьба была моментально выполнена. Дана прошаркала до ближайшего бойца и забрала у него копье. Потом она острым концом ловко срезала набедренную повязку «Дракона». А дальше случилось то, чего никто не ожидал. Девушка перевернула копье, а затем воткнула тупой его конец в задницу мужчине. Это было ужасно, многие мои ребята сглотнули и отодвинулись от девушки подальше. А та, не обращая ни на кого внимания, и что-то бессвязно выкрикивая, превращала «Дракона» в настоящего «Голубого Дракона». Долго это продолжаться не могло, и Дана упала, обессиленная, на пол. Я выдернул копье из «подставки», и одним движение прикончил бедолагу. Мне его стало жалко, на пару мгновений. Такую смерть он заслужил. А потом я вырвал из него прану, также как и прошлых раз, резким рывком, опустошая дергающееся в конвульсиях тело практически до суха! Есть! Я почувствовал в себе новую силу. Атрибут поглощен! Забыв обо всем, я направился к себе в блок, чтобы отпраздновать с удачливыми гвардейцами их успех. Но не успел я отойти как послышался слабый голос:
        
        - Господин! Возьми меня к себе! Пожалуйста. У меня ничего не осталось! Но вернее женщины у тебя не будет! Прошу!
        
        Я посмотрел в глаза этой почти уничтоженной, но не сломленной девушке, и коротко приказал:
        
        - Тан Ка, позаботься о ней. Я навещу вас завтра.
        
        Кто же знал, что это будет одно из моих лучший приобретений. Что годы спустя, Черная Фурия, собрав отряд из таких же отмороженных баб, возглавит одним из сильнейших отрядов моей гвардии! Но все это потом, а сейчас, несколько бойцов положили Дану на носилки, и подчиняясь командам нашей веселушки, и, объективно, самого доброго члена банды, потащили девушку в лазарет.
        Глава 18. Пещера Аладина? Или чемодан без ручки!
        (год 3498 От восшествия на престол династии Сун, период Чуньфень, день 10)
        Блин, никому не отдам этот атрибут! Какой же он классный! Да-да, я про атрибут пространства И, хотя у меня пока не получается открывать микро-порталы, я все равно имею с него пользу. А в частности, получил замечательное чувство окружающего пространства. Вы когда-нибудь видели, как занимаются паркуром? Так вот представьте, что паркуром занимаются в огромной комнате, заставленной всевозможными твердыми и острыми предметами, да еще везде натыканы полуметровые шипы и горящие факелы. А человек, который несется через всю комнату перепрыгивая препятствия, та-дам, делает это с завязанными глазами. И этот человек я. Сначала я просто пытался двигаться по темным коридорам, но наличие магического зрения этот процесс сильно упрощало. Потом я ходил по своим комнатам с завязанными глазами. Каждый день задача усложнялась, пока чувство пространства не слилось, в моих ощущениях с магическим зрением. И теперь я почти супермен. Точнее - «Хренпоймаешмен». А увернуться от моих кулаков и прочих ударных частей тела, стало практически невозможно. А уж когда открою возможность двигаться при помощи телепортации на короткие
расстояния тогда многое станет возможно.
        На выходе меня встречали близняшки с мокрыми полотенцами, которые помогли протереть пропотевшее тело. Я уже давно думал, что обычными нагрузками, при помощи веса тела, меня уже не пронять. Ошибался. Такие вот передвижения, да еще на время, заставляли организм выкладываться на полную, и изыскивать доселе неведомые ресурсы. Я уж не говорю о прочертившем, мое и так пересушенное тело, рельефе мускулатуры, когда, казалось, можно увидеть не только сами мышцы, но и каждое волокно на этих мышцах. В это время жо меня дошел восторженный шёпот Миты:
        
        - Ген Ма, ты такой красивый, что аж страшно!
        
        - Это почему? - не понял я.
        
        - Не бывает таких совершенных людей! - вторила ей Нита.
        
        - Просто господин не человек, - послышался тихий мелодичный голос.
        
        - А кто? - непонимающе спросила Мита.
        
        - Он высшей существо, он наш господин! Ему видно многое из того, что не знают простые смертные!
        
        - Да ну тебя Данка, придумаешь тоже.
        
        На что Дана только пожала плечами. Близняшки махнули на нее рукой. Что возьмешь с фанатички. Тем более такой полезной. Дана плотно прописалась в нашем блоке, только спала не с нами, а в маленькой технической кладовочке. После того, как я ее полностью вылечил, девушка отказалась покидать мое общество. И, как говориться, не можешь бороться, возглавь. Так у Миты и Ниты появилась персональная помощница по ухаживанию за Великим Мной. И никакого сексуального подтекста. Не думаю, что после всего случившегося, у Даны появится тяга к плотским удовольствиям. Просто, обычная человеческая благодарность. Когда все плохо, больно и беспросветно, а потом резко стало хорошо. Естественно, тебе хочется отплатить спасителю тем же. Просто у Даны это выразилось в каком-то гипертрофированном, я бы даже сказал, жертвенном виде.
        
        - Ладно, девочки не спорьте, я и так знаю, что я велик и удивителен, но пойдемте уже, наконец поедим, а то я такой голодный, что готов сожрать, пару наглых девиц! - сообщил я им под саркастическое хмыканье, - а Дана мне в этом поможет.
        
        - У тебя слишком огромное мания величия! - решила меня подколоть Нита, в словесную дуэль можно играть и вдвоем!
        
        - Ничего подобного, потому что великие люди этим не страдают!
        
        - Ну ты…! - Нита аж задохнулась от возмущения,
        
        И как добивающий удар, сзади послышался молитвенный шепот Даны:
        
        - Господин велик!
        
        Помимо таких вот насыщенных тренировками будней, у моей банды теперь появились данники в ремесленном квартале. То, как мы разделались с школой «Голубого Дракона», точнее она просто однажды физически исчезла со всеми живыми существами и движимым имуществом, впечатлило народ. А так как общество мастеров было довольно тесным, то все знали откуда ноги растут. А уж знак скрещенных ножей на двери дома кузнеца, и вовсе чуть ли не облизали. Когда стража попыталась наехать на мастера выбивая свои деньги, то он не стал сопротивляться и отдал. А на другой деть, и наглый стражник, и пара его помощников просто исчезли. Тихо, но неотвратимо. А у меня в банде появился еще один практик Бронзового ранга. А что, удобно, и боец, на котором мой воин поднимет уровень, и две жертвы, для накачки воина праной. Удивительно, но одного этого случая было достаточно, что бы остальные стражники просто забыли про существование Норга Милта. Удивительно, но чем выше уровень практика, тем больше ему хочется жить. А репутация «Черных Ножей» взлетела до небес.
        Данников постепенно становилось больше, а простые заказы, вроде контрабанды, или заказных убийств, стали одной из самых доходных статей нашего бизнеса. Удивительно, но простые люди, обычно заказывали убийство высокоуровневых практиков, притеснения которых ранее были вынуждены терпеть. Их наглость и безнаказанность стала той средой, в которой моя банда прогрессировала и пузырилась, почти как дрожжи, брошенные в уличный туалет. На этом фоне новый набор детей прошел почти незаметно. Их собирали по всея ярусам наружного кольца. И оказалось, что таких детей удивительно много. Мои рекрутеры даже перевыполнили план на пять тысяч. Просто не смогли пройти мимо некоторых маленьких беспризорников. А то, что в некоторых ячейках стало не шесть, а семь человек, а в некоторых по десять. Да и бог с ними. Иногда от своих планов приходится отступать, особенно если они на пользу делу. Но мои планы с тренировками это сильно нарушило. Ведь все эти тридцать тысяч детей были сильно ослаблены, и многие больны.
        Фирменной фишкой нашей банды стало именно исцеление. И ждать пока у кого-то из прорвавшихся Бронзовый ранг проявится целительский атрибут, мне тоже было нельзя. И еще вставал вопрос с жертвами. Столько людей нам не переловить. Тогда это будет слишком заметно, и травить нас будут долго и упорно, как крыс, причем всем городом. И тогда придется всей бандой уходить в подземелья. А я уже привык питаться не жестким мясом крысо-волков, а нежными стейками из домашней скотины. И медитации на вершине стены не хотелось прерывать. Тем более, что со мной теперь уже ходят заниматься еще одиннадцать практиков бронзой ступени. Это значит, что придется идти на охоту в подземелья. И кто бы что ни думал, а такая охота продолжает оставаться очень опасной. И мы регулярно теряем там юных воинов. Ведь подземелья остались не зачищенными. Их площадь просто огромна. И на зону влияния нашей банды приходится лишь пара секторов.
        А далее подземелья остаются все той же Терра Инкогнита. Мои пацаны, да и некоторые девчонки, регулярно создают поисковые отряды для исследования новых территорий. Это как приключения Лары Крофт, которыми потом можно похвастаться перед друзьями, как отдых в тропических странах. А шрамы на коже и редкие трофеи, это как штамп в паспорте о том, что ты действительно совершил тот вояж. Так в банде появилось еще несколько воинов, владеющих монокристаллическим ножами, такими как у меня. Да-да, то самое фиолетовое лезвие. И сейчас все поисковые отряды, охотники, и более-менее свободные от патрулирования бойцы, с риском для жизни тащат ко мне всякое. Тут и насекомые, и крысо-волки, и какие-то непонятные мутанты вроде помеси варана с крокодилом. Общее у них одно. Они все являются топливом в ритуале передачи энергии к моим новым аколитам. А работы там непочатый край. И общее истощение, и деформации скелета, свежие и старые травмы.
        Да проще перечислить то, чего у этих детей не было. Моя медслужба просто сбивалась с ног, в попытках обиходить, накормить и вылечить маленьких пациентов. Ну и еще одна маленькая, но не маловажная вещь - это закладка на верность «Ножам» и мне лично. Как с крысами. Но, как я думаю, это небольшая цена за здоровье, относительную безопасность, новую большую семью и интересную насыщенную жизнь. Но справляться со всеми я не успевал. Чтобы нормально, полноценно вылечить всех нужно было не менее часа, а детей было намного больше. Для полноценного лечения нужно было потратить не менее пяти лет. Поэтому приходилось лечить по тысяче человек в день, но по чуть-чуть. И то пришлось потратить два полноценных периода, в конце которых я уже делал все чисто на автомате. Я уже зарекся принимать такое количество народу одновременно. Теперь не больше тысячи человек в год. С этими то придется возится, чтобы довести до «стандартной кондиции» более пяти лет. Это если не случится чудо, и не появятся новые целители. Как говориться не проси у бога, иначе он может тебе дать, дать столько, что не унесешь.
        
