Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Orbis - 1 Тарас Сергеевич Асачёв
        Orbis Terrarum #1
        Евгений - вчерашний студент, а ныне среднестатистический офисный планктон, открыл для себя таинственный и уникальный Виртуальный мир «Орбис». И все было бы хорошо, если бы он случайно не выбрал себе угасающую расу Вампиров прямо перед пятым обновлением, и не основал свой собственный род - «Носферату», род кровожадных хищников потерявших человеческий облик. И сам факт его существования, ставит под удар сложившуюся структуру высшей нежити, что многим не нравится. Но не стоит жалеть одинокого кровососа, даже будучи неопытным, Носферату опасны всем окружающим. Жаль, что нельзя вытянуть эту личину в реальный мир….Содержит нецензурную брань.
        Интерактивная статья Virt-Издания «Мир-Online»
        «Доброго всем игрового дня! дорогие мои уважаемые читатели, а также, отдельный привет тем, кто слушает меня прямо сейчас, меня и наше виртуальное издание «Мир-Online». Сегодняшняя статья, не случайна и вы об этом знаете. Мы все ждали этот день, и мы его таки дождались! Так давайте же отметим день рождения нашей любимой игры «ORBIS»!!! Да возрадуются Геймеры всего мира! Но перед тем как предаваться праздному греху, давайте, в эти минуты перед праздничным обновлением, мы немного окунемся в историю «Орбиса» ивспомним самые знаменитые моменты этой поистине прекрасной, и я даже не побоюсь этого слова - «уникальной», виртуальной игры…. Приступим же….
        Ровно пять лет назад, на тот момент никому неизвестная компания «Terrarum», запустила свой первый Кристаллический Сервер нового поколения с игровым миром «Орбис», название которого в сочетании с названием компании составило латинское «Orbis Terrarum», то есть - «ВЕСЬ МИР». Яркая вывеска скрывала за собой довольно простую и неинтересную игровую реальность с поддержкой Виртуала категории «С» иконсольного ПК. Сотни тысяч игроков, в том числе и ваш покорный слуга, посетили новый вирт-мир, но никто не задерживался в пустом пространстве без квестов, миссий и программных НПС. Некоторые еще помнят, что предоставленный публике мир оказался реально пустым - лишь отличная физика, огромные пространства, хорошо прорисованная природа, правда лишенная животного мира, да смена дня и ночи. Конечно, уже тогда вы могли крафтить предметы из подручных средств, но какая в этом радость, если добрый НПС не даст за ваш нелегкий труд опыт или денежку малую? Игрокам там попросту нечего было делать, никто им не ставил целей, а самим решать за себя мы давно отвыкли, все больше полагаясь на кого-то другого. Никто не
задерживался в новой игре больше шести часов. Однако изначальное мнение о провальной рекламной акции, а также первичные предположения, что игра выпала в интернет сырой и недоработанной, были полностью развеяны через тридцать дней. Через месяц, когда админы засчитали пятисотое достижение в игровом мире. Как оказалось, игра даже лишенная начинки, отлично снимала показатели и начисляла достижения, а достижение «Семь дней в игре» было ключевым в вопросе награждения. И да, кто-то добился этого невнятного награждения, и как после показала практика - они не прогадали….
        В день фиксации последнего игрока, из так называемой «Пятисотки», «Орбис» вновь всколыхнула игровое сообщество. Было запущено глобальное обновление, разом уровнявшее низкосортную пустую «игрушку» сее многолетними конкурентами, поддерживающими консольный ПК-интерфейс. Мир неожиданно расцвел яркими красками и великолепной конкурентоспособной графикой. Неигровые персонажи системы миллионами забегали по городам и поселкам, а белые зайчики наводнили некогда пустые поляны. Квесты и миссии посыпались как из рога изобилия, при этом оказываясь довольно интересными и в меру трудными. Игровые задания поддерживали вариативность выполнения. Но наиболее ценное изменение коснулось, конечно же, системы доступа и входа в виртуальный мир.
        Орбис первым из всех, открыл полностью бесплатный доступ в свой мир, через камеру Виртуальной реальности, а не консоль! Конкуренция мать ее так! И красиво и бесплатно! Все другие производители схватились за сердце и начали хлебать валерьянку. На тот момент ни одна игровая вселенная не имела стопроцентно бесплатный вариант доступа с полным погружением сознания, и вот он появился. Как мы уже рассказывали ранее, в «Орбисе» были реализованы три уровня доступа, разбитые самими админами на Ступени от нуля (это бесплатный) до второго (комфортного). Сотни тысяч халявщиков обратили свое «бесценное» (а точнее - бесплатное) внимание на новую игровую вселенную, кинувшись осваивать необследованные просторы виртуального мира, стараясь занять наиболее вкусные и ценные позиции. А те, кому удача отказала, осчастливили мир своей «критикой» или гнусными «комментами» по адресу Орбиса.
        На рынке виртуальных игр, настала эпоха «новинки». Статистика показывала, что платными аккаунтами пользовались менее одного процента всех играющих, однако Террарум никак не комментировала такой подход к своему продукту, постепенно переманивая игроков из других Виртуальных миров на свои бесплатные доступы и услуги. Ведь помимо бесплатного доступа, игроки могли выбирать любые изменения внешности в диапазоне расы, не платя за это ни одной копейки! К концу года, когда игра стала откровенно надоедать пресыщенному пользователю, «Орбис» объявил о годичном обновлении! Весь игровой мир в одночасье притих, ожидая очередной бомбы и сенсации. Так же, это самой «бомбы» ждали и другие виртуальные игры, опасаясь за свою финансовую основу в виде платежеспособных геймеров.
        Вообще стоит отдельно отметить главные отличия Орбиса от его конкурентов и других Игровых миров. Изначально, что заметили все игроки первого года, так это полное отсутствие возможности раскладывать «статы» Аватара, система распределяет их всегда сама, в зависимости от игры конкретного игрока. Несмотря на кажущуюся «неудобность» этого процесса, количество жалоб на этот нюанс ничтожно мало, так что можно считать - удобство на лицо. Второй немаловажный фактор - отсутствие Кланов или Гильдий. Игроки могут собираться в группы, но они не ограничены никакими условностями, словно игра отражает нашу повседневную реальную жизнь, где каждый может тебе помочь или наоборот - вонзить нож в спину. Нет такого понятия как «Дружественный урон», в Орбисе есть понятие чистого «Урона». Вспомните великий Ивент второго года, когда Сборная армия орков и людей объединились, чтобы начистить красивые лица эльфам Восточного Леса. Помните, как у всех отвисли челюсти, когда в самом разгаре боя, за эльфов вступились сразу два элитных отряда вампиров. Причем больше всех в шоке, были именно эльфы. Да-а-а…. Сколько же было смеха и
обзоров на эту тему!
        И… мы вновь, продолжаем!
        Отметим еще одну немаловажную тонкость - игровой крафт, не имеющий (всеми нами любимых) костылей как «Кубы Преобразования» или «Полуавтоматические Кузницы». Всё как в жизни, бери и работай, таскай и вкалывай, мастери и придумывай. Только физика - только Хардкор! За счет этого фактора, многие игроки применяли в игре свои реальные навыки, а не стремились заниматься чуждой наукой без предварительной подготовки. Конечно, определенные типы крафта, такие как зельеварение и создание магических свитков, имеют небольшую поддержку системы, но это все равно не освободит вас от скрупулёзной работы с мерной ложечкой. На эту тему я даже встречал доклад одного молодого медика, что оттачивал свое мастерство именно в виртуальном мире, где он устроился полевым врачом. Вот так-то, а вы в игры играете….
        Но наиболее радикальное отличие Орбиса как игрового мира это характеристики игрока, не имеющие отображения в цифрах. К тому году все давно привыкли к виртуальным цифрам и прочим заморочкам, и поэтому сразу возмутились - дескать «как этот так - я не могу поднять свой интеллект?», «Почему я не могу обменять деньги на силу?». Да. Были молоды мы и глупы. Сейчас это уже никого не удивляет, а тогда - да, это было в диковинку и страшно непривычно.
        Ну и под занавес исключительных моментов - в Орбисе нет понятия «Имя занято - выберите другое», игрок вправе называть себя как угодно, без каких-либо ограничений, насколько собственной фантазии хватит - ведь над вашей головой «Ника» просто нет! Сначала казалось, что это реальный промах разрабов, но на практике, именно этот шаг привил игрокам соблюдение условностей игры. Нет в Орбисе игрока, который знакомится с высокородным НПС со словами «Я Вася, типо герой», нет! Сегодня, как и пару лет, назад, игрок учится представляться максимально уникально, даже с самым простым никнеймом: «Я Василий, владелец среднего поместья Высокогорья, второй награжденный Князем Вархатом за доблесть» или скажем «Я Иван, породнившийся с родом Драсинов, названный Восьмым Братом семьи Дистира». И это красиво и в духе игрового «фэнтезийного» мира, не правда ли? Мы все хотели попасть в сказку, а Орбис учит нас быть ее частью…. Ну, вы как знаете, а мне это все равно нравится!
        Второе и наиболее масштабное обновление случилось точно в назначенный день, в двенадцать часов по времени Столицы главного материка, как и было обещано Террарумом. Странно, что в сеть не попало ни одного намека на то, что же будет изменено в новой игровой реальности. Всем игрокам оставили только домыслы и слухи. И это случилось! Обновление прокатилось по игровому сообществу и все снова схватились за голову, кто от счастья, а кто наоборот. Изменения были весьма и весьма весомыми, всего второй год, а такой скачок в развитии мира! Никто ничего подобного не ожидал, слишком быстрый темп развития.
        Доступ в игру нарастил новые две ступени - Среднюю и Высшую с поддержкой Виртуала категории «А» (Саркофаг). Однако при этом бесплатный доступ, который привлекал девяносто процентов пользователей - остался на своем месте и все также поддерживал ПК-консоль и Виртуал категории «С» (Шлем). В самой же игре произошли изменения качественного характера: Введены новые расы и умения, предметы и задания, НПС и Мобы, рецепты и навыки. Мир оживал на наших глазах! Графика игрового мира в одночасье стала соответствовать стандарту Высшей категории, а система ввода-вывода наличности стала намного более удобной и простой. Еще заметным был тот факт, что курс, ну например, «Золотой короны» квсеми любимому доллару был невероятным - один доллар к десяти золотым Коронам, что давало небывалые возможности «донаторам» илюбителям сливать наличку в игру. Но, как вы поняли, при этом, игровые заработки в пересчете на реальные деньги стали казаться совершенно невыгодным. Что, конечно, очень грустно…
        Безусловно, на фоне такого технологического прорыва, когда молодая игра стала конкурентом настоящим акулам игровой индустрии, произошли и другие перемены, в том числе были введены и ограничения. Ступени доступа отрезали игроков от некоторых игровых моментов и вариантов выбора, буквально разделяя слои населения. Бесплатные ступени не имели доступа к полному перечню богов, к некоторым расам и ко всем ездовым маунтам. Это было понятно всем: хочешь играть с комфортом - плати абонентскую плату. Однако, что оказалось куда более удивительным, при этих ограничениях редкие пользователи четвертой ступени доступа так же терпели некоторые неудобства! К примеру, они были ограждены от некоторых рас и целого пласта простых заданий и квестовых цепочек. Странно, скажете вы… и будете правы. Загадочная игра снова преподносила сюрпризы, интриговала игроков и заставляла нервничать конкурентов.
        Что еще стоит отметить в «Орбисе» второго года? Кто угадает? Верно, это бесплатную и пожизненную смену уровня доступа. Неслыханная щедрость от компании полной загадок. Да, задумка была неновой, но ее реализация всем пришлась по душе куда больше, чем варианты, представленные иными игровыми мирами, где доступы раздавали Админы. Первый и самый яркий пример смены уровня доступа в Орбисе, как мы помним, - рыцарь «Мартимин» родом из Техаса, США, тот самый, кто выиграл десять королевских турниров подряд. Как говорил в интервью сам Мартимин (Мартин Карл Норстедер), он это делал из-за награды в десять тысяч золотых корон, которых ему хватало на месяц игры со второй ступенью доступа и подготовки к очередному турниру. На десятой победе к нему с трибуны спустился сам Король Нарад Тру Сан с мешком золотых монет и обратился к игроку со всем возможным почтением. Здесь, как бы мне не хотелось описать все это красками и забрызгать всех своими эмоциями, я воспользуюсь официальным цитированием этого нашумевшего диалога между игроком и НПС мира Орбис:
        « - Сир Мартимин, ты вновь доказал всем, что являешь собой образ истинного рыцаря и бессменного победителя королевского турнира. Уже десять славных побед одержано тобой честно и достойно. Слава о тебе занесена в летописи нашего королевства, милые дамы вешают твой портрет в будуарах, а юнцы играют в доблестного Мартимина на его боевом жеребце. Но скажи мне, старому Королю, почему ты тратишь свою жизнь на турнирах? Почему не обзавелся своим поместьем и женой с наследниками? Почему до сих пор я не вижу твоих близких на трибунах?
        - Э-э-э, ну так корм моего коня стоит жуть как дорого, да и абонентская плата сильно бьет по карману…. Простите за сленг….
        - Смешные слова, от истинного рыцаря. Скромность красит даже самого сильного из нас! Но мне горько смотреть, как великий победитель прозябает в вечном выборе между мирами…, отныне и до скончания моего века, я беру на себя траты за твой переход между мирами! Но! Сир Мартимин, пообещает мне участвовать на королевских турнирах не чаще, чем один раз в год!»
        Да-а-а-а, сколько раз мы обсуждали это видео, и всё, что оно принесло игроку из Техаса. Человек в один момент получил бесплатный аккаунт на доступ второй ступени, навсегда избавившись от нужды оплачивать недешёвую абонентскую плату. После этого события миллионы игроков кинулись готовиться к турнирам и учувствовать в них, крепко нагадив тем, кто уже крутился в этой теме. По подсчетам аналитиков, в следующие шесть месяцев, доход Террарума составил более восьми миллионов долларов США только за счет тех игроков, кто покупал амуницию и ездовых маунтов для новых турниров. Стоит напомнить, что бесплатный доступ не давал возможности игрокам пользоваться ездовыми животными, но это уже никого не останавливало - платили и улыбались в погоне за щедростью Короля Истины. Задумка разработчиков действительно была неподражаемой и ее быстро попытались скопировать…. Но мы сейчас говорим не об этом….
        Что еще я тут себе на полях записывал? А! Вспомнил! Способности игровых персонажей, наших аватаров. Вы, наверно, тоже в первое время сильно тупили - как тут использовать навыки без интерфейса? И я таким же был, ничего тут постыдного нет, нубы несчастные. Так вот - Орбис была первой игрой, кто ввел способности, которые надо было реально учить или завязывать на жесты или слова. Вы никогда не задумывались, почему знаменитый элитный маг, который гордый и пафосный как павлин, исполняя какое-то заковыристое заклинание, выкрикивает что-то вроде «Чупакабра Чашка Чая» или «Пикачу Маячу Сыкуны»? Нет? А вы поставьте себя на место человека, который должен маркировать словесными формами до тысячи заклинаний, что он успел выучить, - у него просто словосочетаний свободных не осталось! В то же время посмотрите на паладинов святых орденов, что могут пить как матросы, зависать в публичных домах до посинения, но при этом они каждый день читают молитвы своему Богу и блюдут немногочисленные посты. Ведь только с молитвой у них получается творить чудеса. Все с этим мирятся. И все это делает мир Орбиса реальнее и
сказочней.
        Подобные вышесказанному случаи и условности, выходившие за рамки игровой обыденности, с того обновления стали случаться все чаще, мотивируя игроков на новые достижения и заряжая их новыми эмоциями и идеями. Можно попытаться вспомнить все интересное, но нам придется перебирать все это до позднего вечера последней пятницы следующего месяца, так что мы не будем останавливаться, и, отметив первого счастливчика и условности магов с паладинами, продолжим наш экскурс по миру Орбиса.
        Следующая наша «остановка» ввоспоминаниях Орбиса происходит на третьем обновлении, точно в полдень ее дня рождения. Более восьмидесяти миллионов игроков встречали Ивент и - сгорали от нетерпения. А в это же самое время, конкурирующие вирт миры заливали в себя валерьянку и занюхивали это дело кокаином, чтобы не пропустить ничего важного. Час пробил и одарил жаждущих своими благами и новинками. Игра в одночасье обрела новые ступени развития; летающие маунты взревели у торговцев живностью; многие НПС впервые посмотрели на игроков с нескрываемым интересом. Орбис открыл новую Ступень доступа и обозначил его как «VIP». Последний и наивысший уровень доступа поддерживал только виртуал уровня «А+» иболее того, он требовал исключительно Саркофаги от фирмы «SashinoMaR&Ko». Но всех удивило не это, а весьма символическая абонентская плата сравнимая со второй ступенью доступа, что как-то нелогично. Третий год Террарума открылся с интриги. Критики в первые месяцы писали про самое дешевое обновление, что не принесло ничего, кроме новых красок и способов тратить деньги в игровой вселенной. Но, как и до этого,
Орбис всех смог удивить! Не прошло и недели после выхода первых статей, как мир преподнёс самый красивый и, не побоюсь этого слова, Запоминающийся игровой момент, мы все ее помним. Ага, это она - Торговка овощами, Ева….
        Я напомню, как это было. На дворе, в среднем городе Артутра на территории княжества Кратши, стоял прекрасный солнечный день. Игроки вели свои обыденные дела и не замечали ничего вокруг, все они уже видели свое окружение - торговцы торговали, жители ходили по городу, стража несла свою службу. И вот, на краю рыночной площади появился обычный человек с лопатообразной рыжей бородой и бонго подмышкой. Это был игрок, что присел на горячие камни мостовой и начал наигрывать простую, но ритмичную мелодию, которую с улыбками встретили все торговцы-НПС. Зачем он это делал - мы не знаем, возможно, качал скилл или выполнял таинственное задание, о котором никто ничего не знает до сих пор. Но вот случилась же странность - черноволосая торговка овощами со светлой незагорелой кожей и красивой фигуркой, отзывавшаяся на простое имя Ева, начала пританцовывать под звуки бонго. Да не просто пританцовывать, а очень красиво двигаться, покачивая своей попой на радость окружающим.… Да-да, я тоже смотрел это видео - смиритесь! Его все смотрели! Так вот, одинокая девушка, что танцевала под звук простенького барабана, была
замечена одним мечтателем из «наших», который побежал в лавку к торговцу «Разностями» икупил у него дешевое банджои, вернувшись на рыночную площадь, стал играть вместе с бородатым человеком. Не прошло и часа, как на рыночной площади играли уже семь игроков. Люди устраивали импровизированное шоу, а затем вышел, известный всем нам по «Лунному квесту», паладин Сан-Сан Тужар (настоящее имя игрока так и не было опубликовано). Он запел о любви, не сводя взгляда с милой девушки. Торговка Ева, услышав от него такие слова, вышла из-за своего прилавка и танцевала уже около паладина, и когда песня закончилась, запела она. Красивое событие, не назначенное никем и случайно спровоцированное самими играющими. Девушка спела и поцеловала Сан-Сан Тужара, после чего покинула площадь с ним в обнимку. К сожалению, мы не знаем ее судьбу, возможно, теперь она живет в маленьком домике с уютным тихим двориком, с тремя детьми и белым лабрадором. Хочется в это верить. Но в любом случае, место, где она торговала, осталось без присмотра. Овощи на прилавке сгнили через день-два, но девушка-НПС так и не вернулась, как и тот, кто ее
увел…. Вы бы знали, как я ему завидовал….. *вытираю слезы ненависти к паладину*
        Вот такая вот история ожившей НПС по имени Ева. И будем честны, это лишь частность и первый случай. А сколько на просторах сети подобных событий, как например история про старого рыбака Тронского, который всегда с удовольствием раздавал квесты на ловлю рыбы и всегда премировал тех, кто травил с ним анекдоты. Помните его? А где он сейчас? Верно - он уехал в столицу вместе с двумя игроками, которые просто позвали его с собой. А кто-нибудь до них пытался это сделать? Нет! Никто не спросил у старца, почему он всегда тут сидит! А оказывается, он был просто беден и одинок, забытый детьми и внуками, имеющий только удочку и силу духа, чтобы просто выживать. Вот так! И всем сразу стало стыдно.
        Глобальный же сюжет, вообще, удивил многих, ибо никогда до этого в Орбисе не было глобальных воин для темных и светлых. Однако повелитель всего зловещего, последователь древнего Некроманта с компанией смогли нас круто развлечь, столько баталий игра не видела долгие годы, но это же и прекрасно! Сколько крови было пролито и сколько ее еще прольется!
        Кстати, про «Прольется»! Вспомните Д’Артаньяна Шестипалого, который изобрел эликсир регенерации с колоссальным сроком действия в один месяц. Помните его? А что с ним стало, знаете? Да, и я о том же - человек превратился в дракона. Перехимичил Д’Артаньян, что тут сказать - выпил чего-то и заимел крылья с длинным хвостом. Оставив за спиной только вопросы - «как и на… э… зачем?». Как он теперь играет? Что делает в своих Драконьих горах, где игроков и днем с огнем не найти? Если у кого-то есть достоверная информация - куплю всю.
        Неисповедимы пути Орбиса. Сколько тайн скрыто в его программном коде и загадочных скриптах? Никто этого наверняка не знает. Но! Мы уже знаем одно - предыдущее обновление перечеркнуло любые попытки конкуренции с компанией Террарума - Агрессивная Конкуренция, Вирусная реклама и откровенная игра на жадности игроков. Орбис стала игрой, что готова отдать первую ступень доступа в бесплатное пользование, если игрок подписывал соглашение, что он не будет играть в другие игры. Судебные дела, обрушившиеся на Террарум, надолго заняли юристов с обеих сторон, однако они не могли отвлечь игроков от стремления к выгоде, тем более они ничего не теряли - в любой момент могли отказаться от бесплатного доступа и спокойно играть в другие игры. Разумеется, иные корпорации также старались пытаться переманить игроков обратно, но что они предлагали? Верно - тоже самое и ничего нового. Орбис же каждому игроку помимо нового уровня бесплатного доступа предлагал новые возможности, расы, задания и индивидуальный подход буквально к каждому, совмещая все это с невероятно живыми НПС-созданиями. Странно, но всегда оставался даже
выбор часового пояса для мест обитания игрока. Виртуальный мир Орбис честно заслужил свое место на Олимпе славы! Такое мое мнение не только у меня, но и у всего нашего издания.
        Четвертое обновление внесло именно то, на что я так долго намекал - оно принесло всем нам живых НПС. И сколько угодно меня переубеждайте в этом, я, как и многие другие, буду стоять на своем. Неизвестные алгоритмы и системы Искинов смогли сотворить невозможное - неотличимых от живых создания, которых даже стыдно называть NPC(от англ. Non-Player Character).
        Уже ходит в сети мнение, или теория о том, что именно игроки делают этот мир живым, но только тогда, когда сами его таковым воспринимают. Я с этим, в целом согласен,и главное тому доказательство - те, кто стоит за половиной всех изменений мира - Игроки Пятисотки! Да-да и чего вы так удивляетесь?! Вы о них забыли, но вот Орбис никогда и никого не забывает. Первые пятьсот игроков, что выдержали в пустой игре целую неделю, самыми первыми были оповещены про новые обновления и своей роли в новом мире. Именно они занимались работой по воспитанию ключевых НПС и их характеров, это они создавали новые расы, вводили новые институты власти и все остальное, что отличает Орбис от всех иных миров. Эта игра создавалась не только админами или дизайнерами со сценаристами, в ней были еще и простые игроки. Все человечество старалось разгадать алгоритм создания уникального псевдо-живого искусственного интеллекта, а Орбис просто передал его функции реальным живым людям, которые всегда были внутри. Конечно, информация об этом по-прежнему закрытая, но возьмите сами и подойдите к любому НПС из высшего чина и спросите,
кого он ценит из игроков больше других? Он ответит и назовет имя, как минимум, одного из первых пяти сотен. Так-то вот. И только с таким алгоритмом, мы сможем по-настоящему наслаждаться игрой в дивном мире Орбиса.
        Напоминаю, что уже менее чем через минуту мы получим открытые логи обновления, осталось совсем немного подождать и наше ожидание будет удовлетворено…. И как же тяжело идут оставшиеся секунды… И, вот, вот! Три… Две… Одна…. ДА! Логи получены, открываю при вас, в прямом эфире…. Боже, как же трясутся мои руки…. Открыл! читаю:
        « -Начало лог-сообщения -
        Обновление 5.0.256.24 для Мира ORBIS
        В мир внесены последние изменения расовой структуры: бестиарий заполняется на 100%;
        Разблокированы последние модерации Мобов и Маунтов;
        Добавлены последние разработки навыков и умений;
        Обновлены цепи скрытых квестов;
        Улучшена система обучения Аватара;
        Уровень доступа Первой ступени (II) переходит в бесплатный режим;
        Уровень доступа VIP становится бесплатным для категории граждан из списка «K» и «L»;
        Уровень доступа «ноль» поддерживающий ПК-консоль, закрывается;
        В виду обновления глобального сюжета, в игре блокируются для выбора некоторые расы.
        В виду обновления глобального сюжета, в игре блокируются для выбора некоторые умения и навыки.
        В игру внесено глобальное изменение: НПС больше не приходят из Неизвестных земель, отныне и навсегда их число строго конечно. Проверим, насколько разумны люди нашего мира, сохранят ли они живущих в Орбисе жителей или истребят их? День покажет - Ночь расскажет.
        -Конец лог-сообщения -»
        Это…это просто невероятно, уважаемые читатели и слушатели нашего издания! Мы только что прочли информацию о последнем обновлении, и я очень надеюсь, что вы увидели в нём то же, что и я. Разумные НПС стали смертными…. Я… я даже не знаю, что к этому добавить. Думаю, мне пора возвращаться в Орбис и защитить моих друзей, а кто со мной, то встречаемся через пятнадцать минут на Главной площади Ливьена, что в землях Лесогорья. Меня вы узнаете легко - я Феанор, Троекратный гранд-мастер Булавы, Жених Княжны Восточного архипелага Сетелии. И я буду защищать моих друзей и товарищей! А вы? На чью сторону встанете вы?!
        Встречаем новое обновление с новыми целями и стремлениями! Всем спасибо за внимание!
        Автор выпуска: Олег Филиппов.»
        Конец Интерактивной Статьи.
        ВВЕДЕНИЕ или «Воспоминания о первых днях»
        КАПЛИ КРОВИ СТЕКАЛИ ПО МОИМ ЖУТКИМ КИСТЯМ ЦЕЛЫМИ РУЧЬЯМИ, БУДОРАЖА МОЕ СОЗНАНИЕ И ПРОБУЖДАЯ ВО МНЕ ВСЕ САМОЕ УЖАСНОЕ И ЖЕСТОКОЕ. ЗА СЕГОДНЯШНИЙ ДЕНЬ, Я ПРЕВЗОШЕЛ САМ СЕБЯ, УБИВ БОЛЕЕ СТА РАЗ. НО Я НЕ ВИНИЛ СЕБЯ В ПРОИЗОШЕДШЕМ - ОНИ САМИ ВИНОВНЫ В СВОИХ ПРОБЛЕМАХ! ВОТ И СЕЙЧАС, Я ЧУЮ СТРАХ НЕУМЕРШЕГО, ОН В СОЗНАНИИ, И ОН ПОНИМАЕТ ЧТО ЕГО «ЛЕЖКА» ОБНАРУЖЕНА, А ЗНАЧИТ, ЧАСЫ ЕГО СОЧТЕНЫ. ОПЯТЬ СО МНОЙ БУДУТ ТОРГОВАТЬСЯ, ПРЕДЛОЖАТ ДЕНЬГИ, АРТЕФАКТЫ. И ВНОВЬ Я ВОЗЬМУ ВСЕ, ЧТО МНЕ ПРЕДЛОЖАТ, НО НЕ ОТСТУПЛЮ ОТ СВОЕЙ ЗАДАЧИ - УБЬЮ ВСЕХ. И НЕ НАДО МНЕ УСТРАИВАТЬ СЦЕН НА ТЕМУ МИЛОСЕРДИЯ, ЧЕЛОВЕКОЛЮБИЯ И ТОЛЕРАНТНОСТИ К НЕУМЕРШИМ - НЕ АРГУМЕНТЫ, ПО КРАЙНЕЙ МЕРЕ, ТОЧНО НЕ ДЛЯ МЕНЯ….
        СВОРАЧИВАЯ ЗА УГОЛ, ЛОВКО ПРИСАЖИВАЮСЬ И УПЕРЕВШИСЬ КОГТЯМИ В МРАМОРНЫЙ ПОЛ, ДЕЛАЮ БРОСОК В СТОРОНУ, ГДЕ ОТТОЛКНУВШИСЬ ОТ СТЕНЫ, ХВАТАЮ ПРИТАИВШЕГОСЯ ПТЕНЦА. ДУШИТЬ ИЛИ НЕТ? ИНОГДА ДАЖЕ ПРИЯТНО ПОСМОТРЕТЬ, КАК ОН БОИТСЯ ТОГО, ЧЕГО НЕ СЛЕДУЕТ…. СМЕШНЫЕ ОНИ, НАПОМИНАЮТ МЕНЯ, КОГДА ВСЕ ТОЛЬКО НАЧИНАЛОСЬ. А ВЕДЬ РЕАЛЬНО, КАК ВСЕ НЕВИННО НАЧИНАЛОСЬ…..
        * * *
        « - Дед, ну вот зачем тебе это?
        - Вряд ли ты это поймешь, - тяжело вздохнул старый человек. - Там и позаботятся обо мне, да и здоровье поберегу. Они же обещают лучшие условия на рынке.
        - Дед, ну ты ей Богу как маленький, это же просто реклама, а у нее бюджет обещаний неограниченный! Они все что угодно могут сказать.
        - Могут, - не стал он со мной спорить. - Но, тем не менее, я им верю, так как у них уже три моих знакомых и все они весьма довольны новым положением.
        - И друзей твоих подкупили, они же в маразме уже наверно! - я негодовал и не желал смириться с уже решенным вопросом о переезде деда в дом престарелых.
        - Ну а я так не думаю. И вообще, Жень, ты чего шумишь? Тебе-то какая разница? Ты же ко мне раз в квартал приезжал, а горюешь, словно мы жили вместе.
        - Только вот на совесть не капай, ага. Я же к диплому готовлюсь и учусь, ты же знаешь, что занят я был все это время, - буркнул я.
        - А дальше только больше дел будет, а кто мне старому воду подаст? Да и потом, я же к ним не на койку записываюсь, а в Саркофаг класса «А-плюс». Даже тебе в «таком» поиграть не светит, - усмехнулся в седые усы мой дедушка.
        - Это все равно неправильно….»
        Верно - неправильно…. Не знаю, почему я вспомнил именно этот разговор с дедом, но стоя на его похоронах перед разрытой могилой в сырой земле, в которой лежал гроб старика, я жалел, что не заметил его упрека. Он звал меня приезжать чаще, а я был слеп и глух…. С того разговора, прошло чуть более года, я получил свой проклятый диплом который теперь ненавидел. Я винил ни в чем неповинный картон, вместо самого себя! И что самое отвратительное - после последнего разговора, я ни разу не приехал к нему… в дом престарелых…. Я его бросил, как и родители, его собственные дети.
