Сохранить .
Царь мира Ильдар Абдульманов
        Фантастический боевик #121 Роман И.Абдульманова «Царь Мира» - сказка наших дней, и в соответствии с духом времени счастливого конца читатель в ней не найдет. Обыкновенный человек, внезапно овладевший сверхъестественными способностями, становится не созидателем, а разрушителем. Осознание того, что само его существование несет угрозу всему миру, не останавливает главного героя повествования Власова. Он продолжает стремиться к неограниченному могуществу и на своем пути шантажа и насилия губит и отравляет души тех, кто был рядом, оставляя за бортом своей жизни те светлые чувства, которые свойственны каждому нормальному человеку. Прозрение же и раскаяние наступают слишком поздно… Власов становится заложником ситуации и не в силах спастись от преследования таинственных космических пришельцев, охотящихся за мультинвертором - волшебным зеркалом - источником сверхъестественных возможностей и всех напастей.
        ПОСВЯЩАЕТСЯ ГАЛИНЕ К.
        ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
        НОЧЬ ИНВЕРСИЙ
        О звезды, не глядите в душу мне, Такие вожделенья там на дне!
        В. Шекспир - Смотри, какой красавец!!!- Эдик поднял выкопанного червя, держа его двумя пальцами, и показал Илье.- Толстенький, прямо сам бы съел!
        - Дай половинку, моего стянули с крючка,- отозвался Илья.
        Они почти одновременно закинули удочки со свежей наживкой и с надеждой уставились на поплавки.
        Солнце уже село. Сгущались сумерки. Остатки того, что удалось выловить из озера на рассвете, остывали в котелке. Водка была выпита, и рыбалка близилась к концу. Просто кто-то должен первым сказать: «Ну что, сматываем?» - но ни Илье, ни Эдику не хотелось произносить этих слов. Обоих ждало возвращение в налаженный, неизменный быт к изрядно наскучившим женам. Илья думал, что дочка, может быть, уже спит и, если жена в хорошем настроении, им удастся позаниматься любовью, стараясь не шуметь, чтобы не разбудить ребенка. Но если она встретит его с кислой или злой физиономией - дескать, ты отдыхаешь на рыбалке, а мне приходится заниматься стиркой и кухней,- тогда о любви придется забыть. Они женаты несколько лет, но все чаще Илья подумывал о том, чтобы найти себе утешение на стороне. Не то чтобы жена его не привлекала, но она к сексу относилась именно как к супружеской обязанности и не проявляла ни малейшего энтузиазма. Эдику лучше, с завистью подумал Илья, у него детей нет, да и работает в театре, а там нравы вольные. Впрочем, хотя жену он не любит, и это не секрет, для него, пожалуй, существует только
Алина, да еще этот рыжий здоровенный кот. Илья покосился на огромное пушистое существо, свернувшееся в клубок на траве. Кот наелся рыбы до отвала и теперь дремал. Рыбалку он любил еще больше, чем хозяин.
        - У тебя кот кастрированный? - спросил Илья.- А то мы взяли котенка, жена говорит, что надо кастрировать.
        - Да, моя тоже настояла. Может, у баб тайная мечта - самцов холостить. Изуродовали животное, а зачем? Так что ты своего пожалей, он тебе будет благодарен.
        - Ладно. Не хочу калечить зверя. Они помолчали еще минут пять.
        - Слушай, мы с женой в пятницу были в театре,- сказал Илья.- Что с Алиной происходит? Или она каждый раз так выкладывается? Так же с ума сойти недолго. Ирина вообще была в шоке, она же у меня театралка. Говорит, что так нельзя играть.
        - Да, там целая история,- после паузы ответил Эдик.- Она же играла как бы не свою роль.
        - Как это?
        - Вообще я не хотел ставить «Трех сестер». Ну… пришлось. Сначала она играла Ирину, потом Гаврилина возникла, за ней Цветкова. Сказали, что я все время отдаю Алине лучшие роли. Представляешь, эти дуры считают, что Ирина - это главная роль, а Маша - так, побоку.
        - Так Алина актриса, а они… Послал бы их на хрен. Кстати, по-моему, это действительно то, что им нужно.
        - Да,- усмехнулся Эдик.- Уж на что я вроде не отличаюсь особым аппетитом в этой области, но они ко мне так липнут - даже неудобно. Сейчас хоть Цветкова малость успокоилась, крутит любовь с Медведевым. А Гаврилина еще злее стала.
        - М-да, нехватка витамина X. Ну и что? Ты поменял роли?
        - Нуда, я поговорил с Алиной, она пожала плечами: «Мне все равно кого играть». Представляешь? В общем, она и стала играть Машу. И весь спектакль пополз к чертям. Медведев до тех пор нормально смотрелся в роли Вершинина, а как Алина
        взяла роль Маши,- все, финиш. Превратился в глупого резонера, а она же не свою любовь к нему играла, а нечто обобщенное, то есть она понимает, что это такой же недоумок, как остальные, только поболтливее, а все лучше ее мужа. Ну и отсюда такой надрыв. Безысходность. Ирина у этой Цветковой превратилась в истеричную дурочку… Короче, забила она всех. Да что там говорить! Кто там сыграет, кроме Алины?! У нее двойная безысходность - и от роли, и от жизни в этом театре.
        - Уехать бы ей,- вздохнул Илья,- «в Москву, в Москву».
        - Там сейчас не лучше,- сказал Эдик, поморщившись от обиды. Он вспомнил, что все-таки он режиссер местного театра, и то, что у Алины нет достойного окружения,- это отчасти и его вина.- Я встречался с ребятами знакомыми. Тоже склоки, тоже делят хрен знает что. Денег нет, в общем…
        Он замолчал, Илья тоже не стал возобновлять разговора. И так все было ясно. Не от хорошей жизни Эдик идет на поводу у этих двух истеричек. Просто приходится жить и работать в существующих условиях, иначе станешь шизиком. Сам он уже прошел этап
«бунтарства» и понял, что для преуспевания надо ломать натуру. Не хочешь - ищи отдушину, лучше вне работы. Так он и делал.
        Эдик думал о другом. Разговор с Алиной, о котором он упомянул, на самом деле шел несколько иначе. Когда он предложил ей играть Машу, она действительно пожала плечами и действительно сказала, что ей все равно. А потом взглянула на Эдика каким-то насмешливым и жалостливым взглядом, который его обжег. Он смутился, неожиданно предложил ей выпить, хотя это больше нужно было ему самому.
        - Ну давай выпьем,- также неожиданно согласилась Алина. Он налил по полстакана водки - больше ничего у него не было. Алина терпеть не могла водки, но все же не отказалась. Эдик закусил коркой хлеба, Алина задумчиво скатала из мякиша шарик, потом швырнула его в сторону.
        - Ну как у вас с Серегой? - вдруг спросил Эдик. Вести с Алиной разговоры на темы, не касавшиеся театра, не получалось. Эдик чувствовал себя неловко, боялся насмешек и потому задавал дурацкие вопросы.
        - Нормально,- сухо ответила она,- как у всех.
        - Замуж не собираешься?
        - За него?
        - Ну да.
        - Нет. А зачем?
        - Да, действительно.- Он ждал, что Алина спросит у него, как живется ему с женой, и он бы тогда намекнул ей, что жена гораздо хуже Алины, и снова это прозвучало бы глупо и неуместно. Но она ничего не спросила, и он подумал, что ей это просто неинтересно. Тогда Эдик снова задал глупый вопрос: - А за кого ты бы вышла замуж?
        - За кого? - Алина усмехнулась.- Не знаю. Таких не встречала. Наверно, как в сказке - за того, кто выполнит три желания.
        - И какие?
        Алина улыбнулась грустно - не Эдику, а словно про себя.
        - Я хочу, чтобы у меня был свой дом - старинный замок на берегу моря, яхта, чтобы я могла путешествовать по всему миру. Чтобы был театр, где я могла бы нормально работать. Чтобы я любила мужа, а он был бы сильным, смелым, умным, знаменитым. Кажется, уже больше трех желаний? И еще я хотела бы родить ему сына и дочь - таких же умных и красивых… Да Господи, обычные мечты любой провинциальной бабы.
        - Да, у многих это выражается в одном эквиваленте, денежном,- сказал Эдик.- Все это можно оценить в какие-то суммы.
        - Не все,- сказала Алина.- Далеко не все.
        Вот так и завершился этот разговор. Эдик тогда еще подумал, что ни одно из этих желаний тот же Серега не осуществит, однако он спит с Алиной, он, а не Эдик. И это бесило больше всего, хотя Сергей и был его другом, пожалуй самым близким.
        Вечер был тихий, по небу спокойно проплывали редкие облака, и потому внезапная вспышка молнии, ударившей буквально в нескольких десятках метров от них, а за ней оглушительный гром заставили обоих вздрогнуть. Кот вскочил на ноги и приготовился удирать, но, увидев, что хозяин рядом, немного успокоился.
        - Что за черт,- сказал Эдик, глядя вверх.- Гроза не гроза. Откуда это?
        Илья лишь пожал плечами. Он смотрел не на небо, а на то место, куда попала молния. Там, в невысокой траве, что-то поблескивало.
        - Я сейчас,- сказал Илья, положив удочку, надел ботинки - здесь отдыхали городские дикари и могли остаться разбитые бутылки - и пошел по сухой шелестящей траве.
        В том месте, куда ударила молния, трава почернела и обуглилась. На выжженном участке, как это ни странно, лежало зеркало в широкой асимметричной рамке. Илья приподнял его за угол, убедился, что оно не слишком тяжелое и можно нести его одному. Рамка была теплой, и он приписал это тому, что действительно сюда ударила молния.
        Вернувшись на берег со своей находкой, он прислонил ее к себе зеркальной стороной наружу.
        - Посмотри на свою гениальную физиономию,- сказал он Эдику. Потом положил зеркало.
        - Это что, в него ударила молния? - спросил Эдик удивленно.- Вообще, рамка вроде бы металлическая.
        - Да, в него, нам повезло. А то бы в нас попала,- сказал Илья.- Хотя это в своем роде романтично - погибнуть от молнии.
        Чико - так звали кота - явно испугался незнакомого предмета. Шерсть его была взъерошена, уши прижаты, он нервно бил хвостом, прижавшись к ногам Эдика.
        - Интересно, откуда оно здесь? - Эдик потрогал рамку.- Теплая. И форма какая-то необычная. Но на антиквариат не похоже. Надо Алине подарить,- добавил он, улыбаясь.- Она давно просила поменять зеркало в гримерной. Там маленькое и тусклое.
        - Что, потащим с собой? - осведомился Илья.
        - Ну да, все равно пустые идем. На безрыбье и зеркало - рыба.
        - Ладно. Ну что, сматываем?
        Эдик лишь пожал плечами: «А что еще делать?» - вытащил удочку, очистил крючок и стал наматывать леску на проволочные уголки у основания удилища. Илья последовал его примеру. Несколько минут спустя друзья брели по лугу к городу. Эдик нес удочки и пустые рюкзаки, Илья тащил зеркало, зажав его под мышкой здоровенной ручищей.

***
        Домой Илья вернулся поздно. Они шли мимо театра, и там он расстался с Эдиком. Тот сказал, что занесет зеркало и даже, скорее всего, останется в театре. Илья вполне его понимал. Ему тоже не очень-то хотелось идти домой. Он предпочел бы отправиться на дачу и чем-нибудь заняться вместо предстоящего выяснения отношений с женой.
        Но все прошло гораздо лучше, чем он ожидал. Жена уже легла и сделала вид, что спит, а пятилетняя дочка важно пыталась разогреть ему ужин. Полюбовавшись на ее усилия, Илья сказал, что не голоден и обойдется бутербродами с чаем. Поставив чайник на плиту, он усадил девочку к себе на колени и грозным басом сказал:
        - Кто-то из нас уже должен спать.
        - Это ты,- без колебаний заявила она.
        - Возможно. Тогда мне завтра в детсад, а тебе на работу.
        - Да,- весело согласилась девочка.
        - Мой шкафчик - с утенком?
        - Да, с утенком. А мой стол с компьютером?
        - Да, слева от входа. Ты умеешь его включать?
        - Нет.
        - Тогда и не включай. Сэкономим на электричестве. Кстати, что в детсаду обычно на обед?
        - Суп и котлета с кашей. Можешь не есть. Сэкономишь целую котлету.
        - Хочешь, чтобы я стал худым, как ваша воспиталка?
        - А у тебя не получится, тебе надо двести лет не есть.
        - Начну с завтрашнего дня. А сейчас - пить чай.
        - Сколько за тебя съесть бутербродов?
        - Пять,- мрачным голосом сказал Илья.
        - Ладно, я за тебя съем пять и за себя один. Всего шесть. Только ты сам сыр нарежь. Он скользкий.
        - Да, это большое искусство - резать сыр,- задумчиво сказал Илья.- Так, чайник вскипел. Все-таки отнесу я кое-кого в постельку.
        - Нет,- обиженно протянула девочка, но он уже подхватил ее на руки и направился в ее комнатку.

***
        Расставшись с Ильей, Эдик прошел под небольшой портик, украшавший вход в театр, и увидел прижавшуюся к одной из колонн женскую фигуру. Он подошел ближе. Это была девушка лет шестнадцати - семнадцати, в испачканной и разорванной белой блузке и длинной черной юбке с глубоким боковым разрезом. Глаза ее были полузакрыты, но, услышав шаги Эдика, она открыла их, и Эдик сразу подумал, что девчонка ангельски хороша. Длинные распушенные волосы, высокая и очень полная грудь, тонкая талия и красивые ноги, стройность которых не скрывала юбка.
        - Ты что здесь делаешь? - спросил Эдик. Вообще-то он не умел никогда «клеиться», но проходить мимо такой особы не хотелось.
        - Ничего, стою,- насупившись, ответила она,- а вы кто?
        - Я режиссер этого театра.
        - Ой, правда? - Она улыбнулась, и он сразу понял по этой детской улыбке, что это, скорее всего, школьница. И тут же вспомнил, что в школах города шли выпускные вечера.
        Девушка чуть качнулась по направлению к нему, не отпуская колонну, и стало понятно, что она немного пьяна.
        - Что, вечеринка веселая была? - с улыбкой спросил он.
        - Да-а. У нас выпускной был, потом пошли погулять, и эти придурки стали приставать…
        - Какие? Ваши же ребята?
        - Ну да. Придурки.- Она обиженно выпятила губу.- Вот блузку испачкали. Как я теперь домой явлюсь? Папа меня вырубит.
        Она растягивала слова, и, если бы ей было лет тридцать, это было бы противно и раздражало бы, но она была так юна и прелестна, что даже опьянение красило ее. Чико подошел к ее ногам, потерся, и она улыбнулась, взглянув на кота, но не рискнула наклониться и погладить его.
        - Это ваш кот? - спросила она.
        - Да, его зовут Чико.
        - Какой хороший.- Она взглянула на Эдика, словно вопрошая, что делать дальше, и предоставляя ему инициативу.
        - Ну, хочешь, пошли туда,- предложил Эдик, кивнув на вход.
        - А можно?
        - Со мной можно,- гордо сказал он, почувствовав преимущество своего положения.
        - Пойдемте,- тихо сказала она.
        Эдик прошел к двери и позвонил. Минуты через две появился заспанный старик-вахтер и, заторопившись, стал открывать дверь. Чико вбежал первым - он вообще любил театр, где его все угощали.
        - Привет, Михалыч,- весело и небрежно сказал Эдик,- я к себе пройду, а это моя знакомая, она со мной.
        - А, давай,- сказал старик, даже не пытаясь скрыть изумления. Он хорошо знал Эдика. Тот не раз ночевал в театре, но чтобы появиться с девчонкой, да еще подвыпившей,- такого за ним не водилось.
        На лестнице Эдик поддерживал ее под локоток, и она виновато улыбалась, когда, не справившись с непослушным телом, наваливалась на его плечо. Впрочем, Эдик ничуть не возражал против этого.
        - У вас тут есть… ну, умыться? - спросила она, когда они шли по коридору к его кабинету.
        - Есть. Вот здесь вот,- он показал на дверь женского туалета,- а вон та коричневая дверь - это мой кабинет. Ты потом иди туда, я приду.
        Она кивнула, зашла в туалет, а Эдик прошел дальше, в гримерную, и вслед за ним шел кот. В гримерной Эдик поставил зеркало на стул, взял со стола старое, потускневшее и засунул его в щель между стеной и шкафом. Потом водрузил находку на стол и сел напротив, глядя на свое отражение. Действительно, странное зеркало, подумал он. Ну и ладно, Алина любит оригинальные веши. Он взглянул на свое отражение. Всего двадцать пять, а выглядит он на все тридцать, если не больше. Припухшее лицо, начинают отвисать щеки, а в глазах какое-то неуверенное, не мужское выражение. Он вспомнил о девушке, быстро вышел в коридор и прошел в свой кабинет. Ее там не было. Он достал из сломанного холодильника початую бутылку водки, взял стакан и так же быстро вернулся в гримерную. Налив полстакана, он с отвращением выпил залпом теплую водку и снова сел напротив зеркала. Мало, подумал он, хотя водка еще не успела подействовать. Он выпил еще полстакана, его передернуло, и он отставил бутылку. Его вдруг охватила злоба - в общем-то без явной причины, но давно назревающая. Жизнь шла не так, как хотелось. Он постоянно ощущал свою
профессиональную ущербность. Он мог поставить неплохой, хорошо сработанный «в классическом варианте» спектакль, но он был из тех, кто звезд с неба не хватает, и если ни разу его не упрекнули в этом, то только потому, что все вокруг были такими же, средними, сероватыми личностями. И только Алина… Живой укор. Она чертовски талантлива. И она вынуждена прозябать в этом театре, с этим режиссером. Чайка в клетке. Как он хотел поставите «Чайку» с Алиной! Но труппа была против. Вернее, ее женская часть. Они тихо ненавидели Алину и сразу поняли, что в этой пьесе она будет примой и благодаря ее таланту, и из-за самой пьесы. Эдику пришлось пойти на компромисс и ставить «Три сестры», где явно выделявшейся одной женской роли не было. Он сдался, и воспоминание об этом разозлило. Но потом они заставили тебя дать Алине роль Маши вместо Ирины, злобно напомнил он самому себе, и ты снова пошел у них на поводу. А она… Как она сыграла Машу на первом же спектакле!
        Эдик вспомнил, как при ее словах: «У лукоморья дуб зеленый…» - в зале наступило мертвенное молчание, потом раздались женские всхлипы. Кто и как объяснит, почему из всей труппы зал выбрал ее, откуда эта колдовская сила? Ведь он,
        режиссер прекрасно знает актерские штучки, позволяющие тянуть одеяло на себя, перебивая партнеров. Но с Алиной было не то Пронзительное ощущение истины, глубины, внутренней силы. Остальные на ее фоне выглядели ремесленниками. Да кто они такие, чтобы строить козни против нее! Ничтожества! Но хуже всего, что он сам как бы заодно с ними, хотя и любит Алину.
        Ему стало жалко себя. Он вжался в кресло и зажмурился. Он «плыл» Тело казалось невесомым, оно парило в пространстве, вращаясь во всех направлениях. Ему нравилось это ощущение. В памяти почему-то всплыли строки:
        Полмира спит, природа замерла, И сновиденья искушают спящих. Зашевелились силы колдовства И прославляют бледную Гекату.
        Откуда это? Из «Макбета», кажется. Черт возьми. Шекспир - вот кого надо ставить. К дьяволу этих анемичных чеховских героев, слишком «местных» персонажей Островского, безликих современников с их тусклым языком. Шекспир! Кровь, плоть, страсть, поэзия. И неизмеримая мощь. Я должен поставить «Макбета», сказал он себе. И тут же заработала привычная рефлексия. Эта уверенность - от водки, подумал он. Она пройдет, когда он протрезвеет, и останется только отвратительное похмелье.
        Эдик криво усмехнулся, не раскрывая глаз. Опять! Опять эта дурацкая неуверенность! Он сжал в руке стакан, открыл глаза. Зеркало стояло перед ним. Но что-то было странно. Что-то происходило из ряда вон выходящее. Эдик взглянул в зеркало и вздрогнул. Там застыло его отражение. Это был он. Он усмехался, и глаза его были зажмурены. Эдик наклонил голову влево. Отражение не отреагировало. Оно продолжало усмехаться с закрытыми глазами.
        - У-ух,- изумленно выдохнул Эдик.
        И ужас, словно волна, захлестнул его с головой. Стало холодно, и дрожь охватила все тело. Только сейчас он услышал негромкое гудение. Ему показалось, что оно исходило от зеркала. И вдруг словно огненное мерцающее облако отделилось от него и начало приближаться к Эдику. Он попытался встать, но не смог. Снова зажмурился, крепко-крепко сжав веки. Перед глазами поплыли цветные змейки, голова закружилась. Но когда Эдик вновь открыл глаза, все уже было нормально. Гудение прекратилось. В зеркале было его отражение, настоящее отражение. Он покачал головой влево-вправо и убедился, что оно делает то же самое.
        - Чертовщина какая-то,- пробормотал он.- Водка дурная!
        Злоба снова охватила его, и он с размаху швырнул стакан в зеркало. Стакан разбился вдребезги. Эдик привстал, уже сожалея,- ведь он хотел подарить это зеркало Алине. На зеркале, однако, не осталось ни малейшей царапины. Эдик погладил рукой поверхность стекла - она оставалась безупречно гладкой. «Хорошая вещь»,- пробормотал он, чувствуя, что язык слегка заплетается. И тут же вспомнил о девушке. Он встал, прошел к двери, оглянулся, пошатнувшись, увидел, что в бутылке еще остается граммов сто, вернулся и забрал ее с собой.
        На этот раз он застал девушку в кабинете. Она сидела на диване, подперев голову рукой, опиравшейся на валик. Когда Эдик вошел, девушка открыла на секунду глаза, потом вновь прикрыла. Он подошел, присел рядом вполоборота, положил руку на спинку дивана:
        - Как тебя зовут хоть?
        - Катя.
        - Ну вот, познакомились. Меня Эдуард, Эдик. Она попыталась улыбнуться.
        - Ну как? - спросил он.
        - Немного мутит,- жалобно сказала она.
        Эдик поднялся, налил в стакан оставшуюся водку, вспомнил, что у него есть шипучий аспирин, и, достав его из ящика стола, бросил таблетку в стакан. Потом снова сел рядом с девушкой, уже поближе, чувствуя ее разгоряченное тело. Таблетка растворилась, и он протянул ей стакан:
        - Выпей, тебе будет легче.
        - А что это?
        - Тут аспирин и еще… немного водки…
        - Ой, только не водку!
        - Да она просто входит в рецепт,- усмехнулся он.- Пей, это вещь проверенная. Только залпом, а то очень горько. И не нюхай, пей сразу.
        Девушка послушно взяла стакан, поднесла к губам, но не смогла одолеть содержимого одним глотком. Закашлялась. Эдик наклонился над ней, обхватил за шею, другой рукой взялся за стакан и заставил девушку поднести его к губам.
        - Выпей,- настойчиво сказал он.
        Она сделала еще глоток, сморщилась.
        - Гадость какая,- с трудом проговорила она.
        - Нормально,- сказал Эдик, встал и поставил стакан на стол. Потом взглянул на девушку.
        Она прикрывала ладонью лицо, но, почувствовав его взгляд, отняла ладонь. Теперь он смотрел прямо ей в глаза, уже не стараясь скрыть ни своих желаний, ни намерений. Она приоткрыла рот, пытаясь что-то сказать, но Эдик решительно шагнул к дивану, обнял ее обеими руками, прижал крепко к себе и поцеловал в полуоткрытые губы. Девушка все же попыталась отстраниться.
        - Зачем?…- слабым голосом произнесла она, безуспешно
        пытаясь оттолкнуть Эдика.
        - Все будет нормально,- сказал он и вновь прижался к ее губам. Теперь она ответила на его поцелуй, и Эдик, высвободив руку, коснулся ее груди. Наслаждение было таким острым, что он едва не закричал от упоительного ощущения.
        - Ну не надо,- пыталась проговорить девушка, пока он раздевал ее горячими руками.- Ты как они… зачем ты… а-аа!…
        Обнаженное тело было так прекрасно, что Эдик застыл на несколько секунд, глядя на него.
        - У тебя был кто? - спросил он, порывисто дыша и срывая с себя ненужную одежду.
        - Не-ет,- тихо сказала девушка, выгибаясь всем телом, и, запрокинув голову, вдруг протянула руки навстречу ему.

***
        В понедельник вечером Сергей Калинин сидел, как обычно, дома и ждал прихода Алины. Готовить он не умел и не любил, поэтому накупил всяких вкусных вещей - то, что любила она, а к ним и бутылку вина, хотя сам предпочел бы водку. Но при Алине он обычно не стремился захмелеть от спиртного: вполне достаточно было ее присутствия.
        Он взглянул на часы. Обычно Алина приходила часов в девять. Однако было уже четверть десятого. Позвонить ей он не мог - у нее дома не было телефона, а в театр звонить не имело смысла - в понедельник там, как правило, выходной. Если б она не могла прийти, то позвонила бы. И как только он подумал об этом, раздался телефонный звонок. Он поднял трубку.
        - Сережа?
        - Да. Привет, Алина.
        - Привет. Слушай, я сегодня не смогу прийти. У нас репетиция.
        - Ну вот. Как это не сможешь? Сегодня же понедельник, какая к черту репетиция? - Калинин был так раздражен, что хотел уже бросить трубку, но сдержался: терять вечер было неохота.- Алина, в чем дело? Если просто не хочешь, так и скажи.
        - Дело не в этом. Просто мы сейчас очень заняты. Мы готовим новый спектакль, и Эдик хочет сделать его как можно быстрее.
        - Ты мне ничего об этом не говорила. Да и Эдика я видел недавно, он даже не упоминал о премьерах.
        - Мы только во вторник начали репетиции. Он как-то неожиданно загорелся. Ты знаешь, кажется, это что-то стоящее.
        - И что же именно?
        - Он хочет поставить «Макбета». Ну и очень вдохновенно об этом говорит.
        - Алина, что-то ты привираешь, по-моему. Чтобы нашего милого толстячка вдруг озарило - такого сроду не бывало. И в нашей провинции ставить Шекспира, да еще
«Макбета» - это же вообще смех. Может, у него крыша поехала?
        - Господи, да ты со своим скептицизмом все разъедаешь. Как кислота.
        Калинин с удивлением услышал в ее голосе искреннее раздражение: кажется, ей не понравилась его ирония. Странно, к Эдику она сама относилась весьма иронично.
        - В общем, Сергей, все равно…
        - Что «все равно»?
        - Я не приду. Хочешь, приходи в театр, сам все посмотришь. Правда, еще смотреть не на что. Но нам надо поговорить.
        - О чем? О новом спектакле?
        Как ни пытался Сергей унять иронию в голосе, это ему не удалось.
        - Не только, вообще. Это касается наших отношений.
        - Я не знаю, Алина, может, приду. А о чем ты хотела поговорить? По телефону нельзя?
        - Лучше увидеться.
        - Хорошо, я постараюсь.
        - Ну ладно, я побежала, у нас перерыв кончился. Я из кабинета Эдика звоню. Пока.
        Сергей положил трубку и задумался. Потом повторил медленно: «Это касается наших отношений». Ему вдруг стало не по себе. Его вполне устраивали их отношения, хотя об их прочности не стоило говорить. Он знал Алину и прекрасно понимал, что все это временно.
        Они вместе учились в школе: Алина, он и трое его друзей - Эдик, Алексей и Илья. И все четверо были в нее влюблены. Потом она уехала поступать в театральное училище, Эдик подался за ней и выучился, как ни странно, на режиссера, хотя приятели весьма скептично относились к способностям этого увальня. Но он любил Алину - наверно, это было более серьезное чувство, чем у троих его друзей. Алексей работал в угрозыске и был теперь примерным семьянином и отцом двух пацанов, Илья тоже был женат, обитал в каком-то НИИ, но - для души - пытался писать картины и пьесы. И то и другое получалось довольно сносно для их городка, и одну из его пьес Эдик даже поставил в театре. Впрочем, особого успеха она не имела. Сергей насмешливо сказал тогда, что неважную пьесу может спасти талантливый режиссер, а плохого режиссера иногда спасает отличный текст, но симбиоз двух посредственностей неплодотворен. Сам Сергей стал журналистом и работал в местной газете. Он оставался холостяком.
        Вечер понедельника - это было их время, его и Алины. У обоих выходной день, и, как правило, они проводили его вместе. Так продолжалось уже несколько месяцев, почти год, и теперь это стало привычкой, но отказаться от нее Сергею было бы мучительно трудно. И теперь, почувствовав в словах или даже в интонациях Алины угрозу каких-то перемен, да еще осознав необходимость выходить из теплой квартиры, тащиться в театр, терять драгоценные свободные часы, Сергей разозлился. Он понимал, что вечер уже испорчен и что без веских оснований Алина не стала бы этого делать. Что-то произошло. С минуту колебался: может быть, плюнуть на все, обидеться, завалиться на диван, втайне ожидая, что она все же придет? Но профессиональная привычка выведывать и торопить события взяла верх.
        Вечер был прохладным. Сергей накинул ветровку, вышел на лестничную площадку, запер дверь. И, как уже много раз, опять подумал о стереотипности всех своих действий. Рутина разъедала душу, но не было сил, а главное, и особого желания вырваться. Да и как? Денег хватало лишь на бытовые нужды, даже к отпуску не удавалось скопить мало-мальски приличную сумму. И он знал, что не может позволить себе такую женщину, как Алина. Это просто удача, везение. Около нее постоянно увивались нувориши с самыми заманчивыми предложениями, и Сергей понимал, что ее гордости вряд ли хватит надолго. В конце концов она его не любит, и рано или поздно найдется некто, чье богатство прямо пропорционально душевным и физическим достоинствам.
        Вахтер в театре знал Сергея и пропустил его, царственно махнув ладонью.

***
        Зал был пуст, только директор театра Евгений Сергеевич Батанов сидел в партере в третьем ряду. Сергей подсел к нему, они пожали друг другу руки, и Сергей шепотом спросил: «А где Эдик?» Батанов кивнул в сторону ложи, прилегавшей к сцене, и Сергей увидел в ней Власова. Тот сидел вполоборота к нему, уставившись на сцену. То, что увидел там Сергей, немало изумило его. Три балерины стояли рядышком, чуть поодаль от них в длинном черном платье, с гордо вскинутой головой - Алина, у противоположного края сцены, уперевшись в пол бутафорским мечом и ссутулившись, застыл Медведев, один из ведущих актеров театра. Неподалеку от него, в глубине сцены, стояло пианино, и за ним сидел Давид Каган, лучший, а вернее, единственный городской композитор.
        - Попробуйте еще раз,- сказал Власов незнакомым Сергею резким и пронзительным голосом.- Входит Макбет.
        Каган повернулся к клавиатуре, и зазвучал негромкий вальс. Медведев выпрямился, вложил меч в ножны и тяжелой поступью прошел на середину сцены.
        М а к б е т.Чем заняты, ночные вы чертовки?
        В с е.Нельзя назвать.
        М а к б е т.Откуда бы ни шли
        Познанья ваши, я вас заклинаю
        Тем, что творите вы, ответьте мне.
        Пусть ваш ответ повалит колокольни,
        Утопит в океане корабли,
        Прибьет хлеба поднявшеюся бурей,
        Деревья с корнем вывернет в лесах,
        Обрушит крыши замков на владельцев,
        Пускай перемешает семена
        Всего, что существует во вселенной,
        Ответьте все равно на мой вопрос!
        П е р в а я в е д ь м а.Так спрашивай.
        В т о р а я в е д ь м а.Задай вопрос.
        Т р е т ь я в е д ь м а.Ответим.
        П е р в а я в е д ь м а.Ты хочешь знать ответ из наших уст Или от высших духов?
        М а к б е т.Пусть предстанут.
        П е р в а я в е д ь м а.Кровь свиньи, три дня назад Съевшей девять поросят, И повешенного пот На огонь костра стечет.
        В с е. Мал ли ты или велик, Призрак, покажи свой лик [1].
        Каган ударил по басовым клавишам, изображая, видимо, гром, а затем снова заиграл вальс, но уже быстрей, и Сергей вдруг сжал подлокотники кресла. Странная это была музыка. Красивая и нежная мелодия вдруг то искажалась какими-то бесовскими интонациями, то замедлялась и делалась зловещей, то вдруг звучала на октаву выше и становилась похожей на детский смех. Три балерины, они же ведьмы, кружились в танце, а Алина свободно вальсировала по всей сцене, соблазнительно выгибаясь перед тяжеловесным Макбетом - Медведевым.
        - Стоп, стоп! - раздраженно прервал Власов и повернулся в зал.- Евгений Сергеевич, так невозможно. Мне нужно проводить все репетиции при полном антураже,- все должно быть, как я изложил в плане постановки.
        - Помилуйте, Эдуард Васильевич.- Батанов даже поднялся с кресла, словно нерадивый ученик, распекаемый учителем.- Я еще даже не успел толком прочесть весь план постановки, но это же немыслимо. Мы пригласили девушек из балетного училища, Давида Самойловича…
        - Да к черту! - вдруг оборвал его Власов.- Нельзя на этом раздолбанном пианино играть, да и вообще нельзя эту музыку играть на пианино! Давид, я же говорил тебе! Нужен оркестр, камерный, струнный, нужны электроорган и челеста [2], мы же говорили с тобой, Давид! Я в гробу видал пианино и фортепьяно, мне нужно глиссандо
[3], ты сам же это прекрасно понимаешь, надо струнные и деревянные духовые, нужно, чтобы звучало это соприкосновение земли и космоса, а оно в этой трагедии сильнее, чем в других!
        - Я понимаю,- спокойно отозвался Давид, пожимая плечами и с улыбкой глядя на Сергея, словно обращаясь к нему за поддержкой.- У меня аранжировано для камерного оркестра, челесты, электрооргана, но ты же сам понимаешь, что людей надо пригласить, дать им аванс, им надо разучить партии - да ты сам пойми, я чуть ли не сутками работал, чтобы сделать аранжировку, а быстро хорошо не бывает…
        - В самом деле, Эдуард,- вмешался Батанов, почувствовав, что не он один в недоумении,- куда ты гонишь? Актеры текста не выучили, и толком ничего не понять, что ты здесь понаписал! - Батанов потряс листочками, испещренными записями. - Это просто немыслимо, у нас денег нет, да и не разрешит никто, пойми, мы не в Большом театре…
        - Да не хочу я больше все это слышать! - взорвался Власов.- Сто лет одно и то же! Театр должен быть большой, иначе это не театр, а дешевый балаган! Вы поймите, мне нужно создать у актеров определенный настрой, иначе они не сыграют, они просто не смогут. Мне нужно все, что способствует созданию этого настроя.
        - Да вы их просто загнали, голубчик,- возразил Батанов, вспомнив, что он все же директор и что никогда еще Власов не говорил с ним в таком требовательном тоне,- вы им даже не объяснили, чего вы, собственно, хотите. Может, они и без антуража сыграют - пока, на репетициях…
        - Нет, не сыграют,- раздосадован но прервал его Власов,- этим нужно жить, чтобы сыграть как надо.
        - Да я же не могу из-под земли достать в одночасье все, что вы просите. Тут такие спецэффекты нужны - мы же не Голливуде, у нас нет миллионов долларов на постановки. Надо иметь чувство реальности, Эдуард.
        - Плевать на реальность,- вдруг спокойным, но зловещим каким-то тоном сказал Власов.- Мне все это нужно, любой ценой. Хотите, сдавайте все комнаты фирмачам, хотите - заложите весь театр, в долги влезайте, валяйтесь в ногах у спонсоров, но мы должны это сделать, иначе…- Он поднял руку, словно хотел махнуть ею в отчаянии, но потом ударил изо всех сил по барьеру ложи.- Ничего не будет иначе,- устало сказал он.
        Последовала минутная пауза, никто не решался нарушить молчание, потом Власов сказал угрюмым голосом:
        - Наверно, в чем-то вы правы. Но мы должны это сделать. Я прошу вас, сделайте все возможное и невозможное. А я действительно сейчас объясню актерам свой замысел - я как-то упустил это из виду.
        Ни хрена себе, подумал Сергей, что же ты тогда хочешь? Он не узнавал своего друга. Его словно подменили. Даже лицо Власова, казалось, изменилось - вместо добродушного и терпеливого выражения на нем появилась какая-то ярость, лихорадка.
        - Сейчас,- сказал Эдик, проводя ладонью по лбу.- Я сейчас приду, перерыв пять минут.
        Он быстро прошел к выходу и попросил у вахтера сигарету.
        - Да ты ж не курил никогда, Артемьич,- изумился тот.
        - Ну вот, закурил,- отрывисто ответил Власов.
        - Да ради Бога, вот только папиросы у меня.
        - Ничего, все равно,- быстро сказал режиссер,- и спички дай.
        Он закурил, отдал вахтеру спички и вышел на улицу.
        - «Пока не двинется наперерез на Дунсинанский холм Бирнамский лес»,- продекламировал он.- Черт, надо же это придумать, фантазия…
        Вечер был прохладным, но Власов этого не чувствовал. Все лицо и тело горело. Он подошел к колонне и с размаху ударил по ней сжатой в кулак рукой.
        - Им не сыграть! - в отчаянии произнес он. Затянувшись несколько раз папиросой, он, как это ни странно, успокоился.
        Надо смотреть правде в глаза. Никто не предоставит ему роскошного антуража, никто не даст ему другого театра и других актеров. Нужно обходиться тем, что есть. А у него есть Алина, и это уже немало. Нужно донести до актеров свой замысел, а потом заразить их своим настроем, передать свою энергию. Директор был прав: он слишком быстро погнал. Эти несколько дней он работал как одержимый, но не учел, что все другие, кроме разве что Алины, остались прежними. Отсюда их недоумение. Они не привыкли так работать, они живут в другом темпе, в другом измерении. Их нужно расшевелить, заставить. Но одной Алины на сцене было мало, хотя он дал ей и роль леди Макбет, и роль Гекаты. Она должна была почти все время быть на сцене, и весь спектакль держался бы на ней и на Макбете. Но на роль Макбета, кроме Медведева, назначить было некого, и Эдик понимал, что это может разрушить весь его замысел,
«перекосить» спектакль.
        В конце концов, подумал он, чуть ли не у каждого возникают гениальные замыслы, но далеко не всякому удается осуществить их. Мало быть талантом - надо совпасть с требованиями эпохи. Вот что самое скверное - приходится приспосабливаться к миру. Некоторым кажется, что они изменяют мир по своему замыслу, но на самом деле все равно мир использует их для воплощения назревших в нем изменений. Тот, кто в самомнении своем идет против течения, быстро гибнет. Даже бессмертные боги Олимпа… впрочем, бессмертные многое могут себе позволить.

*** - Ну что скажешь, Сергей? - обернулся к Калинину Батанов.- Ты его видел? По-моему, он слегка сошел с ума. Дал мне план, от которого волосы дыбом встанут. Никаких искусственных декораций. Я должен завезти сюда какие-то булыжники весом по две-три тонны, деревья; на сцене у него огонь все время - да пожарники так взовьются, что… и главное, все это стоит денег бешеных, у нас их нет, а ему все до фени. Вынь да положь, пусть весь театр сгорит синим пламенем, но без огня на сцене нельзя. Да только опять-таки настоящего. И никому толком не объяснил, чего он хочет. Одна Алина глядит на него как на Бога…- Батанов смутился слегка, вспомнив об отношениях Алины и Сергея,- вот. Да в него будто бесы вселились.
        Сергей молчал. Он вспоминал лицо Власова, когда тот смотрел на сцену: пылающее от внутреннего жара лицо с хищным профилем, как у Мейерхольда на портрете. Но откуда? У Эдика вообще-то лицо простоватое, нос совсем не орлиный, а это для профиля главное. Но почему тогда сравнение с Мейерхольдом сразу пришло в голову? Что случилось со спокойным, флегматичным человеком, который много лет был его другом, которого он прекрасно знал? Что-то должно было произойти из ряда вон выходящее, но ведь раньше и в критических ситуациях Эдик оставался самым спокойным и рассудительным из них.
        Директор продолжал что-то жужжать над ухом, но Сергей его не слушал. Его вдруг обожгла догадка. Алина! А что еще могло так зажечь этого флегматика?
        Давид спустился со сцены, подошел к Сергею, пожал руку, сел рядом.
        - Что-то наш Эдик запылал вдруг,- весело сказал он, и Сергей понял, что не только у него именно такие огненные ассоциации.
        - Он что-то говорил про аранжировку. Это что, не твоя музыка?
        - В том-то и дело, что нет. Он сам решил ее написать, хотя нот не знает. Часа три с ним сидели, он мне напевал мелодии и подробно объяснял, как это все должно звучать. Все это было бы смешно, Сергей, - вдруг серьезным тоном добавил Давид,- но только музыка-то… музыка-то, что называется, от Бога. Настоящая музыка.
        Сергей знал, что Давид талантливый композитор, и уж если он согласился так безропотно аранжировать мелодии, напетые полным дилетантом, значит, это действительно серьезно.
        - Мне казалось, что музыкальный дар так внезапно не прорезывается, да и вообще любой дар…
        - М-да, науке подобные случаи неизвестны. Ну ладно там в литературе, ну в живописи - Гоген там и прочее,- но музыка… да, обычно с детства. Что-то его вдруг ударило, а? Яблоко свалилось с дерева, да не простое. Но я не шучу, Сергей. Не знаю, что он задумал с пьесой, но по музыке что-то дьявольское.
        Давид перегнулся через кресло Сергея и обратился к Батанову:
        - Уж вы, Евгений Сергеевич, проникнитесь. Надо помочь юному дарованию. Музы вам скажут спасибо.
        - Лучше бы они деньжат подкинули, ваши музы,- вздохнул Батанов.
        Власов вернулся, прошел в ложу. Он был уже спокойнее. Глянул в зал, кивнул Сергею.
        - Давид, на сегодня ты свободен,- сказал он.- Прошу тебя, договорись как-нибудь с камерным, ну нельзя без него.
        - Хорошо, я попробую уговорить,- отозвался Каган.- Ну пока. Пойду еще поработаю.
        Он вышел. Эдик опустился в кресло, потом сказал актерам:
        - Я, наверно, не совсем правильно сделал. Я попробую вам объяснить суть своего замысла. Вы можете спуститься в зал, сесть. На сегодня хватит. Я сейчас расскажу, как я вижу будущий спектакль, а потом - несколько слов о сегодняшней репетиции и о предстоящих репетициях.
        Актеры расселись в партере, только Алина и балерины предпочли остаться на сцене.
        - «Макбета» ставят реже, чем «Гамлета» или «Ромео и Джульетту». Здесь нет особой интриги, меньше драматических ходов, все кажется грубее и проще: честолюбец и властолюбец, подталкиваемый еще более честолюбивой женой, убивает всех соперников в борьбе за трон, потом свидетелей или возможных мстителей и в конце концов гибнет, что называется, по уши в крови. Симпатий эта фигура, в отличие от того же Гамлета или Лира, обычно не вызывает. Он не слишком колеблется, он способен убить спящего соперника, он идет на поводу у предсказывающих ему судьбу ведьм, в отличие, например, от Эдипа, бросившего вызов судьбе.
        Все это так. Но мне кажется, что Макбет - один из самых лиричных героев Шекспира, как ни странно это звучит. Я вижу его человеком, открывшим внезапно для себя иной мир, божественный, горний мир. И этот мир я хочу показать не зловещим и мрачным, представленным уродливыми ведьмами, а прекрасным, как карнавал - кружение, танец, веселое действо, развлечение богов. Это не ведьмы, по сути дела, а богини судьбы. Они дразнят Макбета, его жену, манят их в свой мир, мир Олимпа, воплотившихся грез. Вот почему я хочу, чтобы они танцевали на сцене практически весь спектакль, наблюдая, но не вмешиваясь в действо.
        Макбет стремится к власти. Но что есть власть? Интриги, политиканство, тяжелая возня, грязь, а главное - проституирование личности, необходимость подчинить себя реалиям бытия, потребностям толпы. Власть - это сублимация не воплотившейся мечты, ложный путь ее воплощения.
        Макбет и его жена пытаются прорваться в горний мир, но разве может смертный дышать разреженным горным олимпийским воздухом? И их мечты выливаются в кровавую вакханалию - нет, это неправильное слово, просто в откровенную уголовщину. Танец ведьм, богинь - и тяжелая поступь Макбета, сказочный шутливый шабаш с ритуальным варевом - и трупы, несмываемая кровь при попытке повторить это на земле.
        Почему я дал Алине и роль Гекаты, которая тоже будет участвовать в олимпийских плясках, и роль леди Макбет? Леди Макбет - это ее земная ипостась. Она не может ее выдержать, сходит с ума от лихорадочного желания отмыться от крови, выйти из приземленного состояния, воспарить, перейти в другое измерение.
        А ведьмы играют. Они насылают духов, видения. И смертные боятся, у них нет ощущения Бога в себе, собственной божественности, и им нужно внешнее, наружное божество. И Макбет наивно спешит к веселящимся ведьмам, просит их предсказать будущее, верит их шуткам о Бирнамском лесе и убийце, не рожденном женщиной. Верит до такой степени, что проигрывает решающее сражение. Но в глубине души он уже проиграл его заранее, поняв, что ему не удалось вырваться, что, пытаясь сделать это, он, напротив, погряз в крови и подчинении бытию. Может быть, самое трудное - быть достойным дара богов.
        Вот то, что нам нужно показать. Подумайте, осмыслите свои роли, поймите, что я от вас буду требовать. Давайте попробуем в последний раз эту же сцену.
        Актеры вновь заняли те же позиции, но Сергей видел по лицу Медведева, что тот мучительно пытается одновременно и обдумать то, что ему сказали, и играть, и что для него оба этих действия - вещи несовместимые.
        М а к б е т.Чем заняты, ночные вы чертовки?
        В с е.Нельзя назвать.
        М а к б е т.Откуда бы ни шли Познанья ваши, я вас заклинаю
        Тем, что творите вы, ответьте мне.
        Пусть ваш ответ повалит колокольни,
        Утопит в океане корабли,
        Прибьет хлеба поднявшеюся бурей,
        Деревья с корнем вывернет в лесах,
        Обрушит крыши замков на владельцев,
        Пускай перемешает семена
        Всего, что существует во вселенной,
        Ответьте все равно на мой вопрос!
        П е р в а я в е д ь м а.Так спрашивай.
        - Стоп,- вмешался Власов.- По-моему, вы устали. Это не то. Саша, ты ведешь себя как властелин, в тебе есть какая-то высокомерность - да это совсем не то! Здесь совершенно другая динамика. Макбет - это простой полководец, рядовой офицер. На него сваливается все это - новая судьба, новая роль. Он еще до конца не верит в это. Он приходит к ведьмам-богиням, чтобы еще раз удостовериться, что его не надули, что все это не отнимут и все не закончится крахом и стыдом. Он словно нищий, которого вдруг приняли за короля, и он боится, что обман вот-вот раскроется и его вышвырнут. Поэтому он с робостью начинает, а этот монолог - не грозные проклятия, а мольба. Он просит чуда, чтобы поверить. И ведьмы продолжают игру, они предъявляют ему призраков в шлемах, они пророчат бессмертие и непобедимость, хотя знают, что гибель его предопределена. И Макбет начинает убеждаться, что он действительно важная персона, что он приобщен к пиру богов, его судьбой занимаются высшие силы. Поэтому нарастает его уверенность, с ней самодовольство, и лишь тогда появляются нотки властности и высокомерия, но ни в коем случае не
вначале. Вот так. Ну, хватит на сегодня.
        Он наклонил голову, сжав губы, и все вдруг почувствовали, что будет сказано что-то еще, может быть, самое важное, что ему нелегко это сказать. Никто из актеров не двинулся, и тогда Власов произнес:
        - Да, и вот еще что. На роль Макдуфа у нас пока никого нет. Я хотел пригласить кое-кого, но, пожалуй, это не нужно. Саша, Медведев, возьмешь ее себе.
        - Ну вот,- удивленно протянул Медведев,- а Макбета кто будет играть?
        - Я сам сыграю,- тихо, но внятно сказал Власов. Возникла пауза. Все прекрасно знали, что Власов ни разу не играл на сцене. Но он прервал молчание:
        - Все. Теперь несколько слов о репетиции и о том, как будем репетировать в следующий раз.

***
        Сергей вышел из зала и прошел в гримерную. Он знал, что Алина придет туда минут через пятнадцать, после того как режиссер подведет итоги репетиции.
        Он зашел в тесную, захламленную, темную комнату, включил свет и сел напротив зеркала - наконец-то его поменяли, подумал он. Новое было длиннее и уже прежнего, но самым странным в нем, бросающимся в глаза, была асимметричная рамка. Она была сделана вроде бы из металла темно-вишневого цвета и с трех сторон ее ширина была одинаково небольшой, а левая длинная сторона была широкой, сантиметров десять, и покрыта странным узором. На две трети он состоял из значков, напоминающих буквы или иероглифы, а внизу был ряд прорезанных квадратиков с изображенными на них закорючками. Это похоже на клавиатуру счетной машинки, подумал Сергей, а вот буковки и значки мне совершенно незнакомы. Он прикоснулся к одному из квадратиков и удивленно отвел руку, потом прикоснулся вновь. Привычного и ожидаемого металлического холода он не ощутил. Рама была теплой, теплее даже, чем воздух в комнате, хотя на вид и на ощупь все же казалась металлической. Сергей даже приподнялся и заглянул за столик, подумав, что зеркало может нагреваться от батареи отопления, но батарея стояла у другой стены, да и к тому же была уже вторая
половина июня и отопление давно отключили. Сергей обхватил ладонью край зеркала, потом попробовал приподнять его. Толщина зеркала не превышала сантиметра, а весило оно килограмма три-четыре. Сама отражающая поверхность была безупречно чистой, Сергею даже казалось, что его отражение ярче, чем должно быть при таком освещении.

*** - На сегодня все, все свободны,- сказал Власов, знаком показав Алине, чтобы она задержалась.
        Актеры стали быстро собираться: время позднее, в этот день и в такое время никогда еще не репетировали, но вслух пока никто не ворчал, все понимали, что недовольных попросту лишат работы, а в городе актеру податься больше некуда. В труппе не было звезд, которые могли себе позволить капризы и пререкания с художественным руководителем и режиссером спектакля - тем более когда он в таком состоянии. Одни роптали про себя, что их лишили выходного, свободного вечера. Другим запала в душу короткая речь Власова, и они вдруг почувствовали, что в театре начинается что-то новое, настоящее и, может быть, то, о чем актер мечтает всю жизнь.
        - Как ты думаешь, поняли они что-нибудь? - спросил Власов, когда они с Алиной остались одни в зале.
        - Наверно. По крайней мере, начали понимать,- ответила она, присев на край сцены.
        Эдик перескочил через барьер ложи и уселся рядом с ней.
        - Ты и вправду собираешься играть сам?
        - Да, больше некому. Я не смогу передать Медведеву свои чувства, а он не потянет эту роль. Это ты сможешь сыграть богиню с Олимпа и одновременно земную грешницу. Но у меня нет Алины мужского пола. К сожалению.
        - Но ведь ты никогда не играл. Сможешь?
        - Да.
        - А раньше ты не был таким самоуверенным.
        - Это было раньше, теперь я другой.
        - С чего бы это? - кокетливо спросила Алина, словно догадываясь, каким будет ответ. Голос ее чуть вздрагивал, как пламя свечи.
        - Заколдовали,- сказал он, стараясь, чтобы тон был шутливым, но голос его был хрипловатым от волнения.- Ты знаешь. Это из-за тебя.- Он внезапно положил руку ей на шею, привлек к себе, прижался губами к ее уху и прошептал: - Ты настоящая колдунья.
        Его губы скользнули по ее щеке. Алина не сопротивлялась. Он никогда не пытался за ней приударить, и она догадывалась, что причина не в том, что она ему не нравится, а в его робости, неуверенности в себе. Теперь это прошло, теперь все должно было стать иначе, он словно перешагнул некий барьер, и изменения в их отношениях были естественны. Она интуитивно понимала это, и поэтому заранее предупредила Сергея, хотя в момент их разговора это было лишь ее догадкой.
        Власов начал медленно расстегивать ей блузку. Алина попыталась возразить: «Не здесь же».- «Нет, именно здесь»,- сказал он…
        Потом он прошел с ней почти до гримерной, остановил за несколько шагов от двери, приблизил свои губы к ее рту, но не поцеловал, а сказал:
        - Тебе нужно с ним расстаться. Сегодня же. Сейчас. Ты мне нужна.
        Она лишь молча кивнула.
        Перед зеркалом лежал томик Шекспира, Сергей наугад открыл его и чуть вздрогнул, наткнувшись сразу на строки из «Макбета». Он пробормотал их вслух:
        Мы дни за днями шепчем: «Завтра, завтра».
        Так тихими шагами жизнь ползет
        К. последней недописанной странице.
        Оказывается, что все «вчера»
        Нам сзади освещали путь к могиле.
        Конец, конец, огарок догорел!… [4]
        Он закрыл книгу и вновь взглянул на свое отражение. Самое печальное, подумал он, что, скорее всего, я лет через двадцать вот так же посмотрю в зеркало и увижу все того же рядового провинциального журналиста, только постаревшего на двадцать лет. Неужели я останусь тем, кто я сейчас? Этого не хотелось бы, но изменений тоже не очень хочется, обычно они к худшему.
        В глубине души он знал, что его удручает вовсе не внешность и не перспективы карьеры. Плохо было то, что он увидел в себе человека поникшего, упавшего духом. И он знал, что лучше всего это чувствуют женщины и что разговор с Алиной вряд ли будет приятным.
        Он окончательно понял это по тому, как она вошла. Актриса, она всегда делала это по-разному - иногда старалась войти неслышно и закрыть ему глаза руками, иногда останавливалась у двери и ждала, пока он подойдет и обнимет ее, иногда врывалась стремительно и сама бросалась ему на шею. Но сейчас она вошла равнодушно, так, как входят к человеку, который тебе безразличен или просто для малозначащей деловой встречи.
        Алина опустилась на стул, даже не подойдя к Сергею.
        - Устала смертельно,- словно в оправдание сказала она.
        - Что, тяжело быть и леди, и ведьмой? - саркастически спросил Сергей. И тут же понял, что его юмор неуместен. Теперь ее все будет во мне раздражать, вдруг осознал он. Так бывает, когда проходит страсть или любовь.
        - Должен получиться хороший спектакль,- тихо сказала Алина.
        - У Эдика прорезался талант?
        - Ты можешь смеяться, но это похоже на правду. Именно прорезался. Я его сама таким не видела.
        - И что теперь?
        - Что… именно?
        - Я имею в виду наши отношения. Ты о них вроде бы хотела говорить.
        - Да. Давай пока не будем встречаться,- порывисто сказала она.
        - Пока?
        - Ну, Сергей, сейчас нужно работать… и вообще…
        - Ладно, понял. Один вопрос можно? У тебя кто-то появился?
        - Ну какое это имеет значение?
        Сергей усмехнулся, поняв вдруг, как стандартен их разговор. Каждый говорит то, что положено говорить в таких случаях. Теперь он должен или уйти оскорбленно, или заверить ее: «Что бы ни случилось…» Ни того, ни другого ему не хотелось. Он пытался придумать какой-то нестандартный ход, но осознание того, что он лишается самого лучшего и главного в своей жизни, мешало ему.
        - Ну ладно,- сказал он.- Тогда я пойду. Провожать тебя не надо?
        - Нет. Спасибо.
        Он пожал плечами в ответ на это беспомощное «спасибо».
        - Вообще это окончательное решение? - все же спросил Сергей.
        - Думаю, что да.
        Это «думаю» могло означать какие-то варианты в будущем, и вдруг он почувствовал вспыхнувшую ненависть к ней, безжалостно отвергавшей его, и к себе, все еще пытающемуся выпросить на прощанье маленькую надежду.
        - Ну, раз так…- Больше он уже не мог ничего произнести, все звучало бы слишком глупо, и он стиснул зубы, чтобы заставить себя замолчать.

***
        После репетиции актеры расходились небольшими группами. Некоторые, уже оказавшись на улице, возмущались тем, что Власов отнял у них выходной, заставил в считанные дни разучить новые роли, вообще затеял нечто невообразимое, беспрецедентное, а значит - угрожающее привычному налаженному существованию, хотя и полунищему, но не требующему дополнительных усилий.
        Медведев и Цветкова шли вместе - он провожал ее домой, где ее ждал довольно старый, но любящий супруг. Она предпочла бы пойти к любовнику, но Медведев тоже был обременен семьей. По понедельникам, впрочем, они встречались у него, пока его жена была на работе. Так что Эдик, сам того не зная, «сломал кайф» не только Сергею.
        - Ну и что ты обо все этом думаешь? - спросила Цветкова, самим раздраженным тоном подсказывая желаемый ответ.
        - О чем?
        - О новом замысле нашего новорожденного гения?
        - Трудно сказать.
        Медведев старался быть невозмутимым, хотя это скорее было амплуа, а где-то в глубине души он оставался немалым паникером.
        - Трудно? Ты что, не понимаешь, что происходит?! - Цветкова привычно повысила тон. Она любила и на сцене играть роль «по нарастающей», даже когда сценарий требовал обратного.
        - Ну… Возникла у человека идея, он пытается ее воплотить.
        - Да ты слепой, что ли, Саша? Идея! Просто эта, извини за выражение, шлюшка его охомутала и заставила все это затеять. С «Тремя сестрами» нам удалось чего-то добиться, так она начала свои выкрутасы на сцене, чтобы нас сбить. А теперь и вовсе решила отыграться, власть свою показать над этим недотепой.
        - В «Трех сестрах» она Машу сыграла, как никто.
        - Вот именно - никто так играть не будет! Она и играла эту… леди Макбет вместо Маши. А теперь хочет все прибрать к рукам. Ты что, собираешься им потворствовать?! У тебя же только что роль отобрали! Ты заслуженный артист, а Эдик - это же бездарность, он вообще на сцену не выходил! И все молчат. А зачем он это сделал? Да чтоб ее еще ярче выделить, дабы никто не затмил. Эдик в роли Макбета - я тащусь! Нам всем в лицо плюют, а мы утираемся!
        При всей своей сварливости Цветкова была неглупой женщиной и прекрасно знала, на что надо давить, чтобы переманить Медведева на свою сторону. Он призадумался. Действительно, у него отняли роль, да еще при всех, а это унизительно. И теперь играть ее будет дилетант. Да, Алина играла просто потрясающе, но тем самым она отодвинула всех, в том числе и его, на второй план. Пусть даже это из области конфликта моцартов и сальери, но, если он, Медведев, не Моцарт и сам это прекрасно сознает, почему он должен вставать на сторону своих противников? Из благородства? Но его на хлеб не намажешь.
        - Ну и что ты предлагаешь? Он же режиссер.
        - Ну и что? Тоже мне - пуп земли,- сказала Цветкова уже спокойнее: ее стратегическая цель - переманить Медведева - была достигнута.- Они и Батанова напугали. Или она и с ним переспать успела? В общем, мы завтра должны собраться вместе - все, кто не хочет молчать и хочет нормально работать,- и идем сначала к Батанову. А если потребуется, то и выше.
        - Сейчас не те времена, райкомов нет.
        - Не надо! Какие бы ни были времена, таких наглецов надо осаживать, иначе вообще на шею сядут, спасу не будет. Не хочешь - оставайся в стороне. Дождешься, что тебя на улицу выставят.
        - Да я как все. Мне тоже как-то это… не понравилось.
        - Вот и правильно.- В награду Цветкова прижалась грудью к его локтю, кокетливо улыбнулась, и Медведев понял, что надо остановиться и поцеловать подругу и союзника.

***
        Оставив Алину около гримерной, Эдик прошел в туалет - в другой конец коридора. Он снял часы, положил их на полочку. Было уже почти половина двенадцатого. Здорово я их задержал, скоро начнут возникать, подумал он. Лицо горело, и он открыл кран и подождал, пока пойдет холодная, почти ледяная вода. Ждать пришлось минуты три, но зато он с наслаждением умылся, потом снял рубашку и стал обтирать разгоряченное тело. Он подумал, что ему лишь двадцать пять, а уже появляется брюшко. Надо от него избавиться - ведь он занимался спортом, когда учился в столице. Раньше эта ленивая мысль проскользнула бы в голове и, не встретив особого сочувствия, ушла бы до следующего раза. Но теперь он твердо знал, что в ближайшие выходные обязательно примет меры: сходит на корт, потренируется у стенки, а потом найдет партнера. Впрочем, зачем искать - он предложит Алине играть с ним. Она давно хотела научиться большому теннису. Он даже решил, что подарит ей всю экипировку. Мысль о жене заставила его поморщиться. Но теперь он решит и эту проблему. Слава Богу, что у них нет детей. Он не решался их завести, она боялась тоже -
из-за его неуверенности в будущем. Теперь он твердо был намерен покончить с этим унылым браком, не приносящим радости ни одному из супругов.
        Он снял с гвоздика рубашку и остановился, держа ее в руке. Взглянул на себя в зеркало. Он долго ждал какого-то переломного момента в своей жизни, но почему-то считал, что это будет связано с критическими обстоятельствами: несчастным случаем, стихийным бедствием, войной,- где-то в глубине души он жаждал, чтобы хоть что-нибудь произошло и выбило его из наезженной жизненной колеи. И вот этот момент наступил, но произошло другое, более важное: он изменился сам, изнутри. И теперь мог изменить мир вокруг себя. Услышав какой-то сдавленный крик в коридоре, он высунул голову за дверь. Сначала было тихо, и он подумал, что, может быть, кричали на улице, но вдруг отчаянный пронзительный голос Алины словно пронесся по всему коридору и ворвался ему в уши:
        - Сережа! Нет! Не надо! - услышал он внятно и четко. Эдик выскочил в коридор, услышал какой-то глухой звук, потом звон стекла и помчался к гримерной, сжав в кулаке рубашку.
        Он влетел в комнатку, толкнув дверь плечом. Та легко подалась, и Эдик едва не упал. Ему сразу бросилось в глаза разбитое окно, а когда он повернулся, то увидел лежавшую на полу Алину. Он подошел к ней, встал на колени и хотел приподнять ее голову. Когда он коснулся ее затылка, рука стала влажной. Кровь…
        - Алина…- прошептал Эдик. Надо было бежать в кабинет директора и звонить в
«Скорую», и он заставил себя подняться с колен. В это время на улице послышался шум автомобиля, и, судя по скрипу тормозов, машина остановилась прямо под окном. Эдик быстро подошел к разбитому окну - под его ногами что-то хрустнуло - и выглянул на улицу. Прямо под ним стоял вышедший из машины милиционер, второй дергал входную дверь. Увидев Эдика, милиционер крикнул:
        - Стоять и не двигаться!
        Входная дверь открылась, на улицу вышел вахтер вместе со вторым милиционером и, запрокинув голову, увидел Власова.
        - Это вы, Эдуард Артемьевич? - хрипло крикнул он.- Что там случилось? - Он повернулся к милиционеру и сказал: - Это режиссер наш, они репетировали.
        - Что у вас произошло?! - крикнул милиционер.
        - Нужно срочно «скорую», здесь Алина, она… Скорее вызовите «скорую»!
        - Проще съездить, чем звонить,- сказал один из милиционеров,- давайте вы оба наверх, посмотрите, что случилось, а я съезжу за врачами.
        Полминуты спустя в комнатку вошел молодой милиционер.
        - Что с ней? - спросил он Эдика.
        Тот развел руками. Милиционер выглянул в окно, крикнул вслед отъезжающему напарнику:
        - Саша, здесь что-то серьезное. Давай за «скорой», вызови опергруппу и скажи, что эксперт понадобится.
        Обернувшись к вахтеру и Эдику, милиционер строго сказал:
        - Ничего не трогать.
        Он подошел к Алине, внимательно осмотрел ее, не притрагиваясь, поднялся, сказал, ни к кому не обращаясь:
        - Черепно-мозговая травма, нужно ждать врачей. Ее нельзя трогать.- Он повернулся к Власову, спросил: - Вы можете объяснить, что здесь произошло?
        - Когда закончилась репетиция, она пошла в гримерную, то есть сюда. Я проводил ее почти до дверей. Ее там ждал знакомый. Сам я пошел в туалет. Услышал крик, ее крик. Я подбежал, открыл дверь и увидел… вот это все.
        - А куда делся ее знакомый? - несколько иронично спросил милиционер.
        - Ушел, должно быть.
        - Через окно? Тогда он, наверно, лилипут. Вы видели, как он уходил? - обратился милиционер к вахтеру.
        - Нет. Но он мог пройти мимо моей комнаты, я чай пил и не смотрел в окошко. Но не слышал я - чайник у меня закипал, шумел.
        Через разбитое стекло в принципе при известной ловкости мог пробраться и человек нормального телосложения, и тогда он попал бы на довольно широкий карниз второго этажа и мог спрыгнуть вниз, на улицу. Но Эдик не стал ничего этого излагать милиционеру, прекрасно зная, что люди терпеть не могут, когда другие суются в то, что относится к их компетенции.
        - Кто этот знакомый? Вы его видели?
        - Да, он был в зале, потом ушел. Я думаю, сюда, он всегда ждал ее здесь.
        - Так кто он?
        - Калинин. Сергей,- сглотнув слюну, с усилием произнес Эдик, хотя все равно пришлось бы это сказать. Калинина видели все.
        - Журналист?
        - Да.
        Приезд «скорой» избавил Власова на время от расспросов. Врач распорядился немедленно госпитализировать пострадавшую и милиционер попросил лишь действовать осторожнее, чтобы не «задеть следы».
        - У каждого свои проблемы,- хмыкнул врач и сказал санитару и пришедшему на помощь шоферу: - Подождите, надо очень осторожно.
        Он помог им уложить Алину на носилки, придерживая ее голову. Когда они уже выходили, в дверях появился Алексей Клюкин - он дежурил в эту ночь, и с ним еще один оперативник.
        - Товарищ капитан,- обратился к нему милиционер,-
        пострадавшая - актриса театра, ее зовут Алина. Ее обнаружил режиссер, вот он…
        - Да знаю я его,- оборвал Клюкин,- подожди, Руслан. Мужики, что с ней? - обратился он к врачам.
        Носилки уже вынесли, врач задержался и с порога, пожав
        плечами, ответил:
        - Черепно-мозговая травма, довольно тяжелая, судя по первому впечатлению. Она жива, но без сознания. Сейчас отвезем в реанимацию, а там видно будет. Извините, нам надо спешить.
        - Никого к ней не пускать без моего разрешения,- распорядился Клюкин.- Утром я пришлю охрану - сейчас просто некого с ней отправлять. Попросите приглядеть, чтобы никто к ней не зашел.
        - Да, если она выживет,- сказал врач.
        Он быстрым шагом спустился вслед за носилками, и через несколько секунд послышался шум отъезжающей «скорой».
        - Так. Эдуард, что здесь было?
        Эдик повторил то, что уже рассказал милиционеру.
        - Серега? - мрачно переспросил Клюкин.
        Власов с минуту размышлял, надо ли говорить о том, что кричала Алина, потом решил, что надо,- все и так очевидно. Он как-то еще не думал, что подозрение может пасть и на него: ведь Алина без сознания и неизвестно, придет ли в себя.
        - Она кричала: «Сережа, не надо!» - глухо сказал он. Клюкин и опер переглянулись.
        - Они могли поссориться? - в упор спросил Клюкин, не спуская глаз с Власова.
        Тот молча кивнул.
        - Из-за чего? - безжалостно продолжал Алексей.
        - Они должны были расстаться. Алина так хотела.
        - Она сама тебе сказала?
        - Да.
        Клюкин потер подбородок. Он хорошо знал Сергея и был уверен, что это человек трезвомыслящий и уравновешенный. Но в критических ситуациях… Бог его знает, как себя поведет мужчина, если он любит женщину, а она его отвергает.
        - А это что, пудра? - спросил Клюкин. Столик около зеркала был засыпан белым порошком, немного порошка было и на полу, там же валялись осколки. Клюкин нагнулся над ними.- Похоже, что она разбила пудреницу,- сказал он.- Или кто-то наступил на нее.
        - Наверно, я, когда подходил к окну,- сказал Эдик, вспомнив хрустнувший под ногами предмет.- Но пудра уже была.
        - Может, она бросила в него пудреницу, но почему-то рассыпано в основном на столике,- сказал Клюкин.- Ладно. Вот что. Сейчас уже почти полночь. Саша, ты давай за Гершензоном, он должен быть у себя в лаборатории. С тобой, Эдик, давай поговорим, только не здесь. А ты, Руслан, побудь пока тут, ничего не трогай, пока Абрамыч не явится. Что это гудит?
        И только тут, когда он спросил об этом, Власов вдруг понял, что с той самой секунды, когда он ворвался в эту комнату, здесь действительно раздавалось какое-то тихое гудение, словно от трансформатора старого телевизора.
        - Не знаю.
        - Похоже, что здесь,- сказал Руслан, подойдя к зеркалу и наклонившись над ним.- О, перестало.
        Гудение действительно прекратилось.
        - Может, в батареях, в отоплении? - предположил Власов.
        - Да с чего им гудеть, все отключено,- хмуро отозвался Клюкин.- А что это за странная штука? - Он кивнул на зеркало.
        - Мы на рыбалке его нашли.
        - Какое-то оно… не наше,- с трудом подобрал слово Клюкин.- Ладно, черт с ним. Пойдем покурим, поговорим.
        Они вышли из комнаты, прошли на лестничную площадку, где стояло жестяное ведерко для окурков. Клюкин протянул свою пачку Эдику, зажег спичку и, внимательно глядя в глаза режиссеру, подождал, пока он прикурит, потом прикурил сам, так и не отведя глаз от Власова. Он знал, что раньше Эдик не курил.
        Оставшись один, Руслан, несмотря на запрет, прикоснулся тыльной стороной ладони к рамке зеркала - ему показалось, что оно должно быть теплым, ведь откуда-то исходило тепло, батареи были отключены. Обнаружив, что он не ошибся, Руслан даже отдернул руку, настолько ощутимо горячей была рамка. Он взглянул на свое отражение и пробормотал несколько сур из Корана. Суеверным он не был, но был убежден в необходимости присутствия высшего начала в мире.
        Странно сложилась его судьба. Отец его был врачом и рано умер от сердечного приступа. И Руслан тоже хотел стать детским врачом, но семья была большая, он был в ней старшим и, когда закончил школу, понял, что шесть лет учебы в медвузе - недопустимая роскошь, мать не сможет одна прокормить их. Ему пришлось идти работать. А в восемнадцать, чтобы не идти в армию, он стал милиционером. Служба не нравилась Руслану, хотя начальство было о нем высокого мнения и предлагало учиться, делать карьеру. Он еще не решил, сможет ли постоянно сдерживать себя, ежедневно сталкиваясь с опустившимися родителями-алкоголиками и с их несчастными детьми. Но бытовые драки и даже убийства не шли в сравнение с тем, что ему пришлось увидеть и пережить сейчас. Одно дело - окровавленные трупы алкоголичек с испитыми лицами, дряблой кожей и никчемной жизнью в прошлом, и совсем другое - эта прекрасная молодая женщина, которую он знал, потому что несколько раз был в театре, и именно на тех спектаклях, в которых она играла, и именно из-за того, что она должна была выйти на сцену. Впрочем, многие в городе были влюблены в Алину, и не
раз Руслан видел, как после спектакля очередное существо из «новых русских» с неизменно протокольной физиономией несло к сцене корзину с роскошными цветами, шампанским и скромно вставленной в букет визиткой. Одна такая корзина стоила бы Руслану месячного заработка, но все равно он не решался пойти против совести и начать «стричь» всех, кто чуть-чуть преступил закон, как это делало большинство его коллег. Задумавшись, он уселся на стул напротив зеркала, прикрыв глаза и ожидая, пока вернутся Клюкин и Власов.

***
        Алексей и Эдик первую минуту курили молча, потом Клюкин спросил:
        - Ты что-то мне не сказал?
        - Ну, разве что… что мы с Алиной…
        - Понятно. И Сергей узнал об этом? Или он вас, извини, застукал?…
        - Нет. Была репетиция, Сергей ушел незадолго до ее конца в гримерную, он всегда там ждал Алину. Мы с Алиной были вместе - минут пять, не больше, потом я ее проводил почти до дверей и попросил расстаться с Сергеем. Вот так все и было. Сказала она ему, что было между нами или нет,- этого я не знаю. Я был в туалете, пока они разговаривали, и прибежал уже на крик. Это все. Сергея я не видел после того, как он вышел из зала.
        - Довольно странно. Если он выскользнул из окна в такую дыру, это требует известной ловкости. Если он был невменяем, то мог просто разбить окно в ярости, а потом выйти через дверь. Вахтер его просто не заметил. Сколько прошло времени с того момента, когда ты услышал звон стекла, и до того, как ты выскочил в коридор?
        - Стоп! - вдруг сказал Эдик.- Сначала она закричала, потом я вышел. Я уже был в коридоре, когда услышал звук, будто упал кто-то, а потом зазвенело стекло. Если бы Сергей вышел через дверь, я бы его увидел. Значит, он выскочил в окно. Слушай, Леха, а если это был кто-то еще? Сергей ушел быстро после объяснения, а потом кто-то другой появился и…
        - Это, конечно, хорошая версия,- хмыкнул Алексей,- но кому понадобилось бить Алину?
        - Если какой-нибудь маньяк…
        Алексей снова хмыкнул, и Эдик понял, что все же основное подозрение ложится на Сергея. Тут никуда не денешься. Если он узнал от Алины, что она переспала с Эдиком и теперь собирается бросить его, Сергея, это могло вывести его из себя. Он всегда иронизировал над режиссером-ремесленником, и такой поворот был бы тяжелым ударом по его самолюбию.
        - Здравствуйте, Марк Абрамович.- Клюкин приветствовал неторопливо поднимавшегося по лестнице старика-эксперта Гершензона.
        Тот пожал обоим руки и спросил:
        - Ну-с, что у нас плохого? В первом часу ночи отрывать человека от работы… Надеюсь, не убийство?
        - Пока нет,- хмуро ответил Клюкин.- Покушение. Ну давайте пройдем на место. Ничего, что так поздно вас потревожили? Или вы как раз работали?
        - Как раз работал,- сказал Гершензон.
        Они зашли в фимерную, и Клюкин быстро рассказал Гершензону о ходе событий, не забыв сказать, что так они были изложены Власовым. Это означало, что он отнюдь не поверил Эдику безоговорочно и в голове строит другие возможные версии.
        - И он вылез в эту дыру и спрыгнул со второго этажа? - уточнил Гершензон.
        - Пока это версия,- уклончиво ответил Клюкин.
        - Довольно ловко проделано. Слишком расчетливо для случайного убийства или попытки убийства. Чем он ее ударил? И ударил ли вообще? Или, может, толкнул, а она упала и
        ударилась?
        - Не знаю, врачи ничего не сказали.
        - М-да… Руслан, вы видели ее, пока она лежала?
        - Да.
        - Сможете примерно обрисовать контур тела.'
        - Да.- Руслан взял у эксперта кусок мела и стал обводить на полу то место, которое занимало упавшее тело.
        - Тут придется долго поработать,- заметил Гершензон.- А если это отложить до утра? Как, Алексей?
        - Можно. Даже, пожалуй, есть смысл. Я попробую найти Калинина, да и Алина, может быть, придет в себя.
        - Я схожу в больницу,- сказал Эдик порывисто.
        - Вот что,- неохотно выговорил Клюкин.- Ты дай мне подписку о невыезде. Я не говорю, что ты… Хотя ты тоже под подозрением, да и свидетель главный. Ну то есть
«или-или»,- смущенно закончил он. Не каждый день приходится говорить такие неприятные вещи близким друзьям. И теперь, когда сразу двое из них оказались замешаны в скверной истории, а жертвой стала женщина, к которой и сам Алексей был когда-то неравнодушен, обычная невозмутимость изменяла милиционеру.
        - Хорошо,- тихо согласился Эдик.
        - И в больнице к ней тебя не пустят. Узнай у врачей, как дела, потом, если не пойдешь домой, заскочи в отделение. Может, Сергей будет уже у меня. Разберемся.
        - Хорошо,- снова сказал Эдик.
        - Руслан, остаешься здесь. Все под твою ответственность. Никого не пускать, ничего не трогать. Оружие у тебя серьезное…- Клюкин взглянул на автомат, который Руслан так и не решился куда-нибудь положить.- Так что давай. Как только освобожусь, подъеду. И Абрамыч подойдет. Телефон здесь есть?
        - Есть, а также у вахтера и в моем кабинете,- сказал Эдик.
        - Ладно. Лучше сиди здесь. Мы еще не знаем, с кем имеем дело. Вдруг ему захочется вернуться. Ну да ты парень не из пугливых.
        Руслан молча кивнул.
        - Марк Абрамович,- вдруг сказал он, когда все уже собирались расходиться,- может быть, вы возьмете с собой зеркало?
        - Зеркало? - удивился Гершензон.- Вот это?
        Он указал на зеркало, стоявшее на столике, переспрашивая скорее по привычке: других зеркал в комнате не было.
        - Да.
        - А зачем, позвольте узнать? Отпечатки с него я и здесь сниму.
        - Да, кстати,- почти одновременно сказали Клюкин и Власов, потом переглянулись, и Клюкин продолжил:
        - Очень странная штука. Во всяком случае, это не просто зеркало. Оно гудело, и потом, оно теплое.
        Гершензон приблизился к зеркалу, притронулся к рамке тыльной стороной ладони, как несколько минут назад это делал Руслан, потом сказал:
        - Ну и ну. Оно действительно теплое. И очень странной формы. Или, лучше сказать, конструкции. Откуда оно?
        - Мы с Ильей нашли его у озера,- сказал Эдик.
        - Что, оно просто валялось на берегу?
        - Ну да. В него еще молния ударила. Поэтому мы его и заметили.
        - Странная вещь,- задумчиво сказал эксперт.- Было бы заманчиво его исследовать.
        - Это, наверно, опасно,- вдруг вмешался Руслан.
        - Почему вы так думаете? И почему, кстати, вы попросили меня взять его с собой?
        - Не знаю,- неохотно сказал Руслан.- Вы ученый, вам виднее. Если честно, я его побаиваюсь немного. Что-то в нем есть… по-моему, оно как-то связано с этим убийством.
        - Ну, положим, убийства еще не было. Надеюсь на это, во всяком случае. А бояться предметов тебе не пристало,- назидательно сказал Клюкин.
        - Дело в том, что оно может быть радиоактивным,- сказал Гершензон.- И тогда это действительно опасно. Пожалуй, я возьму его в лабораторию. Подвезете меня? - спросил он Клюкина.
        - Конечно.
        Эксперт огляделся, и Эдик, догадавшись, что он ищет, сказал:
        - Здесь есть старые занавески, в них можно завернуть.
        Он вытащил из шкафчика полинявшие занавески и протянул одну из них Гершензону. Старик обмотал ею зеркало, приподнял его.
        - Оно не такое тяжелое, как кажется,- заметил он.- Ну что, мы идем?
        - Да, пошли,- сказал Клюкин.

***
        Придя домой, Сергей включил телевизор, но спустя полчаса убедился, что не только не слышит или не понимает, что там говорят, но и сама светящаяся картинка его раздражает. Самое лучшее, что я могу сделать, подумал Сергей, это выпить глоток-другой и завалиться спать. Больше ничего не придумаешь. Что без толку анализировать очевидное? Он посидел еще на кухне, тупо глядя перед собой. Был уже почти час ночи.
        Он достал из холодильника початую бутылку водки, налил полстакана, потом долил еще, а потом наполнил стакан до краев. Пить пришлось в два приема, и его передернуло, когда, сделав мощный глоток, он увидел, что еще осталось допивать довольно много. В это время на улице раздался истошный женский крик. Сергей поставил бутылку в холодильник и вышел на балкон. За деревьями не было видно прохожих, но по доносившимся голосам он понял, что кричавшую успокаивают две или три подруги, а она пытается что-то им объяснить срывающимся, всхлипывающим голосом. Похоже было, что кто-то покушался на ее честь. Сергей криво усмехнулся: он знал, что после десяти вечера в городе лучше не прогуливаться. Времена изменились.
        Заперев балконную дверь, он уже хотел выйти из кухни, когда непонятные блики на стене заставили его обернуться. От того, что он увидел на балконе, сразу пересохло в горле. Там кто-то стоял. Силуэт был человеческий, но это был не человек. Сергей не мог бы сказать ничего определенного о нем - разве что, сославшись на фантастические триллеры, назвал бы его виртуальным человеком. Силуэт был, несомненно, объемным и слегка светился или, вернее сказать, мерцал - это и давало блики на стене. Но самым страшным было абсолютно белое лицо этого существа, похожее на гипсовый слепок. И это было его, Сергея, лицо,- он скорее почувствовал это, чем ясно увидел. И оттого ноги его приросли к полу. Тот, на балконе, беззвучно приблизился к двери, стал вплотную к ней, и Сергей в ужасе подумал, что он сейчас попросту пройдет через дверь. Он заставил себя шагнуть назад и закрыть дверь на кухню. Эта дверь тоже имела большое стеклянное окно, и он стоял, сжимая в ладони круглую дверную ручку. И тут послышался звук, что-то вроде дребезжания стекла. Он продолжался несколько секунд, стих, и вдруг внезапно в ночной тишине
раздался громкий звон, и осколки выдавленного стекла балконной двери разлетелись по кухне.
        Сергей увидел, как его двойник с гипсовым лицом вошел или скорее влился в кухню и стал приближаться ко второй двери, за которой стоял хозяин квартиры. Сердце Сергея стучало так, что ему казалось, призрак идет на этот стук. Собравшись с силами, Сергей ринулся в прихожую, распахнул стенной шкаф, достал туристический топорик и повернулся лицом к кухне. И снова послышался тот же звук - дребезжание стекла, словно от сильной вибрации. Сергей вдруг понял, что топор не поможет ему. Тогда он отодвинул защелку на замке и, выскочив из квартиры, бегом спустился по лестнице и вылетел на улицу с судорожно зажатым в руке топориком.
        По дорожке, ведущей к подъезду, к нему приближались трое мужчин. Увидев его, они отпрянули назад, но тут же один из них выхватил пистолет и, направив его на Сергея, властным голосом сказал:
        - Серега, не дури! Брось топор, быстро.
        Сергей узнал Алексея Клюкина, своего друга, работавшего в угрозыске. Он облегченно вздохнул, перевел наконец дыхание, но не мог разжать пальцы, и Алексей снова сказал суровым голосом:
        - Брось топор. Себе только хуже сделаешь.
        Двое коллег Алексея тоже достали оружие и настороженно смотрели на Сергея. Он бросил топорик под ноги и хрипло сказал:
        - Там, в квартире…
        - Ой, это он, кажется! - вдруг раздался визгливый голос, и в конце дорожки Сергей увидел трех женщин.- Только лицо белое было!
        - Потише, дамочки! - сказал Алексей. Он подошел к Сергею и, ловко завернув ему руки за спину, прикоснулся чем-то холодным.
        Сергей понял, что на него надели наручники.
        - Что в квартире? Там кто-нибудь есть? - быстро спросил Алексей, повернув Сергея к себе лицом.
        - Да… там… какой-то… призрак,- с трудом произнес Сергей.
        - Леша, постой с ним. Саша, за мной. Посмотрим квартиру. Там открыто? Ключи у тебя есть? - спросил он Сергея.
        - Нет, открыто там,- сказал тот.
        Алексей с напарником исчезли в подъезде. Третий милиционер стоял метрах в двух от Сергея, держа в руках пистолет, правда уже опустив ствол.
        Через несколько минут Алексей вышел из подъезда.
        - Ладно, надо ехать,- сказал он.- Саша останется там, так что хату твою не ограбят. Только врать не надо было, никого там нет, никаких призраков. Я чувствую, ты перебрал или у тебя слегка крыша поехала, а может, и не слегка. Зачем ты стекла выбил?
        - Это не я,- зло сказал Сергей.- И какого черта я с вами поеду? Я что, арестован?
        - Задержан.
        - Личность будешь выяснять, что ли?
        - Да, буду выяснять,- угрюмо сказал Клюкин, и Сергей вдруг понял, что его друг явно настроен резко против него. С чего бы это? - подумал он.
        - Слушай, ты что, всерьез думаешь, что я напал на этих дамочек? Я тебе объясню, кто их напугал.
        Тут же он осознал, впрочем, насколько неубедительно прозвучит его объяснение. Но иного не было.
        - Ты мне объяснишь другое,- жестко сказал Клюкин.- Об этих дамочках - после. Они тоже поедут с нами, и мы выясним, кто их напугал. Но ты мне объяснишь другое!
        - И что же именно?
        - Ты мне объяснишь,- сказал Клюкин все с той же непонятной, но явно нарастающей злобой,- почему после разговора с тобой Алина лежит в гримерной с пробитой головой. Вот это тебе придется объяснить! В машину его!
        Он грубо дернул Сергея за локоть, с другой стороны взялся его напарник, и несколько секунд спустя все сели в машину. Дамы отказались ехать, и напарник Алексея записал адрес той, что подверглась нападению неизвестного пока лица, очень похожего на задержанного с топором в руке журналиста Сергея Калинина.
        Алексей протянул руку к ключу зажигания, но в этот момент заработала рация, вызывая «Первого».
        - Да, на приеме,- отозвался Алексей.
        - В театре ЧП,- раздался хриплый голос,- давай срочно туда.
        - Я задержал Калинина,- возразил Алексей,- хочу его доставить в отделение. Что там стряслось?
        - Твою мать! - взорвался голос в рации.- Руслан твой палит из автомата по прохожим! Уже троих ухлопал! Давай быстро, с журналистом потом разберешься!
        - У, едрит твою!…- ошеломленно сказал Клюкин.- Ночь кошмаров, блин! Ладно, едем туда. Чтобы Руслан…- Он изумленно помотал головой, словно отгоняя наваждение, и резко рванул с места.

***
        Улица, на которой стоял театр, уже была загорожена с двух сторон грузовиком и патрульной машиной. Несмотря на поздний час, множество зевак повыскакивали из близлежащих домов, и четверо милиционеров, поставленных с обеих сторон ограждения, раздраженно отгоняли тех, кто пытался сунуться за машины. Прибыла и «скорая», но врачи стояли в стороне, их к пострадавшим не пускали.
        Начальник УВД подъехал почти одновременно с Клюкиным на своей машине, явно ошарашенный. Хотя преступность в городе держалась на вполне современном уровне, такого еще здесь не видывали.
        Несколько окон в театре были освещены, у входа тоже ярко светили фонари, и Клюкин увидел, что на тротуаре напротив входа лежат три человека. Судя по их неподвижности и позам, они были мертвы.
        - Что происходит? - спросил начальник УВД полковник Семенов у дежурного по городу майора Батищева.
        - Почти в полночь в театр вызвали опергруппу. Одна из актрис была найдена в гримерной с серьезной травмой головы. Туда выехал капитан Клюкин, и в его группе был и Руслан Саибов, оперуполномоченный. Потом Клюкин поехал к Калинину - были улики против него,- а Саибова оставил дежурить в гримерной. Экспертиза была закончена, Саибов там остался один. В театре был только сторож. А буквально пятнадцать минут назад позвонил один из жильцов и сообщил, что на улице стреляют и есть убитые. Мы подъехали, нас обстреляли из автомата. Стреляли из окна - вон то, темное, над входом. Это гримерная и есть?
        - Да,- подтвердил Клюкин.
        - Стрелял Саибов? - спросил полковник.
        - Точно утверждать нельзя, его не видно. Просто вроде и некому больше.
        - У него автомат был? - обратился полковник к Клюкину. Тот кивнул.
        - Магазин один?
        - Плюс запасной,- хмуро ответил капитан.
        - Черт! Надо из области вызвать подкрепление,- сказал полковник.- Батищев, давай. Нужен ОМОН и снайперы. Сами мы его не сможем взять, только людей угробим.
        - Там, в гримерной, есть телефон,- сказал Клюкин.- Разрешите с ним связаться? Я просто себе не верю. Ладно бы кто, но Саибов…
        - Это тот «божий одуванчик»? - саркастично спросил Семенов.
        - Ну,- сказал Клюкин.- Он даже с отпетыми, как с детьми, обращался.
        - Да уж. А может, это и не он. Сторож там кто?
        - Да старик, вполне безобидный,- сказал Клюкин.- Не исключено, что это кто-то третий. О, Эдик здесь, сейчас спросим.
        Режиссер театра подошел к ним быстрым шагом.
        - Что здесь такое? - изумленно спросил он.
        - Как она там? - нетерпеливо спросил Клюкин.
        - Жива, врачи говорят, что выкарабкается. Сотрясение мозга, но не очень сильное. Ты говорил с Гершензоном?
        - Нет, я сразу уехал к Сергею, ты же сам сказал…
        - Задержал его? Он здесь?
        - Там, в машине,- сказал Клюкин, кивая на «жигуленок».
        - Врачи сказали, что она, возможно, упала и ударилась об угол стола. Может, ее толкнули, но вроде не били.
        - Ладно, разберемся,- прервал его Клюкин.- Кто еще оставался в театре после того, как ты ушел?
        - Только милиционер твой и Захарыч, сторож. А что случилось-то?
        Не успел он договорить, как вдруг резко затрещала короткая очередь, в толпе с противоположной стороны раздались крики ужаса.
        - Гоните всех отсюда к… матери! - заорал полковник.- К стене прижмитесь! И давайте все посторонние катитесь отсюда к чертям собачьим! Что там? - крикнул он в сторону второго ограждения.
        - Ранили одного!
        - Отгоняйте всех к черту! Сами к стене! - Он повернулся к Клюкину: - Вытащи этого из машины, не дай Бог подстрелит и его.
        Клюкин подошел к «жигуленку», выпустил Сергея. Подумав, снял с него наручники.
        - Что там с Алиной? - спросил тот порывисто.
        - Вон поговори с Эдиком,- хмуро бросил Клюкин и зашел в подъезд соседнего дома вместе с одним из жильцов, предложившим ему воспользоваться его телефоном.
        - Эдик, как она? - спросил Сергей.
        - Да вроде нормально. Сотрясение, конечно, сильное. Ты… ее толкнул?
        - Да нет же, я ушел спокойно.
        - Я слышал, как она кричала. Кричала: «Сергей, не надо!» Ты извини, но я должен был сказать Леше. Он и поехал за тобой. А зеркало на экспертизу взяли.
        - Какое зеркало? А, там, в гримерной? При чем тут зеркало?
        - Думаешь, ни при чем? А Гершензон взял его снять отпечатки и вообще…
        - Ну и что, там есть мои отпечатки, я его трогал! Что из этого? Я там был, я же не идиот, чтобы отрицать…
        - Да погоди ты. Оно было странное, теплое.
        - Да, я заметил.
        - И Гершензон тоже, и я, и Илюха, когда нес. Гершензон сказал, что оно может быть радиоактивное, и унес в лабораторию.
        - Черт с ним. Илья где сейчас? На даче? Не знаешь?
        - Не знаю.
        - В больницу меня не пустят,- проговорил Сергей.
        - Она в реанимации, к ней все равно пока не пустят.
        - Надо у Илюхи спрятаться, обмозговать все.
        - Ты что, хочешь удрать? Тебя же привлекут…
        - Что, хочешь меня схватить и орать: «Держите убийцу!»? Я ее пальцем не тронул, клянусь!
        - А почему она кричала? - угрюмо спросил Эдик.
        - Не знаю. Призрак… если он сначала… и зеркало…
        - Что ты бормочешь?
        - Ладно, слушай, пока здесь суета, я смоюсь. Скажешь, что не видел, куда я делся. Скажи, что в больницу побежал. Да, так и скажи. Потом увидимся, объясню, если узнаю. Пока.

***
        Внимание всех милиционеров было приковано к окну, и Сергей отступил к стене, скользнул по ней до угла и, убедившись, что никто не заметил его маневра, завернул за угол и быстро зашагал по темной улице.
        В квартире, куда зашел Клюкин, не спали. Телефон стоял на тумбочке рядом с застеленной кроватью. Клюкин буркнул извинения и, вытащив блокнот, набрал номер.
        Руслана Саибова он знал не меньше года. За это время молодой милиционер успел прослыть самым большим оригиналом среди работников. Он был неизменно вежлив, всегда говорил ровным, тихим голосом, даже когда задержанные явно издевались над ним. От методов, практикуемых его коллегами, то есть избиения, запугивания, шантажа подозреваемых, он отказался напрочь. Может быть, поэтому служебная карьера, по общему мнению, ему не светила. Да и слишком не похож он был на типичного милиционера. Тем не менее товарищи уважали его за эрудицию и мужество. Он не боялся столкнуться с самыми опасными преступниками и был незаменим при бытовых конфликтах. Почему-то пьяницы, гоняющие жен с ножами в руках, утихомиривались, увидев Руслана. Как-то он поведал товарищам странную теорию о том, что мир спасет русская женщина, ее смирение и душевная красота. После этой
«проповеди» его стали считать слегка чокнутым, но безобидным. Впрочем, повышение ему не грозило, в том числе и из-за этой странной теории.
        Вспомнив все это, Алексей подумал, что говорить с Русланом будет нелегко: видимо, он и впрямь свихнулся. А вдруг это не он? Но кто же тогда? Маньяк-убийца? После пяти или шести гудков трубку подняли.
        - Да, я слушаю,- раздался спокойный, тихий голос Руслана.
        - Руслан? Это я, Клюкин. Зачем ты это делаешь? Ты убиваешь невинных людей.
        - Невинных людей не бывает,- спокойно возразил Руслан.- Все виноваты. Нужно искоренить зло. Нужно, чтобы люди поняли, что все они в ответе. Их нужно пробудить. Поэтому я стреляю ночью. Я хочу, чтобы они пробудились и поняли, что они в ответе за все.
        - Ну хорошо, ты добился своего. Они пробудились. Наверно, хватит жертв. Достаточно и этого.
        - Нет. Нужно, чтобы собрались все. Весь город должен здесь собраться и решить, как жить дальше, определить, что должен делать каждый, чтобы искоренить зло.
        - Утром здесь соберется огромная толпа,- сказал Клюкин, не зная, что говорить дальше.- Давай подождем до утра.
        - Нет времени ждать. Мы долго ждали. И вот теперь они убили Алину. Потом они убьют еще кого-нибудь. Нельзя ждать.
        Возьмите всех ребят, товарищ капитан, пусть они идут по улицам и стреляют. Пусть все проснутся. Нужно шуметь до тех пор, пока все не проснутся. Нельзя ждать.
        Руслан положил трубку. Когда Клюкин вышел из подъезда, раздалась еще одна очередь, за ней прозвучал взрыв. Патрульная машина вспыхнула, и яркое пламя осветило улицу. Люди уже не кричали. Они смотрели на огонь молча, словно зачарованные.
        - Ну что? - нетерпеливо спросил полковник Алексея.- Это он?
        - Да. Бесполезно. У него крыша поехала. Говорит, надо пробудить людей на борьбу со злом и тому подобное.
        - Черт, говорил я, что этого придурка надо уволить! Теперь хрен его остановишь.
        - Я возьму автомат и попробую залезть на крышу!…- Клюкин махнул рукой на здание, стоявшее напротив театра.- С крыши, наверно, можно будет его снять.
        - Может, подождем лучше спецназ из области?…- неуверенно спросил полковник.
        - Черт его знает, что этому придурку взбредет в голову. Начнет палить по окнам. Не все же выскочили. А эвакуировать замучаемся. Я попробую.
        - Ладно, давай. Только «броник» возьми.
        Клюкин взял у одного из постовых автомат и бронежилет, обошел здание, стоявшее напротив театра. На торце его находилась пожарная лестница. Край ее был высоко, и Алексей попросил постовых подогнать машину. С ее крыши он перелез на лестницу и начал подниматься на крышу старого трехэтажного дома.
        Наверху было темно, и Клюкин подумал, что Руслан его не увидит. Но, сделав несколько шагов, он выругался про себя: идти бесшумно по этой крыше было невозможно. Когда он был уже вблизи выступа почти напротив окна гримерной, раздалась новая очередь. Алексей рухнул на крышу, но Руслан стрелял не в него. Раздался звон разбитых стекол и крики. Это было самое худшее, то, чего Клюкин боялся. Безумец начал стрелять по окнам квартир.
        Клюкин поднялся и подбежал к выступу, потом переполз к самому коньку крыши. Теперь он смог прицелиться, но в темном окне не было видно даже силуэта. Прозвучала еще одна очередь, и теперь он увидел стрелявшего. Медлить дальше было нельзя. Как только очередь стихла, Клюкин нажал на спуск. Предохранитель он перевел на стрельбу очередями и, слегка поводя стволом, выпустил весь рожок в темное окно гримерной.
        Когда он спустился, к нему подошел возбужденный полковник:
        - Ну что?
        - Да все, я думаю,- хмуро сказал Клюкин.- Я пойду посмотрю. Если он не убит, то уж точно ранен.
        - Я с вами,- сказал Саша, его напарник.
        - Ты следи за задержанным.
        - Товарищ капитан, он сбежал,- смущенно сказал Саша.
        - Тьфу! - только и смог ответить Клюкин.- Ну тогда пошли.
        Пройдя вдоль стены, они выбили стекло на запертой входной двери и вошли в фойе. Сторож лежал на полу в своей каморке, закрыв голову руками. Однако он был жив и, услышав шаги, поднял голову.
        - Вы…- хрипло сказал он.
        - Все нормально, старик. Свои,- ответил Клюкин. Поднявшись на второй этаж, они подошли к гримерной.
        Несколько секунд слушали у дверей. Внутри было тихо. К счастью, дверь открывалась вовнутрь, и ее легко было выбить. Клюкин оттолкнулся от противоположной стенки и, разогнавшись, ударил по двери ногой. Та распахнулась, и он ворвался внутрь, упал, перекатился, выставив вперед руку с пистолетом. Одновременно Саша, скрываясь за косяком, осветил комнату мощным фонариком.
        Руслан лежал неподвижно. Саша включил свет, и Клюкин увидел лужу крови, клочья человеческого тела. Саибов был мертв, и раны его были страшны.

***
        Сторожа театра после пережитых им потрясений - а он видел, как падали на улице люди, скошенные автоматной очередью,- отпустили домой. Власов решил остаться в театре, домой ему идти не хотелось, тем более что было уже два часа ночи.
«Бессонница способствует творчеству»,- сказал он Клюкину, а тот в ответ мрачно заметил: «Надеюсь, тебя не потянет стрелять из окна, хорошо, что автомата у тебя нет». Вместо сторожа посадили милиционера, труп Саибова увезли, и в театре опять наступила таинственная ночная тишина.
        Власов не впервые ночевал в театре. Он и раньше оставался здесь на ночь, но никогда еще не чувствовал такого подъема. Кошмарная история со взбесившимся милиционером, казалось, не произвела на него никакого, во всяком случае отрицательного, впечатления.
        Он словно родился заново. Из рыхловатого, неуверенного в себе, мнительного, нерешительного субъекта, не умеющего не то что властвовать над людьми, но хотя бы четко доносить до них свои мысли и требовать исполнения, он превратился в лидера, полного творческих сил, сильного и властного. У него и раньше были интересные замыслы, но никогда не удавалось их воплотить из-за мягкости, нехватки воли, уступчивости. Теперь все будет иначе, понимал он. Вся жизнь станет другой. Избыток душевных и физических сил буквально распирал ему грудь, Власову казалось, что если он распахнет окно и выпрыгнет, то взлетит высоко вверх и будет парить над городом, как в детских снах.
        Скрипнувшая дверь не испугала его - теперь ничто не могло его напугать. И человек, вошедший в кабинет, скорее изумил режиссера своей внешностью. В длинном сером плаще и шляпе с широкими полями человек с тусклыми глазами и абсолютно бесцветной внешностью спокойно вошел в кабинет и остановился метрах в двух от Власова. Они оба молчали. Режиссер вглядывался в гостя, не торопясь задавать ему вопросы. И хотя ничего примечательного, а тем более инфернального в вошедшем человеке не было, у Власова было странное чувство нереальности происходящего. Но галлюцинациями он никогда не страдал, хотя перерождение его могло вызвать и такие явления. И все же рассудок победил, и режиссер задал вполне естественный вопрос:
        - Вы из милиции?
        - Нет,- ответил незнакомец голосом столь же бесцветным, как и его внешность. Или, можно сказать, тускло-серым голосом, подумал Власов.
        - А как же вы прошли?
        - Это не важно,- сказал гость.
        - Ну, в общем-то, может, и не важно,- несколько растерявшись, сказал Власов,- если не считать, что вход в театр охраняется. Если вы из органов, то лучше предъявить документы, чтобы не было, так сказать…
        - Я не из органов,- прервал его гость.- Мне нужна одна вещь, она принадлежит мне и сейчас должна быть здесь. Я имею в виду зеркало, которое вы нашли у озера.
        - А откуда вам известно, что мы его нашли, и как вы докажете, что это ваше зеркало?
        - И то и другое не имеет значения. Хотя если вас уж очень интересует, то вот ваша визитка, вы уронили ее на том самом месте, где было найдено зеркало. Это не совсем зеркало, это фактически прибор с очень сложным устройством, и его применение может быть опасным для тех, кто не знает, как с ним обращаться.
        - Я догадался, что это не простое зеркало, да и, кстати, когда его Илюха Булавин нес, так ему показалось, что оно какое-то слишком теплое,- пробормотал Власов и, почувствовав вдруг потребность кому-то сообщить о своем преображении, добавил: - Наверно, под его воздействием во мне и произошли такие странные изменения!
        - Сколько времени вы в него смотрели и что при этом говорили? - деловитым и холодным тоном спросил незнакомец.
        - Минут десять - пятнадцать. Я не помню, что говорил. Кажется, я цитировал
«Макбета». А что, это имеет значение?
        - Да,- коротко ответил незнакомец.- Вы можете сказать, что изменилось в вас после этого?
        - Это как-то трудно объяснить,- улыбнулся Власов,- просто я стал другим человеком. Ну как будто переродился. Причем я стал таким, каким и хотел бы быть. Конечно, эти изменения должны подготовляться внутренне, а зеркало, видимо, какой-то стимулятор или катализатор, не знаю точного термина. Это и есть назначение этого прибора?
        - Не только это,- ответил ночной гость.- У него много функций.
        - Во всяком случае, если оно может так действовать, то это действительно волшебное зеркало,- сказал Власов.- Но вы чем-то смущены? Оно, это воздействие, вредно? Я просто знаю, что даром ничего не дается.
        - Да, это верно. Воздействие вредно. К сожалению, очень вредно. Вы были не один, когда его нашли, так ведь?
        - Да, с Илюшей, с Булавиным.
        - Он тоже пережил что-то подобное?
        - Нет, по-моему, но он только нес его, а потом вроде бы не имел с ним контактов. А что, это как радиация? - неуверенно спросил Власов.
        - Это хуже. Последствия радиации легко предсказать, оценив силу излучения и состояние иммунной системы организма,- задумчиво сказал гость.- А вот последствия от воздействия этого «зеркала» практически непредсказуемы.
        - Но я прекрасно себя чувствую,- возразил режиссер.
        - Да, это возможно. Я ведь говорю не только о последствиях лично для вас, но могут быть такие изменения, что они станут опасны для окружающих.
        - Это что-то заразное? - беспомощно спросил Власов, почувствовав вдруг во взгляде незнакомца нечто опасное для себя.
        - Нет, не совсем… Я имею в виду изменения вашей личности, они могут сделать вас непредсказуемым.
        - Психопатом?
        - Да, что-то в этом роде.
        - Говорят, что это расплата за гениальность, талантливость,- сказал Власов,- смешно, но я действительно почувствовал себя по-настоящему талантливым. За это надо платить, все правильно.
        - Да, но цена очень высока,- хмуро сказал незнакомец.
        - Ну что делать, я готов к этому. Я согласен. Вы хотите как-то следить за изменениями, и если я стану действительно опасен, то изолировать меня?
        Гость внимательно взглянул на него, но не ответил. После короткой паузы он спросил вдруг:
        - Так все же где оно, зеркало?
        - Его взяли органы, оно у эксперта, у Гершензона,- ответил Власов уже машинально, думая про себя о том, что же именно его ждет в качестве расплаты за прорезавшийся дар Божий.
        - А где этот Гершензон живет?
        - Да он в лабораторию зеркало отнес, и сам сейчас там же, наверно. Он, говорят, любит по ночам работать. Это на улице Пушкина, первый дом. Да вы знаете, наверно? Или вы приезжий? Да, кстати, откуда оно появилось, это зеркало? Если не секрет?
        - Это не имеет значения,- хмуро сказал незнакомец. Казалось, его что-то угнетает, необходимость сказать или сделать нечто неприятное.
        И у Власова вдруг появилось смутное подозрение, быстро нарастающее и переходящее в уверенность. Он не решался спросить гостя, поражаясь тому, что обретенная им уверенности исчезла почему-то. Незнакомец заговорил сам:
        - Дело в том, что мне придется обезопасить вас… я имею в виду ваш город, а может, страну или даже всю планету.
        - Вы хотите убить меня? - Власов наконец понял, чем так угнетен гость: и вправду нелегко убить человека, с которым только что вел мирную беседу.
        - Мне придется это сделать. Для вашего же блага. Это мгновенно и безболезненно.
        - Есть чем утешаться,- саркастично сказал Власов. Несколько секунд он размышлял, не сумасшедший ли перед ним и не стоит ли огреть его чем-нибудь и вызвать милицию. Но эти мысли не воплотились в действие. В руке незнакомца появилось что-то вроде светящегося длинного жезла, и он незамедлительно прикоснулся им к шее режиссера. Власов успел увидеть вспышку перед глазами, но боли от своего падения на пол он уже не ощутил. Незнакомец задержался у лежавшего тела еще на пару минут, водя над ним жезлом, причем свечение жезла менялось от тусклого до ослепительно яркого, потом снова угасало. Наконец он, достигнув, видимо, желаемого результата, выпрямился. Жезл исчез, серый человек подошел к столу, где лежала записная книжка. Власов до своего преображения был довольно педантичен и аккуратно записывал адреса и телефоны знакомых. Серый человек сунул книжку в карман плаща и вышел из кабинета. Он прошел мимо лежавшего без сознания, оглушенного им милиционера и, выйдя из театра, направился на улицу Пушкина, в лабораторию Гершензона.