        ***
        
        (год 3498 От восшествия на престол династии Сун, период Гуюй, день 13)
        
        
        - Босс, босс! - я поднял чугунную голову, чтобы посмотреть на смертника. Посмевшего меня разбудить.
        
        Вчера я как раз закончил с обработкой последней партии новых воспитанников, и, кажется, сильно перенапрягся. Поэтому самочувствие было откровенно паршивым. Но, раз мой отдых так нагло прервали, даже не обращая внимание на злобное шипение близняшек и убийственный взгляд Даны, то должно быть действительно случилось что серьезное:
        
        - Босс, там это! Там, вообще, такое! - задыхаясь говорил гвардеец, от возбуждения аж подпрыгивая. Прям как ребенок. Стоп, он же и есть ребенок!
        
        - Ну пошли посмотрим, что тебя так возбудило.
        
        - Вы не пожалеете, босс!
        
        Идти пришлось недалеко, как раз до лифтовой шахты. Как оказалось, пока я занимался массовым исцелением, эти шилопопые «Энерджайзеры», решили исследовать третий этаж! Блин, и без меня! Мне же тоже интересно!
        
        - Мы с самого входа нарвались! Двое волков только сунулись, как их сожрали! - рассказывал тем временем гвардеец, - оказалось, что там гигантские змеи, у самого входа, гнездо свили. А тут так спокойно ходим, а там змеи!
        
        - Да что такого в этих змеях? - болтовня начала меня раздражать.
        
        - Дык, в них длина почти тридцать метров.И диаметр тела почти полтора. А у некоторых даже два. Одна змеюка, здорового крысо-волка, из последних модификантов, за один укус сожрала, второго за два. Чтобы ее грохнуть пришлось Су И звать, ну помните, один из тех, кто Бронзовый ранг взял.
        
        - Помню такого, сильный боец!
        
        - Так вот, без бронзовых тут вообще делать нечего! Они впятером собрались тогда и ближайшие окрестности, около спуска, зачистили. А то вообще бы труба.
        
        - И кто там был? - продолжил я расспрашивать парня, пока мы пробирались через те же самые стандартные коридоры.
        
        - Про змей я уже говорил? Да? Ну ладно, еще слепые медведи! Вот страшилища-то! глаз нет, шерсть как будто прозрачная. Сквозь нее розовая кожа просвечивает, а рост почти три метра в холке, он по коридору еле протискивается. Потом мы вам шкуру подарим, босс, когда выделаем. Из нее на всю комнату ковер получится. Еще там ящерицы какие-то, большие. Зубастые! Страсть! И шустрые, хрен поймаешь! Да много кто есть, обо всех долго рассказывать, а мы уже почти пришли. Вот этот склад! Заходите, босс!
        
        Ни хрена ж себе! Я буквально чувствовал, как мои глаза лезут не лоб. Передо мной был огромный склад, наверное, размером со стандартный школьный спортзал. Обычный такой склад, мы их, обычно, под опорные пункты используем, для поддержки команд исследователей подземелий. Но этот склад был под завязку забит контейнерами, чуток покрытыми пылью, но не критично. Контейнеры, а точнее транспортировочные ящики были разного размера. Начиная от трехметровых в длину и почти полтора метровых в высоту. И заканчивая теми самыми коробками, в которых я нашел свой коммуникатор. Я ходил между рядами стеллажей и гладил выкрашенные с стандартный темно-серый цвет ящики. Вы ж моя прелесть! В это время ко мне «постучался» мой персональный блондинистый глюк:
        
        «Привет, пропажа, давно тебя не было видно!»
        
        «Работы много, ты в свое сознание столько всего пихаешь, еле-еле успеваю дефрагментацию памяти проводить!»
        
        «Чего? Что ты там с моими мозгами делаешь» - изнутри начало подниматься… оно, темное и злое чувство того, что это мой мозг, и я не позволю какой-то железяке в нем копаться!
        
        «Ну, ты же не жалуешься на возросшую способность к запоминанию, улучшение аналитических способностей, и что вообще сознание светлей стало и чище, что спишь хорошо?»
        
        «Нет, а при чем же тут ты? Это же все тренировки!»
        
        «Ошибаешься милый!» и она ехидно мне подмигнула.
        
        «Тренировками ты тренируешь только тело и собираешь энергию, а вот оптимизацией работы мозга занимается ИскИн. Можно, конечно и самостоятельно все это сделать, но вот только у гениев менталистов, это занимает до полусотни лет, а у просто способных и до сотни. Поэтому можешь просто сказать мне спасибо, и я не обижусь!»
        
        «Э-э-м, спасибо» - мне действительно было стыдно, и за свою самоуверенность, и за то что наехал на ничем не давшего мне повода ИскИна.
        
        «То-то же, а вообще, я чего пришла-то, гляжу, ты оперативный склад нашел?»
        
        «Ну, тут лежит барахло, которое должны были ставить на форпосты! Его поэтому и запихнули неглубоко, чтобы можно было быстро взять, и отправить на места»
        
        «Это неглубоко?»
        
        «Конечно, учитывая, что под нами еще семь уровней подземелий»
        
        «Сколько???»
        
        «Всего уровней десять, и на самом нижнем находятся насосные установки, геотермальные энерго-станции, управляющий ИскИн, ну и оборудование, которое обеспечивает их бесперебойную работу»
        
        «А все остальное - заводы, мастерские, лаборатории и склады»
        
        «Здорово, и все это можно использовать?»
        
        «Не знаю, надо смотреть! Хотя, на этом складе все уцелело, поэтому и остальные тоже могли сохраниться»
        
        «Слушай, а этот склад он стандартный»
        
        «Да, конечно, а что?»
        
        «Значит и комплектация тоже стандартная?»
        
        «Естественно, так ты хочешь узнать, что на этом складе храниться?»
        
        «Правильно!»
        