        До конца похорон, я ходил словно чумной - ни с кем не говорил, ни на кого не смотрел. А затем ко мне подошел один из соседей моего деда - сухопарый лысый старикан с темными пятнами по всей яйцеобразной голове. Пожилой человек присел со мной рядом и долго молчал, глубоко дыша, после чего, наконец, выдал своим хрипящим голосом:
        - У него ведь в Орбисе много чего осталось. Ты бы сходил, да посмотрел, как и где он жил последний год. - Дедок перевел дух и продолжил. - Он же ждал тебя в гости, хоть там, хоть тут. Спать ложился с коммуникатором и чаще других игру покидал. Говорил, что зайдет к нему внук, обязательно. И что покажу, мол, ему то, что сделал и чего добился, похвастаюсь! Внук-Женька, говорит, гордиться мной будет…. А ты так и не пришел, или не успел. Не знаю….
        На моих глазах и так было много влаги, а этот старик меня буквально с дерьмом смешивал. Но он еще не закончил.
        - Ты хоть в Орбисе его дом найди, хоть что-то от него сможешь получить или узнать. Он там хорошо жил, не надо плохого думать, хорошо все было. Ага…. И если искать станешь его следы, то звался он в Орбисе «Владимир Дедовский»…. - губы старика слегка задрожали, и он практически нервно вытер слезы с лица рукавом рубашки и медленно поднялся, обернулся ко мне еще на мгновение. И добавил: - Соболезную….
        Не буду даже описывать тот день, когда моя жизнь словно разделилась на «До» и «После». Я не человек-паук из комиксов, я не герой который кинулся мстить всем из-за гибели близкого. Чахнул я как будто я сирота какая-то и долго еще после этого дня приходил в себя. Затем на работу устроился, и почти два месяца света белого не видел, пока моя стажировка шла, только после этого я вспомнил старого соседа моего деда, чьего имени я не запомнил. Грусть навалилась на меня, выпил я тогда с горя, и меня слегка повело. Я решил, что хоть одним глазом да посмотрю, чем я так должен был гордиться! Если дед ждал меня там, то можно потратить время и посмотреть на его последние труды, что я - сломаюсь что ли? Лучше же поздно чем никогда!
        Утром, конечно, уверенность моя немного погасла, но совсем не исчезла. Игра и подождать меня может, ну что там случиться за месяц? Игроки там годами бегают и все нормальным остается. Так я думал, а когда полез в интернет, чтобы посмотреть что там да как, едва сутки не просидел, просто пытаясь понять, что это вообще за игра-то такая! Если поверить всем описаниям этого мира, тогда придется принимать то, что он не просто огромный, он словно бесконечный. Игроки там чувствуют себя как дома, а НПС вообще от людей слабо отличаются. Конечно, это сто процентов реклама, но масштаб в любом случае поражает, если учесть что это просто попытка завлекать новых игроков. Что еще из странного - очень скупой форум. Я может и не самый активный игрок, но знаю простую истину - у любой игры, где есть задания, полно форумов и «флудилок», где все расписано по каждому шагу и посекундно. Как получить редкий квест, где жила руды наиболее богатая, да как победить босса. Но тут совершенно иная картина, более всего напоминающая доску объявления или знакомств, плюс Вики по миру. И чем больше я сидел, тем меньше понимал…. Надо
посмотреть на все своими глазами. Но для этого надо дополнительное оборудование, как минимум Шлем, Ложемент или Саркофаг Виртуальной реальности…. Так-с…. И где это все брать? У Али или в магазине?
        Посмотрев цены в сети, я был удивлен, причем положительно - Нейрошлемы стоили на рынке Б/У очень дешево, словно народ избавлялся от некачественного товара, но все продавцы писали одно и то же: «Купил Ложемент, в Шлеме толку больше не вижу, удачи новому пользователю», ну или как-то так, трактовка разная, а смысл всегда один. Оценив свой счет, я решил, что в принципе можно купить такой «Бывший в употреблении» идаже не сильно сжиматься по средствам, пятнадцать рублей меня не убьют, а Шлем, потом и продать можно, как и все иные. Решено - заказываю….
        Новый девайс приехал ко мне через три дня, аккурат в пятницу, так что я забрал новую игрушку идя с работы домой, и недолго думая, подключил его к своему ПК. Шлем оказался исправным и сходу включился в работу. А пока на него накатывались обновления и дистрибутивы, я приготовил ужин, помыл вчерашнюю посуду и открыл бутылочку пива, так сказать «для рывка». Когда напиток уже заканчивался в бутылке, громоздкий шлем издал троекратный писк, и его лобовая панель засветилась зеленым светом - готов к работе, значит. Ну что же, тянуть не стану, посмотрю, где там дед закладку оставил, да хоть немного совесть свою очищу….
        Нацепив тяжелый аппарат на голову, я лег на диван рядом с компом и коснулся кнопки «Активация» на правой стороне шлема. Система пару секунд разгонялась, а затем начала активно перехватывать сигналы моего мозга, проводя настройку и процедуру синхронизации. В нашем современном мире, погружение в виртуал - дело обыденное, уже лет десять никто не проводит переговоры через видеоконференции, все это давно перебралось в виртуальные пространства, у нас даже девочки в колл-центрах почти все поголовно в таких же шлемах работают. Так что тут я был спокоен - все безопасно. Я и сам не раз я уже был в подобных искусственных мирах, но вот играми пока не занимался - воспитывали меня очень строго. Да и, глядя на то, как мои одногруппники вылетают из ВУЗа из-за игр - задумаешься о жизни и ценностях. И вот когда я уже начал скучать, синхронизация полностью настроилась на мои мозговые сигналы и меня, наконец, засосало в виртуальный мир Орбиса.
        Сначала была тьма, после которой система провела финальную синхронизацию моего мозга и указанного мной мира грез и фантазий. Новый чуждый мне мир встретил меня на этапе первичной регистрации. Сейчас, я даже не существовал в прямом смысле этого слова, не видел ни своих рук, ни ног, зато я мог осмотреть светлое помещение, в котором находилась матрица моей личности. Странно, но та, кто меня должна встретить, была за моей спиной, так что мне пришлось повернуться, чтобы встретить добрый взгляд очень красивой девушки в строгом деловом костюме, сидящей на высоком кресле.
        - Добрый день! - улыбнувшись еще шире, поздоровалась она. - Я Искин-Регистратор, но можете звать меня Ирой, если вам так будет удобнее. Это зона регистрации и настройки игрового аккаунта. Вы впервые зашли в Виртуальную интерактивную многопользовательскую онлайн игру «Орбис». Скажите, пожалуйста, система верно вас идентифицировала? Вы Евгений Сергеевич Ватский, индивидуальный номер 540256985677?
        - Все верно, - ответил я.
        - Данные зафиксированы. Вам присвоен уникальный номер в мире Орбис. Ваша категория доступа «С», ограничений нет. Вы пользуетесь оборудованием класса «С», то есть нейрошлемом. Данную технологию поддерживают первая и вторая ступень доступа. Вы желаете подписать условный договор с компанией «Террарум», дающий вам право присутствовать в мире Орбис на бесплатной основе со второй ступенью доступа до тех пор, пока вы не посещаете иные виртуальные миры?
        - Ну, давайте, - ответил я. В любом случае играть где-то еще я и не планировал.
        - Голосовая дорожка принята, договор закреплен цифровой подписью на основании вашего устного ответа. Договор юридически верен и активен с данной минуты, его копия будет отправлена на ваш личный электронный ящик, а так же в ближайшую к вам нотариальную палату. Доступ на первую и вторую ступень вам предоставляется абсолютно бесплатно. Для использования более качественных ступеней, вам необходимо улучшить оборудование до класса «В» или выше. Вы желаете просмотреть рекламные ролики от нашей компании и наших партнеров-поставщиков по продаже и аренде дополнительного оборудования?
        - Нет, спасибо.
        - Хорошо, - ничуть не смутившись и не огорчаясь, согласилась Ирина. - Скажите, пожалуйста, по какой причине вы пришли в нашу игру? Откуда вы нашли о нас информацию? Вы можете не отвечать на вопрос и просто сказать «Далее», однако ваш ответ будет ценен для нас.
        - У меня дед играл в вашу игру, - честно сказал я и замолчал, однако Искин-Ирина меня не торопила и ждала продолжения. - Он умер пару месяцев назад, но хотел, чтобы я посмотрел как он там жил. Узнал я о вас из интернета, просто по названию.
        - Я очень благодарна вам за ответ, - немного сочувственно и тихо сказал девушка. - Я соболезную вашей утрате. Скажите, вашего деда звали Владимир Александрович Артемов? - абсолютно верно определила она моего деда по матери. Я кивнул. - Простите меня, что я вам напоминаю об утрате, но высказав такую причину, вы получаете доступ к категории «W», так как по факту вы являетесь потомственным игроком. Данная категория не сильно отличается от вашей нынешней, но она дает вам право на наследование всего имущества вашего предшественника. Вы хотите его принять? - я задумался и довольно быстро пришел к выводу, что я не тот, кто достоин, получить последние труды деда. Но с другой стороны - тогда они просто пропадут. Поэтому я с горечью в сердце кивнул. - Категория активирована. Если я могу вам помочь в чем-либо, вы можете сейчас ко мне обратиться. Если же вам все ясно и вопросов у вас нет, скажите «Далее» ипродолжите игру.
        - Ира, я вот узнать хотел, почему вы предстали именно в этом образе? Он же явно не шаблонный, - искусственный разум напротив меня улыбнулся чуть виновато.
        - Извините, но мы проверяем историю и сетевую активность каждого нового пользователя и стараемся сделать его первое впечатление более привлекательным. Данный образ собран из более чем полутора тысяч фотографий женщин, которых вы когда либо отмечали «Лайком» всоциальных сетях. Если вам показалось это неприемлемым или оскорбительным, вы можете подать жалобу, и ее рассмотрят в кратчайшие сроки.
        - Да нет, я просто хотел узнать, почему вы мне так понравились, - я усмехнулся столь простому и прагматичному подходу к этому вопросу. - Спасибо за ответ. Далее…
        Девушка передо мной кивнула и, смазавшись, растаяла как дым. И только сейчас я заметил дверь в новый мир, что была за ее спиной. Не теряя времени, я двинулся вперед, даже не сразу осознав, что у меня появились и руки, и ноги, отсутствие которых я ранее не заметил. Похоже, пока мы беседовали, система формировала мне тело максимально похожее на исходник. Да, технологии и подход к делу у них реально отличный, спорить не стану.
        Встряхнув головой, отпер дверь перед собой и вышел на круглую поляну, посередине которой висел синий шар, словно слепленный из дыма или чего-то подобного. Вокруг же было все реально красиво, хотя и ощущалось, что это всего лишь качественная графика не лишенная определенного шарма. Я кивнул синему шарику и запер дверь за собой, повернулся вновь.
        - Приветствую тебя, новая душа! - пророкотал этот дух. - Я Джинн, и я буду твоим проводником между мирами. За твоей спиной остался мир, где ты родился, а впереди мир, где ты сможешь жить, но вот как ты будешь это делать, решать тебе. Я готов помочь с выбором, но решить все должен ты сам. Скажи, иномирец, ты знаешь, кем ты хочешь быть?
        - А какие есть варианты? - уточнил я, дабы не гадать полчаса и поскорее закончить этот затянувшийся процесс.
        - Практически любые, проще сказать, кем ты быть не можешь. Я помогу тебе выбрать, как в детской игре на угадывание - буду задавать вопросы, а ты на них отвечать. Ну, так как?
        - Звучит нелепо.
        - Зато продуктивно! Давай же начнем, а там ты сможешь все исправить или всё поймешь по ходу нашей игры. Скажи, ты будешь живым или мертвым?
        - Нормальное начало, - опешил я. - А как играть мертвым?!
        - Мертвые создания разнообразны и интересны, к ним относится нежить или изначально неживые создания, такие как элементали или духи природы. Это ни хорошо и не плохо, но выбираю здесь не я.
        - Тогда, давай я буду «живым».
        - Хорошо, но кем? Ты хочешь поклоняться Свету или Тьме? Хаосу или Порядку?
        - А кому лучше? Хотя, да, вопрос глупый, ты мне не поможешь…, - я задумался и заходил по полянке, а светило над головой уже начало припекать мне макушку. Дух продолжал висеть над землей безмолвно. Наконец, я решил сократить варианты выбора. - Слушай, а если я просто опишу свои предпочтения, ты сможешь сделать мне несколько предложений?
        - Думаю, это сэкономит нам кучу времени, - охотно согласился Джинн. - О чем же ты думаешь, иномирец?
        - Ну, для начала мне надо быть быстрым, мобильным и в целом независимым, чтобы меня ничего и нигде не держало, по крайней мере, изначально. Есть что подходящее?
        - Даже больше чем ты полагаешь…. - Джинн, словно задумался и несколько раз повернулся вокруг себя. - Давай я все же задам тебе несколько простых вопросов…. Ты хочешь быть человекоподобным или антропоморфным зверем тебе тоже нормально?
        - Нет, зверей не надо.
        - Хорошо, а превращаться ты желаешь?
        - Думаю, нет, хотя если это поможет моей мобильности, то в принципе можно.
        - Какой мне трудный попался иномирец…. - посетовал Джинн. - А владеть питомцем ты желаешь?
        - Думаю да. Они же помогать будут.
        - Хорошо…. Погоди… «Они»?
        - Ну да, питомцев же может быть много?
        - Далеко не у всех, но если мы поставим акцент на управление множествами существ, то это резко сократит выбор. В любом случае тебе сначала предстоит учиться!
        - Тогда давай так и поступим. И какой тогда выбор?
        - Уже короткий, и я даже готов назвать основные виды, - дух слегка поплыл в стороны, и часть его тела словно в экран превратилась, ловящий лучи галопроектора, показывая мне изображение человека. - Выбор не изначальный, но думаю, мы так быстрее договоримся. Твой выбор делится между Повелителем зверей или птиц, Некромантом, Шаманом, Призывателем или Демонологом. По сути, они все есть часть отражения мира, - после того, как произносилось название вида, изображение человека менялось, хотя и не так уж заметно - одежка, да лицо с прической.
        - Лады, а кто такой Призыватель?
        - Призывателями называют поклонников Хаоса, хотя они не являются сторонниками ни одной из фракций, дети стихий принимают и жизнь, и смерть как часть сущего. В твоей власти будет магия стихий и возможность призывать к себе на помощь стихийные создания.
        - Звучит сложно. А что там с Повелителем Зверей или Птиц? - Джинн сразу сменил изображение на человека с орлом на руке и псом у ноги.
        - Это два разных вида. Повелитель зверей способен управлять монстрами и питомцами примерно одинаково, он являет собой поклонника Порядка. А повелитель птиц…. Да, по сути, тоже самое, - вздохнул горестно Джинн. - Только поклоняется он Хаосу и управляет он птицами и иными летающими мобами. Но не драконами, это уже другой вид.
        - Какой?
        - А не важно, твоя ступень доступа все равно такого выбора не дает, так что выбирай из того что есть, - обиделся на меня дымный пузырь.
        - Ладно, я уже понял, что я тебя достал. Давай остановимся на «Повелителе птиц»….
        Короче мы еще где-то час проторчали на этой поляне, как оказалось, помимо внешности и возраста расы и прочего, мне надо было решить, какой стороне противостояния я принадлежу, какие боги и из какого пантеона мне нравятся больше, как меня будут звать, какие мне нужны навыки и так далее. Три раза я менял свой выбор этих параметров и несколько раз исправлял вид своего аватара. Все-таки такая свобода выбора не очень полезна игрокам. В общем, задрался я до головной боли как у меня, так и у Джинна, но в конце мы пришли к согласию, и я последний раз посмотрел на свои параметры перед окончательным согласованием.
        Имя: Жека-Воробей;
        Возраст Аватара: 18 лет;
        Раса: Дитя Вальдиру;
        Вид: Повелитель Птиц;
        Класс: Волшебник;
        Божественный Пантеон: Дети Хаоса;
        Сторонник: Света;
        Основной навык: Подчинение птиц;
        Вторичный навык: Скорость;
        Место рождения: Сатинские Острова.
        - Подтверждаете вид аватара и его параметры? - в последний раз спросил уставший Джинн.
        - Так точно, подтверждаю! - сказал я, и мир вокруг закружился, унося меня с собой в неведомые цифровые дали, приговаривая меня к иллюзиям виртуальной выдумки геймдизайнеров.
        * * *
        …ОЧЕРЕДНОЕ ТЕЛО ЕДВА КОСНУЛОСЬ ПОВЕРХНОСТИ ПОЛА И УЖЕ РАЗЛЕТЕЛОСЬ В МЕЛЬЧАЙШУЮ ТРУХУ, ОСТАВЛЯЯ ПОСЛЕ СЕБЯ ЛИШЬ ЗОЛОТЫЕ КАРМАННЫЕ ЧАСЫ - ЭЛЕМЕНТ РОСКОШИ. БЬЮ ПО НИМ НОГОЙ, ПРЕВРАЩАЯ ДОРОГОСТОЯЩУЮ ПОБРЯКУШКУ В БЕСПОЛЕЗНЫЙ ПРЕДМЕТ. ИДУ ДАЛЬШЕ С ПРЕКРАСНЫМ НАСТРОЕНИЕМ - ОТЛИЧНОЕ Я ВЫБРАЛ ВРЕМЯ ДЛЯ ВИЗИТА В ЭТО ЦАРСТВО ЧОПОРНОСТИ И ВЫПЕНДРЕЖА. «ВЫСОКОРОДНЫЕ» - ПРИДУМАЛИ ЖЕ НАЗВАНИЕ САМИ ДЛЯ СЕБЯ. ЖОПОЛИЗЫ….
        СЛЕВА МЕЛЬКАЕТ, КАКАЯ-ТО ТЕНЬ, НО ЗВУК ШАГОВ НЕ ПРИБЛИЖАЕТСЯ, НАПРОТИВ - УБЕГАЕТ. КРОВЬ ЗАКИПАЕТ В ЖИЛАХ, А ЕСЛИ БЫ МОЕ СЕРДЦЕ БИЛОСЬ, НАВЕРНО ОНО ДЕЛАЛО БЫ ЭТО БЫСТРЕЕ. БЕРУ СЛЕД, Я ЧУВСТВУЮ ЗАПАХ БЕГУЩЕГО! ВРЕШЬ - НЕ УЙДЕШЬ! ТРИ ПРЫЖКА, УДАР ПО ДВЕРИ, КОГТЯМИ РАСЧЕРКИВАЮ ВОЗДУХ. ЛОВКИЙ КАКОЙ «ЗАСРАНЕЦ» - УСПЕЛ ОТСКОЧИТЬ! СМОТРЮ В НАПУГАННОЕ ЛИЦО И ВИЖУ УДИВЛЕНИЕ. ХМ…. ГОСТЬ?
        - ЗАЧЕМ ТЫ ЗДЕСЬ? - ВОПРОШАЮ К СТОЯЩЕМУ ПЕРЕДО МНОЙ КАИНЦУ.
        - ПОСЛАН ДЛЯ ВЫЯСНЕНИЯ, - СЛЕГКА КИВНУВ И ОТСТУПИВ, ОТВЕЧАЕТ ПТЕНЕЦ.
        - ВЫЯСНИЛ ЧТО ХОТЕЛ?
        - ВПОЛНЕ. РАЗРЕШИТЕ ИДТИ?
        - РАЗРЕШАЮ, БЕГИ! - ТЕНЬ ПРОНОСИТСЯ МИМО МЕНЯ И ИСЧЕЗАЕТ В КОРИДОРЕ.
        КАКОЙ Я СЕГОДНЯ ДОБРЫЙ! ОТПУСТИЛ КРОВОСОСА ВОСВОЯСИ - САМА ДОБРОДЕТЕЛЬ… ЖАЛЬ ПОТЕРЯННОЕ ВРЕМЯ. ИНТЕРЕСНО, А ЕСЛИ БЫ Я СЕЙЧАС УВИДЕЛ НОВИЧКА В КАКОМ-НИБУДЬ УГЛУ, ВЗЫГРАЛИ БЫ ВО МНЕ ЧУВСТВА ПО МОЕМУ ОБУЧЕНИЮ? ИЛИ НЕТ?
        * * *
        Круговерть, что носила меня в непонятном «ничто», продолжалась около тридцати секунд, после которых, по моим ногам ударила твердая земля, и я едва не упал, расставив руки в стороны. Неожиданно мой слух уловил звуки леса полного стрекочущих насекомых, громогласных птиц и зверей. Вслед за звуковой какофонией пришел свет и краски мира, да еще какие! Сейчас я был среди величественных деревьев, почти по пояс в высокой траве, что пахла диким лугом, а вокруг был практически неотличимый от реальности мир. Дыхание сперло от такой картинки - фантастика. И это что, и есть виртуал? Поражен я был, это да. Никакие ролики из интернета не могли передать и десятой доли всего окружающего меня великолепия. Повернувшись, я оценивающе оглядел простор вокруг, и именно тогда и заметил одинокого человека, который мерно шел от полосы ветвистых деревьев и, похоже, тихо хлопал, словно пыль отряхивал. «Наверно это НПС, который должен мне дать первый квест Туториала» - подумал я и сразу направился к незнакомцу. Однако и двух шагов не сделал, как прямо за моей спиной раздался грохот грома, что раздирал пространство резкой
вспышкой. Подскочив на месте, я развернулся прямо в воздухе. В области высокой травы, откуда я только начал отходить, стоял еще один человек - парень лет пятнадцати, что изумленно крутил головой, пока не заметил меня.
        - Эй, чел! Привет! - махнул щуплый парень, обращаясь ко мне.
        - Привет! - ответил я и смутился, голос, раздавшийся внутри моей головы, был мне не знаком - чужой голос.
        - Ты не знаешь где квест брать?
        - Вон там…. - я хотел указать на незнакомца, но прямо посреди моей речи очередной разряд молнии, бьющий из чистого безоблачного неба, ударил в паре шагов от новенького. Я зажмурился, а когда открыл глаза, увидел юную девушку с золотыми волосами, разбросанными по плечам. Немая сцена. Что тут вообще происходит?
        - Ну, раз все собрались, прошу за мной, - спокойно и деловито произнес человек за моей спиной пока мы все в себя приходили.
        И вновь я повернулся, а остальные только глаза перевели на странного типа, что был уже в пяти шагах от меня. Сейчас его можно было осмотреть внимательнее. Это, безусловно, был человек с лёгким загаром на лице, волосы незнакомца были светлыми и коротко-стриженными, а тело скрыто под легкой броней, вроде бы из кожи.
        Незнакомец дождался нашего полного внимания и заговорил.
        - Приветствую вас, бессмертные, добро пожаловать в наш мир что вы называете «Орбисом». Вы сейчас находитесь на Сатинских Островах, а конкретно, на острове «Латранук». Это место безопасное, здесь вы сможете привыкнуть к новым телам и подготовиться к выходу во внешний мир как полноценные жители. Меня же зовите Картасом. И для начала я расскажу вам основы взаимодействия с нашим миром и вашими новыми телами, после этого я буду готов ответить на ваши вопросы, так что, пожалуйста, не надо меня перебивать, - в виду того, что никто и ничего подобного делать не собирался, Картас продолжил.
        - Для начала, вам надо понять ваши собственные тела и их свойства. Многие бессмертные спрашивают меня, как улучшать свои навыки и характеристики, на что я всегда отвечаю одинаково - работайте над собой и ваши характеристики будут улучшены; учитесь у мастеров и ваши навыки засияют силой и возможностями. Все в ваших еще неумелых руках. Для простоты вашего понимания, я приведу простой пример. Допустим, вы решили отнести, ну например, чурку в селение, что в километре отсюда. Вы ее, безусловно, поднимите, но пронести далеко не сможете. Здесь нет ничего удивительного, ваши тела еще не окрепли, вам надо тренироваться и притом много. Поднимите чурку снова и идите пока не упадете и повторяйте это снова и снова. Только так вы станете сильнее - через силу и боль. Это вам ясно? Молчите? Ну, значит, я продолжу, - Картас заложил руки за спину и начал ходить по траве из стороны в сторону, вытаптывая себе небольшую тропинку среди буйной травы. - Итак. С вашими телами все ясно…. Хотя нет! Вы же бессмертные, а значит, вы воскресаете после гибели. Место, в котором вы появитесь, зависит также от вас. Когда вы
покинете Латранук, вы будете возрождаться на ближайших к вам кладбищах, при условии, что вы там хоть раз были. Если же вы купите себе дом или снимите номер в гостином дворе, то возрождение будет уже там, пока место вам подконтрольно. Хотя, если вы будете работать в доме какого-нибудь иного жителя, то вы можете появляться и там, но только с позволения хозяина дома. Это тоже ясно?
        - А можно вопрос? - вдруг подала голос девушка за мной. Картас величественно кивнул и остановился. - У меня тут какая-то Шкала Времени, что она означает? - как-то чересчур шаблонно спросила она.
        - Это ваше время нахождения в нашем мире. Очевидно, вы пользуетесь слабыми «Вратами перехода» между мирами, а они имеют слабый магический ресурс и требуют вашего регулярного возвращения. Подобные вопросы лучше задавать другим бессмертным, более опытным. Вы с ними обязательно повстречаетесь, но позже.
        - Можно подумать, что они ответят, - буркнул парень сбоку. И от этой тихой реплики Картас засмеялся, да так чисто и заливисто, что даже я улыбнулся.
        - Хорошее замечание, молодой Вальдиру. Вы словно уже бывали в Орбисе, - Картас махнул рукой в нашу сторону и качнул головой успокаиваясь. - Тем не менее, дабы у вас не было проблем и недопонимания с местными жителями, всегда воздерживайтесь от иномирных слов. Наш язык весьма богат и красив, не стоит его пачкать своими непонятными речами, такими как «нуб», «экспа», «репа», «интерфейс», «мана» ипрочие подобные. Ах да! запомните самое главное - наш мир не «игра»! - Картас резко выпрямился, стал каким-то грозным и словно увеличился в размерах. - Если же вы цените наше отношение к вам, и хотите, чтобы оно было положительным, я вам настоятельно рекомендую забывать свои бранные слова, и говорить на языке хозяев этого мира. Я ясно выразился? - не знаю как остальные, но я кивнул. Как же он грамотно нас обучает, живо и эмоционально, прямо за душу цепляет. Ему надо в театре выступать. Но вместо этого НПС продолжил свою лекцию. - Отлично! Тогда я закончу свое приветствие. Всеми любимое вами слово «квест», можете тоже забыть, а если вы хотите получить задание для личностного роста или работу для заработка, то
так и говорите. Ясно?
        - А у кого квесты брать? - вновь спросила девушка, а у Картаса едва глаза от напряжения не выпали.
        - Задания. Или. Работу, - процедил сквозь зубы встречающий.
        - Ну да - их.
        - Задания и работу вам может дать кто угодно, если ваши отношения с конкретной личностью это позволяют. В частности я, после вашего пренебрежения к моим советам, задание вам не выдам, так как вы мне не понравились, у вас слишком длинный и грязный язык, молодая Вальдиру.
        - А херли ты тут разорался?! Это нубская зона, мы на «обучалке», а ты, Непись, обязан меня учить и квест выдать! - громко и напористо наехала на Картаса эта девочка, начав двигаться к нему навстречу. И вот когда между этой юной особой и крупным Картасом был всего метр, она продолжила. - Я, между прочим, плачу за эту ИГРУ, и твое мнение последнее, которое я буду учитывать! Так что, давай мой квест и не трать МОЕ время, за которое я реальные деньги выплачиваю!
        Во время всей этой тирады, Картас стоял как статуя, не выражающая эмоции, но едва девушка заткнулась, как он легко взмахнул рукой, словно крошки со стола смахивал, и юное тело девушки стало покрываться серой пленкой. Незримая серая муть быстро окутала все ее тело, а затем кожа жертвы слегка потрескалась, обнажая редкие щели в структуре каменной фигуры. И все это произошло так быстро, что девчонка даже не успела обматерить Картаса. А еще… хруст камня был так реален…. Ужас!
        - И вот так всегда с этими заносчивыми бессмертными. Приходят в наш мир и чувствуют себя, словно боги, - посетовал грустно Картас и поднял на нас спокойный и равнодушный взгляд. - Так-с я в целом закончил, теперь могу ответить на ваши вопросы.
        - Э-э-э… - я даже не сразу набрался храбрости, чтобы задать свой вопрос. Уж слишком своенравно вел себя этот НПС. - Я так понимаю, задание вы нам не дадите?
        - Отчего же? Дам, - тепло улыбнулся Картас и повернулся к парню, что все еще стоял за мной. - Вы желаете разделить задние со своим собрата или вам дать раздельные?
        - Да нет, нормально, вдвоем оно веселее будет, наверно, - услышал я слова будущего напарника, после чего он подошел ближе. Встав рядом, он протянул мне руку. - Я, кстати, Джерри.
        - Жека-Воробей, - назвал я свой ник, Джерри только хмыкнул.
        - Это который Капитан Жека Воробей? - после этого он засмеялся и хлопнул меня по спине. - Без обид, чел. Так что там с заданием, Картас?
        - Задание на вашу силу. Берите эту… э-э-э… статую, и несите за мной, - Картас закончил фразу, а у меня перед носом возникла надпись из полупрозрачных золотых букв.
        - Вам доступно задание: «Переноска тяжести». Награды - нет. Штрафа за невыполнение - нет.
        - Эй, чел! А чего оно без награды? - возмутился Джерри.
        - Так ничего же сложного! - деланно удивился Картас, пожимая плечами. - Это задание на вашу силу, вы еще слабы, так что вам надо больше работать над собой. Берите статую и несите, обещаю, к концу нашей прогулки вы станете сильнее.
        Делать нечего, мы взялись за каменное изваяние недавней геймерши и, хекнув от такой тяжести, потащили свою ношу, едва переставляя ноги. Картас тем временем шел чуть впереди и рассказывал нам про навыки, про то, как их надо развивать, где учить и как пользоваться. Все в общих чертах, но в целом познавательно. Лично я выдохся уже через тридцать метров, и идти стало просто нереально тяжело, Джерри вроде держался чуть лучше, но и он через шаг, начал припадать на ногу и сбавлять темп. Уже хотели бросить эту статую и передохнуть, но Картас запретил, сказав, что нести осталось «всего-ничего». И мы пёрли эту тяжесть еще шагов сорок, через боль и совсем не виртуальную усталость. От напряжения у меня выступил пот, который начал неумолимо стекать со лба на брови и расчерчивать мое лицо мокрыми дорожками. Но вот, наконец, наш маршрут вывел нас к оврагу, что ранее был незаметен из-за деревьев. На дне же высокого обрыва лежали сотни разрушенных и поломанных статуй людей, или как нетрудно догадаться - игроков-Вальдиру. Остолбенев, мы уронили каменную девушку на землю, а Картас легко спихнул ее вниз. Статуя
прокатилась по склону, ее руки оторвались от тела, и дальше все скрылось в поднятой падением пыли. Передо мной сразу возникли золотые буквы:
        - Задание «Переноска тяжести» - выполнено.
        - Вот и все, - отряхивая свои ладони, проговорил НПС. - А вы переживали.
        - Еще задание есть? - едва дыша, прохрипел Джерри, что ощупывал собственный бицепс в поисках новой силы.
        - Актуального нет, но вам оно сейчас и не нужно. Идите сейчас вдоль обрыва и, заметив тропинку вблизи Орехового древа - сворачивайте и топайте до поселка. Там найдете себе и работу и задания. А я пойду, встречу новых бессмертных, - после этого, Картас пошел в обратный путь, продолжая стряхивать пыль с ладошек.
        - Да у него тут реально все на поток поставлено, - хекнул Джерри и выгнув спину, поморщился. - Выносливости мне реально не хватает. А ведь еще идти непонятно сколько. Как думаешь, чел?
        - И не говори, не игра, а ужас какой-то…. - согласился я.