***
        Начальник УВД полковник Семенов, невысокий лысоватый и спокойный человек, вполне устраивал Клюкина как руководитель, хотя они иногда и ссорились. Но Семенов прекрасно знал, что на капитана можно положиться: надежен, смел и честен. Не так уж много было милиционеров, не желающих продаваться. Конечно, ни тот ни другой святыми не были, у обоих имелись семьи, интересы, но барьер, отделявший их от падения, оказался довольно высок, и местной мафии еще не удалось его снести.
        - Кроме этого Саибова, еще есть у нас придурки? - спросил Семенов, когда они вышли из театра.
        - А где их нет? - огрызнулся Клюкин. - Ну и какого черта его держали?!
        - Нормальных не хватает, вот и держали,- буркнул Клюкин,- некоторые его в пример приводили.
        Намек этот был камешком в огород Семенова - тот действительно как-то сказал, что именно таким, неизменно аккуратным и вежливым, должен быть настоящий страж порядка. И это вывело полковника из себя.
        - Я!…- заорал он, запнулся, потом сказал уже тихо: - Я говорил об аккуратности, а не о психопатах с автоматами!
        - He я его на работу брал! - взорвался Клюкин.
        - А кто рекомендовал?!
        - Не знаю!
        - Вышвырнуть надо половину состава к чертовой матери! Клюкин замолчал. Он знал, что через минуту полковник успокоится. Так и случилось.
        - Кто у него? - угрюмо спросил полковник, доставая сигарету и протягивая пачку Клюкину. Они закурили.
        - Мать и сестра, она вроде учится. Мать на пенсии.
        - Кормилец,- с досадой сказал полковник. Клюкин понимал, о чем тот думает сейчас.
        - Ну и что теперь делать? Героически погиб при исполнении?…
        - Не получится,- хмуро сказал Клюкин.- Он же гражданских пришил.
        - Еще журналист твой! Сбежал он, что ли?
        - Да. Поймаем.
        - Так он и вправду Алину?…
        - Черт его знает, там своя история. Разберемся. Далеко не убежит. Так что будем делать с Саибовым?
        - Что-что… Я теперь и пенсию его семье не смогу оформить. Не скажешь же, что профессиональное заболевание. Засмеют, блин. Да какой там смех, когда он троих грохнул ни за хрен собачий!
        Полковник покрутил головой. В такую сложную ситуацию он еще не попадал ни разу.
        - Ну что, надо ехать к нему,- полувопросительно сказал он, и Клюкин поморщился: ехать вообще-то положено было ему самому как старшему группы, в которую входил и Саибов. Но после того, как он всадил в парня десятка два пуль, видеться с его близкими совсем не хотелось.
        - Ладно, давай вместе съездим,- сказал полковник, прекрасно понимая, о чем думает его подчиненный.- Поехали, чего откладывать. Правда, уже третий час. Придется будить, все равно раззвонят еще быстрее, чем доедем.
        Они сели в машину и спустя минут десять остановились у дома, где жил убитый. Несмотря на то, что была глубокая ночь, звонить долго не пришлось - дверь открыли почти сразу. Старая седая женщина в халате обвела их испуганным взглядом и тихо спросила:
        - С Русланом что-нибудь?
        Семенов наклонил голову. Женщина молча посторонилась, пуская их в прихожую. Из комнаты вышла девушка лет восемнадцати, поздоровалась и подошла к матери поближе.
        - Сожалею, но он погиб,- сказал полковник.
        Мать всхлипнула и оперлась рукой о стену. Отвернувшись, она прижала другую руку к лицу.
        - Как? - рыдающим голосом спросила она. Полковник взглянул на Клюкина, и тот, собравшись с силами, произнес:
        - Была перестрелка… Его убили. Так случилось, что у него что-то произошло… какое-то затмение будто… он начал стрелять в прохожих…
        - Что? - переспросила мать, не веря своим ушам.- Руслан… В прохожих?…
        - Да, так получилось,- угрюмо подтвердил Клюкин.- У него… его сильно потрясла… потрясло преступление, покушение на одну женщину.
        - Случайно, не на актрису? - внезапно резким и насмешливым даже тоном спросила сестра Руслана.
        Клюкин взглянул на нее с изумлением: этот тон был совершенно неуместен, неприемлем в такой ситуации, но все же ответил:
        - Да, на актрису.
        - Понятно,- сказала девушка.
        - Вы лжете все!! - вдруг завопила старуха, и оба милиционера вздрогнули. На них смотрело перекошенное от ярости лицо.- Вы сами его убили! Он был в сто раз лучше вас! Вы продажные твари! Сами убили! Он вам мешал!
        - Мама, успокойся.- Девушка обхватила старуху за плечи, та уже сникла, в этих безумных воплях выплеснув остаток жизненных сил.
        Девушка увела ее в комнату, Клюкин и Семенов остались стоять в прихожей, не глядя друг на друга. Спустя полминуты девушка вновь вышла.
        - И кто же его застрелил? - спросила она все тем же неуместно-насмешливым тоном.
        - Я,- тихо и твердо сказал Клюкин.
        Девушка взглянула ему в глаза, и капитану пришлось это выдержать. Семенов ему не завидовал.
        - Уходите,- равнодушно сказала сестра Руслана.
        Они вышли, разом потянулись за сигаретами. Закурив, начали медленно спускаться по лестнице.
        Дача Ильи Булавина была всего в пяти километрах от города, и он обычно предпочитал летом жить там, оставив квартиру жене и дочери. Нельзя сказать, чтобы он не любил их, но с каждым годом общение с ними доставляло ему все меньше удовольствия, и он предпочитал проводить свои творческие изыскания в области драматургии и живописи в одиночестве. В этот вечер он сидел за пишущей машинкой и заканчивал пьесу - сказку, которую давно просил написать для местного театра Власов. Сам режиссер, наверно, уже забыл о своей просьбе,- во всяком случае, на рыбалке неделю назад они об этом не говорили, но именно после этой рыбалки Илье вдруг пришла в голову интересная идея, и теперь он с лихорадочной быстротой и упоением отстукивал страницу за страницей, улыбаясь от удовольствия. Он даже не заметил, как наступила ночь, и хотя утром ему предстояло идти на работу, он остался сидеть за машинкой, подбадривая себя крепким чаем. И было уже далеко за полночь, когда скрипнула калитка и раздался стук в дверь.
        Воров Илья не слишком боялся - мужчина он был крепкий, да и тащить с дачи было практически нечего. Конечно, как и во всяком дачном местечке, тут имелись подростки, любившие пошататься по ночам, ограбить чью-то дачу, но они, как правило, не связывались с хозяевами, предпочитая выбирать пустые дома. У Ильи горел свет, и к тому же, рассудил он, воры вряд ли станут стучать - ведь он может спросить, кто за дверью. Он так и сделал и не очень удивился, узнав голос Сергея. Тот не любил приходить к нему в гости, когда Илья был в городе, но частенько забегал на дачу. Правда, не в такое позднее время. Илья открыл дверь.
        - Привет! - сказал Калинин.- Не помешаю? Ты один?
        - Да, заходи.
        Они прошли в комнату, Илья указал на стул и, сунув кипятильник в банку, включил его в розетку.
        - Ты что это такой взъерошенный? Да еще в два часа ночи? Приключения?
        - Удрал от ментов,- сказал Сергей насмешливым резким голосом.- В частности, от Леши.
        - Так. Доигрался, писака. Наверно, что-нибудь не то накалякал?
        - Да нет. Слушай, ты не в курсе? А, хотя откуда тебе знать, Си-эн-эн у нас пока нет. Короче говоря, Алина в больнице, у нее тяжелые травмы, а мы с ней расстались как раз в театре, и сейчас на меня это вешают.
        - Стоп. Что значит - тяжелая травма?
        - Ну не знаю, по голове ее ударили, кажется.
        - Ты был у нее? Она в больнице?
        - Да нет же, я говорю, сам об этом узнал, когда пришли меня брать менты. В общем, слушай, происходит что-то… Черт, что это у тебя?
        Взгляд его упал на рукопись - два ее экземпляра были разложены на столе, и Сергей взял первый лист с заголовком.
        - Это пьеса,- сказал удивленно Булавин,- Так кто это сделал? Почему тебя подозревают?
        - Не знаю, кто это сделал. Эдик, похоже, спятил, у него какое-то творческое озарение, он там весь театр на уши поставил и, кажется, увел у меня Алину. Ты тут тоже что-то творишь. А еще ко мне в гости заходил призрак. И милиционер взбесился.
        - А ты сам-то не это?…- Илья притронулся ко лбу, потом достал из шкафа маленькую стограммовую бутылочку коньяку, откупорил, вылил в чашку и дал Сергею.
        - На, хлопни, а то у тебя мысли скачут и хрен что поймешь.
        - От таких событий и спятить недолго.- Сергей залпом проглотил коньяк, зажевал его печеньем.- В общем, что-то странное происходит. Сначала я поссорился с Алиной. Вернее, мы даже не ругались, а просто расстались. Я из театра ушел один. Дома ко мне завалилось какое-то привидение с белой харей, будто мукой обсыпанной. Оно через балкон вошло. Учти, что я не пьяный, горячками не страдал и вообще в мистику не верю. В общем, «гость» разбил стекло и вошел. Я от него удрал, выскочил на улицу, а там меня скрутил Клюкин и сказал, что меня подозревают в том, что я расправился с Алиной. Мы поехали в ментовку, но тут из театра сообщили, что мент, который там остался дежурить, начал палить в прохожих из автомата. Мы туда рванули. Там была суматоха, Эдик тоже прибежал. Короче, я под шумок смылся оттуда.
        Сергей потер лоб, потом внезапно спросил:
        - Вот что, слушай, почему эта пьеса называется «Зеркало чародея»?
        - Если бы я ставил тебе диагноз,- ухмыльнулся Илья,- я бы написал: «отсутствие логической последовательности в изложении фактов».
        - Илья, мне не до смеха, Алина в больнице…
        - Прости, я понимаю. Но постарайся взять себя в руки. При чем тут призрак с белой мордой и зеркало? Хотя…
        - Что?
        - Мне эта идея с пьесой о зеркале пришла в голову, пока я его нес в театр. Тут у меня тоже есть зеркало, оно меняет людей.
        - Ну вот видишь. Я бы сам не догадался, но Эдик мне тоже что-то бормотал о зеркале. Слушай, давай я быстренько почитаю хотя бы начало - мне нужно собраться с мыслями. Все кажется, что вот-вот озарит - и все станет на свои места. Может быть, поможет твоя пьеса.
        - Ну, читай.
        - Что-то надо делать, но я не знаю что. Я пробегу глазами, ты пока тоже покумекай, ладно?
        - Ладно,- согласился Илья и, вздохнув, начал заваривать себе очередную порцию крепкого чая. И. С. Булавин
        ЗЕРКАЛО ЧАРОДЕЯ
        Сказка
        Глубокие сумерки. Город из серого камня. Редкие, словно напуганные
        чем-то, быстро бегущие прохожие. По темной грязной улице
        движется женщина с уродливой горбатой фигурой, хромая,
        одетая в длинный плащ, бессильный скрыть ее уродство.
        Ее догоняет высокий лысый человек.
        МУЖЧИНА. Позвольте проводить вас, улицы опасны в такое время.
        ЖЕНЩИНА (неприятным, пронзительным голосом). Мне недалеко, я сама дойду.
        МУЖЧИНА. Вдвоем лучше.
        ЖЕНЩИНА. Зачем это вам? У меня нет денег.
        МУЖЧИНА. Я не собираюсь вас грабить. А свои деньги вы раздали нищим на паперти.
        ЖЕНЩИНА. Вы следили за мной?
        МУЖЧИНА. Просто я тоже был в церкви, замаливал грехи и увидел вас. Странно, милостыню должны раздавать грешники, а делают это праведницы вроде вас.
        ЖЕНЩИНА. С чего вы решили, что я праведница?
        МУЖЧИНА. Я знаю.
        Подходят к ярко освещенному дворцу.
        ЖЕНЩИНА. Простите, мне сюда, я уже пришла. Я живу здесь.
        МУЖЧИНА. Я знаю, я здесь работаю.
        ЖЕНЩИНА. Во дворце?
        МУЖЧИНА. Да, ваше высочество.
        ЖЕНЩИНА. Вы меня знаете?
        МУЖЧИНА. И вы меня тоже.
        ЖЕНЩИНА. Но я вас ни разу не видела во дворце.
        МУЖЧИНА. Видели. Хотя, когда я работаю, вы уходите, вам очень не нравится моя работа.
        ЖЕНЩИНА. Но кто вы?
        МУЖЧИНА. Палач. Я всегда в колпаке, поэтому вы меня не узнали.
        ЖЕНЩИНА. Какой ужас! Хотя мне следовало догадаться, кто еще мог ко мне пристать на улице…
        МУЖЧИНА. Ну почему же, вы добрая скромная девушка…
        ЖЕНЩИНА. Можете продолжить?
        МУЖЧИНА. Зачем вы так? Поверьте мне, я разных видел монстров…
        ЖЕНЩИНА. Таких уродов, как я, вряд ли. Лучше бы я была монстром в душе, чем внешне.
        МУЖЧИНА. Вы царевна, это все же… вы богаты, ни в чем не нуждаетесь, многие девушки согласились бы поменяться с вами. Их жизнь куда тяжелее.
        ЖЕНЩИНА. Не верю я в это. Прощайте. Не могу сказать, что была рада с вами познакомиться, я не представляю, как можно называть работой убийство людей.
        МУЖЧИНА. Это тоже своего рода искусство, я мог бы вам рассказать о многих особенностях людских душ и людских шей.
        ЖЕНЩИНА. Спасибо, боюсь, что мне это неинтересно. Извините, я пойду.
        МУЖЧИНА. До свидания, ваше высочество.
        Дворец. Личный кабинет паря. Входит первый министр.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Ваше величество, напоминаю вам, что сегодня приемный день. Ожидается прибытие трех женихов Для царевны.
        ЦАРЬ. Еще три придурка… Они предупреждены?
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Всем сообщили, что царевна… гм… не блещет красотой…
        ЦАРЬ. Мягко сказано…
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Но при этом у нее прекрасные манеры, она хорошо воспитана и будет отличной и верной супругой, кроме того, ее приданое - полцарства.
        ЦАРЬ (задумчиво). Насчет верности - да уж. Трудно ей будет найти мужика, чтоб изменить мужу.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР (задумчиво). С таким-то приданым…
        ЦАРЬ. Да, но она же толстая и низенькая…
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Да, полная и миниатюрная…
        ЦАРЬ. Горбатая и хромая…
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Нет, сутулится и чуть припадает на ногу…
        ЦАРЬ. Вот с таким шнобелем…
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. С крупными чертами лица - или деталью лица…
        ЦАРЬ. Глаза узенькие, как щелочки…
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Восточный разрез глаз…
        ЦАРЬ. Брови белесые, волосики жиденькие, неопределенной масти…
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Светлые брови, неповторимый цвет волос и короткая модная стрижка…
        ЦАРЬ. И вдобавок прыщавая и с жутким, пронзительным голосом…
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Созревшая для любви и звонкоголосая…
        ОБА РАЗОМ. Но зато баснословно богатая!
        ЦАРЬ. Откуда женихи?
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Первый - с Востока…
        ЦАРЬ. Ближнего?
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Нет, Дальнего. Страна непрерывно восходящего солнца. Сын императора. Тридцать пять лет. Говоря о приданом, в первую очередь интересовался величиной половины царства. Цифра произвела сильное впечатление. Оказалась больше его страны, вместе взятой.
        ЦАРЬ. Храмота у тебя громает.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Простите?…
        ЦАРЬ. То есть грамота хромает.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Возможно. Я вышел из народа, напоминаю, ваше величество.
        ЦАРЬ. Значит, ты еще не весь вышел.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Возможно. Продолжать?
        ЦАРЬ. Давай.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Второй жених - с Запада. Ближнего Запада, прошу заметить. Фриц.
        ЦАРЬ. Что значит - фриц?
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Зовут его так - Фриц. Родной сын баварского короля. Пивного короля, ваше величество, а не какого-нибудь гнилого аристократа.
        ЦАРЬ. Но-но, ты не очень-то тут. Ему что надо?
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Хмель и вода, ваше величество. В нашем царстве лучший в мире хмель и самая вкусная в мире вода. Сами могли бы на пиве озолотиться.
        ЦАРЬ. Почему у тебя рожа опухшая?
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Готовился к приему гостей, ваше величество. Не спал почти.
        ЦАРЬ. Ладно, кто третий?
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Мы вдвоем пили, то есть были, ваше величество, с министром защиты и расширения рубежей.
        ЦАРЬ. Третий жених кто? Придурок!
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. На самом деле очень неглупый и хитрый малый. С Юга. Из семьи знатных виноделов.
        ЦАРЬ. А ему что надо?
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Хочет проложить винопровод через наше царство, то есть через ту половину, которая ему достанется при женитьбе. И качать вино на Запад.
        ЦАРЬ. Дурачок он. Думает, что наши мужики стерпят, чтобы алкоголь мимо носа шел? Не-е, этого они не допустят.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Я же говорил, ваше величество, он хитрый. Труба будет сдвоенная, труба втрубе. По внутренней течет вино на Запад. А внешняя - канализационная. У них там дерьмо девать некуда.
        ЦАРЬ. И куда же он его будет девать?
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. А он-то как раз и надеется на наших мужичков. Продырявят трубу - а оттуда потекло!
        ЦАРЬ. Да у меня ж полцарства в дерьме будет!
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. По правде говоря, у нас уже все царство в дерьме по уши, так что дерьмом больше, дерьмом меньше…
        ЦАРЬ. Ты не заговаривайся. Почистим! Если эти с Юга не будут подбрасывать.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Так ведь это будут его полцарства. 'Ут уж мы ничего не поделаем.
        ЦАРЬ. Не допущу!
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. А дочь? Извините, ваше величество, но кто ж ее просто так возьмет?
        ЦАРЬ. Тоже верно. Зачахнет девчонка.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Или спутается с этим пастухом.
        ЦАРЬ. Каким еще пастухом?
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Наш королевский пастух, ваше величество. Она частенько к нему наведывается.
        ЦАРЬ. Только этого не хватало. А он как сам-то на вид? Ведь все в наших силах. И среди пастухов есть достойные люди, это я тебе говорю, как демократ демократу.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Ваше величество, он бы и внимания на нее не обратил, но сам он почти слеп, вроде бы заика и тоже хром. Причем на обе ноги. У него одна нога короче другой, а вторая еще короче. И кривые обе.
        ЦАРЬ. Как же он пасет?
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Обоняние развито, ваше величество. Он каждую корову по запаху знает.
        ЦАРЬ. Понабрали черт знает кого, царевне спутаться не с кем.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Приказано экономить на дворцовых расходах, а он пасет за харчи.
        ЦАРЬ. Выгнать его. А то еще соблазнит царевну. Не хватало нам незаконнорожденных уродов-наследников. А с женихами надо подумать. С точки зрения государственных интересов расставим их по порядку. Хуже всего этот, с Дальнего Востока. Знаю я их. Сегодня полцарства, завтра еще четвертинку. Уж больно быстро они плодятся. И этот, с дерьмом, мне не нравится. Ишь чего удумал. Наверно, следует остановиться на Фрице. Это важно для государства. Понимаешь мою мысль?
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Не ухватываю, ваше величество.
        ЦАРЬ. Где уж тебе. Следи за ее полетом.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. За чьим полетом, ваше величество?
        ЦАРЬ. Мысли, дурень.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Ну, летите, ваше величество.
        ЦАРЬ. Что он будет делать?
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Царство наше грабить, чего они, принцы заморские, еще могут!
        ЦАРЬ. Да, но он будет делать ПИВО.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Ха, удивили!! Это я уже говорил, что он будет пиво делать.
        ЦАРЬ. А какая наша главная беда? В государстве нашем?
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Тащат все, что ни попадя.
        ЦАРЬ. Это не беда, это инстинкт собственника. А беда - то, что пьют и пропивают все, что так предусмотрительно стащили.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Да ну что вы, ваше величество! Да ежели бы они не пили и трезво глянули на нас всех, то завтра же дворец бы подпалили, а нас, ваше величество, на первом суку бы повесили!
        ЦАРЬ. Ты что мелешь, болван?!
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Виноват, ваше величество, язык - враг мой. Водка - это же такая вещь: кому - гадость, кому - радость. Доход. Нам. А с пива много не поимеешь. Если только водички лить побольше… ну это и без нас сделают. Там, внизу.
        ЦАРЬ. Неправильно мыслишь. От водки вреда больше, чем пользы. Это научная истина. Пить нужно культурно.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Да с пивом культуры не получится. Ведь если выпьешь хоть пару кружек, то тянет в укромное место. А у нас их нет, этих мест-то! Вот и начнут все стенки да заборы мочить.
        ЦАРЬ. Вот этот ход я не просчитал.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Все царство мочой провоняет, ваше величество. Нам это надо?
        ЦАРЬ. Ладно, кликни там Алину. Надо ее подготовить.
        Первый министр выходит, через минуту входит царевна. Она действительно уродлива на редкость: хромая, горбатая, жидковолосая, с блеклыми глазами и отвратительным пронзительным голосом. Но при этом тихая, скромная,- впрочем, похвастаться, кроме батюшкиного богатства, ей нечем.
        Дочка, там приехали женихи…
        ЦАРЕВНА. Господи, опять!
        ЦАРЬ. Что поделаешь, надо думать о будущем, Алина. Я уже пожилой, наследников у меня нет, а царству нужна будет твердая мужская рука. Вот я и надеюсь, что ты подаришь нам внука, и, глядишь, лет через двадцать я ему, так сказать, передам бразды правления.
        ЦАРЕВНА. Лучше бы вы усыновили кого-нибудь, батюшка. Что может хорошего родиться от такого брака, где жениху противна невеста, а ей… Я бы лучше в монастырь ушла, ей-богу.
        ЦАРЬ. Сожалею, дочь моя, но то, что ты предлагаешь, невозможно. Будущий царь должен быть родным мне, иначе пойдет невиданная смута, да и что это за наследник, в котором чет царской крови?
        ЦАРЕВНА. Что толку от этой крови, если рождаются Уроды вроде меня?
        ЦАРЬ. Ну-ну. Ты не первая красавица, спору нет, но ты хорошо воспитана, образована, скромна, порядочна. А что касается внука, то его внешность никого не волнует. Мужчина хе-хе, должен быть чуть красивее обезьяны.
        ЦАРЕВНА. А вы уверены, что он таким родится?
        ЦАРЬ. Все будет нормально. Даже хорошо, когда царь ужасает одним своим видом. С нашими пройдохами только такой и справится. Главное - правильно выбрать суженого. Мы этот вопрос обсудим с политической точки зрения, а потом выскажем тебе свои рекомендации, к которым ты как послушная дочь наверняка прислушаешься.
        ЦАРЕВНА. Делайте, что хотите, мне все равно.
        ЦАРЬ. Ты хотя бы послушай их, и я учту твое мнение.
        ЦАРЕВНА. Неужели?
        ЦАРЬ. Да-да, обязательно. Вот войди в эту комнатушку. Видишь, что здесь?
        ЦАРЕВНА. Ой, я и не знала, что есть такая комната!
        ЦАРЬ. Это потайная комната, о ней никто не знает, кроме меня и министра безопасности.
        ЦАРЕВНА. Но здесь только стул и какая-то трубка.
        ЦАРЬ. Да, а на ней кнопочки. Вот смотри, написано «Тронный зал». Приложи трубку к уху и нажми на кнопочку. Ну что, слышно что-нибудь?
        ЦАРЕВНА. Да, там голоса. Ой, я узнала, это министр иностранных дел и первый министр.
        ЦАРЬ. Ага. И что они говорят?
        ЦАРЕВНА. «У старика крыша поехала, пытается сбагрить свою уродину». (Краснеет.) Это про нас с тобой?
        ЦАРЬ. Удавлю мерзавцев! Ну ладно, ты пока не слушай, а начнешь слушать, когда я буду с женихами говорить, ладно?
        Входит министр иностранных дел.
        МИНИСТР ИНОСТРАННЫХ ДЕЛ. Ваше величество, один из женихов по имени Фриц просит вашей аудиенции.
        ЦАРЬ. Давай его сюда. Сейчас я научу вас дипломатии.
        Входит с поклоном Фриц.
        ФРИЦ. Я есть свидетельствовать ваше почтение нашему величеству
        МИНИСТР ИНОСТРАННЫХ ДЕЛ (шепотом). Наоборот, болван.
        ФРИЦ. Наше величество вашему почтению.
        ЦАРЬ. Ладно, Фриц, все я понял. Давай по существу.
        ФРИЦ. Ми готов взять жены ваша дочь и приданое. Хотеть оговорить условия передачи.
        ЦАРЬ. А вы хоть раз ее видели?
        ФРИЦ. Видеть? Нет. Зачем? Мы не смотреть, мы считать.
        ЦАРЬ. Деловой! Ну давай считать. Значит, так, для начала вы нам построите тыщи две туалетов.
        ФРИЦ. Вас ист дас - туалет?
        ЦАРЬ. Ну, уборные, гальюны. Отхожие места.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Очки.
        ФРИЦ. Простите, я есть хорошо видеть. Зачем очки?
        МИНИСТР ИНОСТРАННЫХ ДЕЛ. Они имеют в виду ватерклозеты, ваше высочество.
        ФРИЦ. Ми строить? Зачем?
        ЦАРЬ. Мы тут посовещались и решили перейти на пиво с водки. А от пива хочется пи-пи, понял?
        ФРИЦ. Да, есть. Пиво - хорошо, яволь. Я подождать вас, ваше величество.
        ЦАРЬ. Что он мелет?
        МИНИСТР ИНОСТРАННЫХ ДЕЛ. Он решил, что это вы хотите по-маленькому.
        ФРИЦ (радостно). О, по маленькой! Я есть соединиться с вами. Русски шнапс - зер гут.
        ЦАРЬ. Стой, парень!! Мы об условиях говорим. Слушай внимательно: вы нам пиво и ватерклозеты, мы вам - царевну и полцарства. Понял?
        ФРИЦ. Я есть понять. Сколько?
        ЦАРЬ. Чем больше, тем лучше. Давай так: на каждые два ящика пива, сделанного из нашего сырья, нам один ящик и с тысячи ящиков один клозет.
        ФРИЦ. Это требует считать, много считать. Я есть подумать.
        ЦАРЬ. Давай думай. Рад был познакомиться.
        Фриц с поклоном выходит.
        Вот так надо - сразу брать быка за рога. Сейчас позавтракаем, а потом возьмемся за второго.
        Фриц, выйдя из тронного зала, встречает царевну.
        ЦАРЕВНА. Это вы и есть Фриц?
        ФРИЦ. Майн готт! Кто вы есть такая безобразная?
        ЦАРЕВНА. Спасибо вам, Фриц, за искренность, я царевна, которую вы пытаетесь сосватать.
        ФРИЦ. О! Я есть нет слов. Глубоко виноват, ваше высочество.
        ЦАРЕВНА. Да ничего, все нормально. Просто вы сказали то, что думали. Наверно, не часто приходится это делать?
        ФРИЦ. Вы очень правы, ваше высочество. Мы не есть свободные люди. Мы делать то, что надо, а не то, что хотеть.
        ЦАРЕВНА. И вы готовы всю жизнь мучиться с такой уродиной, как я, из-за половины царства? Я, например, знаю, что нельзя купить любовь. И не питаю иллюзий. А вы на что надеетесь? Стерпится - слюбится? Или мои богатства так повлияют на ваши чувства, что вы вдруг полюбите меня?
        ФРИЦ. О, ваше высочество, вы столько раз повторить это слово - любовь. Это не есть то, что мы можем себе позволить.
        ЦАРЕВНА. Но разве можно жить не любя? Или для вас этот брак был бы простой формальностью, а любили бы вы на стороне?
        ФРИЦ. Я глубоко виноват, ваше высочество. Я думать, что так получится, как вы говорить сейчас. Теперь я видеть, что нет. Я есть решить без расчета, это первый раз. Я так не могу с вами. Вы есть очень хорошая и умная девушка. Меня будет мучить совесть, если я не любить вас.
        ЦАРЕВНА. Тогда уезжайте, принц.
        ФРИЦ. Да, ваше высочество. Прощайте.
        Уходит.
        ЦАРЕВНА (внезапно окликает его слишком звонким из-за слез голосом). Простите, Фриц!
        ФРИЦ. Да, ваше высочество.
        ЦАРЕВНА. А… скажите мне, только честно, можно меня полюбить… вот такую, какая я есть сейчас?
        ФРИЦ (смущенно). Я не хотеть отвечать, ваше высочество. Прошу извинить меня.
        ЦАРЕВНА. Хорошо-хорошо, прощайте, принц.
        Фриц уходит, царевна плачет.
        ЖЕНИХ С ВОСТОКА. Пока я ехала по вашему прекрасному царству, я успела составить договор и украли два чемодана.
        ЦАРЬ (сокрушенно). Да, у нас народ шустрый, надо держать ушки на макушке.
        МИНИСТР ИНОСТРАННЫХ ДЕЛ. Я смотрел договор, ваше величество. Он хочет, чтобы в нашей половине царства земля свободно продавалась гражданам их половины, а гражданами их половины станут его соотечественники, а они все богатые и скоро скупят всю нашу половину.
        ЦАРЬ. Ты по-русски можешь объяснить? Я запутался в твоих половинах.
        МИНИСТР ИНОСТРАННЫХ ДЕЛ. В общем, дай ему палец - он руку оттяпает.
        ЦАРЬ. Вот теперь ясно. Я так и думал. Хрен ему, узкоглазому!
        МИНИСТР ИНОСТРАННЫХ ДЕЛ. Ваше величество, он прекрасно владеет русским языком.
        ЦАРЬ. А, я хотел сказать, что земелька наша не продается. Мы ее подарить можем - вместе с царевной, это ее доля, так сказать, но не для того, чтобы земельку эту у нас оттяпали. Все, кто там живет, так и останутся. Ну конечно, можно туда близких родственников жениха. Но только самых близких.
        ЖЕНИХ С ВОСТОКА. Для моя каждый мой соотечественник близкий.
        ЦАРЬ. А вот этого не надо. Мы введем эту, как ее…
        МИНИСТР ИНОСТРАННЫХ ДЕЛ. Квоту на поселение.
        ЦАРЬ. Вот-вот.
        ЖЕНИХ С ВОСТОКА. Пока оставить дела, я хотела говорить приятное. Я немного привезла подарок, камочки…
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Камочки?
        ЖЕНИХ С ВОСТОКА. Это такие из наша страна в вашу страну гам, где растет всякое растение… камочки… камушки…
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Ваше величество, он хочет накидать камушков в наш огород. Это опять о территориях.
        МИНИСТР ИНОСТРАННЫХ ДЕЛ. Простите, ваше величество, он говорит о саде камней. У них есть такие сады камней, для эстетического созерцания. Садишься и созерцаешь камни, но одного не хватает.
        ЦАРЬ. Украли, что ли?
        МИНИСТР ИНОСТРАННЫХ ДЕЛ. Да нет, они так располагаются, что одного не видно. Это наводит на философские размышления.
        ЦАРЬ. А, это вроде как мои министры. Откуда ни посмотришь, а министра культуры не видно, все его кто-то заслоняет. Это наводит на философские размышления…
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Просто он тощий очень.
        ЦАРЬ. Зато ты брюхастый. Ну ладно, камни - это хорошо Я чувствую, ты любишь свою родину. И это правильно. Родину надо любить.
        ЖЕНИХ С ВОСТОКА. У меня есть такой стих:
        И где бы ни был я,
        И что бы ни делал,
        А все пред глазами
        Сакура в белом цвету!
        ЦАРЬ. Ишь ты… Я сам из деревни. Бывало, выйдешь в тронный зал, стоишь посередке, вокруг придворные вертятся, и вспомнишь дуб на опушке, а рядом свиньи копошатся, корни подрывают, желуди жрут. Вот так-то, парень. Растрогал ты меня. Говорят, у вас водку наперстками пьют. Давай-ка хлопнем по граненому наперстку, как у нас принято!
        ЖЕНИХ С ВОСТОКА. Очень большая…
        ЦАРЬ. Давай-давай, не мелочись. От царского кубка отказываются.
        Пьют. Жених с Востока пьянеет. Падает на лавку.
        Да, хороший парень, но хлипкий. Не потянуть ему полцарства.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Не, не потянуть. Если он что и потянет, так своих граждан к нам на землю.
        ЦАРЬ. Этак лет через десять все царство узкоглазое будет.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Это точно, ваше величество. (Грустно). Хотя, может, оно и к лучшему было бы, они работают хорошо, не то что наши оглоеды.
        ЦАРЬ. Надо жить и работать с тем народом, который нам достался. Другого народа не будет. Эхма! Что же делать? Вот так всю жизнь - надо что-то решать, и не можешь, а потом решишь сгоряча и такое напорешь. И посоветоваться не с кем, все себе на уме! (Запевает.)
        Один, один, бедняжечка,
        Как рекрут на часах!
        Все выходят, жених с Востока остается один. Входит царевна. Жених поднимается с лавки.
        ЖЕНИХ С ВОСТОКА (трезвым голосом, совершенно без акцента). Воды не принесешь?
        ЦАРЕВНА. А я думала, вы смертельно пьяны. (Приносит ковшик воды.)
        ЖЕНИХ С ВОСТОКА. Спасибо. (Пьет.) Ты кто такая?
        ЦАРЕВНА. Царевна.
        ЖЕНИХ С ВОСТОКА (долго смотрит на нее). Ясно… Я думал, девка придворная.
        ЦАРЕВНА. Таких уродин при дворе не держат. А зачем вы притворялись пьяным?
        ЖЕНИХ С ВОСТОКА (понимает, что разоблачен, но его явно тянет на откровенность - тем более что он практически отвергнут). Так хотелось вашему отцу.
        ЦАРЕВНА. По-моему, он по-хамски с вами разговаривал, а вы подлаживались под его хамство.
        ЖЕНИХ С ВОСТОКА. Да. Так надо. В другой жизни я бы его пополам разрубил.
        ЦАРЕВНА. Почему вы все говорите о какой-то другой, выдуманной жизни? Ведь жизнь одна и другой не будет. Почему нельзя в этой жить по-настоящему?
        ЖЕНИХ С ВОСТОКА. Нельзя, царевна. Это только простолюдины могут себе позволить. А нам надо думать о государстве, о народе.
        ЦАРЕВНА. И ради этого все ломать в себе?
        ЖЕНИХ С ВОСТОКА. За это платят, царевна, платят властью. А иначе кто бы терпел наши прихоти? Вы простите, что я так откровенен с вами. Но мне все равно уезжать, как у вас говорят, несолоно хлебавши.
        ЦАРЕВНА. По-моему, вы не очень этим удручены.
        ЖЕНИХ С ВОСТОКА. Ошибаетесь.
        ЦАРЕВНА. Неужели вам нужна такая жена, как я? В конце концов, должны быть у человека какие-то чувства.
        ЖЕНИХ С ВОСТОКА. Я не человек, я политик. А для чувств есть свои отдушины. Моему народу нужна земля. Поэтому мне нужны вы.
        ЦАРЕВНА. Еще никто так цинично не говорил со мной.
        ЖЕНИХ С ВОСТОКА. Простите, царевна. Ваш отец обидел меня, а я обидел вас. Это неправильно. Прошу вашего прощения. Вы такая… вы не можете лгать, и поэтому рядом с вами люди тоже становятся искренними. Уж не знаю, хорошо это или плохо. Но женщина должна уметь лгать и притворяться. Я так думаю. Еще раз простите меня, ваше высочество. (Кланяется и уходит.)
        Царевна брела по своему любимому саду, всегда безлюдному и тихому. За ним протекала речка с переброшенным деревянном мостиком, а дальше начинались поля, и там царевна встречалась иногда с деревенским пастухом, единственным существом, не напоминавшим ей о ее уродстве. Впрочем, подумала она, ведь он и не пытается как-то изменить наши отношения, сблизиться со мной. Конечно, очень может быть, что его вообще не интересуют женщины, но, скорее всего, именно я не интересую, его как женщина. Царевна решила спросить его сегодня об этом, но горечь от возможного неприятного ей ответа уже переполнила ее, и она даже стала задыхаться от невыносимости этой жизни. Царевна медленно брела по любимой тропинке, и вдруг за большим кустом на повороте мелькнула чья-то тень и послышался шорох. Царевна не испугалась, но все же замедлила шаг. Это могло быть какое-то животное, но они обычно не боялись ее и уж тем более не стали бы подкарауливать в кустах. Пройдя поворот, она пошла дальше не оборачиваясь, хотя уже слышала позади торопливые мелкие шаги. Наконец они приблизились вплотную, она резко обернулась и даже вскрикнула
от ужаса: ее преследовал невероятно безобразный карлик. Уродливое, сморщенное лицо с многодневной щетиной, тщедушное искривленное тельце, массивный горб, рахитичные ножки и ужасно злобный взгляд желтых выпученных глаз - вот что увидела царевна и невольно начала отступать назад, пока не наткнулась на ствол дерева. Она прижалась к нему, а карлик приблизился вплотную, и она ощутила зловонный запах, исходивший от него. Ростом карлик едва доходил ей до груди, и ручки у него были слабенькими, но царевна оцепенела от ужаса и понимала, что не сможет сопротивляться ему, что бы он ни делал. Карлик остановился, когда его крючковатый длинный нос почти уперся в ее грудь. И он заговорил, не поднимая глаз:
        - Напрасно вы боитесь меня, царевна, напрасно. Даже меня вы не можете привлечь своими женскими достоинствами. Ввиду их полного отсутствия, хе-хе. И в этом мы схожи, не так ли? Вам что-нибудь нравится во мне?
        Он поднял глаза - теперь они были похожи на потухшие красноватые угольки - и уставился на нее немигающим взглядом. Она не могла говорить и только едва покачала головой.
        - Правильно, я тоже урод. Мы оба несчастны. Посмотрите наверх, царевна! - вдруг выкрикнул он.
        Она невольно подняла голову и увидела над собой могучую цветущую ветвь.
        - Я вот что подумал,- продолжал карлик,- а не повеситься ли нам вдвоем на этой ветке? Она нас выдержит без труда. А мы избавимся от мук нашей жизни.
        - Что вам от меня нужно? - дрожащим голосом проговорила Алина.
        - Я хотел расплатиться. Я затеял тут кое-что, очень опасное дело. И решил, что, прежде чем рисковать жизнью, надо отдать все долги. Вы меня не помните, царевна, а я вас хорошо помню. Я тогда лежал на пыльной дороге полумертвый от побоев. А вы проезжали мимо в карете. Вы сжалились надо мной и приказали кучеру посмотреть, нельзя ли мне помочь. Он спрыгнул с облучка, наклонился надо мной и убедился, что я не пьян, а всего лишь избит. И он поднял меня и отнес в корчму, ту самую, откуда меня вышвырнули, избив до полусмерти. И там он приказал хозяину позаботиться обо мне - таково, мол, было желание ее высочества. А ведь он мог догадаться о том, о чем вы даже не подозревали,- о том, что именно хозяин корчмы избил меня вместе со своими двумя сыновьями-придурками. Только за то, что у меня не было денег и я собирал со столов объедки, потому что умирал от голода. Хозяин позаботился обо мне, он запер меня в маленькой клетке во дворе, где когда-то держал пушных зверьков. И целыми днями его сынки дурачились, играли. Они тыкали в меня горящими палками, дразнили объедками, швыряли камнями и травили собаками. А
чтобы я не сбежал, спускали их на ночь с цепи, и два здоровенных волкодава всю ночь пытались до меня добраться, просовывая оскаленные морды сквозь прутья. Так продолжалось несколько дней и ночей, но сегодня ночью, мучаясь от голода, я схватил недоеденную собаками кость, лежавшую рядом с клеткой, и стал ее грызть. Как они взбесились! От ярости одна из них просунула голову между прутьев клетки и застряла. Она рвалась изо всех сил, а я колотил ее костью по башке. Она выла и визжала не хуже меня, когда надо мной издевались эти придурки. Наконец она рванулась с такой силой, что клетка оторвалась от забора, к которому была приколочена, и придавила этого пса. А задней стенки у нее не было, и я оказался на свободе. Вторая собака была умнее и предпочла убежать. И тогда я прокрался в дом и нашел топор. Я зарубил их всех - хозяина, его сварливую жену и двоих придурков-сыновей. Я об одном жалел, что у меня не хватит сил связать их и перед тем, как убить, поиздеваться над ними, как они издевались надо мной. А потом я наелся и напился, навестил кучера, который отнес меня в корчму, поджег его домишко, он, правда,
успел выскочить вместе со своими домочадцами,- да я и не хотел убивать его, ведь он не бил меня, он только исполнял ваш приказ, по-своему исполнял. Каждому я лишь вернул долг, не больше и не меньше. А потом я заполз в этот сад, думая, что, может быть, встречу здесь добрую царевну. И вот встретил. Теперь мы вместе.
        - Все это ужасно… я не знала этого.
        - Конечно же не знали. Но за добро тоже надо платить, как и за зло. Вот поэтому я и пришел.
        - Вы хотите убить меня?
        - Нет, что вы. Я и вправду хотел повеситься вместе с вами, это было бы добром по отношению к вам. Но у меня остался еще один долг, а вернее, даже не долг, а надежда. Я хочу помочь вам, чтобы вы помогли мне. Кстати, вы меня знаете. Ведь тогда. на пыльной дороге, мы встретились уже во второй раз.
        - Я не помню, чтобы мы встречались, я бы запомнила.
        - Еще бы, мою рожу трудно забыть. Но мы встречались. Посмотрите на этот перстень, вы узнаете его? - И карлик показал ей серебряный перстень с огромным алмазом.
        - О Боже! Это же перстень принца Говарда! Вы убили его?!
        - Да, можно и так сказать. Я не убивал принца, царевна, по той простой причине, что я и есть принц Говард.
        - Вы смеетесь надо мной. Как и он тогда…
        - Именно. Тогда он, или я, приехал на смотрины, думая, что брак с вами поправит дела в его обнищавшем королевстве. Но когда он вас увидел, то захохотал. Помните?
        - Да. Еще никто так откровенно надо мной не смеялся. Я готова была умереть от стыда.
        - Он тоже, только от смеха. Он и вообразить себе не мог, что ему, красавцу и силачу, удачливому и веселому любимцу женщин, осмелятся предложить такую уродину. Он ехал обратно, хохотал и пил вино. И вдруг на душе его стало мрачно, как никогда, когда он вспомнил ваши слова, брошенные в ответ на его смех. Помните, что вы ему сказали?
        - Помню. Я сказала: «Не дай вам Бог когда-нибудь дойти до того, что вы поймете мои страдания».
        - Да, именно так. И то ли от этих слов, то ли от вина он загрустил. А на ночь мы остановились в лесу - принц был бесстрашным малым и ни черта не боялся. Но, сидя у костра, он вдруг начал вспоминать свою жизнь, и она показалась ему бесполезной. Яд ваших слов проник в его душу. И вот тогда к костру подошел высокий серый человек.
        - Серый?
        - Да, именно. Он был в сером плаще, и лицо у него было серое, и даже голос его казался серым. Принц даже не спросил незнакомца, как он прошел мимо часовых, он не боялся ничего, я уже говорил это. И вот Серый предложил ему изменить свою жизнь. Он сказал, что в его силах сделать так, чтобы принц стал другим, чтобы жизнь его наполнилась ежедневным смыслом, чтобы он стал понимать всех, в том числе и уродливую царевну Алину. Он не обманул меня, этот Серый. После того, что он сделал со мной, жизнь моя и впрямь полна смысла и понимания. Я теперь как бродячий пес, чувствую, кто хочет мне бросить кусок, а кто ударить палкой, знаю, как выжить, как закрыться от самых болезненных ударов, как уловить момент и отомстить.
        - Но что он сделал с вами? Как это возможно?
        - Он дал мне волшебное зеркало. Была полночь, я был пьян и полон пьяного раскаяния и пьяного желания изменить себя и свою жизнь. Это зеркало - оно подменяет человека на его противоположность. Я смотрелся в него несколько минут, бормоча какие-то стишки,- и стал тем, что я сейчас. А утром я проснулся оттого, что меня пинали солдаты, искавшие принца. Я заорал на них, обзывая их спятившими с ума пьяницами, и тогда начальник охраны схватил меня за ноги и швырнул в реку. А когда я выбрался на берег с твердым намерением взять меч и расправиться с этими болванами, я увидел в воде свое отражение. Они потом еще били меня, только я уже не чувствовал боли. Я убежал, продираясь сквозь заросли, весь в крови, и молил только об одном - чтобы все это оказалось кошмарным сном. Но это был не сон.
        Карлик помолчал с минуту, потом взглянул на царевну потускневшим взором:
        - Вот и все. Осталось только расплатиться с вами и с Серым.
        - Как расплатиться?
        - Вы должны найти его. Мы пойдем в тот же лес, вы заночуете у костра и будете думать о том, как изменить свою жизнь. Он должен прийти, должен.
        - И что же вы хотите сделать? Убить его?
        - Я не так глуп, царевна. Мне, калеке, не справиться даже с обычным мужчиной, не то что с магом и чародеем. Просто он даст вам зеркало, а вы дадите его мне. Только и всего. А потом посмотрим. Если я верну прежний облик, этот колдун поплатится за все. Только вот что: он ни в коем случае не должен знать, что это я вам рассказал о нем. Лучше соврите, что подали деньги нищенке на паперти, а она в знак благодарности рассказала вам о колдуне. Он поверит, там и впрямь есть безумная старуха. Она в свое время не захотела «продать душу дьяволу» за красоту и осталась уродиной. Теперь стоит на паперти и кусает локти.
        - Но если он злой колдун, зачем ему помогать мне?
        - Ха-ха-ха,- хрипло закаркал карлик. - Да вы и в самом деле наивны, царевна. Ничего, когда он придет и поможет, вы догадаетесь о том, какую плату от потребует с вас. Меня он изуродовал просто так, для смеха. Ему не понравился мой веселый хохот, и он воспользовался моментом, когда мне вдруг опостылела веселая жизнь. Вам нечего терять, царевна. Давайте поможем друг другу. Вы согласны?
        - Да.
        - Тогда в путь.
        В лесу.
        КАРЛИК. Вот здесь, царевна, я его и встретил. Его называют Серым Магом. Только мне придется вас оставить одну. Я думаю, он не подойдет, если будет кто-то еще. Я разведу костер и удалюсь.
        ЦАРЕВНА. Хорошо.
        КАРЛИК. Не боитесь?
        ЦАРЕВНА. Чего? Кому я нужна?
        КАРЛИК. Верно. Я тоже никому не нужен, царевна. Но может быть, нам повезет. Желаю удачи, ваше высочество!
        ЦАРЕВНА. Спасибо.
        КАРЛИК. Вы только не забудьте обо мне.
        ЦАРЕВНА. Я не забуду.
        Карлик уходит, царевна садится у костра. Появляется Серый Маг.
        СЕРЫЙ МАГ. Вы кого-то ждете, сударыня?
        ЦАРЕВНА. Да, одного знакомого. Вернее, незнакомого. Я… он колдун, то есть волшебник… добрый.
        СЕРЫЙ МАГ. Неужели? Ни разу в жизни не видел в наших краях добрых волшебников. Есть добрые, но не волшебники, а есть волшебник, но не совсем добрый. Это я.
        ЦАРЕВНА. Вы? Наверно, вы… я вас и жду. У вас есть волшебное зеркало, которое меняет людей?
        СЕРЫЙ МАГ. Откуда ты узнала про меня и про зеркало?
        ЦАРЕВНА. Я встретила старуху, она сказала мне…
        СЕРЫЙ МАГ. И что же именно она сказала? Говори! Точно!
        ЦАРЕВНА. Она сказала, что если я соглашусь продать душу Серому Магу, то смогу стать красавицей, но душу погублю навеки.
        СЕРЫЙ МАГ (вкрадчиво). И ты решилась?
        ЦАРЕВНА. Я не знаю. Но я хотела поговорить с тем, кто сможет это сделать. Это, наверно, вы?
        СЕРЫЙ МАГ. Я. То есть ты решила поторговаться, не так ли?
        ЦАРЕВНА. Я просто хотела узнать, что вы потребуете взамен, если избавите меня от уродства.
        СЕРЫЙ МАГ. А ведь эта старуха отказалась… Кстати, ей не больше сорока. И как она выглядела? Ты не отшатнулась от нее?
        ЦАРЕВНА. Она действительно выглядела ужасно.
        СЕРЫЙ МАГ. А я ей предлагал красоту, неслыханную красоту. (Насмешливо.) Но она спасала свою душу. Дура! Ха-ха-ха. И как она теперь со своей нетленной и прекрасной душонкой? Гниет заживо? А?
        ЦАРЕВНА. Я не знаю. Но, по-моему, ей очень плохо.
        СЕРЫЙ МАГ. А ты не умеешь врать. Ты тихая, скромная, добрая. И честная. Ты любишь своего жестокого папу, всяких нищих, даже к этой старушонке подошла, денежек подала, да?
        ЦАРЕВНА. Да.
        СЕРЫЙ МАГ. А она тебе за денежки ценный совет. Вот так мир устроен. За так никто ни черта не сделает. Ты понимаешь, о чем я?
        ЦАРЕВНА. Да.
        СЕРЫЙ МАГ. Ты еще и неглупа. Впрочем, уродам и калекам нельзя быть глупыми, если они хотят выжить. А ты ведь хочешь жить и быть счастливой.
        ЦАРЕВНА. Если я останусь такой, какая я сейчас, то я бы предпочла умереть.
        СЕРЫЙ МАГ. Отлично. Хорошо, не будем тянуть. Ты измучена людьми и настроена достаточно решительно. У меня действительно есть волшебное зеркало. Если в него вглядываться - определенное время и при определенных условиях,- то можно измениться. Но как измениться? Можно стать своей противоположностью. Но можно и не стать. Все зависит от того, насколько сильно ты этого хочешь. Понимаешь?
        ЦАРЕВНА. Не очень.
        СЕРЫЙ МАГ. Иногда человек говорит, что хочет чего-то, но на самом деле это не так. Или он знает, что все равно его желание не осуществится, и потому можно сделать вид, что хочешь чего-то - просто для того, чтобы выглядеть лучше среди окружающих. Ведь люди в большинстве своем почти все свои слова произносят для других людей и потому заботятся о том, как они звучат. Другое дело - поступки. Но и они чаще делаются для того, чтобы выглядеть как-то в глазах окружающих. И только очень редко, когда человек попадает в ситуацию, когда от его поступка зависит не его благополучие, а его жизнь, он поступает искренне. И когда ты сядешь перед этим зеркалом, оно изменит тебя на твою противоположность - но только в том случае, если ты действительно этого хочешь.
        ЦАРЕВНА (тихо). Изменится не только внешность?
        СЕРЫЙ МАГ. Именно. Изменится всё.
        ЦАРЕВНА. Если я была доброй, я стану злой?
        СЕРЫЙ МАГ. Ха-ха-ха! А я-то думал, что ты умна! Как же заботят некоторых эти глупости! А знаешь что? Ты ведь не спешишь? Тебе некуда спешить?
        ЦАРЕВНА. Нет.
        - Ну вот! - взволнованно сказал Сергей, прерывая чтение.- Откуда ты узнал про это зеркало?
        - Узнал? - удивился Илья.- Просто пока я его тащил, мне пришла в голову идея написать сказку о зеркале. Волшебном.
        - А Серый Маг? Откуда ты его выкопал?
        - Что ты пристал? Это творчество. Я не знаю, чем навеян этот образ.
        - Подумай сам, это зеркало, которое вы нашли, не может быть ничьим, а кто может быть его хозяином?
        - Пришельцы,- хмыкнул Илья.
        - Или спецслужбы,- сказал Сергей.- И в том, и в другом случае человеку, у которого это зеркало находится, грозят неприятности. Я так думаю. А что из этого следует?
        - Что Эдик тоже получит по башке,- неудачно пошутил Илья и тут же спохватился: - Черт, извини, я несу иногда…
        - Я знаю. Тебя несет иногда,- уточнил Сергей.- Но зеркало сейчас у Гершензона. Мало того что за ним могут прийти, так старик еще может со своей любознательностью хрен знает что с ним сотворить. Я иду к нему и забираю зеркало.
        - Времени, знаешь, сколько? Около трех ночи.
        - Он по ночам тоже работает. Так что он, скорее всего, в лаборатории.
        - И что ты будешь делать с этим зеркалом? Притащишь его сюда?
        - Нет. Отнесу туда, где вы его нашли. И там спрячу поблизости. Таким образом, только я буду знать, где оно.
        - Вызываешь огонь на себя?
        - Просто это уменьшит риск. Да и потом,- усмехнулся Сергей,- я все равно в розыске. Где вы его откопали?
        - Озеро знаешь?
        - Знаю.
        - Тот берег, где обрывчик. В общем, если идти напрямую от шоссе по тропинке, то выйдешь как раз напротив того места, останется только озеро переплыть.
        - Спасибо. Значит, обойти озеро так, чтобы выйти на противоположный берег напротив тропинки к шоссе.
        - Классно формулируешь. Чувствуется журналист.
        - А по твоим объяснениям чувствуется глубоко творческая личность в период ночного вдохновения.
        - Да, мы такие.
        - У тебя велик есть?
        - Есть.
        - Одолжишь? Хотя… с этим зеркалом на велосипеде не очень-то. Если я его оставлю?…
        - Закати в мой подъезд и оставь там. Никто его не возьмет, кому он нужен? А возьмут - да и черт с ним. Старье.
        - О'кей, тогда я погнал. Слушай, давай я возьму один экземпляр пьесы с собой?
        - Бери, только она недописана. И потом, она как-то странно пишется.
        - Как странно?
        - Не пойму, толи это будет комедия, то ли больше трагедия, да и вообще какая-то раскачка в психике, я так раньше не писал. То куски прозы идут, черт знает что - сырая она, в общем…
        - Не важно. Я потом верну, почитаю и верну. Может, что-то прояснится.
        - Ты всерьез думаешь?…
        - Я не знаю, как объяснить все происшедшее, Илья. Если для объяснения нужна мистика, значит, придется и с мистикой разобраться.
        - Ладно, потом давай ко мне.
        - Вот это не знаю. Я боюсь, что здесь скоро Леша появится с гончей сворой. Если он придет, постарайся ему изложить, что я способен, наверно, пристукнуть любовника Алины, но никогда не ударю ее. Может, он тебе поверит.
        - Ладно, постараюсь.
        - Ну, давай. Да, слушай,- внезапно спросил Сергей,- а что это твоя царевна так смахивает на Алину - после того, как поглядится в зеркало, конечно? И имя опять же… Ты что, парень?…
        - Ладно-ладно,- насмешливо сказал Илья.- Я верен своей супруге. Просто… кем еще можно вдохновиться в нашей дыре? Она тут одна-единственная особа царственной внешности. А мы все так, подданные. Низко летаем. Музу не выбирают,- с какой-то злой усмешкой сказал Илья,- потому что не из кого выбирать.
        - Ладно, пойду я,- хмуро сказал Сергей.
        - Так куда ты направлялся?
        - Не знаю. До утра где-нибудь посижу, потом звякну тебе на работу. Может, что-то прояснится к этому времени.
        - Спички возьми, и здесь бутерброды, пива есть банка. Давай-давай, бери, беглый каторжник.
        - Спасибо. Ты тоже поосторожнее. Хотя ты тут вроде ни при чем. Но если здесь замешаны какие-то спецслужбы, они могут и тебя вычислить. Да, ты завтра Эдика предупреди. И вот что. Обязательно скажи Леше, чтобы в больнице организовал охрану. Я за Алину боюсь.
        Сергей выкатил велосипед, прикрепил к багажнику пакет с рукописью и едой, махнул рукой Илье и уехал.
        Он что, рассорился с Алиной, действительно ударил ее, а потом от этого слегка сдвинулся, думал Илья, и сочиняет все эти истории? Но уж больно художественно. К шизофрении Серега никогда не был склонен. Или что-то действительно происходит загадочное? Но что?
        Пришедший в себя после визита Серого милиционер, оставленный в театре, с трудом поднялся наверх, прошел в кабинет Власова и прикрыл глаза, увидев его неподвижное тело и предчувствуя крайние неприятности по службе. Чувствуя, что сделать что-либо он попросту не в силах, спустился, позвонил в отделение и попросил срочно сообщить Клюкину о происшедшем. Потом, набрав «03», вызвал «скорую».

***
        Судебно-медицинский эксперт Марк Абрамович Гершензон сидел неподвижно в старом кресле. Два лаборанта обычно помогали ему - на одного из них старик возлагал большие надежды и обещал передать ему все свои знания. Иначе попросту некому было бы заменить шестидесятивосьмилетнего эксперта. Но сейчас в лаборатории бюро судмедэкспертизы Гершензон был один.
        Со стороны могло показаться, что он дремлет,- да и время, три часа ночи, вполне способствовало бы этому. Но на самом деле старик не спал, мозг его лихорадочно работал - может быть, так, как никогда в жизни.
        Забрав из театра зеркало, Гершензон сразу направился в лабораторию. Сторож, конечно, по привычке предложил выпить чайку и сыграть партию в шахматы, как делал это уже много лет, хотя знал наперед, что Гершензон откажется вежливо и от того, и от другого. Некоторым исключением из установившегося ритуала сегодня была просьба старого эксперта пропустить к нему человека по фамилии Алиев, который должен прийти ровно в половине четвертого. За несколько лет подобные просьбы звучали трижды, и сторож каждый раз соглашался, зная, что утром ему перепадет награда в виде пары бутылочек спирта. Он никому не говорил про эти визиты, понимая, что это угрожало бы и ему: во-первых, он не имел права пропускать в лабораторию посторонних; во-вторых, он не хотел лишаться и этой скудной награды.
        В лаборатории Гершензон снял с зеркала отпечатки пальцев. Он сразу понял, что Руслан был прав - что-то необычное было в этом зеркале, и прежде всего необычной, неестественной была температура его поверхности. Впервые старый эксперт заторопился, интуитивно сознавая, что следы чьих-то рук - это вовсе не главное. Закончив с отпечатками, он измерил температуру на поверхности зеркала, потом полез в сейф, где у него хранились самые ценные приборы. Он достал счетчик Гейгера и убедился, что предчувствия его не обманули: зеркало «светилось», радиоактивное излучение было довольно сильным, хотя и неопасным при недолгом соприкосновении с зеркалом. Но если бы кто-то просидел рядом с ним часов сто, это могло бы плохо для него кончиться. Гершензон сел напротив зеркала и задумался.
        Когда-то он мечтал о другой работе, хотел стать ученым. Конечно, по сравнению со многими работниками всяких НИИ его труд был гораздо продуктивнее, полезнее, интереснее, но этот труд имел чисто прикладной характер. И к тому же, как и всякий мало-мальски честолюбивый человек, Гершензон мечтал о славе, а не просто о популярности в провинциальном городке. На все эти мечты он, правда, махнул рукой лет еще Двадцать назад, но теперь, при встрече с таинственным зеркалом, они вспыхнули с новой силой. Он с горечью понимал, что со своим скудным набором техники он, по сути, больше ничего не сможет сделать. Это зеркало надо везти в серьезную лабораторию, им должны заниматься не одиночки, а группа ученых. Сознавая все это, старик сидел напротив зеркала, глядя на собственное отражение, и тихо бормотал любимые строки:
        Так вдруг в тоску, задолго до накала. Восторг наш вырождается легко, Как будто что-то нам давно шептало. Что все сгниет и смерть недалеко.
        Но над юдолью мерзости и смрада Дух светоч свой опять возносит страстно. И борется с всесилием распада. И смерти избегает ежечасно.
        Он вспомнил ночные визиты Алиева. Кроме них, были и встречи днем, обычно на тихом и безлюдном городском кладбище. Они заканчивались почти одинаково: из рук собеседника в руки Гершензона переходила некоторая сумма, а потом, в тиши лаборатории, он писал заключение судмедэкспертизы, которое удовлетворило бы клиента. Речь не шла об особо грубых нарушениях вроде сокрытия убийств. Просто иной раз требовалось установить, что водитель был трезвым, хотя на самом деле это было не так. Или что девица, оказавшаяся в компании молодых людей, вовсе не подвергалась насилию, а просто решила подзаработать шантажом. Гершензон спасал людей от тюрьмы или от большого срока заключения, а заработанные таким образом деньги вез в областной центр в двух конвертах. Погостив денек у одной из дочерей, денек у другой, он совал конверты двоим внукам, получая взамен благодарные и смущенные взгляды. Деньги были небольшими.
        И в эту ночь речь шла о таком же визите. Человек, назвавшийся Алиевым, был на самом деле братом содержавшегося под стражей Сулейманова. Ночью тот на пустынном шоссе совершил наезд на неизвестного, отчего последний скончался. Кем был этот неизвестный, установит следствие, а Гершензон должен доказать, что водитель не был пьян, а пострадавший, скорее всего, сам неожиданно выскочил на шоссе из-за кустов и попал под машину из-за собственной неосторожности. Но дело обстояло вовсе не так, и старый эксперт нынешней ночью мог рассчитывать на гораздо более крупное вознаграждение. Однако ситуация изменилась. Что-то произошло вдруг с немного жалким и немного продажным провинциальным экспертом.
        Мысли его неожиданно были прерваны: в кабинет, постучавшись, заглянул Кузьмич, сторож.
        - Абрамыч,- сказал он удивленно,- там до тебя пришел Серега из газеты.
        Гершензон даже приподнялся в кресле. Тут же взглянул на часы. До визита Алиева оставалось всего полчаса. Неужели этот газетчик узнал что-то? Но это невозможно.
        - Что ему надо среди ночи? - спросил Гершензон.
        - Не знаю. Говорит, пусть выйдет на пару минут, или меня, говорит, пропусти.
        - Ну, пропусти,- раздраженно сказал эксперт. Спустя минуту в лабораторию вошел Калинин.
        - Здравствуйте, Марк Абрамович,- прерывисто дыша, сказал он.- Я пришел у вас зеркало забрать.
        Гершензон изумленно уставился на него.
        - С какой стати? - спросил он.
        - Так нужно. Поймите…
        - Кому нужно, с вашего позволения?
        - В первую очередь - вам,- четко и с расстановкой сказал Калинин.- Это зеркало может принести вам неприятности.
        - А не наоборот? Между прочим, вас, молодой человек…
        - Я знаю, меня подозревают в преступлении, которого я не совершал. На зеркале есть мои отпечатки пальцев. Да, я его трогал. Ну и что? Я не скрываю, что был там и говорил с Алиной. Так что это зеркало ничего не доказывает. Я хочу его забрать, потому что с ним связана какая-то чертовщина. Алина гляделась в него, теперь она в больнице. Саибов стал стрелять в горожан, Власов совершенно изменился, да и я сам… Короче, тут что-то нечисто и, пока мы не знаем, в чем дело, вам нужно от этого зеркала избавиться. Мы его собираемся вернуть туда, где нашли.
        - Кто это - «мы»? - спросил эксперт. Он пытался говорить насмешливым тоном, но не смог, внезапно осознав, что Калинин сказал правду. Он еще не знал, почему в это верит, но это была правда, и действительно ему, Гершензону, что-то угрожало. Но еще более реальной была опасность, что Калинин увидит Алиева и непременно полюбопытствует, почему к судмедэксперту по ночам шляются братья находящихся под стражей подозрительных субъектов.
        - Мы - это Власов, я и Булавин,- сказал Сергей.- В общем, сейчас не время. Попытайтесь просто поверить мне.
        - А если нет? - жестко спросил Гершензон.
        - Слушайте, Марк Абрамович,- не менее жестко сказал Калинин,- не вынуждайте меня делать гадости. Не секрет, что вы за некоторую мзду можете оказать некоторые услуги, которые вообще-то именуются служебным преступлением. В городке слухи расходятся быстро. Вы же не хотите, чтобы эти слухи оформились в статью после журналистского расследования? Давайте зеркало и будем считать, что этого разговора не было.
        Гершензон взглянул на часы. Уже десять минут четвертого. Он помолчал несколько секунд под пристальным взглядом Калинина и понял, что тот выиграл.
        - Ну, предположим, вы его там оставите. А его еще кто-то найдет. Это зеркало может быть новым словом в науке.
        - Знаю и верю вам, Марк Абрамович,- поспешно сказал Сергей,- мы его спрячем пока вблизи того же места. Потом, соберемся и обсудим, как с ним поступить. И с вами обязательно посоветуемся. Так я его забираю?…
        Гершензон развел руками. Сергей обернул зеркало в тот же кусок ткани, в котором его принесли из театра, и, попрощавшись, вышел. Спустя пару минут старик прошел к выходу и напомнил Кузьмичу, что договоренность о визите Алиева остается в силе.
        - Все сделаем, как договорились,- ответил тот. Оставшиеся до прихода ночного гостя минуты Гершензон просидел в том же старом кресле.
        Человек, пришедший к нему среди ночи, был крупным смуглым мужчиной с могучими волосатыми руками. Вошел он не сразу: распахнул дверь, оглядел лабораторию, потом поздоровался с Гершензоном, постоял еще несколько секунд - интонации в голосе старого эксперта чем-то его насторожили,- потом прошел в комнату и, повинуясь жесту старика, сел у противоположного края стола.
        - Мы уже говорили с вами,- медленно начал гость,- все остается в силе?
        Последние слова прозвучали даже скорее как утверждение, нежели как вопрос. Гершензон медленно покачал головой.
        - Что-нибудь не так? - так же спокойно и медленно, но более угрожающим тоном спросил гость.
        - Все не так,- сказал эксперт.
        - Как это понимать?
        - По вашей версии, ваш брат возвращался с вечеринки немного навеселе. Водил он отлично и потому рискнул сесть за руль, хотя и выпил. Незнакомец выбежал внезапно из-за кустов, споткнулся, упал, и даже днем и будучи трезвым водитель не успел бы затормозить. Убедившись, что пострадавший мертв, ваш брат остановил проезжавшую мимо машину и попросил сообщить о случившемся на пост ГАИ. Он не пытался отвезти сбитого человека в больницу, поскольку тот уже был мертв. Так?
        - Да, именно так.
        - На самом деле все было не так. Никто не выскакивал из-за кустов. Этого человека, пострадавшего, вы привезли с собой. На его одежде я обнаружил ворсинки, идентичные ниткам на коврике сиденья машины Сулейманова. Но и это еще не все. Его привезли уже мертвым. Он погиб не от наезда машины. У него была сломана шея. Ваш брат тоже служил десантником, правда же? Там, наверно, учат таким приемам. Этого человека убили, потом привезли, положили на дорогу и переехали машиной. Вот так. Все это можно доказать. Ну а поскольку я человек осторожный, результаты экспертизы изложены в двух экземплярах, один из которых здесь, а второй в надежном месте. Это на случай, если вам захочется и со мной повторить что-то в этом же роде.
        - Ну, зачем же так, Марк Абрамович? Два умных человека всегда договорятся между собой. Мы с вами решили не показывать, что мой брат был нетрезвым. Я недооценил ваши способности. Не буду спорить о ваших выводах. Вы ученый, вам виднее. Мне нужно спасти брата. Давайте спросим, что изменилось после того, как вы обнаружили следы и выдвинули новую версию происшедшего. Я полагаю, что изменилась цена.
        Последнюю фразу ночной гость произнес полувопросительным тоном и замолчал, ожидая реакции Гершензона. Его беспокоило то, что старик, казалось, думал совсем о другом. Но спустя несколько секунд до него дошел смысл высказываний собеседника, и он перевел на него взгляд. И этот взгляд был новым, необычным для старика еврея.
        - Цена изменилась, это верно. Если бы я согласился выручить вашего брата, я бы стал соучастником тяжкого преступления, убийства. Кроме цены за мою лживую экспертизу, есть цена человеческой жизни. Во сколько вы оцениваете жизнь человека, которого убил ваш брат?
        - В половину гроша,- твердо и незамедлительно ответил его гость.- Большего он не стоит, поверьте мне. Это был очень мерзкий человек. Он заслужил свою смерть. Поэтому будем говорить о цене вашей экспертизы. Я понимаю, что теперь все будет сделать сложнее, но вы профессионал, вы справитесь. Какую цену вы просите?
        - Я мог бы вам перечислить все, чего я недополучил в этой жизни: высококлассную лабораторию, возможность общения с коллегами, поездки за границу, признание, награды, любовь ближних, уважение, богатство. Но все это не имеет значения, хотя имеет цену. Все гораздо проще. Раньше я делал ошибки, шел на компромиссы, но это было раньше. Теперь вопрос стоит иначе. Речь идет о моем профессиональном достоинстве. Оно теперь не продается. Я так решил.

***
        Клюкин подъехал к театру минут за десять до «скорой». Взглянув на часы, он увидел, что уже четвертый час ночи, кошмарной ночи. Скорее бы она кончалась, подумал Клюкин. Убедившись, что оставленный им дежурить на входе в театр милиционер более или менее пришел в себя и видимой опасности для его жизни нет, капитан, не слушая его сбивчивых объяснений, взлетел на второй этаж и ворвался в кабинет режиссера, на ходу выхватывая пистолет. Впрочем, в оружии уже не было необходимости: в кабинете, кроме неподвижно лежавшего Эдика, никого не было. Клюкин нагнулся над ним, встал на колени, тронул за плечо. Эдик лежал, закрыв глаза. Пульса нет, убедился капитан, взяв его за запястье. Времени на раздумье не было. Нащупав грудину, Клюкин отступил от нее на несколько сантиметров, наложил на грудную клетку обе ладони и начал делать интенсивные нажатия. Сделав полтора десятка надавливаний, он запрокинул голову Эдика, сделал глубокий вдох и принялся делать искусственное дыхание «рот в рот». Тут же он вспомнил, что надо было при этом зажать нос Эдику, и, выругавшись про себя, схватил с дивана покрывало, свернул его
валиком и подложил Эдику под шею. Теперь следующая порция воздуха должна была пройти в легкие. После этого Алексей снова принялся за непрямой массаж сердца, чередуя его с искусственным дыханием. Так продолжалось минут семь или восемь, потом в коридоре послышались шаги, и в кабинет вошел врач, за ним медсестра и водитель.
        - Что, с ума сегодня посходили?! - начал было врач, но осекся, увидев, что Эдику делают искусственное дыхание, и, быстро подойдя и не говоря ни слова, мягко отстранил капитана и занял его место. Клюкин отошел, чувствуя, что весь вспотел от физических усилий и волнений.
        Медсестра орудовала аппаратом, похожим на гармошку, врач же занялся непрямым массажем сердца, бросив водителю: «Носилки!» Минуты через две тот появился с носилками. Клюкин помог перенести Эдика в машину, и та, быстро набрав скорость, унеслась по пустынной улице. Клюкин не успел даже спросить врача, что с пострадавшим, и решил, что лучше задать несколько вопросов дежурному милиционеру.
        - Ты как? - спросил он его.
        - Да вроде нормально.
        - Ладно, сейчас повезут тебя в больницу, только вспомни, что было. Коротко, самую суть.
        - Значит, так. Дверь была заперта. Все ушли, кроме него и меня. Вот. Вдруг слышу - звон стекла, а прошло не больше получаса с тех пор, как вы ушли. Выскакиваю в фойе, там стоит этот, высокий, в шляпе и темно-сером плаще, в руках что-то вроде светящейся палки.
        - Как это - светящейся?
        - Ну… вроде… как при сварке почти, белый свет, только не такой яркий, смотреть можно не жмурясь. Я к нему: «Гражданин, стойте»,- говорю. Он разворачивается, палку протягивает. Я даже моргнуть не успел, и она-то меня вроде не коснулась, а удар такой, треск, валюсь на пол - и в глазах темнота. Очухался… не знаю, сколько пролежал, пошел наверх, там Власов лежит в кабинете. Я только глянул - побежал звонить. Ну, вернее, пошел, шатало меня, еле на ногах держался.
        - Лицо разглядел?
        - Нет. Он сразу палкой… я на нее смотрел и еще на руку… Лица не видел… не помню.
        - Ладно. Поезжай в больницу, пусть тебя там посмотрят, это не шутки. Мне бы Гершензона сюда. Я позвоню в отделение, надо поднимать всех… хотя кого?… блин! Ладно, дуй, не мешкай. Я здесь останусь.

***
        Во время наступившей паузы гость Гершензона неторопливо и деловито совершил несколько действий: достал сигарету, зажигалку, закурил, спрятал зажигалку, вытащил пистолет, потом длинную трубку и начал накручивать ее на ствол. Закончив с этим, он положил пистолет с глушителем на стол и снова взглянул на Гершензона:
        - Это мой аргумент, мой козырь. Вам нужно вычесть из цены вашего достоинства цену вашей жизни и назвать мне разницу. Если эта сумма будет разумной, вы ее получите.
        Гершензон рассмеялся. Это был не дребезжащий стариковский смешок, привычный для его знакомых, а дерзкий, вызывающий смех, и он очень не понравился гостю.
        - Моя жизнь и мое достоинство - это одно целое. Вы меня не поняли. Я не продаюсь.
        Старик прекрасно понимал, что загоняет бандита в тупик, и выходом может быть только одно, но он продолжал смотреть в глаза своему гостю, гордо подняв голову.
        Молчание было нарушено тихим скрипом двери. Открылась не входная дверь, а дверь коридора. Тот, кто вошел, мог появиться в лаборатории через несколько секунд. Ночной гость сидел так, что входная дверь была напротив него, и он спокойно переложил пистолет на колени.
        - Вы кому-нибудь говорили о нашей встрече?
        - Только сторожу. Иначе он не пропустил бы вас. Должно быть, это он. Больше никто не знал о том, что вы придете.
        Оба успели подумать, что Кузьмич мог и проболтаться, хотя какой ему смысл? Можно было предположить, что за экспертом следили…
        Дверь лаборатории открылась, и на пороге появилась высокая фигура в сером плаще. Лица вошедшего было почти не видно в тени широких полей шляпы. Он сделал несколько шагов и остановился возле торца стола. По обе стороны его сидели Гершензон и Алиев.
        - С кем имею честь? - удивленно спросил эксперт. Он не знал вошедшего. Лицо у того было странное: тоже какого-то серого, землистого цвета, стандартное и незапоминающееся. Гершензон подумал о КГБ - агентов этого ведомства он почему-то представлял именно такими.
        - Вы Гершензон? - спросил серый человек.
        Голос его был ровным и бесцветным, хотя и с некоторым «металлическим» акцентом - так говорят роботы в фантастических фильмах.
        - Да. Что вам угодно?
        - Вы взяли зеркало в театре. Где оно?
        Если бы нежданный визитер сообщил старому эксперту, что пришел разоблачить его, Гершензон удивился бы меньше. Но вопрос был таким странным, что он поневоле прибег к еврейской привычке, от которой вроде бы успешно избавился.
        - А зачем вам это зеркало?
        - Это мое зеркало,- спокойно ответил вошедший.- Где оно?
        - Ну, допустим, в сейфе,- сказал Гершензон сам не зная почему.
        - Нет,- сказал незнакомец,- оно не поместится в ваш сейф, его там нет. Где оно?
        - Да какое вы вообще имеете право меня допрашивать?! - вспылил эксперт.- Как вы вообще сюда вошли? Я сейчас вызову сторожа и узнаю.
        - Это не имеет значения,- сказал серый человек. Гершензон поднялся с кресла, но незнакомец подошел к нему и преградил путь к двери.
        - Вам придется пойти со мной и показать, где зеркало,- сказал он Гершензону, не обращая ни малейшего внимания на Алиева.- Иначе я причиню вам боль.- Он прикоснулся к руке старика, и лицо эксперта исказилось от страдания.
        - Что вы…- сдавленно сказал он.
        - Эй, подожди,- вмешался брат преступника.- Никуда он с тобой не пойдет.
        Алиев поднялся со стула и встал так, чтобы оказаться между дверью и двумя собеседниками. Пистолет он спрятал за полой пиджака, но если внимательно посмотреть, его можно было легко обнаружить.
        Серый взял старика за запястье.
        - Зеркало было здесь недавно,- сказал он,- оно должно быть у меня. Вы покажете мне, где оно. Идите, иначе будет больно.
        Лицо старика вновь исказилось, и теперь на нем появился страх. Вслед за серым человеком он приблизился к Алиеву.
        - Отойдите,- спокойно сказал тому Серый.- Иначе будет больно.
        Тот не двинулся с места. Тогда, протянув руку, Серый внезапным, резким жестом оттолкнул его в сторону. Брат бандита был плотным и крепким мужчиной, но не смог удержаться на ногах и, отлетев метра на три, рухнул, ударившись головой о стену. Впрочем, сознания он от этого не потерял, как и решимости закончить дело, по которому явился.
        - Ах ты, падла!…- сказал он, выхватил пистолет и направил на Серого.
        Тот решительно шагнул к нему, оказавшись между ним и стариком, и тут негромко щелкнули подряд два выстрела. До Серого оставалось метра полтора, не больше, и промахнуться было практически невозможно, но выстрелы, казалось, не повредили странному гостю. В руках у Серого появилась вдруг длинная, не меньше метра, золотистая трубка, он протянул ее к лежавшему, хлопнул еще один выстрел, затем раздался сдавленный полустон-полукрик, и брат бандита скорчился на полу в судорогах.
        Серый обернулся. Судмедэксперт Марк Абрамович Гершензон лежал на полу у двери. Две пули Алиева, пройдя сквозь Серого, попали ему в голову. Серый наклонился над стариком, прикоснулся к его запястью, потом оттащил его от двери - иначе бы она не открылась - и вышел из лаборатории.
        Зеркало Сергей спрятал под обрывом в небольшой расщелине. Он выбрал место, до которого легко можно было добраться, но со стороны тропинки' расщелины не было видно. Для верности он еще заложил ее сухими корнями и присыпал песком. Потом задумался. Возвращаться домой сейчас нелепо - там наверняка ждет засада. В конце концов, пока что он подозреваемый, сбежавший из-под стражи, что само по себе наказуемо. Лучше всего переждать эту кошмарную ночь где-нибудь в лесу, а потом найти Клюкина и поговорить с ним. Есть надежда, что он успокоится и поймет: все гораздо сложнее, чем он думает. А самое главное - он, Сергей, сможет попасть в больницу и узнать, что с Алиной. Мысль о том, что она может умереть, Сергей отгонял от себя.
        Он развел костер, подтащил к полянке бревно, сел на него и решил продолжить чтение сказки: вдруг там есть какая-то разгадка? Не зря же Илья написал ее после того, как тащил зеркало. Хорошо бы и меня озарило, подумал Сергей, все же я тоже волок эту штуку. ЗЕРКАЛО ЧАРОДЕЯ
        Сказка (продолжение)
        СЕРЫЙ МАГ. Я тебе расскажу небольшую сказку, сказку о двух феях. СКАЗКА О ДВУХ ФЕЯХ
        Давным-давно в одной Богом забытой деревне жила-была добрая женщина. Все соседи любили и жалели ее. Когда-то она слыла первой красавицей и многие юноши мечтали ввести ее в свой дом, но она еще в юности полюбила сына кузнеца, да и он не мог и дня прожить не видя ее. Они поженились, но несколько дней спустя во время грозы юношу убило молнией. И с тех пор женщина жила одна, хотя прошло уже долгих пятнадцать лет.
        Однажды вечером, когда жители деревни после праведных трудов вышли из своих домов, чтобы отдохнуть и повеселиться,
        раздался вдруг страшный свист, и черная тень пронеслась над деревней. Люди в ужасе попрятались, а когда все стихло, женщина услышала стоны под своим окном. Она вышла на улицу и увидела лежавшего в пыли могучего и прекрасного демона с бессильно распластанными крыльями. Он был изранен в страшной схватке, и крылья навсегда отказались служить ему. Женщина помогла демону войти в дом и долго выхаживала его, невзирая на ропот соседей.
        Демон остался в деревне. Днем он не показывался на улице и лишь безлунной ночью выходил, волоча крылья, и долго стоял, прислонившись к стене и глядя в темное небо, и глаза его были тоскливы, а лицо сумрачно.
        Прошел год, и женщина родила двух дочерей. И когда она лежала в кровати, устало улыбаясь и прижав малюток к груди, демон, приблизившись, предсказал, что обе дочери станут феями, но одна из них будет доброй, а вторая злой. И вправду - хотя они и родились в один день, трудно было бы найти два столь не похожих друг на друга существа. Одна из них была тихой, застенчивой, светловолосой, с чудесными синими глазами, вторая - темноволосая, с черными горящими глазами, дерзкая, своенравная.
        В день, когда дочерям исполнилось по восемнадцать лет, демон тяжело заболел. Он призвал дочерей к себе и сказал, что с этого дня обе они обрели волшебную силу, и одна из них станет доброй феей, а вторая - злой. И он вручил сестрам волшебные деревянные палочки.
        Демон умирал тяжело. И днем, и ночью не было покоя ни женщине, ни ее дочерям. Он метался, кричал, умолял убить его, разбивал посуду с пищей, корчился в ужасных муках, распространяя зловонный запах. И как-то раз темная фея сказала, что стоит прикоснуться к демону волшебной палочкой и произнести заклятие - и он окаменеет. Светлая фея ужаснулась, и с тех пор она и мать старались не подпускать сестру к отцу. И светлой фее стало еще тяжелее: мать обессиливала на глазах, и все заботы ложились на бедную девушку. Она плакала не переставая, но продолжала ухаживать за отцом, менять ему постель, перевязывать язвы, приносить еду. И вот однажды, когда она ненадолго уснула, по всему дому вдруг пронесся ужасный нечеловеческий хохот. Она вбежала в комнату, где лежал демон, и увидела стоявшую над ним темную фею с волшебной палочкой в руках. Фея касалась палочкой отца, и демон каменел на глазах. Наконец магическая сила сковала его лицо, и оно так и застыло в ужасной гримасе смеха.
        - Что ты наделала?! - вскричала вбежавшая в комнату мать.
        - Я избавила всех от мучений,- спокойно сказал темная фея, и мать в ужасе отшатнулась, прижав к себе вторую дочь.
        А вскоре и мать умерла, и девушки остались одни. Они не любили друг друга и договорились, что будут жить отдельно: одна из них поселится в лесу в пустующей избушке, вторая останется в деревне, и каждый месяц они будут меняться. Так и повелось с тех пор.
        Когда в деревне жила светлая фея, она везде и во всем стремилась помочь людям. Она берегла их поля от неурожая и засухи, сады от порчи, людей от болезней. Она воспитывала детей, поправляла покосившиеся избы, возводила новые вместо сгоревших - словом, делала много-много добрых дел. И когда она была в деревне, люди становились вялыми, слабыми, ленивыми, они пили вино, дрались и развлекались, зная, что все за них сделает добрая фея. Но спустя месяц фею сменяла ее сестра. Она наводила порчу на сады и поля, насылала всяческие беды на деревенских жителей и, борясь с этими напастями, люди становились сильнее и сплоченнее, учили детей быть мужественными и дружными.
        Однажды, когда светлая фея пролетала над деревней, ее увидел молодой лесоруб. Он сразу же влюбился в нее и попросил о встрече. По доброте своей фея не смогла отказать ему и согласилась увидеться с ним на следующий день. Но ее мучили сомнения: она считала, что поступает нечестно и зло, внушая юноше ложные надежды, ведь она не разделяла его чувств. Она даже поделилась с сестрой своими мыслями, и та посоветовала ей не ходить на свидание, сама же замыслила злую шутку, решив завлечь юношу, а потом раскрыть обман и тем самым свести его с ума. Вечером она приняла облик сестры и явилась перед лесорубом. И вовремя - в безумстве любви он поклялся лишить себя жизни, если фея не придет на свидание. Они стали встречаться каждый день. И как раз в это время в окрестностях появился ужасный людоед. Он съел нескольких жителей, и никто не мог с ним справиться, настолько могучим и свирепым было это кровожадное чудовище. Мало того что он питался людьми сам - он еще похищал их и относил жене и сыночку, таким же мерзким людоедам. Жители обратились к доброй фее с просьбой помочь, и она очень смутилась: ведь убив людоеда,
она бы лишила пищи его семью, а убить и жену, и ребенка было для нее совсем немыслимым и жестоким делом. Мучительно размышляя несколько дней, она так и не решилась ни на что.
        Тем временем вторая сестра продолжала летать на свидания с лесорубом, но однажды, прилетев на поляну, увидела, что юноши нет, зато в чащу ведут огромные следы. Она поняла, что его унес людоед. Он и в самом деле пообедал в деревне, плотно закусив упитанным священником, а по дороге прихватил лесоруба - для семьи. Он не убил юношу - день был жарким, дорога долгой, и людоед боялся, что мясо испортится.
        И он уже приближался к пещере, и навстречу ему выскочили уродливая жена и еще более уродливый сынок, но тут на них налетела разъяренная темная фея. Не долго думая, она ударила их волшебной палочкой, и они окаменели. Людоед в диком гневе бросил юношу и накинулся на фею. Но он был неповоротлив и не смог схватить ее и тоже превратился в камень.
        Запыхавшаяся фея сидела на пеньке и смотрела на юношу. Он пришел в себя и спросил фею, где ее сестра. И тогда та рассказала ему всю правду. Вопреки ее ожиданиям, юноша не сошел с ума. Он поблагодарил ее за то, что она дважды спасла ему жизнь, и сказал, что, хоть она и изменяла внешность при встречах, он любит именно ее, а. не ее светлую сестру. После этого он обнял удивленную фею и попросил ее стать его женой.
        Пока они, обнявшись, возвращались в деревню, там происходило вот что: возмущенные скверным поступком людоеда, скушавшего священника, жители собрались на площади и громко проклинали добрую фею. Она стояла в центре, слушала их злобные крики и ужасалась. Она вдруг поняла, что они могут убить ее, добрую фею, воплощение Добра, и что надо непременно помешать им. И тогда она достала волшебную палочку и стала касаться тех, кто стоял рядом с ней. Они тотчас окаменели, а остальные разбежались в стороны. Но фея почувствовала прилив сил: ведь она так давно не совершала добрых поступков и потому начала гоняться за жителями деревни, превращая их в каменные изваяния. Тут подлетела ее сестра и закричала: «Что ты делаешь?! Ты их всех погубишь, а кому я буду причинять зло?!»
        И сестры сошлись в смертельной схватке. Они яростно дрались палочками, выкрикивая заклинания, а жители деревни с интересом следили за этим поединком. Наконец темная фея изловчилась, выбила палочку из рук соперницы и, успев сказать заклинание, прикоснулась к сестре своей палочкой и превратила ее в камень.
        С той поры жизнь в деревне текла мирно. Фея жила с любимым лесорубом, и ей было не до козней - надо было воспитывать детей и кормить мужа. А на площади так и осталась стоять прекрасная скульптура, жители назвали ее памятником Злой Фее.
        СЕРЫЙ МАГ. Ну как, тебе понравилось?
        ЦАРЕВНА. Да.
        СЕРЫЙ МАГ. Теперь ты не станешь больше спрашивать, какой ты сделаешься?
        ЦАРЕВНА. Нет.
        СЕРЫЙ МАГ. Ты пойми одно: конечно, можно изменить только внешность, но если то, что внутри, останется прежним, соответствующим уродству, то человек по-прежнему будет чувствовать себя уродом и жить, как будто он урод, и понадобится много времени, прежде чем внешность и то, что называют душой, найдут новое соответствие, и при этом будет все равно изменяться и то, и другое. А зеркало сделает это сразу. И тебе не придется смирять свою новую телесную оболочку и не придется наступать на горло песням твоей души.
        ЦАРЕВНА. Хорошо. И что взамен?
        СЕРЫЙ МАГ. Ха-ха-ха, тебе уже не терпится? Но мы сделаем иначе. Ведь действие волшебного зеркала обратимо. Можно из красотки стать дурнушкой, но с очень прекрасной душой, ха-ха-ха! Только за все время моей жизни желающих сделать это не находилось. Так вот, сначала ты изменишь себя с помощью зеркала, а потом я скажу тебе, какой будет плата. И если она покажется тебе непомерно высокой, я верну тебя в прежнее состояние. Договорились?
        ЦАРЕВНА. Пусть будет так.
        СЕРЫЙ МАГ. Пусть будет так. Вот это зеркало. Возьми его. (Дает ей зеркало.) Теперь слушай, как ты поступишь. Это нужно делать ночью, после полуночи. Ты должна быть одна. Лучше, если это будет на кладбище, там колдовские силы увеличиваются. По обе стороны от зеркала ты зажжешь свечи. Две свечи - этого достаточно. И вместо заклинаний ты будешь читать стихи, настоящие стихи. Ты можешь отличить настоящие стихи от поддельных, рифмованных строк?
        ЦАРЕВНА. Надеюсь, что да.
        СЕРЫЙ МАГ. Прочти мне то, что сейчас приходит тебе на ум.
        ЦАРЕВНА.He каждый видит в страшный час,
        Когда в глазах туман,
        Как входит черный И белый капеллан,
        Как смотрит желтый лик Суда
        В тюремный балаган.
        Не каждый куртку застегнет,
        Нелепо суетясь,
        Пока отсчитывает врач
        Сердечный перепляс,
        Пока, как молот, бьют часы
        Его последний час [5].
        СЕРЫЙ МАГ. Хорошо. Пусть будет это. Она достаточно длинна, эта поэма. Ее автор, если тебе это интересно, был одним из тех, кто согласился изменить себя в волшебном зеркале. Он блистал в обществе и ненавидел нищих - а ему пришлось изведать всю горечь нищеты и унижений и гнить лучшие годы жизни в тюрьме. Высокая была плата, ничего не скажешь. Ты еще не передумала?
        ЦАРЕВНА. Нет.
        СЕРЫЙ МАГ. Хорошо. Значит, ночь, одиночество, огонь и слово. Ничего более. Тебе не придется долго ждать. Ты на минуту потеряешь сознание, но боли не будет. А когда очнешься, увидишь в зеркале результат. И тогда сразу завесь зеркало чем-нибудь. Чтобы изменения не пошли вспять. Вот и все. А я приду. За зеркалом. И за платой. Иди. Кладбище здесь, рядом, там тихо, и никто тебя не потревожит. А свечи могу дать, вот, возьми. Только помни об одном: чтобы измениться, нужно быть сильной. Нужно ненавидеть то, что сейчас зовешь своей жизнью. Лишь красота отпирает двери, перед которыми бессильны любые ключи. Ха-ха-ха! Помни об этом.

***
        Кладбище, полночь, Алина останавливается у одной из могил, ставит зеркало, прислонив его к ограде, зажигает свечи. Сама садится напротив зеркала, сосредоточивается, шепчет стихи. Голос ее поначалу дрожит от страха и волнения, но с каждой строкой крепнет и становится все звонче. Последнюю строку она произносит громко, уверенно, гордо подняв голову и глядя без страха перед собой. Молния, удар грома. Гаснут свечи, темнеет. В темноте слышится взволнованный голос Алины: «Нет, это невозможно». Впрочем, это уже не ее голос, он совершенно изменился. Вместо пронзительного подросткового дисканта - глубокий грудной бархатный женский голос. Она зажигает свечи, берет одну из них, выпрямляется и встает перед зеркалом. И если поначалу она была видна в нем целиком, то теперь голова и шея выходят за рамки зеркала. Но и то, что она видит, заставляет ее вздрогнуть и снова прошептать: «Это невозможно». Стройные длинные ноги, дивно округлые бедра, тонкая талия, а грудь так высока и так прекрасна… Она не верит своим глазам и обхватывает грудь руками, опускает голову и смотрит на свои совершенно новые руки, тонкие, с
узкой ладонью и длинными пальцами, чудесной атласной кожей. Наконец она решается отступить назад на шаг, другой, и ее новое лицо предстает перед ней в зеркале.
«Это я?» - шепчет она, не веря свои глазам. Мягкий округлый подбородок, алые полные губы чудно очерченного рта, изящный нос и огромные дивные глаза с длинными пушистыми ресницами. Темные волосы, прядки, спускающиеся на высокий лоб… Алина качает головой, невольно касается лица рукой, ощупывает его пальцами, как слепая. Но это не галлюцинации, она действительно изменилась, и, поняв это, она порывисто встает, вспомнив предупреждение колдуна, завешивает зеркало накидкой, задувает свечи и, взяв зеркало, уходит.
        С пастухом.
        ЦАРЕВНА. Слушай меня внимательно. Это я, та самая Алина, которую ты знал.
        ПАСТУХ. Я, конечно, подслеповатый, но не совсем же слепой. Я же тебе объяснял, что это вблизи я не вижу толком, расплывчато, а вдали я все вижу. Вон Пеструха стоит, а у нее под лопаткой кто сидит? Овод. Видишь?
        ЦАРЕВНА. Нет.
        ПАСТУХ. Ну вот, а я вижу даже, как у него крылышки дрожат. О-па! Укусил, собака. Видишь, она в речку бухнулась, а он на боку сидит и кровь пьет.
        ЦАРЕВНА. Да иди ты к черту со своими мухами и коровами!
        ПАСТУХ. Какая же ты Алина? Она тихая была, к черту не посылала. Да вы ни капли на нее не похожи, наоборот, полная разница.
        ЦАРЕВНА. Слушай. Ты можешь меня выслушать? Замолчи на минуту.
        ПАСТУХ. Ну молчу.
        ЦАРЕВНА. У меня есть волшебное зеркало. Если в него посмотреть, то можно измениться. Стать другим. Ты правильно сказал, что я и прежняя Алина не похожи. Но я - это она, только после зеркала. И ты можешь так же измениться.
        ПАСТУХ. А на кой ляд мне это надо?
        ЦАРЕВНА. Ты что, хочешь всю жизнь быть слепым и хилым пастухом? До самой смерти?
        ПАСТУХ. Я не слепой, я муху вон там…
        ЦАРЕВНА. Да заткнись ты, придурок! Так на всю жизнь и останешься придурком, да?!
        ПАСТУХ. Да уймись ты. Ну ладно, хочу стать умным, сильным, богатым, принцем. Ну и что дальше?
        ЦАРЕВНА. И красивым.
        ПАСТУХ. А что я, урод, что ли?
        ЦАРЕВНА. Ладно, не будем об этом. Ты хочешь, чтобы я была с тобой?
        ПАСТУХ. А ты и так со мной.
        ЦАРЕВНА. Яс ума сойду сейчас. Я о другом говорю - чтобы быть вместе, навсегда, мужем и женой.
        ПАСТУХ. Знаешь, если бы та Алина мне сказала, я бы еще понял. Она вблизи-то была ничего, а как отойдет - аж мороз по коже. А ты наоборот.
        ЦАРЕВНА. Что?!
        ПАСТУХ. Ну то есть ты красоточка, я же вижу, не слепой. Так на кой ляд тебе нищий пастух? Да еще будто бы подслеповатый и глуховатый и так не очень чтобы…
        ЦАРЕВНА. И еще дурак, каких мало!
        ПАСТУХ. Ну вот, опять. Ну пусть.
        ЦАРЕВНА. Я уже сама не знаю, зачем ты мне нужен. Может быть, потому, что не смеялся надо мной, когда я была уродиной. Ты же другим станешь, я тебе уже полчаса толкую!
        ПАСТУХ. Вот если стану, мы по-другому потолкуем. Я еще погляжу…
        ЦАРЕВНА. Куда это ты поглядишь?
        ПАСТУХ. Ну мало ли царевен… тут… ходит.
        ЦАРЕВНА. Ну ты и жук! Хотя хорошо сказано, не такой уж ты и дурачок, каким прикидываешься.
        ПАСТУХ. Так прожить легче. А что до девок, то меня, как иду по деревне, так и норовят затянуть в огород иль на сеновал.
        ЦАРЕВНА. Ой, лучше помолчи. Ладно, последний раз спрашиваю: хочешь стать другим?
        ПАСТУХ. Ну давай попробуем.
        ЦАРЕВНА. Попробуем! Пойми ты, надо очень сильно хотеть этого, тогда зеркало поможет. А если просто сидеть будешь как пень, то так и останешься пнем.
        ПАСТУХ. Ладно, не ругайся. Давай свое зеркало.
        ЦАРЕВНА. Оно не мое.
        ПАСТУХ. Ну вот, начинается. Украла, что ли?
        ЦАРЕВНА. Нет, мне дали на время. Только он не должен знать, что я тебе его передала. И мне еще надо передать его одному карлику, я обещала, а этот колдун, он вообще-то запретил… Но я так хочу.
        ПАСТУХ. А мне по башке дадут, да?
        ЦАРЕВНА. Может быть. А ты что, боишься?
        ПАСТУХ. Ладно, раз уж согласился, чего теперь…
        ЦАРЕВНА. Сделал одолжение. Слушай внимательно. В полночь на кладбище ты один должен сесть напротив этого зеркала, с обеих сторон поставить по свече и прочитать стихотворение.
        ПАСТУХ. Чего?
        ЦАРЕВНА. Я тебе тут написала, вот эти четыре строчки. Этого будет достаточно! (Дает ему лист бумаги.)
        ПАСТУХ. Да я читать-то… как-то не привык… в общем-то…
        ЦАРЕВНА. Ты что, неграмотный?
        ПАСТУХ. Не обучен. А спеть нельзя? Я частушку знаю. (Поет.)
        Я бы к милке не пошел,
        Мне с коровой хорошо,
        Только нет у ней, рогатой…
        ЦАРЕВНА. Нет, это не пойдет. Запоминай стихотворение:
        Лучи, что затаил твой взор,
        Как странен был их свет!
        Для нищих глаз моих с тех пор
        Иного света нет.
        Повтори.
        Пастух повторяет. Еще раз.
        ПАСТУХ. Да я запомнил.
        ЦАРЕВНА. Все равно, повтори еще раз.
        ПАСТУХ. Да, сам я так красиво не скажу. Ну, если хочешь услышать, пожалуйста. (Повторяет.)
        Царь, первый министр и жених с Юга.
        ЦАРЬ. Значит, так: полцарства - и ни пядью больше не поступимся!
        ЖЕНИХ С ЮГА. Аи, дорогой, я один из женихов остался, зачем торговаться, поделимся по-хорошему, по-родственному. Я согласен на полцарства, только другие полцарства - кому они потом достанутся?
        ЦАРЬ. А это уже не твое собачье…
        ЖЕНИХ С ЮГА. Подожди, дорогой, зачем ругаться, слушай? Ты заболел, потом, все мы смертны ведь, да? Умер вдруг, не дай Бог, конечно, еще чего хуже случилось, мало ли что в жизни бывает, и со мной всякое может быть. Кому царство останется, вот что я хотел сказать. Мои наследники, твои наследники, еще кто найдется, не дай Бог. Война начнется. Надо все это решить сейчас.
        Первый министр. А ты царевну-то видел?
        ЖЕНИХ С ЮГА. Конечно видел.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Ну и как?
        ЖЕНИХ С ЮГА. Вах, дорогой, зачем вспоминать о грустном, давай веселиться начнем. Решим все по-братски и начнем веселиться.
        ЦАРЬ. Твои полцарства никто у тебя не отнимет. А что я сделаю со своим - это мое дело, понял? Я царь, этим все сказано.
        ЖЕНИХ С ЮГА. Вот давай так и напишем, что эти полцарства - мои. И все тут.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Они не твои, они в приданое. Пока ты ее муж, вы вдвоем распоряжаетесь этим. А если удерешь, ни шиша тебе не останется - так написано в договоре. И не дай Бог, если чего случится с царевной, на этот случай в договоре тоже кое-что есть о совместной комиссии по расследованию несчастных случаев.
        ЖЕНИХ С ЮГА. Вах, зачем такие страшные вещи говоришь? Ни один волос не упадет, клянусь, не притронусь я к ней…
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Э, стоп! Там еще сказано, что ты должен выполнять супружеские обязанности не реже двух раз в неделю. Знаешь, что это такое?
        ЖЕНИХ С ЮГА. Зачем обижаешь, слушай? Какой шайтан сочинил этот договор? У меня деловые командировки, дорогой, как я могу туда-сюда два раза в неделю?
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Введем поправку: неделю пропустил - на следующей компенсируешь.
        ЖЕНИХ С ЮГА. Вах, я простой мужчина, не жеребец какой-то…
        Первый министр. А нам о тебе другое говорили - что тебе все равно с кем, лишь бы… ну это… побольше.
        ЖЕНИХ С ЮГА. Оклеветать человека ничего не стоит. Нет, я, конечно, абсолютно здоров…
        ЦАРЬ. Пьешь, наверно, много. Глаза у тебя стеклянные.
        ЖЕНИХ С ЮГА. Как стеклянные?! Один только!
        ЦАРЬ. А-а, а я смотрю, как-то странно ты на меня…
        ЖЕНИХ С ЮГА. Вах, несчастный случай был. Тоже жениться ездил - на шамаханской принцессе.
        ЦАРЬ. А на какой? Их там две - большая и маленькая. Два метра и один метр.
        ЖЕНИХ С ЮГА. Большую захотел, дурак! Как увидел, закричал сразу: «Аллах, я просил у тебя счастья, но не в таком же количестве!» Аллах разгневался и наказал меня пощечиной, используя ее руку. Вах, лучше бы он своей ударил! Так я остался без глаза, а она без мужа.
        ЦАРЬ. Ну вот видишь, ты, оказывается, и сам калеченный, а у царевны - у нее, кстати, оба глаза и нормально видят.
        ЖЕНИХ С ЮГА. Вах, если бы она была слепая, может, не так грустила бы. У меня сердце разрывается, когда я смотрю на нее, а она смотрит в зеркало. Но от судьбы-индюшки никуда не убежишь. Ее несчастье - она некрасива, мое несчастье - мало денег. Аллах справедлив - вместе мы будем счастливы.
        ЦАРЬ. Дай-то Бог.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Царь, там приехал исламский посол, хочет что-то предложить.
        ЦАРЬ. Ну и что, сразу к царю? У нас других нет, что ли?
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. К кому его?
        ЦАРЬ. Министру иностранных дел сплавь. Хотя он тот еще басурманин. Добавь к нему министра безопасности, это наш человек, его за границу не потянет.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Хе-хе, да его и не пустят никуда. На любой границе тормознут, он же засвеченный.
        ЦАРЬ. Цыц! Такой и должен заботиться о госбезопасности. В общем, сведи их всех, пусть побалакают. А если что-то важное возникнет, сам посмотри. А если еще важнее, тогда уж выходи на высшую и последнюю инстанцию, то есть на мое величество. Первый министр. Понятно.
        Проходит вместе с министрами в комнату с большим столом дня переговоров, там дожидается исламский посол.
        Вот, господин посол, министр безопасности, наша крыша, так сказать, а это министр иностранных дел, он будет переводить.
        ИСЛАМСКИЙ ПОСОЛ. Я по-русски хорошо говорю.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Да видите ли, наш министр безопасности любит говорить на местном диалекте, так вам не все может быть понятно. Оставляю вас троих, я позже постараюсь присоединиться. (Министру безопасности, шепотом.) Гоша, ты пожестче с ним, и за этим нашим хлыстом присматривай, чтоб лишнего не болтал.
        МИНИСТР БЕЗОПАСНОСТИ. Не боись, батя, я его укорочу.
        Первый министр выходит.
        ИСЛАМСКИЙ ПОСОЛ. Речь пойдет о судьбе ваших бывших южных провинций. Если вы хотите политической стабильности, взаимного уважения и противодействия растлевающему влиянию Запада, то исламский путь развития наиболее предпочтителен.
        МИНИСТР ИНОСТРАННЫХ ДЕЛ. Он ботает, что, ежели хотим без шухера на Югах, надо шугануть старых паханов и поставить новых, а закон будет от Аллаха.
        МИНИСТР БЕЗОПАСНОСТИ. Ша, надо пошерудить рогами, а то фраернемся. Он что-то на Запад волну гонит, а у нас там общак и ховиры опять же. Короче, скажи ему, чтобы не шипел на Запад, понял?
        МИНИСТР ИНОСТРАННЫХ ДЕЛ. Это слишком серьезное предложение, господин посол, и оно требует соответствующего тщательного анализа. Мы связаны с западными государствами в экономическом и финансовом плане, и резкое противопоставление в настоящее время крайне нежелательно.
        ИСЛАМСКИЙ ПОСОЛ. Я понимаю вас. Мы тоже имеем тесные связи с Западом, и речь, разумеется, не идет о резком разрыве, речь идет о сотрудничестве с целью сохранения национального суверенитета и духовной независимости при одновременном постепенном ослаблении экономического мо-гущества западных держав.
        МИНИСТР ИНОСТРАННЫХ ДЕЛ. Короче, он хочет подмарьяжить этих фраеров на Западе, надыбать сла-бинку и опустить их при случае.
        МИНИСТР БЕЗОПАСНОСТИ. Там тебе тоже не штымпы, их на понт не возьмешь. Скорешимся с этими - останемся в замазке. Да и звери начнут переть с Югов.
        МИНИСТР ИНОСТРАННЫХ ДЕЛ. Можете ли вы предоставить гарантии, что влияние ислама, вплотную приблизившегося к нашим границам, не распространится на территорию нашего государства?
        ИСЛАМСКИЙ ПОСОЛ. Вам не следует бояться так называемого исламского фанатизма, уважаемый. Мы заинтересованы в мирных добрососедских отношениях без интриг и обманов.
        МИНИСТР ИНОСТРАННЫХ ДЕЛ. Не бзди, батя, бороду не пришьем. У нас народ правильный, уважает порядок.
        МИНИСТР БЕЗОПАСНОСТИ. Ладно, не будем фазана тянуть…
        МИНИСТР ИНОСТРАННЫХ ДЕЛ. Мы готовы рассмотреть конкретные предложения.
        ИСЛАМСКИЙ ПОСОЛ. Мы предлагаем изучить наш проект договора о мире, дружбе и взаимопомощи, а также приложение к нему - секретный протокол о поставках оружия и боеприпасов. Вот эти бумаги. (Протягивает папку.)
        МИНИСТР ИНОСТРАННЫХ ДЕЛ. Позырь шпаргалку. Скорешимся - возьмем у вас стволы и маслины.
        МИНИСТР БЕЗОПАСНОСТИ. Лады. Ты покемарь, пока мы будем ксивы твои ломать. А вечерком сойдемся, покиряем, похаваем да о деле поботаем.
        МИНИСТР ИНОСТРАННЫХ ДЕЛ. Мы внимательно изучим переданные вами материалы. А пока предлагаем вам отдохнуть, принять участие в культурной программе визита, вечером же приглашаем вас на торжественный прием и ужин.
        ИСЛАМСКИЙ ПОСОЛ (обращается к министру безопасности). Ты, батя, не шуруйся, дело верняк. Разложим этих фраеров, как Бог черепаху. Припухнут в своей зоне. Я ж тебя знаю, в пересылке вместе чалились!
        МИНИСТР БЕЗОПАСНОСТИ. Ха, вспомнил! Ты же классно мастырки срабатывал. (Министру иностранных дел.) Короче, ты, фраер, отдыхай, и так всем плешь переел, мы без тебя разберемся. (Исламскому послу.) Пошли погужуемся, шалашовочки есть по первому разряду. (Уходят вместе.)
        МИНИСТР ИНОСТРАННЫХ ДЕЛ (тихо, вдогонку). Боже, кто у нас при дворе властвует! Хиляйте в свой гадильник, клал я на вас!
        Алина после волшебного превращения заходит во дворец. У входа три стражника.
        ПЕРВЫЙ СТРАЖНИК. У, смотри какая! Ты куда, девушка? Здесь тебе не проходной двор. А дворец.
        ЦАРЕВНА. Я к царю.
        ВТОРОЙ СТРАЖНИК. О, к царю! У тебя что, свидание?
        ЦАРЕВНА. Да, свидание.
        ТРЕТИЙ СТРАЖНИК. А нас не предупредили. Может, лучше к нам зайдешь? Мы хоть не цари, но кое в чем получше будем.
        ЦАРЕВНА. Пошел к дьяволу! Доложите своему начальству, что царевна хочет пройти к царю.
        Стражники хохочут.
        ПЕРВЫЙ СТРАЖНИК. Вот насмешила-то! Да ты видела царевну, дурочка? Если хоть раз увидишь, больше не захочется.
        ВТОРОЙ СТРАЖНИК. Да ты за целое царство с ней не махнешься личиком! Она же…
        Появляется начальник стражи.
        НАЧАЛЬНИК СТРАЖИ. Кто хулит царевну? Знаете, что полагается за хулёж? Ты кто такая, красоточка?
        ПЕРВЫЙ СТРАЖНИК. Говорит, что она царевна. Хочет к царю. Может, лекаря вызвать?
        НАЧАЛЬНИК СТРАЖИ. Если сумасшедшая хочет пройти к царю, это вопрос не медицины, а безопасности. Проведите ее в мой кабинет на допрос. Немедленно. (Удаляется.)
        ПЕРВЫЙ СТРАЖНИК. Ну вот, дождалась?
        ВТОРОЙ СТРАЖНИК. «И девочек наших ведут в кабинет». Пошли, красотка. Влипла ты по самые… Не повезло тебе, надо было на нас соглашаться.
        В кабинете начальника стражи.
        НАЧАЛЬНИК СТРАЖИ. Кто такая?
        ЦАРЕВНА. Царевна.
        НАЧАЛЬНИК СТРАЖИ. То есть дочь нашего царя?
        ЦАРЕВНА. Да.
        НАЧАЛЬНИК СТРАЖИ. Законная?
        ЦАРЕВНА. Да.
        НАЧАЛЬНИК СТРАЖИ. У него есть одна законная дочь. Ты на нее не похожа.
        ЦАРЕВНА. Тем не менее она - это я. Можете ее поискать, только не найдете. Она превратилась в меня с помощью волшебника.
        НАЧАЛЬНИК СТРАЖИ. Понятно. (Нажимает на звонок, входит стражник.) Разыщите царевну и доложите о ее местонахождении. Немедленно. (Стражник выходит, начальник достает папку, делает на ней надпись, диктуя сам себе.) Уголовное дело № 345/99.
«Похищение царской дочери с целью подмены ее неизвестной девицей с последующим шантажом и вымогательством полцарства». Понимаешь, чем это пахнет?
        ЦАРЕВНА. Чушь какая! Я смогу доказать царю, что я его дочь.
        НАЧАЛЬНИК СТРАЖИ. Как, позвольте спросить?
        ЦАРЕВНА. Я все знаю про него и про нее, то есть про себя.
        НАЧАЛЬНИК СТРАЖИ. Так. Похищение, видимо, сопровождалось жестокими пытками с целью выведать необходимую секретную информацию о его величестве, о царевне, о нравах и обычаях дворца и прочее и с целью затруднить тем самым процесс разоблачения.
        ЦАРЕВНА (растерянно). В конце концов, есть физические признаки…
        НАЧАЛЬНИК СТРАЖИ. Милая моя, да если во всем царстве поискать человека менее похожего на царевну, чем ты, то все равно не найдешь. О чем ты? Отпечатки пальцев? Голоса? Да кто же будет у царевны брать отпечатки?
        ЦАРЕВНА. У меня родинки…
        НАЧАЛЬНИК СТРАЖИ. Подделка! Впрочем, прошу пройти в соседнюю комнату и предъявить.
        ЦАРЕВНА. Вам?
        НАЧАЛЬНИК СТРАЖИ. А кому же еще? Естественно, мне.
        ЦАРЕВНА. А мордочка у тебя не треснет?! Царевне под юбку лазить!
        НАЧАЛЬНИК СТРАЖИ. Э, да ты, оказывается, грубиянка. В интересах государственной безопасности я имею право залезть под любую юбку - а вдруг там бомба? Или еще что-нибудь похлеще. Придется с тобой иначе поговорить, я-то поначалу хотел по-хорошему. (Нажимает на звонок, входит стражник.) Нашлась царевна? Нет? Так, отлично. Проводите даму в комнату усиленного дознания и в креслице ее там и закрепите.
        Слышится шум. В кабинет входит царь. Начальник стражи вскакивает.
        ЦАРЬ. Ну и где она?!
        НАЧАЛЬНИК СТРАЖИ. Кто, ваше величество?
        ЦАРЬ. Моя дочь! Прохлопали, скоты! Всех казню к такой-то матери! Это она?
        НАЧАЛЬНИК СТРАЖИ. Кто, ваше величество?
        ЦАРЬ. Мне один из твоих придурков сказал, что поймали дурочку, которая выдает себя за царевну. Это она?
        НАЧАЛЬНИК СТРАЖИ. Так точно, ваше величество. Я уже завел уголовное дело о похищении и вымогательстве.
        ЦАРЬ. Где моя дочь?
        ЦАРЕВНА. Перед вами.
        ЦАРЬ. А, вот так, да? Значит, ты моя дочь?
        ЦАРЕВНА. Да.
        ЦАРЬ. И что же ты хочешь взамен?
        ЦАРЕВНА. Взамен чего?
        ЦАРЬ. Ну, вернуть мою настоящую дочь, то есть царевну.
        НАЧАЛЬНИК СТРАЖИ. Ваше величество, она утверждает, что превратилась из царевны вот в эту по волшебству. Не исключаю, ваше величество, что похитители успели допросить настоящую царевну и выведать необходимые детали.
        ЦАРЬ. Вот так, значит, да? Ну и что же она хочет?
        ЦАРЕВНА. Да ничего я не хочу! Я спать хочу!
        ЦАРЬ. Так. Хорошо, проводите ее в мою спальню, потом допросите.
        ЦАРЕВНА. Что это я забыла в твоей спальне, папочка? У меня своя есть.
        ЦАРЬ. Там поговорим. Выполняйте приказ.
        Стражники хватают царевну и тащат в спальню к царю. Он выходит следом.
        НАЧАЛЬНИК СТРАЖИ. Ничего не поделаешь, право первой ночи. Проклятый пережиток нашего феодального прошлого! Ну ничего, дождемся и мы своей очереди.