        «Тогда запоминай, или записывай, хотя, в любое время можешь спросить у меня:
        
        - Медицинская капсула «Нергал» - сильно устаревшая на момент поставки, но для колоний еще очень даже ничего. 100 штук.
        - Картриджи с расходными материалами для медицинской капсулы «Нергал», просроченные на двадцать тысяч лет, 500 стандартных упаковок по 100 штук. Хотя срок годности у таких картриджей не ограничен, но сам понимаешь, все-таки двадцать тысяч лет прошло.
        - ЗИПы для медицинских капсул «Нергал», 1000 комплектов.
        - Нейросети «Колонист», стандартные, 1000 штук.
        - Наборы имплантов «Колонист Ф», индекс обозначает специализацию колонистов с уклоном в физические параметры. В них входят ипланты на память, скорость реакции, усиление скелета, усиление мышц, 1000 комплектов.
        - Набор «Управление колонией», 50 штук. Сюда входят нейросети «Колонист-управленец»; набор информационных баз по специальностям «Менеджер - 3 ранг», «Управленец - 3 ранг», «Торговец -3 ранг», «Основы политологии - 4 ранг»; импланты на «Интеллект», «Память», «Пси-Защита».
        - Наборы «Колонист-Новичок», в них входят уже знакомые тебе коммуникаторы, наручные ИскИны и комплект основных баз знаний. Для этой планеты в комплект входят начальные знания по псионике. 10.000 комплектов.»
        
        У меня от счастья аж дыхание в зобу сперло, это ж сколько я всего смогу сделать, сколько получить действительно грамотных и образованных соратников. Хотя радовался я не долго. Моя грудастенькая и попастенькая шизофрения быстро меня обломала:
        
        «И чему мы радуемся?»
        
        «А то ты не понимаеш»
        
        «Чего опять? Чем ты недовольна, мы же теперь таких дел натворим»
        
        «Как говорят у твоего народа - закатай губу, никому ты ничего не установишь»
        
        «Это почему еще», - начал спорить я.
        
        «Во-первых, нейросети ставить надо не раньше восемнадцати лет. Во-вторых, чтобы их поставить тебе два года, с твоей скоростью обучения и пропускной способностью коммуникатора, надо учить базу «Медик-Универсал», а тебе сейчас надо, в основном, подтягивать базы по псионике и способам выживания, они в приоритете»
        
        «Но есть же еще нейро-преобразователи?»
        
        «Тут вступает в силу пункт «И в-третьих», какие требования для установки коммуникатора?»
        
        «Развития сознания и мозга на стадии третьего этапа!»
        
        «Вот, а у жителей Фелиции указанные факторы находятся в районе второго этапа. Они просто не умеют воспринимать столь жестко структурированную информацию. У них не сформирована понятийная база. Они не поймут, что такое космических корабль, потому, что не знают что такое космос. Они до сих пор думают, что что планета плоская и плывет в бесконечном, полном чудовищ океане, а небо это купол, на который крепятся звезды, являющиеся душами их предков. Такая вот примитивная прото-религия. Если ты начнешь им рассказывать о бесконечности вселенной, то они же с ума сойдут. Это можно представить, как если бы неандертальцу дали заряженный пистолет. Он же обязательно заглянет в дуло, и при этом непременно потянет за спусковой крючок»
        
        «Но что же мне делать?»
        
        «Не знаю, но, как мне кажется, пока они еще дети, их можно обучить. Рассказать о строении мира и всем прочем. Те, кто не сломаются под грузом знаний, те перейдут на третий этап развития сознания»
        
        «Я понял тебя, Медея! Спасибо», - и мысленно отключил ИскИн.
        
        Медею я отозвал, а сам задумался. Теперь надо будет пересмотреть вся программу развития. И еще надо будет написать. Хотя бы для самого себя, методичку, в которой я упорядочу собственные знания по структуре вселенной. А еще, надо будет тормознуть с псионикой, и загрузить себе в голову информацию по общеобразовательным предметам. Надо думать, что база Джоре отличается от земной, хотя бы тем, что в ней будут упоминаться ключевые фазы в развитии разумной жизни, и все фундаментальные научные открытия. Если уж и учить ребят, то нормальным знаниям, а не земным, которые в большей своей части основаны на предположениях. Из задумчивости меня вывел тот самый гвардеец, который и привел сюда, Сон Мин, кажется его имя:
        
        - Босс, что с вами, вы как-то странно выглядите!
        
        - Да ничего, просто мой учитель-артефакт, рассказал о том, что здесь находится.
        
        - Что-то хорошее? - возбужденно спросил Сон Мин.
        
        - Очень, но для нас совершенно бесполезное!
        
        - Как так? То есть все зря!
        
        - Да нет, просто надо будет много учиться, год, может даже два, или больше, чтобы все это можно было использовать.
        
        - И что это такое? Расскажите, босс!
        
        - Ну, например, вот в этих больших ящиках находятся артефакты для лечения всех болезней и ран. Вообще всех, - сказал я в широко открытые от изумления глаза парня.
        
        - И все-все можно будет вылечить?
        
        - Конечно, а ты как думал, это же артефакты древних!
        
        - А в остальных ящиках что?
        
        - В тех, что чуть поменьше, средства для ухода за лечебными артефактами и специальное вещество, которое нужно в них засыпать, с помощью которого артефакт лечит.
        
        - Понятно, - в голосе парня слышалось разочарование, он-то думал, что тут супер-оружие. А оказались расходники для медкапсул, просроченные на двадцать тысяч лет.
        
        - В самых маленьких контейнерах находятся такие же артефакты учителя как у меня!
        
        - Ого, можно… мне его!
        
        - Взять можно, только он для тебя бесполезен, потому, что он тебя не примет. Твой мозг слишком неразвит, и для того, чтобы артефакт тебя принял, нужно будет многому научиться, и при этом. В процессе учебы не сойти с ума. Потому. Что знания эти слишком велики и значительны. Они полностью перевернут свою картину мира. И к этому не все готовы.
        
        тому, что случилось дальше, не готов оказался уже я. Сон Мин упал передо мной на колени, коснулся лбом пола и проговорил:
        
        - Учитель, научи меня! Я хочу знать все! Я хочу стать умным и сильным, чтобы помогать вам, чтобы не быть бесполезным придатком для меча!
        
        - Ты уверен? знания могут быть очень опасны!
        
        - Да учитель! Лучше смерть от сумасшествия, чем жизнь в невежестве!
        
        - Хм, ты меня удивил! Встань, Ученик!
        
        Сон Мин довольный вскочил. В его мыслях была готовность даже умереть по моему слову! Страшное это дело, фанатизм.
        
        - А когда начнем?
        
        - Для начала поговори с остальными, надо набрать хотя бы с десяток учеников, у меня не так много времени, чтобы заниматься со всеми индивидуально. А еще надо написать книжку, по которой будут учиться остальные, уже когда вы станете для них учителями. У нас будет самая умная банда в городе!
        
        - Я понял! Я сделаю, Учитель!
        