        * * *
        …Не понимаю я этих игроков, сначала они мне все обещают кары небесные, а затем ревут как маленькие девочки. Жалобы, небось, пишут на мою несчастную шкуру. И смех, и грех! ну какой с меня спрос? Вы же сами меня звали! Сами обещали реки крови и страшные муки! И вот он, я перед вашей дверью! А мне не рады….
        - Где он? - повернув голову, задаю вопрос молодой вампирше, судя по шмоткам которой, играет она не более квартала. Даже в Род еще не принята.
        - Третий уровень, он с высокоуровневой охраной! - предупреждает меня безродная. Я киваю.
        - Будет желание сменить масть - подходи, как я закончу, - отрывисто бросаю я через плечо и спускаясь вниз, по винтовой лестнице без освещения.
        Не пойдет она за мной, слишком трусливая и непринципиальная, личность слабая и нежизнеспособная. Убить ее стоило, но это было бы слишком милосердно. Сейчас она может и рада что уцелела, но уже через неделю, ее пыл спадет, а затем она покинет эту шкуру и забудет ее навсегда, как страшный сон. Глупая неумершая….
        Спустившись еще ниже, оценивая узкие коридоры родового поместья, я даже присвистнул. Красиво и роскошно. Интересно, сколько миллионов стоит эта хата? Или сколько бессмертных душ надо упокоить, чтобы получить сие творение?
        Прохожу мимо картинной галереи с высшими членами Рода, останавливаясь напротив одной из Верховных. Дева изображена красиво - холод, как лед, так и тянет с мешковины измазанной краской. Лицо, что фарфор; Грация от кошки; Взгляд до глубины души. А на отвороте воротника, одинокая вышивка цветка «Синь-синь»….
        * * *
        До тропинки мы дошли минут за пять, а по ней к поселку оставалось идти не более десяти минут. Джерри пару раз попытался начать разговор, но у меня настроения для общения уже не было. Шкала времени, про которую говорила неудачливая девчонка, показывала мне оставшиеся тридцать три минуты, а игра пока ничего, кроме шока и недопонимая, не вызывала. «И почему в нее так много людей вообще играют? Встреча прошла более чем отвратительно, интереса ничего не вызвало, а сама игра показалась мутной до невозможности». Вот, примерно, с такими мыслями и настроением я и подошел к поселку. Джерри махнул мне на прощание и пошел вперед чуть быстрее, я же, напротив, остановился у дороги и просто оглядывался. С моей позиции посёлок просматривался до самого центра, где было большое каменное строение. И кто бы, что не подумал, само селение было полно жизни - игроки или НПС, с такого расстояния не понять, ходили по небольшому селению, бегали, перетаскивали мешки или управляли тягловыми животными с телегами позади. А раз такая жизнь кипит, значит, в этом есть какой-то смысл. Я снова повернулся и посмотрел на дорогу, по
которой только что пришел - никого. Взглянув на небо, заметил летящие в нашу сторону темные облака, словно куски грязной ваты. Решив, что терять время не стоит, направился вперед. И снова бросив взгляд назад, в ожидании новеньких, я не заметил, как натолкнулся на кого-то. И едва натолкнувшись, и удивившись реальности всех ощущений, отскочил на полшага назад.
        - Простите, я вас не заметил, - быстро и виновато пробормотал я и заметил перед собой девушку с чуть пухленьким лицом усеянным конопатками.
        Светлые русые волосы молодой матроны были схвачены в толстую косу, а сама она была одета в длинный сарафан, достающий почти до сандалий. А какие красивые у нее были глаза… про такие, кажется, говорят - переменчивые очи. Честно, я был немного ошарашен, так сильно она была похожа на живую девушку из журнала «Славянка».
        - Да ничего страшного, я сама виновата, - немного смущаясь, ответила мне девушка-простушка легким и певучим голосом.
        Я улыбнулся в ответ и, опустив глаза, заметил в руках девушки большую плетеную корзину с травами.
        - Может вам надо помочь? Я могу донести вашу корзинку, - предложил я в надежде на несложное задание, но незнакомка только головой мотнула.
        - Не надо, мне не тяжело, тут же одни травы. Ой, а хотите посмотреть, что я нашла? Такая редкость в это время года! - дева не дождалась моего ответа, а просто запустив руку в плетеную емкость, вынула оттуда тонкий стебель с маленьким сиреневым цветком на кончике. - Это «Синь-синь», редкий цветок, с него можно сварить успокоительный отвар, что восстанавливает силы. - Она улыбнулась, хвастая своей находкой.
        - Какой красивый цветок, - немного растеряно, польстил я невзрачному растению.
        - Спасибо, его трудно искать, но если знать где он растет, то все становится легче. А я знаю, что растет он только под Погибшим Орешником, - добавила она информации.
        Мда, я даже головой потряс. Если я сейчас с ней продолжу разговор, она меня этой ботаникой просто завалит с головой. А оно мне надо?
        - Очень интересно, а вы не знаете, что это за здание в центре? - быстро перевел я тему.
        Улыбчивая девушка повернулась, чтобы посмотреть на строение, в этот момент, яркая и ни разу неприветливая голубая молния ударила точно в купол вышеназванной постройки. Грохот был практически ощутим, а узкие электрические цепи за считанные доли секунд, ударили по всем находящимся вокруг, поражая как игроков, так и НПС. И одна из таких тонких кривых линий, ударила именно в девушку, что продолжала стоять передо мной с плетеной корзиной. Я не успел напугаться, а русая девушка уже упала на землю, роняя свою ношу и ее содержимое. Небо как-то вмиг потемнело, а на угол каменной постройки, приземлился непонятный зверь, что чем-то напоминал дракона, но он был гладким и коричневым, передних лап у создания не было, но вот сами крылья с длинными когтями ему их легко заменяли. Но самое главное - на этом звере сидела фигура в бледно-бежевых одеждах с посохом в руках, которая повернулась в мою сторону и опустила свое оружие. Вся эта картина успела зафиксироваться передо мной, ровно до того мгновения, как меня кто-то сильно толкнул в плечо, уводя меня в сторону. Падая, я успел заметить своего спасителя, кто только
что спас меня и принял разряд молнии на себя….Картаса.
        Стоило разряду пробить тело НПС, как мой спаситель упал на дорогу рядом с милой девушкой, что также приняла молнию. Не помня себя, я быстро отползал в траву, что была у кромки дороги. Мне сейчас было реально страшно, да что там - я сам был страхом во плоти. Стыдно признаться, но я прятался как последний трус, хотя, что еще я мог противопоставить этому монстру на драконе? Доползти успел, напавший враг меня не заметил. Он был занят точечным отстрелом оставшихся живых. Редкие плохо вооружённые стражники поселка без оглядки бросались на врага, но погибали, не успевая даже приблизиться. Игроки чаще всего просто пытались удрать, иные же, как и я - прятались.
        Такое развитие событий длилось около минуты или двух, пока на стол разборок не легла новая карта. Двери строения, на котором сидел этот летающий всадник вдруг лопнули как от сильнейшего удара воздуха, а следом за щепками и металлическими осколками на свет выскочил огромный Белый Тигр с клыками в полметра. На спине альбиноса так же, как и до этого на драконе, сидел всадник, который очень ловко спрыгнул со спины животного и, кувыркнувшись на земле, встал в стойку, вскидывая золотой щит, что отбрасывал солнечные зайчики даже в отсутствие солнца. Молния снова сорвалась с посоха нападавшего на поселок, но на этот раз урон она принесла только своему хозяину, отразившись от золотого треугольного щита. Мага в бежевом снесло со спины летающего динозавра, но вот что странно - враг, упавший на землю после такого удара поднялся и сам принял боевую позицию со своим длинным оружием, готовый принять бой один на один. Фигура со щитом сорвалась с места, в попытке сократить расстояние, но вражеский маг не дремал и сразу взмахнул своим посохом, создавая между собой и противником огненную стену величиной с соседний
домик, только вот щитоносца это никак не остановило. Он прыгнул через пламя, вылетев на другой стороне, он сходу нанес удар тяжелым мечом. Казалось бы - бой окончен, но маг подернулся какими-то голубыми искрами и в следующий миг переместился к белому тигру. Огромный зверь, вместо того чтобы атаковать несоразмерно мелкую цель, резко отпрыгнул и махнув хвостом поднял столб пыли, не позволяя врагу прицелиться в себя. В это же время, из-за огненной стены снова выскочил рыцарь с золотым щитом. Сейчас, когда я видел его спереди, мне удалось рассмотреть его получше - доспехи были определенно рыцарские, латные, тяжелые и отливающие серебром и золотом. Меч воина, напротив, был словно из угля выкованный - не отражающий света вообще, в левой руке воина был уже упомянутый зеркальный золотой щит. Я только перевел взгляд в сторону, как бой продолжился на неведомых для меня скоростях….
        Маг взмахнул своим посохом, но в этот момент из пыли вернулся Тигр и кинулся на летающего ящера, что продолжал сидеть на каменном строении неизвестного назначения. Два гиганта свалились со стены, едва не накрыв собой Серебряного Рыцаря. Не задели, но тем не менее, отвлекли враждебного мага и он не успел закончить свой «каст» заклинания, за что и поплатился очень скоро.
        Латник подлетел к тряпичному волшебнику, не сбавляя скорости, и со всей своей мощи нанес врагу удар щитом по его телу, выбивая из человека сноп сверкающих искр. Посох бежевого мага отлетел в сторону, но я не видел, куда он упал, так как он словно в воздухе растворился, так и не долетев до земли. Но я увидел, куда упал маг, на которого сразу запрыгнул рыцарь и быстро, коротко и четко - пронзил грудь врага своим черным как смола клинком. Тело мага изогнулось и за какие-то секунды высохло, причем, вместе с одеждой, и распалось в прах, а рядом с воткнутым в землю мечом, осталась только горстка серого пепла и толстый кожаный мешочек. Только вот тишина со смертью врага не наступила - крылатый змей продолжал яростно бороться с Белым Тигром, чье тело уже было испачкано красными пятнами. В этой битве гигантов, пострадал небольшой домик, в обломках которого и бились эти два монстра, яростно ревя и нанося друг другу удары с невероятной скоростью и жестокостью. Кровь и шерсть смешивались с пылью и деревянными осколками, взлетали вверх и разлетались в стороны. Около двух минут шум не стихал, пока Тигр не
схватил клыками своего врага за шею и одним рывком не вырвал из горла какую-то жизненно важную часть, после потери которой, крылатый змей упал и больше не шевелился, только из раны на длинной шее сочилась темно-красная, почти черная кровь.
        Вновь перевожу взгляд в сторону, где стоял рыцарь, сейчас он вытирал от праха свой меч, однако едва он закончил, то с силой пнул лежащий перед ним мешочек, из которого вылетело никак не меньше пары сотен золотых кругляшей, разлетевшихся по площади. Рыцарь вернулся к пострадавшему строению, куда медленно хромал его боевой полосатый товарищ. Там он просто сел на осколок большого камня, сложил руки на коленях и опустил голову в шлеме, словно пытаясь рассмотреть свои ноги. Первые минуты ничего не происходило, а потом из соседних домов стали появляться игроки, что все как один были одеты в простые рубашки и шерстяные бриджи. Подобно стервятникам, они начали собирать разбросанные деньги, а некоторые еще и обыскивали погибших НПС. Я смотрел на все это, и меня передернуло - как же так можно? Нет, я все понимаю - игра и все такое, но это же просто бесчеловечно! Я вот не могу вот так просто переступить через себя и начать мародерить! Всего пару минут назад я был шокирован живостью девушки, затем ее смертью…. Блин, я же чувствовал удары сердца, запах боя и свой собственный страх…. Чем этот мир отличается от
реала? И чем эти игроки отличаются от тех людей, что я каждый день вижу на улице?
        Лежать в кустах было уже бессмысленно, единственный противник был повержен, а его добро сейчас собирается жадными руками бессмертных. Не зная, что делать дальше, я просто пошел к Рыцарю, что сидел, словно изваяние рядом с огромным раненым Тигром. Когда я подошел ближе, то заметил табличку на центральном здании, ныне сильно пострадавшим из-за боя - «Храм Ишиды».
        Прочтя бесполезную надпись, я посмотрел на воина, с углов шлема которого, слетали редкие капельки, ни то пота, ни то слез. Тигр рядом с ним, что был изранен в десятках мест, просто смотрел на меня, но без агрессии.
        - Извините, - тихо обратился я к человеку, который сразу поднял голову и осмотрел площадь, словно меня и близко тут не было, а он только что очнулся и оглядывался. Однако когда он мазнул по мне своим тяжелым взглядом, у меня по спине мурашки пробежались по коже. Его взгляд был очень тяжелым.
        - Покидай остров. Здесь больше нечего делать, - сказал воин и поднялся передо мной во весь рост. В таком положении, я ему даже до плеч не доставал, а в плечах и мериться стыдно, он был раза в три шире. - Храм разрушен, Ишида тебя не услышит. Ищи другое святилище.
        - Да я узнать хотел просто, что мне делать-то теперь? Учитель спас меня, но сам погиб. А что делать никто не сказал, - быстро сказал я, переживая, что этот герой сейчас просто исчезнет, а у меня к нему тысячи вопросов.
        - Я сказал. Уходи с острова.
        - Да я не хочу сдаваться, просто я не знаю что делать! Мне просто надо найти, где мой дед жил!
        - Нет. Для начала тебе надо усвоить главное: Учись быть уникальным, - коротко сказал он, и резко поднявшись, вскочил на своего Тигра, затем кивнул мне. - Все хорошо, не переживай. Обучение ты прошел хорошо, реально классно. В следующий раз ты о многом подумаешь. И многое переосмыслишь.
        -В смысле в следующий раз?! - спросил я, за мгновение до того, как весь мой обзор перекрыла красная непроницаемая пелена с черными буквами поперек всего поля обзора: «Ваше время работы с нейрошлемом исчерпано! Цикл обучения и знакомства с миром завершен».
        -* * *
        …. И ПОЧЕМУ Я ИМЕННО СЕЙЧАС ВСПОМНИЛ СВОЕ ОБУЧЕНИЕ? СЕЙЧАС, СТОЯ НАД ТЕЛОМ МНОГОКРАТНО УНИЧТОЖЕННОГО ВРАГА, ЧТО ЦЕПЛЯЛСЯ ЗА СВОЕ ЖАЛКОЕ СУЩЕСТВОВАНИЕ ДОЛГИЕ ЧАСЫ, СТРАДАЯ И УГРОЖАЯ БЕЗ УСТАЛИ. ПОЧЕМУ Я ВСПОМНИЛ ТОГО РЫЦАРЯ? ОН ЖЕ ВРОДЕ БЫЛ ОТРАЖЕНИЕМ САМОГО СВЕТЛОГО БУДУЩЕГО - ХРАБРЫЙ, СИЛЬНЫЙ, БЕЗ ГНИЛИ ИЛИ ПОРОКА, ЧТО НАСТАВЛЯЛ МЕНЯ НА ПУТЬ СВЕТА.
        МНОГОЕ ЛИ Я ПЕРЕОСМЫСЛИЛ С ТОГО ДНЯ В ИСКУССТВЕННОМ МИРКЕ «ТУТОРИАЛА»? СТАЛ ЛИ УНИКАЛЬНЫМ? О МНОГОМ ЛИ Я ДУМАЛ, ПРОЛИВАЯ КРОВЬ ТЕХ, КТО ЭТОГО СОВСЕМ НЕ ЗАСЛУЖИВАЛ?
        ОТВЕЧУ ЧЕСТНО - ДА. ВСЕ - «ДА».
        ПЕРЕОСМЫСЛИТЬ СВОЮ ЖИЗНЬ ОКАЗАЛОСЬ СОВСЕМ НЕСЛОЖНО, КОГДА ВПЕРЕДИ ЕСТЬ ЦЕЛЬ, КОГДА ТЫ ЗНАЕШЬ, КЕМ МОЖЕШЬ СТАТЬ! Я ОСОЗНАЛ ГЛАВНОЕ - ВЕЛИЧИЕ И УСПЕХ, ВСЕГДА НАХОДИТСЯ ВНЕ ЗОНЫ КОМФОРТА, В КАНАЛИЗАЦИИ, ПО НОЗДРИ В КРОВИ И ДЕРЬМЕ! ВОТ ТАКОЙ ПУТЬ У МЕНЯ БЫЛ, И ИМЕННО ОН ДАЛ МНЕ ВОЗМОЖНОСТЬ ВСЕ ПЕРЕОСМЫСЛИТЬ!
        СТАЛ ЛИ Я УНИКАЛЬНЫМ? - БЕЗУСЛОВНО. ДАЛЕКО НЕ КАЖДЫЙ ДЕНЬ В МИРЕ ПОЯВЛЯЕТСЯ ВАМПИР ПОЛНЫЙ СМИРЕНИЯ СО СВОЕЙ СУЩНОСТЬЮ, ПРИНЯВШИЙ ЛЮБОВЬ ТРУПА, ВЕРНОСТЬ ЦИФРЫ И ДАРЫ ОТ ВРАГА. Я УНИКАЛЕН, И ЭТО ЧИСТАЯ ПРАВДА!
        А О МНОГОМ ЛИ Я ДУМАЛ, ПОКА ДОШЕЛ ДО ТАКОГО СОСТОЯНИЯ? НУ, ЭТО ЦЕЛАЯ ОТДЕЛЬНАЯ ИСТОРИЯ, ЧТО СДЕЛАЛ МЕНЯ ТАКИМ, КАКОЙ Я СЕЙЧАС….
        Глава 1. Лишь одним глазком…
        Когда меня окончательно отключило от игры, я это даже не сразу осознал - вокруг было темно. Хотя да, пока я «висел» ввиртуальности, в реальном мире наступила ночь. Ох уж эта безжалостная и бескомпромиссная сука-реальность! Ну, да ладно, все равно я не ощущал усталости или желания спать, напротив, было ощущение, словно я только что проснулся. При попытке сесть на диване, я ощутил тяжесть шлема на моей голове и жестокий хруст в шее. М-да, с таким девайсом вполне реально и грыжу межпозвоночную заработать. Стянув весомый аппарат, покрутил головой. Что же делать дальше? Экран Компьютера отсчитывал получасовой откат после отключения, в период которого мне в игру путь заказан. Да и пофиг, пойду пока на кухню, там еще пиво холодное было….
        Выпив кофе вместо пивка и слегка придя в себя, я снова оказался рядом с диваном и взвешивал в руках Нейрошлем. Надо оно мне или нет? Проведя в Виртуальном мире три часа, я так и не понял, чем эта игра так цепляла игроков. Что-то не заметил попыток меня хоть как-то заинтересовать; миссий интересных не было, а период обучения был просто неприлично коротким. Странное это развлечение, и мне совершенно непонятно, чем эта игра зарабатывает. Лично у меня желания вкладывать в нее деньги - не возникло.
        Не придя к определённым выводам, я взглянул на часы…. Угу, начало первого, если я снова залезу в Орбис, то меня оттуда вытолкнет в начале четвертого. И снова вопрос - надо оно мне или нет? Хотя в принципе, я ничего не теряю, а так как завтра суббота - можно и загулять! И это же лучше чем смотреть отупляющие передачи или ночные каналы!
        И вновь меня встречал таинственный и непонятно почему популярный виртуальный мир. Снова краски и яркий свет окружили меня, небо над полянкой развеялось. И вот я снова вижу перед собой знакомого Джинна.
        - О! Жека-Воробей! Ты так быстро вернулся? - делано удивился этот пузырь.
        - Не смешно, ты мог бы и предупредить, что я сначала пройду обучение.
        - Так я же не скрывал этого, более того, я тебе говорил, что ты сам все увидишь и поймешь!
        - Ладно, забудь, - я махнул рукой, понимая, что этот спор мое же время и отнимает. - Сейчас-то мне что делать надо?
        - Да все то же самое, но уже серьезно, с перспективой в будущее. И я снова готов помочь тебе с выбором, но решить все должен ты сам. Скажи, иномирец, ты знаешь, кем ты хочешь быть?
        - А какие есть варианты? - опять я задал тот же вопрос. Джинн от этого даже покраснел и вроде бы ощетинился иголками.
        - Какой же ты трудный! Что с тобой во время знакомства с миром было?
        - А ты не знаешь?
        - Откуда? Я же тут встречаю, таких как ты! - шар снова стал синим и гладким. - У меня неплохая работа, но интересного реально мало происходит.
        Я присел на траву, вспомнив слова того рыцаря из «туториала».
        - Знаешь, я могу рассказать тебе, что со мной произошло.
        - Правда?! - Джинн стал ярче и, подлетев ко мне, сам припал к земле, словно кот готовый к броску.
        - Да, а ты потом мне поможешь с выбором расы и прочим. Как другу.
        - Да! Как другу….
        Несмотря на то, что рассказывать мне было особо нечего, я умудрился наполнить свой рассказ эмоциональными вставками и своими размышлениями по поводу всего окружающего меня в том обучении, отдельно отметив умершую девушку, что рассказала мне про цветок Синь-Синь. Дух все это время лишь изредка менял окрас, но ни разу ничего не спросил и не уточнил, давая мне полное право на монолог. Но вот рассказ мой подошел к концу.
        - Удивительная история, - наконец произнес Джинн, после недолгой паузы. - Мне так редко удается услышать такие истории…. Но я рад, что мы с тобой теперь друзья. И раз я обещал, я тебе помогу с выбором.
        - Реально? - я даже удивился, а дымный шар вернулся в центр полянки.
        - Конечно, всех кто мне рассказывают истории, я ценю и уважаю. И раз тебе надо помочь, я это сделаю, - я поднялся с травы и, подняв глаза, увидел оставшееся время в Виртуале - один час и сорок семь минут. - Не смотри на время, оно всегда условно, и то, что у тебя есть - нам хватит. И не сердись, но я снова спрошу тебя - кем ты хочешь быть?
        - Я не знаю, - честно ответил я, разведя руки.
        - Но там, над телом мертвой девушки с русыми волосами и сиреневым цветком, чего ты хотел больше всего?
        - Не знаю, защитить ее наверно, спасти, оказаться между ней и злым волшебником.
        - В тебе душа рыцаря и воина. Ты хотел найти дом деда, хотел защитить невинную душу, да и за разбросанными деньгами ты не наклонился. Это путь чести, путь Света….
        - А что это значит? Я должен тоже стать рыцарем?
        - Нет…. - голубой шар словно смутился и пару раз повернулся и немного тише, как заговорщик произнес: - Давай решать проблемы по мере их поступления. Я все понимаю, мы друзья и все такое, но я все равно ни к чему не могу тебя принудить. Сейчас мы решаем твою расу, потом все остальное. Хорошо?
        - Хорошо, - согласился я.
        - Вот и славно. Так вот, на чем я там остановился…. - Джинн прочистил свое несуществующее горло легким кашлем. - Это путь чести, путь Света! Хотя и весьма условный. Ты видел в этом мире добро и зло, ты видел отвагу и честь, чары и месть. Ты знаешь, кто ближе к тебе, тебе открылась истина! Все пути открыты перед тобой. Но если ты заглянешь внутрь себя, скажи честно, разве там не живет тот рыцарь в злате с белым тигром, что сокрушает врага?
        Поняв, что его речь закончилась, я быстро спохватился.
        - Может быть - он классно дрался, а его зверь был реально крут, - я просто не мог с этим не согласиться. - Но если честно, то я себя с ним не ассоциирую. Я таким никогда не стану, он храбрый воин, а я так….
        - Почему? Ты не сможешь? Или ты не захочешь? Ты же хотел защитить девушку!
        - Верно! Я бы хотел защитить ее, но я даже не думал о том, чтобы набить морду тому супостату.
        - Многие приходили, так же как и ты…. - Джинн немного подумал и покачался в воздухе. - Даже не знаю, что тебе предложить. Но тебя надо спасать, драться в мире Орбиса жизненно важно. Расы что не сильны в атаках - не сильно популярны, а те, что специализируются на защите…. Пф-ф-ф-ф…. - Совсем по-человечески запыхтел Джинн. - Это сложно все, Жень, ну помоги мне еще хоть чем-то!
        - Слушай, мне тот парень на поляне, сказал быть уникальным. У тебя есть уникальные расы?
        - Да почти три четверти!
        - Да нет, в смысле непопулярные, чтобы таких, как я, было мало. Давай из них выберу.
        - Я не хочу тебя отговаривать, но такое у меня просят постоянно, а затем, они отказываются от своих тел. Редкие расы, они потому и редкие, что никому не нравятся…. - Джинн выглядел расстроенным. - Предложить могу многих, но ты же сам от них потом откажешься.
        - Ну, а вдруг! С чем черти не шутят? Кто там есть? - я уже хотел закончить эту нуднейшую процедуру, так что был готов брать все что дают. Однако когда Джинн показал мне первые три варианта, я едва не скривился.
        - Вот-вот, именно такие лица я и вижу. Эти три расы можно реально считать уникальными и супер-редкими, ибо за ними числится всего около одной тысячи иномирцев. Давай я тебе других покажу…. - Джинн уже начал вращаться и стирать образы, но я успел вскинуть руку.
        - Погоди! Расскажи мне о них! - синий шар замер и медленно вернул три образа на свои места. Я снова посмотрел на эти варианты.
        Слева в ряду уродов, был странный покойник, сплошь заросший цветочками, мхами и грибами, смотрелся он жалко и…. все. Он просто выглядел жалко. По центру стояла человекообразная акула-молот с невероятным разносом глаз на ширину плеч. Вот она была смешной, просто смешной. Замыкающим же был прямоходящий лягушонок с копьем, ростом мне по пояс.
        - Да, вот такой вот набор, - горестно вздохнул Джинн. - Зомби-эльф, Акулатус и Квасид. Однако, несмотря на свою неказистость, они вполне функциональные. Зомби-эльф например помимо того что относится к нежити, он еще и магией земли владеет. Акулатус отличный маг воды, не уступающий тритонам. А Квасид чрезвычайно ловкий в своих стремительных атаках.
        - Погоди, мы же решили, что я не хочу атаковать. Да и колдовать мне не сильно хочется, это же учиться надо, мастеров искать. Есть кто-нибудь кому учиться не нужно или чтобы все было больше интуитивно. Чего попроще, в общем?
        - Ты уж определись - Чего тебе надо! Ладно, сейчас посмотрю что есть…. - образы первых уродцев исчезли, а на их месте появились три новых, и не сказать чтобы особо краше. - Вот. Это тройка самые «независимые»! Но учти, это не редкость, таких созданий в мире тысячи. Первый, это левый, мрачный бледный покойник, похожий на утопленника - Умертвия. Нежить, создание тьмы, культ Смерти. Вообще, они создаются Некромантами и служат им, пока жив их хозяин. Но иногда, эти создания выживают, так что можно вписаться в общую кучу. Они владеют магией смерти и специалисты по ловушкам, так что в плане защиты - это сила. Второй, это дикий Оборотень, он же Ликан. Ликаны тоже относятся к нежити, они почти полностью иммунные к физическому оружию, да и в целом живучие как собаки. Однако в человека они не превращаются, так что личную жизнь с такой мохнатой рожей построить будет сложно. Ну и под занавес самое вкусное, впрочем, и довольно редкое создание -Вампиры.
        - Что, прости? - я наверно выглядел сейчас глупо, но мне показалось, что он издевается.
        - Вампиры, - ничуть не смущаясь, повторил Джинн.
        - Как так? Столько книг и игр, сериалов и фильмов про них, а они тут еще и не самые популярные! Или это какие-то специфические вампиры?
        - Да, вроде нет…. Самые обычные. Есть Дампиры и Высшая нежить - вот их реально очень много. А настоящих чистокровных кровососов - вообще мало. Странно, правда? Они же самые перспективные! У них и развиваться есть куда, - Джинн убрал двух других созданий и сделал представленную нежить более четко, так сказать во всей красе. - Отличный образец тела. Быстрый, сильный, суровый и опасный. Если кого надо защитить - это твой вариант, только вот от тебя защищать будет сложно.
        - Так. Стоп. В чем подвох?
        - Да нет никакого подвоха! Это Вампир, нежить, иммунная к физическому урону, а еще к магии разума и Смерти. Создание Смерти. Самодостаточные, но отлично работающие в группе. Слабое место - Магия стихий, Магия света, Некромантия и Солнце. Все вроде.
        - Ничего себе без подвоха - а солнце?! Это я что вообще днем не смогу выходить никуда?
        - Ага, но какая разница? Ты же иномирец! Ты же и так в ночь только в Орбис собираешься ходить! Так чего же ты жалуешься?!
        - А если у меня выходные будут? И мне надо будет днем поработать?
        - Знаешь, Жень, я все понимаю, но ты уже перегибаешь. Ты или бери, что я предлагаю, или предложи свой вариант - я его тебе отдам сразу и без остатка. Но зачем критиковать вот так?
        - Прости, но я же должен понимать, какие у меня будут перспективы.
        - Да самые широкие, я же тебя изначально к проклятым землям закину, там найдешь, у кого и что спросить. Не все так страшно как ты думаешь. Ты главное слишком быстро кости не сложи, иначе кинет тебя в случайное кладбище.
        - Ну, допустим, а что касается Богов? Кланов и прочего? Мне как быть?
        - Вообще, если тебе нравиться Чистокровный Вампир, то об остальном можно не беспокоиться. Богов Вампиры отрицают, так как они ничего кроме смерти не знают. Поклоны тоже отвешивать никому не надо, если ты сам не выберешь себе лидера. Ты свободен от всех оков. И это тело всяко научит тебя защищаться самому и защищать других, ну из тех, кто тебе дорог. Лишь Солнце твой вечный враг, от которого никак не уйти.
        Я задумался. В целом Джинн прав, я буду тратить только вечера, так что выпендриваться, наверное, не стоит. Да и романтика какая - вампир, обольститель и демон. Сразу вспомнилось около пяти фильмов с опасными хищниками с кукольными лицами.
        - Джинн, а мне реально не надо искать учителей? Я все сразу буду уметь?
        - Не все сразу, но как интуитивная машина для убийств, ты будешь обладать минимальными навыками, а со временем и опытом, они будут только шириться и усиливаться. Я же не зря предложил тебе нежить, все они создавались как независимые единицы, что даже будучи в одиночестве должны развиваться и усиливаться. Как начальная основа - ты будешь обладать аурой вампиризма и нечеловеческой скоростью. Но потом тебе откроется все из могущества твоего вида.
        - Ну, что же, тогда записывай меня в кровососы. Буду работать.
        - Хорошо, тогда давай определим твое новое телосложение и выберем его вид….
        «Ваше время работы с Нейрошлемом исчерпано! Выбор расы завершен».
        Едва яркие буквы пропали, как наступила тьма. Снова тьма, тяжелое тело и ноющая шея, спина затекла, а в «роте» кака. Сев на кровати, стянул громоздкий шлем и посмотрел на него в свете фонаря соседнего дома, что постоянно бил мне по ночам в окно. «Чем я занимаюсь?» - подумал и усмехнулся: «Время теряю». Ей Богу, лучше бы спал как человек…. Хотя спать не сильно хотелось, даже было ощущение, что проспал часов пять. Значит за режим сна можно особо не переживать, хоть тут все нормально.
        Я изначально решил не пороть горячку и на сегодня закончить, но потом подумал и решил использовать остаток ночи для знакомства с миром и новым виртуальным телом, а потому снова нацепил на себя жуткий шлем и, закрыв глаза, нажал кнопку запуска….