***
        Оставшись один в театре, Клюкин сел в комнате сторожа (она же служила кассой) возле телефона и попытался собраться с мыслями. Для чего понадобилось этому неизвестному убивать Эдика? Есть ли связь между покушением на Алину, Эдика и жутким превращением Руслана? Допустим, у Саибова крыша поехала из-за того, что чуть не убили (а может, и убили) женщину, в которую он был влюблен. Это возможно, и тогда надо искать связь между покушениями. Одна из возможных версий - Алина поссорилась с Сергеем, он ударил ее или толкнул. Если она умрет в больнице, свидетелем, или, вернее, человеком, слышавшим ее крик, будет только другой пострадавший, Эдик. А крик этот явственно указывал на то, что в комнате с ней был Сергей. Это значит, именно Калинину был смысл убрать Эдика. Если бы Калинин был настоящим преступником, расчетливым и хладнокровным… Но именно это в голове не укладывается. Конечно, в тихом омуте… Но Сергей, в общем, не был тихим, вроде Саибова. Нормальный парень. Были у него женщины и до Алины, нашел бы и после. Конечно, любовь, страсть… Но убивать из-за этого любимую, потом друга… Нет, здесь что-то не так.
Допустим, некто проникает в театр с неизвестной целью. Возможно, это маньяк. Актрисы довольно часто становятся объектами преследования со стороны душевнобольных. Итак, он нападает на Алину. Но почему она кричит: «Сережа!» Совпадение имен? Она знала этого неизвестного и назвала его по имени. Тоже маловероятно, но возможно. Тогда зачем этому маньяку еще раз приходить в театр, связываться с милиционером, бить Эдика? Нет, не стыкуется все это. Версия с Сергеем в качестве преступника куда убедительнее, тем более что он мог приревновать Алину к Эдику, так что он убирал не просто свидетеля, но и соперника. Эта версия только для него, Клюкина, знающего Калинина, звучит странно. Но ведь они друзья. По существу, я-то и не имею права вести это дело, подумал Алексей.
        Но, допустим, эти два покушения не связаны. Пусть Сергей в порыве отчаяния и гнева ударил Алину, а с Эдиком пытался расправиться кто-то другой. Странное оружие - что-то вроде электрошокера. В конце концов, откуда бы он взялся у того же Калинина? Итак, некто, не маньяк и не имеющий отношения к Алине, приходит глубокой ночью в театр, нейтрализует дежурящего милиционера, потом нападает на режиссера. Зачем? Эдик, насколько известно, ни с кем не враждовал, коммерцией не занимался. Конечно, он мог, допустим, занять у кого-то денег, чтобы, скажем, пустить пыль в глаза новой любовнице. Бредятина какая-то, подумал Клюкин. Все это не то. Допустим, другое. Некто приходит в театр, так как ему что-то здесь нужно. Это опять-таки не вяжется с криком Алины, но ведь она могла, допустим, его не видеть или не узнать. Он заходит в гримерную, неожиданно видит там Алину. Ее крик и пугает его, он ударяет Алину и выскакивает в окно. Потом, позже, он повторяет свою попытку. Но если он следил за событиями, он должен был знать, что в театре двое человек, причем один из них милиционер. Значит, ему очень нужно было то, что он
искал? И он спешил, боясь, что эта вещь уйдет. Допустим. Первый раз он зашел в гримерную. Значит, эта вещь была там? Второй раз - в кабинет режиссера. Если эта вещь была в гримерной, не было необходимости заходить к Эдику. Хотел перестраховаться? Или Эдик каким-то образом замешан во всем этом? Не зря же он ночью остался в театре.
        Весь этот расклад не нравился Клюкину. Ни одна из версий не была достаточно достоверной и полноценной. Чего-то не хватало в этих рассуждениях.
        Он попытался записать свои рассуждения на листке бумаги - все равно нужно было ждать, пока подъедут напарник и эксперт. Но от этого ничего не изменилось. По-прежнему или не хватало звеньев, или одно из них было слишком слабым.
        Телефонный звонок заставил его вздрогнуть. Он взял трубку. Это звонил майор Батищев из отделения.
        - Алексей? Ты? - отрывисто спросил он.
        - Да.
        - Слушай, дурдом! Звонил твой напарник. Гершензона убили.
        - О… твою,- выругался Клюкин.- Как?
        - Застрелили. Помнишь это дело Сулейманова?
        - Ну.
        - Так вот, там его брательник. Похоже, что он и застрелил. И сам он тоже там мертвый. Не знаю, почему он умер, мне не сказали. В общем, твой напарник торчит там, послать мне некого, я сам здесь один сижу. Господи, дожить бы до утра, а там приедут из областного центра. Кто знал, что у нас начнется ночь кошмаров! Короче, жми в лабораторию, попробуй определиться на месте. Экспертиза теперь у нас не скоро будет, сам понимаешь.
        - Ладно, но в театре никого не останется… хотя черт с ним! Бегу в лабораторию.
        - Поосторожнее там. Пушка есть?
        - Есть.
        - Ты знаешь что… хотя ладно. Давай.
        Клюкин вышел на улицу и быстро зашагал к лаборатории. Он понимал, почему запнулся на последней фразе майор Батищев. Клюкин знал от одного из осведомителей, что Гершензон не совсем чист на руку и что его можно иногда «уговорить». Такие же слухи ходили и о майоре. Возможно, они спелись и теперь эта падла боится, что всплывет что-нибудь, подумал Клюкин. Концы с концами в его рассуждениях плохо сходились и без Гершензона, теперь Алексей вообще ничего не понимал. Конечно, можно не приплетать к странным событиям в театре убийство старика-эксперта, но когда в течение одной ночи погибают люди, связанные между собой, просто о совпадениях говорить трудно. Скорее всего, тут должна быть какая-то логическая связь, стиснув зубы, подумал Клюкин, но события идут так быстро, что не успеваешь все обдумать. Быть может, если бы удалось что-то сообразить, можно было бы избежать хоть этого убийства. А сейчас никто не может гарантировать, что преступления на этом прекратятся.
        Патрульная машина стояла рядом с лабораторией, Саша - напарник Клюкина - беседовал со сторожем. Клюкин вошел, поздоровался, уловив страх и смятение в глазах старика.
        - Картина схожая,- сказал Саша,- сторожа оглушили электрической дубинкой. Тип по описаниям тот же. Гершензон беседовал с братом Сулейманова, помнишь его?
        Клюкин кивнул.
        - Этот в сером плаще вошел, ну а что там произошло, пока непонятно. Оба мертвы, и Гершензон, и Сулейманов.
        Гершензона застрелили - скорее всего, это сделал Сулейманов, а его самого, похоже, ударили током - вроде как Власова, только поразили наверняка.
        - Понятно. Гершензон сам попросил вас пропустить к нему Сулейманова?- обратился Клюкин к сторожу.
        - Сам, сам,- зачастил старик.- Говорил, он придет, время сказал - полчетвертого, ждал он его. Вот. А этот, в плаще сером, говорит: мне нужен Гершензон.
        - Подробнее расскажите. Итак, в половине четвертого пришел Сулейманов. Сколько он пробыл там, прежде чем пришел Серый?
        - Минут десять - пятнадцать, не больше.
        - А давно ушел этот Серый? Или вы были без сознания? Ведь время сейчас… почти половина пятого.
        - В четыре он вышел, без пяти четыре, я видел,- сказал старик.- Побоялся я, товарищ капитан, останавливать его. Убил бы он меня.
        - Да нет, это правильно. Значит, он пришел примерно без четверти четыре и пробыл там минут десять?
        - Да-да.
        - Позвонили вы сразу, как только он вышел?
        - Да.
        - Мне сообщили пять минут пятого,- сказал Саша,- ехал я минуты три, не больше. Но никого не встретил.
        - Может, и к лучшему,- хмыкнул Клюкин.- Похоже, этот субъект может «замочить» без проблем.
        - Страшный он,- вдруг сказал старик.- Будто из могилы вылез. Ох страшный.
        - Ладно, попробуем разобраться и загнать его обратно. У Гершензона часто бывали ночные гости?
        Старик сглотнул слюну, готовясь, видимо, соврать и при этом лихорадочно размышляя, чем это чревато.
        - Только честно и быстро отвечай! - резко сказал Клюкин. Сторож вздрогнул:
        - Бывали…
        - Он платил вам за то, чтобы молчали?!
        - Угощал… спиртом. Немного…
        - Понятно. Пошли в лабораторию, Саша. Если кто-то появится, сразу зовите,- сказал Клюкин сторожу и вместе с напарником прошел в лабораторию.- Ты ничего не трогал? - спросил Клюкин.
        - Нет. Посмотрел только. В Гершензона две пули всадили, обе в голову.
        - Угу.- Клюкин наклонился над стариком. Зрелище было не для слабонервных. Потом подошел к Сулейманову.- Ладно,- сказал он,- эксперта мы скоро не дождемся. Хоть посмотрим, сколько раз он стрелял.
        Клюкину пришлось силой разжимать пальцы Сулейманова, скованные судорогой. В обойме оставалось пять патронов.
        - Скорее всего, три раза. Может, он и попал в этого Серого. Вот что, Саша, звони Батищеву, пусть объявляет розыск по всем постам. Похоже, что этот тип не собирается снимать плащ и шляпу - видно, он лицо скрывает, а летом такая одежда привлечет внимание. То есть сообщи приметы - рост и одежду, примерный возраст лет сорок - пятьдесят. Ну и все, пожалуй. Давай.
        Саша вышел из лаборатории. Клюкин постоял посреди комнаты, подошел к столу. Аккуратно сложенные папки, горящая лампа, удобное кресло, пишущая машинка. Старику собирались подарить компьютер, но так и не успели, подумал Клюкин и почему-то почувствовал жалость, хотя недолюбливал Гершензона. Старик был работяга, профессионал - таких Клюкин уважал,- но он иногда клал свою гирю на чашу весов преступного мира, и система правопорядка проигрывала. Таких немало, понимал Клюкин, может быть, они уже в большинстве. Но черт с ним, прервал он свои меланхоличные раздумья. Его убили. За что? Не договорился о цене? Или Сулейманов с самого начала предполагал с ним расправиться? Гершензон пошел на шантаж? Это на него не похоже. И при чем тут этот Серый? Клюкин смотрел на второй стол, заставленный приборами и химической посудой. Что-то там было не так. Ага, вот что. Обычно старик тщательно прятал все приборы, считавшиеся дорогими или редкими, в сейф. Сейчас один из них лежал на столе. Старик не успел его спрятать. Клюкин подошел ближе, разглядел лежавший в футляре прибор. Это был счетчик Гейгера.
        Радиоактивность! Клюкин совсем недавно слышал это слово. И тут он вспомнил: «Дело в том, что оно может быть радиоактивным». Это были слова Гершензона. Он сказал их, когда Саибов предложил ему забрать и исследовать зеркало, подозрительно гудящее теплое зеркало. А если все дело в нем, а если у Руслана перед его окончательным
«сдвигом» сработала интуиция, произошло озарение? Значит, это не зеркало, а некий прибор. Для кого-то очень ценный. И за ним охотятся!
        Клюкин быстро осмотрел лабораторию. В сейф оно не влезет, подумал он. Алексей обшарил несколько мест, где его можно было спрятать, тщетно. Значит, его унесли. Или старик припрятал его, а потом надеялся слупить что-нибудь с хозяина? То есть он мог догадаться, что это за зеркало. Итак, встреча с Сулеймановым была плановым мероприятием, но внезапно - Гершензон больше никого не ждал, не мог ждать, он не назначил бы две встречи на одно и то же время - появился хозяин зеркала. Сулейманов мог занервничать, решить, что его продали ментам, расправиться со стариком и попытаться застрелить посетителя лаборатории. Но это ему оказалось не под силу.
        Клюкин быстро вышел из лаборатории, едва не зашибив дверью Сашу.
        - Что? - спросил тот.
        - Да ничего, пошли. Хотя… дверь опечатай. И спускайся.
        Капитан стремительно сбежал по лестнице. Сторож уставился на него все тем же испуганным и страдальческим взглядом.
        - Этот… в сером плаще, он что-нибудь унес с собой? - спросил Клюкин, оперевшись руками на стол и глядя и без того перепуганному сторожу в глаза.
        - Н-нет, он… ничего… в кармане если только…
        - Предмет прямоугольной формы, вроде зеркала, может быть завернутый в ткань, в занавески желтые, например.- Клюкин вспомнил, что Гершензон унес зеркало завернутым, а этих занавесок в лаборатории тоже вроде бы не было.
        - А, так это его унес другой, который до этого был!…- радостно завопил сторож и тут же в ужасе сжался и пригнулся.
        - Какой другой?! - взревел Клюкин.- Кто еще здесь был?! Саша спустился и застыл на пороге - он не понимал, чем так разъярен начальник.
        - Приходил еще один,- сдавленным голосом сообщил сторож.
        - Кто? Когда?!
        - До этого, до Алиева. Абрамыч мне сказал - ну, попросил пропустить этого, чурку этого, а насчет остальных не сказал. Ну, пришел раньше другой парень, очень просил пропустить. Абрамыч сказал, чтоб проходил… он был недолго, минут десять или даже меньше, а потом ушел и унес это зеркало, с которым Абрамыч пришел.
        - Кто этот парень? - спросил Клюкин нетерпеливо.
        - Да из наших, он вроде в газете работает.
        - Сергей? Калинин?
        - Я не знаю, как звать. Он приходил как-то, узнавал про преступление, мне Абрамыч вроде сказал, что он из газеты.
        - Как он выглядел?
        - Лет двадцать пять - двадцать семь, в джинсах синих и рубашка джинсовая. Ну… и все.
        - Похоже, что это Калинин,- обернулся Клюкин к Саше.- Черт, только его здесь и не хватало. Опечатал?
        Саша кивнул, и Клюкин увлек его за собой к выходу. На улице он закурил:
        - Давай порассуждаем. Допустим, этому Серому нужно зеркало. Он приходит в театр, узнает у Эдика, что зеркало унес Гершензон. Находит старика… хотя нет, Гершензона могли убить раньше, чем он сказал Серому, где зеркало. Но давай допустим худшее: Гершензон сказал Серому, что зеркало унес Сергей. Будем считать, что это был он. Значит, теперь Серый ищет Калинина, а чем эти поиски заканчиваются - это мы уже знаем. Серега может быть в городе, а может… Клюкин вспомнил о даче Ильи.
        - Вот что, я тебя довезу до его дома, там действуй один. Если Сергей нет, спрячься где-нибудь- можешь даже залезть в его квартиру- и жди. Если он объявится… Ладно, поехали, а то и здесь опоздаем.
        Они быстро сели в машину, и Клюкин повернул к дому Калинина.
        - Если Серега объявится, тащи его в отделение. Если зеркало с ним будет, берите и его с собой.
        - Так что это за штука? - спросил Саша.
        - Черт его знает. Впечатление такое, что это ценный прибор, а за ним охотятся. Может, это и не наша епархия, но нам важно предупредить дальнейшие убийства, утром будем разбираться, кто да что.
        Они остановились на углу, Саша быстро выскочил из машины.
        - Осторожнее там,- сказал Клюкин.
        - А вы куда в случае чего?
        - Я поеду на дачу Ильи Булавина. Они друзья с Серегой, и он мог там укрыться. Если не найду, вернусь сюда. Ну давай.

***
        После ухода Калинина Илья поработал еще немного, но, убедившись, что запал исчез, прилег на диван, не выключая света, и в полудреме стал лениво размышлять над странным поведением друга. Может ли человек свихнуться от сильного потрясения? - думал он. И так ли сильно его потрясение, если он потерял Алину? Илья знал, конечно, об их отношениях, но никогда они не трепались с Серегой об этом. Повезло парню, что еще говорить. Алина - это приз для победителя. Конечно, Сергей любил ее, а тут еще и самолюбие задето. Ну а если он действительно ударил ее, а теперь сочиняет всю эту ахинею с зеркалом? Но тогда почему идея с зеркалом пришла и мне в голову? - подумал Илья. Случайность? Конечно, идея не Бог весть как оригинальна, просто странное совпадение.
        Мысли его становились все более вялыми и обрывались, растворялись в темноте. Наконец голова склонилась набок, и он слегка захрапел. Впрочем, ненадолго. Илье показалось, что он проснулся почти сразу же. Скрипнула входная дверь, и Илья вспомнил, что он, кажется, не запер ее после ухода Сереги. Он поднялся. В комнате он был уже не один. Высокая фигура в сером плаще и шляпе скорее удивила, чем напугала Илью: дрался он неплохо.
        - Вы Илья Булавин? - спросил незнакомец.
        - Ну допустим,- ответил Илья густым басом, показывая всем своим видом, что его не напугаешь. Впрочем, незнакомец к этому и не стремился.- А вы кто будете?
        - Я нашел ваше имя в записной книжке Власова,- сказал гость, проигнорировав его вопрос- Там был и ваш адрес. Ваши домашние сказали мне, что вы на даче, и объяснили, как вас найти. У меня только один вопрос…
        - У меня тоже вопрос,- перебил его Булавин.- Как к вам попала записная книжка Эдика?
        - Это не важно…- начал было незнакомец, но Илья снова оборвал его.
        - Это как раз и важно,- резко заметил он, вспомнив опасения Сергея и сжимая кулаки при мысли о том, что этот таинственный гость побывал в его квартире. Жена вряд ли стала бы рассказывать первому встречному, как найти мужа глубокой ночью.- А зачем вы меня искали?
        - Неделю назад вы с Власовым привезли в город зеркало. Это мое зеркало. Вернее, это прибор, ценный прибор. Он мне нужен. Я хочу его найти.
        Илья сглотнул слюну. Бред Сереги, оказывается, вовсе не бред, а вполне достоверные предположения. Но если так…
        - Что с моими?! - спросил он тем же резким тоном.
        - Они не пострадали,- хладнокровно сообщил незнакомец.- Не скрою, что мне пришлось пригрозить вашей жене, но она оказалась достаточно разумной женщиной и не стала подвергать опасности себя и своего ребенка.
        Это спокойствие вывело из себя Булавина. Он медленно поднялся, потом стремительно шагнул к незнакомцу и мощным ударом сбил его с ног. Не давая незнакомцу встать, Илья сел на него верхом и схватил за горло.
        - Ты кто такой?! - заревел он.- Что тебе нужно на самом деле?
        Незнакомец вцепился ему в запястья, рывком сдернул мощные руки Ильи с шеи и внезапно ударил его по скуле. И хотя стокилограммовый Илья крепко упирался ногами в пол, это не помогло - он отлетел в сторону и ударился о ножки стола головой и поясницей, так что померкло в глазах. Незнакомец быстро поднялся, и в руке его появился мерцающий жезл. Илья тоже попытался встать, но жезл коснулся его шеи, и мощный разряд заставил Булавина на несколько секунд потерять сознание.
        - Не нужно делать глупости,- услышал он спокойный голос незнакомца, когда очнулся и открыл глаза.- Расскажите мне подробно о вашем контакте с зеркалом. Это важно для вас. Это может быть опасно для вашей жизни и окружающих.
        - Ни хрена я тебе не расскажу,- сказал Илья, тяжело дыша.
        - Я мог бы привести сюда ваших близких,- бесстрастно сказал гость.- Я бы пытал их, и вы бы все рассказали. Не заставляйте меня делать этого. Последний раз зеркало было у эксперта Гершензона, потом оно исчезло. Вы должны ответить на два вопроса. Первый: известно ли вам, где зеркало, и что вы с ним делали? И второй вопрос. Почему ваша рукопись называется «Зеркало чародея»?
        Незнакомец, говоря это, листал рукопись, просматривая каждую страницу в течение трех-четырех секунд. Илья хотел подняться, но не смог.
        - Отвечайте. Времени мало. Иначе я оглушу вас и через несколько минут появлюсь здесь с вашей женой и дочерью не подвергайте опасности свою и их жизнь. Я хочу помочь вам.
        Голос его по-прежнему звучал бесстрастно, но Илья понял, что этот тип не бросает слов на ветер.
        - Я не знаю, где зеркало,- сказал он.- Я его помогал нести Эдику, потом он отнес его в театр. Я с ним не контактировал.
        Незнакомец внезапно наклонился над ним и, схватив его ладонь, приложил к ней свою. Илья, изумленный этим непонятным жестом, молчал.
        - Где зеркало? - спросил незнакомец, глядя ему в глаза.
        Илья тоже смотрел на него, и страх медленно стал вползать в его сердце: глаза незнакомца были какими-то безжизненными, а лицо его… оно было бледным, бескровным, и только тень от шляпы скрывала эту мертвенную бледность.
        - Я не знаю,- тихо сказал Илья.
        - Вы лжете,- сказал незнакомец, отпустил его руку и снова коснулся его невесть откуда вновь появившимся жезлом.
        Илья вскрикнул от боли.
        - Где оно? - повторил гость.
        - Я же сказал…
        Он недоговорил, второй удар обрушился на него, и каждая клетка тела, казалось, завопила от нестерпимой боли.
        - Если вы еще раз солжете, я отправлюсь за вашей семьей,- сказал незнакомец.
        Илья понял, что положение его безвыходное. Может быть, он и стерпит еще пару ударов, но, если этот тип станет пытать его близких, Илье придется говорить правду.
        - Его Серега должен был взять…
        - У Гершензона?
        - Да.
        - Куда он его понес?
        - Туда, где нашли. Он догадался, что зеркало - вещь опасная, и хотел там его оставить.
        Незнакомец снова наклонился над Ильей, повторяя свой жест с ладонями.
        - Именно на том месте? - спросил он, держа Илью за запястье и накрыв своей ладонью его ладонь.
        - Да,- сказал Илья.
        - Хорошо. Я мог бы убить вас, но не знаю, есть ли в этом необходимость. У меня мало времени. Вам придется…
        И снова жезл коснулся Ильи, и он потерял сознание.
        Очнулся он оттого, что его трясли за плечо и хлестали по щекам. Открыв глаза, он увидел наклонившегося над ним Алексея Клюкина.
        - Ты что, Илюха, ты что?! - кричал тот.
        - Нормально,- с трудом проговорил Илья, но почувствовал, как сердце бешено забилось, потом замерло и снова заколотилось так, что круги пошли перед глазами.
        - Черт,- сказал он, кладя руку на грудь.
        - Что, сердце?
        - Д-да, что-то…
        - Здесь врачи есть поблизости?
        - Сосед мой… он там, через дом…
        - Я сейчас.
        Клюкин быстро добежал до соседнего дачного домика, забарабанил в дверь. Чей-то сонный голос удивленно спросил:
        - В чем дело?
        - Откройте, милиция.
        - А кто вас знает…
        - Вот удостоверение.
        Дверь приоткрылась, показался заспанный пожилой мужчина в халате. Он посмотрел на удостоверение, потом открыл дверь, отступая назад. Казалось, он ждал, что Клюкин треснет его по голове.
        - Я друг Ильи Булавина, ему плохо, что-то сердце прихватило. Можете помочь?
        - Сейчас.
        Мужчина скрылся в домике, там зажегся свет, и спустя несколько секунд Клюкин и врач с небольшой спортивной сумкой спешили к даче Булавина. Там, не теряя времени на разговоры, врач прослушал сердце Ильи, заставил того выпить несколько таблеток.
        - Что случилось? - спросил он ворчливо.- Ты вроде не злоупотреблял…
        - Током ударило,- сказал Илья.
        - А, это похоже. Лежи неподвижно. Вообще тебе сейчас лучше в больницу, могут быть неприятные последствия. Сильно шарахнуло?
        - Прилично,- сказал Илья.
        - Чинил что-нибудь?
        - Да нет, тут…
        - Куда он пошел? Он был в сером плаще и шляпе? - спросил Клюкин, не обращая внимания на недоуменное лицо врача.
        - Да. Слушай, он ищет это зеркало, а его Серега взял у Гершензона и понес на озеро.
        - Зачем?
        - Он понял, что оно опасно, и хотел вернуть туда, где взяли.
        - Понятно. Где взяли?
        - От шоссе тропинка, а мы были напротив, на противоположном берегу озера.
        - Ясно. Извините, вы можете побыть с ним? - обратился Алексей к врачу.
        - Да, конечно.
        - Я вызову машину. Где тут поблизости телефон?
        - Здесь вы не найдете,- сказал врач,- надо доехать до города.
        - Я вызову через милицию, по рации.- решил Клюкин.- Ладно, Илюха, давай. Не болей, короче, я погнал.
        - Да. Слушай, у него дубинка такая электрическая и он здоровый как черт. Я с ним схватился, но без толку. Поосторожнее там.
        - Ладно.
        Клюкин вернулся к машине, вызвал по рации Батищева, сообщил ему о происшедшем. Тот выругался, опять сказал, что до утра рассчитывать не на кого, и тоже посоветовал Клю-кину быть поосторожнее. Капитан хмыкнул и, резко развернув машину, помчался к озеру. ЗЕРКАЛО ЧАРОДЕЯ
        Сказка (продолжение)
        В спальне царя. Царь и Алина.
        ЦАРЬ. Так куда же вы дели настоящую царевну? Может, убили?
        ЦАРЕВНА. Господи, как вы все мне надоели!
        ЦАРЬ. Но-но, с царем говоришь! Напоминаю.
        ЦАРЕВНА. Я твоя дочь. Алина. Ты понял? Можешь проверить, как хочешь.
        ЦАРЬ. Так вы ведь могли все узнать от дочки моей. Вот, правда, родинки у нее были. На бедре.
        ЦАРЕВНА. Да, они остались.
        ЦАРЬ. Ну-ка покажи.
        Поколебавшись, царевна поднимает юбку и показывает родинки.
        ЦАРЕВНА. Только без рук, папа!
        ЦАРЬ. Да, может, они нарисованные.
        ЦАРЕВНА. Вот, видишь - стираю, а они не сходят.
        ЦАРЬ. Дай лучше я потру.
        ЦАРЕВНА. Не надо. Шаг назад!
        ЦАРЬ. Чего орешь-то? Да моя Алина сроду так не орала на папу.
        ЦАРЕВНА. Ну ты же ее не пытался щупать.
        ЦАРЬ. Ну, не пытался. Так ведь она была… другая как бы.
        ЦАРЕВНА. Ну вот что, послушай. Одно из двух: или я твоя дочь, и ты это признаешь всенародно, или я неизвестная авантюристка, которой место в тюрьме. Но и в том, и в другом случае в спальне вашего величества мне не место! Так что или арестовывай, или люби по-отечески! Третьего не дано!
        ЦАРЬ. Вот это темперамент. Что-то есть в тебе от меня. Я в молодости тоже был… да и сейчас в общем-то…
        ЦАРЕВНА. Лучше подумай о душе или о государстве.
        ЦАРЬ. Да, надо подумать. (Выглянув за дверь.) Эй, первого министра ко мне! Срочно. Сейчас он придет, и мы посоветуемся, что с тобой делать. С одной стороны, если дочь не найдется, то в общем-то…
        ЦАРЕВНА. Меньше забот - это ты хочешь сказать?
        ЦАРЬ. Ну вот что! Попрошу до выяснения личности не тыкать моему величеству! Я царь, вот кто я! И не надо нам тут этих вот штучек! Думаешь, если красавица, то все можно?! А вот и нельзя! Алина моя была скромной девушкой.
        ЦАРЕВНА. Все скромны, когда нечем похвастать.
        ЦАРЬ. У нее полцарства было в приданом. Вот так-то.
        Входит, постучавшись, первый министр.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Ба, да вы время не теряете, ваше величество!
        ЦАРЬ. Молчать! Обнаглели тут! Кто это? Смотри внимательно.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. А кто должен быть?
        ЦАРЬ. Ты первый министр, у тебя есть свое мнение?
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Только в соответствии с вашим, ваше величество.
        ЦАРЬ. Молодец. То есть дурак. Ты знаешь эту девушку? Или узнаешь ее?
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Трудно сказать.
        ЦАРЬ. Что за болван! Скажи!
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Не помню, где я ее видел…
        ЦАРЬ. Ага, а вообще видел?
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Не помню.
        ЦАРЬ. Так это же моя дочь, Алина.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР (в сторону). Что это - маразм или инцест? (Царю.) Как скажете, ваше величество.
        ЦАРЬ. Вот видишь, я окружен придурками и бандитами. Одна дочь была утешением, если глаза закрыть.
        ЦАРЕВНА. Ну я же здесь, я не умерла.
        ЦАРЬ. Да, придется с этим смириться. Только опять надо глаза прикрывать, хоть и по другой причине. Значит, так, первый министр. Это моя дочь. Всем объявить о чудесном превращении, напечатать портреты, устроить бал, утроить охрану. Если кто-то посмеет насмехаться и сеять смуту - в тюрьму его.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Может быть, приданое уменьшим? Она теперь такая, что и за так с руками оторвут.
        ЦАРЬ. Что?… Четвертинка царства?! Дочь у меня одна! И нечего тут подбрасывать такие идейки!
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Виноват, ваше величество.
        ЦАРЬ. Ну, теперь женихи попрут, как вобла в апреле. Готовься, дочурка.
        ЦАРЕВНА. Жених уже есть, папа. Я решила выйти замуж за пастуха.
        ЦАРЬ. Так, начинается. Кто бы ты ни была, ты теперь царская дочь и вести себя должна соответствующим образом.
        ЦАРЕВНА. Я царевна. Что хочу, то ворочу.
        ЦАРЬ. А вот и не так! Все могут короли…
        ЦАРЕВНА. Я его люблю!
        ЦАРЬ. Он может стать твоим фаворитом, история это допускает. Но не мужем.
        ЦАРЕВНА. Ах так! И кого же вы мне предложите в мужья, ваше величество?
        ЦАРЬ. Ну зачем так официально? Я просто любящий отец - для тебя и грозный владыка - для моих подданных.
        ЦАРЕВНА. Ну так что же, владыка? Кого вы хотите мне теперь подсунуть? Можно взглянуть?
        ЦАРЬ. Да. Очень достойный человек. Горячий парень с Юга. Любит тебя.
        ЦАРЕВНА. Как же не любить - тем более что он меня ни разу не видел!
        ЦАРЬ. А, ну да. Я хотел сказать, что он любил тебя, даже когда ты была еще, так сказать… э-э-э…
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Гадким утенком, хе-хе…
        ЦАРЬ. Вот! Именно. А теперь ты у нас красавица, он будет любить тебя в три раза сильнее.
        ЦАРЕВНА. Это мы еще посмотрим. Представьте мне его, пожалуйста.
        ЦАРЬ. Министр, тащи его сюда.
        Первый министр выходит.
        Как ты плохо обо мне думаешь, дочь моя. А я готов всем пожертвовать. Мало того что я отрываю дочь от собственного сердца ради ее же счастья, так еще и полцарства отдаю. Ты будешь баснословно богата.
        ЦАРЕВНА. Да Господи, нужна была мне ваша прогнившая империя, а вернее, ее развалины!
        ЦАРЬ. Как ты можешь? Я же воспитывал тебя в духе патриотизма!
        ЦАРЕВНА. Да оставьте вы это.
        Появляются первый министр с женихом с Юга.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Вот, ваше величество, жених, а вот договоре ним в двух экземплярах. По-русски и по-ихнему. Лично делал перевод. Без словаря.
        ЦАРЬ. Ну что, джигит, вот царевна. Перед тобой.
        ЖЕНИХ С ЮГА. Вах!!
        ЦАРЬ. Что, не нравится?
        Жених обходит царевну кругом.
        ЖЕНИХ С ЮГА. Это ваша дочь, ваше величество?
        ЦАРЬ. Ну а кто же? Уж не думаешь ли ты, что я тебе девку придворную подсовываю?!
        ЖЕНИХ С ЮГА. Я сразу не узнал ее. Наверно, тогда темно было.
        ЦАРЕВНА. Я просто стояла со стороны вашего стеклянного глаза. А по-моему, у него и второй глаз остекленел.
        ЖЕНИХЕ ЮГА. Нет, второй видит нормально. Слушай, как тебя зовут, а?
        ЦАРЕВНА. Алина, будем знакомы.
        ЖЕНИХ С ЮГА. Вах, Алина, какие ножки! Одну такую ножку можно целовать всю ночь, а сколько всего еще останется.
        ЦАРЕВНА. Да вы губки не раскатывайте.
        ЖЕНИХ С ЮГА. Я уже самый счастливый мужчина в мире.
        ЦАРЕВНА. Рада за вас.
        ЖЕНИХ С ЮГА. А уж как я рад за вас! Вах, клянусь, всю жизнь мечтал о такой девушке! (Царю.) Давайте договор подписывать, ваше величество. Я готов.
        Как из-под земли, появляется Серый Маг.
        СЕРЫЙ МАГ. Одну минуту, господа! Не спешите, прошу вас. Дело в том, что царевна обручена. Со мной.
        ЦАРЬ. Это что еще за зверь? Кто пустил?! Это и есть твой пастух?
        ЦАРЕВНА. Да нет же!
        ЦАРЬ. И то хорошо, а то я уже испугался за наших коров. Ты кто такой?! Самозванец? Министр, позови стражу! И сразу уж и палача!
        СЕРЫЙ МАГ. Вы делаете ошибку, ваше величество. У вас возникнут большие проблемы.
        В дверях появляется старик-архивариус.
        СТАРИК-АРХИВАРИУС. Да-да, подождите, тут ошибка!
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Ты-то откуда выполз? Сидел бы в своем архиве!
        СТАРИК-АРХИВАРИУС. Я по должности должен следить за правильностью составления государственных бумаг. Вот в этом договоре ошибка. Я изучил снятые мной копии и решил вас предупредить. Ваше величество, разрешите доложить?
        ЦАРЬ. Ну давай до кучи. Тут и без тебя черт знает что происходит. Докладывай быстрей.
        СТАРИК-АРХИВАРИУС. Вот тут на нашем экземпляре написано: «В соответствии с этим договором г-н Абреков сочетается законным браком с царевной Алиной при условии выплаты в качестве приданого половины царства. Границей при разделе служит географическая параллель, средняя между самой северной и самой южной точкой».
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Ну да, все правильно, а в чем дело?
        СТАРИК-АРХИВАРИУС. А в переводе на ихний язык написано то же, только слово
«приданое» переведено неправильно. То, что там написано, означает «калым».
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Ну да, у нас приданое, у них калым!
        СТАРИК-АРХИВАРИУС. Так ведь приданое платит родня невесты, а вот калым платит родня жениха! А какое царство делить и по какой параллели - это тут не сказано.
        ЖЕНИХ С ЮГА. Э, подожди, дорогой, дай посмотрю. Вах, какой дурак, слушай, переводил?!
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Это я переводил. Попрошу выбирать выражения.
        ЖЕНИХ С ЮГА. Аи, извини! Надо исправить. Пусть русским языком будет написано:
«приданое».
        СТАРИК-АРХИВАРИУС. В договоре не допускаются исправления. Надо все переписать.
        ЖЕНИХ С ЮГА. Давай перепишем, в чем дело?
        ЦАРЬ. Э нет, постой. А какой экземпляр исправлять будем? Лучше давай в нашем исправим «приданое» на «калым». Мне это как-то больше нравится.
        ЖЕНИХ С ЮГА. Подождите, ваше величество, мы же вчера говорили о приданом. Какой калым, слушай?
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР (быстро сориентировавшись в ситуации). Как какой? Половина царства.
        ЖЕНИХ С ЮГА. Ты молчи, да. Неграмотный совсем.
        ЦАРЬ. Попрошу не оскорблять моих подданных.
        ЖЕНИХ С ЮГА. Я совсем не думал оскорблять, извини, дорогой. Просто мы вчера говорили…
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Ну да, говорили. Только наше величество, говоря о приданом, как раз имел в виду калым. А вы нас неправильно поняли.
        ЖЕНИХ С ЮГА (плачущим голосом). А мой винопровод!
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Ну, об этом договоримся. Тем более что он уже будет не ваш, а как бы наш, потому как южнее параллели остаются горы, а виноград растет в долинах, которые находятся севернее параллели, отходящей к нам в качестве калыма.
        ЖЕНИХ С ЮГА. Ваше величество, я понимаю, что -за такую девушку не жалко все царство отдать, только у меня и половины нет. Это не мое, это моего дяди. Он его оставит своему сыну, а не племяннику.
        ЦАРЬ. Ну а что ж вы, батенька? Гол как сокол - и к царской дочери сватаетесь? Нехорошо.
        ЖЕНИХ С ЮГА. Слушай, давай решим по-хорошему. Не надо приданого, не надо калыма. Я так женюсь, только дорогу оплатите. Туда и обратно. Поживем у дядюшки, он меня любит, в обиду не даст. У него сын дурак, я управляющим буду.
        ПЕРВЫЙ МИНИСТР. Вот когда будешь управляющим, уважаемый, тогда и вернемся к разговору. (Царевне.) Правильно я говорю, ваше высочество?
        ЦАРЕВНА. Да, дорогой, меня надо заслужить честным трудом. Желаю удачи!
        Жених с Юга. Вах, жестокая судьба! Какие хитрые люди! Пусть великий Аллах накажет всех переводчиков! Я уезжаю, до свидания!
        ЦАРЬ. Дайте ему проездной до границы. Чтобы не держал обиды на мое величество.
        Входят начальник стражи и палач.
        Так, а теперь этим займемся.
        НАЧАЛЬНИК СТРАЖИ. Нуте-с, кого тут тащить и не пущать?
        ЦАРЬ. Ты почему пропускаешь во дворец всяких проходимцев?!
        НАЧАЛЬНИК СТРАЖИ. Этого? Так у него пропуск был, подписан вашим величеством.
        ЦАРЬ. Ну-ка покажи.
        НАЧАЛЬНИК СТРАЖИ. Вот.
        ЦАРЬ. Да, подпись моя. Ловко подделал, злодей. Так что там плетешь насчет обручения?
        СЕРЫЙ МАГ. Царевна у меня в неоплаченном долгу. И вот в качестве платы я прошу ее руки. И полцарства мне тоже не помешают.
        ЦАРЬ. Ну вот, еще один. Только что отстояли отечество, так нате вам. За что тебе платить?
        СЕРЫЙ МАГ. Пусть она сама скажет.
        ЦАРЕВНА. Я… действительно ему должна… я обещала… только не выйти за него… я просто обещала…
        СЕРЫЙ МАГ. Исполнить любое мое желание, не так ли, царевна?
        ЦАРЕВНА. Но вы же можете что-то другое… давайте мы вам отдадим полцарства, а я… я не хочу…
        СЕРЫЙ МАГ. Это сегодня вы не хотите, а вчера вы были готовы на все. Как же царское слово?…
        ЦАРЕВНА. Но поймите…
        СЕРЫЙ МАГ. Я назвал цену, царевна. Я не отступлюсь.
        ЦАРЬ. Да кто ты такой, чтобы шантажировать царевну?!
        Появляется министр безопасности.
        МИНИСТР БЕЗОПАСНОСТИ. Ша, ваше величество, я займусь этим бычком. Ну в чем дело, фраер? Кого ты хочешь взять на оттяжку? Ты видишь этого хоботягу в красном колпаке? Мне только свистнуть - тебя завалят начистяк в один секунд!
        СЕРЫЙ МАГ. Деточка, таких порчаков, как ты, за бугром жарят током на стуле. (В руках Серого Мага появляется огненный меч.)
        МИНИСТР БЕЗОПАСНОСТИ. Это я порчак? Ты на кого шипишь, чернушник?! Тебе хана, век воли не видать!
        Достает из-за голенища нож и кидается на Серого Мага, тот бьет его мечом, министр безопасности падает.
        Падла! Колпак, займись им!
        ПАЛАЧ. Нужен приговор суда. И оружие у него отнимите. Я работаю с безоружными.
        НАЧАЛЬНИК СТРАЖИ. Да, отнимите.
        Стражники бросаются на Серого Мага, но он успешно отражает их атаки, отступая к дверям.
        СЕРЫЙ МАГ. Вы пожалеете об этом, царевна! Я еще вернусь!
        Выскакивает за дверь, никто не спешит его преследовать.
        ЦАРЬ. Догнать! В тюрьму его!
        МИНИСТР БЕЗОПАСНОСТИ. Да, догнать падлу! Колпак, хрена ты стоишь?!
        ПАЛАЧ. Мое дело - казнить, а не догонять.
        НАЧАЛЬНИК СТРАЖИ. Стража! Догнать гада!
        СТРАЖНИКИ (хором). У нас ноги отнялись!
        НАЧАЛЬНИК СТРАЖИ. Трусы! Я сам его догоню. (Не спеша выходит за дверь.)
        ЦАРЕВНА. У вас есть по-настоящему надежные люди?
        МИНИСТР БЕЗОПАСНОСТИ. Конечно, царевна, это мои личные стражники.
        ЦАРЕВНА. Поставьте двоих под моими окнами и двоих у дверей спальни. Ни одна мышь не должна проскочить, иначе…
        МИНИСТР БЕЗОПАСНОСТИ. Я понял, ваше высочество. Все будет в лучшем виде. Это такие ребята, я сам их боюсь.
        ЦАРЕВНА. Отлично. (Заходит в свою спальню.) Господи, скорей бы полночь.
        ГОЛОС. Вам так полюбилась полночь, царевна? Давно ли?
        ЦАРЕВНА (увидев развалившегося на ее кровати Серого Мага). Как вы сюда проникли?
        СЕРЫЙ МАГ. Ну, это не сложно. Мы, маги, народ проникновенный. А зачем вам усиленная стража? Зачем вам полночь? Ведь вы уже изменились. Неужели хотите вернуться в прежний облик?
        ЦАРЕВНА. Нет, ни за что!
        СЕРЫЙ МАГ. Отлично. Итак, перейдем ко второй части…
        ЦАРЕВНА. Может, вы встанете с моей кровати? Я не хочу, чтобы на ней валялись в грязных плащах- пусть даже маги.
        СЕРЫЙ МАГ. О-о, как вы изменились! В этом прелесть зеркала - никогда не знаешь, что получится в конце концов, все так непредсказуемо. Поэтому всегда интересно наблюдать за теми, кто изменился. В вашем случае эффект превосходный. Я даже не ожидал, что вы станете столь прекрасной. Вы просто неотразимы, царевна. Я выполню ваш приказ и покину вашу постель - но ненадолго.
        ЦАРЕВНА. Как это понимать?
        СЕРЫЙ МАГ. Ну не настолько же вы поглупели, чтобы не понять этого. Я собираюсь вернуться на это ложе уже в качестве законного супруга и владельца половины царства. Такова плата, царевна, уговор дороже денег. Завтра вы должны объявить о предстоящей свадьбе. Я буду ждать с нетерпением. Надеюсь, вы не откажетесь платить по счетам? Ведь в противном случае все может вернуться, в том числе и ваш облик. Зачем же нам такие противные случаи? Так что вы скажете?
        ЦАРЕВНА. Утро вечера мудренее. Завтра еще не наступило.
        СЕРЫЙ МАГ. То есть вы дадите ответ завтра?
        ЦАРЕВНА. Да.
        СЕРЫЙ МАГ. Кстати, если вы вздумаете отказаться от нашего договора, будут ужасные неприятности. Вряд ли вас порадует обратное превращение. Да и в царстве вашего батюшки начнутся всякие пакости. Ну это я так, к слову. Не такая уж вы дурочка, хотя и прелестны. Значит, завтра вы дадите ответ. А завтра наступит через три часа. Я подожду до полуночи.
        ЦАРЕВНА. Здесь?!
        СЕРЫЙ МАГ. Почему бы и нет? Да, кстати, еще одна мелочь. Вы забыли вернуть мне зеркало. Где оно?
        ЦАРЕВНА. Я… не знаю. Я его потеряла.
        СЕРЫЙ МАГ. Ну, начинается. Ох эти женские фокусы! Как они вам идут, но только не в этом случае! Где зеркало?! Говори! И не вздумай врать!
        ЦАРЕВНА. Я не знаю. Я бежала с кладбища и уронила его где-то. Я побоялась вернуться. Мне показалось, что за мной кто-то гонится.
        СЕРЫЙ МАГ. Хорошо. Придется искать пропажу; Идемте.
        ЦАРЕВНА. Куда?
        СЕРЫЙ МАГ. Как куда? На кладбище. Проследим ваш путь. Зеркало - не иголка, найдется.
        ЦАРЕВНА. Я никуда не пойду.
        СЕРЫЙ МАГ. Вас увести силой?
        ЦАРЕВНА. Стража! Сюда!
        СЕРЫЙ МАГ. Да что вы, царевна, какая стража? Время позднее, все спят давно. Выгляните за дверь.
        Царевна распахивает дверь. Оба стражника громко храпят, усевшись у дверей.
        Я могу превратить вас в какую-нибудь лягушку, чтобы легче было нести. Или все же пойдете сами?
        ЦАРЕВНА. Я пойду сама.
        На кладбище.
        СЕРЫЙ МАГ. Как нехорошо обманывать своего благодетеля, да еще и жениха в придачу. Мы прошли туда и обратно, а зеркала нет.
        ЦАРЕВНА. А может, его кто-то взял? Откуда я знаю?
        СЕРЫЙ МАГ. О, какая вспышка! Вам это очень идет, я люблю страстных женщин. Видите, у вас изменилась не только внешность, как я и обещал. А вы своих обещаний не выполняете. Было бы неплохо, если б вы так поступали с остальными. Но со мной так нельзя. Вас придется наказать, ничего не поделаешь. Но сначала узнаем, где же наше зеркальце. (Подходит к могиле, выкликает.) Покинь, мой друг, свою могилу, Мне помощь надобна твоя.
        Из могилы появляется полуистлевший мертвец.
        Что скажешь, друг? Ты проследил за царевной?
        МЕРТВЕЦ. В лучшем виде.
        СЕРЫЙ МАГ (царевне). Он в свое время был сотрудником госбезопасности. Следить умеет. И что же ты обнаружил? Она, бедняжечка, напугалась и где-то выронила наше зеркальце?
        МЕРТВЕЦ. Черта с два! Она его отдала пастуху.
        СЕРЫЙ МАГ. Пастуху?! Я-то думал, здесь замешан наш прекрасный карлик принц Говард.
        МЕРТВЕЦ. Нет, карлику она тоже обещала, но сначала она отнесла его пастуху и научила пользоваться. Он в полночь придет сюда.
        СЕРЫЙ МАГ. У-у, как интересно. А до полуночи совсем мало времени. Ну-ка, дружок, придержи локотки этой красавице.
        Мертвец умело выворачивает царевне руки за спину, она вскрикивает.
        А на роток накинем платок. Вот так. (Засовывает ей платок в рот.) Теперь мы готовы к спектаклю под названием «Преображение пастуха». В кого же он преобразится? Увидим. Вы меня простите, царевна, вас кто-нибудь обнимал до этого? Можете кивнуть. Не хотите? Я так и думал. Этот мертвячок - первый мужчина, который к вам прикоснулся. На таком фоне я буду для вас настоящим подарком, согласитесь. Он парень ничего. Правда, попортился немного, могила не красит. Опять же черви донимают. Вот и разложился малость. А запах, этот запах! Даже ваши духи не помогают, царевна. Но я слышу чьи-то шаги. Это наш дружок, наш милый пастушок. Молчим и смотрим.
        Появляется пастух с зеркалом.
        Пастух. Черт, милое местечко. Еще и могила разрыта. Наверно, мертвец вышел погулять, подышать свежим воздухом. Так. Ставим зеркало на могилу. (Смотрит в зеркало.) И чего во мне менять, и так все нормально. Ну ладно, раз обещал, если женщина хочет… Так, теперь стишки. Дай Бог вспомнить. Что-то там было вроде того, что глаза мои бы не глядели никуда, кроме как на тебя. Так, вроде вспомнил: «Лучи, что затаил твой взор». Да, надо еще желание загадать. (Насмешливо.) Хочу быть сильным, как бык Гришка, Григорий. И таким же красивым. Как конь мой. Хотя он мерин, стоп. Мерином не надо. Это ей не понравится. А лучше стать богатым. Надену шитый золотом камзол, возьму золотую свирель, и ни одна корова меня не узнает.
        Появляется карлик-урод (принц Говард).
        О, это ты вылез из могилы?
        КАРЛИК. Сам ты из могилы! Вернее, скоро окажешься в ней.
        ПАСТУХ. Спасибо на добром слове. Так ты, значит, из живых?
        КАРЛИК. Я из тех дурачков, которые захотели стать принцами, хотя рождены были пастухами и кузнецами. Я вижу. у тебя зеркало. Это от колдуньи?
        ПАСТУХ. Ну, скорее от колдуна.
        КАРЛИК. Кто тебе его дал? Красотка с длинными рыжими волосами и синими глазами?
        ПАСТУХ. Может, и она.
        КАРЛИК. Ну-ну. Ты уже пробовал измениться? Заклинания произносил?
        ПАСТУХ. Нет еще.
        КАРЛИК. Ну давай, а я полюбуюсь да посмеюсь. Вместо одного урода будет два.
        ПАСТУХ. Что ты хочешь сказать? Что меня обманули?
        КАРЛИК. Она тебе сказала, что она колдунья?
        ПАСТУХ. Она вообще-то царевна.
        КАРЛИК. Что?! Ты, чудо, ты царевну-то видел хоть раз?
        ПАСТУХ. Видел - и не раз.
        КАРЛИК. И она похожа на эту красотку?
        ПАСТУХ. Нет, но…
        КАРЛИК. Да она же страшнее смерти. Уродина почище меня. А эта рыжая тебе напела, что она превратилась в красотку, а раньше была царевной?
        ПАСТУХ. Ну да.
        КАРЛИК. Ха-ха! Ловко придумано. Я вот что тебе скажу, приятель. Через пяток минут после того, как ты посмотришь в это волшебное зеркало и произнесешь заклинания, ты превратишься или в урода, или вообще в какое-нибудь животное вроде свиньи. А потом она тебя заставит пахать на нее.
        ПАСТУХ. На свиньях не пашут.
        КАРЛИК. Еще как запашешь, когда тебе щетину подпалят. Захочешь обратно стать пастухом - придется поработать на нее пару годков. Да и все равно обманет. Меня обещала опять в красавчика превратить, да только теперь ищи ветра в поле. Я думал здесь ее найти, а нашел тебя, дурачка. Беги, пока не поздно.
        ПАСТУХ. А ты кем был раньше?
        КАРЛИК. Я кузнецом был. Не здесь, далеко отсюда.
        ПАСТУХ. Лошадей подковывал?
        КАРЛИК. Ну да.
        ПАСТУХ. У меня тут подкова на счастье есть. Вот, захватил с собой. (Достает подкову.) Только мне сказали, что надо с передней ноги, а эта я не знаю какая. Посмотри.
        КАРЛИК (неуверенно). Эта с задней.
        ПАСТУХ. Понятно. Значит, не видать мне счастья.
        КАРЛИК. Я говорю тебе - брось это зеркало и беги куда глаза глядят.
        ПАСТУХ. Пожалуй, так и сделаю. (Уходит.) Карлик. Так, слава Богу, оказался придурком. Теперь приступим. (Смотрит в зеркало, произносит стихи.)
        Станет белое черным, станет черное белым,
        Станет дурень ученым, а трус станет смелым.
        День станет ночью, днем станет ночь.
        Лишь если захочешь, смогу я помочь.
        Превращается в принца, любуется на себя в зеркале.
        ПРИНЦ ГОВАРД. Свершилось! Свершилось! Я снова стал собой!
        Серый Маг выходит из тени.
        СЕРЫЙ МАГ. Надолго ли?
        ПРИНЦ ГОВАРД. А, это ты, проклятый колдун! Жаль, что у меня нет с собой меча. Я бы тебе показал, как издеваться надо мной! Кто это там, за твоей спиной? Вы, принцесса? Эй ты, бродяга, а ну-ка отпусти ее!
        СЕРЫЙ МАГ. Тише, тише! Ишь расшумелся. Возомнил себя принцем? На самом деле все гораздо сложнее. Вы, ваше якобы высочество, употребили то же заклинание, что и при первом превращении. Вся беда в том, что эффект воздействия зеркала, выражаясь ученым языком, практически необратим. То есть вы снова стали прежним, но ненадолго. Не могу сказать точно, но не пройдет, наверно, и суток, как вы снова превратитесь в зловонного карлика. Но и это не все. Через еще более краткий промежуток времени вы снова станете красавчиком-принцем, потом, еще быстрее,- снова карликом. И этот процесс будет идти с непрерывным ускорением. Я испытал это зеркало, превращая кроликов в удавов и обратно. Потрясающее зрелище. В конце концов превращения идут так быстро, что образовавшийся удав пытается заглотить образующегося кролика, а образующийся кролик пытается удрать от этого удава, то есть от самого себя, по сути. Боюсь, что-то подобное ждет и вас.
        ПРИНЦ ГОВАРД. Ах ты, собака! Сучье вымя!
        СЕРЫЙ МАГ. Спокойнее, принц. Постеснялись бы женщин. (Мертвецу.) Голубчик, вынь платочек из ее ротика, пусть говорит.
        ПРИНЦ ГОВАРД. Нет, ты послушай, что я скажу! Может, все и так, ноты этого не увидишь. Не пройдет и нескольких часов, как тебя сожгут на костре за мерзкое колдовство. Я сам упеку тебя в тюрьму моего королевства и прикажу палачу немедленно тобой заняться!
        СЕРЫЙ МАГ. О, какой грозный принц получился! Для начала тебе придется подраться с моим помощником. Он долго пролежал неподвижно, и ему нужно размяться.
        Принц и мертвец берут палки и начинают драться, демонстрируя высокий профессионализм.
        Замечательно. Вам это должно льстить, царевна. По сути дела, это борьба за самку. Ведь если бы Говард вас не встретил, ему вряд ли захотелось бы возвращать себе царственный облик. Потому что по сути своей, в душе, так сказать, он и есть уродливый зловонный карлик. Это сейчас он расхрабрился - от отчаяния.
        ЦАРЕВНА. Неправда, он был славным парнем, пусть легкомысленным, но и только. Он действительно будет мучиться от превращений?
        СЕРЫЙ МАГ. Скажу вам по секрету - я и сам толком не знаю. Кролики - это одно дело, а принцы - другое. Может, будет, а может, нет. Пути колдовские неисповедимы. Мне это зеркало досталось по наследству от папаши. Он был колдун посильнее меня, и он сказал: «Сынок, будь осторожнее с этой штукой. Черт его знает, что от нее можно ожидать».
        Мертвец, изловчившись, бьет Говарда по голове, тот падает без чувств.
        Вот вам и принц - с трупом не может справиться. Спасибо, товарищ. Я бы пригласил тебя свидетелем на нашу свадьбу, но уж больно ты пахучий, на одних парфюмах разоришься. Можешь возвращаться в могилу.
        Появляется пастух.
        О, а этот откуда? Ты же вроде бы ушел.
        ПАСТУХ. Я наблюдал из-за деревьев, как вы тут куролесили. Этот принц меня надул с подковой, я и понял, что никакой он не кузнец.
        СЕРЫЙ МАГ. Ну и что тебе надо, пастушок?
        ПАСТУХ. Мне не нравится, как ты обращаешься с моей невестой, Серый. И этот твой друг тоже не по вкусу мне.
        СЕРЫЙ МАГ. А ты его пробовал? Сейчас попробуешь.
        ПАСТУХ. Давай-давай, я тут запасся осиновым колом, специально для таких чудаков, которым не лежится в могиле.
        СЕРЫЙ МАГ. Ну-ка покажи ему кузькину мать.
        МЕРТВЕЦ (трезво оценив свои силы, загробным голосом). Ввиду долгого пребывания в сырой могиле страдаю ревматизмом. Прошу разрешения вернуться домой.
        СЕРЫЙ МАГ. Пошел вон, трусливый труп! Сам справлюсь.
        Мертвец исчезает. В руках у Серого появляется огненный меч. Дерутся. Кол в руках пастуха ломается пополам и вспыхивает. Серый Маг готов нанести решающий удар, но царевна швыряет в него бутылкой, которую достала из котомки пастуха. Серый Маг отмахивается мечом, но меч, облитый жидкостью из бутылки, чернеет и разваливается на куски.
        ПАСТУХ. Ну что, Серый, сдохла твоя зажигалка? Давай теперь по-честному, на кулаках!
        СЕРЫЙ МАГ. Но-но, только без рук! Не надо крови, все нормально. Я - пас. Царевна, чем вы меня облили? Моя колдовская сила! Вы за это ответите. Простите, не знал, что вы владелица такого сильного зелья. И вправду вы колдунья - кто же знал? Вот оно, зеркало-то, работает. Я временно выхожу из игры. Зеркальце, с вашего позволения, захвачу с собой, вещь дорогая и опасная.
        ПАСТУХ. А кто будет за этого принца отвечать? Которого твой мертвяк угробил?
        СЕРЫЙ МАГ. Он жив, просто прикидывается.
        Пинает Говарда, тот вскакивает.
        ПРИНЦ ГОВАРД. Ну, гад, теперь тебе от костра не уйти. Пастух, давай его свяжем - получишь награду.
        СЕРЫЙ МАГ. Вот этого не надо. Мне шестьсот лет, имейте уважение к возрасту.
        ЦАРЕВНА. Ну и развалина! Еще сватается, живой труп!
        СЕРЫЙ МАГ. Это не ко мне, это вон к кому. (Показывает на могилу.) А я еще вполне гожусь. Еще пожалеешь, дурочка.
        ПАСТУХ. Ладно, дергай отсюда, колдунишко.
        ПРИНЦ ГОВАРД. Эй,а что ты там про меня болтал? Что я буду превращаться?
        СЕРЫЙ МАГ. Вы всегда останетесь собой, ваше высочество, даже если превратитесь в кролика. Счастливо, придурки. Я еще вернусь!
        ПРИНЦ ГОВАРД. Ну что ж, раз все уладилось самым лучшим образом, теперь можно подумать и о личной жизни. Царевна, вся моя жизнь без вас была большой ошибкой. Я прошу вашей руки.
        ПАСТУХ. Во дает! Шустрые эти принцы! А моей руки ты не хочешь попробовать?
        ПРИНЦ ГОВАРД. Ноу, сэр. Ты можешь стать моим телохранителем.
        ПАСТУХ. Зачем же мне хранить твое тело - я его в гробу видал!
        ЦАРЕВНА. Не надо ссориться. Принц, вам сейчас лучше уйти. А с этим молодым человеком я разберусь сама.
        ПРИНЦ ГОВАРД. Ну и пожалуйста. Думаю, что этот роман не затянется, и я еще вернусь. (Уходит.)
        ЦАРЕВНА. Что у тебя было в бутылке?
        ПАСТУХ. Это… ну, напиток…
        ЦАРЕВНА. От которого бедный колдун чуть не окочурился.
        ПАСТУХ. Да, крепкая вещь.
        ЦАРЕВНА. На портянках настаивал?
        ПАСТУХ. Обижаешь, царевна. На березовых почках, ягодах, ну там еще некоторые добавки…
        ЦАРЕВНА. Продашь свой рецепт этому Серому при случае. Послушай, а ведь ты так и. не успел измениться с этим зеркалом. А я рассчитывала…
        ПАСТУХ. На что?
        ЦАРЕВНА. Что ты меня избавишь от этого колдуна, да и от других женихов в придачу.
        ПАСТУХ. Но ведь избавил же.
        ЦАРЕВНА. Да, действительно… Но ведь ты не успел воспользоваться зеркалом.
        ПАСТУХ. Да на что оно мне, Алина? Разве ты сама теперь не лучше всех этих заколдованных зеркал? Буду смотреть на тебя и изменяться.
        ЦАРЕВНА. Даже не знаю, как быть. Я сказала отцу что выхожу за тебя замуж.
        ПАСТУХ. Нельзя нарушать царское слово.
        ЦАРЕВНА. Неужели?! Мое слово, могу и нарушить.
        ПАСТУХ. Не надо, Алина. Ты теперь такая красивая, я даже…
        ЦАРЕВНА. Что ты «даже»? Ну-ка смотри мне в глаза!
        ПАСТУХ. Лучи, что затаил твой взор, Как странен был их свет! Для нищих глаз моих с тех пор Иного света нет. (Целует царевну.)
        Появляется царь
        ЦАРЕВНА. Ваше величество, папочка, это мой жених!!
        ЦАРЬ. Так. Как звать тебя?
        ПАСТУХ. Василий Кузьмич.
        ЦАРЬ. Здорово. Пастух?
        ПАСТУХ. Он самый.
        ЦАРЬ. А мне тут говорили, будто ты урод - и хромой, и глухой. Вроде нет, а?
        ПАСТУХ. Ну, как видите.
        ЦАРЬ. Может, оно и лучше, что ты не басурманин. Учился?
        ПАСТУХ. Да нет.
        ЦАРЬ. Вот в чем наша беда - образованных людей мало. Как же ты будешь управлять половиной царства?
        ПАСТУХ. Да я как раз хотел об этом… уточнить надо.
        ЦАРЬ. Да все точно, я от своих слов не отказываюсь. Да и приглянулся ты мне. Неожиданно.
        ПАСТУХ. Ни к чему мне это.
        ЦАРЕВНА. Ты что?!
        ПАСТУХ. Нам бы остров небольшой и кораблей парочку. И немного для обустройства - стройматериалы там, еду на первое время.
        ЦАРЬ. Какой остров?!
        ПАСТУХ. Да любой практически. Жить везде можно. Лучше подальше от столицы, уж больно здесь шумно.
        ЦАРЬ. Неправильно ты мыслишь, Василий, негосударственно. Подумай сам…
        ЦАРЕВНА. Да ты просто спятил! Что ты мелешь?! Какой еще остров?!
        ПАСТУХ. Погоди, Алина, дай поговорить мужикам.
        ЦАРЬ. Я уже немолод. Царство в упадке. Кто-то должен им заниматься. Я, помню, читал о великом богатыре. Давно это было. Он совершил подвиг, очистил донельзя запущенные конюшни.
        ПАСТУХ. Ну, это дело нехитрое.
        ЦАРЬ. Там было непросто, масштабы там были ого-го!
        ПАСТУХ. Я вам так скажу, ваше величество. Можно любой храм отмыть от дерьма, но ежели сам храм из дерьма сделан и людишкам по душе в дерьме жить, то никакой богатырь им не поможет.
        ЦАРЬ. Вон ты как! А ты спой остров из чего будешь делать?
        ПАСТУХ. Остров - это другое. Там и живешь иначе, и мыслишь иначе. Если бы наше царство было островом, то все было бы не так, ваше величество. А сейчас - не обессудьте. Сил во мне много, но в это дерьмо я не полезу. Хотите - дайте остров. Останется царевна со мной - счастлив буду и ее счастливой сделаю. А нет - значит, нет.
        ЦАРЕВНА. О чем ты говоришь? Какой еще остров? Зачем он нужен? Я хочу жить здесь, в этом мире!
        ПАСТУХ. Это базарный мир. Здесь нельзя любить.
        ЦАРЕВНА. Нет! Ни на какой остров я не поеду! Там пусто! Там никого нет! Там нет балов, а я ни разу не была на балу. И вообще, мне не нужны трудности. И здесь мой дом!
        ПАСТУХ. Это твое последнее слово?
        ЦАРЕВНА. Да, последнее!
        ЦАРЬ. Ты подумай, Алина.
        ЦАРЕВНА. Я уже подумала!
        ПАСТУХ. Ну ладно, тогда желаю здравствовать.
        ЦАРЬ. Ты что же, вот так просто возьмешь и уйдешь?!
        ПАСТУХ. Ну да, а чего там. Я люблю, чтобы было по-моему.
        ЦАРЬ. Подожди, пастух! Дам я тебе все, что просил. Только царевна уж сама решает, не обижайся.
        ПАСТУХ. Так и нужно, ваше величество. Каждый должен сам решать, свободно.
        ЦАРЬ. Завтра же приходи, будет готов мой указ. Возможно, ты и прав. А там с острова можно будет и мосты наладить, а?
        ПАСТУХ. Поживем - увидим.
        Уходит, в дверях сталкивается с принцем Говардом.
        ПРИНЦ ГОВАРД. Прошу прощения, ваше величество, и вы, ваше высочество. Я невольно подслушал разговор. Царевна, мне кажется, у меня появляется шанс?…
        ЦАРЕВНА (растерянно). Кажется, появляется.
        ПРИНЦ ГОВАРД. Я пока не уезжаю?
        ЦАРЕВНА. Как хотите принц…
        ПРИНЦ ГОВАРД. Завтра… хотелось бы… если вы меня примете, ваше высочество…
        ЦАРЕВНА. Поживем - увидим, принц. Утро вечера мудренее.
        ЦАРЬ. Ну вы поговорите, а я пойду. (Уходит.)
        ПРИНЦ ГОВАРД. Вы верите в то, что говорил про меня этот колдун?
        ЦАРЕВНА. Не знаю.
        ПРИНЦ ГОВАРД. А если я действительно начну превращаться то в карлика, то в принца? Это имеет значение? Ведь я буду любить вас, что бы ни произошло.
        ЦАРЕВНА. Что вы, принц! Уж сразу и про любовь… Давно ли вы смеялись надо мной? Я тогда была… ну как уродливый карлик. Теперь я другая - и вдруг вы меня страстно полюбили. А если я завтра стану прежней? Правда же любопытно? Даже могут быть самые разные сочетания вас и меня - два урода, урод и царевна, принц и уродина. И вы обещаете мне сохранить свою любовь во всех сочетаниях?
        ПРИНЦ ГОВАРД. Нет, царевна. Я не смогу заставить себя любить уродину.
        ЦАРЕВНА. Слава Богу, вы умеете быть искренним. Я тоже не смогла бы любить урода. Хотя… когда я была прежней, мне казалось, что я способна полюбить самого мерзкого и отвратительного человека… Но теперь мне так не кажется. Я любила пастуха… Или мне кажется, что я любила? Мне почему-то верилось, что он подслеповатый, глухой, хромой… Но ведь это все не так. Он вполне нормальный человек. Просто мне, наверно, хотелось, чтобы он был чем-то похож на меня. Но теперь я не знаю, люблю ли я его.
        ПРИНЦ ГОВАРД. Потому что он простой пастух?
        ЦАРЕВНА. Может быть. Не будем терзать друг друга, принц. Пусть будет, как будет. Как жизнь подскажет.
        ПРИНЦ ГОВАРД. Мудро. И неопределенно. Мудрость всегда неопределенна, поэтому она и считается мудростью. Вот почему так легко спутать с глубокой мудростью неопределенность и нерешительность, боязнь действовать. Так и удается ни на что не способным прикинуться мудрецами.
        ЦАРЕВНА. Что делать, принц. Каждый живет, как Умеет.
        ПРИНЦ ГОВАРД. Я остаюсь, царевна. Я буду ждать.
        ЦАРЕВНА. Я ничего не обещаю, принц. Я не знаю, с какими мыслями я проснусь завтра утром. И какой я проснусь… Вдруг это все сказка, все временно?…
        ПРИНЦ ГОВАРД. Мы оба будем ждать - и я, и пастух. Перед любовью все равны.
        ЦАРЕВНА. И перед временем тоже. Спокойной ночи вам, принц.
        ПРИНЦ ГОВАРД. Спокойной ночи, царевна.

***
        Костер догорал, и красноватые угли вспыхивали последними язычками пламени. Странная сказка, подумал Сергей, по стилю странная, неровная какая-то, будто автор мечется между разными состояниями души. Сам-то Илья склонен к мягкой иронии, здесь более жестко все, даже какие-то трагические ноты… А насчет острова этот его пастух прав. Эх, если бы это зеркало могло исполнять желания… И впрямь - уехать с Алиной на остров, где никого, кроме них… Фантазия. Но Бог с ним, не в этом дело. Сергей задумчиво смотрел на огонь и испытывал странное ощущение - словно какая-то новая, неведомая ему информация неизвестным образом внедрялась в его сознание и тут же анализировалась. Это пришедшее словно извне не было творческим озарением или плодом фантазии, это было именно рациональное знание, и что-то подсказывало Сергею: в жизни все будет иначе, чем в сказке.

«Олимпийские игры ведьм» - вдруг вспомнились ему слова Эдика. Да, в жизни эти игры закончатся иначе, четко осознал он. Цена за участие в них должна быть высокой, и скорее всего, это будет жизнь. Все, кто соприкоснулся с зеркалом, понял он, будут уничтожены. Он вспомнил гонявшегося за ним светящегося призрака с мертвенно-белым лицом и вздрогнул. Ему захотелось убежать, забиться в какую-нибудь нору, уснуть и пережить этот кошмар. Но если все дело именно в этом проклятом зеркале, то призрак сейчас должен охотиться за ним, за Сергеем. А может выть, следовало уничтожить это, зеркало или утопить его в озере. Как бы то ни было, главное для него сейчас - узнать, жива ли Алина, живы ли его друзья. Наверно, нужно было найти их, предупредить, увезти из города, и сделать это надо сию секунду, сейчас… Но он не двигался.
        Знание продолжало поступать, и он начинал понимать, что может спасти друзей, отвлекая внимание враждебных сил на себя. Пока он здесь и зеркало рядом с ним, призрак или призраки будут охотиться именно на него.
        И как только он понял это, за его спиной раздалось тихое потрескивание. Он резко обернулся. В трех шагах от него между темных деревьев стоял высокий человек в длинном сером плаще и шляпе. Он молча обошел Сергея и сел на бревно напротив его Сергей взглянул ему в лицо: оно было странно-землистого цвета и казалось столь же серым, как и одежда. Но страха Сергей не испытывал - все же это был человек, а не жуткий призрак. Незнакомец заговорил первым:
        - Вы Сергей Калинин?
        - Да.
        - Хорошо, что я нашел вас.
        Взгляд его упал на рукопись, лежавшую рядом с Сергеем. Крупный шрифт, которым было напечатано название пьесы Булавина, позволил незнакомцу прочесть его.
        - Вы знаете содержание пьесы? - спросил он.
        - Да.
        - Наверно, вы догадываетесь, зачем я пришел.
        - Да. Должно быть, вам нужно зеркало.
        - Именно так. Где оно?
        - Оно спрятано.
        - Где-нибудь неподалеку?
        - Это не важно.
        - Напротив, это очень важно,- возразил Серый,- вы даже не можете себе представить, как это важно. Так оно где-то рядом?
        - Допустим. Но я его отдам на некоторых условиях.
        - Хорошо, я готов выслушать их.
        - У меня есть подозрение, что вы хотите убить тех, кто знает про зеркало.
        - Нет, это не так. Я же не стремлюсь, например, уничтожить рукопись, хотя из нее многое становится понятным.
        - Это сказка, не больше.
        - Больше. Это сказка, навеянная, если можно так сказать, зеркалом. Ваш друг держал в руках это зеркало, хотя и не смотрел в него, по-моему. Тем не менее оно оказало на него воздействие.
        - Что это за зеркало? И кто вы - из какой-нибудь спецслужбы?
        - Нет. Все гораздо сложнее. Но мне бы хотелось, чтобы зеркало оказалось у меня в руках, прежде чем я расскажу вам, что оно собой представляет.
        - Нет. Сначала вы расскажете и дадите мне некоторые гарантии, а потом уже получите зеркало, если я сочту рассказ Убедительным, а гарантии достаточными.
        - И то, и другое маловероятно,- сказал гость,- но давайте попробуем. Я буду говорить коротко, а вы задавайте вопросы, только не тяните. Я не знаю, сколько времени в моем распоряжении. Это, конечно, не зеркало, это прибор, как у вас говорят. Сделан он не на Земле, он сделан другой цивилизацией, гораздо более развитой, чем наша, но тем не менее погибшей. Этот прибор попал к нам. Уточню: мы не люди. Ну, давайте пользоваться вашими терминами или наиболее близкими понятиями. Назовем нас гуманоидами, а это зеркало правильнее назвать, скажем, мультинвертором. Под его воздействием в живом разумном существе происходят изменения, инверсии. Наверно, они могут быть четко запрограммированы. Но беда в том, что нам достался только мультинвертор, а навыки пользования им приходилось приобретать методом проб и ошибок. У нас более высокий уровень развития, чем у вас, но тем не менее мы еще не до конца разобрались в этом приборе. О вас и говорить нечего. Вы смотрели в это зеркало или просто держали его и что-то говорили, а оно управляется набором колебаний различной природы. Вы. о чем-то думали, чего-то хотели, оно
пыталось понять ваши желания и преобразовать ваши личности в соответствии со своим пониманием. Сложность этого устройства не поддается описанию, даже наша наука не в силах объяснить многие принципы его действия. Ну а вы, простите за некоторую грубость, вели себя с ним, как ваши земные обезьяны вели бы себя с обычным зеркалом. Это, конечно, не ваша вина, у вас уже хватило ума догадаться, что это не просто зеркало. Если бы оно осталось здесь, ваши ученые попытались бы изучить его, но не смогли бы.
        - А откуда вы знаете? - внезапно запальчиво сказал Сергей, обидевшись за земную науку, но безоговорочно веря всему, что говорил незнакомец: он знал тем же неведомым образом, что это правда.- Почему вы так хотите забрать его? Оставьте его нам, оно же не единственное на всю Вселенную!
        - В том-то и дело, что пока единственное. Других от этой древней цивилизации не сохранилось или пока не найдено. То, что оно попало к гуманоидам,- последствия… большая удача. Это позволит им защититься от угрозы, исходящей от других цивилизаций. Но то, что оно оказалось на Земле,- это трагическая случайность, последствия которой могут быть ужасными для вашей планеты, если вовремя не изъять это зеркало и не… предотвратить последствия…
        - То есть физически устранить всех, кто с ним соприкасался? - криво усмехнувшись, спросил Сергей.
        - Не совсем так. Ваш друг просто держал его в руках, но не испытал, судя по всему, инверсии. А те, кто смотрелся в зеркало, настраивали его на что-то и испытали его… Тех придется уничтожить.
        - Гуманно,- сказал Сергеи не без иронии. Смысл высказываний Серого еще не успел в полной мере дойти до него.
        - Да, это гуманно. Это необходимо. Иначе эти люди, а вернее, уже не люди, а инвертоиды, если можно так сказать, будут представлять собой угрозу.
        - Но их же можно как-то обезопасить, изолировать, в конце концов.
        - Практически невозможно - при нынешнем уровне вашей цивилизации. Я могу вам сказать, что и нам дорого дались эксперименты при изучении мультинвертора. Нам пришлось пожертвовать многими жизнями, прежде чем мы начали как-то управлять процессами инверсии.
        - Но зачем вам эта инверсия? Вы же и так высокоразвитые и прочее.
        - Зачем? Да, если бы это было просто любознательностью, можно было бы двигаться осторожно, без жертв. Но есть жизненная необходимость, нам приходится бороться за свое существование. У нас очень могущественные враги и при этом очень агрессивные. И чтобы сражаться с ними на равных, нужны инвертоиды, обычным гуманоидам, каэльцам и отайцам - мы называем себя так по именам наших планет Каэль и Отай - не справиться с эллипсоидами.
        - А это кто такие?
        - Это самые страшные из наших врагов. Они тоже живые существа, но это другая форма жизни. В отличие от гуманоидов, они нацелены на уничтожение. Похоже, они считают, что в космосе должны не только царить, но вообще существовать только они, а других следует устранить.
        - Но почему наши инвертоиды так опасны для нас самих? Это звучит странно.
        - Да, я понимаю ваш вопрос. Хуже всего, что я не могу твердо и уверенно сказать, что они действительно опасны. Все может быть с вашими инвертоидами: они могут жить дальше и оставаться вроде бы такими же, как все; они могут стать гениальными учеными или художниками. Но самое вероятное, что они станут… источниками практически неистребимого зла… - Серый с трудом подбирал подходящие слова, и это еще больше убеждало Сергея в том, что он прав.
        В конце концов,- хмуро сказал журналист,- это наши проблемы, мы сами справимся с ними как-нибудь.
        - Один из наших инвертоидов должен был доставить мультинвертор на некую планету, но столкнулся с эллипсоидами. Они его преследовали, и он вынужден был оставить прибор на Земле. Он успел нам передать информацию о его местонахождении и погиб в схватке. К сожалению, даже инвертоиды могут справиться разве что с одним эллипсоидом. Отчасти это наша вина, что мультинвертор попал к вам. Мы должны исправить эту ошибку и уберечь вашу цивилизацию, вы наши братья по разуму, и через несколько столетий, или даже раньше, мы установим с вами контакт, но сейчас нам приходится действовать решительно. Постарайтесь понять меня. Я просто воин и просто выполняю приказ: доставить мультинвертор и произвести чистку, чтобы избежать роковых последствий. Вы сами, скорее всего, будете нас проклинать, если мы оставим среди вас инвертоидов.
        - Но вы же не уверены, что они принесут нам зло, неужели нельзя…
        - Поймите вы, мы можем сейчас изучить их, но инверсии будут продолжаться совершенно неизвестным образом. Никто не может сказать, на что запрограммированы ваши инвертоиды. Что из них получится завтра - абсолютно неизвестно и непредсказуемо. Сегодня он создаст шедевр, завтра сожжет полпланеты. И у нас нет сейчас ни сил, ни времени разбираться и помогать, мы воюем, идет смертельная схватка во Вселенной, поймите. Если эллипсоиды нападут на след мультинвертора - а скорее всего, они уже напали на него,- если он попадет к ним, то это конец, конец гуманоидным цивилизациям, в том числе и вашей. Отдайте мне зеркало и не противьтесь, когда я буду проводить чистку. Так нужно. Постарайтесь понять меня.
        - Вы и есть тот самый призрак, который за мной гонялся?
        - Призрак? За вами гонялся призрак?
        - Да, с таким белым лицом, огненный. Это он пытался убить Алину? Или он и вы - это одно и то же?
        - Подождите. Давайте по порядку. Вы смотрели в зеркало?
        - Да.
        - Что-то произносили при этом?
        - Кажется, я читал стихи…
        - И тут появился этот призрак?
        - Нет. Я ушел из театра, потом он явился ко мне, проломил дверь на балконе, я бежал от него, попал в милицию, узнал, что Алина тяжело ранена кем-то…
        - Он догнал вас? Хотя… вы могли этого и не заметить.
        - Почему? Я… как не заметить? Кто это был?
        - Мы называем их… Ну, скажем сокращенно, инэсты, информационно-энергетические структуры. При инверсиях они выделяются из мультинвертора и объединяются с вашей личностью, это и есть инверсия. Кстати, я тоже инэст, я просто вынужден воспользоваться телом землянина, чтобы общаться с вами и с другими людьми. Но обычно инверсия происходит мгновенно, незаметно для инвертоида. Видимо, вы были не совсем решительны или еще что-нибудь… Я не знаю. Я не могу точно сказать, инвертоид вы или нет, но именно поэтому мне придется вас уничтожить.
        - Тогда вы не получите зеркала,- глухо сказал Сергей.
        - Не заставляйте меня прибегать к жестоким методам. Вы все равно скажете мне, где оно, только мне придется пытать вас. Вы не выдержите пыток. Не нужно этого. Я не люблю причинять боль, но вы мне не оставляете выбора.
        - Хватит того, что вы пытали Булавина! - вдруг раздался резкий голос, и на поляну вышел Клюкин с пистолетом в руке.
        - Леша, ты?…- вскрикнул от неожиданности Сергей.- Ты откуда взялся?
        - Надо же кому-то спасти одного психопата от другого,- мрачно усмехнулся Клюкин.
        - Он не психопат. Если ты слышал наш разговор, то это, скорее всего, правда.
        - Ну вот что, ребята. Вы, Сергей Калинин, подозреваетесь в покушении на жизнь Алины Ворониной. А вы, гражданин, - в покушении на жизнь Эдуарда Власова и в причинении травм гражданину Булавину в результате физических истязаний, то есть пыток. Оба вы арестованы и проедете со мной в милицию. У меня только одни наручники, так что придется вас пристегнуть друг к другу.
        - Эдик тоже? Он убил Эдика?
        - Смерть пока не подтверждена. Насколько мне известно, он в больнице в безнадежном состоянии.
        - А Илья?
        - Тоже, но он вроде бы ничего, его просто пытали током - вот этот тип, если я не ошибаюсь. А теперь встаньте рядом и соедините руки. И не вздумайте фокусничать - я буду стрелять.
        Он быстро подошел к Сергею и надел ему на руку один браслетов, потом подошел к Серому, коснулся его и тут же отдернул руку и отшатнулся назад. В руке у Серого появился золотистый жезл, он протянул его к Клюкину, потом коснулся Сергея - и оба с воплями повалились на траву.
        - Не вмешивайтесь и останетесь живы,- сказал Серый Алексею.- А вам придется сказать мне, где зеркало!…- повернулся он к Сергею.- Сожалею, но вы вынуждаете меня быть жестоким.
        Он прижал жезл к паху лежавшего Сергея, и дикая боль пронзила тело журналиста. Он заорал, пытаясь вывернуться, но Серый наступил ему на руку и снова ткнул жезлом.
        - Нет! Нет! - вопил Сергей.
        - Где зеркало? - спросил Серый.- Говорите, иначе пытка не прекратится.
        Еще одно прикосновение заставило Сергея скорчиться на траве. На крики сил уже не хватало, и он стонал и рычал, понимая, что больше не сможет это выдерживать.
        - Я скажу! - крикнул он, когда жезл снова приблизился к его телу.
        - Говорите.
        Клюкин попытался подползти к пистолету, но Серый, быстро шагнув к нему, ткнул и его жезлом, и тот, матерясь от боли, свернулся в клубок.
        - Где оно?
        - Там, под обрывом, метров пятьдесят отсюда,- с трудом произнес Сергей.
        - Пойдемте, вы мне его отдадите,- сказал Серый, помогая ему подняться на ноги.- Идем,- повторил он, подталкивая его.
        Сергей не двигался и в ужасе смотрел на тропинку. По ней медленно шел, даже скорее плыл над ней, светящийся, мерцающий силуэт с мертвенно-белым лицом.
        - Это он,- проговорил Сергей.
        Серый внимательно смотрел на приближавшийся призрак, потом отпустил Сергея.
        - Да, это инэст, ваш инэст,- сказал он.- Значит, ему не удалось соединиться с вами. Он бы так и преследовал вас, пока не кончилась бы его энергия. А если б нашел способ подпитывать ее, то это продолжалось бы бесконечно. Выглядит он весьма странно для инэста. Похоже, что его обсыпали мукой или еще чем-то, он может притягивать мелкие частицы. Я погашу его.
        Он сделал несколько шагов навстречу инэсту, жезл его вдруг засиял ярко-голубым пламенем, и он прикоснулся этим жезлом к подошедшему призраку. Раздался негромкий треск, посыпались искры. Сергей прикрыл глаза - свечение было ярче, чем при сварке. Инэст таял, рассыпался на искры и вскоре исчез бесследно. Серый повернулся к Сергею:
        - Это подтверждение того, что вы не инвертоид. Я не стану уничтожать вас. Мне придется закончить чистку, но сначала вы отдадите мне зеркало.
        - Ты, сволочь! Гуманоид х…в! Оставь в покое моих друзей, они тебе ничего не сделали! - завопил Сергей, понимая, что последний его козырь перейдет в руки безжалостного противника и уже ничто не сможет спасти Алину.
        Серый молча выслушал его крики, потом указал жезлом в сторону обрыва. Калинин понял, что если он сейчас не подчинится, то последует новый удар.
        - Серега, это бесполезно, нам с ними не справиться,- с трудом проговорил все еще лежавший на земле Клюкин.- Вон, кажется, его банда прилетела.
        Серый обернулся, Сергей проследил за взглядом Алексея. За редкими деревцами начиналось поле, и сейчас над ним появилось три огненных столба - словно кто-то осветил сверху поле нестерпимо яркими прожекторами. Там, где столбы касались земли, поднимались клубы дыма или пара.
        - Это эллипсоиды,- глухо сказал Серый.- Похоже, мы опоздали.
        Голос его, до того почти лишенный эмоций, вдруг обрел какие-то трагические интонации.
        - Слушайте меня. Если они доберутся до мультинвертора, это будет означать конец гуманоидным цивилизациям. Вашу планету они попросту сожгут из боязни, что здесь могли сохраниться инвертоиды. Еще можно что-то сделать. Я задержу их ненадолго. Возьмите зеркало и бегите. Попробуйте спрятать его. Если они вас заметят, швырните его поглубже в воду, в озеро. Они не смогут достать его просто так, им придется выпарить воду или заставить вас достать его. Но лучше вам погибнуть, чем отдать им зеркало. Нужно продержаться, мои товарищи должны прийти на помощь, они наверняка идут следом за эллипсоидами и знают, что мультинвертор должен быть у меня. Бегите! Времени мало!
        Клубы дыма на поле развеивались, и сквозь них виднелись очертания странных существ - таких же светящихся и мерцающих, как и столбы, но более ярким, белым, режущим глаза светом. По форме они действительно напоминали гигантские веретена, длиной метра три и толщиной в самой широкой центральной части туловища не меньше метра. Их было трое - каждый словно возник из огненного столба, и теперь, сформировавшись, эллипсоиды медленно вращались на месте, разбрасывая ослепительные искры.
        - А потом придут ваши приятели и убьют моих друзей,- сказал Сергей. Он понимал, что подвергает себя смертельной опасности, но это был единственный шанс.
        - Что вы хотите?! - почти закричал Серый.
        - Сохраните им жизнь. Мне нужны гарантии, что ваши их не убьют.
        - Эллипсоиды уничтожат всех, если добудут мультинвертор!
        - Не добудут, если вы гарантируете…
        В руках у Серого появилась небольшая черная коробочка, он держал ее в левой руке, а правой словно перебирал невидимые клавиши. Спустя три-четыре секунды он протянул коробочку Сергею:
        - Здесь сообщение нашим, что чистка закончена. Отдайте им это, и они уйдут. А теперь спешите, эллипсоиды уже увидели нас!
        Эллипсоиды действительно плыли над полем по направлению к ним, и трава и почва под ними дымились от испарявшейся влаги. Скорость их возрастала, они явно заметили цель, и теперь до них оставалось метров восемьдесят.
        - Бежим,- скомандовал поднявшийся с травы Клюкин, и они с Сергеем ринулись к обрыву.
        На бегу Сергей оглянулся и на секунду застыл на месте: он увидел, как от Серого отделился светящийся инэст, а тело Серого рухнуло на траву. Инэст устремился навстречу стремительно приближавшимся эллипсоидам.
        - Давай не задерживайся! - рявкнул Клюкин, хватая Сергея за рукав. Калинин успел увидеть, как инэст сошелся с одним из эллипсоидов, раздался оглушительный треск, ослепительно яркие искры взметнулись вверх. Этот фейерверк продолжался секунды три, а когда треск стих, Сергей и Алексей уже мчались к обрыву.
        Двое оставшихся эллипсоидов несколько секунд покружились на том месте, где после схватки их товарища с инэстом; осталась лишь выжженная земля. Они словно брали след, как гончие. И наконец, будто почуяв что-то, устремились вслед за людьми.
        Когда Сергей вытащил припрятанное зеркало из расщелины в обрыве, им пришлось немного вернуться, чтобы выйти на тропинку. Пробираться с зеркалом сквозь заросли было бы сложно.
        До озера было недалеко, метров пятьсот по прямой, но эллипсоиды двигались явно быстрее землян. Услышав за собой угрожающий треск, Клюкин крикнул Сергею:
        - Жми, я попробую!…
        Сергей побежал вперед, задыхаясь с непривычки, и услышал позади несколько раскатистых звуков: Клюкин стрелял в эллипсоидов. Он израсходовал пять патронов и, убедившись, что никакого видимого вреда пули пришельцам не причинили и не замедлили их продвижения, помчался следом за Сергеем, догнал его, крикнул:
        - Давай я потащу!
        Сергей с радостью отдал ему зеркало и все равно отстал - кололо в боку и не хватало воздуха. Эллипсоиды настигали его. Он обернулся на бегу - один из пришельцев был уже метрах в двух, и сыпавшиеся с него искры достигали Сергея. Он инстинктивно отпрыгнул в сторону, и эллипсоид промчался мимо, за ним и второй. Потом тот притормозил было, попытался развернуться, но все-таки продолжил преследовать Алексея, убедившись, видимо, что зеркала у Сергея нет.
        - Леха, в сторону прыгай! - заорал Сергей, поняв, что эти твари довольно неповоротливы, хотя и быстры.
        Первый эллипсоид настигал Клюкина, и он, услышав совет, резко отпрыгнул в сторону. Первый враг проскочил мимо, второй успел скорректировать свою траекторию и почти настиг Алексея. Тот метнулся в сторону, и эллипсоид лишь задел его краем тела, но и этого было достаточно. Получив сильнейший удар током, Клюкин со стоном рухнул на траву. Эллипсоид «отъехал» метров на двадцать, прежде чем смог остановиться. Второй тоже развернулся, но к этому времени Сергей успел подбежать к Клюкину и забрать зеркало. Однако пришельцы теперь были между ним и озером, и ему пришлось попятиться. Эллипсоиды накатывались на него вдвоем, и он стоял лицом к ним, понимая, что отпрыгнуть вряд ли удастся: они шли параллельно, метрах в двух друг от друга. Придется рискнуть, понял он. Выбрав момент, он отвернулся и сделал вид, что хочет снова побежать, но внезапно, резко развернувшись, ринулся в узкий проход между двумя эллипсоидами. Он промчался, словно сквозь огненную лавину, почувствовал удар током, но несильный, устоял на ногах и устремился вперед, к озеру. Позади себя он услышал резкий треск и гудение: видимо, пришельцы
столкнулись, и это им пришлось не по вкусу. Но, быстро оправившись от столкновения, они продолжили преследование. До озера оставалось метров сорок, и Сергей напряг все силы. Он судорожно хватал ртом воздух, спотыкался, но все же упрямо двигался вперед. Треск приближался - на него словно накатывалась сзади огненная волна, но не обжигающая, а болезненно колющая тысячами игл. Один из эллипсоидов настиг его, и Сергей почувствовал резкий удар током в спину. Ноги перестали слушаться, и он последним усилием нырнул с обрывистого берега в воду. В этом месте было мелко - всего по колено. Он схватил зеркало за край обеими руками и, размахнувшись, швырнул его в воду. Оно пролетело метра три и исчезло в воде. В ту же минуту Сергей ощутил еще один резкий удар - он шел снизу, от воды,- успел подумать, что озерная вода - хороший проводник тока, и тут же упал лицом вниз. Упершись руками в дно, он пытался подняться, но руки подгибались. Он рванулся, но смог лишь перевернуться на спину, отчего в нос сразу же попала вода - а он даже не успел вздохнуть.
        Рядом раздался всплеск, и чьи-то руки ухватили Сергея за лацканы и шею, помогая ему сесть. Алексей опустился рядом на колени, но эллипсоиды не дали им отдохнуть. Ослепительный разряд блеснул перед их глазами, и оба одновременно заорали от страшной боли.
        - Давай на берег,- с трудом произнес Клюкин, поднялся и, подойдя к обрывчику, навалился на него грудью. Видно было, что вскарабкаться сил уже не оставалось.
        В глазах опять сверкнуло, и снова оба они закричали от боли.
        - Они хотят, чтобы мы достали зеркало,- сказал Клюкин.
        - Хрен им,- коротко ответил Сергей.
        Эллипсоиды, казалось, уловили смысл диалога, потому что ответили на него еще двумя разрядами. На этот раз и Алексей сполз в воду и тоже сел на илистое дно.
        - Они нас прикончат,- прохрипел он.
        Сергей и сам понимал, что положение безнадежное. Пришельцы дали им секунд десять на то, чтобы прийти в себя, и ударили снова, еще сильнее.
        - К черту,- сказал Сергей слабым голосом,- какое нам дело до их войн? Пусть забирают. Я достану… не могу больше… эта пытка…
        Он встал и сделал два неуверенных шага от берега.
        - Не надо, Серега,- сказал Клюкин, но тут же один из эллипсоидов ударил разрядом прямо ему в лицо. Алексей закричал и закрыл глаза руками. Потом отнял руки - он потом ничего не видел, лишь различал слабый силуэт Сергея, который сделал еще несколько шагов. Теперь уже Клюкину хотелось, чтобы тот побыстрее достал проклятое зеркало и чтобы все это поскорее кончилось.
        Он повернулся к берегу. Огненные тела эллипсоидов были ему хорошо видны, несмотря на обожженные глаза. Но теперь прибавилось еще что-то - поначалу Алексей решил, что это ему померещилось. В небе висели пять огненных столбов, похожих на застывшие прямые молнии, достигавшие земли. Клюкин несколько раз с усилием закрыл и открыл глаза, но столбы не исчезали. В глазах замерцало - это менялась яркость свечения эллипсоидов, они вращались на месте, и Клюкин с Сергеем как загипнотизированные следили за этим странным танцем. И вдруг оба эллипсоида загудели и устремились по направлению к огненным столбам, прочь от берега.
        Сергей вышел из воды, поднялся на обрывчик и помог вскарабкаться Клюкину. Их глазам предстало невероятное зрелище. Огненные столбы исчезли, но теперь на лугу появились пять искрящихся человеческих силуэтов. Они образовали дугу и медленно двинулись на приближавшихся к ним эллипсоидов. Через несколько секунд все сошлись и тут же слились в ослепительный шар. Шар покачивался, из него сыпались искры, порой вырывались протуберанцы, гудение нарастало, иногда переходя в пронзительный вой. И вдруг прозвучал взрыв, шар распался на несколько бесформенных комков. Потом снова появились человеческие силуэты - теперь их было только три. Они стояли неподвижно, а вокруг горела трава.
        Прошло несколько минут. Потом один из инэстов двинулся прочь от берега, а два других стали медленно приближаться к людям.
        Они остановились метрах в десяти от обрыва и неподвижно застыли. Клюкин и Калинин тоже не двигались и не разговаривали. Сергей вдруг вспомнил про коробочку, которую дал ему Серый, похолодев, сунул руку за пазуху,- хотя уже чувствовал, что там ее нет, рубашка порвалась в пылу погони, и коробочка выпала. Где это произошло - он даже не мог предположить.
        Прошло несколько минут. Уже рассвело, и Сергей первым увидел на краю луга выходящую из леса серую фигуру.
        - Серый идет,- сказал он Клюкину.
        - Он вроде бы погиб,- отозвался тот.
        - Черт их знает. А может, это его двойник?
        Серый приблизился к людям, вслед за ним поближе подошли и инэсты.
        - Я вынужден был воспользоваться оболочкой, которую использовал наш погибший товарищ,- сказал вдруг Серый.- Вы, наверно, все это видели?
        - Да,-сказал Клюкин.- Он сцепился с этими… эллипсами…
        - Он говорил с вами перед своей гибелью? - спросил пришелец.
        - Да,- неуверенно сказал Сергей после некоторой паузы. Он еще не знал, что можно ожидать от этих новых действующих лиц. Отдашь им зеркало - спалят к чертовой матери, мрачно подумал он, это им ничего не стоит.
        - Где мультинвертор? - прямо спросил «новый Серый».
        - В озере,- коротко и решительно заявил Клюкин. Сергей покосился на него, но ничего не сказал.
        - Вы не могли бы помочь нам достать его? Мне придется истратить очень много энергии, если я сам войду в воду,- вежливо сказал пришелец.
        - Ну ладно,- ответил Сергей,- я полезу.
        Он спрыгнул с обрыва в воду - там, где остались их следы, зашел поглубже. Дно было довольно крутым, и, погрузившись по шею в воду, он так и не нащупал ногами зеркала. Пришлось нырять. Вода была прозрачной, и он сразу увидел то, что искал - метрах в двух от себя. Ухватив зеркало за край рамки, он вынырнул и, загребая одной рукой, подплыл к мелкому месту. Клюкин помог ему вскарабкаться на обрыв. Серый подошел и взял мультинвертор.
        - Он еще оставил коробочку,- сказал Сергей, почувствовав, что на этом разговор отнюдь не закончен.- Только я ее потерял, пока мы убегали с этим зеркалом от эллипсоидов.
        - Это вы бросили мультинвертор в воду? - спросил Серый.
        - Да,- ответил Сергей.
        Двое инэстов развернулись встали быстро удаляться в том направлении, откуда прибежали земляне, преследуемые эллипсоидами. Спустя минуту инэсты вернулись и передали Серому найденную коробочку.
        - Он сообщает, что чистка закончена,- сказал Серый.- Мы благодарим вас за помощь. Нам нужно спешить. Я думаю, это не последняя встреча наших цивилизаций. Мы надеемся, что в дальнейшем подобные контакты будут более продуктивными.
        Он передал зеркало одному из инэстов, те отошли в сторону, и вдруг снова ослепительно яркие и казавшиеся бесконечными столбы, уходящие в небо, вспыхнули над лугом. Через несколько секунд они погасли, и с ними исчезли два пришельца и волшебное зеркало.
        - Может быть, наша первая встреча оставит у вас неприятные воспоминания. Видимо, нашему товарищу пришлось провести жесткую чистку,- сказал третий пришелец.- Поймите нас правильно. Идет война на уничтожение. Если бы мультинвертор попал в руки наших врагов, это практически означало бы гибель нашей цивилизации. Мы только воины, мы иногда вынуждены действовать так, как заставляют нас обстоятельства. Когда-нибудь вы подробнее узнаете обо всем. И может быть, раньше, чем вы думаете. Я не исключаю даже, что нам понадобится ваша помощь в этой войне - или вам наша помощь. Я только хочу вас предупредить вот о чем. Эллипсоиды обязательно сюда явятся - здесь погибли их солдаты, здесь был мультинвертор. Больше всего они боятся инвертоидов - среди них может оказаться существо более сильное, чем они. Мы с помощью мультинвертора создали отряды инвертоидов, и они успешно, на равных, сражаются с врагами. Но, как вы сами видите, за каждого уничтоженного эллипсоида приходится платить жизнью нашего воина.
        - Но ведь это не живые существа, это инэсты,- сказал Сергей.
        - Да, это так, но они уже не вернутся на ту планету, где осталась их телесная оболочка. Они погибли. Конечно, их тело может послужить еще кому-то, но, как правило, мы этого не допускаем, у нас есть свои этические нормы.
        - Но вы летаете по космосу… в своем… натуральном, что ли, виде? - спросил Сергей, которого начал одолевать чисто профессиональный интерес.
        - Практически нет, разве что в пределах своей системы, на небольшие расстояния. Это бесполезная трата ресурсов, для космоса есть инэсты. Вы тоже придете к этому. Но для того, чтобы создавать инэстов, нужен мультинвертор. Только с ним мы по-настоящему освоили космос. В свое время мультинвертор вам понадобится. Я думаю, что то, что вы сделали сегодня для нас, будет учтено. Если нам удастся выжить в этой страшной войне, контакты с вашей планетой будут установлены. Мне нужно спешить, и я хочу вас предупредить об одном. Наш разведчик, посланный за мультинвертором, вынужден был действовать в исключительно жесткой ситуации - мы знали, что эллипсоиды непременно попытаются перехватить прибор, случайно попавший на вашу планету. У него было мало времени - возможно, наш собрат показался вам жестоким и беспощадным. Но не в этом дело. Больше всего нас беспокоит другое - не остались ли на Земле ненайденные им инвертоиды.
        - Но вы же говорите, что они опасны для эллипсоидов,- сказал Клюкин, успевающий логически осмыслить весьма свежую информацию, полученную от пришельца.
        - Не только,- ответил тот.- В первую очередь они смертельно опасны для вас самих. Во-первых, как я уже сказал, если эллипсоиды узнают, что на Земле есть хоть один инвертоид, они попытаются любыми средствами уничтожить его. А противостоять им ваша цивилизация пока не в силах. Они способны даже уничтожить, при необходимости, все население Земли. Но есть и другая опасность. Мы еще не изучили в полной мере даже того, как мультинвертор влияет на нас самих. Тем более непредсказуемо его влияние на землян. Здесь могут иметь значение десятки факторов. И инвертоид, появившийся от взаимодействия землянина с мультинвертором, может оказаться самым настоящим монстром, не менее опасным для землян, чем эллипсоиды. Вот о чем я хотел предупредить вас. Если вы узнаете, что кто-то из инвертоидов выжил после чистки, вам просто необходимо найти его и уничтожить, пока он не проявил себя. Конечно, он может оказаться и гением, и ангелом, и кем угодно, но никто не поручится, что он не окажется дьяволом. А справиться с ним потом будет очень трудно, а может быть, и невозможно. Помните об этом. Прощайте. Может быть, мы еще
увидимся.
        Пришелец отошел в сторону, вышел из телесной оболочки и исчез в огненном столбе. Все стихло. Двое землян молча стояли у озера. Все происшедшее казалось сном, но неподалеку от них лежал чей-то труп, послуживший временным пристанищем для посланцев чужой цивилизации. И то, что один из пришельцев сказал им на прощанье, наводило на грустные размышления.
        Первым прервал молчание Клюкин.
        - Нужно узнать, как там Алина и Эдик,- сказал он. Мысль свою он не развил, но Сергей понимал, что теперь, по логике пришельцев, ему следовало бы всячески желать смерти любимой женщине и другу. А это для его психики было непосильной ношей. Мысль лихорадочно искала зацепку, выход, и он спустя минуту после реплики Клюкина сказал:
        - Не такие уж они ангелы, эти гуманоиды: у них, может быть, свои интересы. Да не может быть, а точно. Не очень-то хорошо они с нами обошлись.
        - Но ведь пришелец не стал настаивать на том, чтобы обить…- возразил Клюкин, но Сергей тут же прервал его:
        - А у него просто не было другого выхода. Иначе зеркало захватили бы эти эллипсы - и хана. Он просто из двух зол выбрал меньшее.
        - Так поступил бы практически любой землянин, - сказал Клюкин.
        - Тоже верно,- вздохнул Сергей.-Н у и что мы теперь будем делать?
        - Пойдем в больницу, а там видно будет.
        - Думаешь, Эдик стал этим - инвертоидом?
        - Не знаю. Я просто вспомнил Саибова. Более безобидного и доброго человека я не встречал. А он убил троих прохожих.
        - А Алина?…
        - Сначала надо выяснить, жива она или нет,- резко оборвал Сергея Клюкин, хотя понимал, что это его ничего не значащее бормотание - следствие пережитого. Не каждый день сталкиваешься с пришельцами.