        ***
        
        Надежды, конечно, было не слишком много, но попробовать все же стоило. Подготовка заняла целый период. За это время я написал методичку по, скажем так, строению мира и вселенной. Чтобы начинать учить детей естественно-научным знаниям, сначала надо их заинтересовать. Встряхнуть, сказать, а потом просто методично обучать. Хотя просто - это совсем не просто. Так как на почти сорок тысяч человек. Учитель всего один. И да, теперь я Великий Учитель. Почти как Мао Цзэдун. Только молодой. Учеников, готовых рисовать неокрепшими, а значит не закосневшими мозгами, набралось человек тридцать. Тут были все одиннадцать, кроме меня, воинов Бронзового ранга, близняшки, это само собой. А остальные были руководители секторов и ярусов. Естественно, что ниже девятой звезды никого не было. Сакральные знания они того, только для избранных. А пока я писал учебники и готовил наглядные пособия, народ не отдыхал. Они теперь регулярно зачищали склады на третьем уровне, заодно обновляя наш личный бестиарий новыми монстрами.
        Про эту книгу надо сказать отдельно. Сделали ее в лучших традициях средневековых манускриптов. В том смысле, что по размеру она получилась очень большая. Примерно семьдесят сантиметров ширину, и корешок около метра. Обложка из тисненой кожи, окована бронзой, и обязательно серебряный замочек. Внутрь вкладывались картинки, нарисованные нашими девчонками. Нашлись умелицы, которые рисовали, как фотографировали. Только еще лучше. К картинкам прилагалось подробное многостраничное описание, как строения, так и повадок, и слабых мест, и внутреннего строения, и что можно из этих самых внутренностей сотворить. Книга получалась толстая, и сейчас, после начала зачистки третьего яруса, ребятки начали готовить основу для второй. Но книга-книгой, а кроме того, самого первого склада, были найдены еще парочка, точно таких же. И еще один очень важный склад, в котором находились буквально штабеля холодного оружия. Планета же аграрная, а это значит, что никаких автоматов, толь «честное» острое железо.
        На складе находились тысячи нагинат, с рукоятками из странного вещества, похожего на слоновую кость и пластик одновременно. Стальные мечи, типа дао и цзянь, очевидно, что грести всех под одну гребенку и заставлять бойцов фехтовать одинаковыми мечами Древние не стали. И нагинат и мечей были целые штабеля, в десятки тысяч штук. Кроме этого, на складе было около пятидесяти тысяч ножей, почти что одинаковой формы. Сразу было видно, что для Джоре это была дешевая штамповка. Но сталь была просто великолепна. Не каждый потомственных кузнец мог сварить подобную сталь, и уж тем более, почти никто на Фелиции не смог бы такую сталь обработать. Дистанционное оружие было представлено великолепными композитными блочными луками, не испортившимися за десятки тысячелетий, и могучими арбалетами. Естественно, тут же был полный ассортимент самых различных стрел и болтов. Оружие моментально было разобрано бойцами, все вплоть до последнего наконечника стрелы. Так как с такими луками и арбалетами в моем мире свободно охотились на медведей, то зачистка подземелий значительно ускорилась. Но ниже третьего уровня пока никто
не ходил, потому, что все понимали, что раньше серебряного ранга туда соваться не стоит.
        Жизнь стала довольно скучна. Никаких тебе боев со стражей, никаких разборок. С появлением воинов бронзового ранга и нового, точнее древнего оружия, охота на первом и втором уровне подземелий превратилась в обычную работу. На такое большое количество народу требовалось много хорошей еды. И, на удивление, подземелья отлично справлялись с ролью фермы. Не известно, откуда проникали сюда монстры, но они практически не кончались. Но, скорее всего, они просто перераспределялись на освободившееся место. Ведь даже самое освоенное подземелье, а именно - первый ярус, было освоено едва ли на десять процентов. И то, это касалось лишь наружного кольца. Сквозь преграду, разделявшую город на концентрические окружности, пробиться пока не удалось. Точнее проходы были, но их блокировали мощные двери, поднять которые вручную было практически невозможно. Для этого надо было найти пульты управления, убедиться в их работоспособности, запитать эти самые пульты, наладить энергоснабжение сервоприводов ворот, если они еще исправны. Всего-то, блин, раз плюнуть. А сначала все это надо найти.
        В подобных заботах прошло время. Я создал несколько комплектов учебников, как раз, чтобы хватило на моих нынешних учеников. Составил учебный план и программу. Главной целью которых было не собственно обучение аборигенов до уровня галактической программы старшей школы. Главной целью было изменить их мышление, мировоззрение, радикально расширить кругозор. А вообще. В роли вот такого мирного учителя мне еще выступать не приходилось. На меня сейчас смотрели серьезные и сосредоточенные глаза, которые ждали от меня чуть ли не божественных откровений. Самое удивительное, что их есть у меня. Я прошелся перед грифельной доской, перед которой стояли накрытые простыней самодельные макеты и модели, после чего заговорил, стараясь, чтобы мои слова, как и мысли, звучали четко и ясно:
        
        - Мой артефакт-учитель много мне поведал, о тайнах мироздания, раскрыл многие методики развития тела и духа. Их вы под моим руководством уже познали, и передали нашим братьям и сестрам!
        
        - Да учитель! Это было невероятно! - раздались возгласы.
        
        - Так вот, сами Древние называли себя народом Джоре! И вот вам первое откровение от наших не только предков, я бы даже сказал - Создателей! - мне пришлось сделать паузу, чтобы до народа дошла вся серьёзность момента, - Для начала вы должны понять, наша планета, это то, по чему мы ходим, и где живем, она не плоская, она шар...!!!
        
        Глава 19. Как космические корабли бороздят просторы…
        (год 3498 От восшествия на престол династии Сун, период Сяомань, день 7)
        
        Это удивительно, но дети не сошли с ума, не взбунтовались, не начали возражать. Они действительно приняли мои слова на веру. В этом преимущество детской психики. Она пластична, а еще она готова воспринимать все новое и необычное. Хотя тут все зависит от авторитета. Но ту уже все схвачено. Оспаривать мой авторитет и старшинство никто не спешит, да и в эмоциях никаких признаков к возможному бунту, я тоже не улавливал. Иначе было бы очень тяжело убивать детей и подростков, а в случае бунта, для сохранности своей жизни, и жизней дорогих мне людей, это пришлось бы сделать. Еще, мне очень повезло, что сознание моей банды, составленной из бывших бродяжек, было чисто как белый лист бумаги. Их никто и никогда ничему не учил. Они даже в Конфренко, до того момента, как попасть в «Черные Ножи», ничего кроме тесных улиц фермерского пояса и грязных ярусов наружной стены, и не видели. Поэтому на них можно было «загружать» любые записи как на пустую флешку.
        Я не стал их сразу «грузить» высшей математикой, или тем более физикой. Это же дети. Сначала им надо показать, то, к чему надо стремиться, что они получат, если будут осваивать тот или иной предмет. В моем детстве иногда попадались мудрые учителя, которые не заставляли детей сразу зубрить учебник с первого параграфа и до последнего, напрочь отбивая охоту к обучению. У хороших учителей сначала стояла задача поразить и заинтересовать. Поэтому на химии все окрашивалось в разные цвета, горело, пузырилось дымило и бумкало, а на физике трещало молниями, притягивалось каталось и качалось. И только после демонстрации, видя заинтересованные детские глаза, учителя начитали объяснять почему же так происходит. Хотя и не везде. Хороший пример такого обучения, это десять томов Фейнмановских лекций по физике - это лекции по общей физике, которые читал выдающийся американский физик-теоретик, Нобелевский лауреат Ричард Фейнман.
        Они совсем не похожи ни на один известный курс. Работы Фейнмана по квантовой электродинамике, статистике принесли ему широкое признание, а его метод - так называемые «диаграммы Фейнмана» - используется сейчас практически во всех областях теоретической физики. Фейнмановские лекции - это не обзорный курс физики, как может показаться! Этот курс весьма серьезен. Читая свои лекции, Фейнман ориентировался на самых сообразительных слушателей, чтобы даже самые сильные не были в состоянии до конца усвоить все, что есть в этих лекциях. Но в то же время, читались они легко и интересно, и если бы я не решил уже поступать в высшее командное училище, то обязательно пошел на физмат. Только гений может так написать свои книги, что они могли увлечь абсолютно любого, кто имел хоть какие-то интересы, отличные от лежания на диване перед телевизором, или подглядывания за девчонками в душевой.
        Во так и я, ориентируясь на структуру этих лекций, и на пособие для школьников из информационной базы рассказывал о том, почему планета шар, как так происходит, что мы с нее не падаем, рассказывал о бесконечной пустоте вселенной, о звездах и других планетах. А еще о том, что там, в Великой Пустоте, есть другие разумные, и что они могут летать на космических кораблях, что пронзают само пространство. Как пример я телепортировался из одной точки комнаты в другую. Я, наконец, освоил этот навык, правда, пока на расстояние не более двух-трех метров. Именно таким образом я демонстрировал как происходят межзвездные путешествия. А еще у меня были бумажные модели планетарной системы Феликса, на которых я показывал, как происходит вращение планеты, и то, как происходит смена дня и ночи, зимы и лета, почему в разных частях планеты, может быть разное время. В общем, краткий вводный курс астрономии и космологии.
        Как представлю, сколько с ними надо будет заниматься, то аж плохо делается. К счастью, я никуда не тороплюсь. Никто меня не нигде не ждет, и детки малые по углам не плачут. Точнее мои личные дети, а вообще дети есть, набор, в этот раз был обширный. И эти детки плакать не умеют. Только многие кричат во сне. Слишком многое им пришлось перенести. А психологов у меня нет, как и опыта воспитания. Разве что относиться к ним как своим солдатам, только маленьким, и совсем-совсем глупым. Хотя тут тоже, как посмотреть. Эти дети были удивительно серьезными, они просто не умели смеяться. Да у них было мало знаний об окружающем мире, но зато они знали, как найти пропитание в человеческом муравейнике, как не попасться на глаза стражникам, как увернуться от хулиганов, которым просто в радость искалечить мелкого бродяжку. Они умели выживать там, где большинство моих соотечественников, да и я прошлый тоже, не продержались бы и нескольких суток. Какой тогда был бы толк от нескольких высших образований. Ты что местным бандитам будешь задвигать речь про промежуточный патрон и командирскую башенку? Или может песенку
им споешь про то, как Высоцкий убивает Хрущева?
        Нет, эти дети, может быть, и маленькие, но совсем не глупые. И если мне удастся их заинтересовать, а потом обучить, то верее их у меня воинов не будет. А воины из них получатся такие, что содрогнется галактика. Вон как они внимательно смотрят на макет местной звездной системы, а когда они узнали, что многочисленные звезды - это такие же системы, и около многих из них живут такие же разумные существа, как загорелись их глаза. И вот теперь я показываю им макет космического эсминца, какие они были во времена Джоре. Или не эсминца, но как еще назвать корабль немного крупнее фрегата. Изящные зализанные формы, причудливые ажурные конструкции непонятного назначения:
        
        - Вот на таких штуках, они называются - космические корабли, наши древние предки и передвигались по бесконечной вселенной, на таких и еще на других, побольше, но я смог найти изображение только такого корабля, - да говори Рао Син!
        