        В этот раз я не появился на светлой полянке напротив Джинна. Все было в сотню раз хуже - я очнулся в каменном гробу! Причем самое жуткое, что я все понял и видел все вокруг, не имея даже минимального источника света. Что же, это умение мне не помогло. Паника началась мгновенно, кровь закипела, как будто желая сварить меня изнутри, я начал бестолково колотить по стенкам саркофага. А когда осознал тщетность попытки, уперся руками в каменную крышку и с неимоверным трудом скинул заглушку отделявшую меня от свободы. Почти сразу, я задышал втрое чаще, стараясь насытиться кислородом, но успокоившись, быстро понял, что вообще не нуждаюсь в дыхании. Как это понять? Ну, вы вот дышите и не замечаете этого, а вот когда я «не замечаю», наоборот - не дышу. Покойник как есть, интересная реализация. Мои руки были сухими до самых костей, двигались неохотно, но даже с ними мне удалось вылезти из жуткой тюрьмы упокоения. Сколько же это тело тут провалялось? И как мне быть? Так же явно не все начинают свою игру! Сто пудов тут должен быть учитель, надо просто найти его.
        Свесив ссохшиеся ноги, я мягко встал на прохладный пол склепа и огляделся. Вокруг было грязно, по всему видно - место заброшенное, причем давно. Но при этом закрытых и открытых гробов полным полно. Очевидно, тут не один я начинаю свой путь. Услышав нечто невнятное вдали, я прислушался, и что-то услышал…. Так и есть - тихие голоса в соседних помещениях. Наверно это такие же, как я игроки и тот, кто научит меня основам! Лады, времени почти все три часа - вперед!
        Сделав первые три шага, я слегка оступился и сильно приложился о край каменного постамента. Боль в ноге и следом в руке была нереально реальной! Больно! Ужас! Прямо «Ай Вашу Мать»! Благо это быстро прошло. Ничего себе Виртуальность! Да я дома себе таких повреждений не наношу, за что так-то! Иммунитет к физическому урону, ага, а чего же тогда так неприятно?!
        Пока я ругался, на чем свет стоит и разминал мигом затекшую руку, на мой голос, очевидно, пришли те, кого я до этого услышал. И едва гости появились на пороге, я буквально почувствовал их всем телом, и медленно повернулся. Так и есть, два человека или кто-то вроде этого…. И это точно не вампиры - я клянусь вам, я слышал, как бьются их сердца…. Тук-тук, тук-тук, тук-тук…. Завораживающе и успокаивающий звук, неестественно ритмичный, правильный. У людей были два факела в руках, и светились они как два прожектора, буквально заливая светом все окружение, я даже поморщился.
        - Фонарики отключите а! - крикнул я и сам поразился своему замогильному голосу, словно шипение змеи. Бр-р-р-р.
        - Это кто там такой умный?! - ответил мне человек справа, после чего он снял с пояса стальную дубинку с ребрами жесткости…. Блин, это как же я сейчас вижу классно! Как орел! Они метрах в тридцати от меня, а я даже трещинки на его оружии вижу и их глаза. Да они напуганы! Они не видят меня? - Чего заткнулся? Выходи, давай!
        - Сейчас! - я отпихнулся от склепа и аккуратно пошел навстречу этим двоим, они терпеливо ждали, хотя я заметил появление меча в руках второго игрока. «А стоит ли мне вообще к ним подходить?» - как-то запоздало подумал я, в тот момент как один из них не вскрикнул:
        - Вампир!!!
        А затем время сжалось. Человек кинулся ко мне, ткнул факелом в мое лицо, и как только я прикрылся правой рукой от опасного пламени, он ударил по моей руке дубиной. Словно в замедленной съемке, я видел, как моя сухая кожа разлетается, словно пересушенный картон, как расступается перед металлом тонкий слой жилистого мяса, и дробятся мои лучевые кости. А в следующий миг, боль, о которой я даже не знал, разорвала мою конечность, заставляя время ускориться. Я выпал из этого мира, и в следующий миг холодная сталь пробила мне грудь, навылет. Снова вспышка ужаса, первый болевой разряд только улегся, а тут новый заряд бодрости. Это ужасно! Что же вы твари делаете! За что! Я же, как и вы, игрок!
        Меч из меня еще не достали, как я дернулся, взмахнул перебитой рукой, что словно онемела, и случайно зацепил первого нападающего своими когтями. Совсем чуть-чуть, но кровь появилась, я это заметил, и они тоже.
        - Сука! Он сейчас озвереет! Хватай его за ноги! - скомандовал мечник, после чего две сильные руки схватили меня и быстро поволокли по полу.
        Сознание из меня выбивалось от каждого камня или лестницы. Я ничего не мог поделать, ни отвязаться, ни сбросить жесткую хватку, как вдруг меня вытащили в большую комнату с высоким потолком, вокруг было много живых, я это почувствовал сразу, пока мне под нос не сунули какую-то тряпку с таким едреным запахом чеснока, что я едва сознание не потерял. Рядом со мной появился крупный гуманоид… не, это вроде орк какой-то или родственник его….
        - Вы нахрена его сюда приперли? - резко зарычал этот крупногабаритный товарищ.
        - А чего он там в засаде? А ну как жрать захочет!
        - Лежку нашу ты засветил, почем зря! Убей его, пока прайд за ним не прилетел! - я хотел сказать, что я один, но кто бы меня услышал. Едва я рот открыл, как едкий запах едва меня не вырубил. А затем я заметил, как меня накрыло тенью фигуры в балахоне….А дальше был огонь….
        Однажды, когда мне было двенадцать или около того, я опрокинул кастрюлю с кипятком на свои ноги. Незабываемое ощущение. Сейчас же я вспомнил все это, в едином порыве, на всем теле сразу. Я бы заорал, но меня быстро парализовало, а затем наступила тьма, прохлада и отсутствие боли…. Я умер, и как же мне сейчас было хорошо от этого…. Страх еще не ушел, но я быстро успокаивался, ощущая, что сейчас со мной все нормально.
        Немного придя в себя, я осмотрелся и обнаружил вокруг все тот же каменный ларец, из копии которого я вылез всего пять минут назад. Ну, это конечно здорово, но…. Пошло оно все! Скосив глаза в правый верхний угол, нащупываю взглядом миниатюрный крестик и выжимаю его взглядом. От угла, сразу расползается темнота, а все внешние звуки гаснут.
        «Выход из игры осуществлен. Орбис ждет твоего возвращения»
        На часах еще не было и пяти часов утра, но желания играть не осталось ни грамма. Ну их нахрен с такой игрой! Боль ничем не отличимая от реальности, ни инструкций, ни правил. Если бы не таймер под бровями, вообще подумал бы, что реально был в ином мире. Нахер! Всё в зад! Я спать!
        Новый день, был для меня почти обычным - все дела обыденной среднестатистической субботы никто отменять и не собирался. Я побывал на рынке, сходил в супермаркет, затем зашел в банк и оплатил «коммуналку». В итоге, я был дома в три часа, после чего решил посмотреть какую-нибудь киношку, но стоило мне упасть на диван, как я заметил шлем, что сиротливо лежал и подмигивал мне индикатором «полной готовности», заманивая слабый рассудок и обещая мне сказания на все времена. Раздумывал я не очень долго: прилег, нацепил шлем, активировал. Надеюсь, я не пожалею об этом….
        Возрождение, страх, гроб….Плиту я скинул, немного напрягшись, так как правая рука в месте недавнего удара, ощутимо заныла от напряжения. Пережил - крышку отправил на пол и быстро выполз из своего скрытого убежища. Вокруг был точно такой же склеп, как и ночью, но явно не тот. Слишком тут было натоптано, и очень много открытых могил вокруг. И чего я опять сюда полез? Что забыл?
        Осмотревшись, заметил слабо поблескивающий предмет под каменной крошкой в одном из углов. Тихо направился к непонятной штуковине и поднял с пола черное кольцо с красным рубином, что и привлек мое внимание. Насколько мне было известно - бижутерия, в том числе и кольца, это всегда какие-то бонусы, так что я это колечко сразу натянул на средний палец. Камень на перстне блеснул красным и потух. Я же никаких дополнений не ощутил, не поумнел вроде, да и сильнее не стал. Скорее всего - я чего-то не понимаю, но снимать не буду, потом продам.
        Покинув помещение с каменными гробами, я двинулся по длинному коридору в сторону и вверх по лестнице. Идти было тяжело, ноги двигались неохотно, рука все еще ныла, а дорога, очевидно, была длинной. Каждая ступенька отзывалась у меня в груди тяжестью, вероятно заменявшую вампиру отдышку, но я продолжал идти, пока не прошел три этажа. Тишина вокруг была неприятной, но обостренный слух слышал каждый шорох и всегда точно идентифицировал то, что я слышал, будь то крыса или летучая мышь. А на очередном этаже, мой слух уловил уже знакомые мне голоса - тех двух уродов. Словно тень, я прижался к стене и двинулся вдоль коридора, не издавая ни звука. И когда я был рядом с тем местом, где эта пара остановилась - прислушался.
        - Ты через, сколько вернешься? - зазвучал голос мечника.
        - Не знаю, дела немного порешаю, потом вернусь. Не переживай, иди к остальным, я тут останусь, потом приду, - буднично ответил тот, что был с дубиной.
        - А если опять вампир придет?
        - Успокойся, они возрождаются всегда в разных местах, никакого шанса, что этот появиться тут же. Проклятые земли лишь вход, а дальше они по миру как мухи разлетаются. Иди, отдохни, а то всю ночь на ногах.
        - Ладно, до встречи! - сказал снова тот, что протыкал меня холодной сталью, и я быстро двинулся обратно к лестнице, чтобы он меня не заметил.
        Как я все верно понял, это был тот самый урод. Он опять был с факелом, выглянул, посмотрел по сторонам и пошел влево по коридору. Я же был в углублении справа, так что нам не суждено было встретиться. И когда шаги незнакомца затихли в дали, я вошел в склеп, где был гад с булавой. И какого же было мое удивление, когда я заметил его в одном из раскрытых гробов. Убийца вампиров спит в их кровати?! А не дофига ли чести?! Я натурально разозлился, услышал, как спокойно стучит сердце этого человека, как вены надуваются под кровяным давлением…. Я же вампир! Мне по идее надо питаться, так чего откладывать надолго?
        Наклонившись к спокойному телу, я втянул воздух полной грудью…. ив следующий миг, полностью потерял контроль над собой. Тело самостоятельно схватило податливый кусок мяса, пропитанный кровью, быстро, ловко, четко - ни одного лишнего движения. Все вокруг погасло, я не видел, но чувствовал, как питается мое тело, а так же я ощутил блаженный прилив сил. Мне снова удалось увидеть окружающий меня мир спустя, наверно, пять секунд, под руками лежала чуть ли не высушенная мумия с разорванной шеей. Все чисто, рядом нет ни луж крови, ни ошметков плоти. Сейчас мой рот был наполнен тягучей слюной с приятным солоноватым вкусом, как от томатного сока, и я с удовольствием протер рот тыльной стороной ладони, замечая перемены в себе - костлявая кисть была почти нормального человеческого вида, худощавая, но уже не смахивала на анатомический препарат. Вот значит как - убивай и будешь ты здоров? Однако мне кажется это нечестно - я же явно еще нуб, как я могу вот так одним ударом убить игрока более опытного? Что-то тут явно не так….
        Что не так, я понял, когда меня обнаружила какая-то дикая кошка, что сначала полоснула меня когтями по ноге, а затем удрала в темноту, из которой вскоре появились сразу шесть здоровенных воинов, один гном, два человека с жезлами и трое широченный воина с тесаками. Я не стал искушать судьбу - побежал что есть сил вверх, пока не выскочил из погребенной башни на солнечную поляну, окруженную ветвистыми елями. И вчерашний огонь от мага, показался мне детским лепетом, ибо сгорал я на солнце втрое дольше и больнее. Представьте на миг, что вы не просто облиты бензином, но и пропитаны им до самых костей, а огонь отрывает от вас куски и перерабатывает вашу сущность в пепел прямо на вас….
        После такой печи, я очнулся уже на своем диване, едва не взмокший от переизбытка эмоций. Скинул с головы проклятый шлем и сбросил его на пол. Нервы у меня были практически на пределе, это надо же такое развлечение устраивать людям - можно подумать, у меня без них страданий слишком мало в жизни!
        Зарекшись продать шлем и больше никогда ноги своей в тот долбанный Орбис не совать. Сфотографировал игрушку, выставил ее на продажу, для порядка скинув еще косарь, от покупной цены и ушел гулять, ибо дома вообще сидеть не было ни малейшего желания. Прошлялся почти до вечера, созвонился с родителями, с друзьями и даже про Орбис немного побеседовал. И вот когда я шел уже домой, смотрел на закат и все такое, мой телефон запел странным гудком:
        «…Сколько ждать нам еще до рассвета?
        Ночь неслышно и мягко ступает….»
        Подняв телефон к глазам, я заметил на дисплее только две заглавные буквы «ВЦ». Ответив на вызов, я поднес аппарат к уху, и сразу услышал спокойный и уверенный голос:
        - Доброго тебе вечера. Я попрошу меня не перебивать, это сэкономит нам массу сил и времени. Ты слышишь голос Цепеша. И я знаю, что ты уже питался. Ты познал смерть, и узнал пищу. Мы ждем тебя! Скоро Новый год, и ты нам будешь очень нужен! Ночь близка, не упусти ее…. - мерные гудки зазвучали так громко, словно я до этого был в трансе.
        Сбросив вызов, я снова посмотрел на телефон. Я все понимаю, сейчас столько программ для слежки, что вычислить меня не сложно, но что за фокусы вообще? Открыв входящие, я немного оцепенел - никакого вызова не было…. Это я сейчас с ума сходил? Бред, полный бред…. Какой Новый год?! Лето на носу! Писец…. Надо пива купить, да выспаться, а то мерещится уже всякое….
        Странный вызов, конечно, всколыхнул во мне воспоминания об Орбисе, но я не собирался в него играть…. Пока не выпил четвертую бутылку, и не решил со всеми разобраться. Снова все подключаю, настраиваю, надеваю на голову и вперед!
        Опять, каменная усыпальница, тяжелая плита, пустой склеп…. Странно….Это не мой склеп. Вокруг слишком мало места…. Я был на полке. Оригинально - отпихиваюсь со всей силы и скидываю свой ложемент на пол. Камень разбивается об пол, а я страдаю, когда падаю на острые обломки задницей и замечаю звук рвущейся ткани. Черти что! И вот нахрена я сюда полез? Знал же, что тут ничего хорошего не происходит…. Сейчас алкогольного пара в голове не было, я мыслил ясно и откровенно не понимал, чем это я таким руководствовался, что снова натянул шлем на голову. Зараза!
        И как вчера, я опять оступился и упал, неповоротливые ноги едва переносили меня. Поднялся, прошелся к двери и отпер ее…. Хм…. Кладбище. А это прикольно. Я оказался в населенном пункте? Или я чего-то не понимаю! Как другие играют в этот Орбис?! Я тут уже вторые сутки, а до сих пор ни черта не знаю!
        Слух уловил хлопанье крыльев, повернувшись всем корпусом, я увидел летучую мышь вдали, и помимо нее, увидел огромную луну и яркие звезды. Красиво, черт побери - красиво. Залюбовавшись, даже не заметил, как ко мне приблизился кто-то, благо загодя услышал шаркающий шаг и повернулся до того, как мне опять сломают руку. На заросшей тропинке, старинного кладбища, стоял мертвец, причем старый, как и все вокруг - мясо на костяке высохло и мумифицировалось, кожа ссохлась и потрескалась, обтягивая череп с редкими каштановыми волосами. Зато у этого покойника были зубы - все и белые, наверняка, даже лучше чем у меня в реальности. В руках мертвяка ничего не было, но мне почему-то не казалось, что он безобидный с такими-то резцами!
        Однако труп тоже очевидно что-то подумал и остановился, уставившись в меня своими пустыми глазницами. Немая сцена затягивалась.
        - Привет! - снова я ужаснулся своему голосу, однако мертвец никак не прореагировал. Ну и пес с тобой, взять ни с тебя, ни с меня все равно нечего.
        Отворачиваюсь к луне и почесываю подбородок. Куда топать дальше, коли я все равно тут? Хотя наверно рядом есть город, не может же такое крупное кладбище быть вдали от людей - значит надо искать, или спросить.
        - Эй! Покойный, ты не знаешь где тут город? - мертвый человек не ответил, и я уже подумал, что это пустая трата времени и НПС мне ничего не скажет, но вдруг он поднял свою костлявую руку и, выставив указательный палец, уверенно повернулся в сторону. Я посмотрел, куда он указал, и точно, далеко вдали виднелись ворота. - Спасибо тебе, не забуду!
        Ответа от мертвого я не ждал, слишком уж он медленный, поэтому взяв хороший темп, побежал по направлению к кладбищенским вратам. Добежал до них за пять минут и едва не рухнул в яму, что была перед калиткой, и, по всей видимости, в ней уже с жизнью простились неоднократно - дно ямы было усеяно не только костями, но и еще гниющим мясом. Фу! Воняет-то как…. Яму обошел, отпер ворота и оказался на широкой дорожке вдоль…. Кладбища…. Да как так?
        Как выяснилось, местная территория захоронения была подобна кольцам, и я проснулся в предпоследнем, выходить пришлось через два других, где с каждым шагом, могилы были все свежее и свежее. Жутковато так-то по кладбищу ночью гулять, но пока я успокаивал себя, что тут просто игра - все было нормально, а затем я услышал стук сердца - Жертва! Кровь забурлила, я уже был в предвкушении сладкой порции крови, при этом я забыл и про жалобы по поводу игры и про плохие воспоминания. Недалеко от меня билось живое сердце, я должен был его найти!
        Сторожа кладбища найти оказалось нетрудно, с определенного момента, запах алкоголя был таким, что я дважды подумал, прежде чем дверь открыть, а потом еще пять раз подумал, прежде чем вообще подошел…. Питание прошло, как и в прошлый раз - само и в полной темноте. Тело старого пьяного бородатого человека, я бросил прямо на его стуле. Совесть меня не мучала, это просто цифровой персонаж, здесь таких миллионы, а то и вовсе бесконечно. А если мой цикл жизни предусматривает убийство - так тому и быть!
        За территорией могильника, у меня начала кружиться голова…. Пьянящие запахи и сотни звуков начали давить на мое сознание, словно белый шум. Невозможно сосредоточиться ни на чем одном, будто каша в голове. В таких условиях я преодолел почти половину дороги до небольшого холма, за которым стелился город.
        Честно говоря, я представлял себе местные города как тот, что я видел в «обучении», но здешний город был очень большим, некоторые его строения возвышались на три, а то и четыре этажа. Несколько колоколен, словно небоскребы отмечали основные узлы этого поселения. И с такого расстояния, было отчетливо видно, как в этом городе кипит жизнь - игроки и НПС, с факелами и фонарями, не останавливались ни на секунду, создавая неких хоровод темных и светлых пятен среди кривых улиц. От города потянулись новые запахи, что перебили свежие ароматы природы - пот, гниль, кровь, едкие запахи какой-то алхимии, моча и все ароматические прелести разложения. Ужасно, тошнота подошла к горлу, и я попытался отвернуться от этой вонючей клоаки. Отвернулся удачно, сразу заметив приближение какой-то резвой твари, которая мелькала недалеко от дороги не позволяя сосредоточиться на ней хотя бы секунду. Стало резко страшно, поэтому я слегка пригнулся и побежал что было сил в сторону города. Бежал недолго, минут десять, к концу пути выбился из сил просто под ноль. Грудь кололо без какой-либо жалости, хотелось упасть и не
шевелиться, но страх подгонял, а посему я подошел к воротам и толкнул небольшую калитку. Заперто!
        - Кого там демоны принесли в столь поздний час? - раздался раздраженный голос с другой стороны деревянной преграды.
        - Мне надо в город! - ответил я и повернулся, дабы попытаться заметить то нечто, что гналось за мной.
        - Всем надо…. - добавил, очевидно, стражник и отпер маленькое окошко на уровне моего лица. Помолчал пять секунд и заорал во всю глотку. - ВАМПИР! ТРЕВОГА! Вампиры у городских стен!!!
        От такого ора, я, разумеется, отшатнулся и побежал в сторону, вдоль каменной стены, под которой текла настоящая река нечистот, от поднятой над водой вони у меня голова кружилась. А сзади, буквально через минуту, я услышал нарастание шума и воплей, за мной снова кто-то гнался. Ноги вязли в грязи, голова шла кругом из-за алкоголя в выпитой крови, а меня, тем не менее, гнали как зайца охотники….
        На очередном повороте тропы, я уже не мог бежать, да и не хотел. Мысль что это игра, меня успокоила, поэтому я решил просто расслабиться и получать удовольствие. А затем резко дал деру, ибо вспомнил, какое это удовольствие - сгорать заживо! Пробежал еще наверно метров шестьсот и снова ощутил боль в груди, а потом и в спине, и в голове, в руках и прочих местах, куда прилетали стрелы с городской стены. Вспышки мучительных ощущений появлялись все чаще, а я снова не мог двинуться с места…..
        «Да пошло оно все к херам!» - наконец подумал я и, скосив глаза, выделили крестик в углу.
        «Выход из игры осуществлен. Орбис ждет твоего возвращения»
        Шлем на стол, резко сажусь и слегка качнувшись, вспоминаю, что было накануне - пивко. И все сразу стало как-то хорошо, нервы отпустило, настроение приподнялось. Я даже хмыкнул, такой подход к успокоению, меня вполне устраивал - даже боль забылась, как ее и не было. Смешно даже, убегал от одного алкогольного отравления в другое….
        Выпив последнюю на сегодня бутылочку и немного посидев у окна, я вернулся к своему шлему и одел его на свою дурную голову. Чего зря игрушке лежать? На дворе еще ночь, время черпать жизнь полной чашей! Склеп, кладбище! Вход!
        Тупая боль во всем теле - вот что было первым из всего, что я ощутил. Ноющая и жестокая в каждой конечности и даже в голове. Глаза открыть удалось не сразу, а когда удалось, то не оба. Меня окружали сырые стены в темном помещении, где так сильно воняло сладкой мертвечиной, что сразу начало мутить. Попытка сесть была не самой успешной, так как выяснилось, что моей левой кисти попросту нет, а решение на нее упереться, только дезориентировало меня. Упал я на мокрый кафельный пол с грубой кушетки. Что за фигня? Взглянул на свое искалеченное тело, что совсем недавно было утыкано стрелами, которые кто-то добросовестно вынул…. Я, ЧТО В МОРГЕ?!!
        Догадка была правдивой, логичной и пугающей. Как же так? Они что мертвого от…. Да, простите - туплю. Я же покойник, а Джинн говорил, что у меня будет иммунитет к физическому урону. Но НПС-то как ошиблись? Они что не знают кто я?
        Картина мира начала рушиться вокруг, я не понимал чего-то, и сильно страдал от такой нехватки сведений. Мне нужен консультант, причем из опытных игроков, и желательно из кровососов. Блин, хоть бы Вики полистал бы перед выбором!
        Перестав хаять себя любимого, я, наконец, оторвал свою тушу от пола. Тело было словно полено без суставов, едва позволяло перемещаться и не более. В таком состоянии меня и мышь забьет до полного невминоза. А как прекратить игру и отлететь на перерождение я не знаю - тело всегда там, где я его оставил. Хотя нет, в морг же меня кто-то отнес!
        Добравшись до длинного железного стола вдоль стены, я впервые за все время пока я тут был, учуял слабый запах крови. Это меня очень сильно заинтересовало и я начал свои поиски «вкусняшки». Две банки по литру, заполненные животворной жидкостью, я нашел, а затем снова потерял контроль на полминуты, пока тело поглощало живительную влагу. Практически сразу все болевые ощущения ушли, тело стало подвижнее, хотя и не вышло на недавний эталон. Но так уже можно было двигаться….
        Выход из морга я искал больше часа, за это же время у меня даже рука отросла. Дурацкое помещение с единственной кушеткой, было заблокировано снаружи, поэтому пришлось искать другие пути отступления - нашел на свою голову. Решетка, прикрывающая сток в полу, открыла мне узкий проход, уходивший по глубокой трубе в канализацию. Такая идея меня совсем не привлекала, но другого пути я сейчас и не видел. Сел на край, свесил ноги, скрестил руки на груди, а затем оттолкнулся-а-а-а-а-а-а!!!
        Труба закончилась очень резко, и конец сего пути был с вбитыми в стену железными ржавыми прутьями, под которыми лежали чьи-то останки. Сразу десять болевых ударов от сквозных ранений по всему телу и яркая вспышка сменяется надписью:
        «Перегрузка болевого центра. Ожидайте….»
        И вот чего я ждал? Боль накрыла меня так стремительно, что я даже слабый и страшно израненный, буквально соскользнул с ржавых шипов, упал в реку нечистот и пищащих грызунов, что брызнули от меня во все стороны. Сознание померкло, а затем словно заморгало, выводя меня в сознание на жалкие секунды. Когда все это закончилось, я увидел два десятка истерзанных крыс, что своими размерами могли соперничать с таксами. Рот мой был заполнен их все еще теплой кровью…. Никакого томатного привкуса, на языке железо, все тело саднит, а зубы буквально немеют от перегрузки. Я почти исцелился, но какой ценой? Я ел крыс? Фу-у-у-у! Прям, как на вокзале…. Мля…..
        Сделал два шага спиной назад и оперся о, скользкую дурно пахнущую, стену, затем осмотрелся. Как же хорошо, что я вижу в темноте. Но чем мне это помогает? Длинный коридор, звуки неразборчивые, все паразиты от меня бегут. И у меня всего три пути - назад-вверх и в стороны. На таймере времени еще много, значит можно пока осмотреться….
        Не знаю, везение это или нет, что я оказался в этой помойной яме под неизвестным городом по самые ноздри в дерьме, простите за подробности, но это так. Однако даже тут я умудрился найти одну золотую цепочку и примерно десять монет серебром. Правда, я бы больше обрадовался штанам или рубашке, но тут как говориться - чем богаты, тем и рады. Свое богатство я положил в тряпицу и сунул в подранный карман остатков штанов. Щеголять почти голым было немного странно, но уже как-то привычно. А некогда светлая набедренная повязка, сейчас проглядывала во все прорехи и была похожа на сто лет нестиранное полотенце. На самом деле смешно - я нахожу золото и серебро, а мечтаю о штанах, и думаю о нормальных трусах. Все познается в сравнении.
        Очередное место выбора было на большой развилке, где пересекались пять круглых коридоров. Выбирать долго не стал и направился туда, где воняло немного меньше, и поток «масс» был чуть пожиже. И уже там я реально взял свой первый Джекпот! Легкий сквознячок привел меня к большой незапертой железной двери, за которой было небольшое, но просторное и чистое помещение. И едва моя нога покрытая нечистотами вступила на сухую поверхность этого счастья, мне на глаза выползли голубые буквы:
        «Вы обнаружили незанятое помещение под городом Ливьен. Общее пространство составляет тридцать квадратных метров. Вы можете оформить право собственности на это пространство, если оплатите его стоимость. Текущая цена данного канализационного пространства с учетом амортизации составляет всего 2500 золотых корон. Если вы желаете перевести это нежилое пространство в жилое помещение, цена будет равна ничтожным 4000 золотым коронам. Данное предложение будет действовать, пока вы или другой игрок не оплатит данную недвижимость или не измените его состояние до«непригодного к жизни». Для оплаты помещения, положите указанную сумму на центральный блок пола и ожидайте ответа Орбиса. Приятной игры!»
        Почти семь косарей рублей за немеблированную «Однушку» ввиртуальной канализации…. Они что! Совсем умом тронулись?!!
        Страница сайта прогрузилась, и я сразу обратился к меню - раздел «Описание».
        «Недвижимость - одна из составляющих игры Орбис. Недвижимость включает в себя как общепринятые дома и квартиры, так и иные строения или сооружения капитального качества. Также недвижимостью может являться зачищенный доминион или любое строение с высоким уровнем обитаемости или полезнопригодности».
        Ясно все с вами. Следующий раздел - «Жилое помещение».
        «Жилое помещение - вариант пространства защищенного от внешней среды. Жилое помещение это единственный вид пространства, где можно устанавливать точки сохранения, отдыхать с максимальным комфортом и устраивать Личное Хранилище. Для перевода нежилого пространства в Жилое, необходимо провести ряд трудоемких процедур, чтобы помещение соответствовало минимальным требованиям, если же вы не можете довести состояние помещения до эталона, вы можете оплатить недостающие проценты прямо на месте».
        Отлично. Точки сохранения, это надо…. Так-с, что еще тут есть полезного?
        «Дополнительные возможности Жилого пространства.
        К дополнительным преимуществам и возможностям жилого пространства, относятся оборудование специализированных помещений, оснащение усиленной защиты пространства, возможность завести домашнее животное, нанять прислугу или персонал».
        Отлично. Все замечательно даже при поверхностном осмотре, однако остается самый главный вопрос этой темы - а оно мне вообще надо? Редкие форумы по данному вопросу советовали однозначно вкладывать деньги в это сомнительное дело, однако я по определённым причинам этого делать не хотел. И не, потому что денег не было, а потому что я знал им цену. Что мне до того помещения? Я его в могилу унесу? Маме потом передарю? Это просто канализация в виртуальном мире - пустой пшик. Нахрен! пусть стоит, даже без покупки, перса там все равно оставить можно.
        Решив эти вопросы, я посмотрел на часы - раннее утро. Пивко меня уже отпустило, спать, как ни странно не хотелось. Ну, значит можно снова занырнуть в мир грез и фантазий….
        Глава 2. Сим-сим, откройся
        Не знаю как, и не понимаю в чем секрет, но игра меня как-то зацепила. Наверное, все дело в ее псевдо-реализме или в самом принципе Выживания. Какой-никакой, а азарт! Уже неделя прошла с того дня, как я впервые решил поиграть и найти место обитания деда. Сейчас же я крутился в игрушке более чем деловито, осваивая неизвестные мне просторы и обучаясь выживать как крутой перец. Раса Вампира оказалась не только «солнцебоязненной», но еще и жутко живучей, и весьма сильной физически - во вторник я схлестнулся с крокодилом, тварь мне все ноги перегрызла, пока я в панике разносил ей голову. До сих пор не могу осознать, что я разбивал башку этой громадины. Толстенные кости черепа хладнокровного разбивались, словно она была из пенопласта - из твердого, но легко ломающегося материала. Да я страдал, но победа меня очень воодушевила. С той памятной битвы я обшастал все соседние коридоры - уничтожая крыс, разрушил три грязевые плотины и убил еще пару крокодилов. Интересным было то, что все эти паразиты не появлялись в одних и тех же местах, а довольно быстро поняли - где живет хищник и покинули неблагоприятные
места рядом с моим новым жилищем. Интересное знание…. Помимо этого я понял, в чем вообще смысл убийства мобов - внутри каждого крокодила и в наиболее крупной крысе меня ожидали подарки. Правда до них надо было еще добраться - вскрыть тушу, покопаться в кишках и желудке, изучить анатомию. Жутко конечно, и воняет страх-как, но ничего - оно того стоит. В итоге за все эти дела, я обогатился на один тонкий кинжал, медную цепочку с полметра длиной, шесть золотых корон, семь серебряных и сорок медных. Мой капитал рос, а я продолжал сидеть под землей, отрезанный от внешнего мира и меня это сильно даже не парило. Однако вчера я нашел ближайший ко мне выход их этих катакомб. И сегодня я его и проверю, как только солнце сядет….
        С приходом заката, я, уже как опытный алкаш, открыл уже третью бутылочку пива и посмотрел на свой шлем, что призывно горел индикатором готовности. Мои врата в иной мир, в царство подземное с вкусными крысами. Сегодня прекрасная ночь, ночь воскресения. Мир Орбиса меня ждет, а я тут с пивом. Быстро добив сосуд, я сбегал в сортир, упал на диван, одел шлем и запустил игру. Все как по нотам….