*** - Зрачки расширены, судорожное сжатие мышц, нарастает синюшность кожи и слизистых оболочек.
        - Подключите аппарат искусственного дыхания. Непрямой массаж делали?
        - Да, всю дорогу в машине и до настоящего момента.
        - Сколько времени прошло с момента получения травмы?
        - Неизвестно. Нас вызвал милиционер, он дежурил у входа в театр. Ему, кстати, тоже досталось.
        - Электрошокер?
        - Так предполагают в милиции.
        - Такой мощности? Это скорее похоже на удар молнии. Корниенко наблюдал за быстрыми и умелыми действиями
        персонала. Все же не зря он тренировал ребят. По крайней мере, все делают как надо и руки не дрожат. Но в данном случае все это мертвому припарки, подумал главврач больницы. Скорее всего, прошло уже довольно много времени. Есть шанс запустить сердце и восстановить нормальное дыхание, но мозг уже мертв. Хорошо бы сделать энцефалограмму, но чего нет, того нет. У нас много чего нет, подумал Корниенко. Не только энцефалографа.
        Лежавший на столе режиссер внезапно задвигал руками, Медсестра даже отшатнулась от неожиданности.
        - Зрачки сужаются,- звонким, срывающимся голосом сказала она,- он пытается двигаться.
        - Проверьте, не появилось ли самостоятельное дыхание и пульс.
        - Дыхание есть, пульса нет,- уже более спокойным голосом сказала медсестра.
        - Фибрилляция,- доложил дежурный врач.- Нужен электрошок.
        Корниенко кивнул. От первого же разряда тело лежавшего резко дернулось.
        - Кажется, есть,- неуверенно сказал врач.- Да, сердце пошло, пульс восстанавливается.
        Умерший возвращался к жизни. Когда его доставили в больницу на «скорой», он напоминал уже окоченевший труп из-за судорог в мышцах. Теперь тело расслабленно лежало на операционном столе. Корниенко приблизился, заглянул в открытые глаза.
        - Он без сознания,- пробормотала медсестра, и главврач подумал, что лучше не скажешь. Скорее всего, он так и останется - без сознания.
        - Думаешь, зря стараемся? - Дежурный врач посмотрел на Корниенко.
        - Видно будет,- сказал тот. Он не любил делать прогнозы.
        - У него сильные деформации энергоструктур,- вдруг произнес женский голос откуда-то от двери.
        Корниенко в изумлении обернулся. В дверях стояла Алина. В больничном халате, коротко остриженная, с широко раскрытыми глазами… Чертовски хороша, успел подумать главврач, но медсестра опомнилась первой.
        - Что вы здесь делаете?! - взвизгнула она.- Вам нельзя вставать!
        Корниенко пришел в себя и быстро шагнул к Алине.
        - Немедленно вернитесь в палату,- сказал он не столько требовательным, сколько просящим тоном.- Вы с ума сошли. Вам лежать нужно.
        - Отойдите от него,- сказала Алина.- Я сама ему помогу, вы ничего не сделаете. У него разрушены многие структуры.
        - Ну-ка немедленно в свою палату,- с трудом проговорил Корниенко и попытался сделать еще шаг, но не смог. С изумлением и страхом он чувствовал, что его тело отказывается повиноваться. Мышцы были словно ватные. Внезапно ноги его подкосились, и он опустился на пол. Ему удалось развернуться и прислониться единой к стене, и он еще смог увидеть, как то же самое произошло со всеми находившимися в палате врачами.
        Алина спокойно подошла к столу, обходя лежавших или сидевших и полностью обездвиженных людей. Она приблизилась к Эдику и обхватила его голову ладонями.
        - Не трогайте его,- промямлил Корниенко, но больше уже не смог произнести ни слова: все его силы уходили на то, чтобы держать глаза открытыми. Он с превеликим трудом заставил себя сконцентрировать сознание и не заснуть. Она рехнулась от травмы, подумал главврач, но почему ее не остановили? Хотя весь персонал здесь, она свободно прошла по коридору. И что теперь? Что она делает?
        Алина продолжала сжимать голову Эдика, застыв неподвижно в очень неудобной позе. Сколько прошло времени, Корниенко не знал. Ему казалось, что время замедлилось. Он с трудом обвел глазами остальных. Похоже, они были в том же состоянии - в сознании, но не способны шевельнуть даже пальцем. Чертовщина какая-то, подумал Корниенко. Прошло не менее получаса, по его мнению. Настенные часы висели над ним, и он их не видел, а наручных у него не было.
        - Я останусь с ним, а вы идите,- сказала Алина, не меняя позы.
        И тут главврач почувствовал, что может встать самостоятельно, что он незамедлительно и сделал. Но кроме этого, он чувствовал настоятельную необходимость немедленно покинуть реанимационную палату. Неуверенными шагами он вышел за дверь, за ним молча последовали остальные. Вышедший последним дежурный врач закрыл дверь, и вся процессия двинулась к выходу. В фойе они уселись на два дивана для посетителей. Своим поведением они весьма напоминали сомнамбул. Ночной сторож, клевавший носом в кресле у входа, поднял голову, усиленно протер глаза и в ужасе уставился на них.
        - Что, помер? - сиплым голосом, полным страха, спросил он. Никто ему не ответил. Челюсть у сторожа чуть отвисла, и он сидел так в кресле, наклонившись вперед и обводя умоляющим взглядом всех сидевших на диванах. Но никто на него не смотрел.
        - Утро уже,- сказал Корниенко, увидев наконец часы на стене.
        - Ей нельзя там оставаться,- вяло промолвила медсестра,- и вставать ей было нельзя.
        - Нельзя,- согласился Корниенко. Но никто из медиков не двинулся с места.
        - Ты меня слышишь?
        - Да.- Эдик с трудом разлепил веки.- Что это было?
        - Я не знаю, у тебя были разрушены некоторые информационно-энергетические структуры, я их восстановила, как смогла.
        - Ты умеешь их восстанавливать?
        - Я сама не знаю почему, но я это… чувствую. Я уже несколько часов сижу и занимаюсь этим, и мне кажется, начинаю что-то понимать, хотя это совершенно непонятно и ново.
        - Это зеркало, Алина, оно нас изменило. Я тоже смотрелся в него, потом пришел этот Серый и хотел меня уничтожить.
        - Зачем? Какой серый? Ты бредишь?
        - Да нет, все так и было. Алина, он может явиться сюда, он не хочет, чтобы мы выжили.
        - Кто он?
        - Он с другой планеты. И зеркало тоже. Он искал его. Нам нужно скрыться куда-нибудь. Ты как себя чувствуешь?
        - Почти нормально, только голова… Такое ощущение, будто она затекла, как нога.
        - Да-да, у меня то же самое. Мы должны быть вместе. Я теперь понял, Алина, тот милиционер - он тоже изменился…
        - Какой?
        - А, ты не знаешь. Когда тебя увезли в больницу, там остался милиционер… Ладно. Кто тебя ударил? Сергей?
        - Нет. Он ушел, потом я сидела… у зеркала, потом появился призрак. По-моему, он вышел из зеркала. Я бросила в него пудреницей, а у него появилось лицо, белое… страшное… и он был похож на Сергея… то есть просто будто слепок его лица… гипсовый. Я теперь понимаю, что это информационно-энергетическая структура, и даже не знаю, откуда мне это известно. Это его структура, вернее, ее измененная копия, и когда она входит в основную, то происходят изменения. Так было с тобой и со мной. А с ним? Я не знаю, нашел ли его призрак…
        - Неизвестно. Надо предупредить Сергея в любом случае. Если этот Серый найдет его, то убьет.
        - Что теперь с нами будет, Эдик? Мы теперь не люди?
        - Почему? Мы люди, только другие, у нас просто появились новые качества, мы даже сами не знаем какие. И вот что, Алина, мы должны пока все это держать в тайне. Неизвестно, что с нами сделают, если узнают. Я не хочу, чтобы меня упрятали в какую-нибудь лабораторию и изучали, как кролика.
        Ты тоже не должна никому ничего говорить. Пока… пока мы сами все не изучим. Мы теперь должны быть вместе, Алина.
        Всегда.
        - Хорошо. Успокойся, милый. Постарайся уснуть, ты еще
        не восстановился.
        В эту минуту дверь в реанимационную приоткрылась, и Эдик резко привстал на столе, но тут же, застонав от боли, откинулся на спину. Алина быстро выпрямилась, глядя на дверь. Та открывалась медленно, и внезапно в образовавшуюся щель заглянул тощий субъект с козлиной бородкой, одетый в больничную пижаму. Увидев Алину, он осклабился и сказал:
        - Привет. Можно войти?
        Не дожидаясь ответа, он вошел в палату.
        - Кто вы такой? - спросила Алина. Она оглянулась на Эдика, но тот, очевидно, был без сознания.
        - Я-то? - переспросил субъект, хихикая.- Я, так сказать, ваш сосед. Хотел вот познакомиться. Скучно одному лежать, я-то вроде уже выздоровел совсем, а не отпускают. Вот я и подумал - вдвоем-то веселее будет. А это ваш супруг, что ли?
        - Нет.
        - Вот и хорошо. А то неудобно при муже-то.
        - Что неудобно?
        Алина никак не могла понять, что это за тип и что ему надо. Она по-прежнему испытывала странное ощущение «отчужденности» головы от тела.
        - Он-то живой? Родственник, что ли?
        - Кто?
        - Ну этот, на столе.
        Странный субъект подошел ближе, нагнулся над Эдиком.
        - Живой. Так кто он тебе-то будет?
        - Знакомый,- с трудом ответила Алина.
        - Ну, теперь и я буду знакомый.- Тощий тип снова ухмыльнулся, показав кривые желтые зубы и обдав Алину сильным запахом перегара.- Меня Коля зовут, я из четвертой палаты.- Он внезапно схватил ее ладонь и сжал.- Ты что-то не в себе, девка. Ну да ничего, я тебя развеселю. Хе-хе… О-па!…
        Он вдруг бесцеремонно обхватил Алину за талию, притянул к себе. От отвращения она оттолкнула его что есть силы, и он отлетел к стене, едва удержавшись на ногах.
        - Ах ты какая борзая! - сказал Коля, и усмешка на его роже сменилась негодующим и угрожающим выражением, не менее противным. Он начал подходить к Алине, широко расставляя ноги, чтобы сохранить равновесие. Она оперлась на стол и молча смотрела на него широко распахнутыми глазами. И в этом взгляде было нечто такое, отчего Коля внезапно остановился.
        - Ну… ты…- сказал он и в страхе сглотнул слюну. Больше он не мог произнести ни слова.

***
        Калинин и Клюкин ехали к больнице не торопясь. Обоим не хотелось говорить о том, что могло их ожидать. У Сергея в голове был полный сумбур - слишком много свалилось на него в эту кошмарную ночь. Клюкину тоже было не по себе, но все же, несмотря на фантастичность произошедших событий, они оставались как бы в поле его профессиональной деятельности. В конце концов ему платили за то, чтобы он защищал общество от всякого рода чудовищ, и, хотя одним из этих чудовищ внезапно обернулся его коллега, а другие вообще пришли из космоса, Клюкин считал, что худо-бедно удалось с честью выйти из положения. Но то, что могло быть впереди, казалось куда более сложным.
        Итак, подумал Клюкин, откажемся от мысли, что все это галлюцинации, что я спятил, что все мы под коллективным гипнозом и прочее. Все это было бы, в конце концов, не худшим вариантом - не для нас самих, но для окружающих. Попробуем продумать самый худший вариант: и Эдик, и Алина хоть и остаются живы, но действительно превращаются в монстров, как сказал пришелец. И что же должен делать он, капитан милиции, в этом случае? Этот инэст посоветовал их уничтожить. Ишь какой резвый. Ни Эдик, ни Алина не совершили никаких преступлений. Более того, они стали жертвами. Никаких обвинений предъявить им нельзя. Стало быть, надо ждать, пока они проявят себя в поступках. И если эти проявления действительно окажутся преступными, только тогда придется что-то предпринимать. Правда, пришелец утверждал, что справиться с монстрами будет, возможно, не под силу людям, но Клюкин скептически отнесся к этому утверждению: уж чему-чему, а уничтожению ближних человечество научилось.
        С этим все ясно. Но сейчас вопрос другой, продолжал думать Клюкин. Следует ли нам рассказать о том, что произошло, и о том, что может произойти с инвертоидами? Находятся ли они под непреодолимым воздействием каких-то внешних сил, или они могут полностью контролировать себя? Если они начнут вытворять что-то гнусное, то эти вопросы непременно возникнут. И пожалуй, вряд ли какой-либо юрист возьмется ответить на них с полной определенностью.
        Клюкин так и не смог сделать четких выводов и решил, что надо действовать по обстановке. Самое вероятное, подумал он что все предупреждения пришельца - просто россказни, а вот то, что Эдик вряд ли выживет, а для Алины вряд ли пройдет бесследно эта травма,- это факт. Горький, но факт.
        Семиэтажное здание городской больницы было огорожено забором из металлических прутьев, но ворота оказались распахнуты, а двойные двери небольшого здания - бюро пропусков - стояли открытыми настежь и с выбитыми стеклами. Раньше все было строже, клиника считалась ведомственной, здесь был порядок, а на входе дежурил охранник.
        Клюкин и Калинин вошли через ворота - так было ближе. Вдоль фасада здания тянулся широкий газон с клумбами. Одной из них в это утро суждено было принять бренное тело неизвестного, выпавшего со второго этажа.
        Сначала раздался жуткий крик, потом громкий звон стекол, и оба друга разом взглянули вверх. Человек в больничной пижаме, окруженный осколками стекла, летел вниз. Впрочем, сначала он пролетел почти перпендикулярно стене, будто выпрыгнул из окна с разбега. Но летел он спиной вперед, что несколько противоречило этому предположению. Как бы то ни было, благодаря этой инерции он приземлился не на бетонный бордюр и не на жесткий газон, а на мягкую клумбу. Приземлился удачно, на ноги, упал, перекатился через голову и наконец очутился в нескольких метрах от двух друзей, смиренно стоящим на коленях. Будто религиозный фанатик, узрев приближавшихся богов, решил их поприветствовать первым, и весьма своеобразно.
        Ошеломленный Калинин застыл на месте, а Клюкин подошел к незнакомцу, совершившему полет, и осведомился:
        - С вами все в порядке?
        - Ну, сука! - сказал тот, и Клюкин ощутил исходящий от выпавшего запах спиртного.
        - Давай-ка поднимайся,- сказал он уже не заботливо, а сурово, беря пострадавшего за рукав,- тебе в больницу надо.
        Фраза звучит блестяще, успел подумать Сергей, и в это время из дверей выбежал вахтер.
        - Живой! - заорал он.- Придурок! Убиться решил?!
        Он подбежал к больному, взял его за второй рукав, помогая Клюкину. Выпавший из окна встал на ноги и уставился на них, словно убеждаясь в их наличии.
        - Ну, сука! - повторил он.
        - Они все тут рехнулись,- сообщил вахтер Клюкину, узрев в нем представителя власти.- Главный сидит у меня в фойе, и все там как замороженные.
        Что бы это значило? - озадаченно подумал Клюкин, потом обратился к больному:
        - Ты сам прыгнул, что ли?
        - Хрена - сам! - хрипло ответил тот.- Эта сука заставила.
        - Кто?
        -Да эта телка, блин! Фиг ее знает, кто она.- Пострадавший сплюнул.
        - А почему пьяный? У вас что тут, микстуры на спирту? - поинтересовался Клюкин.
        - Да я немного… принял… подлечиться,- хмуро сказал больной, поняв, что имеет дело с милиционером.
        - Ну и как, подлечился? Идти можешь?
        - Могу.
        - Давай показывай свою суку.
        Все четверо прошли ко входу, Сергей широко распахнул двери, помог войти Клюкину и вахтеру, которые поддерживали пострадавшего. Зайдя в фойе, они увидели сидевших на диванах врачей. Никто из них не двигался, и это разозлило Клюкина, особенно когда он увидел среди прочих главврача.
        - У вас тут пьяные больные из окон прыгают, Николай Дмитриевич, а вы сидите.
        Тут же он вспомнил о событиях этой ночи и вдруг понял, что врачи, скорее всего, в изнеможении после операций.
        - Извините, вы из реанимации? - спросил он.
        - Алина жива? - почти одновременно спросил Калинин, шагнув по направлению к главврачу.
        - Да-да,- ответил тот.- Пока все живы. Черт… Он что, прыгнул?
        - Ну да,- пробормотал Калинин.
        - Опять нажрался,- с досадой сказал главврач.- Нина, я же просил последить, чтобы в палате не было спиртного.
        - Да не уследишь за ними, Николай Дмитриевич,- жалобно сказала медсестра.- Они чуть ли не в заднице его притаскивают.
        - Он говорит, что не сам прыгнул, а ему помогли,- сказал Клюкин.- Давайте посмотрим его палату.
        Главврач кивнул, с трудом поднялся, за ним поднялась и медсестра. Главврач, правда, подниматься в палату и не собирался. Он посмотрел на медсестру, та вздохнула и сделала несколько шагов к лестнице.
        - Пошли, показывай,- сказал Клюкин пьяному. На втором этаже они подошли к двери с надписью «Реанимационная» и со световым табло сверху.
        - Вот здесь,- сказал пьяница.- Тут она.
        - Это же реанимация,- сказала медсестра,- ты что, оттуда выпал? А как ты туда попал?
        - Ладно, разберемся,- сказал Клюкин.- Войти в реанимацию можно?
        - Вообще-то нежелательно,- нерешительно начала медсестра,- но если халаты возьмете…- И она протянула Сергею и Алексею белые халаты.
        Медсестра вошла первой, застыла на пороге, и Клюкину пришлось вежливо, но решительно потеснить ее плечом.
        Окно палаты было разбито - вернее, высажено. Алина сидела рядом с лежавшим на столе Эдиком, глаза ее были полузакрыты. Услышав, что кто-то вошел, она безразлично подняла веки и снова прикрыла глаза.
        - Алина, ты как?…- спросил Сергей. Она сделала неопределенный жест.
        Клюкин обернулся и с удивлением обнаружил, что пострадавший исчез. Он тут же вышел в коридор. Пьяница неверной походкой, стараясь держаться поближе к стене, осторожно крался к лестнице. Клюкин догнал его и схватил за плечо.
        - Куда?! - рявкнул он.- А показывать, кто тебя выкинул?
        - Никто меня не выкидывал,- жалобно сказал больной.- Я сам прыгнул.
        - А кого же ты сукой называл? А?
        - Начальник, клянусь… я боюсь… я сейчас вошел и чуть опять не прыгнул… она ведьма… клянусь…
        В другом случае Клюкин просто усмехнулся бы, но в свете всех происшедших событий ему пришлось призадуматься.
        - Ладно, расскажи быстро, что произошло, и можешь пока сваливать,- сказал он, не отпуская больного.
        - Да я хотел к ней подкатиться, она девка такая… ну, выпил, с кем не бывает. Все из палаты вышли, а я туда… вот. Ну, смотрю, она сидит с этим… Короче, я не знаю, как получилось, только меня будто толкнули к окошку…
        - Ты к ней приставал?
        - Да не успел я… только подошел…
        - Она тебя толкнула?
        - Да не знаю даже… не помню… она как-то посмотрела… меня прямо… я не знаю, я попятился, а там окошко… бах спиной… только меня вынесло… такой силой…
        - Ладно, ни хрена непонятно, но иди отдыхай.- Клюкин отпустил пострадавшего, и тот быстро затопал по лестнице. Самое интересное, что его действительно словно вынесло, подумал Клюкин, из окна он летел как будто с разбега. И что бы это значило? Кажется, начинается…
        Спустившись в вестибюль, он увидел, что главврач и его команда наконец вышли из ступора, и теперь Корниенко энергично отдавал распоряжения. В фойе стоял человек, в котором Клюкин узнал соседа Ильи по дачному участку. Тот сообщил, что с Булавиным все в порядке, но на всякий случай он привез его в больницу, мало ли что. Клюкин поблагодарил его и тут же увидел в дверях еще одного знакомого ему человека - Викторию, жену Эдика. Лицо ее было напряженным и выражало готовность выслушать самые плохие новости. Она подошла к Корниенко одновременно с Клюкиным, кивнула Алексею и сказала:
        - Я жена Власова. Что с ним?
        - Власов? - несколько удивленно переспросил Корниенко, потом вдруг лицо его исказилось, словно он вспомнил, что оставил в квартире включенный утюг.- О Господи… Сейчас… Он в реанимации, я сейчас узнаю, как он.
        Виктория проводила его изумленно-испуганным взглядом: такая реакция, по ее мнению, скорее всего, означала, что Эдику уже не выкарабкаться.
        - Я пойду с вами! - решительно сказала она. Корниенко неопределенно пожал плечами, понимая, что в ответ на возражения последует бурная сцена, а то и истерика. Клюкин вспомнил, что в палате у Эдика находится Алина, и решил, что его присутствие может оказаться не лишним. Заглянув в дверь реанимационной, Корниенко, к великому изумлению Клюкина, застенчиво спросил:
        - Можно войти?
        Это вовсе не было иронией - он действительно сомневался в своем праве войти в палату. Разрешение, видимо, было получено, и главврач, не обращая внимания на взгляды Виктории и Клюкина, вошел в реанимационную.
        Эдик лежал на столе, Алина сидела рядом, обхватив его голову руками. Сергей стоял, прислонившись к стене.
        - Так что с ним? - резким голосом спросила Виктория.
        - Сейчас посмотрим,- пробормотал Корниенко.
        - Ему лучше, он скоро оправится,- сказала Алина.
        - Я не вас спрашиваю,- резко ответила Виктория.- И во-обще, почему в палате посторонние?
        Этот вопрос был уже адресован Корниенко, но тот его проигнорировал - он изучал показания приборов.
        Эдик открыл глаза и приподнялся на столе, опершись на локоть.
        - А это ты,- равнодушно сказал он, увидев жену.- Алина будет здесь, я так хочу.
        - Даже так? Может быть, я посторонняя? - поинтересовалась Виктория язвительно.
        - Может быть,- спокойно ответил Эдик. Виктория резко развернулась и вышла из палаты.
        - Лежи,- сказала Алина, кладя ладонь на лоб Эдику.
        - Я хочу встать,- сказал вдруг Эдик.
        - Вам нельзя,- возразил главврач.
        - Можно. Мне все можно,- ответил Эдик с усмешкой. Он встал на ноги, Алина тревожно оглянулась на Корниенко, тот сделал было шаг к больному, но остановился. Эдик шагнул к окошку. Сергей и Клюкин подошли ближе, поддерживая его под руки. Он хмыкнул, но не возразил: держался он на ногах пока неуверенно.
        - Поразительно,- пробормотал Корниенко.- Он был при смерти.
        - Стекло кто-то разбил,- меланхолично заметил Эдик.- Хорошо, воздух свежий.
        - Отсюда театр видно,- сказала Алина, прижавшись к его плечу, оттеснив при этом Алексея. Тот шутливо развел руками и отошел.
        - Театр… Так мы и не успели сделать спектакль,- сказал Эдик, обнимая Алину за плечи.- Но ничего, поставим. Только не в театре. К черту театр!
        Под окном послышалось истошное мяуканье. Огромный рыжий кот, настигнув симпатичную больничную кошечку, самозабвенно предавался с ней любви.
        - Это же твой Чико,- сказал Сергей.- Во дает! И как он здесь очутился?
        - Пришел. За мной,- сказал Эдик.
        - А по-моему, не только за тобой,- засмеялась Алина.
        - Самое интересное,- задумчиво сказал Эдик,- что он с Детства кастрированный.
        - Это еще не самое интересное,- пробормотал Алексей Клюкин. - Самое интересное впереди. ЧАСТЬ ВТОРАЯ
        ЦАРЬ МИРА
        Цари, Макбет, покамест не полез
        На Дунсинанский холм Бирнамский лес.
        В. Шекспир. Макбет. Акт. 4, сц. I .
        На совещание в мэрию из УВД вызвали начальника - полковника Семенова, майора Татищева, дежурившего по городу в ту злосчастную ночь, и капитана Клюкина, непосредственного участника событий. Совещание должен был вести мэр города Станицын, а из Москвы для расследования таинственных происшествий прислали комиссию в составе трех человек: заместителя министра по чрезвычайным ситуациям Асканова, полковника Федеральной службы безопасности Ващенко и доктора физико-математических наук Клевцова из Института космических исследований. Возглавлял комиссию Асканов. Корреспондентов решили не пускать, хотя с десяток их уже толпилось перед двухэтажным зданием мэрии, и они ждали, пока подъедут те, кто мог бы сказать хоть что-то определенное о происшедших ночью событиях.
        Клюкин едва успел переодеться и побриться, но бессонная и бурная ночь сказывалась, и он ощущал усталость и апатию. То же самое происходило и с майором, который был озабочен не столько разгадкой тайн, сколько тем, какое влияние вся эта шумиха окажет на его служебную карьеру. Скорее всего ничего хорошего ждать не приходилось, и майор мрачно размышлял, какую линию поведения ему избрать - то ли сурово молчать и мужественно признаваться в совершенных ошибках - это понравилось бы Семенову,- то ли взять на себя инициативу в расследовании и проявить энергию и хватку, что могло понравиться гостям из Москвы и прессе.
        - Сережа, помедленнее, у нас еще есть десять минут,- сказал полковник Семенов шоферу, потом обратился к ехавшим вместе с ним Клюки ну и Батищеву: - В общем, так, мужики. Рассчитывать на то, что поверят в наши россказни о пришельцах и всякой дьявольщине, не приходится. Факты таковы: неизвестный преступник терроризировал весь город, эксперт обнаружен в собственной лаборатории мертвым в компании уголовника, а один из милиционеров спятил и застрелил троих случайных прохожих. Вот наш, так сказать, багаж за эту ночь. Как мы будем все это объяснять? Ваши предложения? Серега, покружи по городу минут семь.
        Шофер свернул влево и поехал в сторону от мэрии. Клюкин взглянул на майора, предлагая ему начать по старшинству, но Семенов распорядился иначе:
        - Алексей, давай с тебя начнем. Ты у нас непосредственный участник, основные вопросы будут к тебе.
        - Если мы не будем касаться… ну, этих… потусторонних сил, то просто не сможем вразумительно объяснить все, что произошло. Ну, допустим, Гершензон впутался в неприятную историю, не смог договориться со шпаной, и его грохнули. Допустим, Руслан спятил - ну, бывает. Допустим даже, что у нас с Калининым были сложные галлюцинации, и мы сражались на озере с призраками. Но что произошло в театре? С Ворониной? С Власовым? С Ильей Булавиным? Кто на них напал?
        - Это как раз просто,- раздраженно вмешался Батищев.- Алину ударил или Калинин, или неизвестный. Он же напал на Власова и на Булавина.
        - Зачем?
        - Ну, это уже второй вопрос. Это покажет расследование. Нас не об этом будут спрашивать. Просто если ты изложишь в мэрии то, что нам рассказывал, нас отправят на медкомиссию с психиатрами.
        - Я буду говорить то, что видел и слышал,- угрюмо сказал Клюкин.- А там уже пусть решают…
        - Решат, что в нашем управлении спятили сразу два милиционера,- огрызнулся Батищев.
        - Ладно, вот что,- сказал Семенов,- о Руслане и Гершензоне я сам буду говорить, вы о них молчите. А что касается пришельцев с электрическими дубинками, то ты, Алексей, сам можешь представить, что начнется. На телевидение-то тебя возьмут - там эти штучки в моде,- но из милиции-то придется уйти,- сурово заключил Семенов.
        - Ну а что я могу сказать?! - взорвался Клюкин.- У меня тоже есть здравый смысл! Что я - нажрался и всю ночь гонялся за призраками, а потом еще сражался с собственными галлюцинациями?!
        - А что им вообще надо было? - спросил вдруг Батищев.
        - Они тут чистку проводили,- злобно огрызнулся Клюкин.- Убирали тех, кто мог им угрожать. У них там война идет. А какие-то из наших для них опасны.
        Он сразу пожалел о том, что у него все это вырвалось. Хорошо, хоть не сказал, что опасны как раз те, кто контактировал с зеркалом. Но и так было ясно, что и майор, и полковник теперь серьезно усомнились в его душевном здоровье.
        - Ты успокойся. Если не спросят, так вообще не рассказывай об этом,- посоветовал Семенов по-отечески.
        - Я-то боюсь совсем другого,- трагическим тоном произнес Батищев.- А что, если нас будут потрошить за то, что мы действительно имели дело с каким-то секретным прибором, а потом утратили его, отдали неизвестно кому? Ведь в комиссии и комитетчик будет, а это неспроста.
        - Только этого нам не хватало,- пробурчал полковник.- Не знаю…
        - Так что лучше об этом приборе и не заикаться,- сказал Батищев.- Я думаю, Алексей, не надо о нем вообще упоминать.
        - У меня своя голова на плечах есть,- огрызнулся Клюкин. Его неприязнь к майору еще больше возросла.
        Оставшуюся часть дороги они молчали и ровно к двенадцати подъехали к мэрии. Не обращая внимания на ринувшихся к ним журналистов, Семенов быстрым шагом вошел в здание, поднялся на второй этаж и, проходя через приемную, бросил милиционеру:
«Журналистов не пускай». Потом все трое вошли в кабинет Станицына.
        Мэр был срочно отозван из отпуска - к своему несчастью, он оказался дома. Единственное, что он успел сделать,- ознакомиться с кратким рапортом полковника Семенова. Этот же рапорт ушел в МВД и именно на этом основании была создана правительственная комиссия. Кто-то наверху, курирующий силовые ведомства, с одной стороны, встревожился, что странные события могут иметь далеко идущие последствия, с другой стороны - побоялся показаться смешным, стреляя из пушки по воробьям. Поэтому хоть и была создана комиссия, но небольшая и не слишком авторитетная. Но возглавил ее один из наиболее деловых руководителей МЧС Валерий Дмитриевич Асканов. Ему было около пятидесяти лет. Экономист по образованию, он раньше работал в КГБ, вышел на пенсию в сорок пять и перешел на работу в Госплан, а когда начался бардак, именуемый перестройкой, ему, хорошему профессионалу, по-дружески посоветовали выбрать какую-нибудь тихую и надежную заводь и там отсидеться. Предложили поработать в аппарате премьер-министра, но Асканов отказался и весьма неожиданно для многих попросился в Министерство по чрезвычайным ситуациям. Когда его
спросили о мотивах, он спокойно ответил, что это единственное министерство, возглавляемое порядочным человеком, для которого дело превыше всего. Новый министр не уважал лесть и поначалу отнесся к Асканову настороженно, но спустя всего несколько месяцев уже не понимал, как мог до сих пор обходиться без этого мудрого, спокойного и опытного человека.
        Оказавшись в кабинете Станицына, Асканов быстро понял, что ситуация неординарная и вряд ли кто возьмет на себя инициативу. Поэтому он без колебаний начал с фразы:
        - Если нет возражений, вести совещание буду я. Возражений не последовало, зато раздались как минимум два вздоха облегчения. Один испустил мэр, второй - полковник Семенов, прекрасно знающий, что мэр его недолюбливает и хотел бы видеть на его месте более гибкого Батищева.
        - Я зачитаю рапорт полковника Семенова на случай, если не все ознакомились или что-то забыли. Вводную часть с датами и обращениями пропускаю.

«В час ночи я был вызван дежурным по городу майором Батищевым. Он позвонил мне домой и сообщил, что в районе театра неизвестный стреляет в прохожих. Выехав к месту происшествия на личном автомобиле, я обнаружил, что оставленный для дежурства в театре рядовой Саибов, вооруженный автоматом, выстрелами из окна театра убил троих прохожих и продолжает обстреливать улицу и окна близлежащих домов. Саибов был оставлен в театре ввиду того, что накануне, около полуночи, было совершено нападение на актрису театра Воронину, в результате чего она была доставлена в больницу с травмой черепа. Выехавший на место происшествия капитан Клюкин, оценив обстановку, вызвал эксперта Гершензона М. А. и решил задержать знакомого Ворониной гражданина Калинина, для чего направился на его квартиру.
        Задержав гражданина Калинина, капитан Клюкин по нашему вызову подъехал к театру и провел переговоры по телефону с Саибовым. Убедившись, что рядовой Саибов находится в психически неадекватном состоянии, не способен контролировать собственные действия и представляет чрезвычайную опасность для окружающих, капитан Клюкин по моему разрешению предпринял попытку его обезвредить. В перестрелке Саибов был убит. Воспользовавшись суматохой, подозреваемый Калинин сбежал с места происшествия.
        В театре был оставлен рядовой Кузьмин. Одновременно там же оставался режиссер Власов Э. А., ранее сообщивший о покушении на Воронину и давший показания, свидетельствующие о возможной причастности гражданина Калинина к нападению на Воронину. Мы вместе с Клюкиным сообщили семье Саибова о происшедшем, затем я отправился в отделение. Около трех часов ночи капитан Клюкин был вызван в театр рядовым Кузьминым. Неизвестный, оглушив Кузьмина - предположительно электрошокером,- проник в театр и нанес тяжкие телесные повреждения режиссеру театра Власову. Власов был доставлен в больницу в тяжелом состоянии.
        При попытке вызвать на место происшествия эксперта Гершензона было обнаружено, что он убит у себя в лаборатории выстрелами из огнестрельного оружия. По оперативным данным, убийцей был некий Сулейманов, чей труп также был найден в лаборатории. По показаниям сторожа, возможным убийцей был неизвестный, по приметам схожий с тем, который до этого проник в театр и совершил нападение на гражданина Власова.
        По показаниям капитана Клюкина, далее он выехал в поисках подозреваемого Калинина на дачу к другу Калинина Булавину. Там он обнаружил, что Калинин был на даче покинул ее, намереваясь навестить Гершензона. После его ухода на Булавина было совершено нападение - по приметам, все тем же неизвестным, результатом нападения были электротравмы. Капитану Клюкину удалось обнаружить неизвестного у озера, где тот пытался напасть на находившегося там Калинина. О событиях, происшедших на озере и, по мнению капитана Клюкина, необъяснимых с точки зрения здравого смысла, а возможно свидетельствующих о вмешательстве внеземных сил, будет сообщено после подробного изучения показаний Клюкина. В результате этих событий труп неизвестного гражданина с вышеупомянутыми приметами был обнаружен на озере и доставлен в городской морг для экспертизы и опознания. Гражданин Калинин пока не задержан, но с него взята подписка о невыезде. Для расследования обстоятельств гибели Гершензона и Сулейманова, а также покушений на Власова и Воронину необходима тщательная экспертиза, в связи с чем прошу немедленно прислать опытного
судебно-медицинского эксперта».
        - Какие-то дополнения будут? - спросил Асканов у Семенова.
        - Из Министерства внутренних дел прислали эксперта и опытного оперативника для помощи в расследовании. Они уже прибыли и приступили к работе. Я попросил немедленно извещать нас, если будут какие-то результаты,- ответил полковник.
        - Хорошо. Вопросы есть?
        - Какие есть улики против Калинина? - спросил Ващенко.
        - По показаниям Власова, когда закончилась репетиция, он зашел в туалет, а она пошла в гримерную. Оттуда он услышал ее крик: «Сережа, не надо!» Калинина зовут Сергеем. Сам Калинин пришел незадолго до окончания репетиции и позже встретился с Ворониной и говорил с ней. Разговор, возможно, носил конфликтный характер - они были близки и могли ссориться.
        - Почему же вы не задержали Калинина? Ведь улики достаточно веские. К тому же он сбежал, когда вы его обнаружили на квартире после происшедшего,- и, по всей вероятности, у него были причины сбежать. Возможно, он хотел уничтожить какие-то улики. Почему не были сразу начаты поиски сбежавшего? Создается впечатление, что ему намеренно давали возможность обстряпать какие-то дела, скрыть какие-то улики или еще что-нибудь сотворить - например, встретиться с сообщником. Не слишком ли дружеское отношение к подозреваемому?
        Семенов взглянул на Клюкина, предоставляя ему право ответа. Тот поморщился, поняв, что ответ прозвучит неубедительно.
        - Я отыскал его. Но его поведение и некоторые обстоятельства свидетельствовали о том, что, скорее всего, не он ударил Воронину. Более того, есть вероятность, что ее не ударили, а она, испугавшись чего-то, упала и ударилась о край стола. Экспертиза покажет…
        - Вы в каких отношениях с Калининым, Власовым, Ворониной? - довольно резко спросил Ващенко, прекрасно знавший, что в таких городках почти все друг друга знают и рассчитывать на объективность не приходится.
        - Это мои друзья,- коротко и твердо ответил Клюкин.
        - Понятно,- сказал Ващенко.- Я не хотел бы, чтобы это прозвучало оскорбительно, но все мы люди. Я думаю, что мы не можем допустить участия в расследовании капитана Клюкина. Ваше мнение, товарищ полковник?
        - Оперативное расследование возглавит подполковник Сергунин, присланный из министерства, капитан Клюкин не будет принимать в нем участия.
        - Я бы настоял на том, чтобы Калинина задержали,- сказал Ващенко.- Извините за вмешательство, но в спешке наши полномочия не успели разграничить, так что давайте пока не чиниться, работать вместе и действовать в соответствии со здравым смыслом. Боюсь, что необходимо задержать Калинина.
        - Я отдам распоряжение,- сказал Семенов и вышел из кабинета. Лицо его немного покраснело: при всей вежливости полковника ФСБ его замечание намекало на провинциальные нравы и недостаточную его, Семенова, компетентность.
        - Сами события, произошедшие в городе, изложены достаточно четко,- сказал Асканов.
        Я хотел бы услышать от капитана Клюкина, что случилось на озере. Прошу вас изложить только факты, не комментируя их.
        Клюкин посмотрел в глаза Асканову, отвел взгляд и на несколько секунд задумался. Все смешалось в его голове: действительные события, предупреждения пришельцев, причастность близких ему людей к ночным кошмарам, просьба полковника… Но он все же решил рассказать о зеркале. Ведь если потом обнаружится, что все дело действительно в нем, ему припомнят это как умышленное умалчивание фактов. Поэтому он начал медленно, неуверенно, злился на себя за это и в результате говорил еще более сбивчиво и запутанно. Такое с ним было впервые. К тому же его речь постоянно прерывалас полковником Ващенко, что еще больше злило капитана.
        - Калинин предположил, что происходящие события связаны с неким зеркалом, прибором, который нашли на озере Власов и Булавин. Он думал, что это зеркало представляет опасность и поэтому, когда оно было взято на экспертизу Гершензоном, Калинин пришел к нему в лабораторию и забрал зеркало.
        - И эксперт отдал ему это предполагаемое вещественное доказательство? - прервал его Ващенко.- Или он взял его силой?
        - Я не думаю, что он применил силу,- сказал Клюкин.
        - А откуда он взял, что это ценный и опасный прибор?
        Озарение нашло?
        - Не знаю,- огрызнулся Клюкин.
        В кабинет вернулся Семенов:
        - Извините, я хотел бы сообщить следующее: я говорил с Сергуниным. Он сказал, что оперативное руководство расследованием возложено на полковника Ващенко из Федеральной службы безопасности. Есть еще новости, но о них расскажет сам Сергунин, он должен сейчас подойти. Калинина задержат немедленно, я распорядился.
        - Хорошо,- сказал Асканов.- Мы попросили капитана Клюкина сообщить факты о том, что произошло на озере. Продолжайте, капитан.
        - Это зеркало Калинин спрятал примерно там, где его нашли…
        Услышав о зеркале, Семенов мысленно выругался. Но потом он подумал о том же, что и Клюкин: а вдруг в этом вся собака зарыта, а он, начальник, проморгал сам, да еще запретил говорить подчиненному.
        - Но он же не был среди тех, кто нашел это самое зеркало? - уточнил Ващенко, демонстрируя цепкость памяти.
        - Да, ему сообщил об этом Булавин. И мне же он сказал, что… Сказал, куда направился Калинин. Я проследовал туда, опасаясь, что и на Калинина будет совершено нападение. Так оно и случилось. Когда я прибыл на место, к озеру, неподалеку от него… я увидел костер и, подойдя ближе, заметил Калинина и неизвестного в сером плаще и шляпе, а именно таковы были приметы человека, совершившего нападения на Кузьмина, Власова, сторожа лаборатории и, видимо, на Гершензона, а позже и на Булавина.
        - Когда вы их увидели, они что же, дрались? - иронично спросил Ващенко.
        - Нет, они разговаривали, неизвестный угрожал Калинину, требуя отдать зеркало. Я вмешался и попытался задержать обоих. И тогда неизвестный парализовал меня с помощью какого-то оружия, напоминающего электрошокер.
        - Вы сразу попытались задержать их, или они хотели с вами договориться? - Вопрос Ващенко звучал откровенно провокационно, но Клюкин сдержался.
        - Сразу,- коротко и сухо ответил он.
        - Продолжайте, капитан,- подбодрил его Асканов, смягчая бестактный вопрос полковника.- Он что-то сказал вам при этом?
        - Да, он сказал, что я не должен вмешиваться, а потом, когда я упал, начал пытать Калинина тем же шокером. Требовал отдать зеркало.
        - У вас было оружие? - снова прервал его Ващенко.
        - Да, пистолет. Но я не смог им воспользоваться.
        - Понятно,- сказал Ващенко, ухитрившись вложить в одно слово легкую презрительную насмешливость и недоверие к излагаемому материалу.- Что было дальше?
        - Дальше…- Клюкин запнулся. Рассказывать о появлении инэста, прилете эллипсоидов, схватке… Все это действительно кончится тем, что его направят на психиатрическое обследование. Особенно в свете того, что случилось с Саибовым.
        - В конце концов мы вынуждены были отдать ему спрятанное Калининым зеркало, после чего появились его… ну как бы сказать… друзья, они унесли зеркало.
        - Какие друзья? - недоуменно спросил Ващенко.- Как они выглядели?
        - Они были похожи на какие-то бестелесные светящиеся силуэты. Некоторые из них, насколько я понял, были настроены враждебно, между ними вспыхнул конфликт.- Клюкин чуть было не усмехнулся, но сжал зубы, и на лице его появилась гримаса, сильно озадачившая Ващенко.- В конце концов они, видимо, убили этого неизвестного и несколько их погибло, а оставшиеся унесли зеркало с собой.
        - Славная история,- вздохнул Ващенко и оглядел присутствующих, ожидая, что они разделяют его сарказм. Но Клевцов спокойно помечал что-то в блокноте, Асканов сидел, опусти» голову и вслушиваясь в рассказ, а Семенов водил ладонью по лицу. Разве что Батищев был близок к такой же реакции, как у Ващенко. Он позволил себе скептическую усмешку.
        Пауза длилась с полминуты, потом в кабинет зашла секретарша и сообщила о приходе подполковника Сергунина.
        - Пусть войдет,- сказал Асканов, перехватив вопросительный взгляд Станицына.
        В кабинет вошел подтянутый худощавый человек в гражданском костюме, без галстука; он поздоровался со всеми.
        - Прошу вас, подполковник,- сказал Асканов, указывая на свободный стул. Потом он быстро представил присутствующих и спросил Сергунина: - Какие новости? Что-то вы уже успели узнать?
        - Обнаруженный труп неизвестного - это труп гражданина Привалова, особо опасного рецидивиста по кличке Припадок Этого типа мы знаем. Он отмотал два срока за злостное хулиганство и за убийство. В последнее время возглавлял одну из бандитских группировок, специализирующуюся на рэкете. Но самое интересное не в этом. Кличку ему дали из-за его непредсказуемого и чересчур буйного нрава. Мог во время обычного разговора ударить собеседника ножом или швырнуть в него бутылкой. В общем, по показаниям его же напарников, человек психически неуравновешенный и крайне опасный. Они его сами боялись и потому решили устранить. Так вот, позавчера вечером трое бандитов из его группы были задержаны ГАИ - они совершили наезд на прохожего, управляя машиной в нетрезвом состоянии, во время преследования пытались оказать вооруженное сопротивление. Взяли всех троих, при этом двое инспекторов были ранены. В милиции с бандитами обошлись достаточно жестко - ну, это вполне понятно,- и они дружно заорали, что оказали органам неоценимую услугу: избавили их от Припадка. Сказали, что задушили его и оставили в машине. Их повезли на
это место, машины не оказалось. Позже, спустя примерно час, она была обнаружена совсем недалеко от вашего города. С пустым бензобаком и без всяких трупов. Бандиты клялись, что совершенно точно его прикончили, набросив на шею удавку и удерживая ее несколько минут после того, как он перестал хрипеть и дергаться. Труп, обнаруженный, по вашим данным, на озере, имеет ярко выраженную странгуляционную борозду на шее и два следа от огнестрельных ранений, о которых бандиты не упоминали. Пули прошли навылет. Сейчас эксперт Щербинин устанавливает, что могло произойти в лаборатории и отчего скончался Припадок. Вот такие предварительные данные.
        - Это точно он? - спросил Ващенко.- Ошибка исключена?
        - Отпечатки пальцев, татуировка, зубы, общие приметы - все совпадает. Это он, на сто процентов,- уверенно сказал Сергунин.- Я попросил Щербинина сообщать нам по ходу следствия, что еще удастся обнаружить. Конечно, работы у него там край непочатый, но он один из лучших наших специалистов.
        - Капитан, вы говорили, что не смогли воспользоваться пистолетом, когда обнаружили на озере ссорившихся Калинина и Привалова,- полувопросительным тоном произнес Ващенко, глядя на Клюкина.
        - Не смог,- коротко ответил тот.
        - А Саибов, этот милиционер, внезапно сошедший с ума, он работал с вами?
        -Да.
        - Угу. Ну хорошо, будем ждать результатов экспертизы,- сказал Ващенко, потом взял лист бумаги, что-то написал на нем и передвинул его Семенову.
        - Можно вопрос? - внезапно вмешался Клевцов - тот самый, что из Института космических исследований.- Скажите, товарищ капитан, там, на озере, остались какие-либо следы от тех происшествий, о которых вы говорили?
        - Ну, не знаю,- пробормотал Клюкин,- трава выжженная, а больше…
        Семенов тем временем прочел записку Ващенко и поднял на него глаза. Тот медленно опустил голову, подтверждая сказанное в записке. Семенов передал записку Сергунину, потом извинился и вышел из комнаты.
        - Если бы я попросил вас подробно изложить на бумаге все до мелочей, всю последовательность событий, происшедших на озере…- начал было Клевцов.
        - Это, несомненно, будет сделано,- бесцеремонно прервал его Ващенко,- но в данный момент, думаю, научные исследования будут не ко времени, а вот подробнейшая и тщательная судебно-медицинская экспертиза необходима. Я склонен все же полагать, что происшествие на озере относится не к числу таинственных научных фактов, а к числу уголовных преступлений.
        - Я бы не стал делать скоропалительных выводов,- спокойно заметил Асканов,- однако вынужден признать, что в одном вы правы: вначале следует рассмотреть происшедшее с точки зрения криминала, а потом уже, когда мы убедимся, что возможные преступники обезврежены и дальнейшие преступления исключены, нужно будет дать слово науке. Впрочем, вы, Георгий Данилович,- он обратился к Клевцову,- можете работать параллельно с экспертом. Я думаю, полковник, вы не будете возражать?
        - Нет, разумеется,- ответил Ващенко,- только я попросил бы всех присутствующих до поры до времени не допускать утечек информации. И вас, Георгий Данилович, я бы еще попросил рассчитать вероятность того, что происходящие события действительно связаны с каким-либо научным прибором. Конечно, у нас не так много возможностей, комиссия весьма небольшая, но при необходимости, я думаю, Валерий Дмитриевич запросит помощь. Пока я, честно говоря, не вижу причин прибегать к потусторонним силам и чудесам. Но будущее покажет…
        - Разрешите? - раздался в дверях чей-то бодрый голос, и тут же показался его обладатель - капитан милиции, а за ним вошли два милиционера, один из которых был вооружен автоматом. Они быстро, не здороваясь, прошли вдоль стены и встали за спинами сидящих - так, что спина Клюкина оказалась как раз между ними. Следом вошел Семенов.
        - Капитан, сдайте оружие,- глухо сказал он,- по распоряжению полковника Ващенко вы задержаны. До выяснения всех обстоятельств.
        Один из стоявших за спиной Клюкина коллег шагнул вперед и предупредительно вынул из кобуры капитана пистолет. Клюкин усмехнулся, встал.
        - Пройдемте,- сказал капитан, стараясь не смотреть в глаза Клюкину, с которым его связывали приятельские отношения.
        Когда они вышли, Ващенко счел необходимым сделать некоторые пояснения:
        - Калинин задержан у себя в квартире, и я считаю необходимым задержать и Клюкина. Мне кажется, для разговора с ним больше подойдет форма обстоятельного допроса, нежели научного диспута или…
        - Но мы еще не успели ни о чем его спросить,- холодно заметил Асканов.
        - После того, что сказал товарищ Сергунин и при некотором сопоставлении фактов, я бы счел весьма рискованным оставлять здесь вооруженного участника весьма подозрительных событий.
        - И какова же ваша версия? - осведомился Асканов.
        - Я не думаю, что с Приваловым пытались расправиться из-за его нрава и прочее. Обычно такие конфликты возникают при дележке добычи. Допустим, он что-то утаил от подельников. Вряд ли речь идет о приборе,- скорее всего, это предмет искусства, антиквариат, дорогая вещь. Ваш эксперт Гершензон мог как-то участвовать в оценке, скажем, а Калинин вполне мог быть сообщником Привалова. Ну а роль капитана в этом раскладе еще предстоит уточнить.
        - Довольно поспешная версия,- сказал Асканов. Он был явно недоволен тем, как вел себя Ващенко.
        - Это пока даже не версия, а тоже мои предположения. Может быть, наши действия покажутся вам поспешными,- вежливо сказал Ващенко, уловивший недовольные интонации в голосе Асканова и не желавший ссориться с высокопоставленным чиновником,- но этой ночью было убито несколько человек, произошли беспрецедентные события, и это требует соответствующей реакции. Надо предотвратить дальнейшие трагедии и, пока мы не знаем, в чем дело, лучше нейтрализовать подозреваемых.
        Асканов заставил себя преодолеть вспыхнувшую было неприязнь к Ващенко и вынужден был признать, что тот прав.
        - Хорошо, криминальный аспект дела в вашей компетенции,- сказал он.- Георгий Данилович, какую-то предварительную информацию об этом предполагаемом предмете, если это действительно научный прибор, вы можете дать?
        - Как вы заметили, в рапорте полковника Семенова о таинственном зеркале не упоминается. Вместе с тем нестандартность происшедших событий, если ей не будет дано объяснение в чисто криминальном аспекте, потребует привлечения дополнительных факторов. Я думаю, что подробное изложение событий Клюкиным и Калининым даст еще информацию, но пока могу сказать, что о каких-то сенсационных пропажах секретных приборов или о разработках таинственных аппаратов в виде зеркала мне не известно. Поэтому давайте пока собирать информацию.
        - Наши коллеги из силовых ведомств! У вас не было никаких сведений о возможной потере приборов или о секретных разработках? - осведомился Асканов, по привычке подумав про себя, что эти «друзья» из ФСБ черта с два что-нибудь скажут, если даже им известно.
        Сергунин развел руками, Ващенко отрицательно покачал головой.
        В кабинет вошла секретарша:
        - Извините, срочно просит к телефону товарища Сергунина. Это звонит эксперт.
        - Прошу прощения,- сказал Сергунин.
        - Конечно-конечно,- кивнул Асканов.- Вы можете поговорить прямо здесь - возьмите ту красную трубку.
        - Спасибо!! - Сергунин быстро протянул руку к телефону.- Алло? Да, это я. Ну что?
        Выслушав сообщение эксперта, он почесал лоб.
        - А он мог после этого совершать какие-либо активные действия?
        Получив ответ, Сергунин пробормотал:
        - Спасибо, продолжайте, я сам, наверно, подъеду скоро. Положив трубку, он повернулся к столу:
        - Щербинин сказал, что очень сложно установить все сразу, поэтому он решил сначала попытаться дать нам хотя бы приблизительную общую картину, без деталей. Она может быть и ошибочной, но, если все делать по полной схеме, это затянется на несколько дней и задержит оперативное расследование. То есть эксперт предупредил, что может невольно направиться и по ложному пути, но выбирать будет наиболее вероятную картину всего произошедшего.
        - Это разумно,- вставил Ващенко,- нам действительно нужно быстро оценить, что вообще произошло.
        - В общем, Гершензон был, по всей вероятности, застрелен Сулеймановым. Причем, скорее всего, дело было так: произошел конфликт между Приваловым и Сулеймановым, Привалов оттолкнул его, тот упал и стрелял уже лежа. Две пули прошли навылет и попали в Гершензона. Учитывая рост обоих и траекторию пуль, это самое вероятное. Ранения оказались не смертельными для Привалова, и он смог убить Сулейманова. Тот умер от воздействия сильного электрического разряда - все признаки налицо: частичный ожог кожи и прочее. Вот такие предварительные данные.
        - Вы его, кажется, спросили, мог ли Привалов двигаться с такими ранами? - быстро отреагировал Ващенко.
        - Да. Он сказал, что это очень маловероятно. Но точно определить пока нельзя. И еще он сказал, что эти раны не похожи на полученные прижизненно…
        - Если так, то Клюкин наврал нам с три короба по поводу событий на озере. Немудрено, что он приплел сюда потусторонний мир, чтобы еще больше запутать свои объяснения,- саркастично сказал Ващенко.- Скорее всего, они отвезли труп Привалова на озеро, чтобы утопить или закопать его.
        - А что им помешало, если так? - спросил Сергунин.
        - Будем выяснять.- Ващенко пожал плечами.- Я думаю, что мы разделимся. Я займусь допросами подозреваемых, а вы поработайте в оперативном плане с Щербининым и с нашими коллегами. Надо осмотреть места происшествий, опросить свидетелей и тому подобное - ну, не мне вас учить. Я думаю, полковник Семенов предоставит вам помощников, ну а мне нужен кабинет, магнитофон и телефон для связи.

*** - Все будет,- кивнул Семенов.
        - Ну не могу же я вас выписать прямо из реанимации! Тем более что мы еще толком не поняли, что с вами произошло,- говорил главврач Корниенко стоявшему перед ним Эдику.- Последствия электрошока могут быть отдаленными и непредсказуемыми. Вы были в состоянии клинической смерти. Тут нельзя быть легкомысленным, поймите.
        - Вы все равно не сможете понять, что было,- сказал Эдик, вздохнув.
        - Это почему же вы так думаете?
        Эдик осекся. Он вспомнил о своем решении никому даже не намекать на то, что действительно произошло с ним и с Алиной. Никто - сейчас, по крайней мере,- не должен знать, что они инвертоиды, и еще неизвестно, на что они способны. Так они договорились. Но иногда - как в этом случае - приходилось выкручиваться.
        - Просто… В общем, скажите мне, я здоров? Если основываться на ваших анализах?
        - В общем, да.
        - А Алина?
        - Ну, и она тоже,- вынужден был признать врач.- Но то, что мы не обнаружили никаких отклонений, еще не говорит о том, что вы действительно здоровы. Нужно полежать несколько дней, мы за вами понаблюдаем. Случай очень нестандартный, поймите. С Ворониной проще - у нее было сотрясение мозга, но и ей нужно немного полежать. Можно это сделать и дома, конечно, но лучше под наблюдением.
        - Ну хорошо, еще пару дней, если вы настаиваете. Вы можете нас поместить в одну палату?
        - Нет, к сожалению. У нас разделены мужское и женское отделения, а платных отдельных палат пока нет. Скоро будут, но пока нет.
        Больше всего на свете Эдику хотелось снять с себя эту дурацкую больничную пижаму и вместе с Алиной поскорее выйти из этого унылого здания, от одного пребывания в котором можно было заболеть. Но он сдерживал себя, зная, что происшествия той трагической ночи расследуются и лишний день в больнице избавит хотя бы на время от дотошных расспросов и позволит сочинить удобоваримую версию случившегося. К тому же в коридоре он встретил Илью Булавина, которого уже выписали, и тот сообщил, что Сергея и Алексея задержали и «подозревают черт знает в чем». И теперь Эдик колебался, говорить ли об этом Алине. Хотя она и сама узнает, слухи здесь разносятся быстро.
        Алина тем временем бродила по больничному коридору. В конце его был небольшой балкон. Уборщица оставила дверь открытой, и Алина вышла в больничной пижаме. Вид с балкона был куда лучше, чем из окна ее палаты: деревья росли близко, едва не касались перил, и с самого ближнего из них можно было даже при известной ловкости перелезть на балкон. Машины с этой стороны здания не ездили, да и больные с их неизменно унылой, словно предсмертной походкой здесь прохаживались редко. В соседнем корпусе, куда можно было попасть по переходу, временно размещался роддом - здание, в котором он был раньше, ремонтировалось, а вернее, сносилось из-за полной обветшалости. Мимо балкона шествовали мужички, ставшие или готовившиеся стать отцами. Алине вдруг пришла в голову озорная мысль - ей было скучно. Она расстегнула пижаму и обнажила плечи и руки. Потом раскинула руки в стороны, подставляя их солнечным лучам, и теперь пижама едва держалась, наполовину открыв высокую грудь. Алина запрокинула голову и закрыла глаза.
        Первым остановился деловой лысоватый тридцатилетний гражданин с «дипломатом». Сначала он прошел мимо балкона, все выше задирая голову, но еще не смея остановиться, потом, воровато оглядевшись и убедившись, что никто его не видит, в том числе и Алина, он повернул к деревьям, прошел метров десять, отыскивая удобную позицию, и встал так, чтобы спрятаться за стволом, но видеть балкон. Второй гражданин не был столь сдержан и бдителен, он затормозил сразу и резко, едва увидев Алину. Даже не стал отходить в сторону - так и застыл разинув рот.
        Потом подошли еще двое. Обходя застывшего гражданина, они тоже посмотрели вверх.
        - О-па! - сказал один из них. Больше слов не нашлось. Спустя минут десять под балконом собрались уже полтора
        десятка человек - среди них и больные, и водители местного автотранспорта, и новоиспеченные отцы. Алина открыла глаза, с притворным удивлением уставилась на собравшихся, потом, наклонившись, оперлась на перила, отчего зрелище стало еще более соблазнительным. Мужики перегруппировались, занимая более удобные позиции. Алина насмешливо смотрела на них.
        - Ну что там застыли? - сказала она звонким, смеющимся голосом.- Лезьте сюда.
        Она думала, что это выведет их из ступора и вызовет словесную реакцию. Слушать пошлые шуточки ей не хотелось, и она намеревалась уйти. Меньше всего ждала Алина, что ее слова будут восприняты как руководство к действию. Один из мужиков подошел к дереву, ближайшему к балкону, примерился, но его оттеснил тот самый, лысоватый.
        - Я первый пришел,- скороговоркой сказал он, поставил «дипломат» на землю, подпрыгнул с неожиданной легкостью и начал карабкаться по веткам. За ним последовали еще двое, а один, щуплый молодой очкарик с букетом цветов, посчитавший себя умнее других, решил воспользоваться водосточной трубой и опередить конкурентов. Букет он при этом зажал в зубах.
        - Эй, вы куда полезли? - раздался зычный голос.
        Это кричал котельщик, который летом ремонтировал оборудование и заодно ухаживал за зелеными насаждениями. Посягательство на дерево он расценил как личное оскорбление. Голос его произвел не меньший эффект, чем чары Алины. Очкарик испуганно повернулся на крик, нога его соскользнула с хрупкого кронштейна, конструкция не выдержала тяжести, и очкарик рухнул вниз, вместе с полутораметровым куском трубы.
        - Девушка, вы что там делаете? Уйдите с балкона! - продолжал орать котельщик.
        Алина весело хохотала, наблюдая, как прорвавшийся вперед лысоватый гражданин яростно отпихивает ногой догоняющего конкурента. Но и ей стало не до смеха, когда лысоватый начал на четвереньках продвигаться по довольно тонкой ветке, почти нависавшей над балконом.
        - Эй, хватит! - испуганно крикнула Алина.- Вы что, с ума сошли?
        Мужик остановился и глупо улыбался.
        - Хватит, слезайте,- строго сказала Алина.
        - А я… не могу,- сказал лысоватый, попытался развернуться на ветке, сорвался и повис на ней, держась обеими | руками.
        Ветка наклонилась, и до земли оставалось метра полтора. Алина насмешливо взглянула на лысоватого и ушла с балкона. Он тоскливо смотрел вверх, как жирный кот, карабкавшийся за птичкой, упорхнувшей в последний момент.
        - Давай прыгай, урод! - злобно сказал котельщик. Лысоватый не решался. Котельщик подошел и, схватив его за ногу, дернул вниз. Очутившись на земле, лысоватый внезапно двинул локтем котельщика, подбежал к своему «дипломату», поднял его и быстро засеменил к корпусу роддома.
        - И вы тоже слезайте,- мрачно сказал котельщик сидевшим на дереве мужикам.
        Очкарик, поднявшись, пытался привести в божеский вид пострадавшую одежду. Брюки его стали серыми от пыли, а на рубашке появились бурые пятна. Выражение его лица было трагическим - он представлял себе, как будет объясняться с супругой. По-видимому, очкарик пришел забирать ее из роддома. Наваждение кончилось. Все разошлись, недоумевая, что это на них нашло.
        - Я полковник Ващенко из Федеральной службы безопасности, это подполковник Сергунин из Министерства внутренних дел. Садитесь.
        Ващенко откинулся на спинку стула, пристально глядя на Калинина. Тот сел напротив него. Сергунин пристроился у торца стола.
        - В ходе допроса будет вестись звукозапись. Я полагаю, очень скоро вам будет предъявлено официальное обвинение. Но пока давайте просто поговорим о том, что случилось в ночь с понедельника на вторник. Начнем с вечера понедельника. Итак, вы намерены были встретиться с Ворониной?
        - Да, обычно она приходила ко мне в понедельник. Но в тот вечер мы договорились, что я приду в театр.
        - Вы были в близких отношениях?
        - Да.
        - Почему вы решили встретиться в театре?
        - У труппы была внеочередная репетиция, обычно в понедельник у всех выходной. Было уже поздно, я и решил зайти за Алиной.
        - Что произошло в театре?
        - Я посмотрел репетицию. Потом, когда она уже заканчивалась, я ушел в гримерную, она должна была туда прийти. Мы встретились, поговорили.
        - Сколько продолжался ваш разговор?
        - Минут десять, не больше.
        - Его содержание?
        - Алина сказала, что нам нужно расстаться. Что у нее сейчас много работы и прочее…
        - Что прочее?
        - Не знаю, я точно не помню.
        - Не помните последний и такой важный разговор с дорогой для вас женщиной? - с иронией спросил Ващенко, и эта интонация задала тон всему последующему разговору.
        Калинин понял, что сидящий напротив человек настроен если не враждебно, то с явным недоверием к нему, и поэтому надo следить за своим языком и не болтать лишнего. Ващенко же решил, что расколоть Калинина будет гораздо проще, чем Клюкина. Если они действительно были в сговоре, то, несомненно, Клюкин ходил в вожаках.
        - Не помню точно,- повторил Калинин.- Алина сказала, что у нее много работы и нам пока лучше расстаться.
        - Понятно. И что вы ей ответили?
        - Ничего. Что можно сказать, если женщина хочет уйти? Сказал «ладно» и ушел.
        - Так просто? И вы не ссорились, не ругались, не кричали?
        - Нет.
        - Вы на удивление хладнокровный человек.
        Ващенко закурил сигарету, протянул пачку Сергею, тот отрицательно покачал головой.
        - Что вы замолчали?
        - А вы не спрашивали.
        - А, понятно. Еще раз спрашиваю. Вы не ссорились с Ворониной, хотя она, грубо говоря, решила вас, так сказать, турнуть?
        - Лучше не говорить грубо, если нет необходимости,- спокойно заметил Сергей, хотя перед этим стиснул зубы.
        Сергунин заметил это. Впрочем, с первых фраз и взятой полковником интонации он сделал вывод, что партнер (и что хуже всего - начальник) ему достался никудышный. Конечно, он неглуп, но самомнения в нем больше, чем ума. Сам Сергунин ни с кем бы не говорил в таком тоне - ни с потенциальным убийцей, решившим скрыть свое преступление, ни тем более с человеком, в приступе гнева ударившим любимую женщину.
        - Отвечайте на вопрос,- резко сказал Ващенко.
        - А разве я не имею права не отвечать? - уже спокойно осведомился Калинин.
        Сергунин понял, что парень «закусил удила», теперь он будет говорить с Ващенко также иронично. Полковника это должно взбесить - он там в своем КГБ вряд ли привык к такому тону со стороны допрашиваемых.
        - В ваших интересах говорить правду.
        - Вряд ли наши интересы совпадают, так что ваша забота о моих интересах выглядит странно.
        - Ах вот как ты заговорил! Ну ладно. В таком случае сообщаю вам, гражданин Калинин, что вы обвиняетесь в покушении на убийство Алины Ворониной и в нанесении ей тяжелых телесных повреждений. Кроме этого, следствие располагает уликами о вашей причастности к преступной деятельности особо опасного рецидивиста Привалова. Степень вашего участия будет установлена, и соответствующие обвинения, я думаю, не заставят себя ждать. Могу с вами поделиться личными наблюдениями. В преступных группах есть милый обычай все валить на самого, так сказать, слабого. И если вы были в одной компании с Приваловым и Клюкиным, то эта роль «светит» вам в первую очередь.
        - Я тоже могу поделиться личными наблюдениями,- откликнулся Сергей.- Из прошлого к нам пришли несколько легенд. Вот одна из них: в госбезопасности работало много негодяев, но глупых людей не было. К сожалению, мои личные наблюдения доказывают, что это всего лишь легенда.
        - Та-ак.- Ващенко побагровел, но сдержался - скорее всего, из-за присутствия Сергунина.- Что ж… Жаль, но разговора у нас не получается. Через несколько дней вы заговорите другим тоном, только вряд ли я пойду вам навстречу.
        - Я этим не огорчен,- усмехнулся Калинин. Он действительно был озлоблен.
        - Если у вас нет вопросов, подполковник, то есть смысл прекратить допрос. Дальше уже дело пойдет серьезнее, будут предъявлены улики. У вас был шанс на чистосердечное признание, Калинин, но вы не пожелали им воспользоваться.
        - У меня есть несколько вопросов,- сказал Сергунин. Он понимал, что одним этим противопоставляет себя полковнику ФСБ, но, к счастью, они работали в разных ведомствах, и это не должно было иметь плохих последствий.
        - Прошу,- сказал Ващенко несколько удивленно.
        - После того, как вы расстались с Ворониной, вы сразу пошли домой?
        - Да.
        - И были дома до прихода капитана Клюкина? Ведь это он вас задержал?
        - Да, он.
        - Вы спали?
        Сергей вспомнил, что при задержании он был не дома, а на улице, что он держал в руке топорик, а рядом визжали дамочки, на которых он якобы напал. Конечно, их напугал инэст, как и его самого, но рассказывать о светящемся привидении Сергею совсем не хотелось. Сергунин, как оказалось, понял это.
        - Я говорил с напарником Клюкина и знаю обстоятельства вашего задержания. Логично было бы предположить, что ваш разговор с Ворониной был очень резким и, возможно, вы совершили некие действия, будучи не в состоянии себя контролировать. Или же ваше поведение при задержании было, так сказать, запоздалой вспышкой ярости?
        Ващенко не знал, что Сергея брали с оружием в руках, и слушал с интересом, хотя был раздосадован: мент его обскакал и не поделился информацией.
        Сергей не знал, что отвечать. Конечно, он понимал, что Сергунин куда более порядочный мужик, чем этот фээсбэшник, и, возможно, хочет ему, Сергею, помочь. Состояние аффекта считается смягчающим обстоятельством - туда он и клонит, видимо.
        - Я повторяю, наш разговор закончился спокойно, и я пошел домой и лег спать. Когда на улице закричали, я понял, что кто-то напал на женщин. Я взял топорик и выскочил на улицу. А там меня задержали Клюкин и его напарник.
        - Но женщины уверяли, что это вы на них и напали, вот в чем дело,- сказал Сергунин.
        - Они просто были напуганы. Я думаю, если вы их допросите, они откажутся от этих слов. Было темно, они могли спутать меня с другим.
        - Возможно. Пусть будет так. Когда вы ушли из театра, там оставались только Власов и Воронина?
        - Не знаю, но, наверно, да. Я действительно точно знаю,- нервно добавил Сергей, и Сергунину этого хватило чтобы «просечь» ситуацию.
        - Вы с Власовым были друзьями?
        - Почему «были»? Мы и сейчас друзья,- сказал Сергей, и это еще больше убедило Сергунина в правильности его догадки.
        - А с Ворониной они были в каких отношениях?
        - Лучше у них спросить об этом.
        Вот оно что, сказал себе Ващенко. Чертов опер, быстро докопался. Значит, девка рассорила этих друзей, перебежав от одного к другому. И скорее всего, этот журналист попросил своего знакомого Припадка наказать соперника. А потом они могли поругаться из-за гонорара. Или Припадок перестарался. Или недостарался. Но почему этот хлыст ни слова не говорит о зеркале? Скорее всего, это очень важное, самое важное в этой истории обстоятельство. Но тогда почему Клюкин сразу заговорил о нем?
        - Спросим,- вздохнул Сергунин.- Просто я думал, вы сами расскажете. Ну хорошо, вы ушли. А кто, по-вашему, мог напасть на Воронину?
        - Не знаю.
        - Власов? Могли у него быть основания поссориться с ней, толкнуть или ударить, а потом свалить на вас?
        - Не знаю. Ведь он и сам пострадал, его тоже хотели убить. Почему бы вам не заняться тем, кто хотел это сделать?
        - Так ведь он мертв,- вставил Ващенко,- на мертвого, конечно, все можно списать…
        - Вы знали Привалова? - спросил Сергунин.
        - Это кто?
        - Это тот, кто, по предварительным данным, напал на Власова.
        - И тот, с кем вы, по показаниям Клюкина, беседовали на озере, после чего на озере был обнаружен труп этого самого Привалова,- сказал Ващенко, имитируя, видимо, перекрестный допрос, чем еще больше разозлил и Калинина, и Сергунина.
        - Я не знал его. Мы только на озере встретились.
        - По какому поводу, можно узнать? - Ващенко решил перехватить инициативу, считая, что Сергунин слишком мягок с подозреваемым.
        Сергей молчал. Он понимал, что надо рассказывать или все, или ничего. Сочинить что-то правдоподобное и не причиняющее никому вреда было невозможно, слишком много трагических событий произошло в ту ночь. Но говорить правду этим сыщикам казалось ему бесполезным. Они будут издеваться над байками о пришельце, ищущем волшебное зеркало. А если не говорить о его таинственных качествах и просто ограничиться тем, что пришелец очень хотел вернуть этот прибор? Это объяснит его нападение на Алину (тут лучше все свалить на Серого), на Власова, на Гершензона, на Илью, объяснит и события на озере… Вот только что делать с этим спятившим милиционером? Впрочем, он мог спятить и сам по себе. Увидел, что сделали с Алиной, и спятил. Вполне правдоподобно. Все объясняется. Но кто во все это поверит? А что может служить доказательством? Если только у Эдика и Алины проявятся какие-то сверхъестественные способности после инверсий… Тогда вспомнят о Саибове и, чего доброго, объявят Эдика и Алину социально опасными, посадят в закрытую психушку и будут изучать. Тебе-то что, вдруг сказал внутренний голос, Алину ты все Равно
потерял, а теперь еще и тюрьма светит. Сергей вздохнул, закрыл лицо руками.
        - Я не буду больше говорить. Мне надо отдохнуть,- сказал он.
        Ващенко хотел что-то сказать, но Сергунин его опередил.
        - Хорошо,- сказал он.- Вы сейчас должны прослушать запись нашей беседы и подтвердить ее правильность. После этого дежурный проводит вас в камеру.
        И Сергунин, нарушая субординацию, пригласил в комнату милиционера и попросил его прокрутить запись беседы. Нельзя сказать, что это понравилось Ващенко. Но он сдержал себя, понимая, что работать придется вместе, а Сергунин, видимо, хваткий малый. Когда они вышли из кабинета, Ващенко примирительным тоном спросил:
        - Почему он ни слова не сказал про это самое зеркало?
        - Понятия не имею. Если бы хоть знать, что это за штука.
        - Клюкин, похоже, более крепкий орешек,- задумчиво сказал Ващенко.- Какие у нас есть прямые улики против этой компании?
        - Пока никаких. Труп Привалова удивил даже Щербинина. Что-то там непонятное. С одной стороны, есть признаки смерти от асфиксии, с другой стороны - явные доказательства, что он после нападения подельников проехал еще несколько десятков километров и устроил в городе Варфоломеевскую ночь. Если допустить, что он напал на Власова, Гершензона, Сулейманова, Булавина, а потом еще на озере оказался… Сулейманов стрелял в него уже в мертвого. Так-то вот. Щербинин категорически настаивает на этом. Как же он мог что-то там натворить?
        - Да, скорее всего, ничего он не натворил. Там же в лаборатории и сдох, а труп его вывезли Клюкин и Калинин, чтобы скрыть.
        - Но тогда кто напал на Булавина? И потом, сторож лаборатории утверждает, что Привалов вышел сам.
        - Может, у него двойник есть или брат-близнец? - спросил Ващенко несколько саркастически, зная, что так бывает только в детективах.
        - Нет у него братьев, я проверял,- спокойно ответил Сергунин,- и о двойниках не слышно.
        - Тогда сторож врет,- хмыкнул Ващенко.- Старика купили или запугали. Булавин намеренно вносит путаницу - они же все друзья, подполковник, в таких городках все повязаны и начинается взаимное вранье и выгораживание. Здесь нельзя никому верить. Где сам Щербинин?
        - Уехал в Москву, сказал, хочет с кем-то посоветоваться.
        - Да что там советоваться? Мертвые не разгуливают. Они лежат, а гулять им помогают живые.
        - Они лежат и истекают кровью,- задумчиво сказал Сергунин, и Ващенко с удивлением уставился на него - неужто мент стал заговариваться?
        - Это вы о чем?
        - О том, что после таких ран должно быть довольно обильное кровотечение. А у Привалова даже одежда не испачкана кровью. Не говоря уж о том, что его крови не обнаружено на полу. - Сергунин понял, что до Ващенко так и не дошло: в Привалова стреляли в мертвого.
        - Да? Вообще есть болезнь несвертываемости крови - может быть, у него, наоборот, повышенная свертываемость?
        - Не знаю. Наверно, Щербинин как раз по этому поводу хотел поговорить с другими специалистами.- Почему это вдруг убитый двумя выстрелами в упор встал и пошел, подумал Сергунин. Но вслух не сказал.
        - Нам нужны показания Ворониной и Власова,- с досадой произнес Ващенко.- Главврач говорит, что дня три надо подождать - у обоих такие травмы, что они могут наболтать что угодно. И не пускает к ним.
        Последнее было сказано таким тоном, что позволяло предположить: в дьявольском заговоре замешан и главврач Корниенко. Сергунин усмехнулся:
        - А что сказал Булавин?
        - Немного. Что пришел к нему среди ночи его друг Калинин, что хотел он забрать у Гершензона зеркало и тем самым спасти старика от опасности, что потом завалился Припадок и стал пытать этого добра молодца, пока тот не раскололся и не сообщил, куда пошел Калинин. Вроде бы он не врал. Не придумали же они это чертово зеркало! Если бы знать, что оно собой представляет…
        - Москва молчит?
        - Молчит. Я уже всех загрузил - отправил запросы и в академию, и в оборонку, и к погранцам, и на таможню, и в музеи крупные. Надо ждать, что-то должно открыться в связи с этим зеркалом. Допрошу я, пожалуй, Клюкина, а потом попробую надавить хорошенько на Булавина. Если он в этой цепочке и если это зеркало имеет отношение к искусству или науке, то его роль понятна. Компания уж больно специфическая. Припадок - исполнитель, Клюкин - прикрытие, Булавин - оценщик, Калинин - наводка. А все остальные - ненужные свидетели. Случайно зеркало попадает к Гершензону.
        Старик грамотный, мог разобраться, догадаться, даже найти покупателя - того же Сулейманова; мог их всех шантажировать. Припадок с ним разбирается, потом ссора с подельниками - из-за доли, видимо. А само зеркальце исчезает. И Калинин о нем ни слова. А Клюкин почему-то проговорился. Похоже, что там, на озере, Калинин успел спрятать эту штуку. Что, если нам попросить солдат да и прочесать ту местность, а?
        - Наверно, есть смысл. Мог в озере спрятать.
        - Водолазов вызовем. Надо поискать. Все вокруг этого зеркала вертится. Конечно, могла быть разборка и из-за бабы, но это у Калинина с Власовым, а вот все остальное… Хотя мог, конечно, Калинин нанять того же Припадка - сначала убрать Власова с любовницей, потом эксперта, который что-то нащупал или мог нащупать, потом Калинин с Прападком поругались, а тут и Клюкин затесался. Но тогда это зеркало - просто выдумка для отвода глаз, чтобы запутать следствие, Ладно, подполковник, сможете организовать поиск? Асканова подключите, он мужик авторитетный.
        - Хорошо.
        - А я Клюкина попробую подергать. А потом уж доберемся и до пострадавших.

***
        После выписки из больницы Эдик и Алина договорились встретиться в театре за два часа до спектакля. Была пятница, вечером должны были идти- «Три сестры», и, созвонившись с Батановым, Эдик и Алина предложили не заменять Алину в спектакле: она чувствовала себя достаточно хорошо, чтобы играть, а этот спектакль - в основном из-за Алины - пользовался успехом в городе, если, конечно, сотню - полторы зрителей считать успехом. Но больше собрать не удавалось - кинотеатры вообще пустовали.
        - Ну вот мы и дома,- саркастически заметил Власов, когда они с Алиной входили в такой знакомый подъезд.
        - Ты знаешь,- сказала она,- у меня такое ощущение, будто ты потерял интерес к новой постановке. Я не знаю, может быть, это мне кажется.
        - Может быть,- неопределенно ответил Эдик. - Давай сейчас не будем об этом.
        Они вошли не через служебный вход, а через парадный, и в фойе их встретили двое мужчин. Одному из них на вид казалось лет сорок пять, он был одет дорого и безвкусно, сильно сутулился, взгляд его хоть и властный, но настороженный. В руке он держал огромный букет роз. «Один из новых хозяев жизни»,- с усмешкой подумал Эдик и не ошибся.
        Александр Васильевич Самарин работал в коммерческом банке заместителем управляющего. Однако ни для кого не было секретом то, что в банке он появлялся редко и скорее числился в этой должности, как, впрочем, и то, что ни одно важное решение не принималось без его участия, и голос его считался решающим. Если бы о Самарине спросили, например, Клюкина, он бы сразу ответил, что этот тип в свое время отсидел сначала три года за хулиганство, потом был приговорен еще к пяти годам за валютные махинации. Из этих пяти лет он провел в зоне лишь три, потом был амнистирован. К тому времени криминальный бизнес был легализован (или легальный бизнес был насквозь криминален), но Самарин понял, что всякого рода акции, за которые можно загреметь на скамью подсудимых, лучше делать чужими руками и что специалисты по финансам и праву гораздо важнее ребят с мощными кулаками. И теперь, спустя три года после освобождения, он имел на службе и тех и других. В своем районе он владел бензозаправками, автомобильным бизнесом, банком и оптовым рынком. Это позволяло ему вести, мягко говоря, безбедное существование. Он считался,
бесспорно, самым богатым человеком в городе, а может быть, и в области, и мог поспорить по толщине кошелька со многими столичными нуворишами. Одно лишь омрачало его жизнь: еще будучи двадцатилетним юношей, он женился и успел до первого срока обзавестись сыном. Жена развелась с ним, пока он сидел, а потом и вовсе спилась. Самарин любил сына и понимал, что, оставшись с этой опустившейся женщиной, парень неизбежно пойдет по кривой дорожке. Самарин вовсе не желал ему такой судьбы и потому добился, чтобы маму лишили родительских прав, а сына приняли в политехнический институт. Буйный нрав папаши, конечно, сказывался, и не раз Самарину приходилось вытаскивать своего Володю из неприятных историй, но после серьезного разговора сын наконец понял, что материально он обеспечен, что ему уготована судьба состоятельного человека и что важно уметь не растерять то, что уже собрано отцом, и в свое время перенять у родителя накопленное.
        Самарин же, уладив дела с сыном и вволю нагулявшись по ресторанам и саунам с доступными девицами, вдруг затосковал. Не то чтобы его сильно тянуло к семейной жизни, но она давала ощущение тепла, нужности, уюта. И потому Самарин решил вторично обзавестись супругой. Но на этот раз он сперва пораскинул умом. И рассудок подсказал, что ему, Самарину, нужна женщина достаточно порядочная и способная поддерживать огонь в семейном очаге, но вместе с тем молодая, раскованная и с налетом греховности. Именно такое сочетание обеспечило бы минимум гармонии в чувствах зрелого и много испытавшего мужчины. К тому же, несомненно, жена Самарина должна быть красивой, и обладание ею должно быть престижным.
        Перебрав всех знакомых ему дам и терпеливо выслушав советы друзей и недругов, Самарин решил, что наиболее достойная кандидатура - это Алина Воронина. Он, правда, не знал ее, но он знал женщин и хорошо понимал людей. Он угадал в провинциальной актрисе, во-первых, желание подняться на ступень выше, но не ценою чести, во-вторых, тоску по нормальной семье, свойственную почти каждой женщине. И Самарин не ошибся. Возможно даже, что ему удалось бы добиться своего - ведь он мог многое дать Алине: финансовую независимость, возможность изменить жизнь, заниматься любимым делом не в затхлом провинциальном театре, а в столице и, наконец, любовь. Ведь Самарин действительно влюбился в нее, когда присмотрелся внимательней. Конечно, его информировали о ее романе с Калининым, но журналист не был серьезным соперником. А о том, что в жизни Алины появился и занял главное место Эдуард Власов, Самарину еще не было известно, но он бы посчитал это дешевым служебным романом и, скорее всего, решил бы, что Алина вынужденно уступила режиссеру - из чистого расчета или даже из-за шантажа с использованием служебного положения.
Узнав же о ЧП и о том, что Алина попала в больницу, поссорившись с Калининым, Самарин понял, что настал момент действовать. Он мог как защитить актрису от врагов, так и помочь ее друзьям.
        Самарин умел достигать своей цели. В этот вечер он, узнав, что Алина уже выписалась из больницы и должна прийти в театр, решил начать игру. Он появился в театре задолго до начала спектакля, вовсе не желая быть среди тех, кто подбегает к сцене после представления, когда актриса еще не вышла полностью из роли и все лица зрителей для нее сливаются в смутное пятно. Самарин хотел, чтобы его запомнили.
        Когда Эдик и Алина вошли в фойе, взгляд Самарина, выражавший искреннее восхищение, был устремлен на нее, а внимательный взгляд его личного телохранителя Ляшенко - на режиссера. Этот безопасен, подумал Ляшенко. Он был неплохим профессионалом, не раз выручал хозяина в рискованных ситуациях, и это была его первая ошибка на охранном поприще.
        - Здравствуйте, Алина,- самым сердечным и проникновенным голосом сказал Самарин. Правда, таким же голосом говорил с теми, кто должен был по его приговору отправиться в лучший мир, причем в самые короткие сроки. Но другого голоса у Самарина не было - он был купцом, а не донжуаном.- Это вам!! - Он протянул букет.
        Алина улыбнулась и взяла цветы.
        - Спасибо.
        - Вы могли бы уделить мне пару минут?
        - Да.- Алина взглянула на Эдика, тот обдал Самарина холодным взглядом, которого тот совершенно не заметил, и прошел в зал.
        Ляшенко вышел из фойе и занял позицию за окнами, где он мог видеть, но не слышать.
        - Быть может, если я приглашу вас поужинать со мной, это покажется вам примитивным,- сказал Самарин,- но что, если мы поужинаем в любой точке земного шара, которая вам понравится?
        - Это было бы заманчиво,- усмехнулась Алина,- но мне сейчас нужно работать, и, если честно, я не настроена на новые знакомства.
        - Вот моя визитка,- сказал Самарин, не ожидавший быстрого согласия.- Здесь указано имя человека, готового выполнить любой ваш каприз.
        - О! - засмеялась Алина.- Вы еще не знаете, какие у меня могут быть капризы.
        - Не знаю,- сказал Самарин,- но я вовсе не один из восторженных почитателей вашего таланта. Я человек серьезный, и вы мне интересны не только как талантливая актриса.
        Сказав это, он умолк. И надо отдать ему должное - он умел вовремя остановиться. Пауза больше интригует, нежели вспышка словоохотливости.
        Поклонившись, Самарин собирался уже выйти, когда вдруг в фойе появился Эдик. Он посчитал, что Алина слишком задержалась, и ему не нравился человек, с которым она осталась. Одновременно с ним в фойе вошел Ляшенко - реакция у него была хорошая.
        Власов, конечно, слышал о Самарине, но не знал, что это он и есть. И так получилось, что при первой встрече они оба недооценили друг друга. И им обоим в будущем пришлось за это жестоко поплатиться.
        - Алина, нам пора идти,- небрежно сказал Эдик, беря ее под локоть.- Извините, но надо работать, и потом, я бы не хотел, чтобы в будущем вы уделяли повышенное внимание моей жене.
        - Она ваша жена? - не удержавшись, удивленно спросил Самарин и даже оглянулся на Ляшенко: этой информацией он не располагал.
        Тот чуть заметно пожал плечами, отрицая сказанное Эдиком. Алина улыбнулась и как-то виновато взглянула на Эдика.
        - В ближайшем будущем будет моей женой,- тем же пренебрежительным тоном сказал Власов.- Извините, что не приглашаю на свадьбу. Просто не надо думать, что если имеете дело с актрисой из провинции, то достаточно навешать ей лапши на уши, и она ваша. Это не так.
        Впоследствии и сам Власов не смог бы объяснить, что подвигло его на такую тираду - то ли презрительное равнодушие собеседника, то ли улыбка Алины с чужими цветами в руках. Но сказанного не воротишь.
        - Это не так,- с кривой улыбкой повторил Самарин его слова, поскольку именно это и хотел сказать. Он давно отвык, чтобы с ним говорили таким тоном, не говоря уж о прочем, и был, мягко говоря, взбешен. Но он потому и стал хозяином жизни, а не остался на уровне какого-нибудь Припадка, что сумел вовремя себя сдержать, а это один из первых признаков интеллекта.
        Самарин и Власов отвернулись друг от друга одновременно. Эдик с Алиной прошли в театр, Самарин с Ляшенко вышли на улицу. Сев на заднее сиденье серебристого
«мерседеса», Самарин приказал ехать домой. Минуты через две он сказал:
        - Ты его запомнил?
        - Конечно,- с готовностью откликнулся Ляшенко и не без юмора спросил: - Первая степень устрашения?
        - Да. Не суетитесь, но если получится, то лучше сегодня. Собак надо наказывать сразу после проступка, чтобы выработался условный рефлекс, но не обязательно это делать хозяйской рукой. О том, за что,- ни слова. Следов на теле не оставляйте. Пусть полечится еще месячишко из-за проблем с внутренними органами. Но скажи ребятам, чтобы не увлекались.
        - О'кей, шеф.
        Ляшенко проводил хозяина до дверей коттеджа, там передал его под надзор домашней охраны.
        - Я сразу поеду и организую?
        - Давай,- сказал Самарин.
        Ляшенко спустя минут пять вошел в подъезд некоего дома и позвонил в дверь квартиры на втором этаже. Ему открыл коренастый парень с мощными бицепсами, распиравшими короткие рукава футболки.
        - Дело есть,- сказал Ляшенко.
        Хозяин посторонился и пропустил его внутрь квартиры. Еще минут через семь Ляшенко отъехал от дома. А еще через пару минут от этого же подъезда отъехала черная
«ауди» с тонированными стеклами. В ней сидели четверо весьма похожих друг на друга парней и девушка, которой залюбовался бы любой мужчина, но предпочел бы любоваться на расстоянии, оценив, что такая краля ему не по карману. Через пять-шесть минут
«ауди» остановилась в переулке, возле театра. Девушка вышла из машины и уверенно направилась к дверям.

***
        Нельзя сказать, что Сергунин был в восторге от идеи полковника заняться прочесыванием местности. Но это был приказ, и потому Сергунин последующие два дня практически не занимался расследованием, в то время как Ващенко тщетно пытался
«расколоть» Клюкина. То, что капитан сообщил на допросах, практически ничем не отличалось от того, что он изложил на первом заседании комиссии. Убедившись, что Клюкина «сломать» не удастся, Ващенко снова вызвал Калинина. Однако, при всем своем самомнении, глупостью он все же - скажем так - не выделялся среди прочих. Поняв, что с наскоку это дело не возьмешь и что требуется компетентная помощь, он сначала переговорил с Щербининым, вернувшимся из Москвы, а потом предложил Клевцову участвовать в допросе Калинина. Тот с готовностью согласился, поскольку до этого не допускался к допросам, не мог добиться ничего внятного от эксперта Щербинина и посему невольно ощущал себя лишним. Осмотр места происшествия ничего не дал: Клевцов нашел несколько выжженных участков травы, но они ничем не отличались от множества таких же, оставшихся на местах разведения костров. Клевцов начинал подозревать, что его и других попросту дурят этими байками о пришельцах, и потому возможность услышать наконец что-то из первых уст заставила его облегченно вздохнуть. Он был уверен, что сможет разоблачить доморощенное провинциальное
шарлатанство.
        Ващенко попросил его вступить в беседу только после того, как он разрешит это сделать.
        - Завтра из Москвы прибудет адвокат, и вы вправе отказаться от сегодняшнего разговора,- мягко начал Ващенко допрос Калинина,- но я бы хотел все же, чтобы он носил характер доверительной беседы, поскольку при разговоре будет присутствовать еще один член комиссии, доктор наук Клевцов. Вы не возражаете?
        Калинин пожал плечами.
        - Мы поговорили с вашими друзьями, Клюкиным и Булавиным. Пока мы еще не беседовали с пострадавшими, врачи порекомендовали выждать несколько дней. Вы не все нам рассказали, Калинин. Ведь во всей этой истории весьма существенную роль сыграло некое зеркало…- Ващенко сделал паузу и пристально глянул на Сергея.
        Тот довольно равнодушно кивнул:
        - Да, именно из-за него тот тип в сером всех преследовал. Разве я вам не говорил?
        Ващенко от изумления на несколько секунд потерял дар речи. Ну и фрукт!
        - Вы не говорили,- сдержанно, сквозь зубы, сказал он.
        - Я просто подумал, что он ищет именно зеркало, поэтому решил отнести его на место.
        - И там спрятать?
        - Ну да, чтобы другие не взяли.
        - Интересно,- протянул Ващенко,- а позвольте узнать, что же вы не отдали его пришедшему, так сказать, хозяину?
        - Он вел себя грубо, требовал, угрожал моим друзьям, говорил, что все они пожалеют о том, что взяли это зеркало. Ну я и хотел, прежде чем отдать, так сказать, заручиться… что. он их не тронет и все такое. А тут Алексей подоспел, сказал, что Эдик и Илья в больнице, хотел нас арестовать…
        - И что же потом было?
        - Друзья Серого пришли…
        - Привалова?
        - Ну если он Привалов, то да. Они нас пытали, пришлось отдать им зеркало. Потом они передрались между собой, о нас вроде как забыли, а после ушли и зеркало взяли.
        - М-да, история,- сказал Ващенко, чтобы выиграть время. А ведь все это звучало бы правдоподобно, если бы не одно «но». И Ващенко пришлось пустить в ход запасной козырь, иначе как-то не получалось сбить с толку Калинина.- Есть одна загвоздка, Калинин, и в вашей истории, на первый взгляд гладкой, из-за этой загвоздки не сходятся концы с концами. Ведь когда этот серый гражданин пришел за зеркалом к Гершензону, то встретил там не менее лихого гражданина, и хотя и расправился с ним, но и сам получил две пули. Так вот, с этими ранами разгуливать по улицам и драться со здоровыми людьми он не мог. Вот в чем загвоздка. И вам придется рассказать, каким образом труп Привалова оказался на озере и зачем его туда принесли. Вы говорите, что его подельники с ним расправились, но после этих тяжелых ран других врагов у него не появилось. Что вы на это скажете?
        - Не знаю, вы у доктора спросите,- неожиданно кивнул на Клевцова Сергей.- Бывают же зомби всякие, а в Африке, говорят, жрецы оживляют мертвецов. Буду - да, их называют вуду. Недаром же этот Серый всех шарахал электричеством.
        - Любопытная версия,- заметил Ващенко,- что вы скажете, Георгий Данилович?
        - Почему Гершензон взял зеркало на экспертизу? - спросил Клевцов.
        - Не знаю. Я там не был, мне Эдик сказал. А, вспомнил, он вроде говорил, что зеркало теплое и может быть радиоактивным, поэтому, наверно, Гершензон и унес его. А может, просто из-за отпечатков пальцев.
        - Вы прикасались к зеркалу, когда были в гримерной? - спросил Клевцов.
        - Да, оно было такой необычной формы. Но при чем тут отпечатки пальцев? Меня все в театре видели, я же не отрицаю, что был там.
        - Нет, я о другом. Зеркало действительно было теплым?
        - Да, оно на первый взгляд сделано из металла, но металл обычно более холодный.
        - Вы могли бы подробно описать, как оно выглядело? Сергей описал зеркало, Клевцов в это время делал пометки в блокноте.
        - Вы каким-то образом ощущали на себе его воздействие?
        - Нет,- быстро ответил Сергей. Главное, подумал он, не проболтаться насчет опасности инвертоидов, а то эти ищейки замучают Алину. Эдика тоже, но черт с ним, с Эдиком.
        - Почему же у вас возникла мысль, что оно опасно, что надо его отнести на место?
        Сергей вспомнил о пьесе Ильи, но решил, что и об этом не стоит упоминать.
        - Трудно сказать определенно. Как-то интуитивно…
        - Хорошо. Извините, Леонид Степанович,- обратился Клевцов к Ващенко,- тот сошедший с ума милиционер, которого пришлось убить, он ведь тоже контактировал с зеркалом?
        - По-видимому, да,- неуверенно сказал Ващенко.- Милиция приехала после покушения на Воронину, эксперт Гершензон прибыл позже. Значит, в промежутке между приездом опергруппы и уходом эксперта, забравшего зеркало, Саибов мог контактировать с ним. Думаете, это важный момент? По-моему, само существование зеркала еще требует доказательств. Во всяком случае, незаинтересованных, так сказать, свидетелей.
        - Клюкин был там, когда Саибов… Я смогу задать вопросы Клюкину?
        - Позже - конечно,- кивнул Ващенко.
        - Хорошо. Скажите, Сергей, а этот самый Привалов говорил вам о том, что это за зеркало, почему он так за ним охотится, почему угрожает вашим друзьям?
        - Нет, не говорил. Наверно, он не хотел, чтобы оставались свидетели, люди, которые видели это зеркало. Если это какой-то секретный прибор, очень ценный, то у него, видимо, были какие-то планы дальнейшего его использования. То есть, может, он хотел переправить его, например, через границу. И не хотел, чтобы знали о том, что это зеркало у него.
        - Тогда он должен был убрать и вас с Клюкиным,- вставил Ващенко.
        - Возможно, он так и собирался сделать…
        - Что же ему помешало? Или его друзьям?
        - Не знаю. Может быть, они не хотели еще трупы оставлять. А может, подумали, что мы уже мертвы. Мы были без сознания, когда они там разбирались,- фантазировал Сергей, стараясь, чтобы это звучало правдоподобно.
        - Вы были без сознания? Но Клюкин описывал этих друзей Привалова, говорил что-то о светящихся силуэтах,- саркастически сказал Ващенко.
        - Ну, не знаю. Я был в отключке. Может, он что-то видел, а может, показалось. Ему тоже сильно досталось.
        - Это оружие, которым действовал Привалов, на что оно было похоже? Можете описать? - спросил Клевцов.
        - Такая дубинка, или жезл, около метра длиной. Когда он прикасался к человеку, происходил сильный электрический разряд, даже искрило.
        - А как выглядел сам Привалов? Была ли видна кровь на одежде, чувствовалось ли, что он тяжело ранен? - продолжай Клевцов.
        - Да нет, в общем-то. Он не шатался, крови я не видел.
        - А речь была нормальная?
        - Да, вполне.
        - То есть, когда вы с Клюкиным очнулись, рядом был труп Привалова и более никого?
        - Да.
        - Вам известно, как, при каких обстоятельствах было найдено это зеркало? - продолжал Клевцов.
        - Илья говорил, они были на рыбалке… Лучше у него спросить или у Эдика - это будет более точная информация.
        - Вы работаете журналистом в местной газете? - спросил ученый.
        - Да.
        - Вы хотели бы написать обо всем случившемся?
        - Да, но не сейчас. Когда все более или менее прояснится.
        - Вы могли бы изложить на бумаге максимально подробное описание этой вещи? Практически вы не меньше других с ней соприкасались. То есть меня интересует не только внешний вид, но и ощущения.
        - Конечно. Дайте мне бумагу или лучше машинку - с моим почерком трудно разобраться.
        - Я думаю, это возможно? - обратился Клевцов к Ващенко.
        - Да, конечно. Если у вас больше нет вопросов, я попрошу принести сюда машинку.
        - Это было бы замечательно.

***
        Хотя до начала вечернего спектакля оставалось еще около полутора часов, вся труппа во главе с директором Батановым сидела в зале в первых рядах партера. Перед ними, картинно опершись локтем на сцену, стояла Гаврилина, еще привлекательная, но весьма склочная дама лет тридцати с гаком. Величину «гака» даже опытный глаз затруднился бы уточнить.
        Власов и Алина слышали ее голос, когда входили, но, увидев их, она замолчала.
        - Ну вот и наши пострадавшие,- с наигранной веселостью и радушием сказал Батанов.
        Эдик и Алина сразу поняли, в чем дело. Шла разборка. И настроение в зале явно было не в пользу вошедших.
        - Очень хорошо, что вы пришли,- сказала Гаврилина оскорбленным тоном,- мы как раз о вас и говорим.
        - Надеюсь, только хорошее,- саркастично заметил Власов.
        Он даже не подозревал, как обескуражил всех этой совершенно необычной для него фразой, или, вернее, тоном. Вместо не очень уверенного в себе и во всем сомневающегося интеллигента перед труппой предстал другой человек, которого они не знали, но «клевать» его было явным риском - это все почувствовали. Однако Гаврилина решила идти ва-банк, ощутив смену настроений и спеша упредить возможную контратаку.
        - Не только хорошее,- звонко сказала она.- Объясните нам, пожалуйста, Эдуард Артемьевич, почему, например, в вашей предстоящей постановке «Макбета», которую вы замыслили, главные роли будут играть не заслуженный артист Медведев и не опытные актрисы, а, прямо скажем, начинающий актер Власов, никому не известный в этом качестве, и молодая, неопытная и неподходящая ни по типажу, ни по возрасту актриса?!
        - Типаж! - громко сказал Эдик и вдруг расхохотался.- Господи, и с этой дурой я работал! Это же курам на смех! Типаж!
        - Что? - растерянно пробормотала Гаврилина и беспомощно поглядела в зал на недоуменно молчавших актеров.
        - Эдуард Артемьевич! - встревоженно сказал Батанов.- Что это вы?
        И вдруг вся труппа неопределенно, но возмущенно загудела.
        - Да это просто… я не знаю… хулиганство,- сказала Гаврилина, а потом, на пределе своего актерского мастерства, трагически бросила: - Паяц! - Она пошла по проходу, истерически рыдая, и посреди зала завопила: - Я не буду больше с ним работать!
        Дойдя до амфитеатра, она остановилась и упала в кресло, закрыв лицо руками.
        Труппа заволновалась, и начали уже раздаваться выкрики «Хватит!», «Издевательство! , «Не будем терпеть!».
        Батанов почувствовал, что настало его время. Он встал, подошел к сцене и поднял руку:
        - Тише, прошу вас! Тише! Актеры смолкли.
        - Эдуард Артемьевич, вы, я понимаю, перенесли потрясение, но это не дает вам права оскорблять людей, с которыми вы проработали несколько лет. Труппа справедливо возмущена. Люди хотят, чтобы им объяснили, что происходит. Я прошу вас… вести себя…
        - Охамел совсем! - произнесла сквозь рыдания Гаврилина. Труппа снова возмущенно загудела.
        - Гуси-гуси, га-га-га! - громко сказал Эдик. Все замолчали и уставились на него уже с каким-то страхом, как на помешанного, схватившего топор.- Чего тут объяснять? Почему Алина играет? Да потому что вы ей в подметки не годитесь! И Медведев тоже. Он не тянет. Да и вообще видал я вас всех. С меня хватит. Я ухожу. Ищите другого режиссера. Я из…на конфетки делать не умею.
        Изумленное молчание на этот раз длилось не меньше сорока секунд. Хорошо держим паузу, подумал Эдик.
        - Эдуард! - вдруг звонко сказала Алина.- Разве так можно? Это неправильно!
        - Не мечите бисер…- хмуро пробормотал Власов, не ожидавший, видимо, что Алина осуждает его. Но он вспомнил, что она актриса, что ей нужно жить и работать и что своей опрометчивостью он наносит удар и по ней. Да и ему самому некуда деваться. Он ведет себя подобно гению, но он не гений. И, кроме творчества, есть забота о хлебе насущном. А что он может дать Алине, кроме вдруг возникшей внутренней уверенности в своей исключительности, ничем не подтвержденной. Все это пронеслось у него в голове, но назад уже хода не было. Возникла еще одна пауза. И в это время в дверях появился вахтер. Увидев, что все молчат, он громко сказал:
        - Эдуард Артемьевич! Вас там девушка спрашивает, по срочному делу. Сможете выйти?
        - Да,- сказал Эдик, внезапно вспомнив о девице, соблазненной им в тот день, когда они с Ильей нашли зеркало. К тому же ему действительно хотелось уйти, он не знал, что делать дальше. Поэтому он быстрым шагом вышел из зала.
        Алина осталась одна против обескураженной и обозленной труппы. Она чувствовала, что свой гнев оскорбленные актеры перенесут на нее, но не ожидала, что все будет так откровенно.
        - Господи, да он рехнулся совсем,- сказала Цветкова,- да, по-моему, это она,- Цветкова кивнула на Алину,- ему башку вскружила. Был же спокойный мужик.
        - Это ее надо было выгнать! - взвизгнула со своего места Гаврилина и, поднявшись, вновь устремилась к сцене, почуяв вкус победы, пусть даже пирровой.- Евгений Сергеевич, вы правы насчет Власова, но виновата во всем она! Вы же видели, Власов не в себе! Да и без него обойдемся! Но и с этой надо разобраться. Найдем другого режиссера, еще получше, так ведь она и перед ним будет задницей вертеть, спиной роли зарабатывать!
        - Что вы говорите?…- пролепетала Алина. Вообще она умела давать отпор, но не женскому хамству.
        - Что - что? Все знают! - визгливо прокричала Гаврилина.
        - Вы в такой бездарной манере между собой разговаривайте, а со мной не смейте! - сказала Алина, испепеляя Гаврилину взглядом. Та вдруг попятилась.
        - Между собой…- сказала она растерянным голосом.- Да можно и так. Вот эта сидит тут… тоже… повисла на шее у

195
        мужика.- И Гаврилина, вдруг отвернувшись от Алины, ткнула пальцем в сторону Цветковой, склонившейся к Медведеву.
        - Что-о?! - прошипела Цветкова, поднимаясь с кресла.- Ты про меня?! Да ты что?! - Она просто задохнулась, возмущенная неожиданным выпадом союзницы.
        - Эта идиотка просто злится, что я не ее трахаю,- вдруг степенно и звучно промолвил Медведев.
        Его слова прозвучали похлеще грома среди ясного неба. Спустя секунду разразилась гроза. Все актеры повскакивали со своих мест и злобно орали друг на друга, Гаврилина подскочила к Цветковой и отвесила ей звонкую оплеуху. Цветкова повалилась в кресло, а ее любовник схватил Гаврилину мощными руками за плечи и стал трясти что есть силы, так что у нее даже зубы застучали.
        - А вы что же, Евгений Сергеевич? - звонко сказала вдруг Алина, перекрывая шум.- Поддали бы им жару, вы же директор.
        Батанов, дотоле с раскрытым ртом наблюдавший за сражением, вдруг хищно и мстительно ухмыльнулся, потер руки и, подбежав сзади к Медведеву, дал ему коленкой пинка пониже спины.
        - Ах ты, сволочь! - проревел Медведев и, развернувшись, двинул директора по уху.
        Батанов свалился под ноги двум дамам, тузившим друг друга, и они, не прекращая своего занятия, добавили к нему сложное упражнение, виртуозно пиная ногами бедного директора. Схватка разгорелась не на шутку. Мужики уже всерьез били один другому морды, кое-кто из женщин, вцепившись сопернице в волосы, катался по полу меж кресел.
        - Прекратите! - крикнула Алина, прижав ладони к щекам.- Сейчас же прекратите! Как вам не стыдно!
        Первым опомнился Батанов. Он отпрыгнул в сторону и начал поправлять галстук. Вслед за ним угомонились и остальные. Дольше всего продолжалась схватка Гаврилиной и Цветковой, но Медведев и один из актеров растащили их в стороны, и вскоре в зале стало тихо, если не считать тяжелого дыхания бойцов и яростного шипения зачинщиц побоища.
        - Просто беспредел! - сурово провозгласил Батанов.- До чего мы докатились! У нас спектакль через час.
        - Надо разойтись и привести себя в порядок,- хмуро предложил Медведев, держась за расцарапанную щеку.
        - А вы будете барона играть с подбитым глазом? - спросил Батанов у молодого актера, получившего по физиономии.
        - А что я? Все же дрались…- растерянно ответил тот,- загримирую как-нибудь.
        - Да-да, давайте готовьтесь. Алина, вы ведь будете играть? - обратился к ней Батанов.
        - Да,- тихо ответила она.
        - Ну и преотлично,- заключил Батанов.- Просто наваждение какое-то. Давайте извинимся друг перед другом хотя бы…
        Он подошел к Медведеву, неловко похлопал его по плечу, тот пожал директору руку. В зале началось что-то вроде стихийного братания. Особенно выделялась скульптурная пара «Рыдающая Гаврилина на плече скорбно застывшей Цветковой». Вскоре все покинули зал и разбрелись по гримерным. Батанов, как-то криво и виновато усмехнувшись Алине, прошел в свой кабинет. Алина же села в кресло и попыталась понять, что случилось. Мысли путались, и она тряхнула головой, заставив себя сосредоточиться на предстоящем спектакле. «Три сестры». «В Москву, в Москву!» - не надо входить в роль, настроение у нее сейчас соответствующее. Даже вспыхнувшая любовь к Эдику казалась ей столь же безнадежной, особенно после того, как он умыл руки, оставив ее наедине с беснующимися коллегами. Нужно работать, нужно играть, пока это единственное, что ей остается. Можно эффектно хлопнуть дверью, но это никого не волнует. А что потом?

***
        Выйдя из зала, Эдик прошел в фойе.
        - Она там ждет, на улице,- сказал вахтер.
        Эдик вышел и увидел на углу совершенно незнакомую красотку. Та кивнула ему, и он подошел ближе.
        - Вы меня ждете? - удивленно спросил Эдик.
        - Вы ведь режиссер Эдуард Власов?
        - Да, я.
        - Мы могли бы поговорить? Это буквально на минуту. Только давайте отойдем за угол, я не хочу, чтобы нас видели.
        Прохожих на улице было мало, и Эдик еще больше удивился, но, увидев, что девица медленно зашагала в переулок и призывно оглядывается на него, последовал за ней весьма заинтригованный. В переулке стояла машина, около нее двое парней. Девушка, ускоряя шаг, миновала их, снова оглянувшись на Эдика. Он тоже прошел было мимо, но тут задняя дверь машины открылась, и из нее вышел еще один парень, на голову выше Эдика и раза в полтора шире его в плечах. Эдик хотел обойти парня, но тот преградил ему дорогу.
        - Подожди, поговорим,- сказал он, взяв Эдика за плечо и развернув лицом к себе.
        - Чего тебе надо? - сердито спросил Эдик, глянул назад, и в это время стоявший перед ним парень почти без размаха врезал ему под дых. Эдик ахнул и начал падать вперед, но двое позади схватили его под руки и затолкали в машину. Там он очутился между двух «шкафов», один из которых быстро заклеил ему рот скотчем. Машина развернулась и помчалась вперед.
        Проехав километров десять, «ауди» свернула на фунтовую дорогу, зигзагом спускавшуюся к большому оврагу, превращенному в свалку. Убедившись, что посторонних нет и никто им не помешает, «качки» вытащили Эдика из машины. Они даже не стали снимать скотч с его рта, чтобы не задавал лишних вопросов. Став кругом, они спокойно смотрели на Эдика. Тот выпрямился и поднял руки к лицу, чтобы освободить рот. В ту же секунду стоявший слева парень, коротко размахнувшись, ударил его под ребра. Почти одновременно такой же удар нанес стоявший справа. Эдику опять не дали упасть: схватили за волосы и нанесли еще несколько ударов под ребра. Эдик даже не крикнул, а всхрапнул от страшной боли, все поплыло перед глазами. «Да он хлипкий»,- услышал он как будто бы издали, потом его потащили за волосы, тащили метров тридцать, до ближайшего дерева, подняли ему руки, завели их за высоко растущую ветку и обмотали скотчем. Эдик вновь попытался выпрямиться, но последовали один за другим еще четыре страшных удара. Ноги его подогнулись, и он повис на руках. «Может, его без наследников оставить?» - предложил один из
«качков», причем не злобно и не насмешливо, а деловито - как плотник спросил бы, например, делать лестницу с перилами или без. «Не надо, сказано - первая степень»,
        так же деловито ответил тот, что был, видимо, за главного. «Ладно»,- согласился первый, и от следующих ударов Эдик потерял сознание.
        Ему показалось, что он очнулся почти сразу же, но на самом деле прошло несколько минут. «Качки» стояли в стороне и курили. Они были достаточно опытны, чтобы оценить состояние «клиента» по тому, насколько быстро он придет в себя. «Пожалуй, хватит с него»,- лениво сказал один. «Сейчас докурим, врежем на посошок да пойдем»,- откликнулся второй.
        Эдик висел на связанных руках, и все перед ним кружилось: проплывали горы мусора, курившая компания, снова мусор и опять его палачи. Но вдруг все погасло, и ему показалось даже,
        перед глазами возник какой-то голубой экран. На нем ничего не высвечивалось, но в мозгу его проплывали странные не то слова, не то понятия. Он хотел опереться на ноги, но не смог, и снова страшная боль пронзила тело, но он остался в сознании. Теперь он мог различить эти понятия, причем ему казалось, что он переводил их с другого языка. Но это был странный язык - не буквы, не слова, а именно понятия, и он, каким-то неведомым образом зная этот язык, пытался подобрать для этих понятий ближайшие соответствия в своем родном языке. Всего четыре, подумал он, что-то вроде четырех режимов. Да, режимов. «Режим уничтожения» - красная полоса, или пятно, или кнопка. «Режим обездвиживания» - синяя. «Режим блокировки» - зеленая.
«Режим энергоподпитки» - ярко-желтая. Ярко-желтая, сказал он. Энергоподпитка. Да. Он вдруг почувствовал тепло в теле. Боль моментально стихла, и он внезапно понял, что, если захочет, сможет без труда высвободиться. Но рассудок подсказал ему, что не стоит торопиться, палачи рядом, и они снова будут калечить его тело.
        - Смотри, у него будто светится над головой,- сказал с усмешкой один из парней.
        - Точно. Это самое… как называется?
        - Нимб,- подсказал третий.
        - Во-во! Может, мы его к святым отправили? «Качки» гоготнули, бросили сигареты и направились к Эдику. И вдруг он резко поднял голову и посмотрел им в глаза.
        - О-па, очухался! - сказал один из них.- Ну-ка давайте еще по разу.
        Они снова ударили его по очереди, но боли Эдик не ощутил. Тем не менее он заставил себя повиснуть на руках и закрыть глаза, понимая, что иначе избиение продолжится.
«Ладно, пошли»,- скомандовал один из парней. «Режим уничтожения», красная полоса, или кнопка, сказал себе Эдик. Что это значит? Кажется, то, что надо. А вдруг я ошибаюсь? А, все равно. Да. «Режим уничтожения». Что теперь? «Ввод данных»? Что это? Какие данные? Вот эти рожи? И вдруг перед глазами его всплыли лица избивавших его парней. Раз, два, три, четыре. «Подтвердите режим уничтожения».-
«Подтверждаю». Он словно работал за странным компьютером в диалоговом режиме - без монитора и клавиатуры, но принцип был схожий.
        Эдик выпрямился и открыл глаза. Парни были уже метрах в пятнадцати. Эдик вздрогнул. Он отчетливо увидел, что над ними появились какие-то небольшие, размером со стрижа, светившиеся и искрившие треугольники. Даже не треугольники - одна из сторон этих странных фигур дугой выгибалась к центру. Что-то вроде огненных наконечников стрел. Их было четыре. Парни не смотрели вверх и не видели их. «Подтвердите команду»,- вдруг отчетливо проплыло у него в мозгу. Один из парней, обогнавший остальных метра на два, открыл переднюю дверь машины.
«Подтверждаю». Первый из парней сел за руль, остальные уже протягивали руки к дверцам. И тут ослепительная вспышка прорезала спускавшиеся сумерки. Эдик отчетливо увидел три зигзага, три молнии, вырвавшиеся из летающих наконечников. Послышались какие-то хрипы, и три «качка» рухнули на землю. Эдик ошеломленно смотрел на них. «Качки» не двигались. Того, что успел сесть за руль, не было видно из-за тонированных стекол. Эдик глянул вверх. Три треугольника исчезли, один продолжал висеть над машиной. И вдруг мотор взревел, шины, буксуя, громко зашуршали, выбрасывая землю из-под колес, «ауди» тронулась, проехала по руке одного из распластавшихся рядом с ней на земле парней и, резко набирая скорость и продолжая буксовать, с ревом выбралась на фунтовую дорогу. Эдик все смотрел на оставшийся в воздухе треугольник, но почувствовал какой-то настойчивый вызов. Он
«прислушался» - он еще не знал, как определить это новое ощущение. «Объект движется, ввод данных». Эдик взглянул на машину, отвернулся, и зрительный образ остался перед глазами. «Да»,- мысленно подтвердил он.