        - Но как они летали, у них же нет крыльев, и они, наверное, тяжелые?
        
        - Еще какие тяжелые! Вот этот корабль, который я вам показываю, назывался «Сунезис», и был он в длину больше трехсот метров. И он считалься у древних маленьким. Были корабли намного больше. Больше километра.
        
        - Но почему они не падали? - послышался звонкий голос с заднего ряда.
        
        - А потому, Сяо Лу, что они отталкивались от магнитных и гравитационных полей, а еще использовали ионоплазменные и фотонные двигатели.
        
        - Ну, так не честно, учитель, ничего же не понятно!
        
        - А вот чтобы было понятно, надо учиться, и учиться начиная с самых основ! И займет это от пяти до десяти лет, вы готовы на это?
        
        - Да, Учитель!!! - дружно ответили все ученики, как будто репетировали.
        
        Надо же, я даже не подозревал в них такую тягу к знаниям, хотя, им тут все равно делать нечего, а тут все такое неизведанное и таинственное. Особенно таинственный обучающий артефакт на голове у Учителя Ген Ма. Я посмотрел на них внимательным взглядом, и продолжил:
        
        - Но, чтобы вы еще кое-что поняли, я вам скажу одну важную вещь. В природе и вообще во вселенной, не бывает пустот, вообще не бывает. И если вам кажется, что перед вами ничего нет, и не надо водить перед собой руками, Дин Ма, то это вам только кажется!
        
        - Но учитель, вот смотрите, передо мной пустота!
        
        - Неправильно, Лор Дан, перед тобой воздух! Более того я так скажу, что без него ты не сможешь жить.
        
        Я подошел к довольно рослому и крепкому пареньку, резко заломил ему руку за спину, и перекрыл рукой ему рот и нос, при этом продолжая говорить:
        
        - Смотри, если перед тобой ничего нет, и я пережал тебе рот и нос, тебе должно быть все равно, но смотри, тебе же сейчас плохо, чего-то не хватает, смотри ты синеешь, дергаешься, а теперь я отпущу, вот так! Теперь в тебя пошел воздух, который ты не видишь! Теперь ты его почувствовал?
        
        - Да, Учитель! Спасибо, Учитель! Я понял, я почувствовал! Он такой вкусный, как я раньше этого не замечал! Но почему я его не вижу?
        
        - А вот это мы будем изучать на следующем уроке по изучению окружающего мира, а сейчас мы идем обедать, после чего разминка, и мы достаем учебник, на котором написано «Математика». Без этого предмета, все остальные науки будут бесполезны. Математика раскрывает знания по всем научным дисциплинам, и без нее ни один предмет мы не сможем понять на всю глубину…!
        
        ***
        
        Кто же знает, как мне хотелось все это бросить, взять меч, копье, и пойти нанизать на граненое острие парочку тварей. Но необходимость дальнейшего развития буквально приковала меня к учительскому столу! Возможно, что мне это было нужно даже больше, чем этим счастливым истребителям подземных монстров. Я же тоже никогда не занимался так плотно науками. А закачанные знания не приведут в полноценному их освоению, до тех пор, пока их не обдумаешь, и не поймешь. А без этого они просто будут причиной головной боли. Лучший способ чего-то понять, это научить кого-то так, чтобы и он понял. Поневоле, в процессе подготовки к занятиям, я буду осваивать и глубоко осмысливать необходимый материал. Информационные базы - это, конечно, хорошая помощь, которая выбрасывает из образовательного процесса фазу зазубривания информации, но от задачи его понять меня все равно никто не освобождал.
        После математики, были основы физики, химия, биология, история колонизации Фелиции. На первый день, я счел нагрузку достаточной. Я отправился отдыхать, а мои ученики пошли передавать полученные знания уже своим ученикам. Но, перед этим они должны будут вручную переписать выданные им учебники в нескольких экземплярах, для передачи уже своим подопечным. А кто сказал, что будет легко. Я и так ограничил учебу всего семью учебными днями в каждый период. А заодно, переписывая учебник, сами лучше запомнят материал. Как представлю, что эта морока как минимум на пять лет, очень хочется кому-нибудь набить морду! Даже планы по экспансии в другие районы Конфренко пришлось немного снизить. Но это нормально, дай бог переварить то, что мы сейчас откусили. Все же мои бойцы еще дети, подростки, и совсем маленькие дети. И надо сделать так, чтобы они выросли. Поэтому пока только удержание достигнутых рубежей, и взращивание юных воинов.
        В постоянной учебе и тренировках прошло еще десять дней, и я не удержался! Мне тоже захотелось попробовать на прочность третий уровень. А то мои ребята уже в большинстве своем носят обувь из шкур тамошних огромных змей, как признак того, что они там были, и принимали участие в зачистках. А вождь еще не обагрил свое копье их кровью. Хм, как-то пошло все звучит, скорее бы близняшкам семнадцать стукнуло. А то кроме небольших целомудренных поцелуйчиков на ночь, ничего и нет. А хочется, тем более, когда два горячих тела приживаются к тебе с двух сторон каждую ночь. У меня, такое ощущение, что одеяло сползает по ночам*. Но деваться некуда, слово сказано, надо терпеть и усиленно тренироваться. Иначе сорвусь. А что тело молодое, гормоны прямо из ушей плещутся. Хорошо сейчас еще учебная нагрузка добавилась, о глупостях думать некогда. И такое ощущение, что за мной все следят, сорвусь или нет. Командирская должность она такая, всегда на виду, всем пример. А сейчас я вообще, являл собой просто примерный образец обладателя достижения «Стальная Воля» восьмидесятого уровня!
        На третий уровень я пробирался в сопровождении одного «бронзового» гвардейца и десятка «девяток», естественно, без агрессивных от неудовлетворенности близняшек, тоже не обошлось. Естественно, что «маленькую» стаю в два десятка крысо-волков, никто в расчёт даже не брал. Они шли сюда, чтобы «утилизировать» остатки, и поживиться халявной праной. Хождение со мной на охоту, или на бой, в нашем небольшом сообществе считалось не только почетной привилегией, но и весьма прибыльной, в плане развития. Так как я старался не разбрасываться полученной праной от убитых существ, то частенько она перепадала сопровождающим. Но вернемся к нашей цели, хотя ее как таковой не было. Не говорить же, что пошел развлечься. Поэтому официальной версией звучало то, что босс сам, лично, решил провести разведку. Окинуть так, сказать свои владения хозяйским взором. Патрулей тут не держали. Воинов Бронзового ранга немного, и нужны они как сдерживающий фактор от любителей прогуляться в подземелья, а оставлять тех же «Девяток» - это все равно, что тварей на обед приглашать.
        Поэтому приходилось быть настороже уже от самого входа. В этот раз нам повезло, и ни змей, ни чего похуже у входа не было. Это позволило всей группе, вместе с крысами, втянуться на уровень. Первые шаги ничего особенного не принесли. Так, несколько пауков, правда, сильно отожравшихся. Но с моей возросшей силой и пространственным атрибутом это вообще не доставило проблем. Тенью промчавшись мимо как будто попавшего в густой кисель арахнида, я отрубил ему все восемь лап. А потом добив своим любимым кинжалом прямо в его скрытый хитиновым панцирем маленький мозг. И если даже для оружия из сплава Древних, пробить панцирь двухметрового паука было той еще задачей, то монокристаллический кинжал прорезал его как мягкое масло. Я вообще, даже не представляю себе материал, который он не сможет хотя бы поцарапать. Жаль только, что он именно нож, с характерным коротким лезвием. В сверх-близкий контакт с монстрами я пока не готов. Через нож я опять же, рывком, выдернул из насекомого переростка всю его жизненную силу. Все действие заняло лишь несколько секунд, и я уже мчался к следующему.
        Рядом со мной, как лопасть пропеллера, крутилась нагината Чем Гуна, того самого гвардейца Бронзового ранга, которого я взял в эту вылазку. Понимая, что пока есть такая возможность, нужно усиливаться, он тоже только обездвиживал пауков. На всех семерых противников нам потребовалось меньше трех минут. А потом начался уже привычный процесс, мои подопечные уселись в тесный кружок, причем люди в этой компании, перемешались с крысо-волками, а я начал привычный ритуал передачи. Остатки арахнидов распотрошили, забрав самое ценное - ядра, мясо, и ядовитые железы. А потроха доели волки. Жалко было хитин, поэтому мы скинули его в одну из многочисленных подсобок, что во множестве встречались на всех уровнях подземелий. Будет возможность - заберем. И поход продолжился. Мы уничтожили с десяток измененных медведей, несколько каких-то рептилий причудливой формы, о которых даже в базе Медеи не было никакой информации, без счета покосили мутировавших насекомых, прочих неведомых тварей.
        Как назвать огромный шар из плоти, который висел на потолке, прилепившись к нему при помощи аналога корневой системы, который стрелял десятиметровым языком, как лягушка, и потом подтаскивал жертву к себе в полную акульих зубов пасть. Вы знаете, я даже не стал его на прану потрошить, просто противно. И таких шаров висело на потолке несколько десятков. Их даже крысы не ели, а лужи крови обходили стороной, боясь к ней прикоснуться. Я ради интереса кинул в кровь этих «Лизунов» кусочек мяса. И вы знаете, через полминуты он превратился в мягкое желе. Тогда я приказал ее собрать в несколько фляжек, посмотрим, может нашим кожевенникам пригодится такая штука, для первичной обработки шкурок. Только представьте, намазал такой пасту шкурку, через минуту смыл водой верхний слой, не надо часами выскабливать мездру. Да меня кожевенники тогда на руках будут носить. Примерно через пять часов утомительного похода, мы присели отдохнуть.
        Пока перекусывали я осмысливал все нами увиденное. Оказалось, что все, более или менее заполненные склады находились вблизи лифтов, а чем дальше от лифтовой шахты, тем больше встречается пустых помещений. В одном из таких мы, собственно, и остановились на отдых. С целью беречь драгоценное топливо, мы погасили свои масляные и спиртовые фонари. Хотя топлива для них было еще много, но кто его знает, что нас ждет впереди. Поэтому лучше подстраховаться. Волков не кормили, они и так остатков от добычи сожрали столько, что теперь больше были похожи на колобки. А учитывая, сколько праны они получили за это путешествие, то, боюсь, к концу его они не смогут подняться на верхние уровни. Банально деревянные подмостки не выдержат. Пока гвардейцы поджаривали мясо монстров в походный котелках на маленький спиртовых таганках, похожих на обрезанные и загнутые консервные банки, я привалился к дрыхнущим крысюкам, все же перекачка через себя огромных объёмов духовной энергии не остается без последствий, и тоже задремал. А с боков ко мне привалились близняшки. Идиллия. Которую кое-кто решил испортить:
        