        Как и в прошлые разы, просыпался я там же, где меня настигло отключение шлема, не буду скрывать, это сильно мешает и уже начинает меня «побешивать». Ситуация довела меня до того, что я даже смотрел каталоги по капсулам, у них время работы не три часа, а все восемь. Мне-то больше не надо, только вот денег на самую простую капсулу у меня нет, так что придется терпеть эти условные ограничения…. Короче! Я появился в грязной жиже, запаха которой уже практически не замечал, прямо под тем самым люком, который нашел вчерашней ночью. Почему я решил, что это выход? Ну, так там воздух был на три порядка свежее, можно даже сказать - чистый. Так что это точно выход или как минимум шанс выбраться наружу - мир посмотреть и себя показать. А показать наверно есть что - в темноте отражений нет, но вот даже по моим ручкам я могу точно сказать, что конкурса красоты мне никогда не выиграть - отвратительные пальцы заканчивались острыми когтями, именно когтями, а не ногтями. А мои руки и ноги, с кожей неопределенного цвета, обрастали значительным слоем мышц без капли жира и колючими волосками. А вот как я выгляжу - я не
знаю. Зеркал нет, да и разницы до этого нет! Это просто игра….
        Взявшись за редкие скобы, что находились в каменной кладке покрытой липкой субстанцией, я сделал пробный рывок. Скоба заскрипела, но осталась в стене, а если она выдержала мою силу, значит можно смело лезть вверх! Чего ждать? Не став терять время, я поспешил посмотреть, что же меня ждет на другом уровне этого чистилища. Хлипкие опоры не все были на месте, ну хоть сидели они крепко, и таким вот Макаром, я прополз наверно метров пятнадцать вверх, а затем метра четыре в сторону, по влажному полу. Тут уже не было нечистот, только сырость и редкая плесень. Однако мой путь преградила решетка, причем довольно мелкая, как железная сетка. Ну, я же не пальцем деланный - ухватился покрепче и начал эту сеть трепать со всей своей дурной силой. Крепления не выдержали такого варварского обращения и оборвались с одного угла, что и позволило мне пройти дальше, для порядка исцарапав себе спину до крови….
        Конец сего коридора был в большом водоеме, причем с чистой водой, ну, по крайней мере, она не воняла. С нескрываемым удовольствием я нырнул в эту благодать и проплыл метров десять. Это был настоящий кайф, плавать я и в жизни люблю, а тут, имея возможность нырять без ограничений по воздуху! Просто шик, как во сне! Потратил на себя минут тридцать. Отмылся, наплавался, избавился от надоевшего запаха окружения. И только после этого поплыл к другим берегам, с целью посмотреть - что это вообще за водоем такой, под городом? Даже догадок не было, а уж тем более знаний.
        Доплыв до другой стороны, я обнаружил только водоотвод и водопад нечистот, который сливался в общий сток канализации. Здесь опять стоял мой любимый запашок, да еще как - прямо таки по-особенному «свеженький», с пылу с жару, как говориться. Ничего интересного, но я услышал что-то знакомое, там внизу и решил присмотреться повнимательнее. То, что я увидел, меня слегка испугало…. Это была здоровенная каменная труба, по которой со всего города под землю стекают помои, дерьмище и прочие отходы. Но испугало меня не это, а грязное тело девушки, внутри которой билось слабое сердце, привлекшее мое внимание. В такой вонище я не мог учуять кровь, но вот услышать сердцебиение мне удалось. Первая мысль - спуститься и выпить ее. Вторая - спасти. Решение принято.
        Я перекидываюсь через мокрый борт водохранилища, хватаюсь за железную трубу, и слегка качнувшись - спрыгивая с десятиметровой высоты. Опыт показал - высота мне ничего не ломает, так что чего уж… Ноги мягко приземлились на скользкие кирпичи, и столь же мягко проскользили дальше. Боль от ушибленной задницы немного меня взбодрила, и я резко вспомнил, что тут могут быть опасные твари типа крокодилов или еще-кто похуже. Пробираясь через грязный поток, я наклонился трижды и поднял одинокие денежки, жаль что медь, но ничего, мне сейчас падать ниже некуда и так в «калоотстойнике» живу. Хе-хе. Да, было бы смешно, если бы не было так серьезно….
        К грязному и измученному телу я подошел с опаской, ибо боялся не столько за девушку, сколько себя. И не зря боялся, едва она оказалась в опасной близости, я ощутил самое чувство перед затемнением и резко одернул себя и зашипел на половину этого зала. Сопротивлялся своей животной страсти. И повторил это трижды, пока тело не подчинилось воле человеческой. Я впервые отказал себе в еде, и тело меня наказало…. Я начал чувствовать, как мой рот наполняется слюной, я еще четче услышал, как бьется сердце тонкой девчонки, что покрыта нечистотами в три слоя. А ощутив такой лютый голод, я с тоской вспоминал сторожа кладбищенского. Зараза, как же эта игра будоражит во мне все самое гадкое!….
        Даже не знаю, как справился сам с собой, но мне удалось вытащить девочку из помойной трубы, а затем протащить ее через бассейн. Отмыв ее, я понял, что с ней случилось - кто-то ударил бедняжку ножом, трижды, а затем либо он ее в канализацию скинул, либо она так убежала неудачно. Но с такими ранами ей тут одной не протянуть - слишком слаба, да еще и без сознания. А когда она вымыта, я даже могу сказать, что она красивая, с точеным носиком, пухлыми щечками и тонкой фигуркой и невероятными длинными и светлыми волосами. В ней было весу килограмм наверно сорок, рост не больше полутора метра. Маленькая и слабенькая, и она не вызывала ничего кроме жалости…. И проклятой жажды! Сволочи разрабы!!!
        Я не донес ее до своего временного жилища всего ничего - дверь уже была видна в стене коридора, как случилось то, что случилось:
        «Ваше время работы с Нейрошлемом исчерпано! Возвращайтесь через тридцать минут»
        Полчаса я не мог найти себе места, не знал, что и как там происходит. Ходил по квартире как больной, выпил конский кофе, но оно не успокоило того адреналина, что сейчас разогревал мою кровь. Не знаю наверняка, чего я боялся больше - себя или местную фауну, но у меня прямо душа болела за эту красивую девочку. Боялся не зря….
        Стоило мне вернуться, как я услышал запах ее крови, что текла из множественных ран…. Крысы…. Таксообразные крысы добрались до нее, пока я валялся в коридоре. Меня они боятся давно, и не трогают, но не ее…. Вы когда-нибудь видели тела, из которых выгрызли куски плоти до самых костей? Порванные жилы и куски мягкого мяса под тонким слоем светлого сала? А вот я - видел.
        Еще никогда я не убивал с такой злостью. Я рвал туши грызунов-переростков с диким шипением, рвал зубами их тонкие шеи и пил кровь, без каких-либо затемнений, система мне больше не помогала, я стал свободен от нее, но что мне от этого толку? Девушка еще была теплой, когда я присел около нее и мазнул своими когтистыми пальцами по ее ранам. Я не успел…. Шлем меня впервые так сильно подвел, не дал времени, забрал у меня прямо из рук эту девушку с родинкой под левым глазом и острыми по-кошачьи ушками. И снова я был в ярости, чистой и незамутненной ярости! Покажи мне сейчас ее убийцу - убил бы своими руками! Но кто бы мне его показал….
        С нее я снял всего один предмет - золотой кулон в виде ромба на тонкой цепочке, который сразу одел на себя. А ее тело скинул в главный сток, откуда ничего не возвращается. Думаю, это место где просто происходит удаление объектов этой игре, так как даже то, что должно плавать, в этой пропасти тонет как камень. Хотя, это я отвлекся…. Впервые я вернулся в то помещение, куда так стремился принести погибшую. Сел в позу лотоса, глубоко вздохнул, а затем вовсе перестал дышать, как обычно. Выход….
        «Выход из игры осуществлен. Орбис ждет твоего возвращения»
        Понедельник - день тяжелый, особенно когда игра так сильно подставляет. Как же меня все раздражало и бесило! Вроде утро и утро, а ощущение такое, словно оно особенное. Я даже не доиграл свою ночную сессию. Ироды, вот оно и получается - бесплатно, как первая доза Герыча. Вроде бы и удовольствие, но в то же время, оно неправильное - обламывающее как не пойми что! Но не могу не признать - хитро у них все, я уже за временем суток слежу, жду своего ночного сеанса как настоящий наркоман. Там другой мир, другие возможности, нет начальников и законов - мечта, томленная в красивых сказках и подогретая на нереализованных мечтах.
        Находясь мыслями в Орбисе, но сидя на работе, я все больше отвлекался на свои внутренние мысли в попытке разгадать тайну той длинноволосой девушки. Хотя даже не знаю, кем она была, ну в плане: НПС или Игрок. Ведь если она Непись, то я смогу ее найти в городе….
        - Евгений Алибабаевич! Чего такой грустный?! - раздался голос начальника, что подошел к моей ячейке офиса.
        - Контрагенты какую-то фигню пишут! Я им про одно, а они мне про третье! Вот не знаю как их можно послать мягко, но четко, - вполне честно возмутился я.
        - Ну, так ты не расстраивайся, напиши им еще раз, - кивнул он и добавил значительно тише. - И еще, Жень, я все понимаю, время свободное иногда бывает, но ты все же не так резко ищи себе камеры Виртуала. У нас же статистика в Риски сдается.
        - Я понял, - смущенно ответил я.
        - Все мы играем и всё понимаем. Но на работе - контролируй себя.
        - Хорошо, - шеф сделал шаг в сторону, но почти сразу вернулся.
        - Недавно начал?
        - Буквально неделю назад.
        - Шлем?
        - Угу.
        - Печаль… - искренне посочувствовал старший. - После работы зайди, я тебе визитку одного перца дам, у него аренда капсул не дорогая. Он сам что-то допаивает и програмит, и все пучком. У тебя второй вторая или первая ступень?
        - Вторая. - Уже улыбаясь, ответил я.
        - Тогда нормально, на третьей эти капсулы уже нельзя использовать, риски на поджарку мозгов возрастают…. - он снова отвернулся, но ненадолго. - После работы зайди, я еще Витька вытяну, задержу вас на часик….
        Никогда бы не подумал, что Сергей Николаевич, он же мой шеф, играет в тот же Орбис что и я. Про Витька еще как-то, он всегда был какой-то нелюдимый, но шеф! Вечером как он и просил, я зашел в его кабинет, получил задание «скрафтить» нам кофе, и пока я это делал, к нам присоединился Витя. Жалюзи и дверь были закрыты. Началось непринужденное общение. Причем меня там слушать никто особо и не горел желанием, все больше желали рассказывать о своих достижениях и похвастаться приключениями.
        Сергей Николаевич, он же «Серый Бо», Огр, игрок с почти годичным стажем, за который он успел купить небольшой домик в деревне, недалеко от города и наняться в элитный отряд головорезов, что по выходным устраивают мобам и другим игрокам геноцид. Если верить его словам, то в игре у него на активе почти двести тысяч Рэ, которые он заработал в самой игрушке, но которые он выводить не будет, так как собирает на дом в городе.
        Витька был игроком куда более старым - два года за спиной. И деньги он в игру вкачивает постоянно, буквально на регулярной основе. Играет он за Мага-человека и уже почти год он стоит на службе какого-то Короля «Натаруда» или что-то в этом роде, и вкалывать ему приходится не жалея себя, тем более что не так давно закончилась многолетняя война против соседа. И его голубая мечта - получить бесплатный доступ на четвертую ступень, а для этого приходится держать марку и вкатывать ползарплаты ежемесячно.
        Еще мне пожаловались на Донаторов из Золотой молодежи и тут же посмеялись, как их можно круто обламывать, если судьба улыбнется - главное чтобы он тебя в лицо не запомнил. Вспомнили анекдот про старую игру:
        « - Скажите, а какая карта в этой игре, самая крутая?
        - Кредитная….»
        Короче, разошлись мы через два часа и пообещали как-нибудь пересечься в самой игрушке. В целом было неплохо, что у нас появились новые интересы, как показывает практика - если шеф тебя заметил, то он о тебе не забудет при распределении премий или при повышении ЗП. А это дорогого стоит. Плюс Виктор ходящий в нач. направления может забрать меня из маркетинга к себе. Хотя это я сильно размечтался…. В кармане завибрировал телефон, вынув его я, едва не споткнулся. На экране были знакомые буквы - «ВЦ».
        - Алло! - ответил я быстро. - Кто это?
        - Доброго тебе вечера. Это Цепеш, - снова этот голос, спокойный и степенно-уверенный. - Я вновь попрошу меня не перебивать, это сэкономит нам массу времени.
        - Да кто ты такой?!
        - Ты тратишь время на глупые вопросы? Мы уже однажды связывались, ты меня помнишь. Я хочу помочь тебе, как минимум советом.
        - Да с чего ты взял, что нужна твоя помощь?! - я остановился посреди улицы и буквально орал в неповинный аппарат. - Откуда у тебя мой номер?
        - У меня его нет. Связь организует Орбис, - услышав это, я даже замер. А это возможно? - Раз уж ты замолчал, позволь мне высказаться. С того дня, как ты выбрал свой путь, путь крови - ты стал Вампиром без рода и племени. Ты никто. Я хотел найти тебя, но ты исчез, мы тебя не чувствуем. Тебе надо найти старшего, одного из шести. Не затягивай. Мы ждем тебя! Скоро Новый год, и ты нам будешь очень нужен! Ночь близка, не упусти ее…. - и вновь, как тогда, мерные гудки зазвучали громко, словно я до этого был в трансе.
        Закинув телефон в карман, я продолжил свой путь, пытаясь понять, кто этот некто мне названивает. Но как водится - так ничего и не понял. Уже дома, пока ждал ужин, пролистывал все возможные сайты из Избранных в поисках того, о чем со мной говорил Цепеш. Информация нашлась, причем свежая, буквально три недели назад написанная и записанная на аудио. Репортаж одного геймера от Virt-Издания «Мир-Online». В ней он как раз и рассматривал мою породу как и пару других. Стало даже интересно, что он там нагнал….
        «… И теперь к самим отличиям. Как уже было сказано, не стоит путать Дампиров и Вампиров, они друг от друга отличаются как вода и огонь. Но мы точно знаем, что Чистокровные Кровососы, изначально называемые Князьями Ночи, были первыми, что логично. Если верить статистике, то в первый год на эту расу было подано более тридцати миллионов запросов на генерацию. Однако до конца года доиграли от силы пара сотен.
        Вампиры, Князья Ночи, это раса весьма и весьма специфическая. В то время как у всех остальных их плюсы и минусы, примерно одинаковые и не сильно бросаются в глаза, у Вампиров все изначально иначе. Все кто пытался за них играть, сразу отмечали извращенно вывернутый счетчик боли, так же все заметили и боязнь солнца. Минусы страшно жирные, такую боль терпеть - да кому оно надо! Верно? И сразу плюсы - изначальный коэффициент на силу - четыре. ЧЕТЫРЕ! МАТЬ ВАШУ! У Титанов всего две целых и шесть десятых! Что это за кошмар вообще? Со старта даже самый дохлый новичок-вампир может быть сильнее опытного молотобойца. Это дисбаланс, и об этом все говорили, пока не поиграли за кровососа. Боль все решает - хочешь силу - терпи, хочешь скорость - голодай. Хочешь заниматься крафтом - хрен тебе. Раса Вампиров странная, поэтому она и попала в мой бестиарий «Странных Типов» аж на третье место.
        Наверно я бы остановил на этом свой обзор, если бы не те десять сотен извращенцев, что играют за этот вид. На мой взгляд, они ярые мазохисты - игровой день сокращен вдвое, боль выше любого порога раза в четыре, восприятие разгоняется на двадцать процентов, от чего у многих в свое время сильно голова болела. Хотя мы с вами беседуем об Орбисе, а у него нет ничего странного.
        Вампиры помимо того, что являют собой жуткий геморрой для Игроков, они самые лучшие Маги-Крови. Причем основная и самая сильная их магия, не делится деревьями навыков. Самая вкусная магия у них - родовая. На текущий момент известно о Шести кланах или семьях. Правда, они называют их родами:
        - Род Каина - Очевидно, основан каким-то геймером или любителем сериалов, но, так или иначе, это очень сильный род и при этом довольно разумный. Каинцы сливаются с туманом и держат под своим контролем несколько городов. Даже у меня есть пара знакомых Каинцев. Они нормальные ребята, но ревнивые до территории - ужас как. Герб Каина - Капля крови над клинком.
        - Род Цепеша - Первый созданный род, его основатель Князь Ночи, Влад Цепеш. Очевидно, любящий и хорошо знающий мифологию. Он первым собрал под свое крыло соратников и научился обращать НПС в таких же, как и он - вампиров. Их род славится умением телекинеза, причем очень с большого расстояния, и кто-то поговаривает, что наиболее старые члены этого рода, умеют общаться на расстоянии. Герб Цепеша - Алая Чалма.
        - Род Иуды - Наверно, наиболее оригинальный и жестокий род. «Дети Иуды» - так они себя называют, имеют очень противную способность - «Затмение», которая позволяет им скрыть солнце на полчаса и устраивать такие жестокие налеты, что просто «мама не горюй». Герб Детей Иуды - Перевернутый Крест.
        - Род Дракулы - Род летающих кровососов. Они берут свое начало от игрока, что взял себе совершенно случайное имя Дракулы и едва зубы у него прорезались, сразу начал создавать способность для полета. Род Дракулы может летать при помощи плащей. Род немногочисленный, но довольно жестокий. Ходят слухи, что они работают на какого-то Короля. Герб Дракулы - Бэтмен (вероятно, тоже досадное совпадение).
        - Род Льюиса - Их можно назвать Элитой, даже несмотря на то, что их крайне мало. Вампиры Льюиса это самый страшный отряд, который может поднимать вурдалаков из убитых врагов. В этот род берут единицы, только самых блатных и очень знакомых. В любом случае, если вы встретили Род Льюиса - бегите прочь, дебафы от их убийств могу вам дорогого стоить, уж поверьте мне - успел «отхватить» всвое время. Герб Льюиса - Череп с луком.
        - И род Найтов - Даже не знаю, как мне описать это «сборище» иникого не обидеть… Род Найтов, это сброд - собрание тех, кто был, отвергнут остальными кланами. В Найты берут всех, кто этого хочет. Этот род имеет лишь одну способность - они могут перемещаться сквозь зеркала. Телепортаторы-кровопийцы. Насколько я знаю, другие вампиры их не любят. Герб Найтов - Разбитое зеркало.
        Это можно считать официальным перечнем всех вампиров мира Орбиса. Без рода все вампиры являются типовыми, уязвимыми и чаще всего страшно запуганными и голодными. Совсем другое дело Дампиры….»
        Закончив чтение на этой славной ноте, я взглянул на часы - почти десять вечера. Что же, впервые я был благодарен статье за знания и экономию времени. Поел быстро, буквально проглатывая пищу. А затем бегом к Шлему! Вход!
        Открыл глаза я в том самом помещении, где вчера себя и оставил. За тяжелой створкой двери послышался писк крыс - обед сам спешит ко мне. Не буду его расстраивать, поохочусь и на поверхность…. Геноцид хвостатых тварей прошел успешно, одна из крыс одарила меня небольшим перстнем, который я сразу нацепил на руку. Проверил таймер - два-сорок, нормально - в путь!
        До своего запасного выхода, я добрался быстро, вверх забрался и того быстрее - все уже было знакомым. Затем омовения в воде, немного проплыть и…. затаиться, замереть….
        - …Только время зря потеряли. Ты уверен, что это здесь? - голос говорившего был гнусавым и совершенно незнакомым.
        «Кого это черти приволокли в мои катакомбы?» Высунувшись из-за борта бассейна, я посмотрел вниз, туда, где вчера нашел тело той девочки. Там светились огоньки факелов троих персонажей. Это были: крупный хвостатый ящер в доспехах, что отчаянно зажимал свой нос, а так же пара людей, вполне обычных на вид, один с коротким жезлом в руке, а у второго ничего, зато за поясом я заметил два острых стилета.
        - Все кто в этот коллектор до этого падали, всегда застревали именно тут! Вон шипы какие! Я те чо, врать буду?! - огрызнулся ящеру человек с жезлом…. Блин, я хочу его шмотки, я даже отсюда слышу запах качественной кожи…. Или это сам человек так пахнет?
        - Да мне насрать, что ты там будешь! - вновь огрызнулся ящер. - По факту! Где тело? Нету его!
        - Может ее крысы схарчили?
        - А кости ее, где тогда? - «ЕЁ», они говорят про ту девушку? Это они ее убили?
        Я буквально вцепился в каменный борт когтями, вокруг все краски померкли, обрисовывая лишь три фигуры с яркими факелами. Сейчас даже запахи вокруг стали почти незаметными - только кровь троих созданий….
        - А мне почем знать?! **** ты до меня *****ся?! Это не моя была идея! - на такую тираду, ящер вскинул свои конечности и между его пальцами, ярко сверкнув, появился длинный светлый клинок длинной с метр-полтора, а вот его факел плюхнулся в поток помоев и затух, сделав все вокруг чуть более темным.
        - Какого *** ты тут разорался?!
        - Вы *** заткнитесь оба! - вдруг заговорил молчаливый человек с кинжалами и обвел глазами пространство вокруг. - Мне тут не нравится, мы здесь как на ладони. И нихрена ж невидно.
        - Сань, ты мозги мне не компостируй, это все он заварил, что теперь я свое время в этом дерьме трачу! - снова зашипел ящер. Я же в это время уже взобрался на борт бассейна и был готов прыгать на эту тройку.
        - Переживешь. Девка «респнулась» сегодня, но амулета на ней уже нет, - замерев на своей позиции, я коснулся вышеназванного амулета на шее. Значит, девушка жива? - Либо он в этой реке дерьма, либо уже сам на перерождение слетел в шахты. Диман! - обратился человек к тому, что с жезлом. - Этот поток выходит где-нибудь наружу?
        - Нет, это совсем тупик. Сброс под землю и все. Баста, - ответил Диман. - Но ее не могло унести! Смотрите, какой жидкий поток.
        - Это не важно. Амулет Сансары надо найти либо здесь, либо снова собирать «Пати» на Лазурного, - сказал Александр.
        - Кстати, мы же раньше на него так часто не ходили, чо ваще вокруг делается? Все как на измене ходят. В этот слив нас послали, опять же! - Высказался в своей манере Диман.
        - Вы только, оба, никому ни слова. - Уже тише сказал Саня, и оба его товарища нагнулись к нему, дабы все услышать, я тоже повернул голову, чтобы лучше расслышать их беседу через шум воды. - Новый год послезавтра, это не секрет ни для кого. Но разведка сказала, что очень много Неписей под нож пойдут, в один конец.
        - Иди ты! Рили?
        - Диман, это серьезно. Если…. - Саня словно прислушался, а затем, резко отшагнув, подкинул свой факел в мою сторону…. Яркий свет едва не ослепил меня, но это уже было не важно - меня успели заметить, и мне предстояло быстро решить: драться или бежать. И если честно - хотелось второго….
        - Что за тварь?!
        - Я ее сниму! - вскинулся Дима и как полный идиот, отбросил последний горящий факел в сторону.
        Лучше момента не придумать, тут уже не до соплей и страха - такой шанс! Оттолкнувшись всеми конечностями, я полетел как заправский прыгун с вышки - руками вперед, выставив когти и растопырив пальцы. И даже мысли не промелькнуло, что я могу попросту переломать себе конечности…
        Тройка как раз заорала на тему полнейшей тьмы, а я уже налетел на человека с жезлом, что бестолково месил помои под своими ногами. Когти вошли мягко, вскрывая щеки удивленного человека, его шею, грудь и одну руку. Вкус и запах крови, что брызгами оросила все вокруг, меня так взбодрили, что хотелось танцевать свой кровавый танец. Я коснулся раны человека губами и словно поцелуй - втянул его жизнь вместе с кровью. А затем, пришла боль…. Меч разумного динозавра, что появился из «ниоткуда», ворвался в мое тело точно под мышкой, проходя сквозь мое тело, протыкая сердце, и выходя с другой стороны. В глазах как-то сразу потемнело, изо рта брызнула кровавая пена, но я еще смог отступить, снять себя с холодного клинка, и едва не ослепнуть, от мгновенно вспыхнувшего огня свежего факела.
        - Я его кританул! - запрыгал от радости ящер, едва только заметил раны на моем теле. Весело ему, а я уже драться не желал, да и не мог по сути. Сейчас бы живым уйти.
        - Зырь! Амулет! На этой твари амулет! Валим его! Не дай твари уйти!
        Так, это уже тревожный сигнал - либо меня будут убивать, либо, что много хуже - грабить. Прыгнув с места, спиной назад, я впился когтями в стенку, не соскользнул. Далее ухватил скобы и быстро пополз вверх. В мою спину влетел метательный нож, но я не останавливался - добрался до бассейна и упал в прохладную воду. Хотелось отдышаться, но под водой это было делать неприятно, так что я медленно поплыл, оставляя за собой грязные кровавые разводы. Таймер на грани видимости показывал еще почти час. Можно даже вернуться и дать бой из засады, хотя хватит с меня - бока болят немилосердно, нож в спине, а еще этот голос мерещится…. ГОЛОС?! Они что, здесь!
        - Ты его видишь? - разнеслось над водной поверхностью, над которой как раз торчала моя голова.
        - Нет, *****! Только воду грязную, - окрысился ящер.
        - Это же Моб. Если он жив, то нападет снова, мы на его территории.
        - А если их тут много? Мы тог…..
        Слушать я уже не стал - нырнул с головой и, повернувшись, поплыл к борту, на котором сейчас были те двое. Из-за водопада я их не слышал, но невнятно видел, как они разговаривают. А затем я резко дернул ногами и выбросил из воды свою лапу, хватая ящера за горло, сжимая его и вскрывая кожу когтями…. Вообще я хотел его затащить в воду вместе с собой, как это бывает в фильмах ужасов, но что-то пошло не так. Ящер дернулся намного шустрее меня, выпрямляя спину и легко вырывая меня из воды. В какой-то момент я был прямо перед его товарищем с клинками и факелом, причем это было как-то странно долго, словно время снова замедлилось. Теряться я не стал, успел ударить ногой и отправить новую цель в полет с этой высоты пока он соображал, что делать со мной. А пока он летит, мы с ящером познакомимся еще ближе!
        Он ударил меня трижды, три раза и точно в сердце, вызывая жуткие вспышки боли, но так и не смог оторвать меня от своей шеи. Жизнь его покинула, и мы оба упали в воду, где я снял с его трупа кошелек, после чего все тело ящера, словно в кислоте растворилось, вместе с доспехами и оружием. Фигня какая-то.
        Я выглянул на коллектор под водопадом, но тела третьего персонажа не увидел - видимо он сбежал. А вот Димана - да, заметил и сразу срыгнул к нему, коснулся тела, посмотрел, что же у него осталось целого после моей атаки, и с облегчением отметил - штаны были целы….
        В свою каморку, мокрый, грязный и уставший я вернулся за три минуты до таймера - скинул все свои новые и старые вещи на пол в центре, вытер лоб рукой и наконец, вздохнул с облегчением. А затем, едва не подавился воздухом, когда яркие синие буквы, заслонили мне весь обзор….
        «Вы обнаружили незанятое помещение под городом Ливьен. Общее пространство составляет тридцать квадратных метров. Вы можете оформить право собственности на это пространство, если оплатите его стоимость.
        Стоимость принесенных вами артефактов (кольцо и амулет) составляет 6650 золотых корон, стоимость денежных средств и иных предметов (грязные вычурные штаны, золотая цепь, медная цепь, старый кинжал), составляет 64 золотых короны, 52 серебряных корон и 8 медных монет. За приобретение помещения, взимается плата в размере 2500 Золотых корон, за перевод помещения в жилой фонд, с вас снимается еще 4000 золотых корон.
        Поздравляем, вы обрели свой первых дом. Ваш адрес: Канализация города Ливьен, КТП-14.
        На вашем балансе осталось: 214 золотых корон, 52 серебряных короны и 8 медных монет. Вы сможете использовать данные средства для оснащения своего нового помещения. Прайс-лист и инструкции вы можете найти на входной двери помещения. Приятной игры!»
        «Вот козлы!» - успел я подумать, как раз перед тем, как меня выбросило из виртуала….
        * * *
        - Алло. Кто это?
        - Геннадий Дмитриевич, здравствуйте. Мне вашу визитку дал мой начальник - Сергей Николаевич. Сказал у вас можно капсулу арендовать недорого.
        - Можно. Тебе куда нужна?
        - В смысле, куда?
        - В Орбис или в Титанум? В Седую Тень или Транимор? Друмир или….
        - Орбис. И домой, если об этом будете спрашивать.
        - Уже не буду. Какой доступ? Ступень?
        - Вторая.
        - Пойдет. Аренда понедельная составляет два с половиной косаря, доставка и установка оплачивается отдельно. Первый месяц полностью вперед. Привести могу сегодня, часов через пять, нормально будет?
        - Пишите адрес….
        * * *
        Пока мою арендованную капсулу устанавливали два хмурых парня уголовного вида, я сидел на кухне с Геннадием, которому как, оказалось, было, лет двадцать пять и он такой же, как и я - игрок в Орбис. Сначала о делах, а сейчас и об играх шел наш разговор. Глядя на капсулу, я немного не понимал: вчем ее глобальная разница? Капсула была как кресло с откидной спинкой и чуть более громоздким шлемом, вероятно, сидеть на нем удобнее, чем как попало на диване, но в целом-то что? Гена же продолжал свою независимую мысль.
        - Я тоже когда-то начал играть просто так, посмотреть что там и как. Раз зашел, два, три, а потом появилась длинноногая красотка, в самом начале, и предлагает мне: новая ступенька бесплатно, только откажись от конкурентов, в другие игры не играй. Я ляпнул, что мол «ОК» ивсе. Локти, правда, недолго кусал, шмот и бабло с тех игр не потеряется, а все что к счетам было привязано, я в новый мир скинул. Ты кстати за кого? - Гена посмотрел на меня, и я даже встрепенулся, еще ни один разговор с игроком не доходил до моей персоны.
        - Вампир.
        - Дампир?
        - Нет.
        - Прикольно, Вампиров вообще ни разу не видел, их слишком мало…. А ты на каком материке?
        - А как это узнать? - Гена засмеялся.
        - Зеленый совсем. У Неписей спрашивай, они такие сведения бесплатно раздаю. Названия городов, материков, ближайших рек и слухи местные. Ладно, раз ты еще совсем тесто, то смотри. - Мой собеседник словно собрался и даже ровнее сел. - Ищи ближайшего Мага-НПС, званием не ниже мастера, заплати ему десять Золотых Империалов и спроси: «кто я и кем я могу стать». Он немного тебе мозги потрахает, а потом даст тебе свиток с твоими ветками развития. Это вообще первым делом надо делать. Ну и перо купи с чернилами или карандаш угольный, если не хочешь постоянно бегать к мастеру. Кстати, у него и статы свои спросить можно, и даже дешевле, за пять, кажется, Империалов.
        - У меня Золотые Короны, ну там где я тусуюсь, - решил добавить я.
        - Это Южное Королевство, Правый материк. Одна земля, одно королевство…. - он неожиданно посмотрел на меня как-то с подозрением. - А как ты там оказался?
        - Не понял вопроса. В смысле - как?