«Ауди» наконец перестала буксовать и теперь мчалась вверх по наклонной дороге. Эдик взглянул туда, где висел треугольник, но его не было. Он перевел взгляд на машину. Треугольник, мгновенно переместившись, был уже над ней, или, вернее, сбоку от нее. На глазах у Эдика он быстро превратился в огненный шар, ударил в переднее боковое стекло, то ли прожег, толи разбил его, вошел внутрь машины, и тут же она метнулась влево, съезжая с дороги в кювет, клюнула носом и взорвалась. Эдик инстинктивно отшатнулся, прячась за ствол. Раздался еще один взрыв, потом наступила тишина. Эдик выглянул из-за ствола и увидел объятые пламенем останки автомобиля. Водитель, а вернее, его силуэт, почему-то без головы, все торчал на переднем сиденье.
        Боль в теле не прошла, но Эдик ощущал, что вполне может двигаться, хотя еще минут пять назад ему казалось, что он умирает. Но руки его были крепко связаны - парень не пожалел скотча. Ветка была толстой, поэтому сломать ее не удалось бы. Подтягиваться и перегрызать ленту Эдику не хотелось.
        А что, если опять воспользоваться той странной помощью?… Это было рискованно, но Эдик почувствовал какой-то азарт. Была не была, все равно он должен научиться владеть своими новыми способностями. Он даже не сомневался, что все это - результат воздействия зеркала, и Эдик ощущал странную уверенность в том, что треугольники не причинят ему вреда.
        Он закрыл глаза и сосредоточился и почти сразу же вышел на «режим программирования». Но он не знал, что задать - уничтожение? И дополнительно представить себе моток скотча. А вдруг они не поймут, и молния ударит в руки? Есть блокировка. Значит, подумал Эдик, должна быть и деблокировка или что-то в этом роде. Действительно, как только он подумал о дополнительных действиях, появилось что-то вроде кнопки вызова других функций. Все было очень смутно, он не знал, как объяснить летающим треугольникам, чего он от них хочет. Он представлял себе, как освободился от пут, как идет, как разнимает руки, но ничего не происходило. Они должны помочь, упрямо подумал он. «Помощь» - вот что. И это действительно оказалось ключевым словом, он будто бы увидел кнопку вызова помощи и сказал: «Да».
«Выбраться, освободиться»,- перебирал он слова, потом вспомнил, что там была функция «обездвиживание», а это значит, что должна быть и противоположная. Но ведь речь шла о обездвиживании, вызванном, видимо, самими этими треугольниками.
«Свобода движений, перемещений»,- почти вслух произнес Эдик и вдруг услышал прямо над головой тихое потрескивание. Он вскинул голову - над ним, буквально в тридцати сантиметрах, висел светящийся треугольник, он искрился и чуть слышно потрескивал. Эдик сглотнул слюну. «Так,- сказал он шепотом,- ну давай, приятель». Он даже чуть приподнял руки, показывая охвативший их скотч. Ничего не происходило. Он попытался снова сосредоточиться, но глаза не закрывал - ему хотелось все же видеть, что будет делать зависшее над ним существо. «Ввод данных»,- потребовала «программа». И тогда он взглянул на свои руки, на ленту, потом закрыл глаза и представил себе эту картину, потом представил, как лента разрывается и руки освобождаются. «Свобода перемещений»,- сказал он опять почти шепотом, открыл глаза и взглянул на треугольник. И вдруг тонкий, как спица, луч вырвался из середины существа (теперь Эдик не сомневался, что эти треугольники живые) и словно клюнул ветку и тут же исчез. В страшном азарте Эдик подтянулся на руках и увидел в середине полосы скотча черное пятнышко. Луч прожег ленту! Да, сказал он про себя,
давай, так, правильно!
        Луч ударил снова, на этот раз он просуществовал не мгновение, а дольше, почти секунду. И тут Эдик почувствовал, что может развести руки в стороны. Он так и сделал и медленно опустил их. Лента была расплавлена посередине, и теперь от нее оставались два обрывка, налипших на запястья. Эдик засмеялся. «Спасибо, дружище»,- сказал он мысленно, снова посмотрел вверх, но треугольника уже не было. Он исчез, выполнив поставленную перед ним задачу.
        (Позже, когда и другие люди познакомятся с летающими светящимися треугольниками и останутся живы, один из британских журналистов назовет их «летающими молниями»,
«flying lightnings», а сокращенно это будет звучать как «эфэл».)
        Но в тот момент Эдику не нужно было никак называть их, ему было достаточно того, что он мог управлять некими силами, которые можно причислить к небесным. И он чувствовал удивительное упоение - не оттого, что молнии поразили его врагов, он даже забыл о них на какое-то время,- а от той точности и бережности, с какой эфэл выполнил его задание: освободить руки хозяина от скотча. Он сделал несколько шагов, безотчетно улыбаясь, и почти споткнулся о труп одного из лежавших на земле парней. Русоволосый «качок» уткнулся лицом в землю, и на макушке его виднелось черное пятно обуглившихся волос. Второго молния ударила сбоку в шею, и почерневший воротник рубашки точно указывал это место. Третий получил смертельный разряд в висок. Машина и последний из его мучителей догорали неподалеку. Надо скорее смываться отсюда, подумал Эдик, но тут же хмыкнул: а собственно, почему? Что он сделал? Превысил допустимую степень самообороны? Нив коей мере. Он тут вообще ни при чем. Висел себе на дереве, а ребят ударило молнией. Действительно, можно ли доказать, что эфэлы сработали по его мысленному приказу? Нет. А это значит,
что он может безнаказанно расправляться со своими врагами. У Эдика даже захватило дух от сознания собственного могущества и открывавшихся перспектив. «Мы еще сыграем,- пробормотал он, оторвав наконец кусок скотча от губ,- мы еще увидим». Пока он не знал, как выгоднее использовать новые возможности. Прежде всего следует их изучить, освоить в совершенстве, а там посмотрим, решил он.
        Поначалу спектакль шел нормально. Это означало, что в зале сидело немногим больше сотни зрителей, пришедших не столько ради искусства, сколько ради возможности
«выйти в свет». Где еще могла собраться городская интеллигенция, если не в театре?
        Однако уже через полчаса после начала в зале стало происходить что-то неладное. И все актеры понимали, что это каким-то образом связано с Алиной. После того, как она появилась на сцене, в зале воцарилась необычная, поистине гробовая тишина, а затем после каждой ее реплики со зрителями творилось нечто странное. Они раскачивались в креслах, закатывали глаза, размахивали руками, стонали, истерично похохатывали, некоторые выходили в проходы, кружились, словно в танце,- словом, все это весьма напоминало сеансы массового гипноза. Никто ничему не удивлялся - трезвых людей в зале не осталось: даже невозмутимый обычно Батанов, оставшийся посмотреть, как будут справляться со спектаклем актеры после скандала и мордобоя, даже он каким-то образом - с его-то брюшком! - влез на ограждение ложи и пытался там, кажется, изобразить скачущего всадника. Вдобавок к этому актеры, особенно занятые в диалогах с Машей (ее играла Алина), полностью вышли из своих ролей. Вместо положенных реплик они несли несусветную чушь, некоторые начинали вытворять то же, что и зрители.
        - Что за чертовщина? - успел спросить Медведев-Вершинин, чувствуя не то непонятное опьянение, не то наркотический кайф.
        - Не знаю,- испуганно ответила Алина, умоляюще глядя на партнера, дольше всех остававшегося в здравом рассудке. Но тут же и Медведев вдруг похлопал в ладоши, поднял руки над головой и, пританцовывая, пошел на Алину, похотливо подмигивая ей при этом. Она отшатнулась, отошла к краю сцены, и картина открылась перед ней во всем своем безобразии.
        В зале творилось нечто несусветное. Мало кто из зрителей остался на своем месте - разве что несколько задремавших старушек. Остальные распевали что-то, громко смеялись, танцевали, хлопали в ладоши, обнимались и целовались со знакомыми и незнакомыми людьми, уже не обращая внимания на сцену, где вовсю старалась Цветкова. Она схватила Медведева за руки и, почти упав на сцену, пыталась опрокинуть его на себя.
        - Да они спятили все! - ахнула Алина. Боже мой, подумала она, неужели я в этом виновата? Она мгновенно вспомнила все происшедшее в больнице, и ей стало жарко - кровь внезапно прихлынула к лицу. Что же делать, лихорадочно думала она, ведь они сейчас устроят здесь какую-нибудь безобразную оргию и вообще разнесут весь театр. Или сожгут! В руках некоторых зрителей она увидела горящие спички: люди смотрели на огонь безумными глазами, покачивая спичками перед собой. Мимо Алины, медленно кружась, проплыла Гаврилина, блаженно шепча: «В Москву, в Москву…» Алине хотелось крикнуть: «Прекратите!» - но она тут же подумала, что это прозвучало бы глупо. И вдруг ей стало весело. Настроение улучшилось каким-то внезапным скачком. А что я, собственно, переживаю? - подумала она, да гори все синим пламенем.
        - В Москву, в Москву! - смеясь, передразнила она в очередной раз проплывавшую перед ней Гаврилину.
        Слова ее прозвучали негромко на фоне шума, наполнявшего зал и сцену, но все вдруг разом стихли и остановились, внимательно глядя на Алину. Она снова почувствовала страх, ей вдруг показалось, что все эти обезумевшие люди сейчас набросятся на нее или, опомнившись, потребуют, чтобы она прекратила свои штучки. Но пауза продлилась секунды три, потом кто-то негромко подхватил: «В Москву, в Москву!» - и тут же новое безумие охватило всех без исключения, даже дремавшие дотоле старушки повскакивали со своих мест и присоединились к общему хору, скандировавшему знаменитую чеховскую фразу. Батанов свалился с ограждения ложи, поднялся, отряхнулся, поправил галстук и решил взять на себя функции дирижера. Под его руководством нестройный хор голосов быстро сделался слаженным. И вскоре все, кроме Алины, дружно и в унисон, притопывая ногами, весело повторяли все ту же фразу: «В Москву, в Москву!» А спустя еще полминуты Батанов, продолжая дирижировать, решительно направился к выходу. Остальные, выстраиваясь парами, промаршировали за ним. Зал опустел, Алина осталась одна. Наваждение прошло, ноги у нее подкосились, и
она опустилась на край сцены.
        Тем временем процессия вышла в фойе. Завидев Батанова, вахтер поспешил открыть двери, но, к его ужасу, вслед за директором театра из зала почти строевым шагом выходили все зрители. Пройдя мимо изумленного старика, колонна вышла на улицу. Впрочем, вахтер не замедлил к ней присоединиться, поскольку вместе со всеми шел весь вспомогательный персонал театра.
        Станцию отделял от города небольшой лесок, через который были протоптаны многочисленные тропинки. Самую широкую из них посыпали гравием, но не заасфальтировали - денег не хватило. Город стоял на отшибе от основной магистрали, и поезда ходили редко, а последний поезд на Москву уходил в девятом часу вечера. До его отправления оставалось пять минут, и помощник машиниста вышел на платформу и прохаживался вдоль первого вагона, приютившего десятка полтора пассажиров. Остальные вагоны были практически пустыми, не считая нескольких пьяниц и бомжей.
        Одним из пассажиров был Клевцов - вернее, должен был быть, поскольку, собравшись уехать домой в Москву на выходные, он заколебался, встретив по пути на станцию Сергунина. Тот сообщил ему, что только что на свалке неподалеку от города найдено четыре трупа, причем сержант патрульной машины, выехавший на место находки, сообщил, что трое из пострадавших, похоже, стали жертвами электрического разряда. И именно это предварительное заключение заставило встревожиться опытного следователя. Сергунин как раз садился в машину, собираясь на место происшествия, и, увидев Клевцова, сообщил ему о случившемся. И вот теперь, сидя в вагоне, Клевцов все больше утверждался в мысли, что уезжать сейчас нельзя, не время, хотя он уже предупредил жену, что приедет на день-другой. Взглянув на часы в последний раз, Клевцов решительно вышел из вагона и направился по освещенной тропе к городу.
        Он прошагал метров сто до поворота, когда услышал шум. К изумлению своему, он увидел большую толпу празднично одетых людей. Они двигались ему навстречу, скандируя что-то непонятное. Клевцов подумал было, что это молодежь возвращается с дискотеки, но в толпе были люди самого разного возраста. Свадьба? День рождения? Но не на сотню же человек - а людей было не меньше ста.
        Клевцов сошел с тропинки на траву, толпа прошествовала мимо него, и он теперь разобрал слова, которые хором выкрикивали люди: «В Москву! В Москву!» Самое странное, что они не были похожи на пьяных, скорее напоминали процессию религиозных фанатиков. Впрочем, вдруг подумал Клевцов, что за дурацкая привычка все анализировать, рассуждать, препарировать? Людям весело, хорошо, они едут в столицу, а я как последний дурак собираюсь вернуться в скучную провинциальную гостиницу. Зачем же упускать прекрасные минуты - их и так мало в жизни. И Клевцов бодрым шагом устремился за толпой.
        Помощник машиниста ворвался в кабину.
        - Петрович! - крикнул он.- Там целая шобла на нас идет.
        Машинист выглянул на платформу, увидел приближавшуюся по тропе колонну. Реакция его сопровождалась нецензурной репликой.
        - Со свадьбы, что ли? - недоуменно сказал он после первой и самой эмоциональной тирады.
        - Ни хрена себе свадьба! - отозвался помощник.- Может, двери закрыть да и дунуть отсюда? Черт их знает, что у них на уме.
        - Еще две минуты,- сказал дисциплинированный Петрович.- Лучше не закрывать, а то начнут ломиться. Что они кричат-то?
        - «В Москву»,- кричат,- сказал помощник.
        - Ну ладно, хорошо, что не Зимний брать,- хмыкнул машинист.- В Москву так в Москву, мы туда и едем.
        Толпа решительно заполнила общий вагон, вызвав испуг у редких пассажиров и полное недоумение у проснувшихся алкашей.
        - Трогаем,- сказал машинист, убедившись, что платформа опустела и странные люди действительно намерены ехать в столицу.

***
        Непрерывно оглядываясь на догоравший «ауди», Эдик выбрался на дорогу. Впереди затявкали, и он увидел трех бродячих собак, тощих и облезлых. Прижимаясь к обочине и с опаской глядя на человека, они проскользнули мимо него, и тут Эдику пришла в голову мысль поэкспериментировать немедленно, ему не терпелось узнать, сможет ли он, будучи в более спокойном состоянии, заставить эфэлов действовать. Сосредоточившись, он с удивлением убедился, что туманная картинка в мозгу сменилась более ясной и действительно весьма напоминавшей компьютерную - четко различимые кнопки с надписями,- с той лишь оговоркой, что он видел их не глазами, а каким-то внутренним зрением. Попытавшись себе представить собаку, он убедился, что зрительный образ сохраняется необычайно четко и ярко, когда он закрывает глаза. Похоже, что вся эта программа, да и он сам, очень быстро совершенствуются по ходу дела, подумал Эдик. Он отогнал неприятную мысль о том, что из человека превратился в некоего киборга.
        Плевать, подумал Эдик, если я сохранил все человеческие чувства Действительно, в этом плане изменений не наблюдалось.

«Режим уничтожения» - выбрал он, криво усмехнувшись. В конце концов, большинство своих опытов люди делали на животных, ничего не поделаешь, пусть пострадают ради истины. Он выбрал самую жалкую и больную на вид собаку, успокоив себя тем, что для такой смерть станет избавлением. Появившийся эфэл точно и быстро выполнил задачу. Две другие собаки с визгом метнулись в стороны, а больная собака упала, подергивая ногами. Шерсть на ее боку чуть задымилась.
        Для второй собаки Эдик выбрал «режим обездвиживания». На этот раз эфэл опустился ниже, разряд был несильным. Собака упала на бок и тщетно пыталась подняться. Не удержавшись, Эдик подбежал к ней. Она снова попыталась вскочить, сильно задергалась, но вдруг чуть ли не перед носом Эдика промелькнул эфэл, и еще один разряд заставил животное замереть. Собака лишь скулила, кося глазом на зависший над ней светящийся треугольник. Ага, понял Эдик, то есть он так и будет дежурить и периодически «успокаивать» ее разрядом. Ну да, правильно, если он ударит слишком сильно, она умрет, а это не входило в планы руководства. Эдик улыбнулся, чувствуя нарастающее упоение своим могуществом. Теперь надо посмотреть, что значит «режим блокировки».
        Третья собака, обойдя сгоревшую машину, приближалась к трем трупам. Появившийся эфэл не стал ударять ее мини-молнией - вместо этого вокруг пса вдруг возникло светящееся кольцо. Оно застыло на месте, повергнув собаку в ужас. Сначала та попыталась проскочить вперед, но, видимо получив удар, завыла, повернулась, потом закружилась на месте. После еще двух тщетных попыток она сжалась в комок, поджав хвост и прижав уши, и лишь тоскливо оглядывалась по сторонам.
        Понятно, сказал Эдик. А теперь отменить, пусть бежит. На внутреннем дисплее он нашел кнопку отмены команды, и эфэл послушно исчез вместе с огненным кольцом. Собака неуверенно сделала несколько шагов, оглянулась по сторонам и затрусила прочь.
        Вот это класс, подумал Эдик. Внутри закололо, боль опять вернулась. Проклятие, если бы он знал о своих способностях до избиения! Кстати, а за что они его били? И кто это вообще такие? До сих пор у Эдика как-то не было времени или возможности задуматься над этим. Впрочем, может быть, лучше продолжить эксперименты, а уж потом… Что бы еще такое сотворить? Спалить что-нибудь на этой свалке? И вдруг его словно обожгло: а что, если это все ограничено и если с каждым действием энергия, сила создаваемых его сознанием треугольников иссякает? О, черт! А он, как пацан, разыгрался, расходуя бесценный дар! Но ведь ему нужно было научиться этим пользоваться. Ладно, сказал себе Эдик, надо экономить, ведь эти штуки могут оказаться весьма полезными. Для чего? Просто пригодятся в жизни. В его убогой, серой жизни, только в последние дни озарившейся яркими вспышками событий. Та девчонка, Алина, Серый, больница, исцеление, избиение, возмездие палачам… Все это настолько выходит за рамки его привычного существования… Но ему не хотелось возвращаться в тихий омут прежней жизни, в рутину, компромиссы и бесконечную скуку,
безнадежность, безрадостность и полную беспросветность. Нет. Эти волшебные треугольники должны помочь ему в корне изменить свою жизнь. И если выяснится, что это не временный или хотя бы не кратковременный дар, то он должен пробиться наверх, обязательно! Назад пути нет, решил про себя Эдик и тут же стиснул зубы от возвращавшейся боли. Снова обратиться к эфэлам за энергоподпиткой? Нет, лучше потерпеть. О чем он думал? Ах да, кто его избил и за что? Быть может, это связано с той девчонкой, которую он соблазнил? Или же с тем типом, который приставал к Алине? С первым вариантом плохо связуются «качки», что его били. Если бы это были молодые ребята, ровесники или друзья той девчонки… Конечно, они тоже могут оказаться ее знакомыми, но все же вероятнее второй вариант. Тогда удивляет быстрота реакции. Тот мужик, что подарил Алине букет, похоже, серьезный товарищ. Надо выяснить, кто он такой, подумал Эдик. Может быть, с Клюкиным поговорить. Если я хочу что-то сделать, мне нужна будет своя команда, решил Эдик. Без этого не обойтись. А его друзья - Сергей, Алексей, Илья, лучше их не найдешь. Конечно, с Сергеем
проблемы, все же я отбил у него Алину. Но это, в конце концов, не главное. Главное - понять, что же я, Эдуард Власов, хочу и что я могу сделать в этой жизни?
        Боль усиливалась, и Эдик понял, что надо спешить домой, а вернее, в театр, к Алине. Она сможет его вылечить. Он взглянул на часы - если поспешить, то можно успеть к автобусу. Он ускорил шаг, кривясь от боли, и несколько минут спустя уже ехал в город.
        А в это время пожилой дачник на стареньком «Москвиче» заехал на свалку, чтобы присмотреть себе что-нибудь для дачи. Спустившись к «полю боя», он простоял там несколько секунд бешено колотящимся сердцем, затем нырнул в свой «москвичок» и на необычной для себя скорости помчался к развилке, где был пост ГАИ. Инспектор выслушал его сбивчивые фразы, записал адрес и сообщил в городское УВД. Молодой сержант, выехавший на патрульной машине к месту происшествия, убедился, что речь идет не о простой аварии, и вызвал опергруппу. С ней и поехал сидевший в управлении Сергунин.

***
        Наваждение у пассажиров закончилось, когда они проехали полпути до столицы. И сменилось оно, как и следовало ожидать, полным недоумением. Одним из первых пришел в себя Клевцов. Он не мог понять, почему, решив остаться в Васильевске, он вдруг оказался в поезде, идущем в Москву. Прислушавшись к разговорам опомнившихся пассажиров-зрителей, Клевцов понял, что все они были в этот вечер в театре, но неведомая сила понесла их на станцию и забросила в вагон. Проблема состояла в том, чтобы вернуться. Поездов до Васильевска больше не было, но от ближайшей станции ходили автобусы. Большая часть пассажиров вышли там, некоторые предпочли остаться и доехать до Москвы, где можно было переночевать у родственников, знакомых или, на худой конец, на вокзале. Клевцов решил остаться с теми, кто хотел вернуться домой. Именно поэтому он оказался на автостанции и принял участие в штурме одного из последних междугородных автобусов. Следующий, самый последний, должен был идти через час, и три или четыре десятка несчастных, которым не повезло при штурме, окружили автобус и не давали ему уехать. Хотя все равно водитель не
стал бы ехать несколько десятков километров с открытой дверью, а закрыть ее, естественно, не удавалось. Впрочем, еще неизвестно, кому повезло больше - тем, кто был внутри, или тем, кто остался снаружи. Клевцова, например, буквально внесли в автобус, сидячих мест там, разумеется, не было, и людей в проходе набилось, как сельдей в бочке. Клевцова сдавили так, что в какой-то момент он решил: сейчас ему переломают ребра. Доктору наук пришлось убедиться на своей шкуре, какой свирепой и хамской становится интеллигенция, вынужденно стоящая плечом к плечу. Право же, в таких ситуациях он предпочел бы терпеливых или полупьяных пролетариев.
        Водитель ругался, диспетчер автостанции да и получше устроившиеся пассажиры истошными голосами требовали освободить двери и уйти с дороги. Но на двери автобуса еще висели несколько Васильевских театралов, решивших стоять насмерть. Наконец перепуганный диспетчер пообещал, что найдет второй автобус, но невезучие, знающие цену словам диспетчеров, держали один до тех пор, пока другой действительно не появился. Его озлобленный водитель уступил просьбам сослуживцев и, проклиная все на свете, сел за руль. Толпу, блокировавшую движение, удалось уговорить сесть во второй автобус, и обе машины двинулись в сторону Васильевска.
        Как только Клевцов смог вздохнуть нормально, он стал анализировать то, что с ним произошло. Поскольку в комментариях и уточнениях вокруг него недостатка не было, он без труда установил, что все эти пассажиры, по-видимому, подверглись в театре некоему сеансу массового гипноза, хотя и шел обычный спектакль. Им внушили, что надо ехать в Москву. Ага, понял Клевцов, ведь они говорят про «Трех сестер», а там об этом как раз и говорят. Итак, зрители ломанулись в столицу. С этим более или менее ясно, хотя, конечно, публика в театре и на сеансах гипноза не одна и та же. Но, допустим, что эта часть зрителей - внушаемые. Но как и почему произошло то, что он, доктор наук, человек трезвого мышления, не поддающийся гипнозу (он проверял), вдруг присоединяется к толпе, на ходу меняя принятое решение, и едет в Москву? Эту загадку Клевцову так и не удалось разрешить. И еще полночи он ворочался в гостинице на кушетке, с завистью слушая доносившийся из-за стены храп соседа.

*** - Эдик, мне страшно.
        - Почему, Алиночка? Ведь ты в порядке, это они будто спятили.
        - Но ведь это из-за меня!
        - Да, скорее всего.
        - И то, что произошло с тобой?… Мы не люди?
        - Да что ты, все нормально. Просто мы приобрели дополнительные способности. В конце концов, ничего особо противоестественного в нас нет. Есть же гипнотизеры, есть экстрасенсы. У некоторых утюги к ладоням липнут. А у нас просто все это более ярко выражено. И мы сможем из этого извлечь пользу. Я так думаю.
        - Не знаю. Арестовали Сережу и Алексея. Все в городе только об этом и говорят. Будто они сообщники каких-то бандитов, убийц. Господи, да какая чушь! Я сегодня хотела встретиться со следователем, но он велел мне прийти завтра. Говорят, он целый день допрашивал наших ребят. И я вот что думаю, Эдик. Скорее всего, нас объявят сумасшедшими или попытаются использовать в каких-то гнусных целях. Поэтому я боюсь.
        - Нет, не получится. И друзей наших мы освободим. Ты расскажешь следователю, что Сергей ни в чем не виноват, они их отпустят. Главное, чтобы мы были вместе…
        Эдик замолчал и задумался. Они сидели вдвоем в его кабинете в опустевшем театре. Алина прижалась к нему, он гладил ее волосы, плечи, грудь, целовал ее горячую и гибкую шею, и ему было так хорошо, как никогда в жизни.
        - Алиночка, знаешь, чего я хочу больше всего на свете? - шептал он.- Чтобы ты была счастлива, чтобы мы всегда оставались вместе и были счастливы. Я все сделаю для этого. Только пообещай мне, что ты будешь со мной и поможешь мне осуществить то, что я задумал. Я сейчас расскажу тебе все.
        - Я буду с тобой, что бы ни случилось,- сказала она, глядя на него лучистым взглядом, полным если не любви, то ее ожидания, надежды на любовь.
        Он прижался к ее губам, голова у него закружилась. К черту все, блаженно подумал он, потом все эти обсуждения, планы… Сейчас мы с ней вместе, а остальное - такая чушь.

*** - Отец, здесь триста баксов, это четыре твоих зарплаты. Они твои, но ты мне расскажи подробно все, что здесь было той ночью.
        - А если меня потом притянут?
        - Ни одна живая душа не узнает, кто мне это сказал. Обещаю. Сто процентов. Я напишу фразу «по сведениям из осведомленных источников», и ни намеком о тебе, клянусь.
        - Ладно. В общем, дело было так…
        Сторож лаборатории Гершензона, как, впрочем, и вахтер театра, а в придачу и Гоголев, водитель служебной машины полковника Семенова, за несколько дней, прошедших после ночи инверсий, весьма неплохо подзаработали. Деньги они получали от журналистов - Мацевича из скандального еженедельника «Экспресс-Инфо» и Барятиной из московского «Вестника чудес». Первая из этих газет славилась своей неистребимой и яркой «желтизной», полной всеядностью и неразборчивостью в средствах, вторая считалась рупором шарлатанства. Однако у рядового российского обывателя, ранее не избалованного ни газетными сплетнями, ни мистикой, обе пользовались огромной популярностью. Остальные газетчики оказались не столь терпеливыми или не столь богатыми и, не дождавшись официальной информации от комиссии, быстро вернулись восвояси. Алчущие же сенсаций репортеры дали волю своей фантазии. В результате уже в пятницу появились две статьи с кричащими заголовками. В сокращенном варианте они выглядели так.
        М. МАЦЕВИЧ. «ПОДОПЫТНЫЕ КРОЛИКИ С АВТОМАТАМИ В РУКАХ» («ЭКСПРЕСС-ИНФО»)
        Говорят, ЦРУ в свое время испытывало новые средства воздействия на противника на американских солдатах. Настала наша очередь перенять этот опыт. То, что произошло в городе Васильевске, доказывает это.
        Из некоей секретной лаборатории «пропал» прибор, новейшая разработка из области психотропных средств. Впрочем, не исключено, что его действительно потеряли или украли. У нас последнее время все теряют или крадут.
        Как бы то ни было, прибор попадает в город Васильевск, где незамедлительно начинают происходить странные вещи (кстати, не исключено, что в этом когда-то полузакрытом «оборонном» городке находится и само учреждение, в котором родился этот приборчик).
        Прибор попадает сначала в руки двоих приятелей. Вскоре после этого один из них едва не убивает свою любовницу, актрису местного театра, а заодно и соперника, режиссера того же театра. Вызывается опергруппа, прибор увозят на экспертизу, но успевший поконтактировать с ним милиционер той же ночью из автомата начинает расстреливать прохожих, да так ретиво и убежденно, что приходится срочно вызванным снайперам грохнуть беднягу без лишних расследований.
        На этом, однако, история не заканчивается. Один из офицеров той же опергруппы начинает испытывать жуткие галлюцинации. Его преследуют призраки убитых им преступников, и, спасаясь от них, он едва не убивает по ошибке собственных друзей и коллег. Созданной госкомиссии приходится срочно прятать его в следственный изолятор.
        Но еще до этого спохватываются хозяева прибора (тут явно видны уши спецслужб). Испугавшись утечки информации, а заодно и дальнейших непредвиденных последствий утраты (была ли она запланированной, это, повторяю, сам по себе интересный вопрос), они напускают на город «чистильщика», который в спешном порядке начинает убирать тех, кто, на свое несчастье, «познакомился» с этим чудом техники. Разумеется, как и положено, в конце концов убирают и самого «чистильщика».
        Присланная в город госкомиссия, в которую вошли представители ФСБ, МВД, а также некоего секретного института, делает вид, что пытается разобраться в происшедшем. На самом деле заинтересованные в максимальном сокрытии информации ведомства лихорадочно пытаются спрятать концы в воду. Похоже, что это им удается. Во всяком случае, ни один из них не сказал ни слова журналистам. Можно не сомневаться, что дело будет замято и никто не ответит ни за трупы ни в чем не повинных людей, ни за опыты на живых и ни о чем не подозревающих «кроликах».
        Н. БАРЯТИНА. «УДАСТСЯ ЛИ СНОВА СКРЫТЬ ВИЗИТ ПРИШЕЛЬЦЕВ?» («ВЕСТНИК ЧУДЕС»)
        На этой неделе, в ночь с понедельника на вторник, город Васильевск мог войти в историю межпланетных контактов. Однако пока не вошел, и если усилия спецслужб и госкомиссии увенчаются успехом, то так никто и не узнает, что же на самом деле произошло в ту ночь в небольшом среднерусском городке. Не впервые от нас пытаются скрыть визиты пришельцев. На этот раз они появились с весьма определенными и агрессивными намерениями. Не потому, что земляне им чем-то досадили, а потому что в космосе, оказывается, идет война, и ее отголоски докатились и до нас. Некоторые из землян - очевидно, те, кто наделен неординарными способностями и может совершить прорыв в будущее,- опасны для иноземных цивилизаций. В самом деле, если в этой войне наблюдается относительное равновесие сил, то вмешательство Земли может сыграть решающую роль.
        И вот на нашу планету присылают некоего «терминатора», призванного уничтожить тех, кто опасен. Почему он начал с Васильевска - пока непонятно. Но начало успешное. Убит судмедэксперт Гершензон. Казалось бы, ну и что? А то, что старый ученый днями и ночами трудился в своей лаборатории и, несомненно, был на пороге открытия, поскольку им заинтересовались не только пришельцы, но и правящий нами криминальный мир. Убиты прямо на улице еще несколько человек, среди них врач и работник НИИ. Еще на одного ученого совершено нападение. Пострадали и представители творческих профессий - режиссер местного театра, готовивший премьеру, обещавшую стать сенсацией, и ведущая актриса этого же театра. Все они оказались в реанимации с повреждениями головного мозга, и вряд ли теперь мы дождемся воплощения их замыслов. Одного из журналистов - видимо, ставшего обладателем важной информации - пришельцы преследовали всю ночь, пытаясь убить или повредить его мозг, при этом досталось и его другу, сотруднику угрозыска, напавшему на след пришельцев.
        В своих злодеяниях гости из космоса не гнушались использовать зомбированных уголовников и даже работника правоохранительных органов - он под их воздействием открыл стрельбу из автомата по прохожим, убив, как я уже говорила, несколько человек.
        Ввиду этих чрезвычайных происшествий была незамедлительно создана государственная комиссия. И как вы думаете, чем она занялась? Тщательным сокрытием самого факта визита незваных гостей! Пришельцы, таким образом, получили неожиданных (?) союзников в лице представителей правительства, силовых структур и закрытых НИИ. Первые шаги комиссии были таковы: журналист, преследуемый пришельцами, и его друг-оперативник арестованы и помещены в следственный изолятор. Пострадавшие находятся в больнице. Разумеется, ни к тем, ни к другим журналистов не допускают. Никакой информации от членов комиссии получить не удается.
        Какова цель столь тщательного сокрытия опасного для Земли вмешательства? На чьей стороне «играют» наши чиновники и каков их интерес в этом деле? Боюсь, что мы так и не получим ответа на эти вопросы, как нет до сих пор внятной и четкой информации о многочисленных^ НЛО, таинственных находках, не говоря уж о каких-либо сигналах из космоса. Может быть, пора общественности вмешаться в этот заговор молчания? Ведь речь идет не о государственных тайнах и оборонных интересах. Речь идет о планомерном уничтожении талантливых людей. А эта потеря невосполнима.
        - Что ты на это скажешь? - Редактор газеты «Момент истины» взглянул на сидевшего напротив него журналиста Дмитрия Комарова. Он выбрал именно этого тридцатилетнего и достаточно опытного сотрудника, зная, что даже к ультрасенсациям он отнесется сдержанно и вдумчиво и не будет суетиться, стремясь опередить всех и вся.
        - Дыма без огня не бывает,- пожал плечами Дмитрий.- Конечно, наши дорогие коллеги - те еще фантазеры, но просто так взять и сочинить - за это же и схлопотать можно.
        - Вот именно. Могу еще добавить, что мой источник в ФСБ подтвердил, что история со спятившим милиционером и покушениями на актрису и режиссера - факты. И госкомиссия тоже факт. А вот как их увязать и объяснить без лишних всплесков буйной фантазии - об этом предлагается подумать товарищу Комарову. Там работает Сергунин из МВД, я его знаю немного, и он меня тоже. Мы в свое время контачили по одному делу. Мужик хороший. Передай ему привет от меня, и если надо будет, я думаю, он поможет.
        - Хорошо. Разрешите идти?
        - Давай. И не спеши. Жареные утки - не наш профиль. По судам потом устанем бегать.
        - Понял,- улыбнулся Дмитрий.
        Час спустя он уже подходил к вокзалу, откуда шли поезда до Васильевска.

*** - Налицо все признаки электротравмы. Обгоревшая одежда, обширные ожоги кожи, так называемые фигуры молнии - разветвленные полосы темно-красного цвета на коже, некроз тканей. Сравните с трупом Сулейманова - картина та же.- Корниенко взглянул на Щербинина, тот молча кивнул, соглашаясь с диагнозом коллеги.
        - Ну и насколько вероятно, что в тихий солнечный день молния ударяет в машину и еще поражает троих, стоявших рядом? - спросил Сергунин, поглядев на Клевцова.
        - Я о таких случаях не знаю,- покачал головой тот.
        - Я тоже,- сказал Щербинин,- Какая-то чертовщина все же есть во всем этом.
        Больше в морге делать было нечего. Сергунин еще раз обвел взглядом четыре трупа, один из которых напоминал безобразную головешку, потом все вышли на улицу.
        - Переполох будет в городе,- сказал майор Батищев.
        - Вы говорите, что они из группировки Касьянова. Это была самостоятельная группировка? - спросил у него Сергунин.
        - Да. Что-то вроде боевиков по найму. Всего их человек десять - двенадцать. Было. Они принимали заказы - припугнуть кого, звездюлей навешать. Ну и в южной части города под ними были киоски да мебельный цех.
        - Получается, они кому-то перебежали дорогу?
        - В городе есть хозяин, это Самарин,- усмехнулся майор - Конечно, он может кого угодно замочить. Да только на него они бы ни за что не прыгнули. Не самоубийцы же. Да он их сам использовал для мелких поручений, чтобы своих не засветить.
        - Убийства висят на этих касьяновских?
        - Не знаю,- откровенно признался майор.- Может быть, и есть. Но пока мы их всерьез не цепляли. Двое из них, правда, срок тянут, но там было хулиганство, драка. Стволы у них есть, но, в общем, они парни с головой, спортсмены бывшие. В основном обходятся без оружия.
        - Почему они не хотят быть вместе с Самариным?
        - Не знаю. Может, они и хотят, да он не хочет.
        - Выгодней держать их на подхвате?
        - Наверно.
        - Можно через кого-нибудь узнать, что они делали на свалке в тот день? И были ли у них какие-нибудь задания? - спросил Сергунин.
        - Попробуем,- неуверенно ответил Батищев.
        Как и у большинства сотрудников органов внутренних дел, у него, конечно, были осведомители. Но воспользоваться их услугами майору на этот раз не удалось. Когда он вернулся в отделение, ему позвонили, и знакомый голос, не здороваясь, произнес:
«Надо встретиться».- «Буду через полчаса»,- ответил Батищев. К заранее условленному месту встречи он подъехал один, на своей машине. На заброшенной стройке его ждал Кабанов, руководивший службой безопасности местного коммерческого банка, а вернее - Самарина. Он протянул руку Батищеву и без предисловий сказал:
        - На свалке был?
        - Только что оттуда.
        - Четыре трупа и сгоревшая машина? Так?
        - Быстро узнали,- сказал Батищев, хотя давно убедился, что служба Кабанова работает часто эффективнее милиции. Он хотел было спросить, не выполняли ли касьяновцы задание Самарина, но вовремя сдержался. Из них двоих инициатива в разговоре должна была принадлежать Кабанову. Батищев для него был платным осведомителем, пусть и в милицейской форме. Но основную зарплату Батищев получал от Самарина.
        - Что эксперт сказал? Он сам, кстати, будет теперь вместо Гершензона?
        - Нет, он к нам временно - из Москвы вызвали по линии госкомиссии. Сказал, что сильные удары электрическими разрядами. Похоже на поражение молнией.
        - А машина?
        - Пока неизвестно. Взорвалась, но причину еще не установили.
        - Комиссия будет раскручивать?
        - Скорее всего.
        - Есть вообще ясность, что той ночью произошло? - спросил Кабанов.
        Этот вопрос поначалу интересовал Самарина чисто в информативном плане: он хозяин города, и он должен быть в курсе. Когда он узнал, что одним из погибших был Припадок, он попросил Кабанова навести справки. Его мало волновали спятивший мент и режиссер с сотрясением мозга. Но когда он узнал, что пострадала и Алина, Кабанову пришлось заняться этим вопросом всерьез. Теперь же, после гибели касьяновцев, в пору было объявлять чрезвычайное положение: то, что ребят убрали при выполнении задания, полученного от Ляшенко, то есть от Самарина, говорило о том, что некто посягнул на власть Купона (такова была кличка Самарина, полученная еще во времена «застоя», а почему - история умалчивает).
        - Пока все в тумане,- пожал плечами Батищев.- Арестовали Клюкина и Калинина, допрашивали, но толком ничего не ясно.
        О версиях Ващенко майор Кабанову уже сообщал и повторяться не стал.
        - А этот режиссер, Власов?…- как бы невзначай спросил Кабанов. Пока он не хотел говорить Батищеву, что гибель касьяновцев может быть связана с попыткой проучить режиссера.
        - А что он? Ему досталось. В общем-то ни за что. По одной версии, Припадок искал зеркало, а его как раз нашел Власов и притащил в театр. А потом - я уже говорил тебе - оно оказалось у эксперта.
        - Что за зеркало - тоже неясно? - спросил Кабанов. - Нет.
        - Чертовщина какая-то,- пробормотал Кабанов. Ничего нового от майора он не узнал, лишь убедился, что органы, несмотря на помощь Москвы, тоже в тупике.- Ладно,- сказал он, протягивая майору конверт. Тот кивком поблагодарил.- Если что новое обнаружится, сообщи. Мы попробуем по своим каналам тоже узнать что-нибудь.
        Обмен информацией должен быть взаимовыгодным - это понимали и Самарин, и Батищев. Деньги деньгами, но человек Самарина должен был делать служебную карьеру и тем самым получать доступ к большему объему информации.

***
        Эдик не умел молиться. Иногда, в минуты отчаяния, понимания беспросветности своего существования, он бормотал что-то вроде молитвы. Как ребенок, он обижался на судьбу, не даровавшую ему ни красивой внешности, ни физической силы, ни таланта, ни хитрости, ни стальной воли. Слезы подступали к его глазам, но и тогда он взывал не к Богу, а словно бы к своему отражению, к тому человеку, которым он мог бы стать, если бы раскрылся, полностью реализовал хотя бы отпущенный ему скудный потенциал. Может быть, это было своего рода предчувствием своей судьбы - ведь именно это идеализированное отражение теперь слилось с ним и преобразило его.
        Но если со слабостями было покончено, перед ним стояла другая задача - совладать со своей силой, использовать новые возможности так, чтобы вознестись и не погибнуть, сохранить любовь и воплотить массу несбывшихся мечтаний. Многое теперь было ему подвластно, но все известные цели были стандартны: завоевание власти, богатства, славы. Все это казалось нужным, но вместе с тем было связано с какими-то обязанностями, изменением личности, приспособленчеством. Может, нужно было занимать какую-то должность, сопряженную с властью; затевать какое-то дело, чтобы заработать деньги и увеличивать их количество, наконец, ставить спектакли? Во всем этом была какая-то скучная обязательность, не было игры, а ему хотелось именно игры, легкости. «Олимпийское», пришло ему на ум слово. Да-да, именно это. Божественная легкость, аристократизм, непринужденность, мифы. Он хочет быть равным древнегреческим богам-олимпийцам, он хочет творить новые мифы. Дистанцироваться от всего, что «человеческое, слишком человеческое». Не быть президентом страны, банка, корпорации, не быть звездой шоу-бизнеса, не быть мрачным тираном, чей
трон тем выше, чем больше под ним трупов.
        Но как все это осуществить? Кем он должен стать? Как себя вести? Одно бесспорно - начать надо не с насилия, пусть этот эпизод на свалке забудется как кошмарный сон. Начать надо с чуда, ибо ничто так не увлекает и не зачаровывает людей, как чудо. И еще - слишком трудно будет ему, если рядом не будет друзей. Он уже думал о своей команде. Значит, ее надо создавать. Чудо - и команда. Это можно совместить, торжествующе усмехнулся Эдик. Теперь он знал, с чего начинать.

*** - Воронина Алина Ивановна, актриса драматического театра. Правильно?
        Тон у Ващенко был слегка игривым, как, впрочем, у большинства мужчин, впервые увидевших Алину.
        - Да,- сухо ответила она.
        - Я надеюсь, что не задержу вас надолго,- несколько двусмысленно начал полковник и, почувствовав это, тут же добавил:- И что наша встреча будет, так сказать, взаимоприятной.
        Алина чуть пожала плечами в ответ на неологизм, но промолчала.
        - Мне бы хотелось, чтобы вы подробно, ничего не упуская, рассказали о том, что произошло в тот вечер понедельника, и при каких обстоятельствах вы получили травму. Наш разговор будет записываться на магнитофон, в конце беседы вы получите возможность прослушать запись и подтвердить ее подлинность. Итак…
        - В тот вечер у нас была репетиция. Я должна была зайти к Сергею, к Калинину - мы обычно встречались по понедельникам. Но из-за репетиции не смогла и сказала ему, что встретимся в театре. После репетиции он ждал меня в гримерной. Мы поговорили, и он ушел.
        - О чем вы говорили?
        - О наших отношениях. Я чувствовала необходимость на время расстаться, и он с этим согласился.
        - Так вот взял и спокойно согласился?
        - Он человек сдержанный. Если ему и было неприятно, он этого не выказывал. Во всяком случае, никаких скандалов и резких фраз не было. Он ушел.
        - То есть не предложил проводить вас, хотя время было позднее, не спросил, уж извините за бестактность, не появился ли у вас кто-то другой?
        - Кажется, спросил. Я сказала, что это не имеет значения.
        - А если я задам тот же вопрос?
        - Я могла бы ответить так же, но… хорошо, я отвечу прямо, все равно этого не скроешь, да и зачем… Это Эдуард Власов, наш режиссер.
        - Вот так да,- проговорил полковник,- а Калинину вы об этом не сказали?
        - Нет.
        - Но он мог догадаться? Ведь тогда в театре, если я не ошибаюсь, вы остались втроем: Калинин, Власов и вы?
        - Да. Не знаю, догадался ли он. Во всяком случае, никаких вопросов по этому поводу не задавал. Мы очень коротко поговорили, и он ушел.
        Ващенко подумал, что эти слова «он ушел» Алина повторила, трижды, будто настаивая на этом. Это неспроста, она, по-видимому, пытается выгородить Калинина. Почему? Раскаяние? Любовь? Если у них была обычная ссора, она в запальчивости упомянула Власова, а может быть, и действительно с ним спуталась, а теперь чувствует свою вину за случившееся. Женщины часто проникаются страстью к тем, кто в порыве ревности избивает их, подумал Ващенко. С чего он это взял, объяснить бы он не смог.
        - Хорошо. Итак, он ушел. Время вы не помните?
        - Нет, не помню.
        - Власов оставался в тот момент в театре?
        - Да.
        - Что было после того, как ушел Калинин?
        - Я сидела в кресле, ждала Эдуарда. Кажется, немного задремала… а когда я открыла глаза, мне показалось, что в комнате кто-то есть. И я не знаю, как это случилось… то ли из-за отблесков фонарей на улице, то ли еще что-то, но мне показалось… даже скорее привиделось… будто какой-то призрак в комнате… Я вообще-то эмоциональная, и у меня такое бывает… в общем, я страшно напугалась, вскочила, попятилась и упала.
        - И что же потом?
        - Я потеряла сознание, очнулась уже в больнице.
        - Как выглядел этот призрак? - несколько саркастично спросил Ващенко, предвкушая разоблачение лжесвидетельницы.
        Алина пожала плечами:
        - Ну… он будто бы светился… И был похож на человека… Но какое это имеет значение, это просто галлюцинация!
        - Имеет значение,- внушительно сказал полковник.- У вас было окно разбито. Может быть, этот призрак выскочил в окно?
        - Послушайте, я не понимаю вашего тона. Я вам все рассказала. Вы что, смеетесь надо мной?
        - Ни в коем случае. Я должен выяснить все. Например, кто разбил окно.
        - Не знаю, может быть, Эдик, когда прибежал… не помню, я была без сознания.
        - Может быть, и Эдик. Но он прибежал не просто так, а когда услышал ваш крик. Что вы кричали?
        - Не помню.
        - А вот он помнит. Вы кричали: «Сережа, не надо!» Почему вы кричали именно это?
        - Я не знаю, я испугалась,- раздраженно говорила Алина,- я не помню, что кричала. Но Сергея уже не было в комнате, это я помню.
        - Видите, как получается: одно помните, другое нет. А то, что вы швырнули в него пудреницей, это вы помните?
        - Н-нет. Может быть… не помню точно.- Алина прижала ладонь к лицу.- Я сказала вам главное: Калинин здесь ни при чем, он меня не бил и не толкал. Его не было в комнате, когда я упала. Он ни в чем не виноват. Вы должны его выпустить.
        - Если бы все было так просто, Алина Ивановна. Так вот, Власов отчетливо слышал ваш крик, весьма определенный и недвусмысленный. Крик этот свидетельствовал о том, что Калинин вам угрожал. Теперь вы даете показания, имеющие цель выгородить его. Почему? Он запугивал вас? Поверьте, вам нечего бояться. Мы можем обеспечить надежную охрану…
        - Да не боюсь я! - крикнула Алина.- Господи, какая чушь… Оставьте меня в покое, и моих друзей тоже! Ищите своих уголовников и упырей всяких!
        - Хорошо,- пробормотал Ващенко,- мы вас, собственно, не задерживаем. И ваши друзья… мы тоже позаботимся…
        Полковник вдруг почувствовал, что не контролирует себя. Ему хотелось… да-да, несомненно, ему хотелось встать на колени перед этой женщиной и просить у нее прощения. Он с огромным трудом сдержал себя, встал из-за стола, подошел к тумбочке, налил воды из графина и выпил залпом.
        - Я пойду,- усталым голосом сказала Алина.
        - Конечно,- обрадован но подхватил полковник. Как только Алина вышла, он сел на стул и схватился за телефонную трубку. Стоп, сказал он себе, что ты собираешься делать? Отдать распоряжение освободить Калинина и Клюкина? Это черт знает что. Нет, ты обязан это сделать, упрямо твердил ему внутренний голос.
        - Товарищ полковник, там пришел Власов, просит его принять,- доложил, заглянув в дверь, дежурный.- И этой даме вы пропуск не отметили. Мы уж не стали ее задерживать, вот пропуск только оформить…
        Ващенко быстро поставил закорючку на пропуск, не обратив внимания на явное нарушение дисциплины, чего он не преминул бы сделать в другой ситуации.
        - Так что с этим Власовым?
        - Какой Власов? Кто это?
        - Режиссер. Он тоже потерпевший, вы его вызвали сегодня, но он пришел на час раньше.
        - Да? Ладно, минут через десять пусть заходит.
        Дежурный исчез, полковник бессильно опустился в кресло. Что за чертовщина, подумал он. Усталость, что ли? Но нельзя сказать, чтобы я перенапрягся, приходилось работать и побольше.
        В коридоре послышался чей-то сдавленный крик и шум. Ващенко не обратил на это внимания, подумав, что утихомиривали какого-нибудь алкоголика. И тут же дверь распахнулась, и на пороге возник молодой человек лет двадцати семи, невысокий, рыхлый, с полным лицом и очень уверенным выражением этого лица.
        - Вы кто такой? - спросил Ващенко.
        - Эдуард Власов, режиссер местного театра.
        - Я же сказал, минут через десять,- раздраженно буркнул полковник. Но этот упрек, очевидно, не был услышан, Власов подошел к столу, небрежно отодвинул стул, сел, заложил ногу за ногу и уставился на Ващенко насмешливым и изучающим взглядом.
        Ну и наглые они тут, пронеслось в голове у Ващенко.
        Эдик прекрасно знал, что пришел на час раньше назначенного времени, но это для него совершенно не имело значения.

***
        Как и во многих провинциальных городах, в Васильевске была лишь одна приличная гостиница. Когда-то она считалась ведомственной, и в нее можно было поселиться лишь по заявкам городских оборонных предприятий. Впрочем, поскольку все структуры в городе были тем или иным образом на них завязаны, все приезжие в конце концов оказывались в этой гостинице, названной по традиции в честь городской речки -
«Тальва».
        Времена изменились, гостиница стала доступна всем, но теперь никому не приходило в голову бронировать в ней номера заранее. Она обычно пустовала: почти все предприятия практически не работали, и гостей в городе становилось все меньше.
        Все члены госкомиссии, как и журналисты, решившие не возвращаться несолоно хлебавши в столицу, а постараться выжать еще какую-нибудь информацию, поселились в
«Тальве». И Дмитрий Комаров из «Момента истины», оказавшийся с Мацевичем в соседних номерах, неожиданно для себя обнаружил поздно вечером одну из странных особенностей гостиницы. В прихожих были установлены стенные шкафы, но стены за ними не были сложены из кирпича. По сути дела, номера тут разделялись тонкой деревянной перегородкой, служившей и задней стенкой шкафов. Комната была отделена от прихожей плотной дверью, но если эта дверь оставалась открытой, то в соседнем номере были прекрасно слышны все звуки. И потому перед сном Дмитрию Комарову, безо всяких технических ухищрений и даже не покидая кровати, удалось услышать разговор Мацевича по телефону с редактором.
        - Алло? Привет. Это Миша Мацевич. Слушай, статья в норме, здесь расхватали газету только так. Я почему задержался - мне тут удалось подкатиться к начальнику СИЗО, ну не совсем начальнику… СИ-ЗО, следственный изолятор. Ну да. Там сидят эти друзья, арестованные. В общем, дал я ему… ага… он обещал с этим журналистом устроить свиданьице. С ментом не могу, говорит, он может заложить или сам не захочет, а с этим Калининым попробую… Завтра. Ага. Подожди, я сейчас дверь прикрою, а то тут стенки картонные в прихожей.
        Дмитрий услышал стук двери и дальше уже не смог разобрать ни слова, хотя не утерпел и, выйдя в прихожую, открыл стенной шкаф и приложил ухо к стене. Однако больше ничего не услышал.

***
        Если бы на следующее утро корреспондент газеты «Экспресс-Инфо» Михаил Мацевич догадался перед тем, как выйти из фойе, заглянуть в буфет, теперь называвшийся баром, он бы получил массу информации. Дело в том, что в баре за кружкой пива сидели члены госкомиссии - подполковник Сергунин и доктор физико-математических наук Клевцов. Но Мацевич спешил в следственный изолятор и не стал задерживаться.
        В отличие от своего коллеги Дмитрий Комаров из «Момента истины» не любил суеты. Давать взятки начальникам СИЗО он не мог - денег на подобные «представительские расходы» у него не имелось. Приходилось брать откровенностью. Поэтому он подошел к сидящим и представился. Услышав название издания, Сергунин после секундной паузы предложил Дмитрию сесть.
        - Я знаю редактора,- пояснил он Клевцову,- он туфту не будет печатать. Без прессы нам все равно не обойтись, но, по крайней мере, это не «желтая» газета. Что ж, придется следовать букве Закона о печати. Но вы все равно на всякий случай диктофон-то не включайте…
        Сергунин быстро сообщил Дмитрию известные комиссии факты, и тот с изумлением констатировал, что Мацевич и Барятина не так уж сильно врали, как это могло показаться на первый взгляд. Когда же Сергунин рассказал о том, что произошло на свалке, а Клевцов поделился впечатлениями от поездки на поезде, Дмитрий начал усиленно потирать подбородок. Он понял, что эти два человека, чья серьезность и профессионализм не вызывали сомнений, весьма озадачены ходом событий.
        - Асканов в курсе? - спросил он.
        - Пока нет. Он вчера уехал в Москву и вернется вечером,- ответил Сергунин.- А мы, как видишь, нарушаем трудовую дисциплину.- Он мрачно усмехнулся и сделал большой глоток из кружки.- Почему-то нам обоим показалось, что мы в чем-то поступаем неправильно,- тихо и с расстановкой сказал Клевцов, именно так он вел научные дискуссии с коллегами.- Мы изучаем последствия, но не можем понять причины.
        - Но ведь есть индукция и дедукция,- улыбнулся Дмитрий.
        - В том-то и дело, что дедукция не позволяет нам предсказать события и опередить их, и у нас обоих есть предчувствие, что последуют новые трагедии,- пояснил Клевцов.- То, что произошло в театре и в поезде, не так страшно, но это напоминало массовый психоз, а он весьма опасен. А то, что случилось на свалке, говорит о том, что угроза осталась. Ващенко арестовал главных участников событий, Привалов лежит в морге, а мы получили еще четыре трупа.
        - Но если это насильственная смерть, а не несчастный случай,- рассудительно сказал Комаров,- то должны же остаться какие-то следы.
        - Да,- сказал Сергунин, глядя на него.- Там был еще один человек, судя по следам. Но это следы его ног, а не следы борьбы. А чтобы справиться с четырьмя тренированными ребятами, мало быть суперменом.
        - Речь может идти о каком-то новом оружии? - спросил Дмитрий.
        - Похоже на то.
        - Но ведь Ващенко из ФСБ, там должны знать о такого рода вещах. Приборы секретные, оружие… Может, он что-то скрывает?
        - Не похоже. Он сам в недоумении. Если бы нужно было что-то скрыть, он бы вел себя иначе,- сказал Сергунин.
        - А вы тоже участвовали в допросах Калинина и Клюкина?
        - В том-то и дело, что только Калинина. Я слушал запись допроса Клюкина. Голову даю на отсечение, что он что-то знает, но не хочет говорить. И не потому, что он замазан причины другие. Не смог Ващенко… С самого начала говорить с человеком как с подозреваемым - это не дело.
        - Но вы можете поговорить с Клюкиным сами? - предположил Комаров.
        - Ну, понимаешь, руководит расследованием Ващенко, и действовать через его голову неудобно, да и не получится, меня без его разрешения и в СИЗО не пропустят, скорее всего. Он, по-моему, позаботился, чтобы без его ведома никто с задержанными не говорил.
        - Да? - усмехнулся Комаров.- Так ведь у некоторых есть универсальные отмычки.
        И он пересказал подслушанный ночью разговор. Сергунин постучал пальцами по столику, потом порывисто встал.
        - Я сейчас,- бросил он.
        Спустя минуту подполковник вернулся и сообщил, что Мацевича в номере нет, его ключ на вахте и что, скорее всего, журналист направился в изолятор.
        - Попробуем перехватить его там. Может, удастся под этим предлогом и встретиться с Клюкиным, а не удастся, так хвост прижмем кое-кому. Ващенко очень хочет побороться с коррупцией, пусть поборется, а этому Мацевичу он бы с удовольствием глотку перегрыз. Пошли.

*** - Похоже, что вам не терпится дать показания,- сказал Ващенко, маскируя свое раздражение сарказмом.
        - В общем-то в этом уже нет необходимости,- спокойно ответил Эдик.- Алина вам все рассказала. Надо освободить ребят, они не виноваты.
        - Да это уж мы сами как-нибудь решим,- ядовитым тоном произнес полковник, избавившись наконец от наваждения, вызванного визитом Алины.
        - Поторопитесь, полковник. Вы ведь полковник, кажется? А то вы забыли представиться,- насмешливо сказал Эдик.
        Ах вон ты как, подумал Ващенко. Эх, встретил бы я тебя лет семь назад в своем кабинете на Лубянке, уж и поползал бы ты на коленках, диссида хренова! Распустились!
        - Полковник ФСБ Ващенко,- внушительно сказал он.- И не вам меня торопить, Власов. Ваше дело - отвечать на мои вопросы. И постарайтесь отвечать правдиво, это в ваших, интересах.
        - Да? - удивленно протянул Эдик, доводя полковника этим тоном почти до бешенства.- Вы и мне хотите дело пришить?
        - Послушайте, Власов, не стройте из себя авторитета. Не получится. И запомните: мы здесь дела не шьем, а возбуждаем. И вы говорите не с театральным вахтером, а с полковником госбезопасности. Понятно?
        - То-то вы такой возбужденный,- развязно хмыкнул Эдик и потянулся.- Ну и о чем вы меня хотели спросить, господин вахтер… то есть полковник?
        - Для начала я обязан предупредить вас об ответственности за дачу ложных показаний,- сдерживая себя изо всех сил, сказал Ващенко. Мысленно он уже поклялся сбить спесь с этого наглеца.- И разговор наш будет записываться на пленку. - Ващенко включил магнитофон и сел поудобнее.- Итак, расскажите мне, господин Власов Эдуард Артемьевич, что произошло в тот вечер понедельника, когда закончилась репетиция?
        - Какое это имеет значение? - вздохнул Эдик.
        - Все - и подробно,- с расстановкой повторил Ващенко, но его обычные приемчики явно не срабатывали.
        - Когда вы освободите моих друзей? - устало спросил Эдик.
        - Здесь я задаю вопросы,- напомнил Ващенко,- и вы должны на них отвечать. И если вы с Ворониной так тщательно выгораживаете Калинина, то учтите, что в таком случае ваши предыдущие показания об услышанном вами крике и прочее вызывают сомнения и повлекут за собой дополнительные вопросы.
        - Ну я же говорю, и мне дело пришьет,- усмехнулся Эдик.- Послушайте моего совета, полковник, не пытайтесь досконально разобраться во всей этой истории. Не получится. Правды вы не узнаете, а если узнаете, не поверите, а если поверите, то можете спятить. Это разойдется со всеми вашими привычными представлениями.
        - Вы, видимо, считаете, что здесь что-то вроде театра и можно сидеть и балагурить. Так вот, Власов, вы ошибаетесь, и не надо устраивать балаган. Или вы будете четко и прямо отвечать на мои вопросы…
        - Или - что? - резко спросил Эдик, глядя в глаза полковнику. Взгляд его так разительно изменился, что Ващенко почувствовал себя неуютно. У него вдруг появилось чувство, что все, что он делает,- неправильно, неадекватно происходящему, и сидящий напротив него свидетель прекрасно это знает. Более того, знают это и Клюкин, и Калинин, и отсюда их спокойствие, отсутствие страха. Но этот Власов пошел еще дальше: он вел себя нагло и развязно, а это следовало пресечь.
        - Или,- сказал полковник зловещим тоном, наклоняясь вперед и сверля глазами Эдика,
        вы в качестве подозреваемого перекочуете из этого удобного креслица на неудобные нары, да еще с такими соседями, от которых вам тошно станет.
        - Так я и думал,- пробормотал Эдик,- что от вас еще ждать, жандармы х…вы.
        - А вот это ты зря сказал, парень.- Ващенко нажал на кнопку, вызывая дежурного, и откинулся в кресле.
        Прошло секунд тридцать. Эдик сидел спокойно, задумавшись о чем-то. Полковник снова нажал на кнопку.
        - Если вы хлопочете по поводу ментов, то они не явятся,- вдруг сказал Эдик.- Они заняты. Знаете чем?
        Он улыбнулся и показал пальцем вверх. Полковник невольно поднял голову. Над ним, у самого потолка, парил в воздухе светящийся треугольник, или скорее что-то вроде острия огненной стрелы, поскольку одна сторона треугольника была закругленной и вогнутой.
        - Вот и они так же сидят и смотрят на эти штуки,- сказал Эдик.- Придется и вам заняться тем же самым. Только не шевелитесь, не двигайтесь, он,- Эдик снова показал пальцем на странный предмет,- этого не любит.
        С этими словами Власов поднялся со стула и спокойно направился к двери.
        - А ну-ка стой! - рявкнул выведенный из себя Ващенко.- Я кому сказал!
        Он резко поднялся, и тут же ослепительная вспышка перед глазами и резкий электрический удар, сотрясший все тело, заставили его рухнуть обратно в кресло. Власов вышел не оглядываясь. Полковник протянул было руку к телефону, но новая вспышка озарила стол, и ладонь его дернулась от ощущения, словно он коснулся оголенного провода. Сглотнув слюну, Ващенко осторожно поднял глаза к потолку. Проклятый треугольник продолжал парить над ним, чуть слышно потрескивая.

***
        Начальник СИЗО не одобрил бы несанкционированного свидания одного из своих подопечных с журналистом. Но его заместитель Бакланов оказался более современным человеком, и несколько купюр Мацевича сыграли свою роль.
        - Десять минут,- предупредил Бакланов Мацевича, и журналист с Калининым сели друг против друга, разделенные толстым стеклом. Переговоры велись по телефону.
        - Я журналист из «Экспресс-Инфо»,- сказал Мацевич.- После того, как вас арестовали, комиссия не дает хода информации. Я подозреваю, что они там дружно шьют дело, и не в вашу пользу. Наша газета была бы заинтересована в том, чтобы напечатать ваши показания. У вас есть возможность писать в камере?
        - Да,- сказал Калинин.
        Как и Клюкин, он пока сидел в камере один. Это было большой льготой, но Ващенко уже намекнул, что при неправильном поведении на допросах его могут перевести в общую камеру, «а вы сами понимаете, что это значит для человека, ни разу не побывавшего в заключении».
        - Предложение такое: вы пишете статью обо всем, что знаете, мы ее печатаем. Пятьсот баксов ваши.
        - Щедро,- усмехнулся Калинин.
        - Это больше, чем ваша зарплата, а в вашей газетенке вам столько не заплатят, не говоря уж о том, что вообще не напечатают.
        Мацевич был прав. Калинин вспомнил редактора газеты Панфилову, социально озабоченную женщину лет пятидесяти, бывшую учительницу, выдвинувшуюся на демократических митингах благодаря надрывному пафосу речей, и хорошо представил себе, что она скажет, если Калинин попытается написать все так, как оно было на самом деле.

«Вы в своем уме, голубчик мой? Город в тяжелом положении, безработица, растет преступность, нищета, а вы его потчуете этой мистикой, достойной лишь «желтой» прессы?! Нет уж, голубчик, пока я здесь редактор, газета была и останется рупором общественности и будет защищать интересы простых граждан».
        - Ну так что? - прервал Мацевич его размышления.- Прибавим еще сотню и по рукам?
        И тут в Сергее взял верх «комплекс Коробочки». Ему еще никогда не платили таких денег за публикацию, и «новое и небывалое» породило опасение: как бы чего не вышло. И так все кувырком.
        - Нет,- сказал он.
        - Ну а что ты хочешь? Твои условия? - Мацевич перешел на «ты», думая, что парень просто артачится, торгуется.
        - Ничего я не хочу. И в вашей газете печататься не хочу.
        - Поставим псевдоним - хотя не хотелось бы этого делать… Давай так. Если решишься, настрочи и передай через Бакланова. Я жду до завтрашнего вечера. Учти, потом выходные кончатся, к тебе хрен кого пустят. А эти госкомиссары могут и сгноить на нарах ни за х… собачий.
        И опять он был прав. Сергей заколебался: а вдруг это единственная возможность? Ведь сейчас он никому не нужен, у него никого нет. Алина ушла, и для нее даже лучше, что он как бы исчез. Клюкин сам за решеткой. Илья вряд ли полезет в свару. Эдик избавился от соперника. И Калинин вдруг четко осознал, что, если он отсюда не выйдет и загремит в какую-нибудь колонию на энное количество лет, ни одна собака о нем не вспомнит. Денег на хорошего адвоката у него нет.
        - Ладно,- пробормотал он,- я подумаю, что-нибудь… постараюсь.
        - Сюда нельзя,- раздался вдруг голос дежурящего в комнате милиционера.- Вы куда, гражданин?
        - Подполковник МВД Сергунин,- прозвучало в ответ.- Член государственной комиссии по расследованию чрезвычайных происшествий.
        Сергунин рассчитал правильно. Провинция осталась провинцией. Его удостоверение и нахрап сделали свое дело. Он оказался в комнате свиданий вместе с Клевцовым и Комаровым, застигнув Мацевича «на месте преступления».
        - Здравствуйте,- с издевкой сказал Сергунин.
        И тут же в комнату вошел побагровевший Бакланов.
        - В чем дело? Вы кто? - попытался рявкнуть он на Сергунина, но тот уже держал в вытянутой руке удостоверение.
        - Кто разрешил подследственному свидание? - жестко спросил он, и майор Бакланов сник. Деваться было некуда. Мацевича он провел сам. И вывести Калинина тоже сам распорядился.
        - Я,- сказал он, опустив глаза.
        - Ваши документы, гражданин,- обратился Сергунин к Мацевичу.
        Тот достал журналистское удостоверение.
        - Ну и как же вы сюда проникли, Михаил Иосифович? - спросил его Сергунин.
        Тот, впрочем, не очень-то смутился:
        - Попросил товарища, он и разрешил. Гласность дарована конституцией, а ваша комиссия что-то не спешит делиться информацией. Это вынуждает нас действовать окольными путями.
        - И во сколько же вам обошелся окольный путь? - поинтересовался Сергунин.
        - Повторяю, я просто попросил товарища, и он пошел навстречу, руководствуясь принципами свободы слова,- сказал Мацевич, взглянув на Бакланова.
        - Так и пошел, добрейшей души человек,- вздохнул подполковник, отлично понимая, что факта взятки все равно не доказать, а значит, речь идет о дисциплинарном нарушении. Впрочем, ему вовсе не хотелось разоблачать неразборчивого майора. Он хотел встретиться с Клюкиным. Придется самому пойти на сделку с этим Баклановым, как это ни противно, подумал он.
        - Выйдите-ка все отсюда,- сказал Сергунин.
        Но тут случилось весьма неординарное происшествие.
        - Товарищ майор, разрешите доложить…- вошел в комнату для свиданий дежурный и перевел глаза на Сергунина, документы которого уже видел.- Извините, товарищ подполковник…
        - Что случилось? - спросил мрачный Бакланов, уже мечтавший, чтобы рухнул потолок и придавил эту столичную штучку подполковника к чертовой матери.- Докладывайте.
        - Там какой-то сумасшедший требует встречи с начальником.
        - Зачем?
        Дежурный усмехнулся и протянул Бакланову сложенный пополам лист бумаги. Тот развернул его и прочел записку. Писали обычной шариковой ручкой размашистым почерком:

«Предлагаю вам незамедлительно освободить моих друзей Калинина Сергея Александровича и Клюкина Алексея Дмитриевича. В противном случае буду вынужден применить силу. Власов».
        - Что за бред? - ошеломленно спросил Бакланов.- Кто они такие, что пишут подобные вещи?
        - Да он один. Мы его хотели задержать, потом подумали: в городе всякое происходит - может, это террорист какой-нибудь и надо с ним поосторожнее… Не знаю, как прикажете…
        Сергунин из-за плеча Бакланова взглянул на листок. Майор повернул бумагу, чтобы подполковнику удобнее было читать. Он словно предлагал ему взять на себя инициативу и этим почтительным отношением пытался искупить свою вину.
        - Власов? - спросил Сергунин.- Это тот самый режиссер? Которому тоже досталось?
        Бакланов пожал плечами. Мало ли Власовых…
        - Я пойду взгляну на него,- сказал он вопросительным тоном.
        - У него оружия нет? - спросил Сергунин у дежурного.
        - Вроде бы нет, на первый взгляд.
        - Лучше обыскать, на всякий пожарный,- сказал подполковник. Бывали случаи, когда какой-нибудь ненормальный начинал стрелять налево и направо ни с того ни с сего.- Вас там сколько человек?
        - Я и еще двое.
        - Там есть еще посетители?
        - Да. Полно. Передачи сегодня принимают.
        - Лучше не рисковать,-осторожно предложил Бакланов.- Можно его впустить в коридор, там обыскать. Из коридора он никуда не денется, а посторонних не будет. Разрешите?
        - Да, исполняйте,- сказал Сергунин.- Интересно будет
        с ним пообщаться.
        - Он взял заложников? - оживился Мацевич, он толком не расслышал, что происходит, но понял, что у ментов возникли какие-то проблемы.
        - Нет еще,- сказал Сергунин насмешливо.- Сейчас мы его сюда введем и предложим вас под залог. Вы же здесь тоже незаконно присутствуете.
        Мацевич скривил губы в ответ на милицейский юмор, но промолчал.
        Он недоговорил, услышав в коридоре крики. По привычке подполковник потянулся правой рукой за пазуху, но оружия у него не было - он не носил его с собой, предпочитая оставлять в сейфе у Семенова.
        Тем временем в коридоре разыгрывалась довольно трагическая сцена. Вежливо пригласив Эдика пройти к начальнику, двое надзирателей в коридоре схватили его за руки и приперли к стенке. Один из них даже вытащил пистолет и приставил его к шее Власова. Второй стал обшаривать его сверху донизу в поисках оружия. Вышедший к Власову Бакланов приблизился и насмешливо проговорил:
        - Ну что, господин террорист, доигрался? За эту писульку посидишь у меня на нарах.
        Эдик криво усмехнулся. Один из дежурных провел руками по его штанинам и выпрямился.
        - Ничего нет, товарищ майор,- доложил он.
        Второй надзиратель, не отпуская руку Эдика, стал засовывать пистолет обратно в кобуру, намереваясь достать наручники. В ту же секунду вспышка озарила полутемный коридор, и милиционер, вскрикнув, повалился на пол. Вслед за ним рухнул и второй.
        - Стоять, не дергаться! - сказал Эдик Бакланову.- Иначе и тебе достанется. Где мои друзья, придурок?
        Бакланов молча вытянул руку в направлении комнаты для свиданий.
        - Иди вперед,- скомандовал Эдик.
        Делая эти несколько шагов, Бакланов так и не решил, как ему поступить: героически броситься на террориста, предупредить криком тех, кто был за дверью, или же попытаться захлопнуть дверь перед носом у Эдика. Ничего этого он не сделал. Эдик сильно толкнул его в спину, майор влетел в комнату и едва удержался на ногах. Дежуривший в комнате контролер-надзиратель успел заметить, что над головами вошедших вплыл в комнату светящийся треугольник. Надзиратель потянулся к кобуре, но Эдик бросил на него быстрый взгляд, из треугольника вырвался огненный зигзаг, и надзирателя отбросило к стене. Ударившись спиной, он сполз на пол.
        - Всем не двигаться! - сказал Эдик.- Здорово, Серега. Он приподнял руку, приветствуя друга. А вы кто такие? - спросил Власов, глядя на остальных.
        - Подполковник Сергунин,- представился первый.
        - Я журналист. Моя фамилия Мацевич,- сказал Миша, ощущая легкую дрожь в коленках то ли от профессионального возбуждения, то ли просто от страха.
        - Я тоже журналист. Комаров,- буркнул Дмитрий, глядя не на Эдика, а на парящий треугольник.
        - У вас оружие есть? - спросил Эдик Сергунина. - Нет.
        - Вы здесь командуете?
        - Скорее он,- кивнул Сергунин на Бакланова,- он замначальника изолятора. А вы…
        - Сергей,- прервал его Власов, ткнув пальцем в сторону Калинина,- и Алексей Клюкин, который тоже здесь содержится, пойдут со мной. Они освобождены.- Он повернулся к Бакланову.- Давай их обоих сюда, и побыстрее. А эти останутся в качестве заложников.
        - А… мне нужен…- начал было Бакланов, но тут сверкнувшая молния ударила его в ладонь. Он вскрикнул и схватился за руку.
        - Ты плохо соображаешь,- сказал Эдик.- Повторить?
        - Не надо,- сказал Бакланов, тяжело дыша.
        - Делайте, что он говорит,- вмешался Сергунин, правильно оценивший расстановку сил.
        - И не дури! - резко сказал Эдик.- Он последит за тобой.
        Власов с усмешкой показал на эфэла.
        Бакланов кивнул и вышел. Эфэл вылетел вслед за ним, но на его месте появился второй. Три или четыре минуты прошли в полном молчании. Потом появились Бакланов с Клюкиным.
        - Послушайте, подполковник,- сказал Эдик,- эти двое - мои друзья. Они неприкосновенны. Их будут охранять. Любая попытка арестовать их или вообще причинить им вред закончится плохо. Будут жертвы. Пока ваши люди остались живы. Они придут в себя. Но в следующий раз они будут убиты. Я не распоряжаюсь этими летающими молниями, их оставили пришельцы. Это космические существа, они будут охранять всех, кто соприкасался с инопланетянами. Вот такая вам информация к размышлению. Вы вроде бы на вид умный человек, сделайте выводы. И постарайтесь обойтись без авантюр. Кстати, вам привет от вашего коллеги - Ващенко, кажется? Он там сидит в отделении, его тоже стережет такая штука. Не пытайтесь его освободить, он просидит ровно сутки. Пусть подумает о своих мерзких манерах. И скажите ему, что любая дурь с его стороны по отношению к моим друзьям кончится гораздо плачевнее. Сегодня его только предупредили. Вы сказали о госкомиссии. Кто ее возглавляет?
        - Асканов, замминистра из МЧС,- спокойно ответил Сергунин.
        Речь Власова по тону вовсе не походила на бред маньяка, но по содержанию - вполне. Однако скорчившийся в углу комнаты дежурный и Бакланов, продолжавший, болезненно морщась, поглаживать руку, не симулировали. И потому до прояснения ситуации приходилось подчиняться этому странному человеку.
        - Передайте ему, что я должен с ним встретиться и сообщить важную информацию. Я буду ждать его в своем кабинете в театре сегодня в семнадцать ноль-ноль. Вы тоже можете присутствовать. Журналистов не надо. Если будет кто-то лишний, за последствия не отвечаю. Вы и он, больше никого. Счастливо оставаться.

***
        Асканов, Сергунин и Клевцов, стоя в углу комнаты, смотрели на парившего над полковником эфэла.
        - А если просто из пистолета попробовать? - раздраженно предложил Ващенко.
        - Боюсь, он может взорваться,- задумчиво сказал Клевцов.- Пока нам неизвестны природа и свойства этого явления, лучше не предпринимать авантюрных действий.
        - И что, я должен целые сутки вот так и сидеть? - осведомился Ващенко.
        - Поймите, товарищ полковник,- мягко сказал ученый,- любые эксперименты будут связаны с риском для вашей жизни.
        - И вы позволили спокойно уйти этому сумасшедшему? - обратился Ващенко, на этот раз к Сергунину.
        - Ситуация интересная,- ответил тот.- Власов сказал нам, что эти существа инопланетного происхождения и что он ими не распоряжается, так сказать. То есть они действуют самостоятельно. Правда это или нет, установить пока невозможно. Задержать Власова мы не могли - эта штука парализовала бы всех, а то и прикончила. Применять оружие против человека, непосредственно не угрожающего жизни других, тоже вроде бы неправомерно. Тут своего рода казус, в том числе и юридический. Что вы скажете, Валерий Дмитриевич?
        Асканов помолчал несколько секунд, потом ответил:
        - Да, я согласен с вами. Пока не будем предпринимать никаких действий. Я встречусь с этим человеком и узнаю, чего он хочет. Попробуем что-нибудь выяснить и об этих… молниях. Я понимаю, Леонид Степанович, вам кажется, что вы попали в смешное положение. Но это касается нас всех. И смешного в этом мало. Мы убедились, что любая попытка освободить вас сопряжена с риском для вашей жизни. Давайте подождем до пяти, до встречи, с Власовым.
        - Валерий Дмитриевич, речь не обо мне. Власов проник в изолятор и освободил двоих задержанных. То, что он остался безнаказанным, может вскружить ему голову. Неизвестно, что он потребует от вас. Он преступник, и с ним надо обращаться соответствующим образом. Потакание террористам, шантажу приводит только к еще более наглому террору.
        - Я это понимаю.
        - В таком случае к вашей встрече, если уж вы намерены с ним вести переговоры, надо подготовиться. Учитывая опасность Власова, мы должны вызвать спецподразделение. Если считать поражающим фактором некие мини-молнии, то можно, в конце концов, задействовать бронетехнику. Я не думаю, что эти штуки справятся с броней. Александр Владимирович, ведь у МВД есть средства для обуздания таких молодчиков?
        - Есть,- вздохнул Сергунин.- Но все же сначала не мешало бы, во-первых, освободить вас от этой штуки, а во-вторых, узнать, чего Власов хочет.
        - Есть еще один аспект,- сказал Клевцов.- Раз уж мы удостоверились, что эти молнии существуют и эффективно воздействуют и что, по всей вероятности, они действительно имеют внеземное происхождение, или, говоря мягче, неизвестны науке, то мы не можем гарантировать, что арест или устранение Власова решит проблему с этими штуками. И их реакция на наши действия тоже непредсказуема. Это реальная опасность. Вспомните тех ребят на свалке. Трупы, сгоревшая машина,- теперь мы можем предположить, что это, скорее всего, результат воздействия летающих молний. Пока они не столь агрессивны. Нужно ли их провоцировать?
        - Я согласен с вами,- сказал Асканов, подводя итог беседе.- Я встречусь с этим человеком. Александр Владимирович пойдет со мной.
        - Может быть, и мне стоит пойти,- сказал Клевцов.
        - Это не помешало бы, но придется заручиться его согласием,- сказал Асканов.
        - За вами решающее слово как за председателем комиссии,- сказал Ващенко.- Но я все же остаюсь при своем мнении. Лучше сразу не выпускать джинна из бутылки, чем потом загонять его обратно.
        В комнату вошел Батищев. Он взглянул на эфэла и, нахмурившись, покачал головой.
        - У вас какие-то новости? - спросил его Сергунин.
        - Нет. Я хотел поговорить с полковником Ващенко о дальнейших действиях местных органов правопорядка.
        - Ну, мы не будем мешать, встретимся вечером,- сказал Асканов и вышел.
        Вслед за ним вышел Клевцов. Сергунин бросил быстрый взгляд на Батищева и Ващенко, но полковник не предложил ему остаться. Пришлось уйти.
        - Дежурный сказал, что вы хотели меня видеть,- почтительным тоном начал Батищев. Он не приближался к полковнику и остался стоять у стенки.
        - К сожалению, я не могу позвонить, эта тварь не дает мне шевельнуться,- сказал Ващенко, стиснув зубы от унижения.- Я буду откровенен с вами, майор. Асканов хочет вести переговоры с преступником, освободившим из тюрьмы двоих своих напарников.
        - Так, значит, это правда,- пробормотал майор.- Я только что слышал об этом, но подумал, что привирают. Хотел разобраться, но меня как раз вызвали к вам.
        - Это правда. Преступник проник в тюрьму с помощью таких вот штук и заставил персонал освободить Клюкина и Калинина. Потом он потребовал, чтобы Асканов провел с ним переговоры. Вы понимаете, чем это чревато? - Не дожидаясь ответа, полковник продолжал: - Этот террорист может просто захватить их в качестве заложников и требовать чего-нибудь несусветного. Он, скорее всего, психически нездоров. Откуда эти аномальные явления - мы разберемся позже. Но сейчас необходимо изолировать его шайку. Эти двое должны вернуться в тюрьму, а Власова необходимо под усиленным конвоем направить в Москву. Мне придется делать это через голову председателя комиссии, поскольку Сергунин с ним был солидарен, - их здорово напугал эпизод в тюрьме, и они теперь потакают этому молодчику. Мне нужна ваша помощь, майор. Вы согласны помочь мне?
        - Да, конечно,- ответил Батищев, хотя тут же пожалел о своей решительности.
        - Вам просто нужно позвонить по номеру, который я вам сейчас назову. И вызвать спецгруппу захвата с бронетранспортером. Мы должны застраховаться. Человек, которому вы позвоните,- мой заместитель, подполковник Старцев. Объясните ему, что происходит, и передайте мой приказ. Если он потребует подтверждения от меня лично… у вас есть радиотелефон?
        - Найдем,- кивнул Батищев.
        - Принесете сюда, я смогу подтвердить приказ не двигаясь.- И полковник вновь плотно сжал зубы.

*** - Жрать хотите? - спросил Эдик у Сергея и Алексея, когда они входили в маленькую однокомнатную квартирку Алины. Раньше она жила тут вместе с бабушкой, но та недавно умерла.
        - Вообще не мешало бы,- сказал Клюкин,- особенно если учесть, что нас могут вернуть обратно. Я, честно говоря, так и не понял, чем ты их напугал.
        - Вот эта штука их напугала,- кивнул Эдик на паривший над ними эфэл, который находился в режиме постоянного дежурства, оберегая хозяина от неприятностей. Эдик убедился, что эфэл реагирует мгновенно: стоит лишь мысленно выделить человека, которого следует наказать, и он будет тут же обездвижен - такой режим установил Эдик, но буквально за секунду режим можно было переключить на уничтожение.- Серега видел, как она действует,- сказал Эдик.
        - И как именно? - спросил Клюкин.
        - Бьет молнией по тем, кто мне не нравится,- усмехнулся Эдик.- Ты думаешь, как я в тюрьму проник и нейтрализовал охрану?
        - Это тебе Серый оставил? - осведомился Клюкин.
        В это время в дверь позвонили. Пришли Алина и Илья.
        - Ну вот, все в сборе,- сказал Эдик.- Алиночка нас сейчас накормит, а у нас есть о чем поговорить.
        На маленькой кухне было тесно, и стол накрыли в комнате. Эдик не спешил делиться новостями. Он подождал, пока все усядутся, и, разлив по рюмкам водку, поднял свою:
        - За свободу!
        Сам Эдик и Алина отпили по крошечному глоточку. Все остальные выпили до дна.
        - Ну что, поговорим о делах,- сказал Эдик, когда все перекусили, а Клюкин налил себе и Илье еще по рюмке.- Я понимаю, что некоторые из сидящих здесь неуютно себя чувствуют после побега из тюрьмы. Но если наш разговор не получится, то вы легко можете сказать, что последовали за мной под угрозой уничтожения. Короче говоря, ничто не мешает вам вернуться и восстановить, так сказать, статус-кво. После этого вами займется один симпатичный полковник. И если не на нары вас отправит, то на принудительное лечение в психушку. Он в этом специалист. Но давайте не будем делать мрачных прогнозов и предположим другое - вас освободили, принесли вам извинения и прочее. Серега возвращается в свою газету с сенсационным материалом. Редактор встречает его с распростертыми объятиями, и на следующий день он становится знаменитостью и миллионером. Милиционер Клюкин возвращается к оперативной работе с любимыми коллегами, которые его с таким удовольствием арестовали. После этого ему дают звание подполковника и прибавку к зарплате, на которую можно купить ящик водки. Серега, что от тебя хотели эти журналисты?
        - Хотели купить сенсационный материал,- буркнул Калинин.
        - И сколько давали?
        - Шестьсот баксов.
        - Это ж целый капитал,- вздохнул Эдик.- И что ты решил?
        - Пока ничего.
        - Алексей, ты человек самолюбивый, но у тебя семья. Утрешься и пойдешь служить дальше?
        Клюкин сверкнул глазами - Эдик ударил в больное место. Но ведь он был прав, особого выбора у него, Клюкина, не было. Это Батищев мог рассчитывать, что в случае чего найдет себе теплое местечко. А Алексей был из принципиальных. Братва его уважала, но только пока он носил мундир и оружие.
        - Не знаю,- сердито огрызнулся он.- Чего язвить-то? Можешь что-то предложить? Или тюрьмы штурмовать прикажешь?
        - Ну зачем же? Мы по натуре не революционеры,- усмехнулся Эдик,- мы скорее сибариты. Объясню пока коротко. Я собираюсь занять высокую должность, и мне нужна будет своя служба безопасности. Кто-то должен ее создать и возглавить. Я предлагаю это сделать тебе.
        - А что это за должность, если не секрет? - поинтересовался Клюкин.
        - Это даже не должность, скорее титул. Я его сам придумал только сегодня. Он будет называться Царь Мира.
        - Хороший титул,- хмыкнул Илья.
        - Угу, интересно,- без тени улыбки отреагировал Алексей.- То есть будешь управлять планетой?
        - Да нет же, на кой ляд она мне сдалась? Буду вести царский образ жизни, но без нудных обязанностей. Проще говоря, я и моя свита будем делать то, что взбредет в голову. Прежде всего - в мою голову. Но и в ваши тоже. Сергей будет в моей свите в качестве, скажем, пресс-секретаря, Илья - ну что-то вроде импресарио. То есть надо будет готовить почву для визитов его и ее величеств в разные страны. Я думаю, что просиживать штаны в твоем НИИ - это не то, о чем ты всю жизнь мечтал? - Эдик с улыбкой взглянул на Илью.
        - А царицей будет Алина? - весело осведомился Илья, скосив глаза на нее.
        - Разумеется,- спокойно ответил Эдик.
        - «И будешь ты царицей мира»,- весело продекламировал Илья, подмигнув Алине.
        - А планета уже согласна? - язвительно спросил Сергей.
        - Пока еще она не знает о своем грядущем счастье,- в тон ему ответил Эдик.- Но скоро узнает - может быть, даже сегодня.
        - А с какой стати все будут позволять тебе и нам делать это? - спросил Клюкин.
        - Это самый существенный вопрос, но это сугубо моя проблема. Пока, во всяком случае. Я не собираюсь таить от вас секреты, тем более что тот Серый уже посвятил всех в тайны зеркала. Так вот, я и Алина изменились с его помощью. Не настолько, конечно, чтобы забыть своих друзей,- улыбнулся Эдик.- И что самое важное - связь с космосом, космическими силами. Они защищают нас и уничтожают всех, кто встает у нас на пути. Ну а Алина еще может в какой-то мере управлять поведением толпы. На мой взгляд, этого достаточно, чтобы осуществить мои намерения.
        - Вообще-то есть вещи и посерьезнее пистолетов,- усмехнулся Клюкин.
        - Есть,- быстро и серьезно ответил Эдик.- И в качестве первого задания ты должен будешь меня подробнейшим образом проинформировать об этом. То есть от чего надо защищаться, какие сюрпризы могут подкинуть спецслужбы и террористы, как этого избежать, ну и так далее.
        - А я буду сообщать народу твои указы? - насмешливо осведомился Сергей.
        Но Эдик уже не реагировал на насмешливый тон, он говорил жестко, по-деловому и подчеркнуто серьезно:
        - Твоя задача будет шире - скажем так, поддерживать связи с общественностью, в первую очередь со средствами массовой информации. Желательно создать благоприятный имидж у населения - я не хочу, чтобы у меня было много врагов. Тогда Алексей не сможет справиться со своими обязанностями.
        - А на что мы будем существовать? - спросил Илья.
        - Деньги - не проблема. Будет создан особый фонд, туда все развитые государства начнут отчислять энные суммы. Но в общем, мне хочется, чтобы везде и всюду все для нас было бесплатно, пусть за наши удовольствия расплачиваются правительства. Или этот фонд. Ну а вам будут выделяться все необходимые средства. Я не намерен ограничивать вас какими-то окладами, но, конечно, аппетиты должны быть соразмерны положению. Может, это прозвучит грубовато, но надо запомнить то, что я говорил о положительном имидже, и держать в башке хорошую пословицу: что дозволено Юпитеру, не дозволено быку. Юпитер - это я. И Алина. Вот такие предварительные условия. Это не значит, конечно, что наши отношения изменятся - мы останемся друзьями. Я не собираюсь зарываться и делать из вас каких-то лакеев. Но это уже подробности. Сейчас важно другое. Вы прекрасно понимаете - пока что я никто. Может быть, я стану всем. А может, сдохну от пули или еще от чего-нибудь. Но потом, когда я поднимусь на вершину, у меня не будет недостатка в желающих присоединиться к свите - это вы тоже понимаете. И именно поэтому я хочу услышать ваш ответ
сейчас: вы со мной или вы пас. В этом случае наши дороги расходятся. Повторного приглашения не будет, я хочу, чтобы вы это знали. Подумайте, я жду ваших ответов.
        Эдик налил себе чашку кофе, положил сахар и размешивал его ложечкой, поглядывая на друзей. Первым решился Илья:
        - Все это, конечно, звучит фантастично, но мне лично терять нечего. Я с тобой.
        - Ты понимаешь, что противопоставишь себя всем правительствам? - спросил Алексей.- По-моему, наивно рассчитывать на эти молнии. Тем более если ты не совсем уверен, как ими управлять.
        - Я рассчитываю на то, что никому не взбредет в голову швырять в меня атомной бомбой или ракетой,- сказал Эдик.- Проще откупиться, тем более что я не претендую на власть, а наши желания не будут слишком обременительны для бюджетов стран.
        - Черт его знает,- сказал Алексей,- но если мои коллеги упекли меня в тюрьму, а карьера для таких, как я, не светит, значит, остается авантюра. Ладно, попробуем. Из милиции я бы все равно вынужден был уйти.
        - А ты, Сережа? - мягко спросил Эдик после некоторой паузы, и Сергей с удивлением почувствовал, что Эдику очень хотелось бы получить положительный ответ. Если бы не Алина, Сергей согласился бы без колебаний - ему тоже ничего не светило в этой дремучей провинции. Но каждый день видеть ее с другим… Ну а иначе он вообще не будет ее видеть. Конечно, он выдержит это, но в душе останется пустота. Пусть уж лучше будут мучения, подумал он. К тому же авантюра, затеянная Эдиком, сулила нескучную жизнь в любом случае.
        - Я с вами,- сказал Сергей.
        Эдик улыбнулся и, вытянув руку, положил ее на стол ладонью вверх. На его ладонь легли еще три, а Алина весело хлопнула по ним сверху.
        - Ты пойдешь с нами? - спросил Эдик.
        - Нет, я лучше здесь посижу,- сказала Алина.- Кстати, сегодня вечером «Три сестры». Мы что, не будем?… Я там должна играть.
        - Ты ничего никому не должна,- сказал Эдик.- К черту, на сегодня обойдутся без нас. Да и вообще, пропади он пропадом, этот театр. После того, что случилось, гори он синим пламенем. Ты что, хочешь с ними играть?
        - Если честно, то нет.
        - Ну и все, какие вопросы. Ладно, если что, звони, мы будем в моем кабинете. Или лучше приходи сразу, я хочу, чтобы ты была со мной.- Он ласково притянул ее к себе и поцеловал в губы. Сергей заставил себя отвести глаза.
        Через несколько минут четверка друзей бодро шагала по направлению к театру. Когда они отошли от дома метров на пятьдесят, за ними медленно двинулись светлые
«Жигули». Сидевший на переднем сиденье рядом с водителем мужчина сообщил по рации, что «объекты» вышли из дома и идут к театру.

***
        Заместитель Ващенко подполковник Старцев недолюбливал своего начальника, но знал, что при всех недостатках глупостью и склонностью к дурацким шуткам тот не страдал. Поэтому, внимательно выслушав четкое распоряжение, отданное по телефону, он пригласил в кабинет руководителя спецгруппы по борьбе с терроризмом майора Шумова.
        Спустя два часа после их беседы водители на шоссе близ Васильевска провожали удивленными взглядами довольно странную колонну, состоявшую из «Волги», бронетранспортера и грузовика, в котором сидели десятка полтора автоматчиков. В
«Волге», кроме водителя, были двое - майор Шумов, прилетевший сюда самолетом, и командир взвода автоматчиков лейтенант Кухарчук. В БТРе ехали семь человек, шестеро из которых, кроме тяжелых бронежилетов, имели короткоствольные автоматы со складными прикладами, пистолеты и спецгранаты с шумовым и ослепляющим эффектом. У одного из этих людей было еще и помповое ружье, а под ногами лежала кувалда - на случай, если придется вышибать двери. Всем уже приходилось участвовать в операциях по освобождению заложников, но никогда еще предварительные инструкции не были столь загадочными.
        - Я понял, ребята, едем брать терминатора,- весело сказал самый молодой из них, когда все расселись в БТРе.
        Шутки звучали еще с полчаса, но затем, когда колонна уже свернула с шоссе и поехала по дороге, ведущей к Васильевску, стало тихо. Что бы их ни ожидало, нервное возбуждение было частично снято, и теперь нужно было сосредоточиться и еще раз повторить задание. Впрочем, окончательный инструктаж ожидал их после того, как Шумов встретится с Ващенко. Было решено, что автоматчики, которых взяли на случай, если придется ставить оцепление или прочесывать местность в поисках преступников, а также БТР поначалу останутся на въезде в Васильевск. Город был небольшой, и там сразу бы заметили необычных гостей, а собирать толпу и давать повод для быстрых слухов не хотелось. Шумов должен был доехать до УВД, где и получить «добро» на проведение операции.
        Все шло гладко, и вскоре он, вместе с майором Батищевым, встретившим его в условленном месте, вошел в кабинет, где под неусыпным наблюдением эфэла сидел Ващенко. К тому времени полковнику пришлось пережить еще одно унижение - осторожно справить малую нужду в пластиковую бутылку из-под пепси-колы, принесенную Батищевым. Ващенко поклялся, что при первом же удобном случае душу вынет из этого Власова. Но с Шумовым он говорил спокойно, понимая ответственность момента:
        - Нужно действовать быстро, чтобы не дать ему времени пустить в ход эти молнии. Я не знаю, как он ими управляет, но, видимо, есть какой-то пульт дистанционного управления. По-моему, он держал руки в карманах, когда говорил со мной. Так вот, если будет сопротивляться, сразу «вырубайте», фиксируйте руки наручниками и на всякий случай засуньте его в БТР. Там прикрепите наручниками к чему-нибудь, а БТР буксируйте грузовиком. Лучше перестраховаться.
        - Если он управляет с пульта, то эта молния над вами - как она?…- спросил Шумов, чувствуя, что ситуация отнюдь не до конца прояснилась.
        - Не знаю. От вас требуется максимум осторожности, никаких предупредительных окриков, переговоров и прочее. Двое занимаются Власовым, четверо берут Клюкина и Калинина. Их тоже - в БТР. Рты заткните, чтобы они не общались в дороге. И в самолет. Всех троих в Лефортово, так удобнее. Здешний изолятор недостаточно надежное место для таких молодчиков. Автоматчики контролируют улицы и непосредственно в захвате не участвуют. Это на случай непредвиденных ситуаций.
        В это время Батищев получил информацию от своего наблюдателя и обратился к Ващенко, заканчивавшему инструктаж:
        - Товарищ полковник, они идут в театр, Воронина осталась дома. Я вот что подумал…
        - Да?
        - Может быть, взять ее и пусть позовет Власова в проходную? Сказать, что надо избежать кровопролития и прочее. Я думаю, она согласится, а он выйдет. Тем самым отделим его от других и возьмем, а потом уже и тех двоих.
        - Это было бы лучше,- сказал Ващенко.- Да, пожалуй, так и сделайте.
        - Хорошо,- сказал Шумов, отбрасывая сомнения. В конце концов приказ был получен, а опасность этого субъекта, Власова, на его взгляд, преувеличивалась. Вряд ли технические фокусы смогут помочь ему против группы прекрасно обученных профессионалов.- Сейчас едем за группой, она движется к театру, а мы заезжаем по дороге к Ворониной.

*** - Итак, говоря проще, единственное мое требование - все государства и все жители должны исполнять то, что захочу я или Алина. Что касается моей свиты, ее полномочия будут определены более четко и конкретно.- Эдик изложил Асканову, Сергунину и Клевцову примерно то же, что до этого сказал друзьям.
        Все трое были людьми сдержанными, но услышанное, мягко говоря, заставило их усомниться в реальности происходящего. Первым заговорил более решительный подполковник МВД:
        - Если вы получите отказ, то что тогда?
        - Я не излагаю некий ультиматум, требуя ответа. Я извещаю о том, что должно быть. Мне не требуется официального согласия, заверений от всех правительств, каких-то документальных оформлений. Я не хочу всей этой возни. Я сказал, как должно быть. Если так не будет, наказываться будут непосредственные виновники - те, кто откажет нам в исполнении желаний. Ваше дело - довести это до сведения правительства, его дело - известить остальные правительства и всех граждан. Если этого не будет сделано и начнутся трагедии, то вина за это ляжет на правительства. Но расплачиваться придется непосредственно гражданам. Я не знаю, каким образом и в каких масштабах будут вмешиваться космические силы, но могу сказать, что тем нескольким хулиганам, которые пристали ко мне и попытались меня избить, досталось крепко. Вы, наверно, знаете об этом. Они там, на свалке.
        Эдик усмехнулся и обвел взглядом членов госкомиссии.
        - Да, мы это видели,- подтвердил Сергунин.
        - Кстати,- вмешался Асканов,- вы не могли бы освободить нашего коллегу, полковника Ващенко? Он, конечно, погорячился и был не прав, но стоит ли удерживать его в унизительном положении…
        - Да, конечно, пусть это будет актом доброй воли,- сказал Эдик, улыбаясь.- Только убедите его обойтись без авантюр, иначе его не пощадят.
        - Простите, а вы были непосредственно там или эти молнии действовали без вас, так сказать, и в отдалении? - спросил Клевцов, и этот вопрос - стратегически важный и заданный с таким простодушием и прямотой - заставил Сергунина прикусить губу. От ответа многое зависело.
        - Мне представляется, что они будут наказывать на любом расстоянии и в любом масштабе всех, кто пойдет против моей воли,- спокойно сказал Власов.- И если для этого понадобится уничтожать целые города, то будут уничтожаться города. Ну а если кто-то посягнет на жизнь или здоровье Алины и меня, то я им не завидую. Это то, что я знаю, а как это будет происходить конкретно, трудно сказать. Я хочу, чтобы вы поняли: все происходящее не есть мой или ее каприз и поворот некоторых обстоятельств в свою пользу. Все это имеет далеко идущие цели, чрезвычайно важные для Вселенной. Это не громкие слова, это действительно так. Но подробнее об этом я сообщу позже, когда мой и Алинин статус утвердится.
        Теперь на него с изумлением уставились шесть пар глаз. Это было свежее заявление, и друзья Эдика ни о чем подобном и не слыхивали. Клюкин поймал на себе взгляд коллеги из МВД и ощутил тоскливое чувство - будто он стал жертвой глупого и преступного обмана или розыгрыша. Но назад пути не было, теперь придется идти до конца с этим беспечным безумцем.
        - То есть стать Царем Мира, как вы говорили,-это не цель, а средство достижения других целей? - уточнил Асканов, хотя на самом деле он просто не знал, как на все это реагировать, и ощущал примерно то же, что и Клюкин.
        - Да, именно так,- подтвердил Власов.
        - Все это может иметь непредсказуемые последствия,- сказал Сергунин.
        Как ни странно, он менее других был склонен сомневаться в наличии здравого смысла у Эдика. Он видел своими глазами трупы на свалке, видел, как действуют эфэлы, и потому мыслил более конкретно: пусть они имеют дело с неким рехнувшимся изобретателем - но от этого ситуация не становится менее опасной. Поэтому нужно действовать как при переговорах с террористами: тянуть время, торговаться, принимать часть условий и при этом выяснять наиболее эффективные и безопасные пути нейтрализации опасности.
        - Я вот о чем,- продолжал подполковник.- Предположим, наше правительство и некоторые другие примут ваши условия, а кое-кто откажется. Ну, допустим, вы договорились о том, что ваши желания исполняются в России, но при этом поехали, скажем, в США, а там встретили непонимание и
        попытку арестовать вас и прочее. Но при этом вы и ваша… э-ээ… супруга остаетесь гражданами России…
        - Нет, мы не будем гражданами какой бы то ни было страны,- перебил его Эдик и тем самым выручил: подполковник и сам толком не знал, что он хочет сказать,- он пытался лишь выведать что-нибудь о разрушительных возможностях молний Эдика. Излишне говорить, что в россказни о космических силах Сергунин не поверил, для него речь шла просто о новом, неизвестном науке оружии.- Я еще раз повторяю - вся эта чушь с государственными границами, соглашениями и прочим нас не касается. Мы выше правительств, законов, границ и так далее. Мы будем делать то, что нам захочется. Речь не идет о кровожадных желаниях и массовом терроре, захвате власти и диктовке каких-то социальных требований. Ни власти, ни террора, ни защиты чьих-то интересов не будет. Желания - да, капризы - да, но достаточно безобидные. Просто мы хотим жить в свое удовольствие, как, скажем, живут миллиардеры. Я мог бы просто потребовать несколько миллиардов долларов, но я не хочу опосредовать свои отношения с миром при помощи денег. Цари не платят.
        Клевцов нечаянно хмыкнул и тут же закашлялся - он вспомнил рекламы, в которой слоны вваливаются в магазин, что-то берут, и продавцы говорят: «Они никогда не платят». Он вообразил на месте одного из слонов Эдика с его молниями и треугольниками, сидящими у него на плечах, как охотничьи соколы, и чуть было не рассмеялся - настолько нелепой показалась ему эта картина.
        - Давайте попытаемся представить себе реакцию нашего президента,- вдруг вступил в разговор Асканов.- Вы трезво мыслящий человек, Эдуард… э…
        - Артемьевич.
        - Эдуард Артемьевич. Итак, он узнает, что вы освободили из тюрьмы своих товарищей и выдвигаете некие требования, которые реально ставят вас выше существующей власти. Я полагаю, в этом случае практически неизбежны какие-то силовые акции. Может быть, мне не следовало все это говорить, но я понимаю серьезность ваших намерений. Если бы мы просто имели дело с полусумасшедшим, я бы сам предложил разработать программу вашей безопасной нейтрализации. Но я понимаю, к чему все это может привести.
        Черт бы его побрал, ошеломленно подумал Сергунин, куда он клонит? Зачем эти разоблачения? Но Асканов продолжал:
        - И в связи с этим у меня возникла мысль предложить вам, скажем так… м-мм… некую акцию.
        - Что же именно? - настороженно спросил Эдик, тоже не понимая, к чему ведет этот чиновник. Но ответа получить он не успел. Зазвонил телефон, он снял трубку и услышал голос вахтера:
        - Эдуард Артемьевич, извините, здесь Алина пришла, она просит вас выйти на минуту.
        - Хорошо, я сейчас,- сказал Эдик, не успев осознать, что дело тут нечисто, и насторожиться.- Извините, я ненадолго отлучусь.
        Только дойдя до конца коридора и повернув к лестнице, Эдик опомнился. Если это была Алина, почему она сама не зашла, почему не взяла трубку, а предпочла передать сообщение через вахтера? Задумавшись, он медленно спускался по ступеням. Эфэл сопровождал его, держась чуть позади. Может, еще один призвать? - мелькнула мысль у Эдика, но он решил не тратить попусту энергию. Очень скоро ему пришлось пожалеть об этом.
        И в это же время включилась, так сказать, оперативная мысль у Сергунина. Незадолго до этого ему послышался на улице особый рокот, характерный для моторов боевой техники. Но он тут же стих, и подполковник подумал, что ему показалось. Однако это было не так.