        - Ну, что, ты успокоился? - спросила Нита.
        
        - Что ты имеешь в виду?
        
        - А то, что ты без дела звереешь! Ты говоришь, что у бойцов шило в заднице! А сам забываешь, что у тебя точно такое же. Вот как засел со своими книжками и прочим барахлом, так сразу и звереть начал. Нельзя, вот так сразу, кидаться новое дело! - пояснила Мита.
        
        - Мы же никуда не торопимся, а ты и сам загонялся, и других загонял!
        
        - Запомните, девочки! - не выдержал я, - запомните, и передайте всем остальным командирам! Скучающий воин - это потенциальный преступник. От скуки в голову могут приходить мысли! А без приказа нельзя! Без приказа они эти мысли могут попытаться реализовать. Тогда плохо будет всем. Так что, чем бы воин не занимался, лишь бы как следует замучился. И не важно, будь это тренировка, или учеба, или просто переноска камней. Важно то, что, когда солдат бодрствует, он просто обязан что-то делать, а еще он просто обязан мечтать как следует выспаться! Постоянно об этом мечтать!
        
        - Ну ты и зверь, Ген Ма! - восхищенно протянула Нита
        
        - Нет, - вздохнул я, - просто у меня командирский стаж большой!
        
        Поспать удалось всего пару часиков. За это время бойцы восполнили силы и энергию. А крысо-волки переварили то, что сожрали. Переварили в том смысле, что уже успели все это выделить из организма, в одном из углов склада. И тогда на складе вообще стало невозможно находиться, особенно с моим усиленным обонянием. Иначе мог его потерять. Как и сознание. Воняло так, что буквально резало глаза. Я в свое время «черемухи» нюхнул. Так вот это было что-то похожее. Народ, морщась и откашливаясь двинулся на выход. А вот на выходе нас уже ждали. Три пятидесятиметровые змеи, пара десятков измененных медведей, несколько непонятных монстров, казалось, состоящих только из одних когтей, шипов и огромных зубов, которые находились в полутораметровой крокодильей пасти. А между ними находились куча мелкой живности самых разных классов и видов. И сейчас этот живой барьер отсекал нас от единственного прохода в сторону лифта.
        Такая общность не могла возникнуть сама по себе, где-то должен был быть их командир, или, скорее всего, контролер. Я буквально чувствовал, как в голове стучался тихий голос:
        
        «Подчинись! Не сопротивляйся! Закрой глаза! Ты хочешь спать! Подчинись!»
        
        Краем глаза я заметил, как мои бойцы «Девятки», начали опускать оружие, и глаза их постепенно начинали стекленеть. Тогда я по нашей с ними духовной связи отправил небольшой заряд бодрости, от которого они все вздрогнули и заозирались:
        
        - Бойцы! Братья! Все встряхнулись! Это контролер, он пытается нас подчинить, боритесь! - я продолжал громко и чётко отдавать команды.
        
        - Так, все собрались! Чем Гун, в арьергард! Рубишь все до чего дотянешься! Я впереди, остальные не пускают тварей в центр строя! Сейчас медленно выдвигаемся туда!
        
        Собственно, я не был уверен, что нам надо именно «туда». Но это было единственное направление, в сторону которого еще можно было прорваться. А потом все слилось в хаосе боя. А видел перед собой только живую стену из монстров и рубил, рубил и рубил. Это удивительно, но я заметил, что через некоторое время такой одержимой мясорубки, мне даже не приходится прикасаться к умирающим тварям, я впитывал прану, как черная дыра, восполняя свою выносливость, чужая жизненная сила позволяла крутит мечами так, что вокруг меня как будто образовывалась сияющая стена. Скорее всего это и есть то самое развитие атрибута, и быстрее всего атрибут развивается во время смертельного боя, когда идет мобилизация всех сил организма. Я прорывался, сквозь злобных и рычащих монстров как через обычный тростник. А мои ребята своими копьями и нагинатами не давали бреши в рядах зверей сомкнуться, до того, как все воины прорвутся через очередное расширение коридора. Тяжелее всего при приходилось крысо-волкам. Почти все они были ранены, и только повышенное вливание жизненной силы позволяло им держаться, ну, еще и то, что они
перекусывали прямо на хоту, вырывая из общего строя врагов каких-то мелких и не особенно сильных тварей, зато, судя по крысиным эмоциям достаточно вкусных.
        Но даже так, мы потеряли уже троих из них. Люди, хоть и были ранены, еще держались. Постепенно бой стал напоминать какую-то сюрреалистическую мясорубку. Я уже ни на кого не оглядываясь, тупо рубил все что видел, не разбирая, был ли это огромный изменений медведь, и чешуйчатый рогонос, или еще какая-нибудь рого-ного-хрень. Разрубить! Одну! Вторую! Третью тварь! «Вдох» праны, выдохнуть по духовным каналам связи ее в своих соратников, чувствуя, как проходит их усталость, как затягиваются их раны, как улучшается настроение и решимость рубить и колоть, до последнего. Под воздействием праны и внешнего давления, я почувствовал, что трое из них прорвались на бронзовый ранг. Пришлось перенаправить потоки праны на этих уникумов, чтобы дать им восстановиться и начать биться в полную силу. Я только опасался, что перешлю в кого-нибудь из них свой пространственный атрибут, поэтому старался не иссушаться до конца, постоянно вдыхая из пространства все новую и новую прану. Я буквально чувствовал ее скопления в тех местах, где погибли монстры.
        Не знаю, сколько это продолжалось, пока нас не вытеснили в большой круглый зал. Наши фонари высветили круг не более сорока метров в диаметре, а дальше уже было не видно. И только своим обострившимся чувством пространства, что диаметр этого зала более пятисот метров. Но самое главное, в центре зала находилась огромная трещина-провал. И я понял, что именно в сторону этой трещины нас оттесняют монстры. Зал был буквально набит самыми разными тварями. Если мы что-нибудь не придумаем, то это конец. А пожить еще так хотелось. Скорее всего, именно в провале и прятался неведомый контролер. Зачем ему понадобились люди, это понятно. Таких монстров в его коллекции видимо еще не было, а еще они сопротивлялись внушению, а это значит, что новичков надо подробно изучить, методом экстренного потрошения. И теперь он сидит там и ждет, пока вкусняшки не свалятся к нему сами.
        И момент это был все ближе и ближе. Наш большой отряд все ближе и ближе приближался к провалу, оставляя за собой трупы мутировавших под излучением Феликса зверей, которые еще больше изменились при проживании в подземельях. Я почувствовал, как Нита перешла на бронзовый ранг, а еще минутой позже это же совершила Мита, молодцы девчонки. Кажется, я нашел новый способ прокачки воинов. Но, боюсь, что никто о нем не узнает. Потому, что вот он край. Пока остальные подчиненные сдерживали напор мутантов, я осматривал края провала. И вы знаете, они не сильно и отвесные, больше похоже на большую воронку с неровными краями. Хотя да, в конце все же виднеется темный зев в неизвестность. И скорее всего он ведет на таинственный четвёртый уровень. Ну, где наша не пропадала. Я повернулся к воинам:
        