        - Правый материк это Светлые земли, там ни темных, ни нежити вообще быть не должно. Да *****, там даже эльфов днем с огнем не найдешь! Рас двадцать, и все как на подбор маги да светляки, паладины и Драконоборцы. Фу, короче, а не земли! Хотя в плане производства - там настоящий рай. - Он кивнул своим подрядчикам, что уже собирали инструменты. - В общем, Жека, ты, если будешь в Северной столице, вспомни мой телефон, да пересечемся, я хоть друзьям похвастаюсь, что с вампиром лично знаком!
        - Договорились. - Мой собеседник поднялся и уже собирался выйти, как вдруг остановился и повернулся ко мне.
        - И последнее. Моя капсула, это сапомал, вторая ступень ломается легко, проблем не будет. Но в третью даже носа своего не суй. Понял? Если решишь идти в тройку, то лучше позвони, договоримся о БУ-камере. ОК?
        - Да понял, не дурак….
        Рассчитавшись за все работы, попутно спихнув свой шлем за три четвертых его цены, я осмотрел приобретение из металла и пластика, напичканное тонкой электроникой, собственными батареями и спутниковым аварийным каналом. Сел в новое арендованное имущество, шея приятно легла на подушечку от которой пахло чистящими химикатами. Голова так же словно в мягкую перину провалилась, а все тело расслабилось, едва я откинул это лежбище. Штука реально была очень удобной, но зараза - дорогой. Десятка в месяц это вам не это, хоть свою покупай, да только откуда такие деньги брать? Хотя кто знает, может, когда и куплю, или женюсь и с этой затеей распрощаюсь…. Хм. Интересная, кстати, мысля: ав Орбис девчонки играют? Может там и познакомлюсь? Узнаем, друг друга, фотки покажем, а не понравиться - ну и ладно, игра игрой, а свою жизнь портить совершенно не нужно…. Да и вообще, мне надо найти место, где жил мой дед…. Ладно! Сопли в сторону! Ночь близка, и упускать ее никак нельзя! Тем более с новой игрушкой - восемь часов и все мои! Особенно в ночь перед новым годом!
        «Сим-сим, откройся….» Авторизация по сетчатке - наше все….
        Глава 3. Не в то время…
        Ночь вторника, утро среды - это сейчас все мое время, безотрывное и на новых настройках! Вау! Вот честно, даже не ожидал, что все будет настолько отличаться от шлема. Если раньше моя периферия зрения была слегка мутной, то сейчас это исчезло совсем. Я намного четче чувствовал свое тело, даже как моя повязка на бедре мне пояс натирает, и мелкие камушки под ногами - фантастика. Но самое ценное - таймер времени показывал семь часов и пятьдесят девять минут активной игры! ДА! Получите!
        Что надо сделать первым делом? Мой прайс на случайно купленную хату. Подойдя к двери, я увидел мятую и грязную бумагу, прилипшую к железной двери, а вот буквы на ней были четкими и аккуратными - почти печатными:
        «КТП-514
        На вашем балансе: 214 золотых корон, 52 серебряных короны и 8 медных монет.
        Вы сможете использовать данные средства для оснащения своего нового помещения.
        Доступные элементы оснащения для канализационного технического помещения:
        1.Точка воскрешения для двух персон (55 Золотых корон);
        2.Односпальное место для сна и отдыха (16 Золотых корон);
        3.Двуспальное место для сна и отдыха (26 Золотых корон);
        4.Малое хранилище (40 Золотых корон);
        5.Крупное хранилище (160 Золотых корон);
        6.Укрепленная дверь (15 Золотых корон);
        7.Укрепленная замаскированная дверь (60 Золотых корон);
        8.Освещение (1 Золотая корона за месяц);
        9.Ковер (2 Золотых короны);
        10.Большой ковер (12 Золотых корон);
        11.Рабочий стол (10 Золотых корон).
        Для данного помещения, иных улучшений не предусмотрено. Для приобретения оснащения - закрасьте интересующий вас пункт.
        Бесплатный сервис:
        1.Домашнее животное. Возможные варианты: грызуны, рептилии. Для заведения животного - принесите молодую особь в данное помещение и покормите.
        2.Прислуга (без ограничений). Нанять прислугу можно в городской ратуше Ливьена.»
        «Интересная бумага, и еще более интересно: как она работает?» - подумал я и, сорвав ее с двери, мазнул пальцем по верхней строке, которая сразу стала нечитаемой. Перед глазами все помутнело, и появилась золотая надпись: «Вы находитесь в точке воскрешения своего помещения. Вы желаете привязаться к этой точке?». Я кивнул и Орбис меня понял, надпись сменилась на новую: «Ваша душа привязана к Канализационному техническому помещению за номером «514». Привязка действует, пока вы владеете этим помещением, либо пока не смените точку воскрешения». Отлично, счет сверху листка изменился. Так, что надо еще? Провожу пальцем по строке «Крупное хранилище», но надпись остается чистенькой. Что за? А, понял. Мне не хватает одной Золотой короны. Ладно, потом поставим. А сейчас берем Хорошую дверь за шестьдесят, малое хранилище и двуспальную койку - три раза пальцем по листу. Так-с. На счету тридцать три золотых короны. А как это вообще работает? Где моя кровать и холодильник?
        Я огляделся вокруг, но не заметил ничего нового. Сервис по-русски - деньги взяли, а работу выполнить забыли? Покинув помещение, с удовольствием отметил, что обратная сторона двери реально изменилась, как и пара метров стены до нее и после. Теперь вход в мою комнату-квартиру сливался с очень большим куском прогнившей стены, покрытой жуткой на вид плесенью. А стоило мне дверь закрыть, как я понял, что никогда бы не нашел ее ручку под пологом мохнатой поросли, но благо она была подсвечена, и надеюсь только для меня. Ладно, с дверью все ясно, а внутри? Снова отпираю помещение, а следом и рот. Внутри моей подземной «однешки» вдоль правой стенки, стоял широкий деревянный топчан, накрытый старым пятнистым матрацем, сто пудов еще и зассаным от края до края, и двумя подушками, что раньше наверно были кусками чего-то большего и значимого. Красота, что тут добавить. Слева от спального места, лежали три деревянных ящика обитых ржавыми полосками железа - стало быть, это и есть хранилище? Нет, я не собираюсь спорить - антураж скромной «Канализационной Бомжатни» не нарушен ни на секунду, но блин! О таком как
минимум надо предупреждать! Я бы тогда односпальную взял, кто же тут со мной лежать будет?
        Подойдя к своему спальному месту, я осторожно его ощупал, затем и обнюхал - стерильно и чисто. Но все равно - выглядит отвратительно! Особенно желто-коричневые пятна по центру. Снова смотрю в листок и провожу пальцем по строке с освещением… и едва не отпрыгиваю, когда за моей спиной что-то начало светиться. Резко поворачиваюсь…. Плесень…. Это просто плесень в углу помещения стала светиться красноватым светом, едва-едва разгоняя тьму. Я опять поднимаю лист и вижу, что надпись не исчезла, она изменилась в цене ровно в два раза. Значит, свет можно наращивать. Хотя мне это вообще не нужно, я и в полном мраке вижу отлично. Что еще можно взять? Вычеркиваю большой ковер и выхожу буквально на секунду, после возвращаюсь и смеюсь почти в голос…. Весь пол моего невеликого помещения был покрыт ковром крупного плетения из старых тряпок или чего-то в этом роде. Дворец Нищеты! осталось только открытки на скрепки повесить на входе как шторку.
        Закончив ржать, я вернул мятый лист на его место, где он благополучно и прилип. А затем решил-таки заняться более важными вопросами. В конце концов, теперь я буду воскресать тут, и значит не надо бояться долгой дороги и поисков своего дома в этих катакомбах. Вперед, кровосос! Ночь на носу, а крысы еще не распуганы….
        Наверно это новая капсула…. Да. Давно я так не отхватывал от местной фауны. Крысы мне казались ловчее и злее обычного, кусались они больно и часто, плюс напали группой в три головы, что тоже вызвало небольшие проблемы. Но ничего, всех убил, убил и съел! Сейчас их кровь не сластила как в шлеме, она была очень вкусной, но не сладкой, не знаю, как описать, так что верьте на слово. А затем я наступил на хвост крокодилу, и это не аллегория, я реально не заметил его в нечистотах, куда спрыгнул. И вот тут я огреб вообще жестоко, эта тварь мне все кости в правой ноге раздробила пока я орал как сумасшедший и колотил по тупой рептилии своими когтями. Когда закончил, вокруг меня была лужа крови и дофига ошметков мозгов и плоти земноводного, а еще… много крокодильей кожи…. Мысль о том, чтобы содрать шкуру с этого чемодана меня настолько поразила, что я даже забыл про измочаленную конечность. Присел над поверженным монстром и осмотрел его. Ладно, все равно рано или поздно надо было бы этому учиться….
        Когда шкура была собрана со спины, хвоста, головы и пуза крокодила, я собрал весь этот сверток и оценил его. Шкура была сырой, окровавленной, неподготовленной, но, тем не менее, кто-то же может из нее что-нибудь сделать! Я поднялся уже на обе свои ноги и улыбнулся - регенерация нежити мне нравилась. Крысы вокруг довольно сильно оживились, наверно не каждый день им удается полакомиться крокодильим мясом, так что я даже решил им не мешать - взял свой сверток и хорошенько оттолкнувшись, заскочил на следующий уровень канализации. Надо искать пути наверх и новых знакомых. Торговцы же, в конце концов, должны взаимодействовать со всеми игроками, а не только с красивыми….
        Найти выход удалось очень нескоро, но, все же, я вылез на самые верхние уровни своего подземного царства, где проходили водопроводные линии, скрытые склады и переходы между зданиями. По факту это был целый город под другим городом, только без жителей. Крысы тут были, но мелкие, мельче моей ладони, так что я их даже не замечал. Осмотревшись и ополоснувшись в ближайшей емкости с водой, я побрел по этим проходам в поисках более-менее адекватного выхода, но нашел вместо этого проход под местным баром или трактиром, где сейчас пили и кричали десятки людей. Заинтересовавшись, я поднялся по узкой лесенке до внутренней комнатки этого питейного заведения и прильнул глазом к щели между старой дверью и плохо сбитой стенки, и навострил уши.
        Сначала я видел и слышал все отвратительно - слишком было ярко и шумно. Но спустя минуту, я уже привык к освещению и мог, практически по желанию, слушать конкретных людей. Занятные навыки для того, кто нелюдим и не очень общителен. Выбор, кого слушать, был сделан по первому слову «Торгаш» ивесь мир вокруг разом затих, оставив мне только двух людей у дальней стены рядом с мутным окном.
        - Торгаш-говнюк меня вчера на шесть Корон кинул, прикинь! - говорил правый человек в хорошем костюме.
        - Так кто тебе мешал с ним «репу» качать нормально? Он же всегда говорит, что бонусные деньги всегда на его усмотрение, - ответил второй, человек больше похожий на стражника, с его мечом и довольно простой одежкой.
        - Да пошел он! Я же публично ему сказал, что мне надо двести монет для найма новой швеи, пока ее не уведут, а он чего - «Ты» грит «Опоздал на шесть минут, вот и ищи это шесть корон, где хочешь! А коли, не согласен - ищи другого дурака, кто у тебя товар купит!». Ну, прикинь а! Кидало редкостное! НЕпись сраная!
        - Ага, фигово. Так я понял, что ты у меня шесть монет хочешь взаймы попросить?
        - Вообще писец как надо, - показывая жест отрезания головы, подтвердил правый. - Я ее найму, она товар в оборот возьмет и через три дня, к пятнице уже товар в продажу пойдет, я деньги сразу отдам!
        - Да нахер мне твои деньги? Если я тебе сейчас шесть золотых дам, ты мне рубаху отдашь, в цвет формы!
        - Да ты что?! - возмутился правый, очевидно владелец производства. - Они даже без краски стоят по пятнадцать!
        - А ничего личного, просто бизнес. Мне тоже деньги нужны постоянно. Да и потом, ты же мне заказал шкуры змей на ремни, так чего греешь голову? Все равно с моих шкур сделаешь что-то дорогое и три раза поимеешь свое.
        - Сука ты, Серега, вот редкостная. Видишь, что у меня сроки горят, и все туда же - яйца мне выкрутить норовишь…. - он махнул рукой. - Ладно, рубашка за двадцать золотых к воскресению.
        - Ну вот, видишь, мы договорились. - Ехидно улыбнулся собеседник. - И за шкуры деньги сразу приготовь, а то отнесу другому мастеру.
        - Ну, хватит, а! - Правый человек едва получил монеты, взял с подоконника шляпу с красным пером и нацепил ее на голову. - Ночь на дворе, мне надо Наину нанять, времени мало.
        - До воскресения! - ехидно улыбнулся его компаньон, перед тем как они расстались.
        Едва я оторвал голову от щели, в которую подглядывал не хуже малолетнего извращенца, как тут же спрыгнул на пол подвала и сразу начал бегать кругами в поисках выхода на улицу - мне надо было найти этого торгаша, пока он не ушел далеко! Нашел выход под тем же зданием и, вырвав замок на цепи, немедля выскочил на улицу….. Яркие звезды и высоко стоящая луна светили вокруг как настоящие лампочки дневного света, но об этом я забыл быстро, ибо уже слышал тихий голос того, кто только что жаловался на жизнь. Человек в дорогой одежде вышел из бара и повернулся, для похода по улице, но я успел его окликнуть из-за угла трактира.
        - Эй, швей! - ляпнул я, не зная как звать его правильно. Но торгаш резко повернулся и, указывая пальцем в темный проулок, ответил:
        - Сам ты «швей», урод! - а затем он, очевидно, заметил меня, так как его палец медленно начал опускаться, да и сам он был готов кинуться бежать. - У меня нет ничего ценного, только шесть золотых. Рандом все равно все не отдаст, больше времени и репутации с городом потратишь! - быстро зачастил он отговорки, словно заученную мантру. Я же просто поднял с земли скрученную шкуру - кинул ее вперед, под ноги игрока. Он резко взвизгнул, но не убежал.
        - Сколько ты мне дашь за эту шкуру? - тихо спросил я, оставаясь в тени. Швей присел около окровавленной кожи и осматривал ее наверно минуту.
        - Золотых двадцать, не больше. Кожа, не дубленая и срезанная слишком грубо, много дыр. Ее только на перчатки пускать…. Это же крокодил?
        - Да. Я могу принести еще, но позже.
        - Если двадцать тебя устроит, то я могу скупать сколько угодно! - оживился человек и, подхватив сверток, двинулся ко мне навстречу. Я же побоявшись, что он заорет как все прошлые личности, только руку из тени выставил.
        - Не подходи.
        - Да ты чего? Мы же оба иномирцы, чего, думаешь, я уродов никогда не видал? - хмыкнул он, но все же остановился.
        - Вопрос не в этом. Когда ты сможешь отдать деньги за кожу крокодила?
        - Э-э-э-э…. - протянул собеседник и почесал голову. - Не раньше чем через неделю. У меня сейчас проект новый намечается….
        - Куда нести еще шкуры? - не стал я слушать оправдания.
        - Так это, ну, в лавку мою. Девятая улица, квартал мастеров, магазин-мастерская «Андреаса». Спроси, у кого хочешь!
        - Я только по ночам играю.
        - А я работаю почти круглосуточно. Если и выхожу, то на пару часов и обратно, - он говорил так легко, что мне даже показалось разумным показаться перед ним, но я дрейфил.
        - Хорошо. Я зайду потом, ты узнаешь меня по шкуре в руках.
        - А где ты охотишься! - быстро спросил… Андреас, наверно.
        - А что? - насторожился я.
        - Там змеи есть? Мне шкурки на ремни нужны постоянно, а их только один козел достает!
        Дверь таверны открылась и из нее вышли несколько пьянчуг, что прошли мимо Андреаса, даже не посмотрев в мою сторону. Мой собеседник проводил их взглядом и снова повернулся ко мне.
        - Так кто там еще есть?
        - Крысы есть.
        - Да ну, они слишком мелкие, много мороки и стоимость низкая.
        - Они крупные, - не согласился я, вспоминая сегодняшние укусы этих злобных тварей.
        - Насколько крупные? - человек опустил свою ношу и начал разводить медленно руки.
        - Как такса крупная.
        - Не знаю, никогда не видел таких. Ну, принеси одну, если шкуры на шапку хватит, то я и их буду брать.
        - Тогда до встречи, - добавил я и, повернувшись, заполз в подземку. Дверь за мной тихо заскрипела, и улица вновь погрузилась в тихую ночь.
        Гулять в подполье города было довольно интересно. Куда выводит вон тот коридор? А этот? А тот люк в потолке? Как в лабиринте, в общем. Вообще эта ночь оказалась весьма плодотворной, я и выход нашел на поверхность и место, куда сбывать шкуры нашел. Ого, так глядишь и бизнес у меня свой появиться! Однако время начало уже поджимать, надо искать путь домой….
        Я идиот. Я умудрился потеряться. Фантастика, канализационный монстр и не может найти вход на нижние уровни. Уже наверно час прошастал, где только можно, во все щели и люки заглянул, но везде были только толстенные прутья на решетках и все, пройти нет возможности. Таймер уже отмерял мой последний час, после которого надо собираться на работу. Плюс снаружи начинался рассвет, я буквально загривком это ощущал со стороны востока. Неприятное такое чувство, тяжелое что ли.
        А затем в этом погребе начали слышаться голоса. В панике, я начал метаться, куда попало с целью найти спокойный уголок, где бы меня никто не потревожил, но затем остановился и повел ухом в сторону. Голос, это был знакомый голос…. Александр? Ты ли это?
        Кровь снова забурлила в моих жилах, я слегка пригнул колени, хотя никогда этого не делал и тихо, но быстро пробежал по коридору, сворачивая в более узкий лаз, который и переносил для меня знакомые звуки, которые все приближались….
        - Да, что ты от меня хочешь?! - произнес немного истеричный, но по-прежнему знакомый голосок Александра, кому-то неизвестному. Я выглянул из своего перехода. Точно, это был Саня, что кинул в меня, не так давно, факел и нож между лопаток. Перед человеком стоял крупный плечистый рыцарь в белых доспехах и таким молотом на плече, что я непроизвольно сглотнул. - Мы все сделали, как ты сказал! Но там был этот матерый моб! Он Димана одним ударом убил, а Зеленого за минуту задушил, пока тот его критовал!
        - Это не Моб, там нет подобных. Вы схлестнулись с игроком или нарвались на босса, что на четвертом подуровне. И это все сейчас не важно. Завтра будет обновление, мне этот амулет нужен как воздух! Или ты его достанешь, или можешь искать новую кормушку! Я тебе ни копейки больше не дам! Ни я, ни остальные из группы.
        - Да где мне его искать? Тот монстр меня на куски порвет, а амулет на нем!
        - Вообще, мне все равно где ты его будешь доставать, но если пойдешь вниз, можешь собрать группу из гильдии, но плати им сам как хочешь. Впрочем, что у тебя есть кроме обещаний? - усмехнулся рыцарь и вынул из-за пояса какой-то светящийся предмет. - Мне пора. Завтра в полдень твой ход. И если что - не обижайся…. - после этих слов, все тело крупного воина окуталось белым светом и вмиг пропало, оставив Александра одного посреди неширокого коридора.
        - Сука! - крикнул мой знакомый и пнул место, где стоял его собеседник. - Сыкло ******! Сам ***** лезь в эту яму!
        Истерика была живописной, но быстро закончилась. Александр поправил пояс, отошел к стене и сев на один из ящиков, прикрыл глаза и невероятно резко уснул. «Логаут» - здраво решил я и, выйдя из своего прохода, подошел к сидящему. Убить его тут - найдут, раскроют, выследят и убьют…. А если не здесь - то где? Осмотревшись по сторонам, я заметил один из люков, и «О чудо!» он был открыт. Значит, прости меня Александр, но мы будем уходить туда. Ням-ням….
        Днем я был в приподнятом настроении, даже Сергей Николаевич это отметил и спросил, как там моя псевдокапсула. Я поговорил об этом и продолжил работать, все время, размышляя над тем, как я буду таскать шкуры на поверхность. Это же что получается, за одного убитого крокодила, мне будут платить около…. Эм… один золотой почти стольник…. Почти две сотни рублей?!
        Не поверив собственным расчетам, я позвонил Витьку.
        - Слушай, я в Орисехалтуру нашел, мне за добытую шкуру платят двадцать монет. Это много или мало?
        - Что за шкура?
        - Рептилия какая-то, - не стал я шокировать коллегу.
        - Тебя, Жень, на «ую» вертят. Обработанная шкура Рептилии стоит сотку, без обработки - полтинник. Так что меньше чем на сорок даже не соглашайся. И что за валюта?
        - Золотые Короны.
        - У этих курс почти стабильный. Восемь десятков или тридцать. Двадцать все равно мало.
        - Спасибо. А как бабло выводить, вообще, стоит?
        - Жень, я тебя, конечно, «очень люблю», но может, ты работать начнешь? Заболтал уже. После работы позвони - пообщаемся.
        - Ладно, извини….
        Разговор, однако, я не забыл и по дороге домой, набрал Витька, дабы выяснить максимум возможного. В конце концов, иных знакомых играющих так плотно, я не знаю. Поговорили очень мало, так как великому Витьку не до меня и его ждут более значимые приключения, ведь завтра обнова и вообще все супер круто. Когда он напомнил мне про Новый игровой год, который будет завтра в полдень, я вспомнил Сергея Николаевича, который сказал сегодня, что завтра его можно не ждать - мол, к зубному он на весь день. Ага, а зубов как акулы - в три ряда. Знаем мы, чем ты будешь заниматься! Может и мне стоило отгул взять? Хотя нафиг - отпуск начальника, это маленький отпуск сотрудника! Побездельничаю послезавтра. А завтра надо найти хотя бы двух крокодилов и попрактиковаться в их свежевании, или как минимум посмотреть видео, как это делать правильно….
        Вечер. Дом. Фонарь дома напротив и капсула-самоделкина в моем распоряжении. Пока ужинал - посмотрел немного роликов в сети как правильно снимать шкуру или кожу с животного. Пока смотрел, меня едва не стошнило, хотя в Орисе, я бы еще и лизнуть мог мясо без кожи…. Фу…. Зачем я об этом вообще подумал? Бэ-э! Ладно, практические знания получены, еда съедена, в сортир не надо, на работу собираться только через девять часов. Я готов! Капсула, кнопка, «Сим-сим, откройся….»
        Очнулся я на полу коридора, где вчера убивал Александра. Вокруг было относительно тихо, пищали крыски, шумела вдали вода с нечистотами, но никаких людей, криков или телефонных звонков. Похоже игра из меня делает того еще мизантропа, хотя какое мне до местных цифровых людей вообще дело? Я поднялся и посмотрел на место, где вчера было тело убитого мной человека. Сейчас там лежали пять связанных метательных ножей. Очевидно, это мой «Лут», добыча то есть! Прикол, мне как раз нужны были ножи для мяса, а тут прямо все под меня. Взяв трофей с убитого, я направился дальше по коридору, стремясь спуститься до своего домашнего уровня и знатно поохотиться….
        Четыре часа я, без прикрас, натурально валялся в дерьме и крови, учась свежевать крыс, но, сколько я не бился над этим, шкуры их рвались прямо как бумага - одно неловкое движение и все насмарку. Решил найти-таки крокодила - нашел, потерял ступню и долго выл от боли в обломанной кости, что зарастала минут двадцать. Это было жестоко, на самом деле жестоко - больно, очень больно. Но ничего, мы с моей тенью тертые, у нас стальные яйца, мы все выдержим! Крокодилью кожу снимать было немного проще, но всё равно, дыр я на ней оставил до хрена, после чего психанул и выкинул все ножи в сток. Блин! Лучше бы продал тому швейщику! Идиот! Ладно, хватит хаять себя и отдыхать….
        Попытка встать не увенчалась успехом - ступня еще не выросла. Пришлось собирать все, что сделал в кучу и передвигаться на трех конечностях. Отвратительное состояние - любая мохнатая тварь теперь легко от меня убегала, что сильно меня раздражало.
        Наверно еще час или два я потратил на то, чтобы собрать шкуры в своей квартире номер пятьсот четырнадцать, забив один из трех ящиков до отказа. Пожалел об отсутствии умывальника и снова побрел наружу, надо прогуляться и поискать мелочевку в помоях….
        Поиски были не сильно продуктивными, зато завели они меня так далеко, что я вспомнил, что значит умереть от полученных травм. Хотя ситуация вообще была дурацкой - поскользнулся, упал в широкий тоннель, что шел под крутым углом, вылетел в большой поток воды и меня там так по всем стенам протащило, по таким местам потаскало, что когда я наконец зацепился когтями, от меня вообще мало что осталось. Мясо почти содрано, часть костей было побито до трещин, шкура кусками болтается, один глаз не открывается. И самое главное - это ведь все еще и болит!!!!
        Я не выдержал - вышел из игры, как слабак….
        «Выход из игры осуществлен. Орбис ждет твоего возвращения»
        Нахрен! Жди до завтра, либо пока аватар не подохнет, либо когда он не оживет, до того, я туда не вернусь! Лучше посплю как человек. И действительно - впервые за эти дни, я лег спать на свой расправленный диван и укрылся как «нормальный человек» одеялком, теплым и мягким….
        Новый день, новые хлопоты. Опять работа, опять мысли про игру одолевают. Шефа и Витька на работе нет, как впрочем, и еще двоих из кабинета, мол, на больничном они. Ага, я взял и поверил, что в день обновления у всех животики прихватило. Смех и грех, а ведь, вроде, взрослые люди!
        Однако работы сегодня в целом было мало, клиент шел неохотно и все больше по записи, так что мы (оставшиеся в кабинете без присмотра), очень весело болтали и обсуждали книги и последние фильмы. В общем, день уже шел к концу, буквально минут десять до конца работы осталось, я обычно на часы все это время смотрю, а тут вдруг - мобильник….
        …День вернет нас на грешную землю,
        Свет убьет эти зыбкие тени.
        Только ночь до поры не покинет,
        Не уйдет из незримых владений….
        Никогда я этой песни не слышал, а вот знакомые буквы «ВЦ» уже видел. Так что, дослушав куплет, я ответил на вызов:
        - Справочная!
        - А это Цепеш, - ни грамма не смутившись, ответил знакомый голос. - С Новым годом тебя.
        - И тебя. Как отметил? - настроение у меня было хорошим, так что я решил немного поиграть на нервах неизвестного звонаря.
        - Хорошо. Плодотворно - наверно так правильнее. Отныне, нас будет только меньше. Зато рода укрепились. Где ты прячешься? Я могу навестить тебя лично и рассказать все, что ты захочешь.
        - Я живу хорошо, просто замечательно. У меня все есть. Есть свой дом. И мне и без вас хорошо.
        - Сарказм не красит человека и тем более не говорит о его уме. Вероятно, я в тебе ошибся. Больше я с тобой связываться не буду. Прощай.
        - Бывай! - ответил радостно я и сбросил вызов. Он реально думал, что я буду переживать? Пф-ф-ф-ф, счаз! Обойдется…. О! Уже шесть, можно собираться….
        Домой я практически добежал и с первых шагов запустил цикл под названием «День Сурка». И пока этот алгоритм работал, я размышлял, что вероятнее всего игра цепляет именно тем, что там повторение почти не случается, я вон сколько раз просыпался в полном одиночестве, но тамошняя жизнь она как русская водка - вкус один, а приключения разные. Вот сейчас что у меня на повестке? Проснуться дома или в глубокой жопе под городом - что мне попадется? Интрига! Ладно - где там моя капсула? Пуск! «Сим-сим, откройся….»
        Странно, но я оказался не в канализации, а в белой комнате с креслом, в котором сидела уже знакомая мне девушка, та самая, которая уже встречала меня. Я на миг даже подумал, что потерял аккаунт, и она меня снова приветствует, благо меня она быстро успокоила.
        - Добрый день! - улыбнувшись, начала разговор цифровая особа. - Я Искин-Регистратор, но можете звать меня Ирой, если вам так будет удобнее. Это зона регистрации и настройки игрового аккаунта. Евгений Сергеевич, скажите, вы уже знакомы с нововведениями игры?
        - Эм…. Пока нет. Только иду туда.
        - Тогда позвольте вас проинформировать и предоставить вам новые варианты выбора, что стали возможны, благодаря обновлению.
        - Ну, ладно.
        - Хорошо. Для начала, ваш уровень бесплатного доступа с учетом монопольного договора возрастает до третьего уровня. Вы желаете его активировать сейчас? - вспомнив наставления Гены, я мотнул головой. - Вы желаете устраивать проверку на каждом входе, или вы отказываетесь от этой возможности в целом? Я могу напомнить вам основные отличия между второй и третью степенью.
        - А вот это можно, напомните, - реально было интересно, что там да как.
        - Основные отличия между ступенями два и три, это перечень доступных рас, перечень доступных питомцев и маунтов, в частности - летающих, - я кивнул и понял, что для меня разницы пока вообще никакой. Однако Ира продолжила. - В качественном отражении, надо отметить более четкое управление и вариативность настройки управления. Остальные изменения менее заметны пользователям.
        - А как это настройка управления? Управление же идет напрямую, типа «человек-аватар», или я чего-то не понимаю?
        - Все верно, управление ведется напрямую, вы есть отражение вашего аватара, однако на четвертом уровне вы можете настроить некоторые системы. К примеру, ваша раса Вампир имеет повышенный коэффициент ловкости, который вы не можете реализовать на второй ступени доступа. Третья ступень будет компенсировать вашу реальную ловкость, и добавлять недостающие проценты.
        - То есть я буду ловчее… и это бесплатно?
        - В вашем случае - да.
        - Спасибо, но позже давайте. Раз в сутки спрашивайте.
        - Принято. Еще в ходе обновления, ваша раса была выведена из списка «доступных для выбора» ввиду глобального сюжета, а именно из-за события: «Самый могущественный Некромант - был убит на войне». Текущая численность чистокровных вампиров составляет менее тысячи единиц. Согласно договору с пользователем, мы не можем удалить непопулярную расу в одностороннем порядке. В связи с этим, а также в связи со сложностью расы, мы предлагаем вам без штрафов сменить вашу расу на родственную: Дампира или Высшую Нежить. Возможны и иные варианты с сохранением всего вашего имущества.
        - Да ну, я только втягиваться начал, - отмахнувшись, я заметил, что моя рука не человеческая, а именно что игровая - вампирская. Отлично она выглядела при дневном-то свете. - А у вас тут зеркала нет?
        Рядом с Ирой появилось большое серебряное напольное зеркало в дорогой рамке, где я увидел, то, во что превратился - не слащавый вампирчик, это уж точно…да и не человек, даже близко. Из отражающей поверхности, на меня смотрел монстр - клыкастый большой рот, примятый и задранный как у летучей мыши нос, большие уши, желтые глаза с широкими черными зраками. Сама «рожа» при этом была грозной и волевой - опасной. В ней еще виднелись черты человека, но уже очень поверхностно. Тело же мое было поджарым, все мышцы четко-прорисованными, ладони крупнее, чем должны быть, ключицы торчат, ребра толстые и слегка выпирающие, спина чуть горбатая, по спине и голове уже растет черная шерсть, а подмышками видны зачатки перепонок.
        - Ирина, а вы случайно не подскажете - чего это я, такой урод?
        - Специфика расы Вампиров включала в себя вариативность и клановость. Каждая группа, что объединялась по интересам, основывала уникальный род и генерировала расовую способность и элементы внешности из доступного списка. Из общего числа зарегистрированных интересов, игроками Орбиса было реализовано менее десяти.
        - Шесть, - подсказал я.