***
        Когда Алина открыла дверь, Шумов улыбнулся, стараясь, чтобы эта улыбка вышла обаятельной. Алина вопросительно посмотрела на него, и он предъявил свое удостоверение. Она молча отступила, пропуская Шумова в прихожую.
        - Вы, наверно, уже знаете о том, что в городе работает государственная комиссия по расследованию чрезвычайных происшествий,- начал Шумов без экивоков. Алина кивнула.
        Однако руководители силовых ведомств хотели бы лично побеседовать с Власовым. Я обратился к вам, чтобы избежать недоразумений. У меня есть приказ доставить его в Москву в Министерство обороны. Я боюсь, что он может неверно истолковать наши действия. Поэтому я хотел бы, чтобы вы присутствовали при этом и убедили его, что речь идет не об аресте. К сожалению, последние события и не совсем адекватные меры госкомиссии могли заставить его занервничать. Я прошу вас пойти со мной, вызвать его и попросить держаться спокойно. Мы не хотим конфликтов, а тем более кровопролития. И тот конвой, который нам выделен, это скорее охрана. У нас есть основания предполагать, что Власову угрожает опасность.
        Майор умел врать и казаться при этом правдивым. Алина не то чтобы поверила ему, но подумала, что в любом случае ее присутствие не помешает.
        - Хорошо, я поеду с вами,- сказала она.
        Минуты через три они подъехали к театру. БТР и грузовик с автоматчиками следовали за ними. Шумов и Алина вышли из машины. Майор быстро зашел в фойе, не приглашая ее с собой, и, предъявив вахтеру удостоверение, четко и внятно, но достаточно грозным голосом изложил старику то, что он должен был произнести в трубку.
        Когда Шумов вышел на улицу, спецгруппа была готова к захвату. Двое стояли по сторонам от входной двери театра, еще четверо укрылись за колоннами и за БТРом, вставшим напротив входа. Грузовик заехал за угол, легковая машина с водителем и командиром автоматчиков Кухарчуком стояла на углу.
        - Может быть, лучше мне зайти за ним и объяснить все? - сказала Алина, подойдя к Шумову, вышедшему из фойе.
        - Пожалуй, так и сделаем,- сказал майор, растягивая слова, чтобы выиграть время.- Я еще должен вам сказать…
        Он решительно взял ее под руку и отвел в другую сторону от входа. Там было большое окно, и вышедший в фойе человек должен был их видеть.
        - Сейчас, одну минуту, постойте здесь,- сказал майор. Он не хотел, чтобы Власов видел его рядом с Алиной. Она растерянно остановилась.

*** - Смотрите, он исчез, товарищ полковник,- сказал Батищев, увидев, что эфэла больше нет.
        Ващенко быстро поднял голову. Потом осторожно протянул руку к телефону. Наказания не последовало. Он оперся руками о стол и медленно поднялся на затекших ногах. Поморщившись, полковник выпрямился, сделал несколько неуверенных шагов.
        - Надо идти туда, к театру,- сказал он.
        Батищеву вовсе не хотелось путаться под ногами у спецгруппы, рискуя получить случайную пулю или удар. Но он кивнул.
        - Вы можете идти?
        - Да,- хмуро ответил Ващенко.- Покажу этому сукиному сыну!
        Эдик вышел в фойе и, подняв руку, помахал Алине. Алина же не знала, что можно сделать, хотя чувствовала: должно произойти нечто ужасное. Но предотвратить это она была не в силах.
        Как только Эдик вышел, придерживая дверь и поворачиваясь в сторону Алины, двое спецназовцев ринулись к нему с двух сторон. Первый ухватил его за правую руку, второй, схватив за левую, оттянул ее в сторону, готовясь ударить Эдика ногой в живот. Он не успел этого сделать. Молния эфэла попала ему в лицо, и он рухнул на спину. Эдик освободившейся рукой оттолкнул второго спецназовца, тот резко вывернул ему руку, не отпуская ее, и тут же огненная вспышка сверкнула перед его глазами, он закрылся руками и медленно сполз на землю.
        - Алина! - крикнул Эдик, бросаясь к ней, но из-за колонн выскочили еще двое парней. Один из них с ходу швырнул его на стену, Эдик упал, едва успев защитить голову от удара о камень, спецназовец навалился сверху. Эфэл ударил его в затылок, и тело парня обмякло. Второй выхватил наручники, но молния ударила его в руку, и он выронил их и задрал голову, чтобы увидеть, откуда пришел удар. Вторая молния тут же вонзилась ему в шею, парень отшатнулся назад, ударился о колонну и упал.
        Эдик пытался выбраться из-под тяжелого спецназовца, когда подбежавший Шумов, выхватив пистолет и держа его двумя руками, прицелился в эфэла и открыл стрельбу. Он успел выстрелить трижды, не причинив видимого вреда эфэлу, а ответный удар отбросил его к стене, и, ударившись о нее затылком, Шумов потерял сознание.
        Еще двое спецназовцев, поначалу укрывавшиеся за БТРом, подбежали ближе. Один из них двигался слева, и его не было видно из-за колонн, второй же увидел результат схватки майора с эфэлом и, резко остановившись, повернул обратно. Эфэл не стал преследовать его - этот спецназовец непосредственно не угрожал жизни хозяина, и парень вскочил на БТР и нырнул в люк, закрыв его за собой. Эдик успел оттолкнуть труп спецназовца и дал эфэлу приказ на уничтожение БТРа. Эфэл взмыл вверх, почти мгновенно определил уязвимое место - смотровую щель - и, подлетев к ней, исчез внутри БТРа. В это же время прятавшийся за колоннами спецназовец подскочил к Эдику и наставил на него автомат. В глазах парня светились бешенство и азарт схватки, палец замер на спусковом крючке, дуло было в полуметре от головы Эдика. Они смотрели в глаза друг другу, но профессионализм не позволял воину расстрелять безоружного. В ту же секунду раздался глухой взрыв, люк БТРа вырвало и отбросило в сторону, а из машины выбросило сноп пламени и искр. Еще через секунду вновь появившийся эфэл ударил уцелевшего спецназовца чуть ли не одновременно в руки
и голову.
        Раздался визг покрышек - легковая машина с Кухарчуком и водителем, резко развернувшись, объехала горевший БТР и приблизилась к месту схватки. Водитель резко затормозил, Кухарчук опустил стекло и высунул дуло автомата. Но выстрелить он не успел. Молния ударила его в подбородок; он качнулся назад, а неумолимый огненный треугольник влетел внутрь машины. Эдик смог оценить «грамотность» его действий: эфэл не стал взрывать машину изнутри, понимая, что это опасно для лежавшего неподалеку Власова, а просто обезвредил водителя, прикончив его на месте.
        Алина подбежала к Эдику, он с трудом поднялся, и в этот момент она увидела, как из-за угла выскочили несколько автоматчиков.
        - Не надо! - крикнула она.- Эдик, подожди! Уезжайте скорее!
        Она пробежала несколько шагов по направлению к автоматчикам, и Эдик остановил эфэла, готового продолжить уничтожение врагов.
        - Уезжайте, прошу вас! - кричала Алина, стоя между Эдиком и молодыми растерявшимися парнями.- Быстрее!
        Эдик воспользовался секундной паузой и подготовил второго эфэла.
        - Ну уезжайте же, скорее! - плачущим голосом продолжала кричать Алина, и автоматчики нерешительно повернулись и скрылись за углом.
        - Эдик, не нужно их трогать! - повернулась к нему Алина.
        - Я их всех…- злобно сказал он, но этой паузы солдатам хватило, чтобы спастись. Их грузовик стоял так, что смог уехать, не показываясь на глаза Эдику. Ему же для уничтожения машины требовался ее зрительный образ. Алина смогла удержать Эдика и спасла несколько жизней.

***
        Когда Эдик вышел из кабинета, Сергунин и Клюкин почти одновременно подошли к окну. Сергунин отдернул занавеску. Оба думали об одном и том же. Клюкин перед этим едва удержался, чтобы не предупредить Эдика о возможности ловушки,- все же он еще не на службе у Власова, он еще формально и психологически оставался милиционером. И хотя Власов вытащил его из тюрьмы и Алексей согласился с ним работать, это первое испытание он не выдержал. Впоследствии он жалел об этом.
        Портик с колоннами мешал четко разглядеть, что происходило внизу. Но БТР было хорошо видно. Сергунин подумал, что если Клюкин попытается крикнуть и предупредить Власова, то нужно будет его мгновенно «вырубить». Он даже встал к нему вполоборота, готовый действовать. Но Клюкин понимал, что уже поздно предупреждать,
        если Власова хотят взять, у него не будет паузы после выхода из здания. Так и было в действительности.
        Когда эфэл проник в БТР и взорвался внутри его, Сергунин и Клюкин ринулись к выходу. Оказавшись в фойе, они увидели лежавших на полу спецназовцев и майора. Это был тот самый момент, когда Кухарчук попытался вмешаться в ход событий. Увидев, что он готов стрелять из окна машины, Сергунин и Клюкин отпрыгнули в сторону - огромное стеклянное окно не защитило бы от пуль. Они молча наблюдали за уничтожением Кухарчука и водителя. Сергунин понимал, что его вмешательство не поможет. Он держал в руке взятый на этот раз с собой, но бесполезный, в сущности, пистолет, даже не уловив момента, когда успел его выхватить.
        На улице раздались крики Алины, в фойе появились и те, кто еще оставался в кабинете. Клюкин решился первым. Он осторожно открыл дверь и вышел. Эдик резко обернулся. Клюкин подошел к нему. Вслед за ним вышел Сергунин, успевший спрятать оружие. Над головой Эдика грозно парили два эфэла, и взгляд его не сулил ничего хорошего. Алина стояла, прижавшись к нему и обняв его руками.
        - Ну что, суки, не получилось? - хрипло сказал Эдик.- Зато у меня получится. Подожди, Алина, я сейчас разберусь с этими гадами.
        - Мы об этом ничего не знали,- громко сказал Сергунин, кивая на БТР.
        - Неужели? - произнес Эдик.
        Вышедший последним Асканов оглядел поле битвы и увидел, что Шумов зашевелился и, застонав, сполз еще ниже, ложась на асфальт.
        - Надо врача,- сказал Асканов.
        - Ему никакой врач не поможет,- угрюмо заверил его Власов, чуть ли не физически ощущая, как «рвутся с поводка» эфэлы.
        - Эдик, подожди, надо понять, что происходит,- жалобно сказала Алина. Слезы текли по ее щекам.
        - Чего тут понимать? - огрызнулся Эдик.- И так все ясно. Они просто хотели меня заманить в ловушку. И тебя еще приплели, суки!
        - Нет… он хотел…- Алина быстро подошла к Шумову. Тот открыл глаза и смотрел на нее, словно не узнавая.- Зачем вы это сделали?
        - Кто отдал приказ? - спросил Сергунин, нагибаясь над Шумовым.
        - Ващенко,- сказал тот с трудом. Эдик тоже подошел ближе и услышал.
        - А вы, значит, не знали? - язвительно спросил он у Асканова.
        - Даю вам честное слово, что это сделано без нашего ведома,- твердо сказал Асканов.- Я думаю, что и подполковник Сергунин тут ни при чем.
        - Я вызову «скорую»,- сказал Сергунин и вошел в фойе. В это время из-за угла показались Ващенко и Батищев.
        Они остановились как вкопанные, увидев трупы. И тут Эдик оценил еще раз совершенство эфэлов. У него в мозгу словно возник предупредительный сигнал об опасности за спиной: эфэл заметил вышедших из-за угла людей. Власов обернулся.
        - А-а, вот он, падла,- сказал Эдик.
        Никто из присутствующих не успел сказать ни слова. Один из эфэлов метнулся в сторону, и Ващенко рухнул на асфальт. Батищев в ужасе отпрыгнул на мостовую, но он не интересовал Эдика.
        Полковник был уже мертв, но еще несколько молний ударили в него, и его одежда вдруг вспыхнула. Эфэл продолжал бить, словно в ожесточении, но это было ожесточение хозяина, а не программируемого устройства. Все молча смотрели на происходившее. Через минуту от Ващенко остался лишь обугленный до неузнаваемости труп, и все ощутили ужасный смрад.
        - Воняет,- равнодушно сказал Эдик и повернулся к Асканову.- Это будет уроком. Я не хотел убивать. Вернее, те силы, которые меня защищают. Вы их вынудили сделать это. Передайте президенту, что в таких случаях кара будет неотвратимой и беспощадной. И пострадают не только исполнители, но в первую очередь правители. Их никто и ничто не спасет. Запомните это и передайте им. Как можно быстрее. И как можно убедительнее. Это надо сделать сегодня. Завтра в десять утра я жду вас здесь же. Вы будете посредником в моих переговорах с президентом. Я изложу свои первичные требования. А теперь проваливайте.

***
        В машине, в которой Асканов и Сергунин ехали в Москву, подполковник спросил:
        - Помните, вы хотели что-то предложить Власову, когда его вызвали вниз? Я тогда не мог ничего понять и пытался догадаться, что именно вы ему предлагали. Помните?
        - Да,- сказал Асканов.- Я хотел предложить ему вместе с представителями силовых министерств и более высоких чинов из правительства поехать на полигон и показать свои возможности. Теперь в этом нет необходимости. Десяток трупов, бронетранспортер, машина… Если еще прибавить тех, на свалке, то доказательства получаются вескими.- Асканов вздохнул.
        Всю оставшуюся дорогу они молчали.
        В пятнадцати километрах от кольцевой их машина обогнала автобус-экспресс Васильевск - Москва, в котором ехал Дмитрий Комаров. В кармане у него лежали две пленки, запечатлевшие все, что происходило возле городского театра. Сначала Дмитрий делал фотографии, едва высовываясь из подъезда, чтобы его не успели заметить, но потом, убедившись, что никто не обращает на него внимания, просто стоял на противоположном углу перекрестка и щелкал затвором до тех пор, пока не кончились обе пленки. Дальше Дмитрий просто смотрел как зачарованный на происходящее, и ему казалось, что он присутствует на съемках фантастического боевика. Но когда до него донесся запах горящего мяса и он увидел, что осталось от полковника Ващенко, Дмитрий снова скрылся в подъезде и дождался, пока все стихнет. Улицу заполнили машины «Скорой», милиции, какой-то продовольственный фургон, в который поспешно побросали трупы. Все это Дмитрий уже не мог снимать, но видел и запоминал. И когда он, через несколько часов, рассказывал об этом главному редактору, глаза его были прикрыты и снова перед ним проносились эти страшные и необычайно яркие
картины. Редактор перебирал фотографии и то и дело переводил взгляд на Дмитрия, словно ожидая, что тот вдруг расхохочется и скажет, что все это высококлассный розыгрыш. Редактор был не намного старше Дмитрия, но ему приходилось видеть и обгоревшие трупы, и вещи пострашнее, ему приходилось беседовать с людьми, ставшими свидетелями жутких картин, и он понимал, что Комаров стал очевидцем событий, о которых мечтает любой репортер, каким бы высокоморальным он ни был.
        Редактор мог напечатать этот материал немедленно, но даже на экстренный выпуск ушло бы несколько дней. А до очередного номера ежемесячника «Момент истины» оставался месяц: свежий номер вышел из типографии вчера. Отдавать снимки в другую газету он не хотел. Связываться с телевизионщиками, продать снимки им? Но программа новостей на российском телевидении выходила под цензурой, и если бы даже там и согласились дать материал Комарова, то предварительно согласовали бы это с верхами. В этом случае шансов на выход в эфир практически не было. Оставался лишь один вариант - воспользоваться знакомством и дружескими отношениями с ведущей новостей канала Ти-ви-си Ириной Мятлевой. Этот канал контролировался финансовой группой, и там тоже была своя цензура, но не до такой же степени, как на российском канале. Ира могла позволить себе рискнуть.
        Довериться телефону главный редактор не решился.
        - А ты не боишься? - спросил он сначала Дмитрия.- Ведь от молний сверху я еще могу прикрыть, а от этих молний не защитишься.
        - Нет. Не боюсь.
        - Ладно. Тогда бери пленки и фотографии. Поехали,- сказал он Дмитрию. До вечернего выпуска новостей на Ти-ви-си оставалось полтора часа.

*** - Если мы все это расскажем президенту, он подумает, что у нас крыша поехала.- Министр внутренних дел Куприянов устало посмотрел на Сергунина и Асканова.- Бред какой-то. Может, он сумасшедший?
        - Это не имеет значения,- сказал Асканов.- Гитлера тоже называли бесноватым, но это не помешало ему стать угрозой для всего мира.
        - Слушай, Сергунин,- вдруг оживился министр,- то, что Ващенко лопухнулся, это ясно, ну да о мертвых, как говорится… Ладно, я вот что подумал: может, хватило бы одного снайперского выстрела?
        - Во-первых, мы еще не доказали, что это он убивает,- сказал подполковник.- Он говорит о космических силах, которые его защищают.
        - Да брось ты эти юридические тонкости! - воскликнул министр.- Потом докажем. Будто сам не знаешь, что чистыми Руками ни хрена не сделаешь.
        - Я не об этом,- сказал Сергунин.- Никто не может поручиться, что после устранения Власова эти молнии исчезнут. Они могут, наоборот, активизироваться. Клевцов пока не знает, не может понять их природу, но он говорит, что скорее готов поверить в космические силы, чем в то, что человек управляет этими молниями.
        - Ну хорошо, а вы, Валерий Дмитриевич, председатель госкомиссии, что вы предложите президенту, если он вас об этом попросит?
        - Я предложу принять условия Власова. Ничего сверхъестественного он пока не требует. Конечно, это унизительно для державы, но мы выиграем время. Если он не блефует и действительно как-то связан с космическими силами, у нас будет возможность изучить их и понять, как с ними справиться. А конфронтация может повлечь за собой непредсказуемые последствия. Вы специалист, скажите мне, сможете ли вы уберечь президента, если на него нашлют такую молнию? Я не имею в виду спрятать в бункере или где-нибудь в тайге, я имею в виду сейчас, сию минуту.
        - Черт его знает.- Министр застучал пальцами по столу.- А ты что думаешь? - повернулся он к Сергунину.
        - Я согласен с Валерием Дмитриевичем,- сказал тот.- Пока мы ничего не сможем сделать. В конце концов, если бы Ващенко и его ребята не попробовали бы осуществить захват, то не исключено, что мы бы оказались на их месте. Теперь мы, по крайней мере, знаем, чего можно ожидать. Нужно время и нужна информация.
        - Я буду просить президента срочно принять нас,- печально произнес министр. Не в первый раз ему приходилось расписываться в своем бессилии перед криминальными структурами, но этот случай был особым - некто хотел напрямую диктовать свою волю президенту, и он, министр внутренних дел, не знал, как противостоять этой угрозе.

*** - В последние дни в изданиях, считающихся если не бульварными, то, по крайней мере, несерьезными, появились публикации о неких странных событиях в подмосковном городе Васильевске. Между тем государственная комиссия, действительно работавшая в этом городе, хранила молчание. Не в первый раз власти, придерживаясь старых традиций, умалчивают о тех или иных событиях. Не в первый раз это в конце концов приводит к трагедии.- Мятлева говорила ровным, спокойным голосом, не позволяя себе пафоса. Ее дело было информировать, а не навязывать свое мнение, и этим она выгодно отличалась от многих других ведущих.- То, что случилось в Васильевске, выходит за рамки наших привычных представлений, и если бы не серьезность источника информации и не присутствие очевидца событий, мы бы не стали давать в эфир этот материал. Его предоставили нам люди, которым мы и зрители привыкли доверять - наши коллеги из ежемесячника «Момент истины». Сегодня наш специальный репортаж ведет корреспондент этого издания Дмитрий Комаров.
        Главный редактор ежемесячника, предупреждая Мятлеву о том, что она дважды рискует, выдавая этот материал, предложил ей и Дмитрию сделать упор на то, что они сами были против немедленного обнародования информации о событиях, но победил журналистский долг. Под двойным риском он имел в виду реакцию властей, но в большей степени - реакцию этого странного человека, Власова, и его ужасных
«телохранителей».
        Комаров сразу заговорил о главном:
        - Я покажу вам сорок семь фотографий, сделанных мной сегодня в Васильевске. Коротко о предшествующих событиях. В ночь с понедельника на вторник в Васильевске совершено несколько преступлений, носивших странный характер,- это убийство судебно-медицинского эксперта, расстрел прохожих внезапно сошедшим с ума милиционером, нападения на граждан. Среди этих граждан был и режиссер местного театра Эдуард Власов. Ввиду необычности и массового характера преступлений для их расследования была создана госкомиссия. По подозрению в соучастии в преступлениях были задержаны друзья пострадавшего Власова - капитан угрозыска Клюкин и журналист местной газеты Калинин. Выйдя из больницы, Власов освободил их из тюрьмы. Мне довелось быть очевидцем и этого события. Для того чтобы проникнуть в тюрьму и заставить охрану выпустить его друзей, Власов прибегнул к помощи странных устройств или живых существ, имеющих, по его словам, космическое происхождение. Они похожи на светящиеся треугольники и способны поражать ударами молний. Именно так были обезврежены охранники, но при этом они остались живы. Власов предложил членам
госкомиссии встретиться с ним в театре этим же вечером и обсудить происходящие события. По его утверждению, некоторые жители Васильевска, в частности он и одна из актрис местного театра, контактировали в ту ночь с инопланетянами и теперь находятся под их охраной. Эти таинственные треугольники Власов называет «представителями космических сил». Так это или нет, рассуждать сейчас не время, да и не место. Расскажу о том, что я видел собственными глазами. Пока неизвестно, кто отдал приказ применить силу для обезвреживания Власова и его помощников, но вечером, во время этой встречи Власова и его друзей с членами госкомиссии, была предпринята попытка захватить Власова при помощи спецназа и автоматчиков. Дело дошло до того, что в Васильевск пригнали бронетранспортер. То, что произошло в результате этой попытки, вы увидите на моих фотографиях.
        Комаров исчез с экрана, и на нем один за другим стали появляться четкие снимки, запечатлевшие схватку эфэлов со спецгруппой. Комаров давал скупые комментарии по ходу дела. Он еще не знал, что за этим репортажем пристально следят два человека, один из которых вполне законно и официально носит титул президента Российской Федерации, а второй претендует на более высокое звание - Царь Мира - и при этом готов доказать обоснованность своих претензий.
        События разворачивались быстро, и поэтому неудивительно, что многие из них накладывались одно на другое. Репортаж Комарова президент смотрел в своем загородном доме через считанные минуты после того, как о происшедшем ему подробно рассказал председатель госкомиссии Асканов. И хотя был уже одиннадцатый час вечера, кроме него, в просторной гостиной президента сидели министр внутренних дел, начальник службы безопасности президента, руководитель Федеральной службы безопасности и подполковник Сергунин. И стоило лишь министру упомянуть о средствах массовой информации и нежелательности преждевременной огласки, как Мятлева возвестила с экрана, что он опоздал со своими хлопотами.
        После того, как все фотографии были показаны, Комаров завершил репортаж так:
        - Пока нам неизвестно, что хочет Власов, каковы результаты его переговоров и были ли они вообще. Опрометчивость властей привела к гибели людей. Случившееся ужасно. Но последствия дальнейшего бесконтрольного поведения силовых структур могут быть еще более ужасными. Общественность и в первую очередь те, кто обязан ее информировать, должны потребовать полной гласности и отчета у властей. Мы не можем больше мириться с авантюризмом властей предержащих, жертвами которого становятся простые граждане.
        - Вы слушали специальный репортаж, подготовленный и предоставленный нам редакцией ежемесячника «Момент истины»,- сообщила Мятлева и, мило хлопая ресницами, за что ее обожали миллионы телезрителей, все тем же ровным голосом продолжила выпуск новостей.
        - Это вы отдали приказ о выезде спецгруппы? - спросил президент у Захарова, начальника ФСБ.
        - Нет. Я вообще только краем уха слышал об этих событиях и не придавал им большого значения. Решение принял сам Ващенко и попросил исполнить его своего заместителя подполковника Старцева.
        - То есть у вас там каждый может вот так запросто взять и начать войну? - Президент говорил глухим, ровным голосом, глядя маленькими кабаньими глазами на Захарова. Этот тон не предвещал ничего хорошего, но Захаров был не из пугливых. К тому же события последних лет приучили всех к мысли, что пребывание на высокой должности - дело временное. Захаров был профессиональным чекистом, и потеря должности не слишком его страшила - его сугубо кагэбэшная специальность была в числе дефицитных.
        - Проводились оперативные действия по задержанию террориста. Ващенко действовал в пределах своих полномочий. Если бы такие вопросы согласовывались с высшим руководством, трудно было бы ожидать успешных действий.
        - Да уж куда успешнее,- буркнул президент.
        - Ситуация очень нестандартная,- вмешался Куприянов, понимая, что лучше поддержать коллегу, чем дать президенту выместить гнев на каждом из них в отдельности.- Мы не могли даже предполагать, что столкнемся с таким сопротивлением.
        - А этот доктор наук, что был с вами в комиссии, он где? Что он говорит по этому поводу?
        - Он остался в Васильевске,- сказал Асканов.- Пока ничего определенного наука сказать не может.
        - И что, мы должны теперь исполнять все, что захочет этот Власов?
        - Я думаю, пока у нас нет другого выхода,- ответил Асканов, понимая, что его ответ может вызвать бурную реакцию, - президент с трудом сдерживался.
        - Значит, завтра вы должны с ним встретиться,- сказал президент.- Хорошо, посмотрим, чего он хочет. А от генералов я жду работы,- тяжело и многозначительно добавил он, обводя взглядом силовиков.- Привлекайте ученых, специалистов, кого хотите. Нужно понять, как с этим справиться и что это вообще за явление такое.
        - Может, нам даже удастся какую-то пользу извлечь,- сказал Захаров, пытаясь смягчить концовку разговора, но ошибся.
        - Пользу! - взревел президент.- Вы там десять парней положили! Пользу! Уж куда полезнее! Теперь каждый писака будет вопить, что мы с одним психом справиться не смогли! А завтра он захочет президентом стать! Вот где польза ваша! - Президент грузно поднялся и вышел из кабинета.
        - Валерий Дмитриевич,- обратился к Асканову начальник службы безопасности,- если вы и все остальные не против, то госкомиссия под вашим руководством сохранится. Но без вашей санкции ничего предприниматься не должно.
        - Я не против,- сказал Асканов, понимая, что взваливает на себя огромную ответственность. Но уйти в сторону после случившегося было бы трусостью. Он считал себя отчасти виноватым в произошедшей трагедии.
        - Все, что требуется от нас, будет сделано,- заверил Захаров.- Если нужно, звоните мне напрямую.
        - То же самое,- сказал Куприянов.- Сергунина оставить с вами?
        - Да,- кивнул Асканов.
        - Я выделю вам человека,- решил Захаров.- Конечно, от действий Ващенко… но в конце концов мы теперь знаем, чего можно ожидать, хотя и ценой… потерь…
        - Да. Специалист от вашего ведомства нужен,- согласился Асканов.- Я не снимаю с себя вины за все, что случилось. Авантюр больше не будет.

***
        Ввиду поспешного отъезда двоим членам госкомиссии не пришлось стать свидетелями вечерних событий, взбудораживших Васильевск. Схватка у театра была скоротечной и тихой, за ней могли наблюдать лишь жители близлежащих домов. Не успел стать ее свидетелем и Мацевич. Когда он подошел к театру, все уже закончилось. Журналист мог видеть лишь поспешную ликвидацию следов сражения. Мацевич проклинал себя за нерасторопность, хотя он вовсе не бездельничал, а передавал по факсу в редакцию подробный репортаж о событиях в следственном изоляторе. Когда он справился с этим и наспех перекусил, было уже около шести. Мацевич устремился к театру, надеясь застать участников переговоров, но опоздал. Зато он в полной мере лицезрел другое событие, которое окрестил в своей статье «массовым психозом жителей Васильевска».
        Мацевич всю жизнь что-то придумывал. Это было для него естественно. У него оказалось богатое воображение. Будучи еще подростком, учеником седьмого класса, он заинтриговал сверстников своим мнимым участием в мнимой организации, которую называл БСНЛ. Это расшифровывалось только для приближенных и означало «борьбу с несовершеннолетней любовью». Мацевич уверял, что это военизированная организация, следящая за моральным обликом молодежи и выносящая суровые приговоры наиболее распущенным особам. Часто на перемене он подходил к окну, делал таинственные знаки, с усмешкой утверждая, что общается таким образом с секретными агентами. Как ни странно, вся эта чушь действовала, создавая ему среди многих авторитет. Еще тогда он понял, что чудеса и тайны, шарлатанство, блеф и обман действуют на психику людей гораздо сильнее, чем правда. Поэтому, став журналистом, он с удовольствием принял предложение поработать в еженедельнике «Экспресс-Инфо», где от авторов вовсе не требовалось точного следования фактам, а нужна была именно способность придумывать - чем невероятней фантазия, тем лучше. Это было совершенно
понятно: унылый, убогий атеизм, «здравый смысл» надоели гражданам, серьезность газет утомила их еще при коммунистах. И потому еженедельник стал расходиться, как горячие пирожки на базаре. Вот и сегодня Мацевич ожидал, что придется в очередной раз высасывать статью из пальца - или списывать ее с гостиничного потолка. Это как придется.
        Но в этот вечер Мацевичу не пришлось напрягать свою фантазию. В половине седьмого немногочисленные представители городской интеллигенции обычно подтягивались к театру. Мацевич, попытавшись выяснить у хмурых милиционеров, что произошло, и нарвавшись на грубость и угрозы физического воздействия, уныло побрел к гостинице. Навстречу ему шли довольно нарядно одетые пары и семьи. Но что-то было в них странное. Мацевич остановился и замер на краю тротуара. Никто из проследовавших мимо даже не взглянул на него. Никто не произнес ни слова. Люди шли в театр с возбужденными, блестящими глазами, излишне быстрой, неестественной для культмероприятия походкой. И они не общались друг с другом, даже не смотрели на своих близких. Их глаза странно блестели и были устремлены вдаль, словно что-то привлекало и завораживало их взор.
        Что за черт, подумал журналист, они как будто обкурились. Ему не раз приходилось видеть людей в состоянии наркотического опьянения, и они выглядели примерно так же.
        - Эй, подождите! - крикнул он непроизвольно, увидев знакомое лицо. Навстречу ему шел Клевцов.
        После тех событий в театре он не поехал в Москву, а вернулся в гостиницу. Но спустя некоторое время ученый почувствовал странный непреодолимый позыв. Он вышел из гостиницы и, подобно лунатику, устремился к театру. Перед глазами его стояла афиша сегодняшнего спектакля: «Три сестры». Он не знал, зачем идет в театр, но не мог себя контролировать. И лишь когда Мацевич схватил его за локоть, он остановился.
        - Это я, Мацевич, журналист,- сказал Михаил.- Помните, я был там, в тюрьме?
        - Да-да, припоминаю,- сказал Клевцов.
        - Что случилось? Вы можете объяснить мне, что здесь произошло?
        - Сегодня спектакль,- с улыбкой сказал Клевцов.- Надо идти…
        Он попытался вырвать рукав, но Миша не отпускал.
        - Какой спектакль? Что здесь было?
        - А, здесь… Сражались тут,- сказал Клевцов. И вдруг его словно отпустило. Он с изумлением воззрился на проходивших мимо театралов.- Глаза у них какие…- пробормотал он.
        - У вас были такие же,- сказал Мацевич.- Что происходит? Куда все идут?
        - «Три сестры», она там играет,- сказал Клевцов, и блаженная улыбка снова растянула его губы, хотя он и пытался сдержаться.
        - Ну и что? - допытывался Мацевич.- Здесь же было черт знает что. Какой спектакль? Кто «она»? Вы не в себе, по-моему.
        Он даже встряхнул ученого, вызвав искреннее возмущение того.
        - Отпустите меня! - запальчиво потребовал Клевцов.- Я опаздываю. Ну-ка! - И он изо всех сил рванулся, высвободился из рук ошеломленного журналиста и быстро зашагал к театру. Поколебавшись несколько секунд, Мацевич направился за ним.
        Если бы ему удалось пробиться к афише, висевшей у входа, он бы увидел, что «Три сестры» заменены в этот вечер спектаклем «Орфей спускается в ад». Батанов еще толком не знал, что же произошло, но твердо понял одно: на услуги Эдика и Алины больше рассчитывать не приходится. В «Орфее» Алина играла Кэрол, но это была не главная роль, Батанов заменил Воронину молоденькой актрисой. До конца сезона оставалось недели три, и он надеялся продержаться, а там уже найти нового режиссера. Отыскать равноценную замену Алине он даже и не надеялся. В конце концов, подумал он, свет клином на этой мадам не сошелся. События этого вечера, однако, показали, что и здесь он ошибается.
        - Евгений Сергеевич!
        Батанов вздрогнул: впервые в жизни вахтер без стука и разрешения ввалился в его кабинет. «Нажрался»,- была первая мысль. Но спиртным не пахло.
        - Ты что? - испуганно спросил он.
        - Там спектакль заменили, зрители все спрашивают, будет Алина играть или нет.
        - Не будет,- строго сказал Батанов.- И что это ты так… входишь?
        - Извиняюсь,- сказал вахтер,- а как же без нее?
        - Ну вот как,- пробормотал Батанов,- так вот как-нибудь придется…
        - Понятно,- вздохнул старик и вышел явно удрученный. Но самое поразительное было то, что его настроение вдруг передалось и директору.
        - А действительно, как же без нее? - спросил он себя, и вдруг эта легкомысленная замена Алины в спектакле как-то ударила его изнутри, он даже не знал, как описать свое чувство,- ну как будто он оттолкнул от себя голодную нищую старуху, а оказалось, что это его мать. Чувство было не совсем таким, оно было вообще ни с чем не сравнимым, но по силе не меньшим. Что ж я сделал-то? - спросил он себя. А что было делать?
        Эти горестные размышления прервала странная делегация, состоявшая из двоих мужчин и двух женщин, опять-таки без стука вошедших в его кабинет. Один из мужчин, Брыкин, заведовал отделом культуры в мэрии, второй был заслуженным ветераном всех последних войн и почетным гостем всех торжественных мероприятий, за что заслужил кличку Кащей Бессмертный. Одна из женщин была редактором местной газеты, вторая - женой мэрского работника.
        - Евгений Сергеевич, что здесь происходит? - с гневными интонациями в голосе вступила жена Брыкина.
        - Безобразие,- прошамкал ветеран.
        - Никакого уважения к зрителям,- поддержала их редактриса.
        Брыкин, осознавая, что в этой четверке он главный, предпочел говорить тихо и зловеще:
        - Почему снят спектакль «Три сестры»?
        - Там Воронина играет, ее некем заменить,- сокрушенно сказал Батанов. Его ничуть не волновало возмущение общественности, он был переполнен собственными чувствами скорби и раскаяния, осознанием непоправимой ошибки.
        - Она что, вообще не будет играть? - Брыкин навалился на стол и возмущенно моргал маленькими глазками.
        Батанов просто развел руками. Говорить ему не хотелось.
        - Да это же безумие! - вскрикнула жена Брыкина.- Как это возможно?
        И тут же внизу раздался громкий звон разбитого стекла, и директор вздрогнул - это могло быть только большое стекло в фойе, восстановление которого обошлось бы минимум в семьсот долларов. Батанов подошел к окну и открыл его.
        - Что делаете?! - крикнул он, увидев, что толпа внизу подбадривает нескольких мужиков, колотивших штиблетами по второму стеклу (одно им уже покорилось).
        - Вот он, директор! - крикнул краснорожий мужик, чьи удары были наиболее ожесточенны.- Где Алина?! Алику давай!
        - А-ли-ну! А-ли-ну! - подхватила толпа.
        Батанов что-то кричал, но его уже не слышали. Внезапно краснорожий снял ботинок и швырнул его в Батанова. Ботинок ударил в раму над его головой, он отшатнулся от окна - и вовремя! В следующие пять секунд в окно влетело не меньше двух десятков ботинок - мужских и женских, две сумочки, три комка засохшей глины, увесистый том Голсуорси, два футляра для очков, а довершил дело кусок бордюра, вдребезги разбивший стекло и победно воцарившийся на директорском столе. Батанов ринулся к двери - он даже не знал зачем: ему одновременно хотелось и спасти театр от вандализма, и объяснить этим бесноватым, что он душою с ними и глубоко скорбит по поводу отсутствия Алины. Как бы там ни было, когда он выскочил из фойе, на него набросились три истеричных дамочки, разорвали рубашку, а одна даже плюнула в лицо. Он в это время кричал, что не виноват и сам не знает, где Алина. Тут за него неожиданно вступились мужики, вспомнившие, что во время исторического похода на Москву Батанов был с ними и даже возглавлял шествие, а значит, был братом по духу и по несчастью. Впрочем, всем уже было не до него. У многих в толпе
началась настоящая истерика, остальные, менее страстные, просто рыдали, сев на асфальт. Со стороны, в отдалении, за людьми со страхом и недоумением наблюдали милиционеры. Вмешиваться они не стали, и это было разумно: припадок продолжался еще с полчаса, потом зрители начали медленно расходиться. О спектакле не могло быть и речи - тем более что многие из актеров принимали участие во всей этой катавасии.
        Среди милиционеров стоял и Мацевич. Рот у него был приоткрыт. Много он понасочинял на своем веку, но эта штука была посильнее всех его фантазий.
        Через пятнадцать - двадцать минут омерзительного и странного зрелища массового сумасшествия, за которым со страхом наблюдали жители соседних домов, театралы начали приходить в себя. И, как эпилептики после припадка, они чувствовали, что с ними произошло нечто постыдное, унизительное, но не помнили, что же именно случилось. О том, чтобы пойти на другой спектакль или получить деньги за билеты, никто и не заикался. Да и о каком спектакле могла идти речь, если большинство актеров испытали то же самое, что и они, и им было не до игры?
        Мацевич был потрясен увиденным, но быстро пришел в себя. Срочно в гостиницу, и писать! Статья пойдет «на ура».

*** - Начнем с того, что тебя может подстрелить любой снайпер,- сказал Клюкин.- Эти штуки от пули не спасут. Сегодня они пока в шоке. Завтра опомнятся. Возьмут всех нас под колпак. Значит, нужна охраняемая резиденция, большая служба безопасности, ну, в общем, все, что имеют президенты. На то, чтобы это создать, нужна масса времени и средств. Собрать команду и не получить вместе с ней ни одного агента того же ФСБ - это вообще почти невозможно.
        - Все это надо было заранее продумать,- сказал Калинин.- Сейчас придется действовать поспешно.
        - Другого выхода нет,- нетерпеливо прервал его Эдик.- Надо делать то, что необходимо. Успеем - значит, успеем.
        Эдик и трое друзей, составлявших будущую царскую свиту, сидели в маленькой квартирке Алины. Сама Алина готовила для них ужин.
        - Сейчас нам надо составить список того, что мы завтра потребуем от правительства.
        сказал Власов.- Первое - это резиденция.
        - На повороте к Васильевску есть бывший санаторий ЦК,- сказал Клюкин.- Там отличные условия. Все пока еще сохранилось. Он практически автономный - своя котельная, подсобное хозяйство, высокий забор, шикарные комнаты. Мне кажется, это здание бы подошло - на первых порах, по крайней мере.
        - Вообще-то я не собираюсь жить в России,- сказал Эдик.- Кстати, первое задание - это Илье - состоит в том, что нужно найти замок, настоящий старинный замок. На море.
        - Я недавно видел по телевизору, такие замки есть в Шотландии,- сказал Илья.- Только они не пустуют. Как ты их собираешься получить?
        - Это мои проблемы. Деньги на первое время мы потребуем от правительства, в качестве контрибуции. Нехрена было напускать на меня бронетехнику. Значит, так, кроме резиденции, нужны будут средства в здешнем банке и в Англии. Не знаешь, сколько может стоить замок?
        - Понятия не имею,- сказал Илья.
        - Ну ладно, узнаем у владельца, а деньги найдем. Еще нужно, чтобы остальные правительства узнали о нас от президента. Со всеми «художественными подробностями». Я не хочу каждому придурку доказывать, на что я способен. Слишком много энергии уходит на сжигание всяких БТРов,- хмуро сказал Эдик.- Итак, продолжаем список. Серега, пиши: «Известить другие страны о моей персоне и моих требованиях». Главное остается прежним - чтобы все и везде исполняли беспрекословно наши с Алиной желания…

*** - И вы говорите, что он хочет поселиться в Англии? - Угрюмый взгляд президента остановился на Асканове.
        - Да. Мы должны известить все правительства других стран о его требованиях во избежание эксцессов.
        - И вы предлагаете выполнить все, что он ни пожелает?
        - Да,- твердо сказал Асканов.- Поймите, сейчас мы ему не можем противостоять, мы еще недостаточно его изучили…
        - И уже потеряли десятки людей,- хмуро заметил президент, и Асканов понял, что его позиция принята.
        - Да, как это ни прискорбно,- подтвердил он.- Я думаю, пусть он получит эти деньги и эту резиденцию, зато мы выиграем время. Пусть он сматывается в Англию, посмотрим, как смогут там разобраться с этой проблемой. А мы будем готовиться, изучать, копать под него. Не стоит пороть горячку. Есть еще некоторые факты, позволяющие утверждать, что эта женщина, которая сейчас с ним, Алина Воронина, тоже обладает способностями, которые могут быть весьма опасными - что-то вроде техники массового гипноза.
        - Но это же позор…- начал было министр внутренних дел, но умолк под гневным взглядом президента.
        Асканов устремился в атаку - он был опытным противником, уверенным в своей правоте.
        - Гораздо больший позор - совершить еще какую-нибудь авантюру. Это не только подорвет репутацию президента, но может реально стоить ему жизни,- напомнил он.
        - Ладно, пусть покуражится,- заключил президент снисходительным тоном. Самолюбие главы бывшей сверхдержавы было уязвлено, но этот тон - единственный контрвыпад, который он мог себе позволить. Право же, сейчас президент очень напоминал Кутузова, проигравшего сражение под Москвой, оставившего столицу на разграбление оккупантам, но силами историков ухитрившегося выдать это за проявление полководческого таланта.

***
        Репортаж Комарова быстро разнесся по миру. Си-эн-эн показало его полностью. МИД России, выполняя приказ президента, известил подробно правительства всех стран, хотя средства массовой информации сделали это раньше. Если коллеги президента и почувствовали недоумение, то не выказывали это, политика приучила их к сдержанности. В конце концов, Власов никому не угрожал, не собирался захватывать ничьих территорий, не собирался диктовать политикам свои требования. А его мелкие капризы-желания можно было удовлетворять довольно безболезненно. Пока он больше интересовал средства массовой информации, для которых лето - «мертвый сезон», когда сгодится любая новость. И лишь один из политиков оказался исключением…

***
        Его называли по-всякому - и «арабский тигр», и «исламский лев», и «бешеный пес Востока», и «царь пустыни». Он был диктатором крупной и богатой страны, переживавшей тяжелые времена. Сознавал ли он, что в смутное время здоровые силы в народе требуют жесткой руки, что у него особая миссия - помочь доверившимся ему людям выйти из кризиса,- этого никто не знал. Как и большинство диктаторов, он начинал с лозунга «Я для государства» и закончил негласным лозунгом «Государство для меня». Его личное состояние оценивалось десятками миллиардов долларов, а в его стране люди умирали от голода. Впрочем, это была довольно типичная картина. Он не лечил болезнь, а загонял ее внутрь жестокими мерами. И все же люди верили в него, а тех, кто не верил, заставляли хотя бы делать вид, что верят. Сила, даже слепая или неумная, казалась большинству лучше слабости. И в этом тоже была правда.
        Абдулла Шараф, бывший полковник военно-воздушных сил, сумевший возглавить страну в результате военного переворота, считал себя сильным человеком, лидером, талантливым полководцем. Но когда он попытался диктовать свою волю сверхдержавам, то получил жестокий урок. Американцы, даже не удосужившись высадиться на его берег, превратили в руины десятки стратегических объектов. Шараф вынужден был признать свое поражение и терпеть унизительный мир. Он иногда почти физически ощущал себя человеком, вставшим на колени перед хозяином, чтобы избежать гибели от просвистевшего над головой меча. И теперь этот меч пускался в ход всякий раз, когда он пытался выпрямиться.
        Униженный человек озлоблен. Ему хочется сорвать злость на том, кто слабее. Услышав сообщение российского президента о «Царе Мира», Шараф не смог сдержаться. Когда-то он учился в России, в военной академии, у него там остались русские друзья. Но все это было в прошлом. И теперь он ненавидел Россию, считая, что она предала его, вступив в сговор с американцами, продавшись им за крохи с барского стола. И поэтому он выступил с язвительным заявлением, осмеяв новоявленного «царя», его
«царицу» и президента бывшей сверхдержавы, испугавшегося шута и шарлатана. В том, что Власов был именно таков, Шараф не сомневался. Он верил в реальную силу - в самолеты, пушки, автоматы, солдат - или в деньги. У Власова не было ни того, ни другого.
        Шараф любил грубые армейские шутки. «У нас в стране такие «цари» выступают на площади в базарный день,- сказал он,- а что касается «царицы», то, когда я учился в Москве, покупал таких «цариц» за сотню-другую долларов».
        Журналисты были в восторге от его изречений, это всегда придавало колорит их унылым репортажам с политической сцены. Слова Шарафа были мгновенно растиражированы и назойливо звучали с экранов телевизоров.
        Абдулле Шарафу не повезло - начальник его охраны был весьма честолюбивым человеком и в глубине души не раз задавал себе вопрос: почему, если Шараф смог стать диктатором, он, такой же офицер, а может быть, и получше, не сумеет заменить его при случае? И он ждал этого случая. Иначе он бы проанализировал ситуацию и события вокруг Власова и принял бы меры предосторожности. У Абдуллы Шарафа были надежные убежища, включая глубокий бункер, который можно разрушить разве что прямым попаданием ядерного заряда. У него были заготовлены пути для отступления - он мог исчезнуть, оставаясь состоятельным человеком. Но воспользоваться ни тем, ни другим ему и в голову не пришло. А начальник охраны намеренно не обратил внимания на возможности новоявленного Царя Мира. Если этот фокусник действительно что-то предпримет и даже сможет убить диктатора, то это был бы идеальный вариант для охранника - он должен защитить от террористов и маньяков, но от небесных сил никто не спасет. Эфэлы появились вечером, когда Шараф в своей резиденции праздновал свадьбу одного из сыновей. Эфэлов было только два. Но ни тройное кольцо
гвардейцев личной охраны, ни барражирующие вертолеты и истребители, ни собаки и агенты в штатском - ничто не помогло Шарафу. А то, что его многократно показывали по телевидению, сослужило ему плохую службу. Зрительный образ диктатора был ярким и четким. Летающие молнии не ошиблись. Охрана успела поднять тревогу, заметив их появление, один из телохранителей даже пытался открытьогонь, но было уже бесполезно что-либо делать. Шараф в окружении близких сидел за огромным столом, полным яств. Он готовился произнести небольшую речь, собираясь заклеймить врагов и пожелать счастья молодым. Зал ослепила вспышка, и тяжелое тело диктатора рухнуло на пол вместе со стулом. Тут же послышались выстрелы охранников, но попасть в стремительно перемещавшихся эфэлов было практически невозможно, да это уже и не могло помочь Шарафу. Еще несколько сильных разрядов ударили по уже мертвому диктатору, белоснежный его наряд обуглился, почернел. Эфэлы исчезли. Все это продолжалось не дольше десяти секунд.

*** - Ляшенко сказал мне, что вы хотели встретиться лично со мной. Причина? - Самарин разговаривал несколько свысока - ментов он все же недолюбливал, а майор Батищев был в его глазах вдвойне презираемой личностью: ментом и стукачом. Это был нужный человек, и все же Самарин считал, что за пользу он платит деньги, но вовсе не должен демонстрировать дружелюбие.
        - Он хотел, чтобы я сам ответил на вопросы, связанные с происшествием около театра. А я хотел сообщить вам нечто иное.
        - Начнем с иного. Говорите.
        - Речь идет о вашем сыне, Владимире.
        - Опять что-нибудь натворил?
        - Да. Неприятности,- сказал Батищев, потирая щеку.
        - Ну что там? - недовольно спросил Самарин.
        - С девушкой одной вышла неприятная история…
        - Да не тяни! - рявкнул Самарин.- Давай по существу.
        - Они учатся в одном институте, он ее пригласил к себе. Или заманил обманом, как ее мать говорит. Ну и что-то там произошло между ними. Поссорились, не поняли друг друга. В общем, он ее будто бы изнасиловал. Она, придя домой, сначала лекарств наглоталась, потом выбросилась из окна. Четвертый этаж, жива осталась, откачали, но тяжелые травмы и… в общем, сдвиг по фазе… то ли от таблеток, то ли от удара. Она сейчас в больнице, мать написала заявление.
        - Кретин! Я же его предупреждал! Баб ему мало! Ляшенко! - Телохранитель вышел из соседней комнаты.- Отправь кого-нибудь за этим придурком.
        - За Володей? - быстро «догадался» Ляшенко - на самом деле он слышал весь разговор и знал уже, в чем дело.
        - Да. Чтоб здесь был немедленно.
        Ляшенко вышел, и Самарин обратился к Батищеву:
        - Дело возбудили?
        - Пока нет. Можно замять.
        - Старухе, следователю, тебе?… Платить? - быстро и раздраженно спросил Самарин.
        - Старуха полусумасшедшая, она на учете состоит. Девка у нее красивая… была. Но тоже с придурью. В общем, можно добиться полного отказа от возбуждения. Он ее насильно в квартиру не затаскивал. Наличие алкоголя в крови - у нее. Да, собственно, скорее всего, он и не насиловал ее. Так что замять можно. А о старухе позаботятся - сбагрят ее в психушку, это не проблема. Она живет в коммуналке, и уже сейчас соседи готовы написать заявление, чтобы ее убрали, они ее боятся.
        - Сколько?
        - Штук пять баксов - для полного успокоения.
        - Ладно. Заметано. Сделаешь все? Чтобы старуху изолировали, девку угомонили? Евгений тебе поможет.- Самарин имел в виду своего адвоката.
        - Сделаю.
        - Штуку сверху получишь. А с этим болваном я сам поговорю. Что от него требуется?
        - Если будут допрашивать, надо говорить, что все было мирно. Потом она распсиховалась.
        - Ладно, Володька сейчас подойдет, сам ему расскажешь, как и что. Теперь давай об этом пришельце. Ты своими глазами все видел?
        - Я видел, как он расправился с полковником Ващенко. Ну, не он сам, а эти молнии. Видел горящий БТР, машину, трупы. Картина была эффектная.
        - Он сам управляет этими молниями?
        - Вот это пока трудно сказать. Он отрицает это, говорит о космических силах и прочее. Но факты скорее указывают на то, что он может управлять этими молниями.
        - И чего он хочет?
        - Пока неясно. Госкомиссия уехала, ничего определенного не сказала. Я слышал, Власов уже встречался с президентом, изложил свои требования. Вроде бы собирается уезжать отсюда. Но пока так, налегке. Хочет поселиться за границей. Но это пока слухи, которые до меня дошли.
        - Он вообще кто? Женат? - Самарина не интересовали желания Власова, его интересовала Алина. После того, как нанятых Ляшенко людей обнаружили мертвыми, Самарин поначалу испугался - вдруг за этим Власовым стоят очень мощные силы, а он, Самарин, по неведению на них наехал? Но это было очень маловероятно. Никакой информации об этом не имелось. Как утверждал Ляшенко, никто не обнаружит, что громил наняли на деньги Самарина. Все было чисто. Но тогда оставалось предположить, что этот тип действительно наделен сверхъестественными способностями. Можно ли их использовать? - мелькнуло в голове у Самарина, но связываться со всем этим ему не хотелось.
        - Он женат. Детей нет. Но сейчас он жену фактически бросил. Спутался с актрисой, они живут у нее. Алина Воронина.
        - Угу. Понятно.
        В комнату вошел Ляшенко. С ним был Владимир. Самарин мог бы гордиться сыном - высокий, сильный, красивый малый. Но было в его лице что-то неприятное: то ли явная склонность к жестокости, то ли к подлости. Рот у него точно как мой, подумал Самарин. А если бы он обратился к психологам, они бы ему поведали, что именно рот, а вовсе не глаза - зеркало души.
        - Вот, встретил по дороге,- сказал Ляшенко. Он, кстати, симпатизировал сыну Самарина и часто защищал его от отцовского гнева. Скорее всего, потому, что чувствовал, что этот тип может пойти дальше отца.
        - Что там было с девкой? - с ходу спросил Самарин.- В тюрьму захотел, придурок?
        Он увидел, как мгновенно изменилось лицо сына. Расслабленно-наглое выражение сменилось готовностью дать отпор. Глаза сузились, рот сжался. Но он заставил себя сдержаться, и уже по одному этому Самарин-старший понял, что сыну нужна помощь. Иначе он бы непременно огрызнулся. Ишь, какой расчетливый стал, подумал Самарин. Раньше сразу бы в бутылку полез. Он не знал, радоваться ли ему, что сын все больше становится похожим на отца.
        - Да я не знал, что она психопатка,- сказал сын примирительным тоном.
        На самом деле все было не так. Многие не назвали бы Светлану нормальной - хотя бы потому, что в свои двадцать лет она оставалась невинной и искренне верила в рыцарей без страха и упрека, принцев, чистоту отношений и вечную любовь. Жизнь в коммуналке с вечно пьяными соседями и полусумасшедшей матерью весьма способствует романтическому погружению в мир иллюзий.
        Когда Самарин стал ухаживать за ней, преподнеся для начала огромный букет, она даже растерялась. Все, казалось, соответствовало ее мечтам, подруги ей завидовали, она ездила с Владимиром на красивой «тойоте», и многие даже поговаривали о грядущей свадьбе. Но реальность была другой. Самарину она не нравилась, это была девушка не в его вкусе. И он бы не стал заниматься этой игрой, если бы ей не предшествовала другая игра. Расписывая пульку в подвыпившей компании, Самарин со смехом согласился, когда в качестве ставки была принята Светлана: проигравший должен был соблазнить ее. Все знали, что она неприступна, что ее полусумасшедшая и безумно любящая дочку мать стережет ее от мерзавцев-мужчин. Когда-то жертвой одного такого мерзавца, то есть вполне нормального стандартного мужчины, стала она сама. Тоже была романтичной девицей, работавшей в библиотеке. Дочь пришлось растить одной, библиотеку бросить и наняться уборщицей, работать в четырех местах, получая в три раза больше денег. Но жизни не было, она просвистела мимо, как дальняя электричка. Оставалась надежда на счастье дочери. И старуха сама хотела
выбрать для нее настоящего спутника жизни. Пусть не сказочного принца - не такой уж она была сумасшедшей,- но не пройдоху и не пьяницу. Излишне говорить, что, увидев, как Самарин подвез ее дочь, и узнав его - а она знала чуть ли не всех в городе,- старуха
        ужаснулась, закатила скандал и потребовала немедленно с ним расстаться. Ее доводы оказались убедительными.
        Объяснение состоялось в квартире Самарина, куда он пригласил Светлану, намереваясь наконец выиграть спор. Ему удалось уговорить ее выпить бокал вина, но на большее она не соглашалась. Самарин озверел - не от выпитого, а от сознания, что добыча ускользает и выигрыш не светит. Криков Светланы не услышали - голова ее была придавлена подушкой. Сопротивление сломили несколько сильных ударов. Полузадушенную, почти без сознания, девушку Самарин взял не без удовольствия. Ему такой вид секса понравился. Впрочем, зверь сидит в каждом нормальном мужчине, просто не все в этом признаются и большинству удается его усмирить.
        Придя домой, Светлана выпила все таблетки, выписанные матери, страдающей неврастенией, а потом в полной прострации шагнула с подоконника вниз. Вот такая была история. Конечно, если бы Самарин знал, что этим кончится, он бы не стал с девчонкой связываться. Но теперь надо было выкручиваться, и вот почему он в этот вечер сам ехал к отцу. Нужны были деньги. Всем нужны были деньги. А Самарин-старший хоть и не скупился, но обычно выделял сыну средства на что-то конкретное. И следил, чтобы они расходовались по предназначению. Этим он надеялся уберечь Володю от неприятностей. Не уберег.
        - Из-за этой психопатки ты можешь схлопотать лет пять - семь без проблем. А что с тобой будет в тюрьме, сам знаешь.
        - Ладно, отец,- примирительно сказал Владимир,- ну лажанулся, с кем не бывает? Ты, говорят, за актрисочкой приударил и тоже облом-с?
        - Ты в мои дела не лезь,- злобно сказал Самарин,- я тебе не ровесник.
        - Ну, понятно, но клубнички тоже хочется,- насмешливо продолжал Владимир.
        - Заткнись! - рявкнул Самарин-старший, и сын с удивлением понял, что отец по-настоящему задет его замечанием.
        Сам он слышал от Ляшенко намеки на то, что папе перебежал дорогу режиссеришка, который теперь оказался чуть ли не пришельцем. Студенты живо обсуждали происшедшее, но по привычке воспринимали все с юмором. Поэтому и Самарин-младший не видел особой проблемы в том, чтобы убрать с пути этого Власова. А все эти молнии - так, фокусы. Если обмозговать, то можно найти средства защиты. Убивать Владимиру еще не приходилось, но в драках он участвовал и знал, что человек - существо довольно хрупкое и уязвимое.
        - Ладно, отец, ты мне поможешь замять это дело, а я тебе помогу с этой девкой.
        - Ты? - удивился Самарин.- И как это ты мне поможешь?
        - Есть наметки,- небрежно сказал Владимир.
        - Нет уж, лучше не лезь. Опять напортачишь, а мне тебя вытаскивать.
        - Слушай, я не пацан,- раздосадован но заметил Владимир.
        - Ладно. Из этой истории я тебя вытащу, но чтобы в последний раз. А вообще, если хочешь делом заняться, поговори вон с Леней Ляшенко. Он профессионал. Только учти - без его разрешения ни шагу. Мне твои авантюры не нужны.
        - Ладно, понял,- весело сказал Владимир, и они с Ляшенко вышли из комнаты.
        - А батя здорово запал на эту девку, а? - спросил Владимир.
        - Похоже на то,- ответил Ляшенко.- Они еще тогда сцепились с этим режиссером.
        - Да? - Владимир вдруг остановился.- А касьяновских ребят не из-за этого замочили?
        - Много будешь знать,- усмехнулся Ляшенко, хотя и упрекнул себя за то, что сболтнул лишнего.
        - Интересно,-сказал Владимир.- Ну что, займемся им, Леня?
        - Ты же знаешь, он БТР спалил, омоновцев положил. Хочешь, чтобы и тебе досталось?
        - Ну, это ребята лажанулись. Надо было вырубать его сразу. Пусть он фокусник, но если он будет трупом, молнии ему не помогут.
        - Ты что-то задумал?
        - Заманить его на то место - помнишь, ты мне показывал? Там же можно палить из пушки, и никто не услышит и не увидит.
        Владимир имел в виду заброшенную стройку. Там в свое время военные хотели что-то возвести, но выделенные средства быстро закончились, и все забросили. Остались массивные железобетонные сооружения, где мог укрыться хоть батальон. Однажды Ляшенко использовал это место для лихой разборки. Там можно было и трупы схоронить так, что никто не найдет.
        - Ну и как ты его заманишь? Он же не дурак. Ладно, скажу тебе. Касьяновцы его поймали на девицу, завезли на тачке на свалку, а вот что потом было, никто не знает. А кто знает, уже не расскажет. Второй раз такой фокус не пройдет.
        - Пройдет. Если эту актриску увезти и сообщить ему. Он за ней кинется. А мы вместо выкупа пришьем его. Папа будет доволен. И баба будет наша.
        - А если она не согласится на папу? - язвительно спросил Ляшенко.
        - Куда она денется, Леня? Уломаем.
        - Одну ты уже уломал,- сказал Ляшенко.
        - Ладно-ладно, а то ты сам святой.
        - А этих молний ты что, не боишься?
        - Я придумал одну штуку. У меня знакомый работает на спасательной станции. Так у них там есть скафандры. Напялил его на себя - и гуляй на здоровье.
        - А он спасет от молнии? Ребят БТР не спас.
        - Ты же говорил, что эта штука влетела в щель? А у нас щелей не будет.
        - Батищев так рассказывал. Влетела, потом взорвалась.
        - Ну это как шаровая молния. Можно надеть резиновые костюмы - у них там тоже есть. Да это просто так, для страховки. Возьмем пару автоматов и замочим его с первых очередей. Никто шуршать не будет. Менты нам спасибо скажут в случае чего. А так он оборзеет. Захочет стать здесь хозяином. Пойдет в гору. Потом труднее будет справиться. А у меня на этот городишко свои виды. И у тебя тоже, а?
        - Интересно придумано. Так, а воздух? В скафандр воздух качают.
        - Да это ерунда. Договоримся с ребятами, приладят пару баллонов на спину. Будет скафандр-акваланг. Нам же он нужен на пять минут.
        - Ненадежно вообще-то.
        - Да брось ты, Леня. Ты же профи! - Владимир хлопнул кореша по плечу.- Тебе же хочется с этим выскочкой разобраться.
        - Ладно,- усмехнулся Ляшенко, и в глазах его блеснул огонек.- Обмозгуем все и попробуем с этими скафандрами. Хрен его знает, сможем стрелять, если напялим?
        - Сможем. Поехали на станцию, все опробуем.
        - Он не проболтается, друг твой?
        - Нет, там все железно.
        - Вы Джордж Макговерн, владелец этого замка? Стоявший перед Эдиком худощавый седовласый мужчина был выше его на голову. Осанка, уверенный, спокойный взгляд и ровный голос поневоле заставляли Власова ощущать себя самозванцем.
        - Да,- сказал мужчина.
        - Вы наверное слышали обо мне. Я Эдуард Власов, Царь Мира.
        - Я слышал об этом,- невозмутимо и без насмешки ответил Макговерн.
        - Мне нравится ваш замок. Его расположение, окрестности.
        - Мне тоже.
        - Я вообще люблю Англию и хотел бы здесь поселиться с женой и свитой.
        - Здесь - Шотландия, мистер Власов. Она входит в состав Великобритании наравне с Англией.
        - А, ну да, я хотел сказать - мне нравится Британия. Мы, знаете, привыкли весь остров называть Англией.- Эдик дружески улыбнулся, но ответной улыбки не последовало. Поэтому его собственная гримаса показалась ему жалкой. Он уже начинал вскипать: собеседник раздражал его одним своим видом.- Одним словом, я хотел бы, чтобы этот замок стал моим.
        - Боюсь, что это невозможно.
        - Я назвал свой титул для того, чтобы вы поняли: мои возможности практически не ограничены. Я мог бы действовать через ваше правительство - оно обязано исполнять мои желания, как и другие правительства.
        - Правительство не может отнять у меня этот замок. Это противоречит нашим законам.
        - Я выше законов,- сказал Эдик, стараясь, чтобы хотя бы эта фраза прозвучала веско.
        - Вы не Бог, вы всего лишь царь.
        - Если для этого надо быть Богом, считайте меня Богом,- холодно и размеренно сказал Эдик и поднял глаза на собеседника, стараясь все же не поднимать при этом головы.
        - У нас один Бог, мистер Власов.
        - Ну вот что. Отнимать у вас замок я не хотел бы. Речь пойдет о выкупе замка вашим правительством. Вам будет выплачена любая сумма, которую вы назовете.
        - Замок не продается. Если вы действительно хотите купить что-то в этом роде, то есть замок неподалеку отсюда, но, по-моему, его уже купил какой-то шейх. Возможно, он согласится уступить его вам.
        - Это не то,- нетерпеливо сказал Эдик.- Любая недвижимость продается. Вам могут предоставить другой замок в любом другом месте - в общем, это детали. Хотите - вам выстроят точно такой же.
        - А вам?
        - Я не могу ждать, я обещал Царице. Я обещал ей именно этот замок. Копии мне не нужны.
        - Мне тоже.
        - Послушайте, не надо упрямиться. Вы человек старый и мудрый. Зачем вам конфликт, в котором вы неизбежно проиграете? Я понимаю, это родовое гнездо, так сказать, и все прочее, но представьте себе, что его, например, разрушили, взорвали во время военных действий. Он был - и его нет. С этим придется смириться.
        - Он есть.
        - Это будет мой замок, как вы не поймете?!
        - Быть может, вы не все понимаете, мистер Власов.
        - Называйте меня Царь Мира или ваше величество.
        - Так мы называем королеву, мистер Власов.
        - Ну-ну. Кажется, он начинает мне надоедать,- сказал Эдик, и переводчик повернул к нему лицо, раздвинув губы в вопросительной улыбке.- Ну продолжайте, мистер Макговерн: чего я, по-вашему, не понимаю?
        Переводчик ловко обратил «мистера» в «сэра», но Эдик это заметил и еще больше разозлился.
        - Этот замок построен моими предками. Они жили в нем столетиями. Здесь каждый камень, предмет, клочок земли освящены их духом.- Макговерн говорил без тени высокомерия, или презрения, или назидания. Он объяснял Эдику азбучные истины, как учитель ученику,- не любимцу, но и не придурку. Для Макговерна это действительно были азбучные истины, и он не понимал, что имеет дело с человеком, для которого это все - чисто книжные понятия, что этот человек пришел из страны, совершившей необратимый процесс - с корнем выкорчевавшей свою аристократию.- Даже если я умру и вы поселитесь в этом замке - а пока я жив, этого не произойдет,- все равно он останется для вас чужим. Можно купить или отнять что-то, но нельзя этим завладеть, если это «что-то» имеет душу, если оно живое. Для меня это все живое. Вы можете убить меня, разрушить или купить этот замок у моих наследников, но вы не можете завладеть им.
        - Сложная материя,- усмехнулся Эдик, чувствуя, что ему не переспорить старика.- Вас может понять разве что философ.
        - Это не философия. Поверьте мне, в моем кругу мне бы не пришлось это объяснять.
        - А, ну да, вы же аристократы. А мы, значит, плебеи. К этому вы вели. Короче, замок должен быть моим. У вас есть сутки на размышление.
        - Я уже дал ответ.
        - Вы сказали, что я могу завладеть замком только через ваш труп.
        - Я сказал, что и это не поможет вам завладеть замком.
        - Ладно, это все слова. Вы поймите, что рискуете жизнью. Силы космоса могут наказать вас, как наказали они Абдуллу Шарафа, оскорбившего Царицу Мира.
        - Я не боюсь смерти, мистер Власов. Страшно лишь бесчестие.
        - Чепуха. Я жду вашего ответа через сутки.
        - Ответ уже дан. Он не изменится.- Впервые за все время разговора Макговерн слегка поморщился - он не любил многократно повторять одно и то же.
        - Ну ладно.- Эдик развернулся и медленно пошел к выходу. За спиной он услышал детский смех и крики. Обернувшись, он увидел, что к Макговерну подбежал мальчишка лет пяти. Старик подхватил era на руки и высоко поднял. По тропинке, улыбаясь и покачивая головой, к ним шла молодая женщина. Макговерн опустил мальчика на землю и посмотрел на нее, тоже улыбаясь. И в ту же секунду, вспомнив о своем зловещем госте, он быстро повернул голову и взглянул на Власова. В его глазах мелькнула тревога, но он тут же отвернулся. Эта картина запечатлелась в мозгу Эдика, как на фотографии.

*** - Ты мне можешь толком объяснить, зачем вам эти скафандры? Что вы собираетесь делать в них?
        Друг Владимира Самарина раньше работал на спасательной станции, потом стал вести кружок подводного плавания в бассейне городского дворца спорта. Причуды «новых русских» для него были не в новинку. Он учил многих из них плавать с аквалангом и вовсе не удивлялся просьбам устроить подводную охоту прямо в бассейне. «Не проблема»,- отвечал он на все странные запросы и только потирал пальцы, показывая, что забава требует расходов. Привезти живую рыбу, запустить ее в бассейн и страховать «охотника» с подводным ружьем - это он уже проделывал. Конечно, если бы его попросили устроить схватку с акулой, он бы призадумался, но пока таких чудиков не находилось. Мысль устроить акулий питомник и опускать туда зрителей в клетке посещала его, но это скорее можно было сделать в столице - в провинции все же не тот размах.
        Самарина он тоже учил в свое время плавать с аквалангом. Этот плейбой, правда, любил охотиться в бассейне на других рыбок - длинноногих и светловолосых. Экзотический отдых был весьма прибыльным и очень нравился друзьям Самарина-младшего, но в последнее время Владимир все реже приходил в бассейн. И вот теперь новая заявка, сильно озадачившая его друга.
        - Слушай, не задавай лишних вопросов, договорились? Я тебе объясняю: нам нужно, чтобы мы могли пройти в этом скафандре хотя бы два десятка метров, и чтобы мы могли в нем дышать, и чтобы он был полностью герметичным, то есть без щелей. Можно это сделать?
        - Значит, я тебе скажу, что у меня есть. Называется «стандартное вентилируемое трехболтовое снаряжение». Оболочка, шлем, ботинки, перчатки. К снаряжению цепляются шланги и по ним подается сжатый воздух - сверху, с корабля, от компрессора. Если тебе нужно автономное снаряжение, то тяжелых скафандров у меня нет, и достать их трудно. Есть акваланг - ты знаешь, что это такое.
        - А резиновый костюм?
        - Гидрокостюм - да, есть.
        - Ладно, ты можешь приладить баллон от акваланга к этому скафандру? То есть мне нужно вот что: гидрокостюм, в нем я влезаю в скафандр, а воздух подается от баллона. Все это минут на пятнадцать - двадцать, не больше.
        - Ну, приладить можно…
        - Только нужно, чтобы он был герметичным, без щелей.
        - Это само собой. То есть под водой ты тоже будешь в нем находиться?
        Самарин на секунду призадумался. Если бы просто воспользоваться аквалангами и атаковать, высунувшись из воды… Но оружие? Да и там, куда они собираются заманить Власова, водоемов нет. Все это сложно.
        - Нет. Но герметичность должна быть.
        - Ладно, сделаем. Но ходить будет тяжело. Вы, конечно, ребята здоровые, но еле-еле будете ноги переставлять. И потом, чтобы надеть, надо будет еще кого-то позвать на помощь. Самим эту штуку не надеть и не снять.
        - Это наши проблемы. Что еще?
        - Не знаю,- замялся спасатель.
        - Ну чего? - нетерпеливо и раздраженно спросил Самарин-младший - он не любил, когда ему отказывали в капризах.
        - А вдруг вы чего-нибудь наворотите, а меня потянут?
        - Слушай, если бы тебя захотели притянуть, то уж нашли бы за что. Тебя другой вопрос волнует. Заплачу за все - и за технические проблемы, и за аренду инвентаря, и за беспокойство. Получишь достаточно, не волнуйся. Ну что, сделаешь?
        - Сделаю.
        - Вот и ладненько. Звякнешь, как будет готово.

***
        Царская свита разместилась в пятизвездочном отеле, каждый в своем номере. Эдик с Алиной расположились в небольшом двухкомнатном люксе. Ужинать они в первый вечер спускались в ресторан. Разумеется, проживание и питание были для них бесплатными. И в этот вечер Сергей, одеваясь к ужину, позвонил Эдику:
        - Ужинать идете?
        - Нет,- с каким-то вызовом и странной интонацией ответил тот.
        - А Алина?
        - Она спит. А ты хотел с ней поужинать? - с издевкой спросил Эдик.
        Что это он, подумал Сергей, пьяный, что ли? Он решил зайти к Эдику, но для этого пришлось позвонить еще раз, предупреждая его величество о визите - иначе гость рисковал нарваться на недремлющую охрану.
        - Ну зайди,- с той же интонацией отозвался Эдик. Увидев его, Сергей сразу все понял - царь был смертельно пьян. Он полулежал на кушетке и тупо смотрел на вошедшего. Похоже было, что он опустошил значительную часть запасов спиртного в номере.
        - Что это ты вдруг решил расслабиться? - спросил Сергей.
        - Пусть не думают,- пьяным голосом с угрозой сказал Эдик.- Всякий аристократишко будет мне мозги канифолить! Падаль! Я из него яичницу сделаю. Яичницу с беконом. С беконом! - выкрикнул он и расхохотался.- Потому что он свинья! Такая же свинья, как и все. Просто возомнил о себе черт знает чего.
        - Ты о ком? О владельце замка?
        - Любишь яичницу с беконом? - с издевкой спросил Эдик вместо ответа.
        - Надеюсь, ты не собираешься его за это убивать?
        - Хе-хе, а я никого не убиваю. Это молнии… космические боги. Боги Вселенной. Они меня уважают. А эти… нет. Козлы шотландские! В юбках! Но я не убиваю. Я просто говорю богам так запросто: вот видите, этот козел меня обидел. А они карают.
        - Ладно, ты мне лапшу на уши не вешай,- сказал Сергей и вздрогнул от того, что Эдик внезапно приподнялся и ударил кулаком по тумбочке со стоявшим на ней бокалом, наполовину наполненным золотистой жидкостью. Бокал подпрыгнул, но устоял. Это, видимо, разозлило Эдика - получилось недостаточно эффектно. Он схватил бокал и швырнул его в стену. Тот пролетел в метре от Сергея и разбился, оставив на стене пятна.
        - Чтобы я больше не слышал таких реплик,- зловеще прошипел Власов.- Мне достаточно пальцем пошевелить… даже просто подумать, чтобы из тебя сделали кучку пепла. Я заставлю себя уважать. И ты запомни, Серега, я к тебе хорошо отношусь, но это не значит, что можно фамильярничать. Не значит!
        Слова он произносил четко, и Сергей понял, что Эдик больше изображает пьяного. Не так уж он напился. Но от этого происходящее не становилось менее отвратительным, скорее наоборот. Из спальни появилась Алина. Вид у нее был сонный.
        - Что случилось? - спросила она.
        - Ужинать пойдешь?
        - Я не хочу, Сергей. Я что-то устала смертельно и спать хочу. А что вы тут шумели? Бокал разбили… Это ты, ужасный пьяница? - Она подошла к Эдику и потрепала его по голове.
        - Ладно,- сказал Сергей и вышел из номера. Ужинать ему расхотелось. Ну что, умыли? - с усмешкой спросил он себя. То ли еще будет. Надо сразу решать, терпеть ли дальше этот кураж. Еще не поздно уйти. Но уходить было некуда. И к тому же тогда он не увидит больше Алину.
        Сергей вернулся в свой номер, налил себе бокал виски и выпил. Потом повалился на кушетку, остро ощущая безвыходность положения.

***
        Аллея, ведущая к входной двери, была мягко подсвечена. Джонатан Гейтс прошел по ней и позвонил. Дверь открыл пожилой крепкий мужчина. Пропустив Гейтса, он вопросительно посмотрел на него.
        - Я журналист из газеты «Дейли миррор». Я бы хотел задать несколько вопросов сэру Макговерну, если, конечно, он согласится принять меня.
        - Я узнаю у него. Посидите минуту.- Дворецкий указал на широкий диван, стоявший в гостиной.
        Минуту спустя дворецкий вернулся:
        - Сэр Макговерн ждет гостей. Он может уделить вам не больше получаса. Вас это устроит?
        - Да, вполне,- сказал Гейтс, даже удивленный легкостью доступа и отсутствием конкурентов. Почему-то он оказался расторопнее других. Впрочем, возможно, что они пока не воспринимают всерьез этого «нового русского царя», но ведь смерть Абдуллы Шарафа должна была их насторожить, хотя и объявлено, что она произошла в результате катастрофы.
        В гостиной появился Макговерн, и Гейтс прервал свои размышления.
        - Я читаю вашу газету,- добродушно сказал шотландец, пожимая гостю руку. В гостиную вслед за ним вошла молодая женщина.- Это Энн,- сказал Макговерн,- она живет у нас вместе с сыном и помогает моей дочери воспитывать Кэтти. Дочь и внучка, кстати, сейчас у отца и должны скоро приехать - поэтому я ограничил время нашей встречи. Вас это не должно обижать, мистер Гейтс, мой зять служит на флоте, и мы не так часто собираемся вместе. Гарольд тоже подъедет - это муж Энн.
        Может быть, кому-то старик показался бы чересчур болтливым, но Джонатану он понравился. Это была не старческая суетливая болтовня от недостатка общения, а веское изложение того, что для сэра Макговерна было главным в жизни. На этом фоне визит странного самозванца из далекой России был для шотландского аристократа не более чем анекдотом.
        - Я хотел задать вам несколько вопросов, касающихся вашей встречи с Власовым. Он довольно широко известил, что хочет поселиться в вашем замке. Надо полагать, вы ему отказали?
        - Было бы странно, если бы я согласился. Слава Богу, я в полном здравии и у меня есть наследница, а у нее есть дочь, моя внучка. Род продолжается, а значит, и замок будет нашим домом.
        - И какова была его реакция на отказ?
        - Он бормотал какие-то угрозы, что-то связанное с космическими силами. Я не люблю сумасшедших, мистер Гейтс. Я говорил с ним вежливо, как и со всеми, но он мне не понравился.
        - Простите меня, сэр, но он не понравился и Шарафу. И теперь тот погиб. Многие отнюдь не считают это простым совпадением. Да и русский президент вовсе не из тех, кому можно что-то диктовать. Тем не менее он смирился с существованием Власова и выполняет его требования.
        - Это его проблемы, мистер Гейтс. Я надеюсь, что Британия не унизится до этого.
        - Он поселился в лучшем отеле со своей свитой,- сказал Гейтс,- и живет там, насколько мне известно, бесплатно и без ограничения сроков и потребностей. Пока его не воспринимают всерьез, но, судя по сообщениями из России, Шараф не первая и не последняя жертва и связываться с этим человеком действительно опасно.
        - У меня в жизни хватало опасностей,- пожал плечами Макговерн.- Единственное, чего я боюсь- чтобы не случилось ничего с моими близкими и друзьями. А я слишком стар, чтобы прятаться от шарлатанов, даже если у них есть камни за пазухой.
        Гейтс изучил материалы российских средств массовой информации и знал, что у Власова есть кое-что посерьезнее камней, но не стал говорить об этом.
        - Какое впечатление он на вас произвел? - спросил журналист.
        - Он упрямый человек, которому хочется казаться волевой натурой. Тщеславный. Может быть, в обычной ситуации он был бы неплохим парнем, но сейчас пьтается казаться не тем, кто он есть на самом деле. Конечно, я не психолог и не считаю себя знатоком человеческих душ, но впечатление у меня сложилось именно такое. И эти титулы - Царь Мира, Царица Мира,- они похожи на какую-то бредовую игру.
        - Сэр Макговерн, вы уже пожилой человек и наверняка помните ничтожного психопата, придумавшего себе титул фюрера и заставившего толпы людей принять этот титул. Этот шут увел за собой на тот свет десятки миллионов людей. Сам по себе Власов, может быть, и не страшен, но если он даст толпе то, чего она хочет, это может 6ыть очень страшно. Я был недавно в России. Мы привыкли представлять ее по столичным жителям и их образу жизни. Но я ездил в провинцию и знаю, какие там настроения. Мне кажется, что таких людей во многом создают средства массовой информации, но им же под силу остановить таких безумцев. Наверно, так может получиться и тут. Часть журналистов будет в восторге от его фокусов, но найдутся и другие люди. Я хотел попросить вас: если в ваш адрес будут серьезные угрозы, позвоните мне. Можно будет предупредить общество. Ведь когда убивают одного человека - это уголовное преступление, а когда гибнут тысячи - это называется политикой. Не хотелось бы, чтобы он зарвался.
        - Вы правы, мистер Гейтс. Я вижу, что вы порядочный человек. Я позвоню вам, если что.
        Гейтс протянул Макговерну визитку, они пожали друг другу руки, и дворецкий проводил журналиста до выхода.
        - До свидания,- сказал Гейтс. Дворецкий распахнул высокую тяжелую дверь. Гейтс чуть наклонился вперед, готовясь сделать шаг, и вскинул голову, заметив вверху какое-то движение. Три светящихся треугольника быстро влетели в дом, на секунду зависли над Гейтсом и дворецким, а потом устремились вверх, паря над лестницей.
        - О Господи,- прошептал Гейтс,- светящиеся треугольники, летающие молнии - об этом они писали и говорили. Вызовите полицию,- сказал он дворецкому, хватая его за рукав.
        - Но что это?…- начал было тот, но журналист яростно встряхнул его за рукав, и дворецкий быстро пошел к телефону.
        Наверху послышался шум, словно от падения тяжелого предмета. Гейтс бегом поднялся по лестнице и ворвался в гостиную. Макговерн лежал около кресла, схватившись рукой за подлокотник и пытаясь подняться. Треугольники кружили над ним.
        - Что здесь такое? - послышался взволнованный женский голос.
        - Не входите! - крикнул Гейтс, но было уже поздно. Она вошла в гостиную и застыла на месте.
        - Сэр Макговерн! - вскрикнула она и шагнула к лежавшему мужчине. Это были последние слова в ее жизни. Один из треугольников стремительно приблизился к ней, из него вырвался светящийся зигзаг молнии, и женщина рухнула на пол.
        - Мама! - закричал кто-то, и Гейтс увидел вбежавшего вслед за Энн ее сына. Он бросился к мальчику, но эфэлы действовали намного быстрее человека. Мальчик упал в двух шагах от матери.
        Гейтс стоял потрясенный. Ему приходилось бывать в ситуациях, когда на его глазах гибли люди, но он знал, от чего они погибли, знал, что нужно делать. Сейчас он просто не мог осознать произошедшего. Он понимал, что эти непонятные неживые создания могут убить и его, но защититься было нечем, и он стоял неподвижно, пока не услышал хриплый голос шотландца:
        - Гейтс… идите…
        То ли тот хотел, чтобы Гейтс ушел, то ли звал его. Журналист помедлил еще секунду, но заставил себя двигаться и, подойдя к Макговерну, встал на одно колено, так что их лица оказались почти на одном уровне. Эфэлы кружили над ними в каком-то странном танце, издавая легкое потрескивание.
        - Позвоните…- сказал Макговерн, с трудом ворочая языком.
        - Полицию вызвали,- быстро отозвался Гейтс, но шотландец покачал головой:
        - Нет… моим позвоните… не надо приезжать… лучше мне трубку… принесите.
        Гейтс знал, что в гостиной есть радиотелефон и пошел за ним, инстинктивно стараясь не делать резкихдвижений. Впрочем, треугольники не обращали на него внимания, продолжая кружить над Макговерном.
        - Какой номер? - спросил Гейтс, вернувшись. Макговерн продиктовал цифры, потом протянул руку:
        - Кристина? Да, это я. Нет, ничего. Выпил немного,- сказал старик, стараясь улыбнуться, но это больше напоминало гримасу боли.- Дональд там? Да, его… Дональд? Это я. Слушай меня, сынок. Здесь есть журналист, он объяснит… Я скажу… не приезжайте ни в коем случае. Ты понял?… Он объяснит… НЕ ПРИЕЗЖАЙТЕ,- сказал Макговерн, вложив, казалось, все оставшиеся силы в эти слова. Но это лишь казалось. Усилием воли он заставил себя говорить дальше: - Возьми Кристину и Кэтти и спрячь их… куда-нибудь уехать… немедленно… они могут убить.- Макговерн приподнялся, пытаясь подтянуться на руке, лицо его исказилось, и он, отпустив ручку кресла, распростерся на полу.
        Гейтс взял из его рук трубку. Губы шотландца шевелились, и Джонатан, наклонившись еще ниже, услышал хриплый шепот:
        - Подводная лодка… туда…
        Еще один хрип - Джонатан знал, что означает такой хрип - и все кончилось. В трубке слышался тревожный голос, и Гейтс заговорил:
        - Слушайте меня, Дональд. Это Гейтс из «Дейли миррор». Я брал у Макговерна интервью. Сегодня он встречался с Власовым, вы слышали о нем? Да, тот самый. Он хотел купить замок и поселиться здесь. Макговерн отказал. И сейчас в доме появились эти самые летающие молнии - вы, наверно, читали о них? Да-да. Нет, это не чушь, Дональд. Они действительно летают и убивают молниями. Они убили Энн и ее мальчика. Да, они лежат тут передо мной. Макговерн тоже умер. Только что. Да, сейчас вызову врача, но ваш тесть мертв. Они еще здесь, треугольники. Мы вызвали полицию. Вам нужно спрятать дочь и жену, немедленно. Старик перед смертью что-то сказал о подводной лодке. Вы служите на ней? Нет? На фрегате? Но вы можете отвезти жену и дочь на подводную лодку? На вашей базе есть подлодки? Там эти твари не смогут их достать, по крайней мере, хотелось бы так думать. Да, отвезите их туда. Не надо сюда приезжать, это опасно. Спасайте их. Немедленно. Эти твари могут появиться, они очень быстры, и от них трудно спастись. Нет, меня не трогают. Не тратьте время, Дональд. Быстрее. Все.
        Гейтс закрыл крышку телефона.
        - Что с ним? - услышал он голос. Это был дворецкий. Он стоял в дверях гостиной.
        - Не входите,- сказал журналист.- Эти твари могут убивать. Они убили всех троих. Вы вызвали полицию?
        - Да.
        - Вызовите врача,- приказал Гейтс и вдруг вспомнил, что можно попробовать спасти Макговерна. Он быстро рванул ворот его рубашки, схватил со стола салфетки и, свернув их рулоном, подложил под шею Макговерну, запрокинув его голову. Потом наклонился, обхватил губами его рот и, зажимая ноздри Макговерна пальцами, несколько раз вдул в него воздух. Потом резко нажал на грудину десяток раз, снова сделал выдох «изо рта в рот». Потом к нему подошел дворецкий, и они стали делать это вдвоем. Когда раздался звонок, Гейтс жестом отослал дворецкого. Минуту спустя тот появился вновь, за ним шли два констебля.
        - Черт! - сказал один из них.- Вы вызвали врача?
        - Да,- ответил дворецкий,- попробуйте помочь им.- Он показал на трупы женщины и ребенка, потом они с Гейтсом продолжили искусственное дыхание. Один из констеблей занялся мальчиком, второй - Энн. Они покосились на эфэлы, но ничего не стали предпринимать, что было, пожалуй, самым разумным в этой ситуации.
        Когда приехали врачи, эфэлов уже не было. Гейтс даже не заметил, как и куда они исчезли. Он отвечал на вопросы врачей, полицейских, те звонили куда-то, но все это было как в тумане. Спасти пострадавших оказалось невозможно, слишком сильное поражение мощным разрядом, похоже на удар молнии - так сразу сказал один из врачей, уже имевший дело с убитыми молнией людьми.
        Потом Гейтс сидел за столом рядом со Смоллом, дворецким. Они выпили по стакану виски и молчали, а вокруг ходили полицейские, поднятые по тревоге, но никто не знал, что нужно делать. Вести расследование, искать летающие молнии, допрашивать Смолла и Гейтса, которые уже трижды рассказали, что произошло?
        Прошло около полутора часов. Гейтс даже не знал, почему он оставался в этом доме. У полиции к нему претензий не было - они его хорошо знали и могли найти, если понадобится, в любую минуту. Утешать или поддерживать кого-то не было необходимости. Смолл сидел в одной и той же позе, и было ясно, что к нему лучше не подходить. И поэтому, когда раздался громкий звонок в дверь, Гейтс словно очнулся и подумал, что далее находиться здесь неудобно - могут подумать, что он ждет еще каких-то событий из чисто журналистского интереса. Он поднялся одновременно с двумя констеблями, оставленными в замке. Третий дежурил снаружи, в машине. Констебли впустили позднего гостя.
        - Что случилось? - спокойно спросил он, увидев полицейских.
        Гейтс стоял наверху, на лестнице, и хорошо видел вошедшего. Это был рослый, очень крепкий рыжеволосый мужчина лет тридцати. Лицо у него было по-настоящему мужественное: спокойный, уверенный взгляд, крупные черты, ощущение хорошо сдерживаемой силы и ярости. Такие люди не выходят из себя по пустякам, никогда не начинают свару, но если их оскорбят, то идут до конца, не останавливаясь даже перед угрозой смерти. Военный, подумал Гейтс. Он почти не ошибся. Гарольд Максвелл, муж погибшей Энн, служил раньше в королевской морской пехоте. Сама работа ему нравилась, но моря он не любил. Предпочитал твердую землю под ногами. После демобилизации он даже подумывал завести собственную ферму, идя по стопам родителей. И дед, и отец его были точно такими же огромными рыжими шотландцами, но если отец в жены взял дочь своих соседей, придерживаясь традиции, то дед Гарольда Грегори Максвелл удивил всех, женившись на русской девушке, медсестре, с которой судьба свела его в военном госпитале Германии в последний дни войны. Лейтенанта Максвелла послали на машине к русским, готовившимся к наступлению, для корректировки
взаимодействия. Но дорогу бомбили немцы, и Максвелл потом вспоминал только черный столб, поднявшийся перед глазами, и ясные удивительные глаза наклонившейся над ним русской медсестры. Нелегко было увезти с собой на родину любимую девушку, хотя она и была из союзного лагеря. Но Максвелл умел добиваться своего. И поскольку родители работали с утра до ночи, а дед умер рано - сказались последствия войны,- Гарольда воспитывала в основном бабушка, и он говорил потом, что выучил три языка - шотландский, английский и русский. Это и сыграло решающую роль в его судьбе - ему предложили работу в советском отделе британской контрразведки МИ-5. Поначалу это его несколько смутило - он с симпатией относился к русским, но долгие и терпеливые беседы с офицером МИ-5 постепенно убедили его, что действия органов безопасности СССР направлены против интересов как британских, так и русских граждан. И это было правдой, хотя и не полной, как и любая правда. Поначалу Гарольд работал в оперативном отделе, потом перешел в отдел сбора информации - руководство убедилось, что мозги у него работают ничуть не хуже ручищ.
        Он женился на красивой девушке, она родила ему сына, у него был друг Дональд Уэллс, ставший зятем Макговерна. А когда они впервые сошлись в замке на дне рождения Кристины, дочери Макговерна, то почувствовали, что, хоть они и разные люди, из разных слоев общества и, может быть, даже из разных стран - Дональд был англичанином,- им хорошо друг с другом. И поскольку Дональда месяцами не было дома, он служил на фрегате в военно-морском флоте, а Гарольду тоже приходилось мотаться не только по всей Британии, то женщины решили объединить свои усилия по воспитанию детей. И потому Энн с сыном фактически жила в замке Макговерна, а с Кристиной они были лучшими подругами.
        Это был маленький счастливый мир. Опьяневшему мутанту Эдуарду Власову хватило нескольких секунд, чтобы разрушить его. В тот вечер он скорее фантазировал, мечтая о мести надменным мира сего. Но так случилось, что в затуманенном алкоголем мозгу возник приказ на уничтожение Макговерна и его отпрысков. Эдик, конечно, не знал, что женщина и мальчик, которых он видел с шотландцем, не были его родственниками. Эфэлы восприняли зрительный образ, запечатлевшийся у хозяина, и выполнили указания.
        Гарольд Максвелл сидел у стола рядом с отупевшим от боли и виски Смоллом, а констебль и Гейтс стояли по обе стороны от него и по очереди повторяли одно и то же, сводившееся к тому, что он, Максвелл, потерял жену и сына. Врачи ничего не смогли сделать. И журналист, и полицейские переглядывались - им казалось странным, что рыжий великан не спешит в больницу. Более того, он спокоен, он не бушует, не разбивает вдребезги все, что попадется под руку, а сидит и думает о чем-то. И если бы им удалось заглянуть в его душу, они бы изрядно удивились, обнаружив там сухие, бесстрастные рассуждения. Душа Максвелла, казалось, выгорела в одну секунду, и теперь он думал об одном - тот, кто погубил самых близких ему людей, не должен жить в этом мире. Но ворваться к нему и задушить его собственными руками вряд ли возможно. И Максвелл вдруг понял, что перед ним стоит чисто профессиональная задача - собрать информацию о противнике, выявить слабые места, а потом… Потом он вернется к оперативной деятельности. Но об этом пока не должны знать его коллеги. Они подумают, что он пережил смерть близких и остался хладнокровным
профессионалом, полностью контролирующим свои действия. Только тогда он сможет рассчитывать на их полную поддержку. Человека, одержимого жаждой мести, в контрразведке не потерпят. Теперь он, Гарольд Максвелл, должен играть не только против Власова, но в какой-то мере и против своих.

*** - Ну ты как космонавт! - крикнул Самарин-младший Ляшенко.
        Тот неуклюже пытался передвигаться в тяжелом скафандре. Вся эта затея ему уже не нравилась - он очень неуютно чувствовал себя в этом костюме. Хуже всего оказалось то, что снять его без посторонней помощи было практически невозможно. Пройти несколько шагов - уже тяжелая работа, а если еще и стрелять, да к тому же и прицельно… Самарин отмахивался от всех его возражений, его охватил азарт, и он очень хотел испытать свою новую игрушку. Но Ляшенко лучше его сознавал, что впутался в опасную авантюру.
        - Нам что нужно - чтобы костюм нас спас от ответного Удара, которого, скорее всего, и не будет. Мы заманиваем сюда Власова, одного,- это будет железное условие, сами занимаем позиции вот у этих амбразур. Посмотри сам - это же идеальное место для стрельбы.
        С этим Ляшенко мог согласиться. Железобетонное здание, сидящее глубоко в земле, окна как бойницы, вокруг высокий бетонный забор - и лишь один вход через небольшой пролом, обвалившуюся секцию ограждения. Место для засады идеальное. Вот только стрелять, будучи одетым в скафандр, дело дохлое. Ляшенко пытался это делать, отпилив скобу, чтобы палец в толстой перчатке мог нажать на спуск.
        - А как мы бабу-то сюда привезем?
        - На этот счет я кое-что придумал. Главное - поймать момент, когда они будут находиться в разных местах. Заманим ее в машину…
        - Заманим! А если не получится?
        - Смотри, что у меня есть! - Владимир, ухмыляясь, достал из сумки пластиковую коробку и открыл ее.- Знаешь, что это такое?
        - Пистолет?… Да нет вроде.
        - Не совсем пистолет. Пистолет-шприц.
        - А в ампулах? Наркота, что ли?
        - Снотворное. Такой штукой в лабораториях усыпляют обезьян. Бах - и через пару секунд баюшки-баю.
        - Это для нее?
        - Ну да.
        - Фокусник ты. А с этим ее мужем будет посложнее. Если мы сразу его не уложим, то гоняться за ним не получится. Да и прицелиться уже не смогу.
        - А зачем целиться? Все будет наведено на пролом, другого входа нет. Выпускаем в него с ходу два рожка. Да будь он хоть самим Господом Богом, его же в клочья разнесет. Или можно заминировать проход…
        - Нет уж, не надо,- отмахнулся Ляшенко. Дилетанты всегда его раздражали.- Не хватало еще с минами возиться. Ты лучше подумай, кто на нас все это напялит. Ты же видел, что если я в скафандре, то на тебя надеть такой же - я уже не помощник.
        - Да это все детали. Возьмем кого-нибудь. Того же Касьянова. Он за ребят Власову глотку перегрызет.
        - Да он не дурак. Скажет: вы в скафандре, а я нет?
        - Ты же видел, какие здесь казематы. Ни одна молния не достанет. Двери железные, хрен взорвешь. Поможет нам и спрячется. Потом вылезет. Делов-то на пять минут. Что мы, с одним фраером не сможем справиться?
        Закуражился, неодобрительно подумал бывший спецназовец. Я еще тебя в деле-то не видел. Справиться… Скорее всего, справляться придется ему, Ляшенко, а этот сынок - черт его знает, как он себя поведет.
        - Ладно, на сегодня хватит. Когда ты хочешь это проделать?
        - Как только они сюда вернутся. Касьянов поставил своего человека следить за домом.
        - Ладно, денька через два еще раз приедем потренируемся. Чтобы все было отлажено. Хотя не нравится это все мне.
        - Да брось, все будет проще, чем ты думаешь. Скафандры пришлось тащить в «Газель» метров пятьдесят -
        ближе было не подъехать. Сев за руль, Ляшенко выехал на шоссе и помчался к городу. Всю дорогу он молчал. Ему все меньше нравилась эта сумасшедшая затея. Но Владимир был сыном Хозяина и, скорее всего, будущим его работодателем. А Алина нужна была Самарину-старшему позарез, он действительно втемяшил себе в голову, что это единственная женщина, которую он хочет. Ничего не поделаешь, придется идти на поводу у этой шпаны. Его услуги они оплачивают щедро. А значит, иногда необходимо и рискнуть. Ничего не поделаешь.

***
        Сослуживцы считали Дональда Уэллса отличным парнем: когда нужно - веселым, а когда нужно - предельно серьезным. И капитан первого ранга Роберт Мэтьюз, командир фрегата «Фалькон», на котором служил Уэллс, отбросил появившиеся было у него сомнения в душевном здоровье подчиненного. Тем более что Кристина и Кэтти ждали в машине. И вроде бы не беспокоились насчет того, в своем уме глава семьи или же нет. Дональд был военным человеком, поэтому то, что сказал Гейтс, не заставило его сидеть в растерянности, опустив руки. Он не дал жене ни минуты на сборы. Просто сказал: «Немедленно уезжаем»,- и три минуты спустя они уже мчались по улицам маленького городка, где родился Дональд.
        - Почему именно подводная лодка? - спросил Мэтьюз.
        - Эти твари убивают молниями. Я думаю, что субмарина под водой для них недоступна.
        Как ни странно, все формальности отложили на потом. Мэтьюз хорошо знал командира дизельной подлодки, стоявшей у причала неподалеку от его корабля. Прошло лишь десять минут после приезда Уэллса, но его жена и дочь уже сидели в поспешно освобожденном для них кубрике, а подлодка готовилась к погружению, несмотря на то, что на ней была лишь половина экипажа. Уэллс подождал еще пятнадцать минут, и когда темная громада скрылась под водой, он быстрым шагом пошел к выходу с базы, к своей машине. Что бы там ни говорил Гейтс, он, офицер военно-морских сил, должен быть там, где погибли отец его жены и семья его друга. О смерти Макговерна он Кристине не сказал, ограничившись неопределенным: «Там что-то случилось серьезное, и тебе и Кэтти угрожает опасность».
        Два часа спустя, после бешеной езды по ночному шоссе, Дональд Уэллс вошел в замок Макговерна. Максвелл поднялся ему навстречу и пожал руку. Почти сразу же за Дональдом приехали еще двое мужчин. Один из них был начальником отдела, где работал Максвелл. Перебросившись несколькими словами с Максвеллом, он подошел к констеблям и о чем-то переговорил с ними. Через минуту Максвелл, Уэллс и двое мужчин из МИ-5 вышли из гостиной и прошли в одну из пустых комнат.
        Гейтс подумал, что больше в его присутствии нет необходимости, и, поднявшись, пошел к двери. Один из констеблей преградил ему дорогу.
        - Простите, мистер Гейтс,- вежливо сказал он,- вам придется побыть здесь еще некоторое время.
        - Почему?
        - Поверьте, сэр, это необходимо. Вам все объяснят. Потерпите еще - не более часа, я думаю.
        Гейтс раздраженно пожал плечами, но вынужден был подчиниться. Он уже догадывался, о чем пойдет речь. Скорее всего, о тех событиях, свидетелем которых он случайно стал.
        Четверо мужчин, уединившись в комнате, сели за стол, и начальник отдела сбора информации МИ-5 Ричард Лоуи сказал Максвеллу:
        - Слушаем тебя, Гарольд.
        - Моя семья и Макговерн убиты из-за того, что Макговерн отказался уступить свой замок этому русскому, Власову. Вы помните его разговоры о космических силах, которые наказывают тех, кто ему не подчинится? В России уже убедились, что это правда, теперь и мы знаем это. Похоже, что с ним не так-то просто справиться, но я полагаю, что он совершил уголовное преступление на территории Соединенного Королевства и является преступником.
        - Пока все не так просто, Гарольд,- заметил Лоуи.- Доказать, что он управляет этими молниями, не так легко.
        - Правильно. В любом случае нам понадобится полная информация об этом субъекте. А это, скорее всего, поручат нашему отделу. Я хотел бы заняться этим, сэр. Понимаю, что вы вправе усомниться в том, что я полностью себя контролирую и не допущу опрометчивых шагов. Но я могу себя контролировать. Даже теперь, когда потерял своих близких…
        - Было бы жестоко отказать тебе в этом, Гарольд. Но как ты будешь действовать? Если этот тип обзаведется своей службой безопасности, а он уже начал обзаводиться, то это может быть опасным для тебя.
        - В любом случае главное - укрыть семью Дональда. Я думаю, что это их хотел убить тот мерзавец.
        - Энн и Питер погибли вместо…- начал Уэллс и замолчал. Только теперь он понял, что Максвелл, скорее всего, прав.- Я даже не знаю, дружище…
        - Брось, Дональд, можно подумать, что ты или они в чем-то виноваты. Но то, что им угрожает опасность,- это почти несомненно. Поэтому я думаю… Мы можем сделать так, что их объявят погибшими?
        - Полицейские, врачи, журналист, дворецкий,- перечислил Лоуи.- Многовато людей, и всех их придется посвящать в тайну. Вряд ли мы сможем долго хранить ее, Гарольд, ты сам это понимаешь.
        - Я не думаю, что это продлится долго, сэр. Месяца два-три, на это время мы сможем спрятать Дональда и его семью, а я смогу собрать всю доступную информацию. Пока Власов выяснит, что расправился не с теми, пока доберется до меня - на это уйдет много времени. Я думаю, что главное - убедить врачей и особенно этого Гейтса. Все же он журналист. А за Смолла я ручаюсь. Да и констебли обычно серьезные ребята и понимают важность таких вещей.
        - Среди них тоже бывают порядочные люди,- сказал Лоуи с некоторой усмешкой.- Ты бы хотел изменить внешность, Гарольд, или только документы?
        - С внешностью долго возиться. Я боюсь, что у нас мало времени. Достаточно будет документов.
        Лоуи посмотрел на своего помощника, тот кивнул.
        - Имя должно быть шотландским?
        - Да,- сказал Гарольд.
        - С Гейтсом и дворецким мы поговорим сейчас же. Ник, поезжай в отдел и займись документами. Но сначала возьми пять-шесть парней, пусть срочно переговорят с врачами и полицейскими. Все должны знать следующее: сегодня ночью убиты Макговерн, его дочь и внук.
        - Внучка,- сказал Дональд глухо.- У меня дочь.
        - Черт,- невольно вырвалось у Лоуи.- Это осложняет Дело. Но все равно. Действуй, Ник. Боюсь, что это оставляет нам совсем мало времени, Гарольд. Но что делать. Гейтс… Черт его дери, хуже нет - убеждать журналиста, что надо скрыть информацию.
        Перед тем, как уйти, помощник Лоуи подошел к Максвеллу и тихо, чтобы никто не слышал, сказал:
        - У тебя нет никаких предубеждений против фамилии Мак-Гроу?
        - Нет, Ник. Пусть будет Мак-Гроу.
        - У нас есть заготовленные легенды на случай, если ты захочешь сменить и профессию и все остальное. Но это…
        - Нет, Ник, это все слишком сложно и долго. Не надо. Я рассчитываю на быстрое течение событий. Власов не успеет добраться до Дональда и до меня.
        - Дарби Мак-Гроу,- улыбнулся Ник.- Это из Стивенсона, помнишь? [6]
        Максвелл угрюмо покачал головой, ему было не до литературы. Он даже не подозревал, как удачно выбрал Ник для него новое имя.