        - Чем Гун, ты идешь первый, и постарайся разведать путь для волков!
        
        - Хорошо, Босс, я все сделаю! - и парнишка, шустро перебирая руками и ногами полез вниз.
        
        Пока он карабкался, мы все вместе отражали массированные атаки монстров. Это же сколько мяса и ядер пропадает, крутилось у меня в голове. Через пару минут, показавшихся вечностью, раздался звонкий мальчишеский голос:
        
        - Можно спускаться, тут обвал коридор заспал, можно как по лестнице спускаться!
        
        Подчиняясь моим командам, группа по одному начала спускаться вниз. При этом люди страховали крысо-волков. Хотя, это кто еще кого страховал. Огромные серые монстры карабкались по скалам как ящерицы. Опережая своих партнеров. Все меньше и меньше воинов и животных оставалось на краю. Бой продолжался до тех пор, пока я не остался один. А тело работало как автомат, разделяя монстров на части, кровь разлеталась веером, прана текла рекой, но мне казалось, что ее все еще мало. Это продолжалось до тех пор, пока я не словил странное чувство похожее на просветление. И попытался поглотить жизнь не из мертвых, а из живых! Никогда, слышите, никогда так больше не буду делать, пока не окажусь в, по-настоящему отчаянной ситуации. Если раньше я казался себе просто черной дырой, то теперь превратился в настоящую Бездну. Вокруг меня начали умирать живые существа. Я только успел подумать, как хорошо, что ребята сейчас в подземелье, иначе и их тоже могло зацепить.
        А радиус воздействия все расширялся, до тех пор, пока я не почувствовал себя переполненным как воздушный шарик, а сила все текла и текла. До тех пор, пока во мне что-то не надломилось, и тогда все, кто находился в зале умерли. Образовавшаяся пустота во мне заполнилась хорошо, если только на десятую часть. Но и поглощать жизнь я перестал. Я даже в не видел в информационных базах такое развитие витального атрибута. Зал постепенно заполнялся новыми тварями, и понял, что времени осталось совсем немного. Попытавшись повторить свой трюк с дистанционным поглощением, я понял, что не могу. И непонятно, смогу ли еще когда-нибудь так сделать. При попытке обратится к своему атрибуту, грудь пронзала просто жуткая боль, какую я еще не чувствовал. Так вот что значит перегрузить свои энергетические каналы. Про такое я читал, но испытать еще не приходилось. Теперь восстановление займет несколько периодов, если не лет. Хотя, говорят бывали исключения. Но все это потом, а сейчас надо догонять команду.
        
        
        
        *Старый анекдот:
        В доме культуры идет лекция о вреде мяса. Был такой обычай в советское время - публичные лекции! И вот лектор в начале лекции задает вопрос:
        - Товарищи! Кто мне назовет основные вредные эффекты при употреблении мяса?
        Ну народу только дай поговорить. Вот и стали называть различные эффекты от повышения холестерина, до того, что психика мясоедов меняется в сторону хищников. А один маленький, плюгавенький, лысенький мужичонка встал, и говори:
        - От него ноги мерзнут!
        - Поясните пожалуйста? - попросил опешивший лектор.
        - Ну, так это понятно же! На ночь мясо поешь, а ночью член встает, одеяло поднимается, ноги мерзнут!!!
        Эпилог. Новая цель
        (год 3498 От восшествия на престол династии Сун, период Манчжун, день 2)
        
        Мои подопечные никуда не ушли, они терпеливо ждали меня внизу, да, собственно, и выхода у них не было. Вся небольшая кучка людей скопилась на небольшом пятачке из обвалившейся породы. А весь подземный коридор заполнила…какая-то фигня. Похожая на пушистую белую плесень. Только это плесень заполняла весь немаленький коридор, во всю его пятиметровую высоту, и во всю десятиметровую ширину. И моя команда сейчас как завороженные смотрели, на то, как среди плесени что-то движется, накатываясь прямо на людей. И в это время мой персональный виртуальный помощник нашёл время, чтобы постучаться ко мне, так сказать в «личку», то есть в личное сознание:
        
        «Нашла время! Сейчас тут что-то начнется, а я не готов! Какая-то херня со мной случилась!»
        
        «По этому поводу и зашла» - деланно обиженным тоном произнесла виртуальная секретарша.
        
        «Да ладно, не дуйся, просто мне кажется, что сейчас нас будут немножко убивать!»
        
        «Не кажется, а совершенно точно, но сначала вы***т в мозг! И во-первых, здравствуйте! Во-вторых, поздравляю с переходом на Серебряный ранг, по вашей классификации»
        
        «Спасибо конечно, но почему мне так хреново?»
        
        «Потому, что некоторые торопятся и слишком перенапрягают духовное начало, и теперь тебе просто надо отдохнуть и помедитировать, постепенно насыщая энергосистему мировой энергией. Заодно прокачаешь головной энергетический центр, для мозгов полезно!»
        
        «Ну, боюсь, что до этого светлого момента я не доживу»
        
        «Если будешь стоять и титьки мять, то действительно не доживешь, с этим монстром тебе не справиться!»
        
        «Но что это такое!»
        
        «Выражаясь твоим языком, это неведомая хрень, с неведомой планеты! В твоем сознании есть воспоминания о прочитанных книгах, жанра научной фантастики, так вот, там есть упоминание о живой разумной плесени, так вот это она и есть. Только фантасты забыли добавить одно слово, чтобы полностью отразить весь ужас ситуации! Она не только живая и разумная, она еще и МЕНТОАКТИВНАЯ. Точнее, ее основной способ коммуникации - ментальный! Сама суть этого существа, или, еще точнее, колонии различных существ, объединённых одним сознанием - менталистика! В свое время первые колонисты столкнулись с таким существами в некоторых местных пещерах. На самом деле, они бы давно завоевали всю планету, если бы не одно большое НО. Для их развития нужны специальные условия, а точнее темные. Сухие прохладные помещения. Влага превращает эту плесень в гель, а свет Феликса просто моментально сжигает. Поэтому не тормози, а поджигай!»
        
        «Что поджигать?»
        
        «Плесень поджигай, тормоз!»
        