        - Я не могу называть точные цифры и обсуждать их с пользователями. Так вот. Ваша внешность была изменена в угоду выбранному вами пути. Ваш образ жизни во тьме, среди паразитов и агрессивной фауны, вынудили ваше тело адаптироваться - вы сильнее ваших собратьев, выносливее и более адаптированы к окружающей вас неблагоприятной среде. Однако это не все, основная причина вашего изменения в том, что вы разблокировали еще одну ветку рода Вампиров. Вы Носферату. Герб вами еще не выбран.
        Я сел. На что? - Не знаю, что-то было сзади и поддержало меня.
        Как это? Я основатель нового рода? Я? Да быть не может! Мне даже в карты никогда не везло, а тут такой куш на ровном месте! Я снова посмотрел на руки, на Ирину, в зеркало.
        - Ирина, я знаю, что у каждого рода помимо герба и имени, есть родовые способности. У меня тоже такая есть получается?
        - Сожалею, но род Носферату один из немногих, кто был лишен изначальной мистической силы. Ваш единственный бонус при вас - вы сильнее, ловчее, выносливее, живучее. Ваше зрение не зависит даже от крох света, ваш нюх острее, чем у собратьев, а слух способен разделять звуки из любого шума. Это все что вам пока дано.
        - Ладно…. - протянул я, усваивая собственную ущербность вкупе с уникальностью. - А что насчет обращения других созданий в вампиров? Я могу это делать? Я же вроде должен это уметь делать?
        - Эта способность у вас есть, она трехэтапная, требует время и силы. Вы желаете посмотреть справку про Носферату? Услуга платная, две тысячи рублей. Вы готовы ее оплатить? - уверенно киваю. - Хорошо.
        Зеркало напротив меня рассыпалось серебряной крошкой, оставляя только рамку, за которой находился экран. Словно в старом кинематографе, на экране появились цифры сопровождающиеся писком, от девяти, до единицы, после чего на экране появился уродливый Носферату, и зазвучал голос диктора:
        - Носферату, один из первых двенадцати родов. Отличительная черта этого вида вампиров в их близости к животному миру - Носферату, это оборотни мира вампиров. Сила, ловкость, нюх и слух у этого рода острее, чем у собратьев, однако внешность их далека от мечтаний маленьких принцесс. Отличия Носферату, не ограничиваются их силой и внешностью…. - на экране появились высокие замки и подземные шахты, плавно сменяющие друг друга. - Носферату не живут с миром, они живут сами по себе. Социальность этого вида ограничивается их сородичами, другая Нежить не признается ими как равная - Носферату это дикие звери, опасные даже для сородичей. И они единственные вампиры, кто не видит разницы между крупными животными, людьми или даже другими вампирами. Носферату легко выживут в любой среде обитания, и никогда не будут голодны. Однако и у них есть свои недостатки: Носферату не могут пользоваться оружием и инструментами, доспехами или зельями, - на экране появился классический Дракула, кусающий белокурую девушку в шею. - Обращение в клан Носферату так же отличается от «общевампирского», - образ сменяется на Носферату
в стиле да Винчи, с разрезами и схемами. - Для обращения в этот род, жертва должна пройти три этапа своего посмертия: Обращенный; Упырь; Низший Вампир. Только после этого цикла, новообращенный может быть принят в род. - Опять смена картинки, теперь на экране стоят три Носферату. - Клановая структура рода подчиняется самым простым принципам: Сверху родоначальник, затем его первые дети, затем тот, кто сильнее. Основной постулат жизни рода - «Выжить любой ценой».
        Рамка с образом тройки вампиров сложилась вдвое как книга и исчезла. Я перевел взгляд на улыбающуюся Ирину.
        - Так он ничего мне не рассказал! Три этапа это понятно, но как ИХ осуществлять?! - разведя руки, уточнил я. Ирина не убирая улыбку кивнула.
        - Обращенный - живое создание, как правило, человек, испивший крови бессмертного. Обращенный перестает замечать недостатки своего создателя, он исполняется к нему любви. И чем чаще обращенный получает кровь, тем сильнее его привязанность. Обращенные становятся сильнее и живучее, чем были до этого, а сам процесс обращения их исцеляет. Данное обращение не действует на неразумных созданий и игроков с их питомцами.
        Упырь - Обращенный, который был убит своим создателем, путем поглощения его крови. Упырь есть Нежить, медленно разлагающаяся, но по-прежнему разумная, сохраняющая силу и мысли, приобретающая иммунитет к физическому урону и небывалую агрессию. Упыри - верные слуги своих хозяев, однако их полезность падает с каждым днем. Срок жизни Упыря - одна неделя.
        Низший Вампир - обращенный Упырь. Обращение в Низшего происходит, так же как и с Обращённым - путем угощения подчиненного Упыря кровью хозяина. Упырь умирает на сутки, за которые его тело восстанавливается, а рассудок очищается.
        - Хорошо, - кивнул я, когда Ирина замолкла. - А как принимать «Низшего» вКлан? Ну, то есть Род.
        - Достаточно простого желания Низшего Вампира и Представителя Рода как минимум первого поколения. Низший вампир должен произнести клятву верности и все.
        - И все?
        - И все.
        - Как-то мало за два косаря, - скривившись, высказался я. - А вот еще вопрос: А если допустим, теоретически, мой род разрастется до сотен особей, и мы начнем вырезать города и страны. Мы же каждый день должны есть, так что голод поставил нас против всего мира. И вдруг мы победим, как нам быть с продовольственным вопросом? Цикл жизни Вампира же не должен скатываться к уничтожению всего живого и дальнейшее вымирание от голода.
        - Все верно. Но с учетом текущего соотношения особей вашего вида и всего внешнего мира, этот вопрос не прорабатывался - у меня нет на него ответа. Но я обязательно его задам разработчикам и сценаристам, и в случае получения ответа - сообщу его вам.
        - Благодарю. Так я могу играть дальше?
        - Разумеется, - кивнула Ира, и все вокруг наполнилось тьмой, болью и холодом….
        - А-а-а-а-а-а-а-а!!! ****!!! Мать вашу! Как же больно, твари! - не выдержав, заорал я на всю окружающую меня, дурно пахнущую, пустоту. Тело практически не восстановилось за прошедшее время, мясо горело огнем и мерзло как от прикосновения ко льду, болевые импульсы пронзали все тело каждую секунду, заставляя меня дергаться и содрогаться.
        Первое, что я сделал - вытащил себя из отвратительной лужи, в которой лежал. Отполз на локтях и плюхнулся на камни…. Камни? Не кирпичи? Странно. Я задрал голову и внимательнее осмотрел окружение. Это была не канализация, это была пещера, но созданная искусственно, очевидно для стока помоев…. О Боже! Я что пережил спуск через тот колодец, из которого ничто не возвращается? Даже боль отступила, пока я сам себя запугивал и восторгался.
        Сев, я осмотрел ободранные ноги. Ничего страшного, хотя нет, выглядели они, конечно, жутко, но я не переживал на их счет - заживут со временем. Попытка встать была условно пригодной - стоял с трудом, но все же. Далее встряхнул голову и вычистил из ушей набившуюся в них грязь, и буквально утонул в грохоте воды, сотне низкочастотных звуков, криков и даже ударов чего-то тяжелого по камням. Удивительно, что я раньше все это не слышал!
        Источник звука нашел довольно скоро, когда прополз по своему берегу в соседнее ответвление пещер. Сейчас я находился примерно на двадцатиметровой высоте относительно шумевшей публики - это были шахтеры или каменщики, по большей части коротышки, но были тут и грузные орки и еще не пойми кто. Десятки фонарей выкрашивали все их стоянки и основные тропы, между которыми зияли частые провалы.
        Задрав голову, мне удалось увидеть несколько сотен летучих мышей, что устилали потолок и почти непрерывно гадили на головы шахтерам, но те словно не замечали этого, продолжая месить грязь и работать. Сконцентрировавшись на отдельной парочке, что была у края каменоломни, я постарался использовать свое умение по фильтрации звука. Получилось, как ни странно. Все звуки просели, а голоса двух орков стали четкими, словно они в двух шагах от меня.
        - … не представляю, - услышал я уже конец фразы орка с рыжей бородой.
        - План слишком долгий и дорогой чтобы отступать сейчас. Тем более при текущем обновлении. Если все выгорит и рухнет, как мы планируем, то общая награда выгонит нас не только в топ, но и на обложку «Форбс»! - ответил рыжебородому лысый клыкастый орк.
        - Все равно, не представляю. Это не просто объявление войны, это еще и унижение дикое, а карма? Как мы просядем у Богов?
        - Не дребезжи, карма штука отходчивая, а Боги…. Бог орков порадуется. Марс, тот да - не одобрит, но с началом войны, он все равно будет с нами. Главное снести тут все опоры к чертовой матери и все окупится, это же не….
        Что там «НЕ», я не дослушал, так как меня обнаружил какой-то местный черт и больно ударил по позвоночнику. Боль в спине напугала куда меньше, чем полное онемение нижней части тела, а повторный удар, лишь приготовил к мукам, но обошлось - длилось это не очень долго. Тонкий девичий голос в стороне зазвучал как колокольчик в саду:
        - Отойди, Сэд, я его сожгу…. - и таки сожгла, бросив в мою сторону яркий огонек, что увеличивался каждый дюйм, пока полностью не поглотил меня, напомнив незабываемые ощущения сгорания заживо.
        Нет. Конечно, я успел еще пострадать, и даже рефлекторно пытаться отползти, но меня слушалась всего одна рука, что оставила на ближайшем камне кровавую кляксу в виде моей руки. И когда я, своим угасающим взором сконцентрировался на этом, то увидел красные буквы, что перекрыли боль: «Вы хотите назначить свой герб?». «Да!» - подумал я, перед тем как все вокруг потемнело….
        Я не обиделся на девчонку, все равно не знал, как домой вернуться, а так - почти экспресс, правда, со слоганом «Пять минут адских страданий и вы дома!»…. Ах, я реально открыл глаза уже дома, лежа на своем жестком матраце, глядя на красноватый мох в углу, под которым было четкое кровавое пятно в виде ладони. И при этом, я был очень уставшим, словно бегал долгие часы марафон. «Наверно, это посмертный дебаф» - решил я, и откинулся на топчан, прикрыл глаза и покинул игру….
        «Выход из игры осуществлен. Орбис ждет твоего возвращения»
        Глава 4. Ворадор
        Утром, по дороге на работу я позвонил Гене и спросил, как мне быть с оплаченной капсулой, которая мне по факту не нужна уже, на что получил вполне логичный ответ - «не мое дело, можешь вернуть, но деньги назад не отдам». В общем, вы поняли: данное событие веру в людей не добавляет. На работе тоже ничего особо не радовало: шефа нет, Витьки - нет, даже поговорить не с кем. Не день, а время на ветер. В обед вызванивал «нормальные» компании, где можно было арендовать настоящую камеру для Вирт-Игр, а не тот самопал, но цены дешевле, чем за восемнадцать - не встретил. Если бы Гена согласился забрать свою камеру даже с неустойкой в одну четвертую, то я бы мог взять в аренду другую, но нет же…. Ладно, не жил богато и, видимо, никогда не буду.
        Ближе к Вечеру, когда я уже собирался выходить из офиса и зацепился языком с коллегой, снова заиграла знакомая мелодия. Все верно - Цепешу не сидится на месте.
        - Кровосос у аппарата! - ответил я и сразу поймал несколько недоуменных взглядов со стороны проходивших людей, а затем еще и сочувствующие добавились. А в ответ, я услышал немного раздраженный голос, Цепеша.
        - Я скажу, лишь один раз - меняй персонажа!
        - А не пойти ли тебе в…. - я оглянулся, в поиске знакомых, но мой собеседник уже перехватил инициативу.
        - Для тебя это все игрушки, а некоторым это очень важно. Ты ненужная единица на доске. Меняй расу! - впервые я слышал раздражение от этого голоса, тем паче так явно и неприкрыто.
        - Или что?!
        - Или твоя игра превратиться в Ад!
        - Ой, ли! А то ж я в манне небесной купаюсь! Отсоси кровосос! - последней фразой я завершил вызов. Охренел совсем! Иди и меняй - сам меняй! И откуда такие уроды вообще берутся? Где-то есть Быдло-универ? Или Институт Охреневших Особ?
        Не знаю почему, но настроение он мне немного испортил, вообще в игру не хотелось идти, а ведь у меня планов было громадье! Надо вылезти на охоту, найти моего торгаша в городе и если повезет, то обратить пару местных «человеков». Ладно, не до хандры, надо тупо брать и работать!
        И работа пошла! Несмотря на настроение - едва я очнулся в Орбисе, опять, меня словно подменили. Никто бедного вампира почти не трогал и почти никто не пытался меня съесть. За ночь, до пятницы, я заполнил свои короба содранными шкурами крокодилов, решив в пятницу вечером, после пивка пойти налаживать контакты с местными (как раз сегодня, во! как совпало!). Что примечательно в моей охоте - последний крокодил не смог меня начать жевать как его предшественники, хоть чему-то я научился: иотскакивал как надо и парировал его челюсти, да и бил точнее. Короче - я молодец и я развиваюсь! Сегодняшним же вечером, открывая третью баночку, я просматривал новостные ленты «Вики» Орбиса, там же нашел интерактивную статью Вирт-издания по прошедшему обновлению и едва пивом не подавился, когда голос репортера назначил встречу: «…встречаемся через пятнадцать минут на Главной площади Ливьена, что в землях Лесогорья…». Так это прямо надо мной! Блин, и чего я раньше эту статью не нашел? Может с классным человеком бы познакомился! А вообще, данный репортаж на многие вещи открыл мне глаза, я даже игру зауважал еще сильнее,
но потом списал сентиментальность на хмель и закрыл браузер - пора играть! «Сим-Сим…. Нет! Я не хочу менять ступень доступа! Спасибо…. Откройся Сим-Сим»….
        Изначально проблемы были даже не в тяжести - Все шкуры я унести мог, но двигался я при этом крайне неповоротливо, а ведь мне еще надо было найти своего торговца. Засада, я опять тороплюсь…. Заперев ящики, я вышел из своего дома, будем его теперь так называть, и направился к уже знакомому подземному водоему, где можно с удовольствием помыться. Далее привычный маршрут, два пролета вверх, и знакомые погреба, где, какого-то хера было писец как многолюдно - кучи разумных сновали с места на место, группами от тройки до десяти единиц. Копоть от факелов неприятно щекотала мне ноздри, а про то, чтобы выползти на этот свет Божий и речи не шло. Я снова опустился на уровень ниже и прошелся вдоль большого коридора с мелкими грызунами. Опять поднялся на уровень выше, отметив, что в этом районе людей меньше…. Хм. А ведь они все куда-то идут! Направление задано точно, может на площадь? С Феанором знакомиться? Без разницы - мне в другую сторону, а точнее туда, где живых меньше….
        Девятую улицу, однако, я нашел, потратив почти половину своего срока, затем за полчаса отыскал квартал Мастеров и непосредственно магазин Андреаса, на котором висела записка «Ушел на праздник, буду утром». Зараза, ну никогда мне не везет! Я со злостью ударил по двери рукой и оглянулся, не услышал ли кто моего буйства. Вдруг дверь под моей рукой открылась, увлекая и меня за собой. Упал громко, девушка с короткими рыжими волосами, торчащими во все стороны, и в белом фартучке, завизжала так, словно чудище увидала, причем по всем правилам - прижимая руки к лицу и демонстрируя все зубы разом. К подобной звуковой атаке я был не готов, да и вообще растерялся, поэтому просто махнул рукой, зацепив ее когтями. Хрупкое девичье тельце оторвало от земли и откинуло в стену, а белоснежный фартук запачкался кровью от полученных ран. ****! Да что за ночь такая!
        Быстро вскочив на ноги, я захлопнул дверь и подошел к истекающему кровью телу. Кем бы она ни была, она была без сознания, что давало шанс на то, что она НПС. Что там говорила Ира? Кровь исцеляет? Зажмурившись от предвкушения, я полоснул по своим венам когтем, вызвав бурю неприятных ощущений в своей душе, и еще больше ассоциаций с самоубийцами, а затем приложил руку с медленно текущей черной кровью к лицу бледной девочки. Как ни странно, но она вцепилась в мою рану так, что я подумал, будто она в себя пришла и хочет мне кусок мяса вырвать! Но нет, все исключительно рефлекторно. Блин, чужой язык (в прямом смысле этого слова) в свежей ране, это писец как не прикольно! Причем как морально, так и физически.
        Выдула она не меньше полулитра моей драгоценной кровушки, после чего вытерла рот ладошкой, срыгнула как сытое дитя и сладко потянувшись, засопела в безмятежном сне. А раны на ее теле, начали затягиваться буквально на глазах. Круто, будем надеяться, это не станет моей слишком крупной ошибкой. Короче, уходил я тихо. А то не хватало мне еще проблем! Благо, в эту ночь, я нашел путь домой и завалился на свой топчан как раз к моменту окончания сессии.
        Суббота прошла как очередной «день Сурка», ничего нового, даже созванивался я с одними и теми же людьми, что и неделю назад. А мысль о бессмысленности бытия была невероятно четкой и злободневной. Жизнь это очень скучная игра, то ли дело Орбис! Закончив основные заботы, я собрался в свою вампирскую шкуру еще до заката, один черт пока до поверхности доползу, уже стемнеет. Сим-Сим!
        И все началось точно по плану - шкуры собрал, до девятой улицы добрался, аккуратно и незаметно дошел до задней двери и постучал, одновременно придерживая дверь, дабы никто там не скопытился или не заорал. Изнутри раздался крик: «Наин, дверь открой, это поставщик!». Я хмыкнул, значит «Наина»?
        Секунд тридцать спустя в двери послышался шелест поворачиваемого ключа, девушка попыталась потянуть дверь, но ожидаемо не смогла открыть ее.
        - Закрыто! - удивленно произнесла она.
        - Отойди, от двери, я сейчас зайду, - тихо произнес и прислушался, шаги за дверью слегка шаркнули, но девушка точно отошла. Толкнув легонько преграду, я показался перед встречающей меня Наиной. Она прижимала тонкие руки к груди и даже икнула от испуга, когда наши глаза встретились.
        - Ой, Боги! Как вы меня напугали! - немного обвиняя, посетовала она. - Прям как маньяк какой-то.
        - Извините, но я боялся другой реакции…. - добавил и повернулся на вышедшего Андреаса, который заметив мою милую рожу, сам споткнулся на пороге и грохнулся на пол, едва успев подставить под себя руки.
        - «Ничоси»! - воскликнул он и подскочил. - Вот это видок! Ты где такое уродство нашел?! Как ты в этот город вообще попал?!
        - Андре! Что такое?! Он же гость! - вдруг наехала на него Наина, и даже легонько притопнула босой ножкой по дощатому полу. - Где твои манеры?!
        - Да не страшно, - отмахнулся я, решив не усугублять положение. - Шкуры я тут принес, затаскивать?
        - О! Конечно! - оживился мастер-швейник или кто он тут. - Кстати! Я твою, ту, прошлую кожу дубильщику отдал, он ее оценил высоко, сказал не просто крокодил, а очень толстокожий. Я уже готовые куски собрал вчера, и понял, что вполне даже можно перчатки для лучников делать, там износостойкость высоко ценится! Завтра шить уже буду, лекала у меня есть, - пока человек все это мне высказывал, я затаскивал свертки, а когда я заволок мохнатый сверток из крысы, перемотанный ее же хвостом, Андреас даже присвистнул. - Вау! Вот это кобыла! А это точно крыса?
        - А по хвосту не понятно? - удивился я вопросу.
        - Да мало ли у кого тут такие хвосты! Наина, не стой столбом! Принеси гостю чай и пряники! - распорядился начальник. Девушка странно на меня посмотрела, и уже начала поворачиваться, но я ее опередил.
        - Спасибо, я не хочу, поел совсем недавно, - искренне ответил, хотя глубоко в душе я был бы не против, попить горяченького чая.
        Меня эта мысль даже немного заинтересовала - как так выходит, что здесь я прекрасно смотрю и на кровь и на кишки, а дома даже урок свежевания вызывает позыв рвоты? Додумать не успел, Андреас уже начал говорить….
        - Как знаешь. Так…. - швей посмотрел на принесенные товары и размотал их все, оценивая опытным глазом. - В общем, пять крокодилов и одна супер-крыса…. Сто пятьдесят Золотых, норм будет?
        - Не знаю…. Погоди, это ты за крысу полтинник дать хочешь?
        - Нет, за каждую по двадцать пять, чего уж носом крутить. Если бы ты их от мяса чистил, я бы по сорок отдавал. Дубильщик зараза берет много за чистку и обработку. Рынок, мать его так! Не игра, а реал, только шиворот навыворот! - Андреас начал сворачивать шкуры обратно, а затем посмотрел на меня снизу доверху. - Может тебе одежку сшить? Ну, в счет оплаты? А то базовая повязка у тебя очень уж ужасно выглядит. Да и прямо скажу - престижу не помогает.
        - Спасибо, с моим образом жизни ты только зря ткани потратишь.
        - Ну не скажи! Я мастер в этом квартале! У меня «шмот» нередко уже улучшенный получается, - горделиво поднял палец человек, а затем посмотрел на девушку около себя, что оглядывала шкуру крысы. - Наина, не стой столбом - работы полно, а ты тут зависаешь. Принеси хоть мне чай!
        - Конечно! - присев в реверансе, ответила она и ушла в соседнее помещение.
        - Непись? - уточнил я, хотя прекрасно знал ответ. Но Андреас меня удивил.
        - Наверно, уже нет… - как-то странно ответил он и вздохнул. - Обновление в среду прошло, все НПС стали как настоящие люди. Ведь даже жизнь одна. Я Наину специально хотел нанять до обновления, пока у нее выбора особого не было. Сейчас она могла бы и не согласиться, воли в ней столько, что уже ни в чем нет уверенности.
        - Ты хочешь сказать, что она живая в плане свободы воли? Или только по одноразовости?
        - И то и то. В день, когда все изменилось, она впервые сама ушла с рабочего места и съела почти все гостевые пряники, что я для клиентов покупал. Просто так, потому что они ей нравятся! Прикинь! Я в Орбисе уже почти полтора года, но такой свободы воли и своенравности, я еще не видел.
        - А история Евы? - вспомнил я репортаж.
        - Торговка Ева? Ну, так она была не только первой, но и единственной на долгие месяцы вперед. Слух даже ходил, что она вообще тестовой и была, мол, залили в нее все новенькое и разумное и решили посмотреть, что там да как сложится. С того дня много прошло времени, у меня сейчас Наина и то большей свободой обладает! Перестала обращаться ко мне как «Господин», причем резко, без подготовки - Андреас и на «Ты». И это снятие бессмертия - реально же теперь переживаю за нее как за живую. И я как бы не против, но это, по-моему, странно. Она тут вчера порезалась и платье разодрала, так я отойти от нее боюсь - где это видано, что НПС в косяки врезаются и случайно режутся ножницами? Да и тебя она не испугалась, хотя ты точно не входишь в список местной фауны, которую бояться не нужно, - я только кивнул, даже не зная в какую сторону думать и о чем же спросить того, кто сам готов делиться информацией, которой мне так не хватало!
        - Слушай, Андреас, я вот все спросить хочу, а почему ты человек? Почему не Эльф или еще кто-нибудь? - мой собеседник засмеялся, и как раз в комнату вошла Наина с чашкой чая.
        - Милая, шкуры перенеси в хранилище, мы еще посидим с э-э-э…. Как ты сказал, тебя зовут?
        - Я не называл, я не выбрал имя этому аватару, - развел я свои страшные и когтистые руки.
        - Так пока ты не начал достижения собирать это вообще не важно, как тебя в нашем мире зовут? - вероятно, формулировка была не случайно, и сделана ради присутствующей здесь девы.
        - Женя.
        - Отлично, Женя. Наина, оставь нас, пожалуйста, - после отправки своей работницы, он протянул мне свою мелкую руку. - Приятно, наконец, познакомиться официально, - пожав протянутую мне ладонь, я вздрогнул, когда мой собеседник едва не запищал. - Вот это хватка! Теперь ясно чего ты мне крокодилов таскаешь, ты их голыми руками наверно рвешь! - пострадавшая конечность была ласково убаюкана сестрой.
        - Извини, я редко общаюсь и еще реже жму руки. Так все-таки - почему «человек»?
        - Из-за «синхронизации»…. Эм-м-м-м… Видимо, придется пояснить? - я кивнул. - «Синхронизация», она же «Синхра», это сопоставление твоей реальной личности виртуальной, показатель совпадения личностей. Чем выше синхра, тем ты лучше в обоих мирах. Я, например, умею хорошо шить и бегать, синхра сопоставляет мои данные с аватаром и в виду того, что она высока, мой образ тоже умеет шить и бегать. Соответственно и наоборот, если я научусь здесь, например, драться, то в реале я, скорее всего тоже не буду бояться крепко ударить и получить по лицу в ответ, так как соотношение Человек-Человек самое высокое - Единица! Эталон!
        - Ага, я кажется, понял. Я в этой шкуре к крови и звериным потрохам отношусь спокойно, а дома едва не воротит от одного вида или мысли!
        - Верно, Жень. Соотношение искаженное. У твоего аватара, помимо ужасной физиономии, много цифровых, невидимых параметров, которые активны только в Орбисе и на тебя в реале, вообще не накладываются - фильтр стоит. Нельзя переносить агрессию, нельзя передавать знания и страсть к убийству и прочее-прочее. Там здоровенный список, ты можешь его у системы спросить на входе. И скорее всего, твои реальные навыки тут тоже не появляются. Ты и твой аватар - две почти разные личности, где одна создается путем наложения на изначального тебя - списка параметров, которые и составляют матрицу «Синхры». И боюсь мой друг, у тебя, ее вычислительная часть около «ноль целых и шиш десятых»! - я потер взмокший лоб, так тяжко это было понимать, плюс звук сердцебиения Андреаса уже вызывал у меня аппетит, значит, пора уже собираться.
        - Спасибо, я, кажется, понял, что ты хотел мне сказать, - кивнул я. - А ты, на какой ступени?
        - Сейчас на четвертой, - не моргнув и глазом, ответил Андреас.
        - А недорого? - и почему я спросил именно этот вопрос?
        - Не знаю. Относительно, - он пожал плечами. - Здесь я зарабатываю около полутора тысяч Евро ежемесячно. Мне хватает и на капсулу и на игру и на жизнь. Это много по твоим меркам?
        - На мой взгляд, это вообще нереально круто! - я вдруг иначе посмотрел на собеседника, это реально человек, что тут работает, а не играется. А затем обратил внимание на дом вокруг. - А это здание, оно твое?
        - Нет, каждый квадратный метр в частности в этом доме стоит двух тысяч Золотых Корон, а если брать дом целиком, а не по комнатам, то надо сверху еще десять процентов добавить. Сумма: «Ого-го» иеще состояние сверху! Так что нет, я его арендую за шесть сотен в неделю, - я просто сел, вспоминая, как купил свою недвижимость, по сути - за сущие копейки. Я еще такой Нуб! - Цифры шокируют, да?
        - Не то слово….
        - Не грей голову, я к этому пришел не сразу, месяца четыре я еще думал, что смогу быть кем-то другим, но практика показала, что ремесленников тут тоже очень сильно любят. Да и в целом, скучно в Орбисе не бывает, то одно случиться, то другое, а то вот ты ко мне со шкурами пришел. Все интересно и работа не надоедает. Опыт опять же.
        - Мне мама говорила, что если на работу идешь с удовольствием - то ты счастливый человек.
        - Очень мудрая женщина, - кивнул Андреас. - А она случайно не играет?
        - Да что ты, нет, конечно! Родители и мою игру бы не одобрили.
        - Зря, - констатировал Андреас и поднялся. - Я тут отлично себя воспринимаю, прямо на своем месте. Работа такая же, как и там, но тут и тело здоровое и печень никогда не откажет, - он хитро мне подмигнул. - Ладно. Ты извини, что выпроваживаю, но реально - работы полно. Давай в следующий раз как придешь, я тебе вещи предложу, что пошью, а ты решишь, что и как. А пока…
        - Да все норм! - я поднялся и посмотрел на таймер. - Мне тоже пора. Я уже тогда на неделе зайду, как всегда - ночью.
        - Отлично! - человек снова протянул мне руку, и мы обменялись рукопожатием. - Так все-таки что у тебя за порода такая чудная? Оборотень? Перевертыш, или Зверолюд, или все же Тролль какой-то? Я все никак понять не могу.
        - Да это не важно. Может, со временем я и раскрою свою тайну! - зловеще-загадочным тоном прошипел я, и мы оба засмеялись.
        Короче, отлично мы посидели, я немного утолил информационный голод, а торгаш-швейник обзавелся хорошим торговым материалом и надежным поставщиком. Игра начинала мне нравиться, особенно когда мне раскрыли финансовую сторону вопроса - тут же реально зарабатывать! Я блин на своей работе меньше тысячи получаю, а этот делает полторы и в аренду вкатывает еще до хрена. Блин, мне надо найти, как тут работать! И все! Жизнь пойдет в гору!
        Пока я размышлял о горах и высотах, сам тем временем спускался в свои катакомбы, не забывая при этом и оглядываться, и принюхиваться, и прислушиваться. Андреас все верно мне разжевал по поводу моего аватара и реальной жизни - текущее тело действительно другое и наполнено другими стремлениями, эмоциями, рефлексами и даже практической стороной совести. Я же в первый день решил, что если ради моей жизни кто-то должен умереть - значит, так тому и быть. Непостижимо, но факт - разработки смогли сотворить «невозможное» - они дали нам новые тела, такие, какие нам нужны, на выбор и даже бесплатно. Выбирай сильного и будь храбрым, могучим защитником; Выбирай мага и воплоти мечты детства; Выбирай кровососа и удовлетвори жажду крови! Хе-хе, ага, это про меня. Блин, я забыл спросить про разницу между степенями….
        Мысль буквально оборвалась, так как слух уловил какое-то нездоровое шевеление в соседнем коридоре. Превратившись в тень самого себя, я аккуратно прошелся вдоль стены и, прислушавшись, выглянул из-за поворота. Все нормально - какие-то ребята спускались по неширокой лестнице из скрытого лаза и тихо переговаривались. Я услышал разговоры о ценах на выпивку, о какой-то шлюхе из борделя и о некоем прошлом квесте, в котором кто-то что-то потерял. В общем, это просто игроки вышли поиграть в ночь - ничего удивительного или странного. Забыв об этой компании, я спокойно продолжил свой обратный маршрут, но только далеко уйти не смог, так как на уровне ниже, на меня напали сразу трое - Диман, Александ и тот Ящер, как его… Зеленый, кажется. Ага, все трое и сразу, видать мстить пришли. Правда, они не ждали, что я появлюсь сверху, так что шок был в принципе обоюдный, а затем Диман, под яростный крик бешеной макаки, нанес свой первый удар….
        Молния, голубая, как чистое небо, сорвалась с конца короткого жезла в руках мага и прочертила неровную линию от кастующего, до его жертвы. Разряд пришелся точно в мою грудь, заставив все тело буквально сжаться в едином порыве, а меня взреветь диким животным, пока я падал с лестницы. На пол я упал некрасиво, практически одновременно два метательных клинка ворвались в спину и руку. Снова боль, снова страдания, снова гнев, жажда и голод! Отпихнувшись ногами, желал я налететь на этих козлов, но просчитался - Ящер перекрыл мне дорогу, выставив перед собой два скрещенных меча из белого светящегося железа. Урод играл роль танка - живучего, терпящего боль от ударов противника, пока его товарищи будут меня убивать из-за его спины. Ну, вас нафиг! Я один! У меня нет команды, я не буду загнанной крысой в углу! Но я ничего не успел….