*** - Вот и все, джентльмены,- сказал Ричард Лоуи, завершая короткое выступление перед констеблями, Смоллом и Гейтсом,- Все остальные свидетели происшедшего тоже будут предупреждены. Я не намерен угрожать никому из вас, у меня нет на это ни прав, ни желания. Просто помните, что судьба нескольких людей, включая женщину и ребенка, зависит от вас. Наверно, это особенно касается мистера Гейтса. Я рассчитываю на ваше понимание ситуации.
        Несмотря на то что была уже ночь, Гейтс поехал в редакцию. Утренний номер «Дейли миррор» вышел с сенсационной заметкой на первой полосе. Она называлась «Убийцы из космоса». В ней не было обвинений против Власова - Гейтс придерживался распространяемой самим Эдиком версии, что наказание - дело рук космических сил, но они не подчинены ему, Власову, а действуют, исходя из неких высших интересов, ради выполнения Царем Мира и Царицей особой миссии. Гейтс утверждал, что в замке убиты Макговерн, его дочь и внучка. В этой статье Гейтс применил сокращение «FL», что означало «flying lightnings», «летающие молнии», и с тех пор эти зловещие треугольники стали называть эфэлами.
        Пробуждение Царя было ужасным: его хлестали газетой по щекам. Он с трудом открыл глаза и уставился на Алину.
        - Что ты делаешь, дурочка?! - завопил он,- Он же тебя убьет!
        Эдик взглянул на эфэла, тот кружился под потолком рядом со вторым, охранявшим Алину. Интересно, подумал Эдик, а если их стравить между собой, что будет?
        - Или я его настроил, чтобы тебя не трогал…- пробормотал вслух Эдик и тут же получил еще один сильный удар по щеке, на этот раз ладонью. Он понял, что проговорился, хотя еще в начале «царской карьеры» строго-настрого приказал себе скрывать от всех, что эфэлы полностью подчинены ему и исполняют только те приказы, которые он в них вложит.
        - Посмотри! - закричала Алина.- Посмотри, что ты сделал! Ты убил их!
        - Кого? - спросил Эдик, едва ворочая языком и чувствуя страшную головную боль.- Дай мне лучше чего-нибудь…
        - Я тебе сейчас дам! - крикнула Алина и вдруг, отбросив газету, села на кровать, закрыв лицо.- Зачем, зачем?…
        - Да что случилось-то? - все недоумевал Эдик. Он неуклюже поднялся с кровати, наклонился за газетой, едва не упал и уставился на первую страницу, где была заметка Гейтса и фотография Макговерна.
        - А, этот, из замка,- ошеломленно пробормотал Эдик. Он взглянул на Алину, потом зачем-то посмотрел по сторонам, и на лице его появилось виноватое выражение.- Алиночка, это не я,- сказал он, стараясь быть убедительным.- Это они сами, они мне не подчиняются. Ты пойми, я немного могу ими управлять, но не так, чтобы… Они сами… Зато теперь замок свободен, мы там будем жить с тобой. Он не хотел мне замок отдать, он глупый просто, я его предупреждал, что это теперь наш замок, а он уперся, как…
        - Неужели ты всерьез думаешь?… Там ведь всех убили. Старика, его дочь, внучку. Ей четыре года. И ты думаешь, я теперь с тобой, с убийцей, въеду в этот замок в качестве хозяйки?!
        - Я не убийца, это они…- слабо отбивался Эдик.
        - Какая мерзость! - вдруг спокойным голосом сказала Алина.- Я тебя ненавижу.
        Она вышла из номера. Эфэл вылетел следом за ней.
        - Подожди,- беспомощно сказал Эдик. Потом махнул рукой, нашел в баре бутылку пива, выпил, морщась, и снова завалился на кровать.
        Головная боль, хоть и в меньшей степени, мучила и Сергея. Но гораздо больше его мучил вопрос - что будет дальше. После смерти арабского диктатора над Царем Мира не смеялись - его боялись. Но это не доставляло Сергею ни малейшего удовлетворения. Он прекрасно знал, что без Власова он бы прозябал в своей провинции до конца жизни. Но понятие «вырваться» у него ассоциировалось с другим - с более интересной работой, более насыщенной жизнью, и - это уже было ясно - Алина должна была быть с ним, не просто рядом, а именно с ним. Он не мог понять, что для него хуже - не видеть ее вообще или видеть ежедневно и сознавать, что она любит другого и живет с другим. Эти тяжелые размышления прервали Алексей и Илья, вошедшие в его номер. Вслед за ними влетели охранники-эфэлы. Алексей бросил на кровать Сергея газету.
        - Не читал еще? Или тебе не до этого? Мне Илья перевел. Сергей кивнул и расправил газету. Английский он знал получше, чем Илья, хотя и не свободно. Но тут особо разбираться было нечего.
        - Черт! - выругался он.- Говорил я вам - надо было с ним ехать. А что он сам?
        - Дрыхнет. Мы звонили до посинения, хотели было войти, да вспомнили, что лучше не стоит. Потом он взял трубку, сказал, что хочет спать и… короче, послал нас куда подальше.
        - А Алина где?
        - Ее нет в номере. Где-то гуляет.
        - Одна?
        - Ну, во всяком случае, не с нами,- буркнул Алексей.
        - Какой-то бардак,- подвел итоги Сергей.- Ну и что теперь?
        - Не знаю. Илья говорит, тут нет прямых обвинений. Только факты.
        - А ты сам веришь в эти байки о космических силах? Ну о том, что они будто бы без него действуют?
        - Верю - не верю, какая разница? - сказал Алексей.- А я смотрю, ты спокойно все это воспринял.
        - Я просто догадывался, что этим кончится. Заходил к нему вчера, он уже был вдрызг пьяный, угрожал аристократишкам и все такое. А когда я сказал, что все это байки - по поводу космических сил,- он в меня стаканом швырнул.
        - Ни хрена себе,- сказал Илья.- Рановато он начал куражиться. Что будем делать?
        - Алексей, а ты что думаешь? Я смотрю, ты больше всех озабочен. Что-то уже светит?
        - Не знаю. Мое дело вроде - только безопасность. Но Эдик, похоже, думает, что эти штуки его от всего на свете спасут. Если англичане захотят нас повязать, то не знаю, что мы сможем сделать. Вернее, эти коршуны.- Он кивнул на эфэлов.- А всерьез говорить с Эдиком без толку. Он как-то по-клоунски все воспринимает.
        Алексей ошибался. Эдик после их звонка убедился, что Алина исчезла. Он внимательно посмотрел на заголовки брошенной ею газеты. Языка он почти не знал, только несколько слов, но Алина уже сообщила ему главное. Глупо, черт возьми, сказал себе Эдик. Потом заставил себя принять ледяной душ. Он подумал было, что неплохо бы выпить несколько капель нашатырного спирта, чтобы окончательно протрезветь, но вспомнил, что он в пятизвездочной европейской гостинице, где вряд ли знают о таких приемах борьбы с похмельным синдромом и просьба его будет выглядеть странно. С другой стороны, наплевать мне на то, как это выглядит, угрюмо подумал Эдик, но тут же вспомнил реакцию Алины. Если он мог действовать без оглядки на остальных, то на ее отношение ему было отнюдь не наплевать. В конце концов, все это он затеял в основном ради нее. И где же она?
        Эдик прошел в спальню. Вещи остались, но, похоже, не все. Он заглянул в шкаф - дорожная сумка исчезла. Неужели она уехала? - подумал он. Одна… Он вдруг понял ограниченность своих возможностей - эфэл должен быть с ней, но Эдик даже не знал, на каком расстоянии он будет действовать. И получить информацию о том, где она находится, он тоже не мог. Авантюрист, обругал он себя. Потом позвонил Алексею. Тот не отвечал. Он набрал номер Ильи - то же самое. Ему вдруг пришло в голову, что все случившееся с ним - это какая-то галлюцинация, колдовство, и теперь все кончилось, все его бросили, он один, и сейчас в номер ворвется полиция и предъявит ему обвинения во всех убийствах. Или его просто убьют те, кто решил отомстить за того же араба, или за этого шотландца, или за тех «быков» на свалке. Он позвонил Сергею. Тот взял трубку. Эдик сразу успокоился.
        - Алексей и Илья у тебя? - спросил он без приветствия.
        - Да.
        - А Алина?
        - Нет.
        - Давайте все ко мне,- распорядился Власов. Он понял, что должен взять себя в руки, иначе все пойдет вовсе не так, как ему хочется.
        Когда трое друзей вошли в царский номер, Эдик уже производил впечатление делового и вполне контролирующего себя человека.
        - Значит, так,- сказал он, когда все устроились в удобных позах,- первое - для тебя, Сергей. Разыщи Алину. Немедленно. Узнай у портье, куда она пошла или поехала и постарайся найти ее побыстрее. Расшибись в лепешку, но найди ее. Если что, сразу звони мне, я буду здесь. Иди.
        Сергей вышел. Эдик продолжал:
        - О том, что произошло, вы уже знаете. К сожалению, я не смог предотвратить этого несчастья. После этого Алина, естественно, не захочет жить в этом замке. Так вот, этот самый Макговерн сказал мне, что неподалеку есть похожий замок, но его купил какой-то шейх. Илья, тебе нужно срочно найти этого шейха и перекупить этот замок.
        Илья в изумлении уставился на него.
        - А на какие деньги? - спросил он.- Те, что мы получили от российского правительства? Их не хватит.
        - Нет. Вот, возьми. Это мой указ. Написано от руки, с моей подписью и на русском языке. Найдешь этого шейха, переводчика и действуй. Если что, напомни печальную судьбу Шарафа. Делай что хочешь, но к вечеру ты должен мне сообщить, что замок мой. Это еще не все. Надо купить яхту. Найди готовую и купи, заказывать нам некогда.
        - Да какую?
        - Самую лучшую, роскошную, не нам платить, лишь бы была лучшей во всех отношениях,
        нетерпеливо и раздраженно проговорил Эдик.
        - Я не специалист…
        - Значит, найми специалиста. И экипаж нам нужен будет. В общем, к приезду Алины яхта должна быть готова выйти в море. Ну давай, жми, некогда мне это обсуждать. Если я начну во все вникать сам, то на хрена тогда мне вы?
        - Понял.
        Илья пробежал глазами текст и развел руками. Но Эдик посмотрел на него так, что охота возражать пропала. Илье пришлось вспомнить, что он в свите Царя и должен выполнять его указания. Когда Илья вышел, Эдик обратился к Алексею:
        - Что ты думаешь по поводу случившегося - как начальник службы безопасности?
        - Это был опрометчивый шаг. Не следует восстанавливать против себя людей, особенно сейчас, пока мы уязвимы. По сути дела, службы еще нет.
        - Все верно. Я тоже так думаю. Но сейчас уже поздно. У этого Макговерна была только дочь?
        - Не знаю.
        - Надо узнать, Алексей. Если только дочь, то кто ее муж? Может ли он быть опасен? Что мы можем сделать в этом плане? Все это надо узнать. Средства нужны, я знаю. Деньги будут. Вернее, они уже есть. У нас пять миллионов долларов в одном из банков Эдинбурга, можешь ими распоряжаться. Пока нужно прикрыться от ближайших неприятностей. Обязательно нужен кто-то из местных, желательно, чтобы владел русским. Иначе тебе будет сложно, ты здешних правил не знаешь. Хотя соблюдать их вовсе не обязательно, но что-то знать надо. Если где-то кто-то посмеет отказать тебе в нужной информации, говори, что ты из моей свиты и наделен доступом к любой информации любых секретных служб. Мы это документально оформим позже. А сейчас просто звони мне, я сам с ними разберусь. В общем, пьянка и расслабуха кончились. Никакой эйфории. Надо работать. Надо становиться реальными фигурами. Всем нам, не только мне.

***
        По просьбе Сергея портье выяснил у швейцара, что Алина взяла такси и поехала в аэропорт. Сергей сделал то же самое. Он знал, что проследить путь Алины будет нетрудно - эфэл был при ней и за билеты ей платить нечем. Значит, она воспользуется своим статусом.
        Так оно и было. В аэропорту Сергею сказали, что Алина вылетела в Лондон. Следующий рейс был через час, и Сергей намеревался вылететь. Обратившись в справочную службу, он узнал неприятную новость: самолет из Лондона в Москву вылетал тоже через час, и на него Сергей не успевал. Зато вполне могла успеть Алина. И если она решила вернуться в Россию, то Сергею придется ждать до послезавтра, до очередного рейса, чтобы последовать за ней. Но он недооценил Власова - на самом деле все сложилось иначе.
        Как ни странно, проще всего оказалось выполнить свое задание Илье. Доехав на такси вместе с переводчиком до замка Макговерна, он узнал у местного жителя, что до соседнего замка на Дансинг-Хилл (так назывался холм, на котором он был расположен), действительно купленного шейхом из Эмиратов, всего полчаса езды. Замок этот был ничуть не хуже владения шотландца, и Илья с досадой подумал, что Эдику вовсе не надо было упираться рогом. Гораздо проще было Достать денег или заставить британское правительство выкупить другой замок. Правда, был один плюс: все уже знали о случившемся в замке Макговерна, и поэтому все требования и просьбы Ильи выполнялись быстро и неукоснительно. Таксист, например, даже не заикнулся об оплате за долгую дорогу.
        Илья узнал, что шейх Аль-Махди купил замок за пятнадцать миллионов фунтов стерлингов. Но самое забавное было то, что шейх еще находился в Шотландии и остановился в том же отеле, что и Царь со свитой. Илье оставалось только вернуться в отель и узнать нужный номер. Переводчик позвонил шейху. Тот, видимо, тоже был в курсе случившегося, потому что слова Ильи: «Мне нужно с вами встретиться по поводу продажи вашего нового замка» - не вызвали у него изумления или гнева. Он вежливо пригласил Илью быть гостем в его номере.
        Шейху было тридцать девять лет, и в отличие от султана Брунея или других шейхов он не стремился сообщать всему миру размеры своего состояния. Но оно было весьма значительным. Достаточно сказать, что замок шейх купил, повинуясь капризу сына, который учился в Англии и хотел иметь что-то вроде поместья или резиденции, куда можно было бы приглашать на уик-энд друзей-студентов.
        Узнав о цели визита Ильи, Аль-Махди призадумался. Смерть Шарафа потрясла весь арабский мир. Но теперь к этому прибавилась трагическая гибель Макговерна и его близких. После этого уже не оставалось сомнений в могуществе Власова. И ссориться с ним Аль-Махди не хотел. Однако при всей его рассудительности и хитрости он был весьма самолюбивым и довольно алчным человеком. Если бы на его родине узнали, что он уступил купленный замок самозванцу, его репутация пострадала бы. Многие злорадствовали бы, что шейх, прикидываясь львом, оказался жалкой гиеной, уступившей добычу, едва заслышав львиный рык. В конце концов, подумал он, Власов должен сознавать, что поступил опрометчиво, убив Шарафа и Макговерна. Он восстановил против себя многих. Вряд ли ему захочется сейчас ссориться еще и с крупными денежными тузами. Тогда у него вообще не останется поддержки в этом мире, а в одиночку ему ничего не сделать. Рано или поздно с ним расправятся. И если он умный человек, то должен это понимать. Вот почему Аль-Махди решил уступить замок, но сохранить при этом лицо и приумножить свое состояние. Он просто назовет цену,
намного превышающую реальную стоимость замка. Вряд ли Царь будет торговаться. Откуда он возьмет деньги, Аль-Махди не интересовало. Это будет просто выгодная для него торговая сделка. А сыну он купит что-нибудь получше, тем самым утерев нос самозванцу и сохранив с ним нормальные отношения.
        Все эти рассуждения были бы верны, если бы он имел дело с человеком, руководствующимся здравым смыслом. Но Власов был другим - и в этом предстояло убедиться шейху.
        - Итак, вы готовы продать замок? - сказал Илья через три минуты после начала разговора, удивляясь, как легко оказалось уломать шейха.
        - Да,- ответил Аль-Махди. Он сделал глоток кофе из золотистой чашечки. Двое молчаливых телохранителей неодобрительно смотрели на эфэла, кружившего под потолком. Но шейх не обращал на него ни малейшего внимания. Он встретил Илью с уважением как посланника большого человека, а тот, зная, что восточные люди крайне редко сразу говорят «да», несколько растерялся от быстрого ответа.- Однако я должен сказать,- начал Аль-Махди, и Илья улыбнулся,- что есть одно условие, которое, скорее всего, не устроит вас. Я очень дорожу этим замком: я обещал подарить его сыну и, уступив замок вам, обижу его. К тому же в этих местах нет здания равного по красоте тому, что я купил.
        Илья наклонил голову и ждал продолжения.
        - Учитывая все это, я все же из глубокого уважения к господину Власову готов уступить ему этот замок, но желательно, чтобы окончательная его цена включала в себя компенсацию морального ущерба - для меня и моего сына, а также была бы учтена трудность и даже невозможность найти другой товар, равноценный по качеству.
        - Это само собой разумеется, цена нас не волнует. Назовите ее, хотя это будет чистой формальностью, как вы поймете позже,- сказал Илья, и теперь уже шейх удивился: как это цена может не волновать вообще? Даже если человек намерен расплатиться чужими деньгами, вопрос об их количестве все равно немаловажен. Аль-Махди все еще считал, что имеет дело с серьезными деловыми партнерами, он не подозревал, что над ним просто издеваются, что это восточная шутка великого падишаха над своим подданным.
        - Я полагаю,- осторожно сказал он,- что сумма в восемьдесят миллионов фунтов стерлингов учитывает все, что я сказал.
        - Да, конечно,- небрежно ответил Илья, мысленно улыбнувшись: он знал, за сколько шейх купил замок, и подумал, что у этого парня губа не дура.- Я хотел бы теперь познакомить вас с указом его величества Царя Мира.
        Илья протянул переводчику лист бумаги с небрежно нацарапанными строками.
        - Переведите, пожалуйста.
        - Я, Царь Мира Эдуард Власов, обращаясь к мусульманскому миру, заявляю, что оскорбление, нанесенное Царице Мира диктатором Абдуллой Шарафом, стоившее ему жизни, не смыто окончательно.- Переводчик остановился и обвел глазами присутствующих, чтобы убедиться, что это не бред и не розыгрыш. Но оба собеседника были серьезны и невозмутимы. Он продолжал: - Ущерб должен быть восполнен. В назидание ныне живущим правителям и их потомкам повелеваю в качестве контрибуции наложить штраф на двадцать богатейших семей арабского мира в размере десяти процентов от их состояний. Неповиновение этому указу будет караться смертью. Штраф будет взиматься недвижимостью, золотом или другими ценностями, по усмотрению моего помощника Ильи Булавина. Его полномочия заверяю своей подписью».
        - Насколько мне известно,- сказал Илья, избегая обращений к шейху (он просто не знал, как его называть),- ваше состояние весьма велико и вы входите в число двадцати богатейших людей Востока. Мы не станем мелочиться и подсчитывать, какую сумму составят десять процентов от вашего состояния. Думаю, что она не превысит стоимости замка. Таким образом, вы можете уплатить свою долю, отдав его нам. Но есть и другой вариант, более удобный для вас и не столь унизительный. Вы можете подарить этот замок Царю Мира в знак доброй воли и примирения. Об этом можно будет объявить в средствах массовой информации. Я думаю, что этот вариант предпочтительнее, он свидетельствовал бы о вашей мудрости и дальновидности.
        Этот интересный вариант Илья придумал на свой страх и риск после того, как ознакомился с указом и пришел в ужас как от его содержания, так и от формы изложения.
        Аль-Махди продолжал сидеть с непроницаемым лицом, но если бы кто-то заглянул в его душу, то песчаные бури, самумы и землетрясения показались бы ему после этого легкой непогодой. Пауза длилась минуты четыре, но шейх взял себя в руки. Ему не хотелось умирать и не хотелось, чтобы купленный им замок выкупили у него на его же деньги. Поэтому вариант Ильи больше подходил для него. В конце концов он терял при этом лишь пятнадцать миллионов фунтов стерлингов. Остальные потеряют больше - если не захотят потерять жизнь.
        - Я согласен с тем, что последний вариант предпочтителен. Мне не хотелось бы, чтобы великие люди ссорились между собой. Когда трясутся горы, трясется вся земля. Пусть будет так, как вы предложили. Я подарю этот замок господину Власову.
        - И еще одно,- продолжил Илья, окончательно добивая шейха.- Наверно, вы предполагали купить и яхту для прогулок по морю?
        - Да, предполагал,- сказал озадаченный шейх.
        - Царь Мира тоже хочет яхту. Наверно, мы присоединим ее к замку, для вас это не составит большой проблемы.
        - Но у меня нет яхты.
        - Понимаю. Эту часть проблемы я готов взять на себя. Я найду подходящую для нас яхту и пришлю вам счет не позднее завтрашнего дня. Вы его оплатите, но яхта тоже пойдет в качестве подарка для примирения великих людей Востока с великим человеком мира.
        Илью немного занесло, и он уже говорил с ироничной улыбкой, упиваясь своим могуществом и возможностью поиздеваться над этими бездельниками, за минуту тратящими столько, сколько он не потратил за всю жизнь.
        - Так мы договорились?
        - Да, хорошо.- Шейх стиснул зубы, хотя это скорее метафора - на самом деле он стиснул все, что у него было, лишь бы сдержаться и не разрубить этого наглеца на кусочки.
        Илья встал довольный, что разговор закончился, и с улыбкой протянул шейху руку. Тот вынужден был пожать ее. Через десять минут после того, как Булавин вышел из номера, шейх подозвал одного из телохранителей и сказал ему что-то. Еще через три минуты в его номер вошел приземистый коренастый американец. Полковник ФБР Уильям Белл был отправлен в отставку после того, как его заподозрили в злоупотреблении служебным положением. Он сотрудничал с некоторыми фирмами, снабжая их конфиденциальной информацией. Прямых доказательств против него не оказалось, и поэтому ему предложили уйти без шума, сохранив пенсию. Наниматься на службу в США означало подтвердить подозрения коллег, и друзья Белла посоветовали ему найти что-нибудь за границей. Аль-Махди такой человек был нужен - шейх часто путешествовал, и, как всякий богатый человек, всякого рода деликатные поручения он предпочитал доверить человеку не с Востока. Во-первых, Белл любил деньги гораздо больше, чем принципы или тем более идеи, во-вторых, от него проще было избавиться, если бы возникла такая необходимость.
        Разговор Аль-Махди и Белла был недолгим. Шейх рассказал ему, что произошло, и сказал:
        - Я не хочу, чтобы он жил в этом замке.
        Белл умел понимать намеки своего хозяина. Эту фразу он тоже понял правильно, отбросив три последних слова. Аль-Махди добавил:
        - Но нашего участия не должно быть видно ни в чем. Белл знал, что убийство Шарафа не прошло бесследно.
        Операция по устранению Власова с помощью исламских фанатиков уже готовилась. Ему оставалось лишь ускорить ее с помощью денег и связей. И того, и другого у Аль-Махди было достаточно. Белл поклонился хозяину и вышел, подумав, что сейчас у него стало больше возможностей, чем когда он был сотрудником ФБР.

***
        Долетев до Лондона, Сергей убедился, что самолет на Москву уже час как был в воздухе. Он позвонил Эдику и получил возможность в полной мере испытать на себе гнев повелителя.
        - Какого черта ты не позвонил мне раньше?! - орал Эдик.- Мы могли бы просто задержать этот рейс! Блин, придурок! Куда теперь звонить? Тьфу! - Эдик плюнул в трубку так громко, что у Сергея засвербило в ушах.- Сиди там и жди. Я буду через полтора часа, и мы с тобой полетим в Москву.
        - На чем?
        Но ответа уже не было, в трубке звучали гудки.
        Эдик попал в аэропорт в промежутке между рейсами и должен был ждать часа полтора. Но делать этого он не стал. Зайдя к начальнику аэропорта, он потребовал, во-первых, немедленно предоставить ему самолет до Лондона,- он хочет догнать тот, что вылетел в Москву, и пересесть на него. Охранник попытался урезонить Власова, но получил сильнейший удар от эфэла и рухнул без сознания. Десять минут спустя из самолета, который должен был следовать в Глазго, были с извинениями высажены пассажиры, а лайнер с Царем Мира, переводчиком и эфэлом в салоне вылетел в Лондон.
        Через полчаса полета Эдик немного успокоился и подумал, что опять поступает опрометчиво: если с ним хотят расправиться, то лучшей возможности не представится. Один истребитель или одна зенитная ракета могут кардинально решить проблему и избавить мир от Власова. Правда, придется пожертвовать экипажем и переводчиком. Вряд ли они на это пойдут, подумал Эдик, это все же Англия, а не какой-нибудь Ирак.
        В Лондоне Эдик быстро прошел в здание аэропорта и увидел там Сергея. Он молча пожал ему руку и сразу направился к начальнику аэропорта, Уиллису. О его прибытии уже знали. Начальник аэропорта успел связаться с правительственными службами и получил распоряжение тянуть время, сказать, что самолет будет готов через несколько часов. Но остановить Власова было уже невозможно.
        - Я должен улететь не позже чем через полчаса,- отчеканил он.- До тех пор, пока этого не произойдет, ни один самолет никуда не отправится. Он будет уничтожен на взлетной полосе вместе с пассажирами. Я не намерен шутить. Или через полчаса мы будем в воздухе, или в воздух взлетит весь ваш аэропорт.
        - Хорошо, мистер Власов, я постараюсь сделать…- начал было его собеседник, но тут же был прерван:
        - Не мистер Власов, а ваше величество! Так надо меня называть!
        - Да, ваше величество,- показно произнес Уиллис. Эдик быстро вышел из кабинета, Уиллис начал звонить
        правительственным чиновникам. Эдик тем временем прошел на поле. Охранники пытались его остановить, но переводчик уговорил их не вмешиваться. Огромный «боинг» отходил от терминала, готовясь вырулить на взлетную полосу. Появившийся эфэл ударил молнией по переднему шасси, и резина вспыхнула. С земли панически махали флажками служащие аэропорта. Пилот остановил машину - тут же раздался скрежет и треск, и самолет осел, резко качнув носом.
        - Что, мы так и будем смотреть, как куражится этот ублюдок? - злобно сказал один из охранников и решительно зашагал к Эдику, намереваясь пресечь безобразие.
        Царь лишь мельком взглянул на него.
        - Эй, мистер! - успел сказать охранник грозным голосом и тут же упал от удара эфэла. Коллеги оттащили его в сторону, прибежали врачи. На поле вышел Уиллис.
        - Как вы думаете, что будет, если эта штука ударит по Цистерне с горючим? - спросил его Эдик.
        Уиллис побледнел.
        - Мистер Власов,- сказал он и тут же исправился: - Ваше величество, самолет на Москву будет готов к взлету через двадцать минут.
        - Хорошо,- сказал Эдик.- Учтите, если со мной что-то случится, весь ваш аэропорт будет превращен в пепел. Вы поняли меня?
        - Да, ваше величество.

*** - Она здесь,- сообщил Ляшенко человек, следивший за домом Алины.- Только что вернулась.
        - Одна?
        - Одна.
        Ляшенко по-прежнему не одобрял плана Самарина-младшего, но знал, что его придется выполнять, и, скорее всего, основная нагрузка ляжет именно на него, на Ляшенко. Все эти нувориши любят фантазировать, но за их капризы приходится отдуваться подчиненным. То, что придется убить Власова, его не смущало. Он знал, что будет щедро вознагражден. Дело в том, что Самарин-старший догадывался или был осведомлен о том, что намерены сделать его сын и охранник. Но он не только делал вид, что ничего не знает, но и дал понять бывшему спецназовцу, что устранение Власова и
«доставка» Алины - это услуга, за которую можно получить столько, что простому смертному хватит на всю жизнь. А так как участвовать в операции Ляшенко будет не один, а под руководством Самарина-младшего, вряд ли ему самому грозит устранение. Каким бы мерзавцем ни был сын Самарина, пристрелить напарника после боевой операции он не способен. Пока, во всяком случае. К тому же не так просто справиться с Ляшенко - скорее всего, для этого Владимиру пришлось бы прибегать к чьей-то помощи, а об этом Ляшенко узнал бы почти наверняка, у него была сеть своих осведомителей.
        Что же касается Самарина-старшего, он, конечно, предпочел бы красиво поухаживать за провинциальной актрисой и добиться ее добровольной сдачи. Но развернувшиеся события заставили его встревожиться - добыча ускользала из его рук, а этого он не любил. Что ж, придется действовать нахрапом. Когда Алина будет в его власти, то ей ничего не останется, как уступить Самарину. Альтернатива была бы весьма неприятной. Бывшему уголовнику уже приходилось убирать несговорчивых людей, включая и женщин, так, что они числились пропавшими без вести. Что же касается этого сумасшедшего с его молниями, то его убийство, скорее всего, припишут Самарину, но не смогут доказать это юридически. А это означает, что ему достанутся все лавры, включая благодарность властей и органов.
        Войдя в квартиру, Алина бросила сумку на диван и сама села рядом. Почти час она просидела в полной прострации, не подозревая, какие бурные события разворачиваются вдали и вблизи от нее. Она не знала о панике в лондонском аэропорту, о том, что начальник аэропорта вынужден изыскать экипаж для резервного лайнера, что диспетчеры спешно освобождают воздушные коридоры для внепланового рейса, а шустрые репортеры готовят сенсационные сообщения об очередном кульбите Царя Мира. Впрочем, человек проницательный и хладнокровный заметил бы, что в сообщениях эти слова произносятся без издевки или усмешки, а в газетах этот титул пишется теперь без кавычек. Гибель Шарафа и Макговерна не прошла бесследно. Власова начинали воспринимать всерьез. Еще можно было воспользоваться его горячностью и легкомыслием - он летел в Москву без охраны, они с Сергеем были в пассажирском самолете вдвоем,- но правители не любят поспешных и опрометчивых шагов. И потому опасность грозила Царю вовсе не со стороны высокопоставленных официальных лиц.
        В дверь позвонили, Алина вздрогнула и, быстро поднявшись, подошла к двери. Лицо человека, стоявшего на пороге, было ей знакомо. Но она не могла сразу вспомнить, где его видела.
        - Я от Леонида,- сказал он, усмехнувшись. Потом покосился на паривший над Алиной эфэл и добавил: - Вы меня видели в театре с Александром Васильевичем, помните?
        - Да,- улыбнулась Алина.- Такие Цветы невозможно забыть. Вы что-то хотите мне передать?
        - Да. Вы знаете, что на вас готовится настоящая облава?
        - На меня?
        - Вот именно. Мы просто случайно узнали об этом. Вам нужно срочно уезжать. Пока мы спрячем вас за городом, потом видно будет.
        - Но…
        - Алина, надо спешить, мы уже рискуем, теряем время. Они схватят вас, а потом убьют Власова, вы будете в качестве приманки. Быстрее, машина внизу.
        Алина плохо понимала, что ей говорят, но она вспомнила кровавую сцену около театра и даже прикрыла глаза.
        - Куда мы поедем?
        - Я расскажу в машине. Пожалуйста, быстрее.
        - Я возьму сумку…
        - Да, только скорее.
        Несколько секунд спустя они уже мчались в машине по узким городским улицам. На одной из них Ляшенко затормозил, и в машину сел Владимир.
        - Здесь? - запыхавшись, спросил он, взглянул на Алину и, улыбнувшись, облегченно добавил: - Ну слава Богу. Давай жми.
        - Это сын Александра Васильевича,- сказал Ляшенко.
        - Владимир,- кивнул тот. Он пытался обаятельно улыбнуться, но у него ничего не получилось.
        Алина встревожилась. Она вдруг поняла, что каким-то образом оказалась в машине с двумя здоровенными мужиками, и они ехали неизвестно куда. Правда, эфэл был с ней, но управлять им она не умела.
        - Куда мы едем? - настойчиво спросила она. - В укрытие,- ответил Ляшенко.
        - Куда именно?
        - На дачу к отцу,- быстро проговорил Владимир. Это был неудачный ответ - Алина знала, где находились дачи городских богатеев, а дача Самарина строилась по индивидуальному проекту, и жителям городка она была хорошо известна.
        - Но это же в другую сторону,- встревоженно сказала Алина. И вдруг ее пронзила мысль - они говорили правду, ее действительно хотят заманить куда-то и с ее помощью поймать или убить Эдика. Но только это они делают сами, попросту обманув ее.
        - Остановите! - резко сказала она.- Остановите или я буду кричать!
        - Да здесь нет никого! - сказал Владимир, незаметно вынимая из сумки заряженный снотворным шприц.
        Такой ответ подтвердил худшие подозрения Алины. Она попыталась на ходу открыть переднюю дверь. Ляшенко резко затормозил.
        - Ладно-ладно,- сказал он,- едем назад, не волнуйся.
        - Ты что?! - взревел Владимир.
        - Ладно, хватит,- сказал Ляшенко. У него было странное состояние - не то чтобы он вдруг осознал авантюрность своих планов, но просто росло внутреннее убеждение, что он должен делать беспрекословно то, что велит эта женщина.
        - Я с вами не поеду,- сказала Алина и, распахнув дверь, выскочила из машины. И тут же что-то больно укололо ее в спину. Она сделала несколько шагов, голова ее закружилась, и она опустилась на асфальт. Эфэл продолжал бесстрастно парить над нею.
        - Ты что, рехнулся?! - заорал Владимир, оказавшийся менее податливым к воздействию Царицы.- Ты чего тормознул?!
        Ляшенко помотал головой, потом вышел из машины и помог Владимиру втащить Алину на заднее сиденье. Шоссе было довольно пустынным, но за это время мимо них проехали две машины. Водитель одной из них даже хотел было притормозить, но, увидев Самарина-младшего, передумал. Его он прекрасно знал и не хотел с ним связываться. К тому же водителю показалось, что девушка пьяна. Владелец второй машины, проехавшей мимо участников этой сцены, гораздо лучше разобрался в ситуации, поскольку был оперативником МВД. Сергунин попросил его понаблюдать за квартирой Алины, как только узнал переданную по каналу Си-эн-эн информацию о том, что Царица покинула Британию. Николаю - так звали оперативника - удалось успеть к дому как раз в тот момент, когда Алина вышла вместе с Ляшенко и села в его машину. Времени сообщать и вызывать подкрепление хотя бы для эффективного наблюдения у Николая не было. Он проследил за машиной, увидел, как в нее сел второй мужчина и достаточно хорошо разобрался в том, что произошло на шоссе. Однако у него не было оружия, да и приказ Сергунина - не вмешиваться в события, если нет угрозы жизни
людей,- останавливал оперативника. Проехав вперед, Николай затормозил неподалеку от развилки. По рации он связался с УВД Васильевска и попросил срочно вызвать Сергунина.

*** - В свободной продаже новых яхт очень мало, в основном они подержанные,- говорил Илье Булавину рослый пожилой англичанин Брайан Хэммонд, нанятый им для консультаций,- а если заказывать новую, то ждать придется довольно долго.
        Сам он работал техническим консультантом в агентстве, занимающемся уходом за частными яхтами: ремонт, содержание, подготовка, подгонка под вкусы новых владельцев, продажа, покупка и так далее.
        - Если вас не смущает цена, то есть прекрасная новая яхта фирмы «Фэрлайн» - слышали о такой?
        - Нет,- признался Илья.
        Хэммонд понял, что перед ним человек, вообще ничего не смыслящий в яхтах. Конечно, он не сможет оценить то, что ему предлагают. А предлагал ему Хэммонд чуть ли не лучшую яхту в мире, построенную лучшей в мире фирмой.
        - Она еще стоит на верфи. Там история такая. Ее заказал институт для океанографических исследований. Конечно, самому институту она была бы не по карману, но удалось найти спонсора, очень богатого чудака, который решил на старости лет бороздить океан. Денег у него было достаточно, но это его и сгубило. Чудак устроил пикник, после которого благополучно отправился к праотцам. А в его завещании не предусматривалась покупка яхты для института. И он успел заплатить по контракту только половину, а вторую половину должен был оплатить после того, как ее построят. И не успел. Его наследникам яхту была вовсе ни к чему. Институт же как-то не позаботился о том, чтобы получить страховку от подобных случаев или других неожиданностей, и в результате сейчас идет тяжба. Судостроители построили прекрасную яхту, стоит она столько, сколько ни один институт не сумеет уплатить. Вся штука в том, что яхта чертовски дорогая - этот спонсор заказал шикарную отделку, сверхмощное оборудование, массу всяких приборов, в том числе дорогущую батисферу,- знаете, что это такое?
        - Это чтобы под воду спускаться?
        - Ну да. Все это влетело в копеечку, яхта получилась как конфетка, самая быстрая,
«самая-самая» во всех отношениях, но и по цене «самая-самая». Если вы решитесь ее купить, вам будут ноги целовать. Но цену не снизят.
        - Черт с ней, с ценой,- сказал Илья,- я хочу ее посмотреть.
        - Нет проблем,- сказал Хэммонд, и они направились к машине.

*** - Смотри,- сказал Ляшенко, показывая на эфэла.
        Тот поднимался все выше и выше и вскоре исчез из виду.
        - Отлично,- сказал Самарин,- а то я уж боялся, что шарахнет. Видишь, он смылся. Испугался, наверно,- ухмыльнулся он.
        На самом деле как раз в это время Эдик пытался установить связь с эфэлом, охранявшим Алину, и ему удалось вызвать его «на экран», но он не знал, как действовать дальше,- всех тонкостей управления эфэлами он еще не постиг. Не знал он и того, что использовать для передачи информации или новых распоряжений охраняющего эфэла было нельзя: получив противоречивые указания, тот «зависал» в буквальном смысле слова. И теперь, когда Царь пытался что-то с ним сделать, Алина осталась без защиты. Хуже того - эфэл потерял ее из виду, и, когда Эдик отдал ему распоряжение вернуться к охране порученного объекта, эфэл вынужден был перейти в режим поиска. В это время Алина уже была в нескольких километрах от него. Эфэл
«знал», что объект скрылся на машине, он промчался по шоссе, но, не обнаружив машины, начал делать круги, сканируя местность.
        Спустя несколько минут после происшедшего на шоссе машина свернула и направилась по ухабистой грунтовой дороге к «объекту», как называли начатое сооружение жители Васильевска. Николай увидел этот маневр, хотя не знал, куда похитители могли поехать. Пока разыскивали Сергунина, прошло довольно много времени, и Николай успел выяснить, что эта грунтовка тупиковая и ведет к недостроенному военному объекту. Потом ему удалось все же связаться с Сергуниным и через дежурного УВД Васильевска сообщить ему о происходящем. Тот сказал, что выезжает к развилке, но сможет там быть лишь через час. На самом деле из-за пробок времени у него ушло гораздо больше.

***
        Самарин-младший сидел, обхватив Алину за плечи и зажимая ей рот, хотя убедился, что она действительно спит. Но прикосновение к ее телу так возбуждало Владимира, что он все крепче сжимал ее в объятиях, и рука его, сжимавшая ее рот, теперь ласкала тонкую шею. У папы губа не дура, подумал он, только эта девочка создана не для него. Он хотел поцеловать Алину, но вспомнил о присутствии Ляшенко, который мог увидеть все происходящее в зеркало. Тот, однако, следил за раскисшей от утреннего дождя дорогой и снизил скорость - машину заносило, и она могла съехать в придорожную канаву.
        - А что это с тобой случилось? - грубоватым насмешливым тоном спросил Владимир.- Обратно решил ехать. Испугался, что ли?
        - Хрен его знает,- проворчал Ляшенко, сам недовольный своим поступком и не знавший, как объяснить его.- Что-то нашло. Может, она колдовать умеет.
        Самарин не стал над ним насмехаться. Ведь и он почти заставил себя нажать на спуск пистолета-шприца. Но перед этим успел почувствовать то же самое наваждение, готовность беспрекословно выполнять повеления Алины. Но лишь только она потеряла сознание, наваждение прошло. Лучше не давать ей приходить в себя, подумал Самарин. У него было еще несколько ампул со снотворным, хотя человек, продавший ему их, предупредил, что для человека хрупкого телосложения они могут быть опасны.
        - Ну что, дальше пешком придется,- сказал Ляшенко, останавливая машину около пролома в бетонном заборе.
        - Давай затащим ее туда, потом машину отгонишь и спрячешь. Когда этот тип появится, касьяновские нас предупредят, позвонят.
        - Ты не сказал им, где мы?
        - Да нет, не волнуйся. Об этом никто не знает. Самарин нес Алину на руках, Ляшенко шел впереди. Одно
        из помещений объекта было поспешно оборудовано для кратковременного содержания пленницы. Ляшенко отпер огромную железную дверь, Владимир внес Алину и положил ее на кушетку. Потом достал наручники и приковал одну руку Алины к торчавшей из стены скобе арматуры.
        - Порядок,- сказал он.- Отметим?
        Отвинтив пробку, он налил в пластиковые стаканчики граммов по сто пятьдесят водки и протянул один стакан напарнику. Ляшенко отрезал два солидных куска колбасы и поднял свой стакан:
        - Ладно, давай. Будем надеяться, что все удастся.- И он покосился на лежавшие в углу скафандры.
        - Пойду отгоню тачку и пушки принесу,- сказал Ляшенко. Машину он спрятал в кустах, но если бы он оглянулся, когда отходил от нее, таща с собой оружие, он бы заметил слетавшего сверху эфэла. Когда эфэл, пробив стекло, влетел в машину в поисках Алины, Ляшенко уже отошел довольно далеко и ничего не услышал.
        Оставшись один, Самарин-младший подготовил еще один шприц, потом подошел к лежавшей на кушетке Алине и сел рядом. Рука его опустилась на грудь женщины, сжалась. Платье он разорвал одним движением почти до пояса. Потом встал, запер дверь на ржавый засов, взялся за платье двумя руками и разорвал его донизу. Белье на Алине было чертовски красивым и соблазнительным, но Владимир и так был возбужден - дальше некуда. Еще два рывка - и теперь Алина лежала совершенно нагая. Самарин поспешно расстегнул брюки и навалился на женщину, тяжело дыша и чувствуя, как от пронзительного желания кружится голова.
        Дверь снаружи попытались открыть, но он не обратил внимания. Ляшенко дернул за ручку еще несколько раз, потом прислушался. Донесшиеся до него звуки объяснили ему, в чем дело, и он, хмыкнув, отошел от двери, бросив на пол три автомата и десяток магазинов.
        Алина вдруг очнулась. Увидев прямо над собой лицо Самарина, она вскрикнула. Самарин, размахнувшись, ударил длину по лицу. Она сразу затихла.
        Наконец Самарин поднял брюки, застегнулся и открыл дверь. Ляшенко стоял неподалеку и, услышав скрип ржавых петель, вошел в «убежище».
        Алина сидела на кушетке, пытаясь закутаться в обрывки платья. Самарин наливал в стакан остатки водки. Сначала он протянул стакан Алине, она резко оттолкнула его, разлив содержимое. Владимир ухмыльнулся, открыл вторую бутылку, налил почти полный стакан и выпил.
        - Не многовато? - хмуро спросил Ляшенко. Все происходящее совсем ему не нравилось. Он уже чувствовал, что добром это не кончится, но назад ходу не было.
        - Не боись, я в норме,- сказал Владимир развязно. Ляшенко взглянул на Алину. Ее широко открытые глаза
        смотрели в одну точку на стене. Потом, почувствовав его взгляд, она перевела глаза на него. И Ляшенко вдруг почувствовал то же, что и на шоссе,- стремление во всем подчиняться этой женщине. Пока она ничего не приказывала, но он вдруг подумал, что стоит выйти и взять автомат на случай, если придется убрать этого ублюдка.
        - Э-э…- сказал Самарин, перехвативший взгляд Ляшенко. Тот посмотрел на напарника почти с ненавистью. И тогда Владимир быстро взял подготовленный шприц и, направив пистолет на Алину, нажал на спуск. Та вздрогнула, глаза ее затуманились, и она опустилась на кушетку.
        - Точно колдунья,- сказал Самарин,- ты на меня так посмотрел, будто убить хотел.
        Ляшенко уже не чувствовал такого желания, но теперь в нем заговорил профессионал. Пьяный и плохо контролирующий действия напарник был ему совсем не нужен.
        - Трахать ее тебе папаша поручил? - осведомился Ляшенко и тут же пожалел об этом.
        - Леня, не надо забываться,- сказал Владимир, и охранник почувствовал в его голосе те же интонации, что и у Самарина-старшего.- Это мы еще увидим, кому она достанется. Не болтай. Хочешь быть со мной - будь со мной. А служить налево и направо не получится.
        Ого, подумал Ляшенко, что это он так расхрабрился - от водки, что ли? Пока Самарин-старший ему дела не передавал и не собирался. А сам зарабатывать деньги Владимир не умел и не хотел. Но Ляшенко промолчал. Пока еще время выбора не настало. В критический момент он встанет на сторону более сильного. И маловероятно, что выиграет Владимир. Ему не хватает расчетливости. Вот и эту авантюру он затеял сам, отец всегда мог сказать, что он тут ни при чем, распоряжений не отдавал. Ляшенко не сомневался, что, если сильно прижмет, Самарин-старший «сдаст» сына без колебаний. Законы здесь волчьи. Он и сам такой, он служит себе, а не хозяину.

***
        Эдик и Сергей ехали из аэропорта на патрульной машине ГАИ. Инспектор, который их вез, проклинал все на свете, но ему приказали подъехать к самолету, принять двоих пассажиров и следовать с ними до Васильевска. Они мчались по шоссе, но в машине было еще два «пассажира», которые очень не нравились инспектору,- это были эфэлы, охранявшие Царя и его помощника.
        Эдик сидел молча, закрыв глаза. Но он вовсе не дремал, а пытался понять, что означало бегство Алины - окончательный разрыв или просто каприз? Он остро чувствовал, что без нее все это царствование - ненужное шутовство.
        Когда они подъехали к дому, где жила Алина, Эдик сказал Сергею:
        - Поднимись, посмотри - там она? Сергей вернулся через две минуты.
        - Никто не открывает. А у тебя что, ключей нет?
        - Ключи? А, да…- Эдик растерянно запустил руку в карман,- Нет, я оставил там. Надо дверь выбить. Пошли.
        - Я тогда поеду? - спросил инспектор.
        - Да, конечно. Спасибо,- сказал Эдик.
        Они звонили еще с минуту, потом Эдик отошел на несколько шагов и сильно ударил по двери плечом. Она треснула, но не открылась. Выглянула перепуганная соседка, Эдик бросил на нее мрачный взгляд, и она тут же захлопнула свою дверь. Эдик толкнул еще раз-другой, и дверь распахнулась. Квартира была пуста.
        - Сумка здесь,- сказал Эдик.
        - Может, вышла куда?
        - Попробуй узнать у этой.- Эдик неопределенно кивнул, и Сергей понял, что он имеет в виду соседку.
        Он вышел на лестничную площадку, позвонил. Дверь приоткрылась на цепочке, из щели глядели настороженные глаза пожилой женщины.
        - Извините,- сказал Сергей,- ваша соседка Алина должна была приехать, но дома ее нет. Вы не знаете, где она? Может, вышла куда? Вы не знаете?
        Несколько секунд соседка размышляла. Она видела, как Алина вышла вместе с каким-то парнем и уехала с ним на машине. Но эти гости выбили ее дверь. Причем оба - ее хахали, но один еще объявил себя Царем Мира и поубивал много людей. Это ей было известно. И она вдруг подумала, что лучше сказать правду, ведь с этим режиссером милиция не смогла справиться. Значит, ей никто не поможет.
        - Уехала она с каким-то парнем на машине,- буркнула соседка.
        - Давно?
        - Часа два назад.
        - А машина какая, не знаете? И кто этот парень?
        - Машина серая такая, иностранная. Но больше ничего сказать не могу.
        - Спасибо.
        Сергей вернулся в квартиру Алины. Эдик сидел, откинувшись на диване, глаза его были закрыты.
        - Она уехала на машине с парнем,- сказал Сергей, но Эдик лишь махнул рукой, давая ему знак помолчать. Он снова пытался связаться с эфэлом. Тот в это время исследовал строение и, увидев Ляшенко, идентифицировал его как того, кто был рядом с объектом поиска. Но сам объект не был найден, и именно эту информацию получил Эдик от эфэла.
        - Он ее потерял,- сказал он глухим голосом.
        - Кто?
        - Эфэл - он потерял Алину. С кем она могла уехать?
        - Нужно выйти во двор, поспрашивать - может, кто-нибудь знает,- сказал Сергей.
        - А ты - ты же должен знать ее знакомых.
        - Откуда? - вздохнул Сергей.- Она непредсказуема. Может, познакомилась с кем-нибудь здесь уже.
        Эдик бросил на него яростный взгляд, но ничего не сказал.
        - Ты пока выясняй,- неопределенно предложил Сергей,- а я пойду на улицу, может, что узнаю.
        - Попробуй,- мрачно сказал Эдик.- Если не получится, я весь город на уши поставлю.
        Сергей вышел. В это время эфэл, ищущий Алину, рыскал по «объекту». Ляшенко и Самарин стояли около спящей Алины, дверь была открыта. Эфэл влетел внутрь и, идентифицировав объект, завис над Алиной.
        - Смотри, опять прилетел,- хрипло сказал Ляшенко.- Давай лучше выйдем.
        - Да, пожалуй,- согласился Самарин. Появление летающей молнии ему тоже не понравилось.- Захватим скафандры и запрем дверь, пусть летает над ней, хрен с ним. Когда мы этого субчика пришьем, я думаю, он исчезнет.
        - Дай-то Бог,- хмуро сказал Ляшенко.
        Вытащив скафандры в коридор, они закрыли дверь на засов и громадный висячий замок. В это время запищал мобильный телефон в кармане Самарина-младшего. Он быстро выхватил трубку.
        - Алло! Да, я. Приехал? Когда? Один? Где он сейчас? Там телефона нет? Ну ладно. Нет, продолжайте наблюдать. Кто вышел? Калинин? Понял. А Власов там остался? Хорошо. Если что, сообщай сразу.
        Владимир положил телефон назад, в карман.
        - Ну вот,- возбужденно сказал он,- Царь прибыл. Теперь остается его заманить сюда. Сделаем так: этот Калинин сейчас на улице, касьяновец к нему подойдет и скажет, чтобы он позвонил по моему номеру. А я скажу - приезжай сюда один, если кому-то сообщишь или начнешь дергаться, девке хана.
        - Тогда что-то с него надо потребовать, а то на кой ляд он сюда приедет? Проси выкуп или еще что - по крайней мере, чтобы он не догадался, что мы просто хотим его шлепнуть.
        - Скажу, что условия обговорим позже.
        Эдику в это время удалось получить информацию от эфэла о том, что объект найден, но предположительно заблокирован. Эфэл смог «разобраться», что Алина прикована к стене наручниками. Эдик не знал, что делать,- он не понимал, что могло это означать. Если она просто заперта где-то… И тогда он принял решение - отозвать эфэла. Тому понадобилось несколько секунд, чтобы, «просочившись» сквозь щель между ржавой петлей двери и стеной, долететь до хозяина. Когда Эдик вышел на улицу, эфэл уже парил над ним вместе с двумя своими «коллегами». Эдик всеми силами пытался дать ему понять, что надо сопровождать их к объекту. Наконец ему удалось этого добиться, хотя он не был уверен, что эфэл правильно понял его команду. Но эфэл медленно заскользил вдоль тротуара, и Эдик, окликнув Сергея, направился за ним.
        - По-моему, этот тип следит за домом,- сказал Сергей, кивнув на парня, который, увидев, что на него смотрят, не спеша направился к углу дома. Ему надо было сообщить Самарину о том, что Эдик вышел, но доставать телефон на глазах у объекта слежки он не стал. Скрыться за углом, однако, он не успел. Один из эфэлов по приказу хозяина молниеносно «обездвижил» касьяновца сильным разрядом.
        Эдик и Сергей быстро шли по тротуару. Спустя десять минут стало ясно, что эфэл ведет их за город.
        - Надо машину,- сказал Эдик.- Ты как водишь?
        - Ниже среднего,- сказал Сергей.- Курсы закончил, но практики мало.
        - Я вообще не умею. Так что придется тебе.
        На обочине стояла черная «Волга» с сидевшим в ней водителем. Эдик подошел к машине и сказал:
        - Заведи движок и вылезай.
        - Чего? Ты спятил, парень?
        Конечно, он слышал о Царе, но не узнал Эдика и не обратил внимания на парящие треугольники.
        - Заведи и вылезай, придурок, пока я тебя не прибил! - заорал Эдик.
        - Щас,- сказал водила, быстро достал солидных размеров гаечный ключ и вылез из машины. Мужик он был здоровый и решил, что с двумя хлюпиками сам разберется. Через несколько секунд он со стоном опустился на асфальт, а Эдик и Сергей сели в
«Волгу». Сергей не слишком уверенно завел двигатель и тронул с места резким рывком. Эфэл летел впереди, машин было мало, и они ехали довольно быстро.
        - Ты уверен, что он нас правильно ведет? - спросил Сергей.
        - Не задавай лишних вопросов,- огрызнулся Эдик, и Сергей понял, что тот сам толком не знает, куда они едут. Он только понимал, что Царя опять занесло, он вне себя, а значит, добром это все не кончится. Но Алина была в опасности, и Сергей вдруг подумал, что сам он не решился бы оставить ее без охранника. Эдик смог принять это решение. Было ли оно правильным или нет - неизвестно, но ничего лучшего Сергей не мог предложить.
        Они проехали километров десять, когда вдруг эфэл свернул с шоссе. Сергей притормозил и начал разворачивать машину - поворот он проскочил. Оперативник Николай, продолжавший сидеть в машине неподалеку от развилки, увидел приехавших, но ему надо было ждать Сергунина. Стиснув зубы, он смотрел на часы - подполковник уже должен был появиться, но задерживался. Николай чувствовал, что они опаздывают, и события могут принять трагическую окраску.
        - Куда это он? - пробормотал Сергей, глядя на эфэла. Эдик не ответил. Оказавшись на раскисшей грунтовой дороге, Сергей поехал медленней, чувствуя, что машина вот-вот пойдет юзом.
        - Давай быстрее,- раздраженно сказал Эдик.
        - Дорога скользкая.
        - Да хрен с ней. Жми!
        Сергей покосился на него. Эдик сидел, сжав кулаки так, что костяшки пальцев побелели от напряжения. Сергей включил вторую скорость и надавил на газ. Машина пошла быстрее, но впереди был небольшой поворот. Чувствуя, что скорость великовата, Сергей притормозил. Этого делать не следовало. Может быть, он проскочил бы поворот и машина удержалась бы на дороге, но от торможения ее тут же занесло, развернуло, и «Волга» резко нырнула носом в кювет. Ремней они не пристегивали. Сергей с размаху ударился головой о переднюю панель и потерял сознание. Эдик успел выставить вперед руки. Он тоже ушибся и вывихнул палец, но серьезных травм не получил. Он попытался открыть переднюю дверь, но ее заклинило. Он дотянулся до задней, та поначалу не поддавалась, но когда он перелез на заднее сиденье и, упершись руками, ударил по ней ногой, дверь распахнулась. Эдик боялся, что машина загорится,- он слышал какое-то журчание и поэтому начал вытаскивать Сергея из «Волги». Это было нелегко, но злоба удвоила его силы.
        Ляшенко услышал шум мотора, и как раз тогда, когда он выглянул из пролома, держа в руках автомат, послышался звук удара и скрежет. Осторожно выйдя надорогу, он увидел «Волгу» и Эдика на переднем сиденье. Эфэлы кружили рядом. Власов пытался выбраться, и Ляшенко побежал к зданию, где стоял Самарин.
        - Это он! - возбужденно крикнул Ляшенко.
        - Блин! Как он узнал?! Один?!
        - С водилой. Они там в кювет нырнули.
        - Давай скорее напяливай эту штуку! - крикнул Самарин.
        Ляшенко на секунду застыл, он понимал, что если он наденет скафандр, то останется один против Царя с его «коршунами», а Самарин наверняка спрячется. Но другой вариант - одеть в скафандр Владимира - был еще хуже. По крайней мере, я сам все решу, подумал Ляшенко.
        Надев гидрокостюм и, с помощью Самарина, скафандр, открыв подачу воздуха, он шагнул к окну. Самарин дал ему автомат и помог устроиться поудобнее. Пролом в стене находился от него метрах в тридцати, автомат был настроен на стрельбу очередями и нацелен на середину пролома. Оставалось только нажать на спуск, когда там появится Власов. Промахнуться было почти невозможно, даже в скафандре.
        Ляшенко хотел было оглянуться и посмотреть, где Самарин, но подумал, что не стоит этого делать - теперь все зависело от него самого. Самарин же, взяв автомат, прошел по коридору, вышел через заднюю дверь и, обойдя здание, выглянул из-за угла. Здесь были кустарники, и он мог оставаться невидимым, наблюдая за проломом. Он находился от него метрах в пятидесяти.
        Эдик наконец вытащил Сергея и оттащил его в сторону. Тот пришел в себя, застонал и пытался что-то сказать.
        - Лежи пока здесь,- сказал Эдик.- Я посмотрю, что это за здание, и вызову
«скорую». Не двигайся.
        Он направился вдоль бетонного забора, увидел пролом и, прихрамывая на ушибленную ногу, медленно пошел к нему. Два эфэла продолжали охранять Царя, третий летел чуть впереди, показывая дорогу. Он первым пролетел над проломом, Эдик вошел туда одновременно с двумя эфэлами-охранниками. Он был настолько потрясен бегством Алины и аварией, что полностью утратил осторожность. Он мог выслать вперед эфэла, и тот, просканировав местность, обнаружил бы опасность. Эдик не сделал этого. Серая мрачная бетонная громада, ослепительно белая вспышка и треск автоматной очереди - это было то, что он успел увидеть и услышать после того, как ступил в пролом. Бывший спецназовец не промахнулся. Пули наискось прошили тело Царя и отбросили его назад. Он упал на валявшуюся в грязи бетонную секцию ограждения.
        Эфэлы не исчезли, как рассчитывал Самарин. Они отреагировали почти мгновенно. Пули еще летели к Власову, когда сильный электрический разряд ударил в толстое шлемовое стекло скафандра Ляшенко. Он сразу ослеп и, выронив автомат, отшатнулся назад. Второй эфэл оказался рядом, стремительно превратился в шар и взорвался, отбросив тяжелую фигуру к выходу из здания. Инстинкт самосохранения и навыки выживания в боевой ситуации заставили Ляшенко сделать то единственное, что он мог сделать,- попытаться откатиться в сторону. Подняться сам он уже не мог. Сквозь широкий проем он выкатился наружу, где его настиг первый эфэл. Проникнуть внутрь скафандра эфэл не смог - или, может быть, его электронный мозг предпочел выбрать другой путь уничтожения противника. Мощный электрический разряд замкнулся на металлическом корпусе. Раздался сильный треск, запахло жженой резиной и нагретым металлом.
        Самарин видел, как упал Власов, как вспышка молнии протянулась ко входу в здание. Чуть помедлив и преодолев желание смыться и очутиться подальше от этого места, он все же заставил себя высунуться из кустов.
        Мощное тело Ляшенко в скафандре лежало рядом со входом, оплетенное, словно белыми змеями, электрическими разрядами. Треск, шипение, разлетавшиеся искры не давали услышать Самарину предсмертные хрипы заживо поджариваемого напарника. Все это продолжалось не дольше минуты, но Самарину казалось, что прошло гораздо больше времени. Потом все стихло. Эфэла не было видно. Самарин взял автомат, поднялся и медленно выпрямился. И Ляшенко, и Власов лежали неподвижно. Самарин сделал несколько шагов и услышал острый запах раскаленного металла. Он не стал подходить к обуглившемуся скафандру, понимая, что Ляшенко уже не поможешь.
        Медленно и осторожно он приблизился к лежавшему Царю. Голова Эдика запрокинулась, свесившись с бетонной плиты, и Самарин не видел его глаз. Он сделал еще несколько шагов, обходя плиту. Рот у Власова был чуть приоткрыт, и на губах его пузырилась кровавая пена.
        - А ты еще не сдох,- тихо проговорил Самарин.
        И тут Царь приоткрыл глаза. Губы его шевельнулись.
        - Ну что, царек, допрыгался? - ухмыльнулся Самарин. Его вдруг охватило чувство торжества, упоения, как будто он лично поверг наземь смертельного врага. Он не встречался ранее с Власовым, но ненавидел его так, будто тот отнял что-то принадлежащее ему, Самарину. Ему даже захотелось поставить ногу на грудь Власова, но перед тем, как сделать это, он быстро огляделся.- Нет твоих помощников,- сказал он, ступив тяжелым ботинком на испачканную кровью рубашку.- Я хочу, чтобы ты кое-что узнал перед тем, как сдохнешь. Я трахнул твою Царицу. И пойду еще трахну. И буду это делать, когда захочу. Понял?
        Пена на губах Власова уже не шевелилась. Самарин заглянул в зрачки Эдика и увидел, что они неподвижны.
        - Кажется, финиш,- сказал он, но решил для надежности добить врага. И тут он вспомнил, что тот приехал не один. Высунувшись из пролома, Самарин увидел лежавшего неподалеку Сергея. Тот пытался подняться. Черт, подумал Самарин, придется и этого пришить. Ему еще не приходилось убивать самому, но очень хотелось попробовать. Он подошел к Сергею. Тот в это время привстал на локте и тупо смотрел на приближавшегося Самарина. Владимир поднял автомат, потом вспомнил уроки Ляшенко и настроил автомат на одиночные выстрелы. Взглянув на Сергея, он с удивлением заметил, что тот смотрит не на него, а куда-то ему за спину, будто там кто-то есть. Самарин резко обернулся. В трех метрах от него стоял огненный силуэт - человеческая фигура. Он походил бы на манекен, но был словно соткан из электрических разрядов. Мерцающий силуэт двигался, плыл над землей и приближался. Самарин почувствовал, как от ужаса волосы шевелятся на голове; тело его прошибла испарина. Он поднял автомат и нажал на спуск. Он успел выстрелить трижды. Огненный человек, подойдя вплотную, неуловимо быстрым движением обхватил руками его голову, потом
отнял руки. Тело Самарина растянулось на грязной земле.
        Сергей уже не первый раз видел инэста и такого страха, как Самарин, он не испытывал. К тому же боль в груди и разбитой голове была такой резкой, что смерть казалась бы избавлением. Инэст не стал подходить к нему, он повернулся и направился к пролому.
        Эдику, а вернее, его информационно-энергетической структуре, покинувшей поврежденную телесную оболочку, казалось, что он видит странный сон. Его тело валялось на земле, с убийцей он расправился, но не знал, что делать дальше. Он был жив - это несомненно, но тело его было мертво. Подумав несколько секунд, он решил все же вернуться в свою, так сказать, земную оболочку. Это получилось довольно легко. Но, оказавшись в собственном теле, он не мог ни подняться, ни сделать целенаправленное движение. Мышцы судорожно подергивались вслед за командами мозга, но не слушались. Боль была адской. Даже глаза открыть и на чем-то сосредоточить взгляд не удавалось. Промучившись пару минут, Эдик почувствовал, что близок к панике. Он вспомнил, что до сих пор не нашел и не спас Алину. И он не мог этого сделать, тело не повиновалось. Он пытался сосредоточиться, но единственное, чего удалось добиться,- резких вспышек боли, от которых мутнело сознание. А вдруг оно вообще погаснет от попыток управлять мертвым телом? Эдику было страшно, как никогда в жизни. Похожее состояние он испытал после визита Серого, но там все было
менее остро, и там он потерял сознание и очнулся уже в больнице, исцеляемый Алиной. Нужно ее найти, понял он, только она может спасти его. Он покинул тело и вновь оказался в двух метрах от него. Передвигался он медленно, и вдруг опять стало страшно - он ощущал необходимость тела, ему нужно было быстрее вернуться в оболочку, нынешнее существование казалось слишком хрупким, временным, оно не могло длиться долго. Взгляд его остановился на трупе Самарина. Прекрасная оболочка, вдруг подумал он. Высокое, молодое, здоровое и сильное тело. В нем было все, чего ему так не хватало в жизни. И он решился. Как ни странно, войти в тело Самарина было не труднее, чем в его собственное. Но оно не сразу послушалось. Вначале были какие-то смутные неясные импульсы. Он понимал, что нужно что-то делать, как-то запустить умершее тело, но не знал как. Он напоминал человека, впервые севшего за руль автомобиля и имевшего отдаленные представления о том, что нужно делать. Но постепенно картина прояснялась - словно он получал информацию извне. Ему удалось занять мозг, заместить в нем хозяина. Правда, он не смог бы объяснить, как
он это сделал. Но тело начинало слушаться! Эдик смог пошевелить рукой, ногой, открыл глаза. Он видел. Подняться было сложнее, но получилось и это. Власов встал на ноги, радостно чувствуя, что с каждой секундой контроль над новым телом становился все более уверенным. Он сделал два шага по направлению к Сергею. Тот продолжал лежать, опираясь на локоть, и смотрел на него, полуоткрыв рот. Во взгляде его было больше изумления, чем страха.
        - Серега, ты как? - спросил Эдик-Самарин. Говорить было нетрудно, но речь получалась невнятной, словно он был сильно пьян.- Как ты, нормально? - Эдик попытался сказать это громче - получилось так громко, что лицо Калинина вздрогнуло.- Я пойду… надо найти Алину и вызвать врача,- сказал Эдик-Самарин и, шагая уже довольно уверенно, миновал пролом и вошел в здание. Эфэлов не было. Он вдруг подумал, что не сможет их больше создавать. Действительно, сосредоточиться и вызвать их не удавалось. Так, обрывки мыслей на границу сознания. И тогда он решил сначала найти Алину. Без нее он чувствовал себя как потерявшийся ребенок.
        Подойдя к двери, запертой на засов и висячий замок, он интуитивно ощутил, что Алина должна быть за нею. Он согнул пальцы в кулак и постучал. Глаза его остановились на его новой руке. Не то что прежде - настоящая мужская рука, крупная и сильная. Раньше он стеснялся своих маленьких ладоней и тонких запястий.
        Никто не отвечал. Эдик вдруг вспомнил, что это тело принадлежало его врагу, и в кармане одежды должны быть ключи. Так оно и оказалось. Несколько больших ключей и связка маленьких, одинаковых. Он вставил самый большой в висячий замок и открыл его, потом отодвинул засов и распахнул дверь. Алина сидела на кушетке, закутавшись в разорванное платье, и взглянула на него исподлобья. Он приблизился. Увидел, что она прикована наручниками.
        - Алина…- сказал он, забыв на минуту о том, что он в другом теле,- они тебя приковали. Сейчас я освобожу.
        Он достал маленькие ключи, нагнулся и начат неловко открывать наручники - раньше ему не приходилось этого делать. Отбросив их в сторону, он обнял было Алину за шею и с изумлением уставился на не свою руку. Но проанализировать новые ощущения он не успел - резкий удар обжег щеку, потом Алина изо всех сил оттолкнула его и бросилась к двери.
        - Алина, подожди! - крикнул он, потом быстрым шагом пошел за ней. Как здорово, подумал он,- каждый его шаг теперь был раза в полтора длиннее прежнего, и ощущение своей силы, размашистости было приятно. Но, пройдя десяток шагов, Эдик замер. На выходе из здания стояла Алина. В руках она держала автомат, а ствол был наведен на приближавшуюся фигуру.- Алиночка, это я, Эдик,- сказал он, попытавшись улыбнуться, но этого как раз не получилось. Впрочем, у прежнего владельца тела это тоже плохо получалось.
        Алина смотрела на него широко раскрытыми глазами. Что-то было в них безумное. Губы ее шевелились, и Эдик вдруг осознал, что если она и услышала его, то не поняла, что он сказал. Ствол начал подниматься, палец Алины был на спусковом крючке.
        - Не надо,- тихо сказал Эдик, задыхаясь не от страха, а от незнакомого взгляда Алины.
        Губы ее сжались, и он понял, что сейчас прогремит выстрел.
        - Алина! - вдруг раздался крик. Она вздрогнула, обернулась. Сергей, спотыкаясь, подходил к зданию. Лицо его и рубашка были в крови.
        - Не стреляй,- сказал он.- Это Эдик, Власов.
        Алина перевела взгляд на Эдика-Самарина и покачала головой.
        - Что? - с трудом проговорила она, не понимая сказанного.
        - Это Эдик должен быть,- хрипло сказал Сергей,- он перешел в другое тело.
        - Вон там,- прошептала Алина, показывая на распростертое тело Эдика.- Они его убили. Это он убил.
        Она повернулась к Эдику-Самарину и вновь подняла автомат.
        - Эй, стойте! - раздался чей-то крик. Со стороны пролома приближались два человека.
        - Не подходить! - крикнула Алина, повернув автомат в их сторону.
        - Алина, подожди,- сказал Сергей,- это из милиции, это Сергунин из госкомиссии.
        Говорил он с трудом, но внятно.
        - Прошу вас, опустите оружие,- спокойно и настойчиво сказал Сергунин. Пистолета он не доставал, хотя знал, что сможет выхватить его при необходимости.
        Алина медленно нагнулась, положила автомат на землю.
        - Вы ранены? - спросил Сергунин Сергея.
        - Это машина, мы в аварию попали,- сказал тот. Сергунин сделал несколько быстрых шагов и поднял автомат.
        - Гражданин, руки на затылок и выходите,- сказал он жестким голосом Эдику-Самарину.
        - Я Власов,- начал было тот, но подполковник резко оборвал его:
        - Руки на затылок и выходи.
        Теперь на Эдика-Самарина смотрело дуло пистолета. Он поднял руки и прошел мимо Сергунина. Николай взял у подполковника автомат и наставил его на Эдика-Самарина.
        - Что здесь произошло? - спросил Сергунин у Алины.- Они вас увезли силой?
        - Да,- тихо ответила она.
        - Что было дальше?
        - Он меня…- сказала Алина, вдруг запнулась и заплакала. Сергунин и Николай поняли, что она хотела сказать.
        - Успокойтесь. Он пожалеет об этом. Подойдя к Эдику-Самарину, Сергунин сказал:
        - Документы есть?
        - Я не знаю,- растерянно сказал тот и полез в карман. Сергунин резко ударил его ниже пояса, Эдик охнул, схватился за живот.
        - Руки! - резко сказал Сергунин, а Николай сопроводил его слова ударом сзади по почкам.
        Эдик-Самарин беспомощно поднял руки, в глазах его появились слезы от боли. Сергунин надел на него наручники, потом обшарил его карманы и вытащил студенческий билет.
        - Так. Самарин Владимир Александрович.
        - Саша, смотри,- сказал Николай, показывая на труп Ляшенко в скафандре.
        Сергунин подошел ближе.
        - Черт,- сказал он,- там же человек. Кто это? - резким голосом спросил он у Эдика-Самарина.
        - Не знаю, они были вдвоем, они меня убили,- сбивчиво начал Эдик.
        - Что?! - спросил Сергунин.- Кто кого убил?
        - Этого убили эфэлы,- объяснил Эдик-Самарин,- он стрелял в меня, я Эдуард Власов.
        - Неужели? - спросил подполковник.- А там кто лежит?
        - Это мое тело,- сказал Эдик-Самарин.
        - Я сейчас все объясню,- вступил в разговор Сергей, поняв, что собеседники не понимают друг друга.- Дело в том, что Власов, Царь Мира, обладает способностью переходить из одного тела в другое, ну то есть от него отделяется так называемая информационно-энергетическая структура и занимает другое тело. Так вот, эти двое похитили Алину, мы их догоняли. Попали в аварию, я потерял сознание, а он, Эдик, пошел сюда. Здесь в него стреляли и как бы убили, но он перешел в тело вот этого Самарина.
        - А как это доказать? - спокойно спросил Сергунин. Вопрос был неожиданным.
        - Не знаю,- пробормотал Сергей.
        - Ну а вы можете доказать, что вы, так сказать, дух Власова, вселившийся в чужое тело? - несколько саркастически спросил Сергунин Эдика-Самарина.
        Ответом ему послужил холодный колючий взгляд.
        - Может быть, вы, Воронина?…- начал было Сергунин, вспомнил ее слова и то, что этот тип, видимо, изнасиловал ее, и замолчал. Задавая вопрос, он посмотрел на Алину и на несколько секунд отвел взгляд от Эдика-Самарина.
        - О черт! - услышал он изумленный возглас, тут же обернулся и увидел, что Самарин тяжело оседает на землю. Рядом с ним стояла светящаяся фигура - это был инэст Эдика. Постояв несколько секунд, он снова слился с телом Самарина и поднялся.
        - Ну что, убедились? - спросил Власов голосом Самарина.
        - Боже мой, зачем ты это сделал? - тихо спросила Алина.- Я никогда не смогу…
        Она вновь заплакала. Сергей посмотрел на Эдика-Самарина и увидел на его лице непонятные гримасы - оно хотело отобразить чувства, неведомые прежнему хозяину.
        - Вы на машине, подполковник? - спросил Эдик. Судя по его голосу, он уже пришел в себя и старался овладеть ситуацией, весьма щекотливой для него.
        - Да.
        - Вы можете немедленно отвезти нас в больницу и пока никому не сообщать о случившемся?
        - В больницу отвезу. А что касается «никому не сообщать» - я на службе и должен действовать в соответствии со своим служебным положением.
        - Мы поговорим об этом по дороге,- властно сказал Эдик.- Нужно срочно ехать.
        - Николай, останься здесь, я вызову группу. Пойдемте.
        - Подгоните машину ближе, мы должны взять это,- сказал вдруг Эдик-Самарин, показывая на свое прежнее тело,- Обязательно,- добавил он, увидев, что Сергунин недоуменно поднял брови.
        - Думаете, ему можно помочь? - спросил Сергунин, потом пожал плечами и, не дождавшись ответа, сказал: - Ладно, все уместимся.
        Алину усадили впереди, на заднее сиденье втащили труп Власова, Сергей и Эдик-Самарин сели рядом. Сергунин быстро выехал на шоссе и помчался к больнице. Он решил не связываться по рации с отделением - слишком уж нелепо прозвучали бы его пояснения. Да и надо было спешить - Алину била дрожь, и подполковник понимал, что наступает реакция организма на пережитое. Состояние Сергея тоже внушало опасения: хотя он еще держался, но его здорово мутило - Сергунин видел, что лицо Сергея позеленело.
        Эдик сидел слева от своего мертвого тела и чувствовал, как оно мягким безжизненным плечом наваливается на него. Как ни странно, он даже ощущал некоторую брезгливость и поймал себя на том, что напрягает мышцы нового мощного плеча, стараясь отодвинуть соседа, словно пьяницу, задремавшего в электричке.
        Он посмотрел на Алину. Самарин был куда выше ростом, чем прежний Эдик Власов, и Алина теперь казалась ему меньше ростом, миниатюрнее и еще более прекрасной и желанной. Она почувствовала взгляд, испуганно покосилась на Самарина-Эдика, щека ее заалела, она бросила умоляющий взгляд на Сергунина, тот взглянул на нее с тревогой и прибавил газу, хотя и так несся, обгоняя всех на шоссе.
        И тут Эдик вспомнил то, что сказал ему Самарин перед смертью: «Я трахнул твою Царицу». Он - этим телом! - он обладал ею, его женщиной. Эдик дернулся, как от боли, и его прежнее тело едва не сползло ему на колени - даже пришлось придержать. А если он не сможет вернуться в свое тело? Неужели он, Эдуард Власов, будет пользоваться телом своего врага, унизившего, растоптавшего его и Царицу? Не надо было так быстро убивать его, угрюмо подумал Эдик, надо было… Он стиснул зубы, отгоняя совсем уже неприятные скабрезные мысли по поводу того, как он распорядится своим новым телом, станет ли тот слушаться его, будет ли он лучше как мужчина и как на это отреагирует Алина… Это было невыносимо, он даже заскрипел зубами, но тут снова его бывшее - дряблое и безжизненное - тело навалилось на него, и мысли закрутились на новом витке: а что его, собственно, мучит? Ведь врага он уничтожил, а это лишь оболочка: он, словно древний воин, попросту снял доспехи с поверженного противника… Но это были не доспехи, это была часть его смертельного врага, и он оживил ее. А вдруг это тело… вдруг в нем что-то осталось неубитое, и
оно заявит о своих правах? Он вспомнил дискуссии о душе и теле, их взаимодействии, конфликтах, иерархии… К черту, сказал он себе, надо прекратить эту безумную рефлексию и заняться делом. Ведь положение продолжает оставаться критическим.
        Они уже подъезжали к больнице, и Эдик-Самарин вдруг сказал:
        - Подполковник, я бы хотел, чтобы вы работали у меня. Если вы согласны, то ваши условия?
        - Я как-то не думал об этом,- сказал Сергунин,- да и не время…
        - Вы мне нужны сейчас.
        Сергунин вдруг осознал, что Царь Мира в отчаянном положении - без охраны, в чужом теле, в крайне двусмысленной ситуации по отношению к любимой женщине… Конечно, он не так уже беспомощен - задерживать его было бы опрометчиво. И все же…
        Он посмотрел на Алину - та сидела на переднем сиденье, перехватил взгляд измученной, напуганной и прекрасной женщины, и сердце его дрогнуло. Он вдруг понял, что сделает все, чтобы спасти ее. Не Царя, нет, черт с ним, но подвергать эту женщину дальнейшим мучениям, выполняя свой служебный долг, Сергунин не мог, не хотел.
        - Что от меня требуется? - спросил Сергунин.
        - Я должен вернуться в свое тело. Его обязательно нужно прооперировать. Я не знаю, сколько это займет времени. В каком-то смысле я в ваших руках. Все это время Алина, Сергей, я, мое бывшее тело и врачи - все должны быть под охраной, чтобы никто не мог войти туда, где мы будем. Нас хотели убить. Я знаю теперь кто. Но сейчас нам нужна помощь. Я не забуду этого.
        - Охрану я вам постараюсь обеспечить, информация о случившемся не станет пока достоянием общественности, она будет сообщаться в органы внутренних дел в том объеме, который необходим для проведения следственных действий,- сказал Сергунин.
        Дальше они ехали молча. Сергунин выжимал из машины максимум скорости.
        Слов на ветер он не бросал. Через пятнадцать минут Алина и Сергей были уже в больничной палате, где женщине дали снотворное, а Сергею наложили повязки. Эдик-Самарин и тело Власова находились в реанимационной. Сергунин вызвал из Москвы сослуживцев на подмогу - каждый из них стоил взвода. В ожидании их приезда он сам дежурил в коридоре у дверей обеих палат.
        Эдик-Самарин в это время говорил главврачу Корниенко:
        - Хоть прыгните выше головы, но вам нужно заштопать это тело и полностью восстановить его.
        - Но это невозможно, там не только повреждения от пуль - с ними мы справимся, но посмертные изменения, деструктуризация…
        - Сделайте все, что сможете, а дальше я сам,- сказал Эдик-Самарин.- Поймите, доктор, я заплачу вам и сделаю все, что вы попросите. Помогите мне.
        - Хорошо, мы сделаем все, что в наших силах,- проговорил Корниенко. Ему еще не приходилось оперировать труп с целью его оживления. Он подумал, что все это смахивает на коллективное сумасшествие, но позвал бригаду врачей и начал операцию.
        Спустя примерно полчаса, когда Сергунин рассказывал обо всем, что произошло, вызванному им милицейскому патрулю, умолчав о переходе Власова в другую оболочку, в коридоре появился майор Батищев. Он почему-то не стал подходить к Сергунину и даже сделал вид, что не узнал его. Подполковнику это не понравилось. Патрульным он сказал примерно следующее: неизвестными совершено похищение актрисы Ворониной, они же хотели убить ее мужа Эдуарда Власова, когда он попытался ее освободить. Власов ранен и находится в клинике. Один из неизвестных убит, второй скрылся.
        Он не знал о связи Батищева с Самариным, но когда спустя еще минут двадцать в коридоре появились пятеро парней в спортивных костюмах и кроссовках, и вид у них был, что называется, протокольный, Сергунин сопоставил это со странным поведением Батищева и насторожился. Интуиция его сработала верно. Когда парни, потоптавшись с полминуты в конце коридора, направились к реанимационной, подполковник достал пистолет, довольно демонстративно передернул затвор и громко сказал:
        - Не приближаться!
        - Ты что, мужик?…- развязно сказал тот, что шел впереди.- Ты чего за пушку хватаешься? Часовой, что ли?
        - Еще шаг - и узнаешь,- спокойно сказал Сергунин, уже не сомневаясь в намерениях
«спортсменов».
        Их вожак усмехнулся, обменялся взглядами с остальными, окинул взором пустой коридор - персонал был предупрежден и без особой надобности не заходил на этот этаж,- потом развернулся и медленно пошел к лестнице. Подполковник, однако, знал почти наверняка, что за этим последует, и прижался к стене, прячась за небольшой выступ. Полностью его этот выступ не закрывал, но нужно было очень хорошо прицелиться, чтобы попасть в Сергунина. Пройдя шагов семь, вожак «спортсменов» резко шагнул в сторону, и тут же загремели выстрелы - двое его напарников, достав стволы, открыли огонь по Сергунину. Два ответных выстрела свалили одного из неопытных боевиков: они как-то позабыли о собственной уязвимости, а Сергунин стрелял метко и целил в грудь - ему было не до сантиментов. На пол упали все пятеро, но четверо могли продолжить игру, если бы не резкий окрик с тыла:
        - Лежать, не двигаться!
        Увидев оперативника Николая с автоматом в руке, боевики предпочли сдаться. Раненого оставили в больнице, остальных увезли. Николай, примчавшийся на патрульной машине, сообщил местным милиционерам, что попытается найти второго похитителя Алины, скрывшегося с места преступления. Объяснять, что произошло в действительности, он не собирался - тем более что сам еще не мог поверить, что все увиденное им - не фокус и не галлюцинация. Он присоединился к Сергунину, а еще через несколько часов подъехали шестеро помощников подполковника.
        Операция продолжалась часов пять. Несмотря на то что в тело Власова попали четыре пули, повреждения оказались исправимыми. Была большая кровопотеря, но кровь в больнице нашлась. Сердце и печень не пострадали, и Корниенко, увидев это, с облегчением вздохнул. Бригада врачей сделала почти невозможное. Все это время Эдик-Самарин неподвижно просидел в углу на стуле. Ему удалось восстановить способность создавать эфэлов, и он вышел в коридор, чтобы убедиться, что палата Алины и Сергея, а также реанимационная теперь находятся под охраной не только людей, но и летающих молний. Выстрелы он слышал, но не отреагировал на них. Лишь восстановив эфэлов, Эдик-Самарин спросил Сергунина, что произошло. Тот рассказал и спросил в свою очередь, зачем было Самарину покушаться на Эдика и Алину. Эдик не ответил на этот вопрос, пробормотав, что позже объяснит все.
        Наконец Корниенко отошел от операционного стола и глухо сказал Эдику:
        - Мы сделали все, что могли. Сейчас зашьем и… Но ведь… он… мертв.- Тон его был полувопросительным.
        Эдик-Самарин кивнул:
        - Все нормально, доктор. Спасибо.
        Он вдруг поднялся и тяжело вышел из палаты. Попросил Сергунина снять наручники, тот молча выполнил его просьбу. Какой-то шаркающей походкой он прошел в соседнюю палату, где лежали Алина и Сергей. Эдик сел на кровать около Алины, покосился на Сергея. Тот спал, накачанный лекарствами. Алина, казалось, тоже спала. Эдик-Самарин осторожно прикоснулся к ней новой рукой, непроизвольно, вздрогнув, когда увидел не свою конечность. Она открыла глаза и вдруг испуганно отшатнулась. Во взгляде ее было столько ненависти и страха, что Эдик приподнялся, протянул было к ней руку, но, увиден, как она вжалась в стенку, попытался улыбнуться.
        - Алиночка, это я…- сказал он,- это я, Эдик. Я хотел с тобой посоветоваться… ты… мне оставить это тело? Это возможно,- торопливо добавил он.
        Она продолжала смотреть на него с испугом, потом отрицательно покачала головой.
        - Не надо, да? - спросил он.
        - Нет. Не надо,- тихо сказала она.
        Эдик поднялся, и вдруг странный приступ злобы нахлынул на него - ему даже почудилось, что это не его, чужая злоба.
        - Но ведь он лучше, чем я,- внезапно резким голосом сказал он.- Он смотри какой красавчик.- Эдик вдруг рванул рубашку, и пуговица покатилась по полу.
        Алина смотрела на него, не отрывая глаз.
        - Сильный, высокий,- продолжал Эдик каким-то сварливым голосом, и опять ему показалось, что это не его, чужие интонации. Алина наконец пришла в себя.
        - Эдик,- тихо сказала она,- пожалуйста, вернись в прежнее тело, если это возможно…
        - Да-да,- торопливо сказал он, сникнув.- Хорошо, я так и сделаю. Они еще пожалеют,
        добавил он не совсем понятную фразу и вышел.
        - Мистер Хэммонд, мы купим эту яхту,- сказал Булавин. Англичанин ухитрился остаться невозмутимым: на своем веку он встречал много чудиков, в том числе сумасшедших миллионеров.- Счет пусть вышлют в отель «Ройял», Аль-Махди. Он в курсе дела.
        - Арабский шейх? - сказал Хэммонд с пониманием дела.
        - Да.
        - Ну эти могут себе позволить.
        - Мистер Хэммонд, это еще не все. Нам нужен капитан этой яхты и экипаж. Вы сами хотели бы стать ее капитаном?
        - Надо подумать,- сказал Хэммонд.
        - Но вы сможете в кратчайшие сроки найти экипаж и полностью подготовить яхту к выходу в море? Вы же понимаете капризы богатых - им вынь да положь все моментально, как только они захотят. В общем, у нас есть два-три дня на все это. Если вы сами не захотите стать капитаном, то найдите другого. Оплата ваших услуг - по счету, который вы выставите. Оплата экипажа - называйте разумный высокий оклад. Если человек вас устраивает, умножайте оклад на два. Если он просто необходим и искать другого нет времени, умножайте на три. Ну словом, у вас карт-бланш. Как, договорились?
        - Договорились,- сказал Хэммонд, решив про себя, что, в конце концов, это шанс, которого он долго ждал, и глупо упускать его, особенно если учесть, что более подходящей кандидатуры, чем он сам, на должность капитана он просто не знает.

***
        Самарин-старший узнал от Батищева о страшной участи Ляшенко, о том, что Власов и Владимир, по-видимому, ранены и что их отвезли в больницу, причем сын Самарина был в наручниках. Самарин-старший размышлял не дольше минуты. V него были большие возможности, но он понимал, что самое главное - не дать московскому милиционеру допросить Владимира или отвезти его в Москву. Поэтому он и решился на столь резкий шаг, как нападение боевиков на больницу, и даже не принял обычных мер предосторожности. Конечно, его участие в этом деле формально доказать практически невозможно - исполнители были достаточно вымуштрованы и понимали, что, если они при провале возьмут все на себя, их семьи и они сами будут под опекой, в противном же случае они приговаривают себя к смерти.
        Ни Самарин, ни Батищев даже не подозревали о том, что Владимир мертв. Сергунин, вмешавшись в операцию, спас не Царя, он спас исполнителей этой операции. Иначе их ждало бы то же самое, что и Самарина-младшего - мгновенная смерть от страшных объятий инэста. Спустя некоторое время Батишев доложил Самарину о результатах акции. И получил прямой приказ сидеть в фойе больницы и докладывать обо всем, что происходит. Сам же Самарин в каком-то ступоре просидел около телефона почти все то время, пока оперировали тело Власова. Каждый час ему звонил Батищев и сообщал, что никто не покидал этажа больницы, где сосредоточились интересующие его лица.
        Спустя несколько часов после того, как Самарин отдал распоряжение провести акцию в больнице, в дело вмешался его адвокат, весьма опытный и умный человек, не раз выручавший хозяина. Узнав о происходящем, он пришел в ужас. Распоряжение о проведении акции по освобождению Владимира было отдано все же не напрямую Самариным, а через его охранника. Исполнители, конечно, догадывались, кто может стоять за этим приказом - все было достаточно очевидно, и именно это и испугало адвоката. Как бы то ни было, его резкий тон привел в чувство Самарина-старшего, и они втроем, вместе с охранником, поехали в больницу. Адвокат решил, что появление там самого Самарина снимет с того подозрения.
        В фойе они встретили Батищева, бледного и растерянного, - он не ожидал вмешательства московского опера и теперь оказался меж двух огней. Быстро пояснив, что в коридоре велась перестрелка и что палаты находятся под охраной, а Власова все оперируют, он счел за лучшее вообще уйти подальше от больницы, поскольку драматические события, судя по выражению лица хозяина, должны были развиваться дальше.
        - Я пойду туда,- сказал Самарин. Ситуация требовала, чтобы он сейчас отрекся от сына, но при всем своем цинизме и расчетливости Самарин не мог на это пойти. Внезапно стареющий уголовник почувствовал, что ближе и роднее сына у него никого нет, да и не будет, скорее всего. Да, за деньги можно купить многое, и, щедро субсидируя; Владимира, Самарин отгонял от себя мысль, что таким образом покупает и сыновнюю любовь. Но только сейчас Самарин-старший по-настоящему понял, до чего ему дорог этот непутевый отпрыск - словно тот вдруг превратился в горько плачущего, нашалившего трехлетнего несмышленыша, которого надо взять на руки и утешить.
        - Может, лучше не ходить туда, подождать, пока ситуация немного прояснится? - пробормотал адвокат, понимая, что вряд ли остановит хозяина.- Хорошо, я пойду с нами,- добавил он, поняв по выражению лица Самарина, что тот не отступится от задуманного. Но деньги, хорошие деньги, адвокату надо было отрабатывать.
        Они поднялись на тот этаж, где размещалась реанимационная. Если бы адвокат знал, что его подопечный прихватил с собой пистолет, он бы наотрез отказался идти с ним.
        Уже на лестнице их остановил оперативник Николай. Самарин беспрекословно предъявил паспорт и сказал, что хотел бы увидеть сына. Николай растерялся - он просто не представлял себе, что окажется в столь двусмысленной ситуации. Подозвав Сергунина, он сообщил о гостях. Одного взгляда подполковнику было достаточно, чтобы определить, что перед ним бывший зек, ставший хозяином,- много таких развелось в последнее время. Он также понял, что Самарин взвинчен и с трудом сдерживается. Подполковник заколебался - следует ли обыскать его или понадеяться на свою реакцию. Но именно в это время из палаты, где лежала Алина, вышел Эдик-Самарин.
        - Володя! - окликнул его Самарин.
        Тот посмотрел на него, пытаясь вспомнить, где он видел этого человека, и совершенно забыв при этом, что находится в чужом теле,- он был весь под впечатлением разговора с Алиной. Эдик-Самарин сделал несколько шагов по направлению к незнакомцу и тут вспомнил и то, кто этот человек, и то, кем он сам сейчас кажется этому человеку…
        - Володя, это я,- сказал Самарин и тоже шагнул к тому, кого принял за своего сына.
        Сергунин шел следом, не отставая ни на шаг и готовый предотвратить столкновение. Николай тоже сделал несколько шагов, отойдя от лестницы. Губы Эдика-Самарина дрожали, он не мог сказать ни слова. Его душила злоба, но Самарин не понял этого.
        - Что вы с ним сделали? - хриплым, угрожающим голосом спросил он, поворачиваясь к Сергунину. На самом деле он скорее был растерян - сын почему-то оказался без наручников, и вообще происходило что-то странное, чего он не мог понять. Ему показалось, будто Владимира накачали наркотиками или сильно избили- таким он сына еще не видел. И тут произошло неожиданное. В конце коридора появилась темная сгорбленная старушечья фигура.
        - Сюда нельзя,- послышался голос провожавшего ее врача. Николай не успел отреагировать - старуха пронеслась
        мимо него и, бросившись на Эдика-Самарина, вдруг схватила его морщинистыми руками за горло.
        Сергунин опомнился первым, резко дернул старуху за плечи, и ему пришлось приложить всю свою силу, чтобы заставить ее отпустить Эдика-Самарина и удержать ее. Старуха билась в его руках, подбежал врач, помогая Сергунину, и тогда старуха рванулась еще сильнее и плюнула в лицо Эдику-Самарину.
        - Будь ты проклят! - закричала она визгливым голосом. И сникла, повиснув на руках державших ее мужчин.
        Эдик-Самарин молча вытер лицо рукавом.
        - Что ей надо, кто это? - спросил Сергунин.
        - У нее дочь здесь лежит,- неохотно пояснил врач.- Попытка самоубийства. Говорят, из-за этого.- Последние слова он произнес тихо и кивнул на Эдика-Самарина. Не хотелось ему ссориться с сильными мира сего. Но тот услышал.
        - Изнасилование? - спросил Сергунин.
        - Вроде того, но темная история. А папаша его всегда выручал. Тут бабулю вообще-то вся больница побаивается, кто-то из мужчин всегда ее сопровождает. А сейчас я не смог ее удержать, она поперлась зачем-то на этот этаж. А в общем, хотят ее упечь в психушку…
        Старуха вдруг совсем повисла на руках у Сергунина и врача, и они опустили ее на пол. Им показалось, что старуха в обмороке, но она вдруг начала кататься по полу, тихо подвывая. Было страшно видеть и слышать ее.
        - Назад! - послышался голос Николая. Он подтолкнул к лестнице адвоката, пытавшегося подойти к хозяину.
        - Это мой клиент,- возмущенно сказал тот.
        - Пшел на х…- коротко отреагировал Николай.
        Сергунин сделал два шага по направлению к Самарину-старшему. Он вдруг понял, что этот человек - корень зла и олицетворяет собой все, что ненавистно подполковнику.
        - Наверно, рассчитываешь на безнаказанность? - с усмешкой сказал он.- Я таких обламывал. Как ты и как твой ублюдок. С тобой тоже разберемся.
        - Я сам с ним разберусь,- вдруг послышался голос Эдика-Самарина.- Он за все заплатит.
        Самарин смотрел на сына с ужасом и недоумением. Это был Владимир - и это был не он. Какая-то непонятная судорожная гримаса делала его лицо незнакомым. Но Самарин привык верить своим глазам. Откуда было ему знать, что просто нелегко инэсту Эдика заставлять мышцы чужого лица передать его, Эдика, эмоции.
        - Володя, что с тобой? - спросил Самарин, не отрывая глаз от этого странного лица.
        - Меня убили, папа,- сказал Эдик-Самарин. То ли в нем проснулся режиссер, то ли из чистого садизма он хотел продлить наслаждение перед тем, как повергнуть врага, но после этих слов он еще попытался улыбнуться - и чудовищная гримаса исказила его лицо.
        - Что… это? - беспомощно спросил Самарин, и Сергунин понял, что момент критический. Самарин сунул руку за полу пиджака, но подполковник оказался проворнее. Мгновенный выпад - и рука Самарина вывернута за спину, а пистолет упал на пол. Николай сделал шаг, намереваясь поднять оружие.
        - Не трогать! - крикнул Эдик-Самарин.- Отпустите его.
        - Вы с ума сошли…- начал было Сергунин, но Эдик оборвал его:
        - Отпустить, я сказал.
        Подполковник не собирался ему повиноваться, но тут же молния эфэла ударила его в руку. Он вскрикнул и отпустил Самарина. Тот быстро нагнулся, поднял пистолет и отступил к стене, прижавшись к ней спиной и поводя оружием перед собой.
        - Отойдите все,- угрожающе прохрипел он, потом, когда Сергунин, морщась и потирая руку, сделал шаг назад и то же самое сделал и Николай, Самарин умоляюще посмотрел на сына: - Володя, что происходит? Ты не в себе, что ли?
        Он даже не подозревал, насколько эти слова близки к истине. Зато Эдик оценил реплику и вновь попытался улыбнуться.
        - Да,- протянул он.
        Один из людей Сергунина незаметно подошел со стороны лестницы, где заменял Николая, и взял на прицел Самарина-старшего, не сводя глаз с его пальца, лежавшего на спусковом крючке пистолета.
        - Я не в себе, папа,- подтвердил Эдик, окончательно сводя с ума Самарина: Владимир никогда не называл его папой - только «отец» или «батя».- Меня Царь убил и занял мое тело.
        Самарин обвел всех мутным, затравленным взглядом.
        - Папа, ты хотел ведь убить Царя,- сказал Эдик-Самарин.- Тогда стреляй. Я - это он.
        - Что он несет?…- пробормотал Самарин. Все молчали. Происходящим распоряжался Эдик:
        - Ну посмотри внимательно, разве я твой сын?
        Взгляд Самарина застыл. Он смотрел куда-то в сторону, боясь смотреть на сына. Инстинкт подсказал ему, кто здесь главный враг, и он вдруг резко поднял пистолет, сжимая его двумя руками, и направил в лоб Сергунину.
        - Что сделали?! - закричал он, не владея собой.- Что с моим сыном?!
        Блеснула вспышка, затем грохнули два выстрела, и пистолет выпал из рук Самарина. Первым ударил эфэл - Эдик прекрасно понял, что Самарин готов выстрелить в подполковника. И он все же выстрелил, но пуля попала в стену довольно далеко от головы Сергунина. Второй выстрел сделал сослуживец подполковника и попал Самарину в плечо. Сергунин быстро шагнул к нему, но тот уже не мог ничего сделать - он сполз на пол. Пуля раздробила кости плеча.
        - Зачем вы все это затеяли? - спросил Сергунин. Самое большое его желание было дать в морду Эдику.
        - Я еще не закончил,- сказал тот властно и холодно.- Это мое дело, и я здесь буду распоряжаться. Я убью любого, кто станет на моем пути. Позовите сюда главврача.
        Врач, который провожал старуху, позвал Корниенко.
        - Операцию закончили? - спросил Эдик-Самарин.
        - Да. Я же говорил…
        - Теперь слушайте. У вас есть пустая палата?
        - Только люкс, для… всяких…
        - Хорошо. Пусть будет люкс. Вот этот человек, его фамилия Самарин.- Эдик показал рукой на скорчившегося на полууголовника.- Он ранен. Ему надо оказать помощь. Он должен жить. Он будет жить в этой палате. Его дом и все имущество продадут и деньги отдадут вам как плату за содержание. Его будет стеречь вот такая молния. Она не даст ему двигаться. Вам будет разрешено кормить его, утку подкладывать и все такое. Но он будет фактически заключенным. Я его приговариваю к пожизненному заключению в вашей клинике. Вот так. Это мой указ. Если он не будет выполнен, и вы, и городские власти пеняйте на себя. Я здесь камня на камне не оставлю. Я Царь, запомните это. А сейчас я хочу вернуться в свое тело.
        - Ваше величество,- вдруг послышался хриплый, каркающий голос. Старуха стояла на коленях, раскачиваясь и неотрывно глядя на Эдика-Самарина.- Накажи его сына, он дочку мою загубил… мою единственную…
        - Что с ее дочерью? - спросил Эдик у Корниенко.- Попытка самоубийства - я слышал это и понял почему. Но что с ней?
        - Тяжелые травмы, в том числе мозга. Она выведена из коматозного состояния, жизнь в ней поддерживается, но теперь все зависит от ее организма. Мы сделали, что могли.
        - Слушай меня, старуха,- сказал Эдик-Самарин.- Его сын убит. Это я его убил.
        Как ни странно, его слова воспринимались полубезумной старухой как-то более адекватно, она безоговорочно верила Эдику, хотя всем остальным, психически здоровым участникам этой сцены происходящее казалось затяжным кошмарным сном.
        - Я покину его тело, оно будет мертвым. Но породил его вот этот гад.- Эдик показал на Самарина-старшего, старуха закивала, благоговейно внимая его словам.- И вот что я скажу. Он будет жить, он должен жить, но до тех пор, пока жива твоя дочь. Как только, если только она умрет, ты вольна распоряжаться его жизнью. Можешь убить его, я тебе разрешаю. И вот как это будет. Не санитарки за ним будут ухаживать, а ты. Но он должен жить. Раз в день ты будешь приносить ему пищу. Никого, кроме тебя, молния к нему не подпустит. Но если ты убьешь его, молния убьет тебя и твою дочь. Он должен жить, пока она живет. Ты поняла меня?
        - Да, ваше величество,- сказала старуха.
        Сергунин прикрыл глаза. Открыл. Кошмар не кончился. Все оставалось как прежде.
        - Ну так вот, все слышали мой указ. Прикажите, чтобы все его исполняли,- обратился Эдик к Корниенко.
        Тот сказал врачу, изумленно хлопавшему глазами:
        - Отведите раненого в палату люкс, окажите первую помощь. Потом сделаем операцию. Надо извлечь пулю…- сказал он Эдику почти извиняющимся тоном.
        Тот кивнул:
        - Да-да, конечно. А сейчас помогите мне, я должен вернуться в свое тело.
        Вновь зайдя в реанимационную, Эдик подошел к столу, долго смотрел на покалеченное безжизненное тело, потом сказал, обращаясь к Корниенко:
        - Я сейчас перейду в него. Пока не знаю, как это будет выглядеть и смогу ли я его оживить. На всякий случай надо это тело тоже… как-то поддерживать… чтобы я мог вернуться… вот.
        Врачи стояли молча, плохо понимая, что он собирается делать и что должны делать они. Корниенко продолжал держаться позади, ближе к выходу, и сначала услышал, как охнула одна медсестра. Потом у Эдика-Самарина вдруг подломились ноги и он начал оседать на пол. Корниенко шагнул к нему, пытаясь удержать, но тело было слишком тяжелым, он только замедлил падение.
        - Помогите,- возмущенно сказал он.
        Но никто не двигался. Подняв голову, главврач увидел то, что заставило весь персонал замереть на месте. Что-то вроде светящегося манекена стояло около операционного стола. И вдруг все исчезло - видение продолжалось секунды две, не больше. Эфэл, о котором все как-то забыли, опустился к телу и завис над его головой, принимая форму кольца.
        - О Господи,- вдруг сказала впечатлительная медсестра. Тело Эдуарда Власова двигалось. Он шевелил пальцами рук, потом подтянул одну ногу, и тут же у него вырвался стон. Губы его зашевелились.
        - У… ё…- произнес Власов, и Корниенко понял, что он хотел выругаться от боли. И тут же сам пришел в себя и вспомнил, что он главврач.
        - Продолжайте наблюдение за параметрами больного. Он же после тяжелой операции,- сказал он властным тоном, к которому прибегал крайне редко.
        Ассистенты и медсестры, получив установку, приступили к привычной работе. Через полчаса Корниенко убедился, что Власов находится в довольно тяжелом послеоперационном состоянии, но жизни его ничто серьезно не угрожает. Органы восстанавливали свою деятельность, сердце и печень уже функционировали нормально. Корниенко подумал было об энцефалограмме, но, взглянув на эфэла, решил, что лучше повременить - неизвестно, как эта штука или существо воспримет попытку установить датчики.
        Тело Самарина Корниенко распорядился перенести в свободную палату, в тот же люкс, который должен был занять и Самарин-старший. Отправлять его в морг Корниенко не хотелось, и он решил подождать, пока не получит на этот счет какие-либо распоряжения. В конце концов, это был преступник или пострадавший, а значит, возможна экспертиза, вскрытие и прочее. Но несколько часов он потерпит, подумал Корниенко. Он поделился с Сергуниным своими соображениями, тот кивнул и поставил у дверей палаты, где лежал труп Самарина, одного из своих ребят. Сам подполковник пока тоже плохо себе представлял, что делать дальше. Он понимал, что расследовать нападение сейчас нет возможности. Прибегать к помощи местных органов внутренних дел ему не хотелось - не исключено, что это их рук дело. Одно было ясно - в устранении Власова заинтересованы какие-то силы, и, судя по наглости и открытости их действий, они рассчитывают на безнаказанность. На самом деле он несколько ошибался, оценивая их действия. В этом нападении было больше отчаяния и бешенства.
        И все же самым фантастическим во всей этой трагедии оставалось то преображение, которое неожиданно для себя испытал Сергунин. Из серьезного порядочного семьянина и ревностного, умного, неподкупного служаки, каких уже почти и не осталось в МВД, он стал человеком, готовым служить только Царице и, если понадобится, отдать за нее жизнь.

***
        Помощнику шейха Аль-Махди Уильяму Беллу не пришлось, выполняя поручение своего хозяина, мчаться на Ближний Восток, налаживать связи с профессиональными террористами, договариваться о конспиративных встречах и тому подобное. Во-первых, Лондон давно уже был облюбован бойцами ислама, во-вторых, на Белла работали деньги шейха - на них он мог нанять кого угодно, лишь бы цепочка посредников не могла вывести на хозяина.
        Службе безопасности Шарафа, считавшей своим долгом отомстить Царю за смерть тирана, не составило труда найти двух исполнительниц готовящегося теракта, женщин-камикадзе, фанатично преданных делу ислама и лично вождю. Они должны были нести на себе заряды взрывчатки и взорвать их, приблизившись к Власову. Деньги Аль-Махди позволили значительно ускорить операцию, в которую были вовлечены даже силы международных организаций мусульманских экстремистов.
        Белл знал, что террористки не подведут, пойдут на смерть, но все же предпочел подстраховаться. С помощью посредников он нашел человека по имени Махмуд Халиль. Это был палестинец, когда-то лично занимавшийся подготовкой терактов. Под старость лет он перешел к более мирному и безопасному способу зарабатывать деньги - изданию мемуаров, обучению боевиков. Однако за солидный куш Халиль решил принять участие в операции. Организовать покушение на Власова было несложно - охраны у него было мало, она не была достаточно профессиональной, а эфэлы не умели распознавать взрывчатку и на приближение женщин не должны были реагировать. Никаких особых сложностей не предвиделось. Однако Белл все же недооценил МИ-5 - британская контрразведка зафиксировала его активность и смогла выследить въехавших в страну женщин-камикадзе. Но МИ-5 не удалось выявить всю цепочку, и потому слежки за Халилем не было. По его плану привести в действие взрывные устройства должны были сами женщины, но на всякий случай их действия были продублированы. Дополнительные дистанционные радиоуправляемые взрыватели должны были сработать от
сигнала, переданного самим Халилем.

***
        Эдик не спал. Он полулежал, прислонившись к спинке кровати и прислушиваясь к боли, пронизывавшей ставшее незнакомым тело. Два эфэла кружили под потолком, еще один стерег вход в палату, четвертый подобно нимбу завис над головой Царя. Тепло, исходившее от него, постепенно заполняло тело, усмиряя боль.
        Алина вошла почти неслышно. Она была единственной, кому эфэл позволил без разрешения войти в палату. И она была единственной, кого Эдик хотел видеть.
        Она присела на кровать:
        - Больно?
        - Нет. Не очень.
        - Я попробую помочь?
        - Нет-нет, Алиночка. Нужно беречь энергию. Она нужна тебе. Меня лечит эфэл, этого достаточно.
        Они посидели молча минут пять, потом Эдик сказал:
        - Вот видишь, снова мы в больнице. То нас хотят убить пришельцы, то люди. Почему-то мы всем мешаем.
        - Наверно, не нужно было все это затевать - Царь Мира, Царица…
        - Хотелось, чтобы мы были счастливы. Мне так хорошо, когда ты рядом. А что бы нас ждало в этом городишке? Свары в театре, нищенское существование. Я не хочу, чтобы тебя что-то мучило.
        - Не знаю… ты так резво все это начал.
        - Мало времени,- глухо проговорил Эдик.
        - Почему?
        - Не знаю. У меня предчувствие, что нам не много отпущено времени. Ну, то есть мне,- торопливо поправил он сам себя, сбивчиво попытался смягчить сказанное,- то есть… Ну, чтобы мы были вместе… Нам… Это ненадолго, мне кажется.
        - Глупости,- сердито произнесла Алина и, обвив руками шею Эдика, прижалась к его груди.- Так не больно?
        - Нет,- ответил он, поглаживая ее волосы,- так хорошо.
        - Не выдумывай. Мы вполне можем жить как нормальные люди и любить друг друга.
        Эдик промолчал, но покачал головой: он знал, что именно этого они уже не могут себе позволить.
        - Мы можем…- Она запнулась.
        - А ты бы хотела, чтобы у нас был ребенок? - угадал Эдик ее мысли.
        - Да. Я только боюсь…
        - Что он родится уродом?
        - Не таким, как все…
        - Это плохо? Разве это плохо, Алина? Ведь мы тоже не такие, как все. Почему же он должен быть как все?
        Эдик опять горячился, Алина почувствовала, как напряглись его мышцы, и знала, что это причиняет ему боль. Она ласково улыбнулась:
        - Успокойся. Все будет хорошо. Не надо сейчас об этом говорить.

***
        Пожалуй, лучше всех выполнял свои новые служебные обязанности Илья. Может быть, потому, что ему была интересна работа, так разительно отличавшаяся от рутинной службы в НИИ, а может быть, потому, что как творческий человек он радостно относился к любым изменениям в жизни, дающим новые впечатления, ощущения, чувства. Как бы то ни было, он первым созвонился с Эдиком после того, как узнал о происшедшем из экстренных выпусков новостей.
        Средства массовой информации буквально захлебывались, повествуя о сенсационных событиях в Васильевске. В больницу журналистов не пускали по приказу Сергунина. Он теперь был не один. Оперативник Николай и трое ребят из его команды согласились сменить место службы. В конце концов, что они теряли? Платил им Власов в несколько раз больше, чем министр доселе родного МВД, риск был тот же, а товарищи, которые работали рядом,- куда более надежными. Сергунина они знали и верили ему. Он плохого не посоветует. А достойную жизнь Власов обещал им без колебаний. Он уже понимал, что без своей службы безопасности ему не обойтись. Еще одна-две таких ситуаций - и они убьют и его, и Алину. А Клюкину срочно нужны были помощники - он не мог делать все сразу и в одиночку. Предварительное расследование в Шотландии он провел, но четко понимал, что оно было поверхностным. На настоящее не было ни людей, ни времени. К тому же он не мог знать о том, какую титаническую работу проделала британская контрразведка, чтобы скрыть истину. Поэтому он доложил Эдику, что человек, который был мужем погибшей в замке дочери Макговерна и
отцом ее ребенка, не выдержал потрясения и покончил с собой, застрелившись из табельного оружия. Клюкину показали труп с огнестрельной раной в черепе. По документам это был Дональд Уэллс. В эту игру было вовлечено немало людей, но все они, узнав правду о случившемся, безоговорочно согласились помогать контрразведчикам.
        Что же касается Ильи, он осмотрел новый купленный замок и остался очень доволен. Он быстро нашел общий язык с обслуживающим персоналом - это были две семьи добродушных сельских жителей - и уверил их, что они остаются на службе и только выиграют в жалованье, поскольку Царь Мира щедр и умеет ценить преданность. Более получаса Илья, за счет британских телефонных компаний, болтал с Эдиком, которому поставили телефон в палате, и ухитрился поднять Царю настроение. Тот даже улыбался, хотя боль во всем теле еще была сильная. Илья доложил, что в замке все на мази и Эдик с Алиной могут прибыть туда в любое время. Он также осведомился, сможет ли он сам привезти в замок семью, и, получив положительный ответ, очень обрадовался. Как ни странно, Илья оставался, похоже, единственным человеком, на которого чары Царицы не оказали видимого действия. Достаточно сказать, что ни Клюкин, ни Сергунин как-то не задавались вопросом о переезде своих семей. Впрочем, может быть, им было просто не до этого. Когда же Илья сообщил, что к приезду Царя и Царицы будет готова и лучшая в мире яхта, Эдик чуть не захлопал в ладоши от
радости. Хоть какие-то мечты оказывались явью, и это доставляло ему не испытанное доселе наслаждение.

***
        Через три дня Эдик с помощью эфэла почувствовал себя достаточно хорошо, чтобы выдержать переезд в Шотландию. Алина и Сергей тоже чувствовали себя нормально, хотя настроение у Царицы было явно подавленное. Но против переезда она не возражала. Первыми в Британию отправились Сергей и Алексей. Эдик дал им указание подготовиться к проведению пресс-конференции, Илье было дано особое поручение выполнить до конца миссию по сбору дани с «провинившихся» перед Царем арабских шейхов, и тот с присущей ему энергией и исторической предрасположенностью россиян к экспроприациям приступил к этому благодарному занятию.
        Для пресс-конференции Клюкин намеревался выбрать несколько подходящих залов, но о том, где именно будет проходить мероприятие, собирался сказать лишь в последний момент. В самолете до Лондона он и Сергей, не сговариваясь, здорово надрались, хлестали дорогой коньяк, как водку, стаканами, а потом пытались угадать, зачем понадобилось Эдику собирать журналистов.
        - Значит, тебе просто повезло,- угрюмо говорил Клюкин.- Если бы не эта авария, тебя бы продырявили, а в другое тело ты перейти не можешь, я так думаю.
        - Не могу,- вздохнул Сергей.
        - Ну и какие выводы ты сделал?
        - Да хрен его знает. Мне как-то по фигу все. Ну, убьют…
        - Глупо. А почему ты не женился на Алине, извини уж за вопрос?
        - Да она не очень-то хотела…
        - Брось. Не верю я в это. Не решился, так и скажи. Сергей хотел было обидеться, но подумал, что Алексей не так уж далек от истины.
        - А что я ей мог дать?
        - Нормальную жизнь,- отчеканил Алексей.- А все эти авантюры - ненадолго, это и ежу понятно.
        - А что ж ты в них ввязался, если такой рассудительный?
        - Черт его знает… Как-то раскачало меня все это… А сейчас думаю - может, зря. Но уже назад не сдашь, а работу искать… Да все равно будет то же самое - охранять какого-нибудь раздолбая. Лучше уж Эдика, все же друзьями были.
        - Были. Все равно ты пытаешься выбрать меньшее из зол. Вот и выбрал. Да чего там - и я не раскаиваюсь: будь что будет.
        - Начинать надо было умней,- угрюмо сказал Клюкин.- Сначала добыть денег, обеспечить безопасность. А то Царь, Царь, а сам рванул хрен знает куда на угнанной тачке. Алина вообще… Они думают, что можно остаться такими, как были, а так не получится.
        - Я собрал вас для того, чтобы сделать два заявления. Как вам известно, в России на меня было совершено покушение. Возможно, у вас возникнет вопрос, кто за этим стоит - криминальный мир, банкиры, спецслужбы, правительство? На самом деле ситуация в этой стране такова, что все эти структуры тесной неразрывно связаны между собой, можно даже говорить об их слиянии, общих корнях и тому подобном. Но меня не интересует политика и все, что с нею связано. Непосредственные виновники этого покушения наказаны космическими силами, защищающими меня и Царицу.
        Я принял решение сделать своей постоянной резиденцией замок в Шотландии. Однако я уверен в том, что есть еще много людей и структур, заинтересованных в том, чтобы меня устранить. В результате покушения моя личность не пострадала, была лишь повреждена телесная оболочка. Я мог бы без труда поменять ее, выбрав для себя любое другое тело. Я обладаю такими способностями, вот почему убить меня невозможно. Однако я вовсе не хочу расставаться со своим собственным телом - мне в нем удобнее. И мне пришлось затратить много энергии, чтобы восстановить его. Я не хочу, чтобы нечто подобное повторилось. И я не хочу окружать себя массированной охраной, учреждать всякие протоколы и церемонии. Все это не для меня. Я хочу жить и наслаждаться жизнью, не обременяя себя идиотским политическим шарлатанством.
        И поэтому я принял решение: проблемы, связанные с моей охраной и охраной Царицы и близких мне людей, должны быть возложены на тех, кто реально создает эти проблемы или способствует их возникновению. Я имею в виду политиков. Многим я не по нутру. Но в мире есть три государства, роль которых особая. В одном из них я родился и буду бывать довольно часто, второе наиболее влиятельно и могущественно и во многом определяет мировую политику, в третьем я намерен жить со своей свитой. Россия, США, Великобритания - я говорю о них. Главы этих государств и будут заботиться о моей безопасности и безопасности моих близких. Почему я в этом уверен? Потому что я, действуя совместно с космическими силами, заинтересованными в том, чтобы я оставался жив, делаю их моими заложниками.
        Эдик сделал паузу, обвел зал долгим взглядом, потом продолжил:
        - С этого дня, с этой минуты рядом с президентами России и США и премьер-министром Британии будут постоянно находиться эфэлы. Если на меня или Царицу будет совершено покушение, то независимо от его исхода вся эта тройка будет уничтожена. Немедленно. Любые попытки отсечь эфэлов от их подопечных также будут жестко пресекаться. Уничтожить эфэлов не удастся. Они будут действовать даже в случае моей гибели. Хотя я полагаю, что я бессмертен. Как бы то ни было, таково мое первое решение. Теперь второе.