        Вот зараза, подумалось мне, и ничего с ней не сделаешь, сам такую выбрал. В это время я увидел, как к границе заросшей белой пушистой плесенью стены пробираются тысячи, и даже десятки тысяч полупрозрачных насекомых, похожих одновременно на блох, жирных вшей и насосавшихся крови клещей. Размером твари были с баскетбольный мяч. Больше я не думал тормозить, схватил у кого-то с пояса флягу со спиртом для фонарей, и флягу масла. После чего начал активно брызгать на границу зарослей, а потом просто кинул свой фонарь в самую гущу. То, что произошло дальше, не ожидал никто, даже Медея! Плесень вспыхнула как порох, и одновременно в головах всех разумных, и неразумных тоже, существ раздался просто душераздирающий вопль. Это была ментальная агония. Древнее существо умирало, и не было для него спасения. А нас от смерти спасло только то, что сверху продолжал проникать кислород. Иначе смерть от удушья была бы просто фееричной. И так, мои подопечные лежали без сознания, и пускали кровь из носа. Но это было терпимо, так никаких смертей я не ощущал.
        Оставалось только дождаться, пока не прогорит весь уровень, благо кислорода по трубам вентиляции поступало достаточно! Ждать пришлось около двух часов, и все это время я слышал отголоски смертей этих странных живых существ. Тут не одна колония разумной плесени была, тут ей, как бы не весь этаж уровень был занят. А вы только представьте, какова площадь поверхности этого уровня. По крайней мере наружного кольца стен. Во второе кольцо я проникнуть пока не могу, поэтому рассказать есть ли там эта плесень тоже нет возможности. Но и того, что удалось уничтожить должно хватить очень надолго, и вообще очень хотелось узнать, что же располагалось н этом складе. Этот уровень должны были успеть заполнить. И еще, очень хотелось поразмышлять над своей новой способностью, и это я не о том, что смог выпить жизнь из живых существ. Не известно, смогу ли я снова повторить это до стадии просветления.
        А вот дистанционный сбор силы во время боя, это очень круто. Жаль, что повторить не удастся еще дней тридцать сорок. Итого я в плюсе на пятерых воинов Бронзового ранга, сам тоже перешел на следующую ступень. И это минуя все стадии Бронзового. Теперь торопиться нельзя. Такое быстрое возвышение, как это ни печально, а на пользу не идет. Организм не успевает адаптироваться и перестроиться под новый тип энергетики. И такая спешка мне еще аукнется. Один только разбалансированный обмен веществ чего стоит. Теперь меня ждут долгие нудные, без напряжения тренировки и многодневные медитации. При этом нельзя забывать об обучении подопечных. Блин, сходил называется за хлебушком! Отвлечься захотел. Отвлекся, так отвлекся! Эти скачки эмоций тоже предсказуемы, все же гормональный баланс тоже пострадал. Теперь буду как баба на сносях, капризничать и требовать селедку с малиновым вареньем. Остается только надеяться, что моя воля не позволит выплеснуть раздражение на окружающих.
        Постепенно ребята начали пробуждаться. К сожалению, ничем другим, кроме как помочь присесть и протереть лицо мокрой тряпкой, я помочь сейчас не мог. На вопросительный взгляд, я только покачал головой. Люди вздыхали, но делать нечего. Они начинали вставать и сквозь боль и муть перед глазами, делать разминочный комплекс, чтобы насытить тело энергией и хотя бы таким образом привести себя в порядок. Понадобилось больше часа, пока и двуногие, и хвостатые смогли продолжать путешествие. К счастью, у меня в голове была своеобразная карта пройденного пути, созданная при помощи нейро-преобразователя. Удобная штука, практически персональный штурман-навигатор. И пока устройство на моей голове, опасность заблудиться мне не грозит. Я оглядел свое потрепанное войско и собрался уже толкнуть речь, но по лицам понял, что сейчас не зайдет, поэтому просто сказал:
        
        - Нам туда! - махнул я рукой, - пошли, что ли!
        
        И мы пошли, разгребая ногами невесомый пепел и обгоревшие трупики странных существ, которые жили внутри плесени, и скорее всего являлись ее частью. Коридор был самым обычным, каких мы прошли уже много на разных уровнях подземелий. Если бы не кости. Выбеленные до блеска кости самых разных животных, устлали все пространство коридора практически. Получается, что все эти животные наверху, всего лишь одна большая ферма для ментального хищника. Еще один культиватор на мою голову. В прямо смысле культиватор. Разводил на своей ферме Всякие вкусняшки. Кто же знал, что впервые за тысячи лет, можно даже сказать, за десятки тысяч лет сюда спустился разумный. И кто знает, стал бы это многотысячелетний монстр загонять людей к себе, если бы знал, что они принесут с собой кусачий свет. Расслабился он. А я шел и размышляли о том, что если бы не моя виртуальная помощница, то сейчас наши косточки сейчас обсасывали бы эти полупрозрачные жирные блохи. Надо бы извиниться.
        Как будто в ответ на мои мысли, Медея появилась перед внутренним взором:
        
        «Вспоминал меня, Красавчик?» - и пошевелила бедрами, зар-р-раза.
        
        «Забудешь про тебя, как же!» - извиняться перехотелось, - «ты чего хотела-то?»
        
        «Срочное дело, ты сейчас проходишь мимо большого склада, надо заглянуть, там может быть много интересного!»
        
        Я остановился, и подал знак, чтобы отряд подошел ко мне:
        
        - Все ищем дверь склада, стены закопчённые, поэтом ее у не видно, а она есть! - и я первый подал пример, начав шарить рукой по стене.
        
        Спустя полчаса поисков, искомая дверь была найдена, а дверь расчищена и разблокирована. Тут была такая же пластина и механический замок, как и в стандартных жилых модулях. Достаточно немного фонарного масла и сноровки. А вот за дверью нас ждал сюрприз:
        
        - Босс, что это? - произнес один из гвардейцев.
        
        И удивлять было чему, во-первых, тут не было плесени, а это значит, что склад был герметичен. А во-вторых, весь немаленький склад был битком набит стандартными для Джоре контейнерами, похожими по размеру на те, в которых находились медкапсулы. Я откинул замок одного из ящиков и уставился на ряды плоских кейсов-чемоданчиков. В это время опять подала голос помощница:
        
        «Это, легкий пехотный скафандр, для планет с агрессивной биосферой, на момент складирования он уже сильно устарел, поэтому передавался для эксплуатации в колонии, от крупных хищников не защитит, но от мелких животных, насекомых и ядовитых растений его защиты достаточно»
        
        «И сколько их тут?»
        
        «По сотне штук в ящике, всего на таком складе их может быть тысяч пятьдесят»
        
        «Ого, да мне же этого на всех моих людей хватит с избытком! И они всяко получше будут местных кустарных»
        
        «Хватить то, хватит, только не вздумайте их на людях носить, а то никакая скрытность вас не спасет, найдут и выпотрошат, на все ваши ништяки!»
        
        «Это понятно» - вздохнул я, как же надоело прятаться.
        
        «Но вообще-то, я не за скафандрами тебя направила, тут какой-сигнал идет, и идет он от задней части склада, надо бы проверить»
        
        «Хорошо, сделаю»
        
        Небольшая каптёрка кладовщика была обнаружена в самом дальнем и неприметным углу. Как и сам каптер, в виде рассыпавшихся от первого же движения воздуха скелета. Но нам был нужен не каптер, а лежащий на столе наручный ИскИн, который до сих пор был подключен к внешнему энерго-разъему. Моя помощница опять появилась передо мной:
        
        «Сам ИскИн, конечно помощней меня, но использовать его ты не сможешь, так как он запаролен, и, что самое удивительное, пароль не снять, хозяин поставил отметку «бессрочно». Без этой отметки даже по прошествии тысячелетий он не скинется. Остается только его обнулить, а кристалл использовать на увеличение моих вычислительных мощностей»
        
        Возражений у меня не было, поэтому я просто произвел все те манипуляции, которые советовала мне Медея. Там нажал, тут погладил, в другом месте подковырнул, и у меня в руке остался крупный голубоватый кристалл в виде полупрозрачной «шайбы». Потом эту «шайбу» я положил на свою руку, и она исчезла. А Медея облизнула губки язычком:
        
        «Ох, вкусняшка! Ты это, проверь сам браслет, так кажется в разъеме считывателя какая-то пластинка»
        
        И действительно там оказалась пластинка с информационной базой, которую я вставил уже в свой ИскИн, и оказалась она довольно необычной:
        
        «ПРИМЕНЕНИЕ КИБЕРНЕТИЧЕСКИХ КВАЗИЖИВЫХ УСТРОЙСТВ ДЛЯ КОЛОНИЗАЦИИ КИСЛОРОДНЫХ ПЛАНЕТ С БИОСФЕРОЙ КЛАССА ОПАСНОСТИ - А++»
        
        «Ух, ты, даже не знала, что такие сохранились!»
        
        «А что, это?» - поинтересовался я.
        
        «Это? А вот это, мой милый господин, это инструкция по созданию и управлению городами!»
        
        
        Конец первой части первой книги!
        

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к