***
        Дарби Мак-Гроу, он же Гарольд Максвелл, слушал выступление Царя Мира, сидя в машине перед зданием театра. Один из агентов МИ-5 в зале имел микрофон, позволяющий слышать все, что происходило в здании театра, далеко за его пределами. Дарби не нужен был перевод, чтобы понять, в чем суть замысла Царя. Этого они не предусмотрели.
        Двое других агентов слушали перевод речи Власова - один из них, впрочем, владел русским языком не хуже, чем Дарби. Максвеллу все же не доверяли на все сто процентов. Ставки были слишком высокие, и его руководители побоялись, что личное возьмет верх. Поэтому агент обязан был заодно и зорко приглядывать за новоиспеченным мистером Мак-Гроу.
        Тем временем Дарби уже связывался с Лоуи, начальником отдела сбора информации. У Лоуи в кабинете сидел и начальник одного из отделов, производивших «акции»,- Стивен Гарден. Он и возглавлял операцию, целью которой было, по сути дела, уничтожение Власова руками арабских террористов. Законность этой акции Гардена не волновала - он получил «добро» от начальства, лично от руководителя МИ-5, и знал, что его не подставят и не сделают крайним в случае провала.
        Гарден был хладнокровным человеком и надеялся, что его коллега наделен этим же качеством. Поэтому, увидев побледневшее лицо Лоуи, он в первую очередь подумал о том, что у коллеги случился внезапный сердечный приступ - или что-то в этом роде. Но Лоуи не схватился за грудь, он выругался. Потом быстро изложил Гардену суть происходящего. Тот в эту минуту как раз слушал перевод выступления Власова - Би-би-си вело прямую трансляцию.
        - Он убьет их,- глухо сказал Лоуи.- Надо немедленно предотвратить покушение. Стивен!
        - Подожди,- сказал тот.- Время у нас есть.
        - Но ты понимаешь, что происходит?
        - Понимаю,- спокойно ответил Гарден.- Спокойнее. Есть детали, которые надо обдумать.
        Лоуи не знал даже, что в операции, помимо его людей, задействовано не менее полутора десятков агентов из его собственного отдела. В их числе были и четыре снайпера, готовые остановить террористок. Однако Гарден понимал, что ему противостоят - или играют на его стороне? - опытные люди. Они могли продублировать управление взрывами. Женщины могли взорвать закрепленные на их телах устройства сами, можно было сделать это с помощью радиосигнала от постороннего лица, а могло случиться и то, и другое. И главная трудность состояла в том, что агенты МИ-5 не знали, не успели «вычислить» всю цепочку террористов. События развивались слишком стремительно.
        - Похоже, что у нас нет другого выхода, кроме как уничтожить террористок при помощи снайперов,- сказал наконец Гарден.
        - Но ведь Власов может расценить это как неудавшееся покушение - вы же слышали, что он сказал: независимо от исхода…
        - Ничего другого я предложить не могу.
        - Но террористок можно было бы задержать прямо сейчас или уничтожить их так, чтобы Власов не узнал об этом.
        - Они уже на площади, в пятидесяти метрах от входа в театр. Я не могу исключить возможность того, что террористки по тем или иным причинам отменили операцию. Возможно, они даже без взрывчатки. Я прикажу стрелять, когда они направятся к Власову и окажутся там, где людей поменьше.
        - Они успеют взорвать свои устройства? - спросил Лоуи.
        - Да, пусковой механизм может быть устроен так, что он придет в действие, если они разожмут руку, например. И еще возможен вариант, что взрыватель дистанционный и управляется вообще другими людьми. В этом случае даже снайперы не уберегут нас от взрыва.
        - Но на площади много народу.
        - Что вы предлагаете? - устало спросил Гарден.- Мы же с самого начала предполагали возможность совершения теракта, а в этом случае неизбежно погибли бы и посторонние люди.
        - И с самого начала все это было авантюрой,- пробормотал Лоуи.- Следовало просто пресечь теракт на стадии подготовки.
        - У меня был другой приказ,- отрезал Гарден.
        - И вот к чему это привело.
        - Мы хотим ликвидировать опасного маньяка, убившего людей, в том числе и семью вашего сотрудника,- отчеканил Гарден.- А приказ следовало бы обсуждать сразу, а не на лестнице.
        - Извините, Мак-Гроу на связи. Слушаю тебя, Дарби.
        - Ричард, кто командует снайперами? - спросил Мак-Гроу.
        Лоуи даже не успел удивиться, откуда Дарби знает о снайперах. Но Мак-Гроу не знал о них, но предполагал, что они должны быть, догадывался и о том, что операция контролируется многими и наверняка не Лоуи руководит ею.
        - Стивен Гарден,- ответил ему Лоуи.
        - Я хотел бы поговорить с ним.
        Лоуи знаком показал Гардену, чтобы тот взял трубку параллельного аппарата. Свою он положил, хотя мог бы и не делать этого. Гарден понял, что Лоуи обижен. Ну и черт с ним, подумал он.
        - Слушаю вас, Мак-Гроу.
        - Я не знаю, какое решение будет принято,- сказал Дарби,- но, если вы хотите уничтожить террористок, у меня есть одна мысль.
        -Да?
        - Нам все равно придется изучить слабые места этого типа, Власова. Нам нужно попытаться внедрить в его окружение своего человека. Ситуация как раз подходящая. Я буду рядом с Власовым, когда в дело вступят снайперы, и мы попробуем создать впечатление, что это я его спас. Тогда у меня появится возможность стать близким ему человеком - если не другом. Власов довольно наивен, а его служба безопасности недостаточно опытная и мощная, чтобы сразу раскусить меня.
        - Минуту, Дарби.- Гарден задумался. Разыграть такой спектакль крайне сложно. Но опыт у Мак-Гроу есть, он был когда-то одним из лучших агентов-оперативников. Правда, прошло уже довольно много времени… И потом, вдруг подумал Гарден, это может быть его собственной игрой. Он предвидит, что мы не позволим совершиться теракту, чтобы не поставить под удар премьер-министра. А что, если он попытается сам ликвидировать Власова? Но как? Его пытались убить из автомата - не получилось. Вряд ли Мак-Гроу станет рисковать, он не юнец. И голос у него спокойный. Наверняка он что-нибудь придумает.- Будет довольно сложно, Дарби,- сказал Гарден, приняв решение поверить Мак-Гроу.- И что ты будешь говорить Власову, если все пройдет так, как ты хочешь?
        - Я скажу, что я из МИ-5, из отдела сбора информации, и я не хочу скрывать мое знание русского. Я собираюсь войти к нему в доверие вплоть до того, что предложу работать в его службе безопасности. Тогда мы сможем изучить его слабые стороны. Попытаюсь доказать Власову, что мы смогли вмешаться только в последний момент, что это был единственный вариант. Что касается самой акции, я буду стрелять из револьвера, снайперам надо попытаться стрелять одновременно со мной - во всяком случае, не раньше. Винтовки с глушителями?
        - Да.
        - На площади шумно, их выстрелы вряд ли услышат. Конечно, если проводить баллистическую экспертизу, все раскроется. Но я думаю, поднимется такая суматоха, что его охране будет не до этого. Да и, в сущности, не так важно, кто именно уничтожит террористов - важно, что я смогу сказать Власову: это сделала британская контрразведка.
        - Хорошо, действуйте. Есть еще одна вещь, Дарби. Мы не знаем, как управляются взрывные устройства.
        - То есть возможно управление третьим лицом?
        - Именно.
        - Нужно будет выбрать момент, чтобы в случае взрыва пострадало как можно меньше людей,- сказал Мак-Гроу.
        - Да. В этом-то вся и сложность.
        - Постараюсь сделать все как можно лучше,- сказал Мак-Гроу.- Накладки, конечно, возможны…
        - Сейчас, минуту.- Гарден быстро и кратко изложил Лоуи замысел Мак-Гроу. Тот нахмурился.
        - Это чертовски рискованно,- пробормотал он,- ведь Власов все равно может убить нашего премьер-министра.
        - Мак-Гроу попытается объяснить ему, что британская контрразведка сделала все от нее зависящее. Если взрыв прозвучит или если просто снайперы убьют террористок, мы будем в том же положении - нам придется объяснять Власову, что мы тут ни при чем и смогли вмешаться лишь в последний момент. Гораздо лучше, если это объяснит ему человек, который как бы спасет его и который владеет русским языком. Главное - помешать Власову убить премьера, когда его обуяет жажда мести. Нервы у него наверняка на взводе после российских событий.
        - Все равно это дьявольски рискованно,- возразил Лоуи, и Гарден понял, что всю ответственность за операцию он должен взять на себя.
        - Я еду туда,- сказал он Лоуи, не предлагая тому следовать за ним. Лоуи не стал напрашиваться. Он подумал, что как бы ни закончилась вся эта операция, хвалить их не будут.

*** - Теперь второе,- сказал Царь Мира.- Я не собираюсь заниматься благотворительностью, однако не могу не замечать, что в мире много несправедливости. Но еще больше в мире невезения.- Власов подождал, пока переводчик договорит.-
        И это меня удручает. Я сам был невезучим. Поэтому я хочу дать каждому шанс на выигрыш, настоящий выигрыш. Я назвал это «царской лотереей». В ней будут разыгрываться не денежные призы и поездки на курорты, а ваши желания, ваши мечты - в том числе самые сокровенные, самые немыслимые. И если вам выпадет выигрыш, я помогу осуществиться вашему желанию. Отныне каждую неделю один из вас может стать счастливым. Все это будет подробно изложено в моем указе, который готовит мой помощник Илья Булавин. Будут изготовлены специальные золотые шары, и они будут каждую неделю разбрасываться с самолета над одной из стран. И те, кто их найдет, смогут участвовать в розыгрыше. Победитель его объявит о своем желании, а мы, Царица и я, исполним его. Конечно, будут небольшие ограничения, но это уже детали. И первый такой розыгрыш, а вернее, сразу два - для почина, состоятся в России и Великобритании, то есть в странах, с которыми я связан теснее, чем с другими.
        Царь Мира вышел из театра в сопровождении журналистов, Клюкина, Сергея и еще двоих охранников, найденных Клюкиным в России. Театр не был оцеплен, но полиции на площади было предостаточно.
        Чтобы дойти до машины, нужно было сойти по ступенькам. Женщины-террористки правильно рассчитали, что пресса задержит Царя на лестнице. Женщины пересекали площадь неторопливой походкой, чтобы не привлекать излишнего внимания к себе. Махмуд Халиль спокойно сидел на террасе кафе на противоположной стороне площади, готовый нажать кнопку Дистанционного взрывателя. Эдик еще продолжал отвечать на вопросы журналистов. Мак-Гроу стоял за колонной и злился, что процедура затягивается и его могут увидеть. Тогда впоследствии возник бы вопрос, чего он ждал. Впрочем, он мог выкрутиться и в этом случае - сказать, что сообщение о террористках получил в последнюю минуту.
        Женщины остановились метрах в двадцати от машины. Транспорт Царя Мира охраняли двое полицейских, они озирались по сторонам. Четверо или пятеро других лениво прохаживались неподалеку. Они получили приказ вмешиваться только в случае каких-либо эксцессов. На площади были несколько агентов МИ-5, в переулках стояли три машины, водной из которых сидели сасовцы, бойцы Специальной воздушно-десантной службы. В случае, если теракт окажется успешным, они должны были задержать оставшихся в живых людей из свиты Царя. Этот приказ, впрочем, уже был отменен: сасовцам сообщили о том, что снайперы попытаются ликвидировать террористок. Речь Власова на пресс-конференции они слушали, сидя в машине. Теперь им дали распоряжение действовать по обстановке, но направленность действий не уточнили. Впрочем, Гарден уже был на месте, просто он не захотел объяснять, что должно было произойти.
        - Ну ладно, хватит на сегодня,- сказал наконец Эдик, и охранники начали теснить журналистов, пытаясь освободить путь к машинам.
        Женщины-камикадзе мелкими шажками пошли вперед. Дарби вышел из-за колонны и начал наискосок спускаться по ступенькам. Террористкам нужно было обойти длинную машину, чтобы приблизиться к Царю так, чтобы его непременно поразил взрыв. Медлить дальше было нельзя. Еще секунды три - и при взрыве пострадали бы журналисты, сопровождавшие процессию.
        - Ваше величество! - крикнул Мак-Гроу по-русски. Он рассчитал точно. Услышав лестное для себя обращение, произнесенное незнакомым голосом, Эдик остановился.- Берегитесь! - рявкнул Мак-Гроу, выхватывая револьвер.
        Женщины были еще позади машины. Они начали бегом огибать длинный «роллс-ройс» с разных сторон. Мак-Гроу прицелился в ту, что бежала слева и должна была первой приблизиться к Эдику, и выстрелил. Пуля ударила в крышу «роллс-ройса» и с визгом отрикошетила в сторону. В ту же секунду из затылка бежавшей женщины вырвался кровавый фонтан, ее отбросило назад, и она упала у переднего бампера машины. Мак-Гроу перевел револьвер на вторую и выстрелил уже не целясь, боясь лишь попасть в кого-нибудь из прохожих или полицейских. Снайпер опередил его - женщина рухнула одновременно с выстрелом Мак-Гроу. Тогда он одним прыжком преодолел расстояние между собой и Царем и повалил Власова на землю. Почти одновременно плечо его пронзила боль от резкого удара эфэла - и тут же прогремел взрыв. Вернее, два взрыва - Махмуд Халиль одновременно взорвал оба устройства. Он понимал, что цели вряд ли достигнет, но это помогло бы замести следы. От ударной волны тяжелая машина подскочила, но первая бомба не причинила вреда людям. Вторая террористка упала чуть дальше, и осколки попали в двух репортеров, отбежавших в сторону в
надежде сделать удачный снимок, и в полицейского, приближавшегося к машине.
        Сверху на Мак-Гроу навалился Клюкин, резко завернул ему руку за спину и рывком сдернул его с хозяина.
        - В машину! - зарычал он.
        Эдик поднялся, ошеломленный, один из охранников чуть ли не силком усадил его в машину, но Царь успел крикнуть:
        - Его тоже… к нам!
        Мак-Гроу, впрочем, сам сообразил, что ему нужно последовать за Царем, что он и сделал. Клюкин уже почти на ходу запрыгнул на переднее сиденье, машина рванула с места, задела крылом стоявшую впереди, едва не сшибла с ног успевшего все же отскочить полицейского и помчалась по площади, непрерывно сигналя. Как только ход ее выровнялся, Клюкин выхватил пистолет и, обернувшись, направил его на Мак-Гроу.
        - Зачем ты его сюда посадил?! - рявкнул он Эдику, но тот уже, казалось, пришел в себя. Во всяком случае, он довольно холодно ответил Алексею:
        - Он меня спас.
        - С этим мы еще разберемся,- пробормотал Клюкин, не убирая пистолета.
        В номере гостиницы они были вчетвером: Эдик, Мак-Гроу и державшие его на мушке Клюкин и охранник. Мак-Гроу обыскали и отобрали револьвер и документы.
        - Кто вы такой? - спросил Клюкин.
        - Сотрудник МИ-5, российский отдел,- спокойно ответил Мак-Гроу.
        - Ясно.
        - Ваше величество,- обратился Дарби к Эдику. Он сразу уловил, что этому человеку больше всего не хватает искренней почтительности и послушания. Его нынешнее окружение - это просто приятели, они по привычке считают его все тем же Эдиком, не желая замечать, что он Царь Мира. Мак-Гроу сразу решил избегать любой фамильярности, даже если хозяину захочется, чтобы с ним общались запросто. Но Мак-Гроу еще предстояло завоевать право служить этому человеку. Спокойно, говорил себе Мак-Гроу, ты пришел, чтобы отомстить, так не делай глупостей.
        - Леша, кончай эти штучки,- раздраженно бросил Эдик Клюкину.- Вы по-русски говорите? - обратился он к Мак-Гроу.
        - Да, ваше величество,- ответил тот.
        - Отлично. Садитесь - выпьем, познакомимся. Вы что-то хотели мне сказать?
        - Я хотел сказать, что британский премьер-министр не виноват в этой попытке покушения, напротив - он делал все, чтобы предотвратить подобные случаи.
        - Ладно, черт с ним, пусть живет,- усмехнулся Эдик и тут же вспомнил о пресс-конференции и своем заявлении,- А, вы об этом эфэле, которого я к нему приставил… Ладно, на первый раз прощаю.
        Мак-Гроу не мог скрыть своего изумления. Похоже, что этот человек, полчаса назад сделавший громогласное заявление и приставивший опаснейших убийц к руководителям сверхдержав, попросту забыл об этом. Или настолько легкомысленно к этому относился… Что это? Для него действительно убить человека - все равно что муху прихлопнуть? Вот так же небрежно он, наверно, подписал смертный приговор Энн и Грегори. И как же это согласуется с его утверждениями, что не он управляет эфэлами?
        - А вы следили за мной? - спросил Царь, и вдруг Мак-Гроу отчетливо понял по интонации, построению вопроса, что это не зловещий расчет, не легкомыслие, а просто ребячество, инфантилизм. Этот человек не наигрался в детстве, или изменения, произошедшие в нем, привели к тому, что он впадает в детство.
        - Да, ваше величество,- сказал Мак-Гроу,- я получил задание присматривать за тем, чтобы все было в порядке, но в последний момент вдруг поступила информация, что. на вас готовится покушение. У нас абсолютно не было времени предотвратить его, пришлось действовать резко и… Вы видите, что получилось.
        - И получилось, что вы спасли мне жизнь,- сказал Эдик.- Кто это сделал? Я имею в виду покушение.
        - Непосредственные исполнители, по всей видимости, сторонники наказанного вами Шарафа. На Востоке люди очень злопамятны. Организовать акцию им могли помочь палестинцы, но это уже покажет расследование.
        - Вы первоклассный стрелок,- сказал Эдик, и Мак-Гроу опять уловил нотки чисто детского восторга.- А если я вам предложу работать у меня, охранять мою персону? Вы будете получать намного больше, чем сейчас,- быстро добавил он, и Дарби едва сдержал усмешку.
        - Я бы счел это за честь, ваше величество,- сказал он.
        - Правда? Ну тогда вопрос решен.
        - Слушай, нам нужно поговорить,- вдруг вмешался Клюкин.
        - Ну говори,- пожал плечами Эдик, и Алексей понял, что оказался крайним в этой ситуации, не сумев предотвратить покушения.
        - Я хотел наедине.
        Эдик поморщился, но все же здравый смысл взял в нем верх. Они с Алексеем вышли в соседнюю комнату.
        - Можно я по-простому? - спросил Клюкин, усвоивший достаточно быстро, что почтительность Мак-Гроу пришлась по нраву Царю.
        - Ну давай,- сказал Эдик.
        - Слушай, это профессиональный разведчик, он даже не скрывает этого. Ты собираешься взять его на службу? Да ты себе представляешь, что делаешь? Мы даже не знаем, кто он. Извини, но это так легкомысленно, что дальше некуда.
        - Он мне жизнь спас, Леша. Ты видел, что, если бы не он, меня бы взорвали. Ну, я не знаю, может быть, я бы остался жив, но тело пришлось бы менять, не собирать же его из клочьев. Да и ты мог бы погибнуть, ты же рядом со мной стоял.
        - Все это нужно расследовать,- сказал Клюкин.
        - А что расследовать? Ты же не смог ничего сделать.
        - Я посоветовал тебе взять в заложники президентов,- сказал Клюкин,- я говорил тебе, что создание службы безопасности - это дело долгое, а события развиваются слишком быстро. Так что еще неизвестно, что тебя спасло. Скорее всего, вовремя сделанное заявление.
        - Что ты хочешь сказать? Что это из-за того, что я приставил эфэлов к премьеру?…
        - Да, и из-за этого спецслужбы сорвали покушение. Не исключено, что они и не собирались этого делать, а дали бы этим женщинам взорвать нас. Отсюда и поспешность. Профессиональная разведка не устраивает перестрелок на площади.
        - Но он сказал, что информация просто была поздно получена…
        - Кто сказал? Этот разведчик? А почему ты решил, что ему можно доверять?
        - Он меня закрыл собой, Алексей, он заслонил меня своим телом.
        - Все это могло быть подстроено.
        - Да к черту! Такие спектакли, где жизнь на кону, не подстраивают! Я хочу, чтобы он работал у нас.
        - Я не возражаю, Эдуард, но пойми: просто надо все проверить, расследовать. А потом мы сможем взять его на службу.
        Эдик слушал его насупившись и снова был похож на ребенка, которому объясняют, что приятное для него действие таит в себе опасность.
        - Нужно хотя бы немного здравого смысла, профессионализма. Я не могу гарантировать твоей безопасности, если рядом будет человек, которого, может быть, внедрили спецслужбы. Я так не могу работать.
        Эдик понял, что Алексей готов поставить ультиматум.
        - Ладно,- сказал он,- сколько ты будешь его проверять?
        - Хотя бы две недели.
        - Ну и пусть он с нами работает, так ведь даже удобнее. Будешь к нему приглядываться и проверять. Я пока не стану к себе его приближать, а потом уже, когда проверишь, он будет моим личным телохранителем. У меня ведь нет личного телохранителя.
        - Ну ты опять-таки оставляешь его при нас, даешь ему карты в руки!
        - Ладно, я сейчас поговорю с ним. Решу по ходу дела. Если я увижу, что он врет, а я замечу это или почувствую, тогда он останется с нами, а ты будешь проверять. Если он сфальшивит, тогда черт с ним.
        - Хорошо,- согласился Купокин, понимая, что большего не добьется.
        Они вернулись в гостиную, где сидели Мак-Гроу и охранник. Эдик подошел к Мак-Гроу, тот встал. Он был почти на голову выше Царя и чуть наклонился, чтобы сгладить эту разницу.
        - Почему ты прикрыл меня, ведь ты мог погибнуть? - спросил Эдик, глядя ему в глаза.
        - Я офицер, ваше величество, и считаю, что наша служба допустила оплошность. Я просто выполнял свой служебный долг.
        - Если бы на моем месте был кто-то другой, ты бы так же поступил?
        - Думаю, что да, ваше величество.
        - Хорошо. Как тебя зовут?
        - Дарби, ваше величество. Дарби Мак-Гроу. Изумленная, совершенно детская улыбка осветила вдруг лицо Царя.
        - Дарби Мак-Гроу? Это правда? Тебя так зовут?
        - Да, ваше величество,- сказал Мак-Гроу, словно не понимая, в чем дело.
        - «Дарби Мак-Гроу, подай мне рому!» - со смехом сказал Эдик.- Помнишь? Это же Стивенсон, «Остров сокровищ». Ну помнишь?
        - Нет, ваше величество,- смущенно сказал Мак-Гроу, невольно улыбаясь в ответ.
        - Там Флинт кричит, то есть не сам Флинт, он мертвый как бы, а его голос: «Дарби! Дарби Мак-Гроу, подай мне рому». Я до сих пор это помню. Ладно, Алексей.- Эдик внезапно повернулся к Клюкину.- Он останется с нами. Я его буду звать Дарби. Дарби Мак-Гроу.- Он снова повернулся к шотландцу и положил руку ему на плечо.- Будешь работать у меня, Дарби?
        - Да, ваше величество. Клюкин просто развел руками.

***
        После сорвавшегося покушения, не устраивая долгих расследований, Эдик выдвинул ультиматум богатейшим семьям арабского мира, облегчая задачу Илье. Теперь они должны были в трехдневный срок выплатить указанные Булавиным суммы и обеспечить их доставку в царскую резиденцию в России. На этот раз Илья составил поименный список, а Власов заявил, что неисполнение этого указа закончится плачевно для
«восточных интриганов», так же как и любая новая попытка покушения. Увидев этот указ, Клюкин мрачно заявил Эдику, что ни одна служба безопасности не спасет его, если он будет плодить врагов с такой страшной силой. Власов только рукой махнул:
«Пошли они все!…» Указ был выполнен, и по самым скромным подсчетам полученная сумма составляла не менее четырех миллиардов в долларовом эквиваленте. Богачи, стиснув зубы и памятуя о печальной судьбе Шарафа, поделились с Власовым своими богатствами, но никто не знал, сколько денег наиболее самолюбивые из них вложили в разработку мер по уничтожению Царя.
        Попав первый раз в исправительно-трудовую колонию, Самарин клялся, что больше не повторит такой глупости и не потеряет свободы. Потом, по зрелом размышлении, он понял, что тюрьма - не самое страшное в жизни. Она многому учит. И потом, сколько нужных знакомств он, Самарин, завязал в тюрьме!… Но оказалось, он ошибся, и хуже заключения в четырех стенах действительно ничего нет.
        В больничной палате, под присмотром полусумасшедшей старухи, глядя на труп единственного сына, Самарин испытывал нечто новое для себя - атрофию чувств и ощущений. Он, казалось, перешагнул тот барьер душевной боли, стыда, горя, за которым должны были наступить шоковое состояние и смерть. Но он не знал еще, что можно умереть, оставаясь при этом внешне живым.
        Он равнодушно смотрел на труп Владимира, равнодушно ходил под себя, равнодушно ел, пил и спал. Как ни странно, единственное, к чему он был еще не безразличен, то есть единственное, что продолжало связывать его с жизнью, была обезумевшая старуха.
        Она жила в больнице. Почти весь день она сидела у постели умиравшей дочери. По вечерам она шла к Самарину. Давала ему еду, воду, убирала за ним. Так продолжалось пять дней.
        Труп Владимира начинал разлагаться и уже издавал ощутимый запах. Но никто не смел вмешиваться в происходящее. Все боялись этой палаты, прикованного к постели Самарина, зловеще парящего эфэла, а больше всего - омерзительной старухи, угрюмо ползущей по коридору, похожей на старую больную крысу.
        На шестой день она заговорила с Самариным. Подождала, пока он поест, потом вдруг достала из засаленного кармана бесформенной фуфайки какой-то предмет, развернула его - и он блеснул в лучах заходящего солнца. Это была бритва.
        - Дочка умирает,- сказала она.- Ты ее переживешь. Мне ведь нужно будет дойти от ее палаты до твоей. Только закрою ей глазки и пойду. А ты как услышишь - ногами я шаркаю,- так и знай, смерть твоя идет. Я к тебе каждый день прихожу. А в тот день приду в последний раз. Я вот это взяла,- она взмахнула в воздухе бритвой, так странно смотревшейся в морщинистой коричневой ладони, и ощерилась давно беззубым ртом с пожелтевшими, сиротливо торчащими клыками,- я тебя по кускам буду резать. Сперва то отрежу, потом это. Мне ведь Царь запретил тебя убивать, пока дочка жива. Вот я и жду. А то бы сегодня начала. Хочется мне уже начать тебя убивать. Царь запретил. И я вот другое придумала.
        Старуха попыталась, видимо, захихикать и начала издавать какие-то кашляющие звуки. - Я сынка твоего на куски порежу. Вот сейчас и начну.

***
        Спустя минут десять, когда главврач Корниенко с тремя другими врачами и медсестрами шли по этажу, делая вечерний обход, из палаты Самарина раздался странный звук. Это был вой, тонкий, жалобный, монотонный, почти нечеловеческий, от которого волосы вставали дыбом. Он звучал несколько секунд, потом обрывался и снова возобновлялся с равномерными, машинными интервалами.
        - Господи,- прошептал главврач,- это что такое?
        Две медсестры испуганно прижались к стенке. Нервная система человека отказывалась выдерживать этот звук.
        Корниенко замер у палаты Самарина, потом решился и шагнул к двери.
        - Не входите! - крикнула медсестра.
        Он взглянул на нее, распахнул дверь. Сначала он увидел его лицо, лицо Самарина, белое-белое, с приоткрытым ртом и застывшими глазами. Старуха стояла у кровати. В одной руке она держала бритву с красным лезвием. Во второй… Корниенко не сразу понял, что она держит во второй руке, ему поначалу даже показалось, что у него двоится в глазах, потому что он видел еще одно бледное мертвое лицо. Но это было лицо не Самарина, а его сына. Обезумевшая старуха отрезала мертвецу голову и держала ее за волосы перед глазами отца.
        Корниенко не сразу понял, откуда доносился тот ужасный, на одной и той же ноте, противоестественный вой, из-за которого он решился войти в палату. Старуха повернулась к нему, губы ее были плотно сжаты, и он понял, что это воет Самарин.
        - Что… вы… делаете? - с трудом произнес Корниенко. Старуха пошла на него, сделала три или четыре шага, потом
        бросила голову, и та упала у ног главврача. Он захлопнул дверь, прислонился к стене, судорожно хватая ртом воздух.
        - Она сошла с ума,- тихо сказал он.
        И вдруг, перекрывая продолжавшийся вой, раздался визгливый, пронзительный крик:
        - Замолчи! Я тебя убью! Убийца! А-а-а! - Визг длился две-три секунды, и от него у Корниенко заложило уши, потом что-то стукнуло, и пол содрогнулся. И стало тихо.
        Корниенко набрал воздуха в легкие и открыл дверь. Голова валялась на том же месте, неподалеку лежал обезглавленный труп Владимира. Самарин полусидел на кровати так же неподвижно, но рот его был закрыт, он уже не выл. Старуха с зажатой в руке бритвой лежала на полу около кровати лицом вниз. Корниенко заставил себя подойти, наклонился, перевернул ее на спину и увидел обугленное черное пятно на лбу. Он уже встречал такие знаки. Их оставляли эфэлы на своих жертвах. Очевидно, старуха набросилась на Самарина с бритвой, но страж опередил ее.

***
        Следующие два дня Самарину пришлось обходиться без пищи и даже без воды. К нему боялись подходить. Трупы убрали, у палаты стоял милиционер. Корниенко говорил с мэром города, тот через губернатора области связался с российским посольством в Лондоне.
        Сергей Калинин, узнав о произошедшем в Васильевске от посла, обещал сообщить обо всем Царю. Он действительно сделал это. Власов выслушал его, потом буркнул: «Пусть кормят и поят, но сам он не должен вставать, иначе сдохнет. Я его приговорил к пожизненному заключению в этой палате. И сдохнет он там же. Если не переживет меня».
        Корниенко пришлось самому передавать Самарину воду и еду. Эфэл его не тронул. Потом удалось найти пожилую санитарку, которая согласилась за тройную оплату ухаживать за Самариным. Она была участливой женщиной, что-то говорила Самарину, но он не отвечал ей и не пытался заговорить сам, хотя эфэл не препятствовал ему в этом. Опасливо косясь на стража, горестно покачивая головой, санитарка смотрела на Самарина, пока он ел, меняла ему постель, привычно переворачивала сильными руками, но выражение его глаз никогда не менялось. Точнее сказать, в его глазах не было никакого выражения. Царская милость оказалась жестокой: Власов не отнял у него жизнь, он словно выжег его душу. Царь Мира не знал, что был еще один человек с выжженной душой, и если опасный для него Самарин был прикован к постели, то этот второй человек почти неотступно следовал теперь за ним, заняв, по иронии судьбы, место личного телохранителя у того, кого он хотел уничтожить.
        - Алина, гляди! - Эдик, выйдя из машины, схватил ее за руку. И было на что посмотреть. В небольшую бухту, окаймленную серыми зубчатыми скалами, неслышно скользя по воде, входила на всех парах ослепительно белоснежная яхта. Замедляя ход, она разворачивалась, очутившись боком к берегу и словно вырастала на глазах у восхищенных зрителей. Наконец яхта замерла на месте, серебристый якорь упал в воду, взметая брызги, и под грохот цепи с ближнего борта яхты стали спускать шлюпку.
        Хэммонд набрал небольшую, но прекрасную команду. Все были опытными моряками, и не было ни одного, чье сердце не замерло бы, когда он увидел корабль, на котором предстояло работать.
        - Мы потом осмотрим замок? - спросил Эдик.
        Алина кивнула. Она повернулась к Эдику, обняла его за шею и положила голову на плечо.
        - Это правда наша яхта?
        - Да. Это твоя яхта. Видишь, на ней твое имя.
        - Я хочу туда, скорее,- сказала Алина, рассмеялась, и этот серебристый смех был, пожалуй, самой лучшей наградой. Он уже забыл о том страшном, что было так недавно, ему казалось: теперь все кошмары кончились, и впереди только вот такие светлые счастливые минуты.
        Шлюпка неслась вперед, и все крупнее становились золотые буквы «АЛИНА» на высоком белом борту. Клюкин, Сергунин и Мак-Гроу переглянулись. Думали они сейчас все об одном и том же. Алексея злила его беспомощность - никому ведь не пришло в голову проверить эту красавицу яхту хотя бы на наличие взрывчатки, проверить ее экипаж… Да что там проверять, если любой пограничный катер может за пять минут превратить это белоснежное чудо в обугленное решето. Но говорить сейчас об этом Эдику, предотвратить его появление на яхте было невозможно.
        Мак-Гроу размышлял об уязвимости Царя и Царицы. На яхте их можно было бы уничтожить одним снарядом. Но будут ли они уничтожены? Или они бессмертны? И черт меня побери, говорил себе Мак-Гроу, я без колебаний пристрелил бы или взорвал бы этого Царька, но ее, Алину… Да видел ли я что-нибудь более прекрасное, чем эта женщина, всходящая на борт своей яхты? Нет - и не увижу.
        Алина поднялась первой, оглянулась, удивленная тем, что никто за ней не следует. И сразу не поняла, в чем дело. Все мужчины на яхте и в шлюпке застыли в восхищении, и глаза их были устремлены на нее, Царицу, и случись что сейчас - каждый без колебаний отдал бы за нее жизнь. Это продолжалось лишь несколько секунд, потом снова все задвигались, заговорили, словно скрывая свое смущение и очарование внезапно явившейся им красотой.
        - Добрый день, мэм,- сказал Хэммонд, улыбаясь.- Я капитан вашей яхты Брайан Хэммонд. Рад приветствовать вас на борту.
        - Вы покажете мне яхту?
        - Конечно, мэм.

*** - И в ней можно спуститься прямо на дно? - Алина взглянула сначала на Хэммонда, потом на Дарби, переводившего ее слова, и оба они улыбнулись.
        - Прямо на дно, мэм,- подтвердил Хэммонд.
        - Да, ваше величество,- подтвердил Мак-Гроу, потом тихо сказал Хэммонду: - Уж и не знаю, можно ли говорить ей «мэм». Вообще-то она - «ее величество».
        Алина поняла и сразу перебила его:
        - Нет-нет, мистер Хэммонд, можете называть меня «мэм» или просто Алина, а я буду звать вас «капитан». Я хочу спуститься в батисфере.
        - Хорошо, мэм, мы отойдем немного подальше, там глубина подходящая.
        - Эдик! - крикнула Алина Царю, стоявшему на верхнем мостике.- Иди сюда! Мы сейчас спустимся в батисфере.
        Эдик быстро сошел вниз. Он смотрел на металлический шар, и что-то странное было в его взгляде. Это нельзя было назвать просто страхом - было такое чувство, словно он увидел мертвое доисторическое животное и представил себе, что оно может ожить.
        - Ты и правда хочешь влезть в эту штуку? - спросил он, обняв Алину за плечи.
        - Да. Это же так интересно - представляешь? Ты со мной?
        - Нет,- быстро ответил он.
        Алина взглянула на него - и тут же вспомнила. Все, что случилось с ними. Он не доверял никому, он боялся. Ей казалось, что все вокруг теперь друзья, все прекрасные люди, любящие их, но это было не так. Это ей лишь казалось. Вот что она прочла в его взгляде.
        Алина ошибалась. Не предчувствие опасности, исходившее от окружающих, заставило Эдика отказаться: он просто испугался самой этой штуковины, этого пугающего металлического шара со стенами, могущими выдержать страшное давление океанских глубин. Эдик не мог понять причин проснувшегося в нем чувства, но ни за что на свете он не хотел бы влезть добровольно в эту замкнутую сферу.
        Был еще один человек на яхте, в котором батисфера вызвала нестандартные чувства. Отличная тюрьма для электрического безумца, решившего подчинить себе мир, угрюмо подумал Мак-Гроу. Отсюда он не выберется, если ему не помогут. План возник у него мгновенно. Заманить Власова в этот шар, опустить его на дно и не дать возможности выбраться. Пусть гниет заживо, если, конечно, останется жив. Только нужно, чтобы он не мог общаться со своими сторонниками. И чтобы его не могли поднять обратно. Но ведь если умертвить его тело, телесную оболочку, как он говорит, то он не сможет разговаривать. Значит, нужно подложить… Хотя нет, взрывчатка, конечно, не годится. Дарби усмехнулся. Это было бы забавно. Интересно, если взорвать шар на глубине мили, выберется этот мутант на поверхность? Неизвестно. Но то, что он не сможет выйти из батисферы,- почти точно. Слишком много энергии надо, чтобы расплавить такую оболочку. Яд, подумал Дарби. Отравить Власова будет сложно. Хотя… И тут его осенило - он вспомнил кинокадры, показывавшие смертную казнь в США. Осужденного привязали к креслу, потом все вышли, камеру заполнили пары
цианида. Сделано это было с помощью довольно простого устройства. Если внутри батисферы будет подобное устройство, способное впрыснуть ядовитые пары через какое-то время после начала спуска… Время можно задать таймером. А запустит механизм этой
«газовой камеры» он сам, под предлогом осмотра батисферы. Прекрасно! Мак-Гроу уже думал о подводной лодке, но как добиться того, чтобы вместе с Царем не погубить десятки людей? Батисфера - отличная возможность, камера-одиночка. А наверху, чтобы воспрепятствовать подъему и задержать сторонников Царя, должен дежурить военный корабль. Найдется работа и для Дональда Уэллса, подумал Дарби. Вот и план. На первый взгляд - фантастический, но решающий все проблемы. Остается заказать и получить устройство - оно будет несложным и миниатюрным. А дальше надо будет выбрать подходящий момент.
        - Ну, кто со мной? - крикнула Алина.
        Хэммонд кашлянул, потом деликатно заметил:
        - Простите, мэм, с этой штукой надо уметь обращаться. У нас есть специалист, его зовут Эндрю Хит. Эндрю,- позвал он.
        Хит, чуть покрасневший от смущения, приблизился к ним.
        - Лучше, если он спустится с вами.
        - Хорошо,- сказала Алина.
        Процедура подготовки оказалась довольно длительной. Хит привык все делать тщательно, обстоятельно, а Алина к тому же попросила, чтобы он подробно все объяснял. Самым внимательным слушателем оказался Мак-Гроу. Он убедился, что батисфера рассчитана на двоих человек, но в ней вполне можно спускаться и одному. В сущности, это просто шар на тросе.
        - А на какую глубину можно погружаться? - спросил он.
        - До километра,- ответил Хит.- Можно и больше, батисфера рассчитана на большее давление, но это безопасная глубина.
        - А там есть окна? - спросила Алина.
        - Да, миледи, там есть иллюминаторы из кварцевого стекла, толщиной в полдюйма.
        - А она не оторвется от яхты?
        - Что вы, миледи, здесь три троса, каждый из них имеет двенадцати кратный запас прочности. И к тому же погружение всегда делается только при спокойном море.
        - А она может всплыть сама? - спросил Мак-Гроу.
        - Нет, сэр, это невозможно. В батисфере есть запас кислорода на восемь часов для двоих человек, есть регенерационный аппарат, и даже если вдруг яхта внезапно взорвется или механизм подъема выйдет из строя, что практически невозможно, все равно будет время вытащить батисферу.
        - Но она же уйдет на самое дно? - сказала Алина, широко раскрыв глаза и явно представив себе, как стальной шар медленно падает в пучину и его там раздавливает чудовищное давление.
        - Нет, миледи,- усмехнулся Хит,- мы будем погружаться там, где предельная глубина не больше километра. Поверьте мне, гораздо опаснее нырять с аквалангом.
        Странный был замок, «купленный» Царем Мира у Аль-Махди. Не сам по себе - внешне он был похож на замок Макговерна, но внутри… Шейху казалось, что он завоевал этот замок, отобрал его у никчемного, равнодушного народа бывшей могучей империи. И подобно завоевателю, он поторопился переделать замок в соответствии с этим чувством и своим вкусом. Человек наблюдательный заметил бы, что чувство это ложное, а вкус отсутствует. Аль-Махди решил, что в этом замке должен царить Восток - будущее мира, по его мнению. И потому несколько комнат в замке, уже переделанных по его плану, представляли несколько стран Востока: Египет, Турцию, Индию, Японию, Китай. Все убранство этих помещений - мебель, украшения, облицовка стен - все, вплоть до мельчайших деталей - было привезено из той страны, которую представляла комната. Кто-то мог бы сказать, что это напоминает голливудские декорации - не страны здесь представлены, а обывательские представления об этих странах, что это лишь дешевая стилизация. Но, во-первых, вещи, собранные здесь, были куплены отнюдь не в туристских сувенирных лавках - это были подлинные и чрезвычайно
дорогие произведения искусства, а во-вторых, комнаты выполняли свое назначение - они создавали у человека настроение. Быть может, для тонкого вкуса достаточно было бы небольшого эстампа с японскими иероглифами, чтобы вызвать богатейшие ассоциации, но у Аль-Махди было свое видение мира, ему мало было намеков на страну, ему хотелось подчеркнуть именно нашествие Востока на старую дряхлую Европу. Вот почему, наняв искусствоведов и дизайнеров, палец о палец не ударив, чтобы привнести что-то свое в убранство замка, он все же считал этот замок своим кровным детищем. И потому так взбесило его то, что это детище у него отобрали, да еще так небрежно и легко. Это не было то чувство, которое владело Макговерном,- в его замке каждая вещь несла ауру столетий культуры, славы поколений, красоты человеческого духа, созданных аристократией. Замок на Дансинг-Хилл, при всем несметном богатстве украшений, скорее напоминал помеченную дворнягой территорию, которую она отвоевала у породистого пса. Аль-Махди, как и Эдик, не понимал, не мог понять, что дом Макговерна создавался веками и воспроизвести такой дом нельзя ни за
какие деньги.
        И именно поэтому, если в замке Макговерна Эдик чувствовал бы себя весьма неуютно, не говоря уж об Алине, более тонкой натуре, то в замке Аль-Махди ему сразу понравилось - он тоже был своего рода завоевателем.
        - Выбирай себе любые апартаменты,- сказал Эдик Алине,- после я выберу, затем остальные. Только пусть одна из комнат будет нашей, совместной, ладно?
        - Хорошо,- сказала Алина.- Только я свою переделаю;
        - Да ради Бога, можешь делать все, что угодно,- согласился Эдик.
        Оба они чувствовали, что любые изменения в этом замке не будут осквернением. А дальше… Дальше их ждала неделя блаженного безделья, любви, забав, морских прогулок, общения, роскошных покупок - и может быть, это была единственная неделя счастья, отпущенная Царю и Царице.
        Если бы они знали, сколько туч сгущается над их головами, что своими руками они разрушат это недолгое счастье… Может быть, тогда Алина не выговаривала бы Эдику за его глупую шутку: увидев однажды, как любимый кот Чико удирает от лохматой дворняги, Царь разгневался и снабдил кота эфэлом. Чико оказался на редкость догадливым. После того, как летающая молния убила двух собак, осмелившихся преследовать царского любимца, Чико «вышел на промысел». Он важно шагал по деревенской дороге с высоко поднятым хвостом и, завидев собаку, устремлялся к ней, провоцируя ее на атаку. Заканчивалось это для пса плачевно. И потому жители деревни, лишившись двух десятков своих любимцев, вынуждены были теперь по тревоге выбегать на улицу, отлавливать своих псов и затаскивать их в дом. Впрочем, собаки довольно быстро поняли, что к чему, и теперь они вообще не гонялись за кошками. Естественный ход вещей нарушался. Хуже было другое: живя у режиссера Власова, чья жена не любила кошек вообще, а сам Эдик забывал вовремя кормить кота, Чико обрел скверную привычку к воровству. Он забирался в чужие кухни, воровал там съестное и
добился в этом деле немалых успехов. Оказавшись в Британии, в замке, где его готовы были кормить черной икрой, кот не утратил любви к сильным ощущениям. В этом он был схож с хозяином. Одного он не мог понять - почему теперь, стоит ему залезть в чей-то дом, хозяева с ужасом убегают от него, оставляя на столах дымящиеся тарелки с едой. Чико был сыт, но не отказывал себе в удовольствии прогуляться по столу и попробовать деревенские блюда. А Эдик даже не догадывался, что кот обеспечивал ему растущую враждебность окружающего населения. Но главная опасность исходила не из деревни. Что было Царю до всех этих мелких туч, когда рядом было его солнце, его Алина! Но был ли он для нее таким же солнцем? Увы…

*** - А кто-то у нас боится лезть в этот шарик? - насмешливо пропела Алина, и Эдик вдруг покраснел.
        - Я еще залезу,- буркнул он.
        - Неужели? Ты мне обещаешь?
        - Да.
        - Обиделся?
        - Нет.
        Алина все же поняла, что почему-то вопрос о батисфере был для него болезненным. Она погладила Эдика по щеке, подошла к зеркалу, скинула платье. Долго смотрела на свое отражение, вспоминая волшебное зеркало, так сказочно изменившее их жизнь.
        - Алиночка, скажи мне,- тихо произнес Эдик, не отрывая от нее глаз,- ты счастлива - вот сейчас, сегодня?
        - Да,- сразу ответила она.
        - Теперь все будет хорошо,- сказал Эдик,- постараемся ни с кем не ссориться и жить в свое удовольствие.
        - Да. Только…
        -Что?
        - Мне так хотелось бы еще попробовать… сыграть.
        - В театре?
        - Да.
        - Зачем, Алина? Зачем тебе это? Ведь мы можем… из нашей жизни устраивать спектакль, делать все, что захотим. Алина! - Он быстро подошел, обнял ее за плечи. Она откинула голову назад, улыбаясь ему.- Что нам эти выдуманные пьесы? Мы просто будем жить, путешествовать… Играть. Все, что ты захочешь.
        - Я не знаю, как тебе объяснить. Понимаешь, ты остался словно бы режиссером, ты что-то ставишь, а я… Я актриса, Эдик.
        - Все, что я делаю,- это для тебя,- сказал он мрачно.- Ты не помнишь разве, что было, когда ты играла в последний раз?
        Вся эйфория, легкость, праздничное настроение вдруг схлынули, словно хмельной кураж, он почувствовал, что ей мало их мира, ей нужен внешний мир. И он, этот внешний мир, словно бесстыдная толпа зевак, вдруг вошел в их спальню и уставился на них в жажде зрелищ, самодовольный, уверенный, что они существуют для него, а не наоборот.
        - Просто я тогда вышла из роли,- обиженно сказала Алина, и Эдик понял, что она не отступится от своего замысла.- Я хочу еще попробовать, Эдик, вдруг получится?
        - А если нет? Если будет то же самое?
        - Тогда я вернусь, и мы будем… Мы что-нибудь придумаем…
        - Вернешься? Ты хочешь уехать домой? Без меня? После того, как нас там чуть не убили?! Ты забыла?
        - Нет, мы вместе поедем,- неуверенно сказала она.- Но ведь ты не хочешь быть режиссером, мне придется работать с кем-то.
        - И я не могу быть рядом?
        - Почему?… Просто тебе будет скучно и… Я не знаю - ты, наверно, начнешь вмешиваться,- вдруг обиженно и даже возмущенно сказал она.- Я хочу сама, понимаешь?
        Он все понял. Иллюзии, угар, мечты… Что толку биться, как мотылек о лампу, она светит одинаково для всех.
        - Я думал, нам хватит друг друга. И больше никто не будет нужен.
        - Ну не сердись. Я гадкая, капризная.
        Эдик резко повернул Алину к себе, прижался к ее губам, стискивая в объятиях.
        - Всю ночь…- прошептал он сквозь поцелуи,- всю эту ночь ты будешь моей… пусть не всю жизнь… эту ночь… любовь моя… Алина…

*** - Я знаю, что она актриса вроде бы неплохая и все такое. Могу сказать честно, что про вас я тоже знаю и не хочу, чтобы меня убило молнией. Вы можете заставить нас… Конечно, я хотел бы посмотреть ее в роли, порепетировать с ней, но ведь она будет играть независимо от моего мнения? И в этом случае моя роль…
        Эдик, опустив глаза к полу, слушал нервную и развязную речь Извицкого. Это был неплохой режиссер, сохранивший свой театр в смутное время. Эдик узнавал в этой речи столь знакомые ему интонации интеллигентского «протеста на коленях». Уступив уже в главном, режиссер пытался создать видимость несогласия, принуждения, позировал, изображая мученика. Все они такие, подумал Эдик, и я был таким еще недавно.
        - Вы не все поняли, Михаил Ефимович,- прервал он Извицкого.- Да, Алина будет играть независимо от вашего мнения, но я не хочу, чтобы она играла долго. Это строго между нами. Я хочу, чтобы вы создали у нее впечатление, что она не годится для театра - опять-таки независимо от того, как она станет играть и что вы в действительности будете о ней думать.
        - Вы были против ее решения вернуться в театр? - спросил Извицкий.
        - Да. Я хочу, чтобы… Я не хочу, чтобы она была актрисой. Но она сама должна отказаться от этого замысла. Вовсе не надо говорить ей прямо, что она неудавшаяся, плохая актриса,- тем более что это не соответствует истине. Просто постарайтесь вести себя так, чтобы она подумала… чтобы она пришла к этому мнению. Вот и вся моя просьба. В общем, наши желания совпадают - вы ведь не хотите, чтобы это долго продолжалось, вы просто уступаете, можно сказать, силовому нажиму. Так что чем быстрее Алина бросит сцену, тем лучше для нас обоих.
        - Хорошо,- сказал Извицкий.- Я дам ей две роли. Я могу ввести ее в «Чайку»…
        - О черт,- сказал Эдик.
        - Что?
        - Она знает эту роль, мечтала о ней. Ладно, дайте ей возможность сыграть.
        - Хорошо, ну а потом у нас в плане - премьера, а у меня как раз нет подходящей актрисы…
        Он еще что-то бормотал, Эдик быстро кивал, нетерпеливо ожидая конца неприятного для него разговора,- ведь Алина была его актрисой, ему небеса подарили это чудо, но так ли, правильно ли распорядился он этим даром? Кто знает…

***
        Алина уехала - и словно солнце погасло над замком на Дансинг-Хилл. Яхта уныло стояла на приколе, ожидая хозяйку. А Царь бродил по аллеям или сидел в гостиной, будто ожидая, что вот-вот раздастся серебристый смех, и она, его Царица, вновь войдет в эти двери. Возвращаться в свою спальню Эдик не хотел. Он чувствовал какую-то детскую обиду на Алину. Слезы подступали к глазам. Ведь ему казалось, что теперь он навсегда завоевал эту женщину, и это было главным достижением его жизни. Но на поверку выходит, что он занимает в ее жизни не самое значительное место.
        Эдик вышел из замка. Дарби, сидевший в гостиной, вопросительно посмотрел на него - нужно ли сопровождать? - но Эдик жестом показал ему, что в этом нет необходимости. Ему было так тоскливо, что даже общество эфэла его раздражало. Он вспомнил, как в первый раз сблизился с Алиной - в театре, на сцене, после репетиции. Но не она была у него первой после изменения. Первой была та молодая прелестная девушка, только что окончившая школу, немного подвыпившая… Сколько свежести и гибкости было в ее теле, какая опьяняющая страсть… Разве с ней было хуже, чем с Алиной? Просто обладание примой было более престижным… а может быть… А может быть, к чертям эту капризную женщину и сделать Царицей девчонку, которая будет боготворить его? Эдик вдруг подумал, что не помнит даже имени той, что отдалась ему тогда в его кабинете и после ушла торопливо, не сказав ни слова. И с тех пор он не видел ее.
        Эдик быстро шагал по тропинке к морю. Он уже слышал его шум, и, когда вышел на скалистый берег, море предстало во всем великолепии. Эдик смотрел на море с высоты пятидесяти футов, но оно восхищало и пугало своим природным, натуральным величием, своею мощью. И он, Царь Мира, чувствовал себя жалким и фальшивым на фоне этого странного моря, не боящегося однообразия своих просторов, равномерности прибоя, равнодушия, бесстрастности - всего того, что в человеке считалось бы унылым проявлением некрасивости, а в море было прекрасным, неповторимым, величавым.
        Какой я Царь, подумалось Эдику, подлинные властелины - это море, небо, космос. Они вечны, несуетны… Кто-то назовет их неживыми, но что есть жизнь? Суетливая борьба за существование? Им она не нужна. Может быть, только они и живут по-настоящему, а мы лишь мечемся.
        Эдик повернулся, но идти назад по той же тропинке не хотелось. Быстро пройдя вдоль берега, он увидел старую заросшую тропу и пошел по ней. Тропа свернула в сторону от замка, он заколебался было, но возвращаться не захотелось - он словно боялся дважды пройти по одной и той же дороге. Эдик шел очень быстро, но прошло минут семь, прежде чем тропинка вывела его на довольно широкую просеку. Выход на нее почти зарос, ему пришлось пробираться, раздвигая ветви и кустарники, но он видел просвет и шел к нему. Сама просека отделялась от леса канавой, Эдик ее не заметил, провалился в нее одной ногой и упал. И тут же, не успев подняться, услышал мерный звук. Он не успел понять, что это, потому что внезапно блеснула вспышка, ослепив его, потом послышался шум, как от падения тяжелого тела. Эдик инстинктивно отшатнулся, снова падая в канаву, услышал непонятный хрип и женский крик, поднялся и выбрался на просеку. В трех метрах от него лицом вниз лежала девушка. Легкая белая блузка, брюки, длинные волнистые рыжие волосы, тонкая шея и очень тонкие запястья - Эдик мельком заметил это, а потом перевел взгляд на что-то
странное и испугавшее его. Он не сразу понял, что это, но, приглядевшись, определил, что это лежавшая на земле лошадь. Эфэл спустился ниже и следил за девушкой. Она слабо застонала, переворачиваясь на бок, Эдик остановил эфэла и, подойдя, стал на колено, протягивая девушке руку. Она вздрогнула, сказала что-то, потом попыталась быстро подняться, но тут же охнула и снова опустилась на землю.
        - Вы ушиблись? С-сломали что-то? - растерянно спросил Эдик по-русски, она тоже что-то спросила, кажется - кто он такой.
        Эдик улыбнулся, положил ладонь на грудь и сказал:
        - Эдуард. My name is Эдуард.
        Его познания в английском были довольно скудными.
        - I help you,- сказал он,- сейчас, я позову кого-нибудь. Хотя нет, вы можете идти? You can go?
        Девушка опять попыталась подняться, что-то сказала, Эдик подошел ближе, обхватил ее за талию, она закинула руку на его плечо. Он сделал несколько шагов. Рыжеволосая прихрамывала, что-то виновато лепетала, но идти могла.
        - Сейчас,- сказал Эдик,- we shall go to home, my home, yes? [7]
        Она кивнула. Эдик толком не знал, куда идти, но вспомнил о эфэле и задал ему
«режим сопровождения» к замку, совершенно упустив из виду, что при этом лишается оперативной защиты. Но, право же, трудно сохранять бдительность, если вас обнимает за шею прелестная хрупкая ручка, а под вашей рукой горячая тонкая гибкая талия, и вы можете как бы невзначай, как бы оберегая спутницу от падения, касаться, может быть, самого чудесного в мире -девичьей груди.
        Через полчаса они уже вышли к замку. Эдик, не сдерживаясь более, обнял девушку, прижимая ее к себе, вспоминая ту, около театра - они так были схожи,- и потом уже позвонил в ворота. Дарби вышел им навстречу. Даже он, профессионал, не мог остаться невозмутимым. Странное, опасное для него, способное выдать его выражение, сочетание ненависти и восхищения, промелькнуло на его лице, и только девушка заметила это, и, будь она поопытней, насторожилась бы. Но ей было всего шестнадцать лет, и она еще не умела разбираться в людях.
        Еще через несколько минут она плакала, сидя за столом в гостиной, а хозяин, телохранитель и дворецкий сбились с ног в попытках угодить гостье и спутали свои роли. Дарби слушал ее бессвязный рассказ о каком-то пострадавшем Форсе и, поняв наконец, что это лошадь, пытался успокоить девушку. Дворецкий объяснил охране, что произошло, и все порывался послать кого-нибудь посмотреть, что там случилось с лошадью, а Эдик, роняя бокалы и путаясь в этикетках бутылок, искал какое-нибудь вино, подходящее для юного создания.
        Девушку звали Джин Ферндейл, она оказалась дочерью фермера, жившего в близлежащей деревушке. Форс был ее любимой лошадкой, купленной отцом к шестнадцатилетию дочери. Она сама выбирала его, и, когда вернувшийся охранник сказал, что лошадь убита, Джин снова заплакала, и снова засуетились мужчины, пытаясь ее успокоить.
        - Дарби, скажи ей, что я подарю ей любую лошадь, какую она захочет, ладно?
        Мак-Гроу кивнул и принялся объяснять Джин, с кем ее свела судьба. Девушка закивала, когда услышала его имя, конечно, она знала, кто поселился в замке, но потом, осознав, что это и есть Царь, уставилась на Эдика дивными своими глазами, и были в них и детское восхищение, и испуг, и ожидание чуда, но Царь вспомнил взгляд девушки, когда она говорила о своем Форсе, и за те чувства, которых удостоился обычный жеребец, он, может быть, отдал бы все свое могущество.
        - Дарби, попроси, чтобы Джин осталась у нас, и пошли кого-нибудь предупредить ее родителей,- сказал Эдик, положив руку на плечо телохранителя, и тот вынужден был взять' себя в руки, чтобы снова не выдать себя.
        Поначалу и сам Дарби не смог бы объяснить, почему, будучи профессионалом, он не смог скрыть своих чувств, но позже, когда он вышел наконец из гостиной, понял, в чем дело, просто Джин была дьявольски похожа на его жену Энн, убитую эфэлом. Потому и бормотал бедняга Максвелл, он же Мак-Гроу: «Этот ублюдок хочет отнять и ее, отнять у меня»,- не сознавая очевидного факта, что Джин вовсе не принадлежала ему. Но разве можно объяснить что-то с позиций рассудка человеку, близкому к безумию от вновь нахлынувшего на него осознания непоправимой потери, от того, что снова, сам того не зная, Эдик Власов вмешался в его жизнь и лишил его возможности ожить, почувствовать себя человеком, мужчиной? И теперь, угрюмо понял Дарби, только смерть этого ублюдка поможет Максвеллу вернуться к жизни.

***
        Джин Ферндейл еще ни разу не видела такой роскоши, как в той спальне, где ее разместили. Но ее восторгов хватило минут на пять, потом она вспомнила, чем заплатила за все это великолепие, вспомнила предсмертный храп Форса и его великолепное тело, распростертое в грязи на просеке, и заплакала, присев на краешек огромного кресла.
        Когда Эдик вошел, она продолжала всхлипывать и посмотрела на него невидящими глазами. Он открыл мини-бар, достал два бокала и, плеснув в них виски, подошел к ней.
        - Please, drink,- сказал он, улыбаясь и вкладывая в ее ручку бокал.
        Они выпили вместе, Джин поморщилась, но Эдик опять принес наполовину наполненные бокалы. Она хотела отказаться, но он улыбался и настойчиво, разжимая ее тонкие пальчики одной рукой, другой вкладывал в них бокал. Много ли нужно было шестнадцатилетней девчонке, ни разу не пробовавшей крепких напитков? Через пять минут комната поплыла перед ее глазами, а Царь стоял перед ней на коленях, положив одну руку на ручку кресла, а вторую на бедро Джин. И эта рука была горячей и живой, пальцы ее потихоньку сжимались, скользили, подбираясь к лону, и Джин часто дышала и улыбалась, не зная, что ей делать. Эдик вдруг вспомнил ту школьницу из Васильевска, как он жадно тогда ее раздевал, почти насиловал. Сейчас ему хотелось другого. И он не знал, как объяснить Джин, что она должна делать, не приглашать же Дарби в переводчики.
        - Джин,- сказал он и расстегнул верхнюю пуговицу на своей рубашке,- please, do it… you… I want…- Он снова застегнул пуговицу, ласково взял ее руку, приблизил к вороту рубашки и повторил: - Please, do it.
        Она кивнула, понимая, что он хочет, но не была уверена, что это будет правильно с ее стороны. Но он был Царь, он мог и приказать, и Джин была в его власти, хотя женское чутье подсказывало, что ее власть над ним могла быть не меньшей. Пьяно улыбнувшись, она стала расстегивать пуговицы его рубашки, прикасаясь к его разгоряченному телу холодными тонкими пальчиками, и у него голова кружилась то ли от этих прикосновений, то ли от виски. Она расстегнула пуговицы до пояса, он подался вперед, кивая ей и улыбаясь, и тогда ее ладони скользнули по его плечам, снимая рубашку.
        Джин не была девственницей, ей уже доводилось иметь дело с парнями. Но в эту минуту все было иначе, и она понимала, что от ее поведения зависит ее судьба, хотя и не знала, к чему стремится, что хочет от нее этот странный человек…
        Он выпрямился, поднявшись с колена, и положил руку на пояс. Она посмотрела на него снизу вверх и увидела, что он продолжает улыбаться, но на лице его так явно читалось возбуждение, что Джин стало страшно. Ей казалось, что он сейчас набросится на нее, как тот тип после танцулек,- он вызвался проводить ее и, едва они зашли в темный подлесок, повалил на землю и молча овладел Джин, не сказав ни слова ни до, ни после этого.
        Джин еще не приходилось самой раздевать мужчин. Она стала расстегивать брюки Эдику, остановилась - она вдруг подумала, что он собирается заняться с ней
«французской любовью», и усмехнулась про себя. Когда она спустила его брюки, Эдик вдруг схватил Джин за волосы и прижал к себе, потом отпустил ее и снова хрипло сказал по-английски:
        - Yes, do it… so… yes…
        Она сняла с него трусы, ожидая, что он сейчас повторит свой жест… Но он шагнул назад, тяжело дыша, и громко сказал:
        - Now you, you.- И жестами показал ей, что она должна раздеться сама. Эдику очень хотелось, чтобы эта девчонка сама отдалась ему, как бы желая этого больше, чем он. Это была иллюзия, конечно. Не будь он владельцем этой роскоши, она бы, скорее всего, рассмеялась ему в лицо, но он продолжал ставить этот спектакль, словно надеясь, что истинная страсть родится в игре.
        Бюстгальтера на Джин не было, и, когда она скинула блузку, он увидел ее маленькие груди, белевшие на фоне смуглого загорелого тела. Джин разделась полностью, они с полминуты стояли друг против друга и просто смотрели. Потом Эдик подошел к кровати, лег на спину и позвал ее по имени. Она подошла, позволила взять себя за руку. Эдик потянул ее к себе, заставляя сесть на себя верхом. Она даже усмехнулась, вспомнив, как легко вспрыгивала на лошадь. А когда она приняла его и закрыла глаза, то и ощущения были схожи с ездой верхом. Только к концу, когда движения стали стремительными, он вдруг поднялся, схватил ее за плечи, прижал к себе, повалил ее на бок и потом оказался сверху - и это напомнило ей падение с Форса на полном скаку, когда она вжалась в землю, ожидая, что огромное тяжелое тело рухнет и погребет ее под собой.

***
        Премьер-министр Великобритании был не редким гостем в Букингемском дворце, резиденции ее величества. Его спутник, глава контрразведки вице-адмирал Чарльз Олдбрайт, появлялся здесь лишь несколько раз за все время службы. Что же касается сопровождавшего их третьего гостя, то он был здесь впервые, и - неслыханное дело - он был незваным гостем. Впрочем, это его нисколько не смущало. Скорее ему удалось смутить королеву Великобритании. Она видела эфэла впервые в жизни, и ей стоило больших усилий сохранить внешнюю невозмутимость, когда это существо пролетело мимо гвардейцев охраны и зависло в метре над головами высокопоставленных лиц.
        - Надеюсь, он не сможет никому передать наш разговор? - спросила королева после обмена приветствиями. Этот вопрос ее гости уже задавали себе, но Олдбрайт после консультаций пришел к мнению, что это крайне маловероятно. Нелишне сказать, что он в общем-то ошибался: эфэлы могли фиксировать и передавать информацию, но Власов еще не освоил в совершенстве управление этими существами.
        - Думаю, что нет, ваше величество, он только убивает,- ответил премьер.- К тому же раз у нас нет возможности его изолировать, придется терпеть его присутствие. Конечно, мы могли бы обсудить вопрос как-то иначе, скажем, в письменной форме, но…
        - Хорошо, не будем заострять на этом внимание,- сказала королева.- В конечном счете… А впрочем, ладно.
        Она хотела было сказать, что если вдруг об этом разговоре узнает Царь Мира, то, может быть, это в конечном счете и к лучшему. Но на фоне всех происшедших событий это было бы важным заявлением с ее стороны, поэтому она воздержалась от него.
        - Итак, речь пойдет о нашем отношении к господину Власову и к тому факту, что он поселился в Великобритании,- начала королева.- Я полагаю, мы сначала выслушаем премьер-министра.
        Личность Бенджамина Уоткинса, премьер-министра Великобритании, недавно занявшего этот пост, чаще всего сопровождалась в средствах массовой информации эпитетами
«жизнерадостный», «цветущий», «энергичный». Однако появление в его жизни маленького вездесущего убийцы, ни на миг не оставлявшего его ни днем, ни ночью, значительно убавило степень соответствия Уоткинса этим эпитетам.
        - Пока кабинет министров не определил окончательно свое отношением к Власову,- начал Уоткинс- Формально мы не можем обвинить его в совершении преступлений против британских граждан, но фактически несколько убийств были совершены так называемыми эфэлами, можно сказать, в его интересах и в соответствии с его возможными побуждениями. Степень его личного участия в этих преступлениях неизвестна. Он говорит о неких космических силах, приходящих ему на помощь и защищающих его от врагов, но убитые не были его врагами, они просто отказались ему подчиниться. Тем не менее мы столкнулись с юридическим казусом и пока разошлись во мнениях по поводу его истолкования.
        - Мы хотели бы услышать ваше мнение,- мягко подчеркнула королева.
        - Я полагаю, мы должны держаться в рамках закона. Если формально мы не можем доказать, что он преступник, значит, он невиновен. Что же касается законности приобретения им недвижимости в Шотландии, отказа платить при передвижении и проживании в отелях и тому подобное, а также его намерения поселиться в Великобритании, то здесь мы связаны межгосударственной договоренностью. Вам известно, что после того как Власов подвесил свои молнии над головами президентов, мы договорились не предпринимать никаких резких шагов без уведомления друг друга и исполнять его прихоти. Пока мы вынуждены с этим мириться. Разумеется, если бы речь шла о доказанном уголовном преступлении - убийстве граждан Великобритании,- смириться с этим мы бы не смогли.
        - Вы закончили? - спросила королева.
        - Да, ваше величество, я высказал свое мнение.
        - Что скажете вы, сэр? - обратилась она к Олдбрайту.- Сначала я хотела бы услышать подробнее об этом покушении.
        - Непосредственная его организация - дело рук службы безопасности ныне покойного Шарафа,- начал вице-адмирал,- и неудивительно, что его сторонникам захотелось отомстить. Возможно, в финансовом плане операция поддерживалась арабскими шейхами, которых Власов, так сказать, обложил данью. Не исключено и участие ирландских террористов, они контактируют с арабскими странами и иногда получают оттуда поддержку. Пока у нас нет четких доказательств этого участия. Мы смогли вмешаться в последнюю минуту, и, возможно, это спасло жизнь господину премьеру. Что касается дальнейшего участия МИ-5 и форм этого участия, мы ждем указаний правительства.
        - Скажите, сэр, если бы премьер-министру не угрожала опасность, ваше вмешательство было бы таким же? - неожиданно задала королева весьма щекотливый вопрос, и это заставило его подумать секунд двадцать, прежде чем ответить.
        - Теракт был опасен не только с этой точки зрения, он был опасен и для окружающих,
        сказал он.- Я не скрываю, что конкретная форма участия нашей службы была избрана не без учета того фактора, что гибель Власова грозила бы гибелью и господину премьеру.
        Олдбрайт взглянул на королеву, затем на Уоткинса, оценивая, удовлетворены ли они его ответом.
        - От подробностей вам хотелось бы воздержаться? - спросила королева с чуть заметной улыбкой.
        - Да, ваше величество,- решительно сказал вице-адмирал, зная, что королева правильно его поймет. Было ясно, что МИ-5 не требовалась особая санкция на сбор информации о Власове,- санкция понадобилась бы в случае действий против него. Срыв готовящегося теракта также не требовал особого разрешения - это была прямая функция контрразведки. Вот если бы эти ребята сами организовали устранение Власова - другое дело.
        - Хорошо. В таком случае я хотела бы услышать ваше личное мнение об этом феномене и о дальнейшем отношении к нему британского правительства.
        - Ваше величество, если бы я был премьер-министром или просто юристом-консультантом, я бы вынужден был, наверно, встать на формальную точку зрения и определить то, что произошло тогда в замке Макговерна как несчастный случай. Но я гражданин Великобритании и офицер, и если убивают моих соотечественников, мой долг - найти и наказать преступника. Я считаю, что МИ-5 должна сделать все возможное в этом направлении. Но, разумеется, для этого нужна санкция правительства. Я не знаю, какова будет реакция Власова, если он обнаружит, что мы проявляем к нему внимание.
        Уоткинс молчал, губы его были плотно сжаты. Он не ожидал такого прямого ответа от контрразведчика. Пауза затягивалась, и он наконец сказал, усмехнувшись:
        - Но ведь он как бы возложил проблему своей охраны на нас. Так что в случае обнаружения слежки мы можем сказать, что делаем это для его же безопасности.
        - Однако, насколько я понимаю, МИ-5 не собирается ограничиваться только наблюдением? - сказала королева.
        - Да, ваше величество,- подтвердил Олдбрайт,- мы хотим собрать информацию, которая бы подтверждала или отрицала вину Власова в убийстве британских граждан. Мы хотели бы выяснить его намерения, и нам нужна санкция на жесткое вмешательство в случае, если он будет угрожать жизни или достоинству людей.
        - И если вы получите информацию о том, что он непосредственный виновник гибели Макговерна и Максвеллов, что тогда? - спросил Уоткинс.
        - Тогда понадобится информация о степени его уязвимости, о способах противостояния.
        - Другими словами, МИ-5 не исключает варианта ликвидации Власова? - резко спросил Уоткинс.
        - Почему же мы должны ее исключать? - тихо спросил Олдбрайт.- Если этот человек повинен в гибели нескольких британских граждан и если он является угрозой для жизни других, то чем он отличается от обычного террориста? Тем, что убивает нестандартными методами?
        - Не думаю, что правительство даст вам такие санкции,- сказал Уоткинс.- Я понимаю, что вы знали Макговерна, что он, так сказать, далеко не рядовой британец, что убита семья одного из ваших сотрудников. Простите меня, Олдбрайт, но я до сих пор не слышал от вас столь резких и откровенных высказываний по поводу устранения кого бы то ни было…
        - Вы хотите упрекнуть меня в предвзятом отношении к Власову? - спокойно спросил Олдбрайт.
        - Возможно.
        Неизвестно, чем бы закончилась эта пауза, если бы королева не произнесла фразу, заставившую Уоткинса забыть о сдержанности.
        - Я хотела бы предложить господину Власову перевести этого эфэла на меня,- как-то задумчиво сказала она.
        - Вы хотите сказать, ваше величество, что я забочусь прежде всего о сохранности собственной шкуры? - спросил Уоткинс. Тон его был спокойным, но лицо побагровело.
        - Нет-нет, что вы,- поспешно сказала королева, кладя руку на рукав Уоткинса,- я не это имела в виду, я просто думала, что таким образом можно было бы удостовериться, что именно Власов распоряжается этими созданиями.
        Неизвестно, что именно она имела в виду, была ли это оговорка или тончайшая женская хитрость, но спустя три или четыре минуты, во время которых ее величество задала еще несколько незначащих вопросов Уоткинсу, стараясь успокоить его ласковым тоном, премьер-министр спросил Олдбрайта:
        - Что требуется от правительства, кроме санкций на проведение расследования и оперативные действия по мере необходимости?
        - Нам может понадобиться помощь военных. Я не исключаю возникновения экстремальной ситуации. У нас есть спецподразделения, но, судя по печальному опыту русских, справиться с этим явлением будет нелегко.
        - Вы получите любую поддержку,- завершил разговор Уоткинс.
        Олдбрайту пришлось приложить все свои усилия, чтобы сдержать легкую усмешку,- в ней не было и намека на презрение аристократа к человеку низкого происхождения, а было восхищение королевой,- однако Уоткинс мог неправильно понять эту усмешку.

*** - Мы с тобой поедем куда захочешь и купим сколько угодно лошадей. Переведи ей, Дарби.- Эдик счастливо улыбался, сидя на диване и обнимая Джин за плечи.- Куда ты хотела бы поехать, Джин?
        - Ой, даже не знаю… я хотела бы чистокровных верховых и арабских… вообще можно и у нас их купить, но они очень дорогие…
        - Это чепуха,- сказал Эдик.- Мы с тобой богатые люди и можем себе позволить всякие капризы.
        - Но ведь у вас…- начала было Джин и смущенно поглядела на Мак-Гроу.
        - Что? - спросил Эдик.- Ты говори, от Дарби у меня секретов нет. Он спас мне жизнь.
        Мак-Гроу внешне казался бесстрастным, но на это уходили все его силы.
        - У вас есть жена, я ее видела по телевизору, она очень красивая,- скороговоркой сказала Джин.
        - Ну и что? Есть люди, у которых по нескольку жен.
        - Это мусульмане,- улыбнулась Джин, и Дарби прикрыл глаза - эти ямочки на щеках… В профиль девушка еще больше походила на его Энн, мертвую Энн.- А вы же не мусульманин.
        - Ради тебя я готов даже стать мусульманином,- сказал Эдик.
        - Нет, не надо. У меня родители строго к этому относятся. Папа.
        - Что?
        - Если он узнает, он может запретить нам встречаться.
        - А ты хочешь, чтобы мы встречались?
        - Да,- тихо сказала Джин, даже не дождавшись, пока Дарби переведет всю фразу.
        - Кто же может запретить тебе делать то, что ты хочешь? Никто этого не посмеет,- сказал Эдик.- Я поговорю с твоими родителями. Или мы попросим Дарби. Его все слушаются.
        Джин с улыбкой посмотрела на Дарби, когда услышала последние слова, и сердце у него бешено заколотилось.
        - Они его боятся,- подмигнул Эдик Дарби.- Думают, что он очень страшный. А он на самом деле добрый.
        Был бы ты простым смертным и не будь у тебя этой огненной птички над головой, я бы тебе показал, какой я добрый, подумал Мак-Гроу.
        - А эти молнии все время летают за тобой? - спросила Джин.
        - Да, они меня охраняют,- сказал Эдик.- У тебя тоже будет такая молния, и тогда никто не посмеет тебя тронуть.
        - А ты научишь меня управлять ей? Эдик усмехнулся, несколько растерянный:
        - Ты знаешь, это вряд ли получится. Ими только я могу управлять. Других они не слушаются.
        - Это плохо,- сказала Джин.- А если они будут убивать лошадей? Тогда они мне не нужны.
        - Нет-нет, это получилось случайно. Эфэл подумал, что твоя лошадь угрожает мне, она ведь неслась прямо на меня. Но больше этого не будет.
        - Ты говоришь «подумал». Они могут думать?
        - Да. Может быть, ты тоже сможешь управлять ими, но не сразу. Или наши дети…- Эдик запнулся.
        Дарби хладнокровно перевел его слова, Джин сразу покраснела, потом улыбнулась и взглянула на Эдика.
        - Если у нас будут дети… То есть я хотела сказать, что мы должны пожениться, если мы хотим, чтобы они были…
        Она окончательно смутилась, Эдик взял ее руку, поднес к губам.
        - Все будет, как ты захочешь,- тихо сказал он.
        Они поглядели в глаза друг другу, и Джин сказала, приподнимаясь:
        - Хочешь, я тебе покажу лес? И буду учить тебя говорить?
        - Ладно. Мы тогда пойдем вдвоем, без Дарби. Пусть он отдохнет,- сказал Эдик, улыбаясь и подмигивая Мак-Гроу.
        Тот кивнул. Когда они вышли, Мак-Гроу налил себе полный стакан виски и выпил залпом. Потом опустился на диван, где они сидели, тут же встал, пересел в кресло. Он даже -не мог понять, какие чувства он сейчас испытывал. Клубок к горлу: подкатывал. Дарби начал задыхаться, и слезы выступили у него на глазах.

*** - Знаешь, почему этот холм называют Дансинг-Хилл?
        - Данс… Данс - это танцевать.- Эдик обнял Джин за плечи и покружил вокруг себя.
        - Да, правильно,- рассмеялась она.- Здешние крестьяне ходили танцевать в соседнюю деревню, понимаешь?
        Эдик кивал. Он понимал почти все слова, а смысл фразы дополнялся жестами и интонациями Джин.
        - Они там всегда напивались, а потом, когда возвращались мимо этого холма, им казалось, что он качается, танцует вместе с ними. И они назвали его Дансинг, танцующий. Понял?
        - Да,- сказал Эдик, притянул ее к себе, поцеловал. Они шли по той же просеке, на которой встретились. Эдик увлек Джин в сторону, раздвигая одной рукой кустарник, а второй обнимая ее за талию. Внезапно он почувствовал, как обожгло руку, остановился, потряс ею в воздухе.
        - Осторожнее,- сказала Джин, улыбаясь.- Этот кустарник кусается.
        - Это вроде крапивы,- пробормотал Эдик по-русски.
        - Его так и называют - «обжег руку». Он еще как-то называется по-научному, но у нас в деревне его называют именно так.
        Джин что-то еще говорила, Эдик же бормотал про себя «burn arm», о чем-то это напоминало, но о чем? И вдруг вспомнил - Бирнам, Бирнамский лес, театр, «Макбет»… Как давно это было, как далеко это сейчас. Он встряхнул головой, отгоняя непонятные мысли. Джин взяла его обожженную ладонь, поднесла ее к губам. Они стояли на маленькой поляне, и Эдик положил руки ей на плечи, опустился на колени, увлекая ее за собой. Что-то накатило на него в этот вечер, он любил ее так жадно, страстно, долго, как никогда в жизни, словно это была их последняя встреча. Но он не мог тогда знать, что это действительно было так. Джин стонала, извивалась под ним, ей было больно и даже страшно. Она не сказала ему, что ее родители и соседи называли его убийцей, продавшим душу дьяволу. Она даже не представляла себе, что скажет ей отец, если узнает об их связи. И сейчас, когда он яростно, задыхаясь, целовал ее губы, грудь, живот, бедра, Джин казалось, что он хочет вобрать ее в себя, поглотить, что вот-вот они сольются в одно существо. Но ведь это и называлось любовью? Или это смертный грех? Все так нежданно обрушилось на нее,
простую смешливую деревенскую девчонку. Она жила в своем маленьком уютном мирке и была не готова к восприятию нового, огромного, подавлявшего ее мира.

***
        Когда ни Клюкина, с подозрением относившегося к Дарби, ни Эдика, обычно желавшего, чтобы шотландец постоянно Находился рядом с ним, в замке не было, Мак-Гроу не приходилось прибегать к ухищрениям для связи с МИ-5. Он попросту мог бы позвонить - телефоны в замке не прослушивались, он знал об этом. Мог набрать сообщение на компьютере и отослать его по модему - компьютер стоял в кабинете Эдика, и тот практически не пользовался им.
        В сообщении, посланном Лоуи, Дарби сообщил о разработанном им плане. Он рассказал, что теперь у него не осталось сомнений в том, что Власов лично управляет эфэлами.
«Космические силы» и прочая мистика тут ни при чем - эфэлы выполняют его волю. У него, Дарби, есть доказательства. Он умолчал о том, что эти доказательства были, по существу, косвенными.
        Для Лоуи предложение заманить Царя в батисферу и пустить туда ядовитые пары звучало одиозно - это скорее годилось для голливудского сценария. Но ничего лучшего сам он предложить не мог, а Мак-Гроу было виднее. Если он считает возможным реализовать такой сложный план, то Лоуи остается только подстраховаться на случай провала. Конечно, если бы Мак-Гроу разоблачили, все было бы представлено как его личная месть. Но вряд ли это спасло бы британского премьер-министра от царского гнева. Эфэлы продолжали «дежурить» над головами руководителей трех держав, и вежливые попытки дипломатов убедить Эдика, что в этом нет необходимости, натыкались на жесткий отпор Клюкина. Сам Алексей постоянно откладывал работу по организации настоящей службы безопасности. Это было странно, но Эдик смотрел на все это сквозь пальцы, словно забыв о покушениях. После ссоры с Алиной он был равнодушен ко всему, включая собственную безопасность. Поэтому Клюкин предпочел сосредоточиться на том, что, как подсказывала ему интуиция, действительно являлось важным: на расследовании последствий убийства Мак-говерна и «внедрения» Дарби
Мак-Гроу. Он чувствовал связь между этими событиями и считал странным то, что убийство аристократа, его дочери и внучки вызвало не столь уж большой резонанс.

*** - Я частный детектив, мистер Клюкин, частный. Я работаю на того, кто мне платит,- сказал Джеймс Брэдфорд.
        Переводчик перевел его слова, и Алексей с удовлетворением отметил, что смысл их он понял еще до перевода. Язык ему нужно было знать позарез, но пока приходилось прибегать к посторонней помощи. Брэдфорда ему порекомендовали как очень способного и очень циничного детектива, уволенного из полиции за «недостаточную щепетильность». Что это означало, Алексей не знал, но догадывался.
        - Расследование должно быть сугубо конфиденциальным,- сказал Клюкин.- Доступ к информации вам будет обеспечен, достаточно будет моего присутствия. Я имею в виду случаи, когда информацию откажутся продать.
        - Вы представляете господина Власова?
        - Да, я не скрываю этого, но вы не должны его представлять, как и меня. Имя заказчика должно остаться в тайне.
        - В чем суть расследования?
        - Вы уже согласны работать?
        - Вы знаете мои расценки?
        - Да. Увеличьте их вдвое.
        - Отлично. Я в вашем распоряжении.
        - Итак, во-первых, нам нужно найти людей или человека, родственно связанного с теми, кто погиб в замке Макговерна.
        - Это тот самый, которого убили молнией якобы пришельцы? - осведомился Джеймс Брэдфорд.
        - Да, я пытался проверить, кто был мужем женщины, убитой в замке. Мне сказали, что это был морской офицер Дональд Уэллс. Сказали, что он покончил с собой после случившегося. Но я не проверял тщательно, истину от меня могли скрыть, у меня не было времени на полное расследование. Теперь его надо провести,- ответил Клюкин.
        - Ну, это, я думаю, не так сложно. Что еще?
        - Еще… нужно установить, кто такой Дарби Мак-Гроу, телохранитель Власова. Тот ли он, за кого себя выдает?
        - А за кого он себя выдает?
        - За сотрудника МИ-5.
        - О! Это серьезная фирма. Я полагаю, ваши интересы могут не совпасть с ее интересами?
        - Поэтому мы платим больше, чем обычные заказчики. Но вместе с тем вы - в крайнем случае - можете рассчитывать на защиту с нашей стороны.
        - Хорошо. Вы предполагаете, что эти ребята заинтересованы в сокрытии какой-то информации?
        - Вполне возможно.
        - Сложно будет их переиграть, но попробуем. Мы будем работать вместе?
        - Пока нет. Вы займитесь первой частью задания, я попытаюсь найти информацию по второй части. А потом мы обменяемся нашими находками и объединим усилия.
        Лоуи связался с подразделением МИ-5, занимавшимся техническим обеспечением контрразведчиков, и рассказал о заказе Мак-Гроу. Через сутки ему сообщили, что сделать небольшое устройство с таймером, пускающим вход механизм заполнения емкости парами цианида, не составит труда. Этот отдел привык работать тщательно, зная, что от этого почти всегда зависит человеческая жизнь. Поэтому специалисты достали чертежи батисферы, нашли место, где можно быстро и надежно спрятать
«адскую машинку», быстро пустить ее в ход, защитить от «дурака», и приспособили ее конструкцию ко веем требованиям Мак-Гроу. Заказ был исполнен за четыре дня.

***
«Золотые шары Царя и Царицы Мира разбрасываются с самолета в количестве семи штук. Самолет при этом следует над выбранной страной по траектории, произвольно выбранной Царицей Мира. Внутри пронумерованных шаров запаяна карточка, содержащая идентификационную информацию, защищенную от подделки, а также сообщения о дате и номере розыгрыша. В розыгрыше участвуют шары, найденные в течение первых семи часов после приземления самолета. Шары, найденные позже, в розыгрышах не участвуют. Сообщение о находке шара должно быть передано в резиденцию Царя по телефону или документально подтверждено нотариусом или представителем местной власти. Обладателю золотого шара гарантируется возможность бесплатно доехать до места розыгрыша и обратно. Если найден лишь один шар, его обладатель становится победителем. Из нескольких шаров выбор делает Царь или Царица Мира. Максимальная сумма для победителя, пожелавшего лишь получить деньги,- десять миллионов долларов. Если желание победителя не может быть выполнено, то ему выплачивается эта сумма.
        Желание не должно затрагивать личную жизнь или достоинство Царя или Царицы, а также быть опасным для жизни других людей. Выполнимость и приемлемость желания, победителя определяется лично Царем или Царицей…»
        Илья, автор этого документа, оставался, пожалуй, единственным членом царской свиты, который трудился в поте лица и с удовольствием. Он уже попросил Алину определить произвольным движением пальчика траектории для самолетов, которые должны были пролететь над Британией и Россией. Шары изготовили в ювелирной мастерской, по спецзаказу. Илье больше всего нравилось, что все его распоряжения по организации царской лотереи исполнялись беспрекословно. Как ни странно, идея воспринималась благосклонно даже теми, кому она доставила лишние хлопоты. Впрочем, Илья был щедр, и все, кто ему помогал, получали вознаграждение. Когда он объяснил Эдику, что есть дополнительные затраты, тот со смехом махнул рукой. Действительно, не ему же платить, подумал Илья. Расходы по проведению лотереи возмещались правительством страны, где она проводилась. Впрочем, для бедных стран Илья обещал придумать более щадящую схему.
        Первый розыгрыш должен был состояться в России. Повинуясь прихоти Алины, самолету пришлось лететь над Бурятией и Читинской областью. Выбрасывал шары один из читинских чиновников - «доверенное лицо». Кроме него, в самолете были два пилота и несколько журналистов. Шары были выброшены над довольно безлюдной местностью. Неудивительно, что был найден лишь один из них. Шар обнаружил учитель сельской школы Бадмаев. К счастью для него, все было организовано неплохо и оперативно. Местная власть сообщила о случившемся в областной центр, оттуда сообщение поступило в подмосковную резиденцию к Булавину. Под присмотром выделенного ему милиционера Бадмаев прибыл в Москву и был торжественно принят в царской резиденции.
        Все прошло на удивление гладко. Бадмаев пожелал получить денежное вознаграждение, часть которого обещал выделить родной школе. Единственное затруднение у Алины, вручавшей ему чек на сумму в десять миллионов, вызвало его имя. Бадмаева звали Содбо Банзараншаевич, и Алина вместе с Ильей потратили несколько минут на совместные тренировки в произношении имени первого победителя.
        Когда Эдик узнал обо всем, он уныло сказал, что все это, несмотря на участие представителей средств массовой информации, проходит довольно скучно.
        - Ну, может быть, в следующий раз в Британии будет веселее,- оптимистично пообещал ему Илья. Он не ошибся.
        Лотерея в Британии состоялась на следующий день, в воскресенье. Здесь самолет пролегал над более густонаселенными местами, и в результате были найдены четыре шара. Розыгрыш проводил сам Эдик. Четверых счастливцев пригласили в замок. Один из них оказался фермером, второй - полицейским, третий - двенадцатилетним мальчишкой, четвертый - рослым молодым негром. Эдик долго смотрел на последнего, терзаемый недобрыми предчувствиями. Разумеется, они сбылись - он вытащил из темного мешка шар номер шесть, как раз и найденный Мсамбой.
        Лица троих проигравших отражали целую гамму эмоций. Мсамба оставался совершенно невозмутимым. Зато по мере того, как переводчик с трудом излагал его желание, вытягивалось лицо у Ильи Булавина.
        Мсамба был родом из Кении, в Британии он учился на адвоката. Очевидно, эта учеба давалась ему тяжело. Он долго говорил о том, что его родня возлагает на него большие надежды, что он должен принести своему народу счастье и благополучие и что для этого ему мало юридических знаний. Эта торжественная речь продолжалась не менее двадцати минут, и наконец Эдик нетерпеливо прервал его, спросив напрямую, чего же он хочет.
        - Я хочу стать вождем моего племени,- сказал Мсамба.- Но для того чтобы выполнить мое желание, великому Царю нужно ехать со мной. Только его личное повеление заставит старого вождя Мбойю уйти со своего поста.
        - А далеко ехать? - спросил Эдик.
        Переводчик объяснил, что надо лететь самолетом в Найроби, оттуда доехать на автомобиле до озера, переправиться на другой берег на лодке и «немного пройти пешком».
        - Немного - это сколько? - спросил Эдик, в душу которого закрались подозрения.
        Переводчик в течение пятнадцати минут обсуждал с Мсамбой последнюю часть маршрута, а Илья тем временем уговаривал Эдика согласиться, упирая на то, что царское слово надо держать, а зримого повода для отказа выполнить желание африканца нет.
        - Мсамба говорит, что эта дорога не утомит великого Царя,- наконец пояснил переводчик.

***
        Алина отказалась лететь в Кению, сославшись на занятость в театре. Эдику пришлось совершить путешествие в компании Мсамбы, Ильи и Дарби, а также четырех охранников, трое из которых были из команды Клюкина, а один из сергунинской. Сам Клюкин выступил резко против этой «экспедиции», но Эдик лишь вяло махнул рукой, выслушав его доводы.
        По пути из Найроби к озеру Эдик немного повеселел - то ли от пива, то ли от чудного пейзажа. Им пришлось нанять проводников и носильщиков - Эдик, подозревая, что его в племени постараются накормить «какими-нибудь сушеными змеями», пожелал взять с собой огромные запасы пищи и разных напитков, которых хватило бы на неделю их группе, составившей в итоге пятнадцать человек. Это было в высшей степени колоритное зрелище: Царь Мира и его помощник Илья в сопровождении трех эфэлов, Мсамба, проводники-переводчики, охранники. Проводников было двое, хотя Мсамба уверял, что прекрасно знает дорогу и языки. Один из них был белый, опытный охотник, обычно сопровождавший туристов во время сафари, второй - негр. Оба уверяли Илью, что не стоит доверять человеку с белой (черной) кожей, и тот принял мудрое решение нанять обоих. Впрочем, они прекрасно ладили друг с другом, и, возможно, эта антиреклама была просто уловкой, дающей возможность обоим подзаработать.
        Они ехали мимо деревень с круглыми хижинами, мимо зарослей далматской ромашки, кофейных плантаций, сизаля - африканской пеньки, ехали то по крутым горным дорогам, то вдоль долин,- и человек, запальчиво назвавший себя Царем Мира, молча смотрел на безбрежные просторы по обеим сторонам пуленепробиваемых окон машины, выделенной кенийским правительством, вспоминал длинный перелет с континента на континент и, наверное, начинал понимать, сколь жалкими были его притязания. А впрочем, может быть, он думал совсем о другом. Ведь не власти ему хотелось, в конце концов. Почему, мечтая о любви и счастье самых дорогих ему людей или даже одного человека, он мчался ныне по незнакомой чужой Африке, и не было рядом с ним той, ради которой он все это затеял. И ни пестрый пейзаж, ни величавая снежная вершина Белой горы, ни провожавшие их взглядами жители в странных уборах, ни хохмы Ильи, беспрестанно болтавшего с проводником,- ничто не могло отвлечь его от угрюмых мыслей.
        Мсамба тоже молчал, в лице его неожиданно проявлялось что-то величественное, первозданное, словно шелуха суетной цивилизации постепенно сходила, уступая место истинному, первородному. Когда наконец добрались до озера, он молча раскрыл свой саквояж, переоделся, не обращая ни на кого внимания, в леопардовую накидку, надел ожерелье из ракушек и бронзовые браслеты. Достав головной убор из перьев, он долго смотрел на него, потом бросил в воду. Проводник объяснил Эдику и Илье, что Мсамба выбросил убор рядового воина, рассчитывая облачиться в убор из перьев страуса, который должен носить вождь его племени. Он еще что-то рассказывал об этом племени, о его истории, трудной судьбе, но Царь не слушал, он был погружен в собственные мысли.
        Наняв несколько рыбацких лодчонок, они переправились на другой берег. Дальше пришлось идти пешком. Впереди шли неф-проводник и двое сопровождающих, державших в руках тяжелые ножи-панги для того, чтобы проложить дорогу сквозь заросли. За ними шествовали носильщики, двое охранников, Мсамба, Илья, Дарби и Эдик. Замыкал процессию белый проводник с карабином на плече и еще двое охранников с автоматами. Над ними летели эфэлы.
        Как ни странно, Мсамба не преуменьшил длину и опасность пути. Через четыре часа они подошли к деревне, жители которой неведомым образом узнали об их приближении и собрались на большой площади. В центре под навесом сидел вождь племени. Вокруг него сидели старейшины, по бокам выстроились воины с копьями в руках. Остальные жители, почти вся одежда которых состояла из ожерелий, выстроились дугой на площади и замерли. В «старого» был оставлен проход для гостей. На площади росло большое дерево, около него шевелилось нечто непонятное. Приглядевшись, Эдик понял, что это огромная черепаха. Она была крепко привязана к дереву толстыми волокнистыми веревками. В центре площади стоял в гордом одиночестве стул с мягким ярко-красным сиденьем. Очевидно, он был предназначен для Эдика. Во всяком случае, не обращая внимания на бормотание Мсамбы, он преспокойно прошел в центр и сел на стул. Остальные выстроились вокруг него. Эдик смотрел на вождя, вождь смотрел на Эдика. Это продолжалось минут десять - в Африке не принято торопиться. Поэтому первым не выдержал Царь Мира:
        - Илья, иди растолкуй ему, что к чему. А то этот сыч будет до завтра на нас пялиться.
        - Наверно, он еще не проголодался,- пошутил Илья, но Эдик даже не улыбнулся.
        Илья и двое переводчиков подошли к вождю. Их объяснение заняло минут тридцать, поскольку вождь, чрезвычайно старый неф с донельзя морщинистым лицом, никак не показывал, понял ли он что-нибудь или нет. Впрочем, в знак доброй воли он в начале этого объяснения выделил Эдику одного из своих ребят с какой-то штукой вроде опахала. Илья крикнул Эдику, что «это для защиты от солнца», но охранники предпочли остановить посланца, взяли у него опахало и всучили его одному из носильщиков. Возможно, это обидело вождя, но он не подал виду.
        После беседы Илья подошел к Эдику и сказал, что вождь приглашает Царя и его свиту в свою хижину.
        - Ну пошли,- сказал Эдик, которому все это начинало надоедать.
        Вождю принадлежала самая большая из хижин с высокой соломенной крышей в виде башни. Внутри оказалось достаточно прохладно и просторно. На полу были расстелены циновки. Все расселись, только Мсамба остался стоять.
        Вождь произнес длинную тираду, и после двойного перевода получилось следующее:
        - Вождь Мбойя приветствует великого вождя Повелителя Молний, рад видеть его своим гостем.
        - Я тоже рад видеть Мбойю,- сказал Эдик.- Известна ли ему цель моего визита?
        Илью весьма удивила осведомленность вождя по поводу молний. Вождь, конечно, узрел эфэлов, но вряд ли мог догадаться сам об их предназначении.
        Ответ Мбойи оказался еще более пространным, чем его приветствие, но было понятно, что он или не знает этой цели, или скрывает свое знание. Он говорил о том, что Мсамба решил вернуться в племя и что ему покровительствует великий вождь.
        - Он должен стать вашим вождем,- брякнул Эдик без предисловий.- Такова воля Повелителя Молний.
        Ответную речь произнес уже не Мбойя, а один из старейшин. Он долго рассказывал о племени, о тяжкой доле вождей и о предъявляемых к ним высоких требованиях. В конце своего выступления он намекнул, что Мсамба слишком молод, чтобы занять высокий пост.
        - Племени нужен молодой, энергичный и образованный вождь,- сказал Эдик,- Мсамба справится.
        Второй старейшина осведомился, не передал ли великий вождь Мсамбе свое умение управлять молниями. Эдик ответил весьма туманно - молнии станут защищать Мсамбу, но управлять ими он пока еще не будет. И тогда на сцену выступил третий старейшина, на лице которого столь явно проступала хитрость, что охранники насторожились. Речь хитреца продолжалась не менее пятнадцати минут, Эдик уже не слушал, но уловил, что тот в весьма витиеватой форме выражает сомнение насчет того, не утратил ли сам великий вождь свои способности. Намеки такого рода следовало пресечь - это «великий вождь» понял быстро и без подсказки. Четыре молнии одна за другой вырвались из эфэла, и четверо воинов, охранявших Мбойю, выронили копья и с воплями запрыгали. Один даже упал от неожиданности, пробив головой стену в хижине вождя. Старейшины тревожно и почтительно забормотали, Мбойя закивал седой головой, украшенной мощным убором из страусиных перьев. Потом он встал и торжественно произнес короткую фразу:
        - Из уважения к великому вождю Повелителю Молний я уступаю место вождя молодому Мсамбе. Надеюсь, что он докажет свою доблесть в бою с масаем, угоняющими наш скот.
        Мсамба встрепенулся и стал что-то объяснять о вреде войн и пользе мирных переговоров, но его никто не слушал. Мбойя снял головной убор, передал его одному из старейшин, тот подошел к молодому негру и водрузил убор ему на голову. Чтобы никто не усомнился в смысле происходящего, он ткнул Мсамбу в грудь и торжественно провозгласил:
        - Вождь Мсамба.
        На этом процедура закончилась. Мбойя, утративший свою величественность, предложил отметить событие. Эдик был весьма обрадован завершением своей миссии и сказал, что угощать будет он.
        Пока шла подготовка к торжественному ужину, Эдик прогуливался по площади. Внимательно осмотрев прикованную черепаху, он выслушал пояснения Мбойи о том, что эта черепаха повинна в гибели нескольких людей и ей вынесен смертный приговор. Видимо, черепахе предстояла незавидная участь попасть в суп, сваренный в ее собственном панцире,- местные жители использовали черепашьи панцири в качестве кастрюль. Эдик попросил новоиспеченного вождя Мсамбу помиловать несчастное животное и сказал, что готов выкупить черепаху и взять с собой.
        Ужин с возлияниями, песнями, танцами и кострами не развлек Царя - у него было ощущение, что все это он уже много раз видел. Подвыпив, он заговорил с вождем, пытаясь выяснить, зачем он вернулся сюда. Нищета, голод, отсталость, болезни, кровавые столкновения - ведь он, Мсамба, вырвался из этого, попал в город, где жизнь была намного легче и веселее.
        - Он хочет жить,- передал ответ Мсамбы переводчик.
        - Хочет жить именно здесь? - уточнил Эдик.
        Мсамба покачивался, глядя на огонь, и что-то говорил переводчику.
        - Он хочет жить,- повторил тот.- Он говорит так. Веселье затянулось до глубокой ночи. Когда же наконец все стихло и Эдик с новым вождем шли к хижине, тишину ночи вдруг прорезал рык льва. Все остановились. Звук, казалось, доносился сразу со всех сторон, словно это был голос самой ночи. И он восстанавливал естественную иерархию между человеком, провозглашающим себя царем природы, и подлинным царем зверей. Он словно утверждал жизнь, от которой человек спрятался за стенами своих домов, в каменных джунглях, пожиравших природу.
        - Лев где-то близко? - спросил Эдик белого охотника. Тот покачал головой.
        - До него километра два, не меньше,- сказал он уверенно.
        - Жаль, что его нельзя увидеть,- сказал Эдик.- Но зато теперь я понимаю Мсамбу.
        Утром, когда они возвращались, один из носильщиков тащил черепаху. Илья пытался развеселить мрачного Эдика, вспоминая простой обряд посвящения Мсамбы в вожди.
        - По-моему, он долго на этом посту не продержится. Как только мы уедем, они его сожрут, причем в буквальном смысле.
        - Это его проблемы,- сказал Эдик.
        - Ты разве не будешь поддерживать Мсамбу, если он попросит?
        - Речь шла об одном желании. Мы его исполнили. Хотел быть вождем - пусть теперь сам расхлебывает.
        - Слушай, а зачем ты черепаху взял? Кто ее тащить будет?
        - Ты и потащишь. Ты же здоровый, как лось.
        - Ну нет, мы так не договаривались. В ней килограммов восемьдесят, если не больше.
        - Подарим Алине. Или суп сварим. А что с ней делать?
        - Отпусти ее, пусть добирается своим ходом. Прикажи, ты же Царь,- ухмыльнулся Илья.
        - Она дороги не знает. Потащишь, потащишь. В следующий раз не будешь разбрасывать шары где попало.
        - Разбрасывал самолет, а траекторию указала ее величество,- напомнил Илья.- А шар ты лично вытянул. Рука несчастливая.
        - А отдуваться будет Илюша. Не царское это дело - черепах таскать.
        - Правильно. Ты ее спас от казни - ну и отпусти, не мучай животное.
        - Ладно, черт с тобой. Черепаху отпустили в озеро.

***
        Алина играла, полностью отдавшись роли. Она не обращала внимания ни на зрителей, ни на партнеров. Извицкий видел это. Он понимал, что спектакль необходимо корректировать.
        Но он знал и то, что такой актрисы у него никогда не было и больше не будет,- это были и дар, и испытание для него как режиссера.
        Бурных аплодисментов, вызовов на бис не было. Зрители расходились практически молча. Если кто-то пытался оживленно заговорить, как положено после спектакля, на него смотрели осуждающе, и он замолкал. Странные чувства испытывали зрители: им не хотелось уходить из театра, а вернее, из мира, созданного на их глазах спектаклем и игрой Алины, а с другой стороны, дальше оставаться было опасно, и они понимали это. Одним из зрителей был Клевцов. Он за это время сильно изменился. Из солидного, уверенного в себе мэтра он превратился в активного до суетливости фанатика, деятельного, ищущего, сомневающегося, полностью посвятившего себя изучению феномена инвертоидов, Эдика и Алины. Это несоответствие между возрастом, внешностью и новым характером, образом действий бросалось в глаза, озадачивало и раздражало многих его коллег и знакомых. Но его это не заботило. Он чувствовал себя вернувшимся в юность, в науку, сбросившим оболочку мнимой солидности и самоуважения.
        Извицкий после спектакля сидел у себя в кабинете, Алина оставалась в гримерной, хотя все уже разошлись. Сергунин дежурил около ее дверей, а Клевцов и Сергей сидели в пустом зале. Первый размышлял о странном воздействии спектакля, отличавшемся от того, что было в Васильевске. Второй сидел, опустив голову на руки, и плакал - беззвучно, без слез, но с искаженным от непоправимости происшедшего лицом. Он вспоминал тот момент, когда его инэст, его второе «я», светящийся призрак, шел к нему, проламывался сквозь стекла и двери и был потом безжалостно погашен Серым. И он, Сергей Калинин, не помешал этому убийству, не соединился с инэстом, не стал пусть другим, но полноценным человеком. Неизвестно, почему к нему пришло ощущение, что тогда он утратил половину своей души, но теперь это мучило его и вызывало беззвучный плач.
        Кто-то тронул Сергея за плечо. Он поднял голову, увидел перед собой знакомое лицо.
        - А, это вы… Вы были в комиссии, да?
        - Да. Нам нужно поговорить. А ваш… Царь, он здесь?
        - Нет.
        - А как же Алина - ее кто-то охраняет?
        - Там Сергунин.
        - Сергунин? Он с ней? - Клевцов улыбнулся, потом внезапно рассмеялся.- Вот оно что, а я-то думал, куда он подевался?… Пойдемте к нему, поговорим.
        Так они встретились втроем в узком коридорчике. Сергунин стоял чуть поодаль, у самой двери гримерной, где сидела Алина. Увидев, что к ним идет по коридору еще кто-то, он сунул руку в карман пиджака, нащупав рукоятку пистолета.
        - Вы кто такой? - негромко спросил он.
        - Извицкий, режиссер.
        - Подождите минуту,- сказал Клевцов.- Я хотел поговорить с вами, со всеми. Это недолго. Мы можем отойти в сторону.
        - Вот и отойдите,- сказал Сергунин.- А я постою здесь. Мне и так слышно.
        - Хорошо,- сказал Клевцов.- Вы, наверно, хотели поговорить с Алиной о спектакле? - обратился он к Извицкому.
        - Д-да,- неуверенно сказал тот. Он действительно не был уверен, что хотел видеть Алину. Пожалуй, он скорее хотел убедиться, что она уже ушла. Ему хотелось сказать ей именно то, чего просил не говорить Власов. Сказать, что она актриса милостью Божией и что именно в этом ее призвание. И теперь Извицкий не знал, что делать: то ли наплевать на царскую просьбу и сделать все, чтобы Алина осталась в театре, то ли не рисковать жизнью.
        - Вы хотели бы, чтобы она продолжала играть? - напрямик спросил его Клевцов, и Извицкий сразу проникся неприязнью к этому пожилому человеку в очках, так молодо и бесцеремонно задающему вопросы, с такой молодой интонацией - этим, кстати, Клевцов раздражал и своих коллег.
        - Возможно,- сухо ответил Извицкий.
        - А вы думаете, зрителям понравился спектакль? - насмешливо спросил Клевцов.- Вот вам, Сергей, и вам, Александр, он понравился?
        Пошел бы ты подальше, подумал про себя Сергей, но вслух буркнул почему-то:
        - Это не имеет отношения… да и вообще…
        - Георгий Данилович, если вы что-то хотели сказать, то говорите,- тоже довольно раздраженно сказал вдруг Сергунин, не сводя глаз с Клевцова.