        Новая молния вновь уложила меня на землю и заставила завыть от дергающего во всем теле болевом импульсе. Да что такое! Твари, мне же больно! Опять поднимаюсь, ловлю очередной клинок, но на сей раз в горло, кровь сразу проникает в легкие, заставляя паниковать от страха мучительного удушья, хотя это и невозможно. Выхватываю нож и швыряю его наугад в противников, что рефлекторно вжимают головы в плечи. Мой бросок ушел в «молоко», но дал мне возможность сдвинуться и одним сильным прыжком, долететь до лестницы, ухватившись за тонкие скобы. Новый удар молнии опять заставил меня вскрикнуть, но никак не разжать руки - удержался назло врагам и едва мои мышцы начали меня слушаться, пополз вверх, игнорирую метательные клинки….
        Первое, что меня встретило, это яркий, обжигающий глаза свет, что горел в подвальном коридоре как никогда ярко. Зажмурившись, я сдвинулся от колодца и только тогда начал привыкать к свету вокруг. И было мне очень стремно от той ситуации, в которую я попал - вокруг меня стояли те самые игроки, что не так давно спускались на этот уровень. Их было не меньше десяти, и все они были с оружием. Я лишь бегло мазнул по ним взглядом и увидел сразу трех магов, что могут спалить меня как спичку - одним ударом. А я и так был ранен, и, несмотря на то, что не смертельно - скорости мне это явно не добавляло, а вот страданий зато, полно.
        Пока мои новые противники, вскидывали оружие с целью покарать меня как можно более жестоко, мое обоняние уловило что-то знакомое - запах девушки с длинными волосами! Я вскинул голову и увидел ее, живую и здоровую, стоящую с испуганным личиком, на котором явственно читалось отвращение и страх. Все игроки вокруг - ее охрана, а я лишь помеха, я угроза…..
        Успел я только поднять руки, за мгновение до того, как два волшебника начали меня заливать магическими потоками стихий - огнем и яростным ветром, что отрывал мои горящие куски и запускал их в стену, мне за спину, рисуя абстракцию уровня Пикассо. Мне не дали возможности напугаться или даже почувствовать боль - убили меня оперативно, секунды за три. Вот вам настоящие игроки, а не то, кем я являюсь - нубом-дилетантом. Эти ребята точно давно играют, и они знают, что и с кем делать максимально эффективно. А я торможу даже когда встречаю старых знакомых, которых один раз уже победил. И ведь я же мог насторожиться и учуять их еще при входе в лаз! Но нет, нашел себе другое занятие - следил за тылами, не видя, что под ногами.
        Проснувшись в своей канализационной квартире, я лишь отметил оставшийся час до отключения и сам покинул игру - хватит на эту ночь. Завтра еще день будет, а за ним и ночь - оторвусь еще….
        «Выход из игры осуществлен. Орбис ждет твоего возвращения»
        Отоспавшись как собака, почти до обеда, я запустил стирку, убрался в квартире и сварил себе суп на неделю. Вроде все готово. Телевизор смотреть нет никакого желания, выходить из дома тоже не надо. Вот и ладушки - можно вернуться в Орбис. Иначе - нафига я заплатил Генке, с его псевдокапсулой? Верно? Правильно!
        Снова вход через Ирину, которой я отказываю и прошу больше не надоедать. Получил от нее ключ команду на призыв, я был свободен. Ура! Снова моя любимая канализация и запашок снаружи. О! Что я слышу? Крысы? Рядом с моим домом? Ну, держитесь твари, ваши шкуры идут по четверть косаря рублей! И я вас сейчас буду «рэзать»!
        Если быть кратким, то Воскресение я потратил целиком на две вещи - охоту ради шкур и охоту ради навыков убиения злобных рептилий. Успешно провел и первое и второе, даже к концу было жалко мочить зубастых гигантов, так как они даже не могли меня схватить ни разу. Геноцид как он есть. Но ничего - совесть меня не мучила, а шкуры я потом продам Андреасу. Или чего тянуть? Сходить сейчас? Оцениваю время…. Нет, не успею, два часа до рассвета. Уже на работу пора вставать…. Гребаный Реал, не дает спокойно жить и торговать! У меня, возможно, скоро свое ИП откроется, а эта работа все портит….
        На «службе» случилось что-то странное. Едва я пришел в кабинет, как ко мне подошел Виталик и Саня и сообщили, что наш начальник написал заявление на отпуск с увольнением. Охренеть, конечно, но добила меня новость о том, что Витька тоже написал такое же заявление. Зачем и почему, никто не пояснил, а виновники торжества на звонки не отвечали. Вот это и было странным - два игрока одновременно уходят. Может, я снова что-то пропустил? А вдруг в Орбисе работу предлагали отличную? А я все прохлопал.
        Порывшись в сети, я не смог найти ничего такого, что заставляло бы людей покидать рабочие места. Зато сколько я нашел положительных и отрицательных отзывов к обновлению - просто кошмар. Людей трясло от того, что их любимых НПС теперь убивают как свиней. Раньше все были беспечными, а теперь все - халява кончилась, все как в реальной жизни, кроме самих игроков…. «Хм, а может мне реально надо перестать трогать НПС, и жрать игроков? Они же безлимитные, да их и не жалко ни капли!» - подумал я тогда и гаденько так усмехнулся. Сидя в офисе, та жизнь в подземке кажется действительно нереальной, и то, что я там делаю, на меня совсем не похоже. Мы реально другие: яи… «Носферату». Хотя как-то не звучит. А как звучит? Хотя чего я выбираю? Вот в Орбис зайду, он и решит. Чего я парюсь….
        И вновь - ночь, улица, фонарь, аптека, телефон, ВЦ.
        - Подполковник Прокуратуры Смирнов! - рявкнул я в аппарат, а оттуда все тот же спокойный голос.
        - А это Цепеш. Мы вроде договорились, что ты меняешь расу. А ты чего устраиваешь?
        - Что хочу то и устраиваю! А мы, кстати, сейчас, вообще, о чем говорим?
        - Ни о чем, Носферату. Кто тебя просил свой род основывать, герб рисовать?! Времени свободного полно?!
        - Да иди ты в*****! Разорался! Ты сам вообще кто? Нахрена мне звонишь как любимой жене каждый день? Извращенец, какой, что ли?
        - Ты глуп и не понимаешь куда встреваешь! Я не хочу проблем ни тебе, ни себе. И трачу я драгоценные силы на эти звонки не из прихоти или скуки! Поэтому и даю тебе добрый совет - смени перса, на кого хочешь, пока это не зашло слишком далеко! Если надо я даже готов с тобой встретиться в Орбисе и дать тебе денег, но только не тяни с этим!
        - Я все понимаю, моча в голову бьет, вот ты и думаешь, что все тебе должны подчиняться, но реально - иди ты…. - гудки. Вот гад, даже не дослушал, куда я хотел его послать. Да и ладно, потом дорасскажу.
        А сейчас по плану: День Сурка, часть первая - понедельник. Все одно и то же, но в конце дня - Время приключений! Сим-Сим!
        Подъем, крысы, шкурки на загривок, путешествие наверх, все осторожно, внимательно и на максимальном уровне паранойи. Добрался без проблем, ну, почти - все же стражи в городе стало больше, да и игроки на буднях чаще по вечерам отвисают. Не все же, как я, исключительно ночные. Как «ночные бабочки»…. Хм… а может зайти? Они же должны каждого обслуживать….
        Встряхиваю головой, вытряхивая ненужные мысли. Работать надо - полторы тысячи Евро! Мать вашу, да за такой куш, я в поле зайца лопатой убью набегу! Надо работать и зарабатывать! Соберись, уродливый кровосос, время охотиться на денежки! Купим самую крутую камеру «А-плюс», и весь мир на колени поставим!
        И снова между редкими домами проскальзывает тихая тень, а вот я у дверей Андреаса, заношу руку для стука и едва не матерюсь на всю спящую улицу. Записка: «Буду ближе к утру» - да что такое! Снова наношу удар по двери, которая тихо открывается. Отступив на полшага назад, я с легким недоумением смотрю на Рыжую Наину в легкой шелковой ночной рубашке, с подсвечником в руке, и заспанными глазами.
        - А, это вы - заходите, Андреас ушел до утра, - она махнула рукой, приглашая хищника в дом.
        - Ты помнишь ту ночь? - спросил я прямо, пока затаскивал шкуры крыс внутрь.
        - Да, но как сон, - вяло ответила хрупкая девушка. - Я помню монстра, и как вы меня спасли, вы мне что-то дали и боль ушла, - на меня посмотрели большие и блестящие зеленые глаза с крупицами желтизны в радужке. - Я так испугалась….
        И вдруг это хрупкое тело прильнуло ко мне. Клянусь, я ощутил жар ее пальцев, что коснулись моих голых плеч, дыхания направленного на мою грудь, жар ее крови с моим ядом, а еще я услышал тяжелые и мерные удары ее сердца, почти как у игроков.
        - Прошу, дайте мне еще «этого»…. - прошептала она и поцеловала мою грудь, от чего меня словно током пробило. А в виду последних событий, я точно знаю, какого это - током.
        Говорить ничего не стал, поднял руку, вскрыл вену и подставил рану для рыжухи, что вцепилась в меня как клещ. Ей Богу, еле оторвал потом. Опять ощущение, что кросс бегал, ноги ноют и суставы как у старика - неприятно, в общем. А эта кошка, лишь рот вытерла и с осоловевшими глазами молча пошла вглубь помещений. Мда, и чего я ее на эту иглу сажаю? Пора наверно уже и забрать свое, двигаться дальше - так сказать. Ну, а пока это не произошло - занесу шкуры….
        Андреаса я не дождался, так как мне просто надоело сидеть на месте. Вернулся я в свои подземные коридоры, облазил незнакомые и знакомые участки, нашел и убил двух каких-то странных коричневых крокодилов, что были особенно злыми и агрессивными - первый измотал почти до обморока, и даже когда я выжрал всю его кровь, подоспел номер два и гонял меня не хуже первого. Чудом цел остался! «Шкурки, наверно, козырные» - подумал я, уже начиная вскрывать первого земноводного, как вдруг, совсем где-то рядом, услышал шаги и голоса.
        Исключительно рефлекторно, и в панике, я упал на колени и практически занырнул в то дерьмо, в котором находился, скрывая все свое тело и большую часть головы, а чтобы продолжать все видеть, я взвалил на себя убитого крокодила. Успел. Обзор из-под сломанной лапы отстойный, зато меня точно никто не высмотрит, по большей части из-за нежелания вглядываться в эти помои. Хотя и из-за темноты, в которой далеко не все видят как я. Главное сейчас - рот не открыть и не хлебнуть «окружающей действительности» полной ложкой.
        Тем временем, в соседнем примыкающем коридоре заплясали первые огоньки от факелов или фонарей. Я выжидал, мне спешить особо некуда - времени еще полтора часа, за которые тело мое выспится, а разум отлично проведет время. Но когда я увидел, что на меня надвигается, я сильно напрягся…. Александр с друзьями вели за собой шесть игроков: Двух рыцарей в полных доспехах, очевидно танки, далее маг и волшебница, если оценивать их по посохам, что были реально большими, а не та фитюлька Димана. Замыкал процессию очень тихий тип в черном одеянии и с закрытым лицом, от него веяло опасностью и смертью, наверно он убийца. И вот вся эта гурьба, при подсветке четырех факелов, шла точно ко мне…. Блин, бежать не хочется вообще никак, а драться бессмысленно - два мага и два танка, это заявка на весьма мучительный и болезненный провал с раскаленным жезлом между булок. Тройку Александра я не считаю, от них я еще ни разу не умер, и искренне полагаю, что так и будет дальше.
        - Господи! Что за отвратительная вонь?! - кашляя, замахал перед собой один из рыцарей.
        - Это мертвечина, - спокойно ответил Зеленый, ящер который, очевидно, возомнил себя знатоком. - Тут если сцепятся два моба, всегда так воняет.
        - Можно подумать, до этого пахло розами….
        - Тише вы! Тут «стражи» обычно отвисают. Два крокодила с непробиваемой магией шкурой, редкостные козлы, ловкие как суки, - не скрывая отвращения, высказался Александр.
        - Это вон те, что ли? - спросила единственная девчонка, и с ее пальцев сорвался ослепительно белый шарик, что завис точно надо мной и двумя убитыми крокодилами.
        - Ага…. ****, да кто же их так?! - ошарашено вскрикнул второй маг. - Их же словно кувалдой измочалили! Да не по одному разу!
        - Вполне реально, Босс реснулся, за лутом уже могли пойти и другие, - нехотя добавил Дима, как бы извиняясь.
        - Те есть, есть шанс, что мы тут просто так прогулялись?!
        - Нет, Респ был в полночь, а сейчас почти утро, никто мимо нас не проходил! - Резко возразил Зеленый. - Мы за базар отвечаем!
        - А этих кто тогда так отделал? - спросил первый рыцарь.
        - А хер его! Но возможно он еще впереди, или уже с боссом херачится. Надо просто ускориться и тогда вся добыча наша! - оживился Александр, а рыцарь ему кивнул.
        - Тогда поторопимся, в обед сюда школота набежит как саранча, надо успеть все закончить до полудня.
        - Это да, - заключил мой знакомый, и вся процессия снова пошла вперед, прямо к зависшему над нами огоньку.
        Пока они шли, я все лучше слышал, как стучат их сердца. У любого игрока сердце слабый источник информации, страх и адреналин отражаются на кровяном насосе весьма символически, но даже то, что я слышал сейчас, я узнал - страх. Они шли и боялись, только чего? Не меня же, они меня еще не видели, они про меня еще не знают….
        - Стойте! - шикнул замыкающий и все разом замолкли. - Тут кто-то есть, я чувствую чужое присутствие.
        - Кил! Та задолбал! - грозно шепча, повернулся к нему маг. - Ты уже в сотый раз нас тормозишь! Очко у тебя жмыхается, вот и все! Что за поведение?
        - Вы двое! А ну-ка заткнитесь! - рявкнул на пол коридора второй рыцарь. - Нам надо успеть, все сделать, до обеда, не тяните **** время! А ты, Кил, если думаешь, что тут кто-то есть - останься и найди его!
        - Один?! - возмутился этот герой. Я едва не заржал под э-э-э…. ну, пусть будет «водой».
        - Один! На босса надо толпой идти, а твои «глюки» давить и одного дурака хватит! Пошли уже молча, а то я скоро упаду от этого запашка!
        - Кстати, если такое произойдет со мной…. - вклинилась волшебница. - Прошу, зарежьте меня, чтобы я не помнила как упаду в «это». Лучше сразу на кладбище, чем в дерьмо!
        Все немного посмеялись и пошли дальше, пока одинокий охотник под мертвым Стражем коридора, трясся от предвкушения охоты. Они не видят во тьме, они бояться подземки, они должны бояться и меня! Я подскочил, скинув с себя мёртвую рептилию, облизнулся на ее «магозащитную кожу», но все же отвел глаза. Сейчас внутри меня просыпался настоящий зверь, который хочет поохотиться. Почти полтора часа. Людишки еще пожалеют, что зашли сюда….
        Ага, что бы вы думали? Я за ними по следу, а они мне засаду устроили. Опыт - мне не хватает опыта. И сейчас сидя на своем топчане, сотрясаемый недавними фантомными болями от ожогов, я понимал, что игра не ограничивается силой - мне нужна магия…. Или! Или те две шкуры и любезное предложение Андреаса - сшить мне шмотки! Хватит мне уже шугаться всех с палками - чай не собака бездомная. Я, мать вашу, Вампир! Я Носферату! Я Ворадор!.... Почему? А кто ж меня знает, но раз имя выбрано, одной задачей меньше, пора топать за шкурами…. Блин… как же голова кружится….
        Ночью вторника, мне, наконец, удалось поймать Андреаса в его мастерской. Он был не очень мне рад, но, тем не менее, не отказал, а затем еще и удивился заметно.
        - Это чьи шкуры?! - спросил он, указывая на два грязных свертка с не самым лучшим запахом.
        - Шкуры двух стражей босса, одни ребята сказали, что эта шкура магии хорошо сопротивляется, - ответил я, вытирая без надобности лоб.
        - Доброй ночи! - поздоровалась со мной Наина, как со старым другом, весело и задорно.
        - Доброй. Так о чем это я….. А, мне надо из «этого» шмотки, - Андреас почесал подбородок и ощупал шкуры.
        - Хорошо. Я утром отнесу их дубильщику, к ночи получу их готовыми. Завтра посмотрю, что можно сделать…. - Андреас снова оглядел меня. - Что у тебя за раса? Какие ограничения?
        - Ограничения не знаю, но мне надо кисти и ступни свободными оставить. - Задумавшись и припомнив свои основные рабочие инструменты, ответил я. - А вот тело и голову, прямо сильно надо закрывать.
        - Мне кажется, ты путаешь доспехи и одежду. Я Мастер по шитью одежды! Никакой брони, показатели защиты от пяти до десяти «условных». Извини….
        - Блин, а если эта шкура магию отторгает, это же и на одежде будет действовать? Так ведь?
        - Ну после дубления эффект снизится, но в принципе - Да. Орбис обычно в таких вопросах логичен, - качнул плечами Андреас, а затем посмотрел на довольную и бездельничавшую помощницу. - Наин, свертки в мастерскую занеси, мы пока побеседуем вдвоем.
        - Конечно, Андреас. - Кивнула девушка и, подхватив обе шкуры, потянула их вглубь здания.
        - Видал что творит?
        - В смысле? - не понял я вопроса.
        - Две тяжеленные шкуры разом. Она после обновления совсем другая стала, - беспокойство в голосе человека так и сквозило. - Я у наших поспрашивал, их НПС себя так не ведут, только вот моя.
        - А в чем проблема? Что девка сильнее стала? В этом вопрос?
        - Нет, что она другой становится, - уточнил мой собеседник. - Сегодня проспала почти до заката, ничего не делала, а вечером вдвое быстрее все дела закончила! - Андреас посмотрел на меня, но встретив взгляд полный «не понимая», лишь головой покачал. - Это не минусы, это перемены, которых просто так не бывает. Я переживаю, что потом продлить ее не смогу, или еще чего хуже - свалит она куда-нибудь как та же Ева. И что мне тогда делать?
        - Андреас, ты, мне кажется, слишком много думаешь об этом, - решил я подбодрить человека. - Может у нее просто месячные!
        - Слушай, а ведь точно! Я же вообще забыл, что они все живыми стали! Все как у настоящих! Я же даже пятна крови видел на полотенце! - торгаш лопнул себя по лбу и рассмеялся. - Да, заигрался я что-то, такую простую вещь упустил из виду. Ты прав, если все по-настоящему, то и гормоны, скачущие должны быть!
        - Ну, вообще я не утверждаю, - решил я дать «отказника».
        - Не бери в голову, тут я затупил, а ты прав…. И по поводу шмоток, я взгляну, смогу ли я тебе штаны сделать как бриджи, да курточку. Шапку из шкуры делать это как-то не кошерно, так что покажу что сделаю, а не понравиться, то я найду, кому сбагрить. Окей?
        - Не вопрос. Тогда на этом финансовый вопрос пока и решим.
        - Отлично. Тогда до четверга. Ночью будешь?
        - Да, - кивнул я и подумал, что еще я буду и завтра, когда его девушка будет одна…. Нам давно пора переводить нашу невнятную связь на новый уровень.
        Глава 5. Оставь надежду, всяк сюда попавший
        Я себе обещал, и я появился на пороге одной неприметной мастерской на следующую же ночь. Впервые, наверно, за все время игры поднялся над землей и залез на крышу, где воздух был пьяняще свежим и наполненным ароматами разнотравья. Вспомнился первый день в этом городе, когда я был «упитый» кровью кладбищенского сторожа, прямо ностальгия какая-то. Вокруг меня, тысячи летучих мышей шныряли над городскими крышами, а яркие звезды бессчётным числом освещали улицы. Я отдыхал, наслаждался временным затишьем и слушал ночную жизнь города Ливьен. Красивая картинка, как и местоположение: это прекрасное место, где мне посчастливилось появиться, одной своей стороной стояло на обрыве высоченной скалы, что словно создавало странную картину резкого перехода между ярким лугом и бескрайним морем. Шум и запах соленой воды был слышен даже из Квартала мастеров, ну, или по крайней мере - я его слушал. И все было в этом мгновении прекрасно. Никуда не надо спешить, никто не гонится за тобой, и вот же радость - совсем не воняет. Слух оповестил меня о моей цели, и я сев ровнее, свесился с крыши, слегка повернул голову,
посмотрел на дверь мастерской Андреаса, на которой висела небольшая записка, а человек уже удалялся по темному кварталу слабо подсвеченному редкими фонарями. Мой выход!
        Словно невесомая тень, я соскочил с крыши прямиком в темный неосвещенный переулок и мягко приземлился голыми ногами на мостовую, слегка утопив камни под собой. Принюхался, прислушался - вроде все спокойно. Первые шаги делаю, совершенно не издавая звука, а затем, успокоившись, двигаюсь до двери торговца увереннее. Заношу руку, но постучать не успеваю, Наина оказывается быстрее, она выходит, обнимает меня, тихо сопит и целует мое уродливое тело и лицо. Не нужно себя пересиливать, все уже решено на уровне инстинктов. Я наклоняюсь к ней и впиваюсь своими зубами в ее горячую шею, ощущая привкус отравленной крови на языке, что слегка щиплет язык. Это неприятный вкус, что отнимает мои силы, а не восстанавливает их. Голова идет кругом, девушка в моих руках обмякает, но я не могу остановиться, это выше меня, я пью ее полностью! И вот, наконец, в ее теле почти не остаётся жидкости. Кожа Наины побледнела, теперь ее рыжие волосы смотрятся еще более ярко в контрасте. Сердце юной особы молчит, как и дыхание. Я убийца. Разжав руки, я позволил телу девушки упасть, словно мешок на каменную улицу, руки трясутся, и
вдруг я услышал ее!
        - Ай! Зачем же так?! - негромко, но полным обидой голосом, произнесла Наина, присаживаясь и потирая ушибленную голову.
        - Прости, - совершенно глупо ответил я и уставился на мертвую девушку, что начала подниматься. Сейчас она во всех смыслах была мертвой, я не воспринимал ее как жертву, я не слышал ее и не чувствовал. Остался лишь образ и легкий запах крови на шее. - Ты идти сможешь?
        - Да, а куда мы? - «МЫ» теперь она моя, и есть только «мы». Занятно, не думал, что здесь у меня будет такая девушка. Хотя чего это я…. Не о том думать надо!
        - Домой. Мы идем домой. Держись меня, и не отставай.
        Не знаю, что на меня нашло, но я не церемонился с ней ни капли. Не ждал ее и не беспокоился о ее возможных проблемах - просто шел, куда мне было надо, а она как могла, путаясь в своей юбке, бежала за мной, стоически выдерживая все невзгоды, что свалились на ее хрупкие плечики. Блин, мне очень неприятно от такого, но совесть говорит, что она отныне «Упырь» ижалеть ее не надо. Не знаю, как она преодолела путь подвала и городских улиц, но уже в канализации я ее подождал, так как уже реально переживал, что она меня тут элементарно не отыщет. Не прогадал - упырь упырем, а в темноте она видела еще хуже, чем крысы, что живут около моего домика. Бедная мертвая девчонка шла как слепая, спотыкаясь и держась за стену, но молча и терпеливо, закусывая свои губы и роняя редкие слезы. Глаза ее сейчас были мокрыми, и соленые дорожки очерчивали ее бледное округлое личико, собираясь каплями на подбородке. И думается мне, что это слезы страха потеряться и не найти меня, оказаться в какой-то миг в кромешной тьме откуда нет возврата.
        Приблизившись к невидящей Наине, я взял ее за руку, она ответила улыбкой и вздохом облегчения. Пришлось брать ее на руки и таким образом продолжать путь, не могу же я ждать, пока она там сориентируется!
        Добрались до водоема, преодолели его не без труда, но и без паники. Девочка тонула, но не издала ни звука, понимая наверно, что шуметь нельзя. Затем узкий лаз и немного прошлись ножками. И вот она - дверь в мой дом. Отпираю и с облегчением замечаю, что света внутри достаточно, чтобы Наина смогла там самостоятельно ориентироваться.
        - Тут уже можно говорить. Здесь гостей не бывает. Разве что крысы.
        - Я останусь здесь? - как наивная девочка, спросила свежеизготовленная упыриха.
        - Да, по крайней мере до завтра, а там уже будем решать, что делать дальше.
        - А вы уйдете? Как Андреас? - глаза ее наполнились слезами, она была обижена. Вопрос - зачем упырю женские закидоны?
        - А кстати, куда все время уходит Андреас? Он разве спит не дома?
        - Нет. Он однажды сказал, что там, где нет «привязки», спать опасно. Поэтому он каждый вечер или утро куда-то уходит, оставляя меня одну.
        - Ну, я отсюда никуда не уйду. Так что ищи себе место по интересам, но топчан - мой.
        - Как пожелаете.
        - Ты есть не хочешь? Я могу крысу притащить, я слышу, они где-то рядом, - уточнил я как хороший хозяин квартиры, принимающий гостя.
        - Не знаю. Я себя странно чувствую…. - девушка осмотрела грязную одежду, рваное мокрое платье и скривилась. - Что со мной?
        - Ничего, я рядом. Просто выйду ненадолго, поохочусь, а затем лягу тут. Днем я обычно сплю.
        - Я буду вас ждать….
        Отмазка про охоту мне и самому не понравилась. Правильно же говорят - «Не лги тому, кто тебе верит. И не верь тому, кто тебе лжет». А я что? Ладно, я так понимаю, что вскоре она пополнит состав моего клана, а значит, некий мост доверия между нами должен быть построен. Так что сделаю все, как и сказал - поохочусь, запасусь шкурами и лягу дома. Надеюсь, она меня ночью не прирежет….
        Четверг прошел вполне предсказуемо, разве что мы познакомились с новым руководителем офиса, который неявно, но сказал, что на место Витька посадит «своего» проверенного человека. Ну и правильно - а то мы тут прям, понадеялись на повышение и рост - идиоты. Собственно на этом все новости и закончились. День как день, прошел - да и пёс с ним.
        Домой как на крыльях, даже не особо понимая «чему я так радуюсь?». Может, я понимаю, что меня ждет девушка, а может, все из-за того, что сегодня я обзаведусь новыми вещами. Кто знает! Вход! «Сим-Сим откройся!»….
        Наина-Упыриха еще спала, когда я очнулся. Девушка лежала своей рыжей головушкой прямо на моем плече. Спустить ее мягко не получилось, она проснулась, резко села и, оглядевшись, увидела бодрого меня.
        - Вы проснулись! А я ждала!
        - Очень рад, но тебе придется еще ждать меня. Я сейчас к Андреасу пойду, по костюму договариваться.
        - Я могу вам помочь, я его знаю довольно неплохо.
        - Верю, но лучше, чтобы он не знал, что ты ушла со мной. Мы как бы партнеры и негоже вот так «сотрудников» уводить друг от друга, - на лице Наины появилась обиженная мина, которая сменилась негодованием и растерянностью. Но после этого глаза ее словно вспыхнули праведным гневом и уверенностью, мне даже показалось, что они стали красными.
        - Вы не партнеры, он вас обманывает, как только может!…. - я приподнял бровь и покрутил рукой, мол «продолжай». - Он обещает вам двадцать пять Золотых Корон с большой шкуры крокодила, хотя такие большие шкуры берутся минимум за пятьдесят. А дубильщик берет по пять монет за метр квадратный, то есть десять-пятнадцать с вашей шкуры. Плюс к этому Андреас сразу три ваши кожи продал на сторону по семьдесят монет каждую, оставив себе только лучшие и ту, крысиную. Да и то, пальцем их не трогал, все шила одна я! Он врет, что шить умеет, он постоянно нанимал швей, и они работали за гроши на него! А потом он просто переуступит девушку следующему иномирцу! - Наина разревелась и закрыла лицо руками. - Простите, я не должна была…. Я глупая….
        - Да почему же?! - возмутился я. - Еще как должна была, еще и вчера! Я получается ему лучшие шкурки ношу, а он меня обманывает?!
        - Да! Андреас плохой человек, я раньше этого не понимала, но видя, как он Вас обманывает, я просто не могу молчать. Он заплатил мне за месяц двести монет, а сам забирает выручку почти на две тысячи. Не ходите к нему, вы лучше купите иглы и нити, я сама вам все сделаю, прямо тут! - девушка показала на ящики со вчерашними шкурами. - Мне только инструменты нужны….
        - Это решаемо, - кивнул я, уже не особо вникая в ее слова, и думая о сладенькой такой мести. - Как ты считаешь, если Андреас не досчитался тебя утром, что он будет делать дальше?
        - Скорее всего, пойдет к Швеям и наймет следующую дуру…. - моя упыриха совсем сникла. - Такую же, как я….
        - Не надо таких мыслей, ты уже другая, - я потрепал ее рыжую шевелюру, а затем взял ее своими когтистыми пальцами за подбородок и посмотрел в ее переменчивые очи. - И к утру, мы продолжим этот разговор….
        До Андреаса я добрался немного нервный, стража в городе вообще вышла на свой пик активности. А еще дважды мне практически приходилось убегать от каких-то агрессивных типов, что словно ищейки рыскали по темным углам. Черти-что твориться, словно они реально меня ищут, только вот пока не знаю, откуда начинать поиски и кого конкретно надо искать. И вообще - зачем я им. С меня даже взять нечего, у меня кроме подземного жилья и нет ничего.
        Короче, добрался. Постучал в дверь. Открыл мне Андреас, хмурый как туча.
        - Что случилось? - с порога уточнил я.
        - Наина сбежала, - человек вошел внутрь и ударил кулаком по стене. - Вот я **** так и знал! Вела она себя неадекватно, а я тупил как деревянный! Все сигналы на лицо!
        - Тише ты, ну не переживай, наймешь новую. Швеи же не кончились.
        - Кого я теперь найму?! - вскинулся маленький человечек. - Там в королевском цеху всегда состав обновлялся, а сейчас? Сейчас НПС не приходят из ниоткуда и не воскресают! **** она сто пудов к конкурентам ушла! Еще наговорит про меня всякой мерзости, тварь!
        - Ладно, Андреас, ты меня, конечно, прости, но мне твои проблемы не интересны. Ты мне шмотки сказал, покажешь.
        - Да какие шмотки без помощницы? Производство летит к чертям! Ты чего как маленький? Тебе вообще срать, что я уже в долгах и не до тебя вообще?! - я ощутил гнев, но пока контролируемый.
        - Так, мне вот твоя истерика нахрен не упала! - указал я на него своим когтем. - Не даешь вещи, давай деньги как обещал! - на эти слова, Андреас заржал и пальцем у виска покрутил.
        - Ты меня не слышал? Я банкрот, у меня только долги. Нет денег! Нет товара!
        - Тогда где мои шкуры?
        - Они у дубильщика, у меня нет денег, чтобы их забрать, и нет помощницы, чтобы меня подменить. Жень, я не хотел тебя «кидать», но сам понимаешь, все в жизни бывает, - он развел руки, мол, не виноватые мы. Ага, а я взял и ушел.
        - Оплачивай, как хочешь, хоть инструментом. Мы с тобой заключили сделку, ты обязан. Мы в Орбисе, а не в реале!
        - Вот ты дурак…. - тихо и сочувствующе, но не в силах полностью подавить улыбку, произнес Андреас. - Орбису срать как на тебя, так и на меня. Наш договор, это общение двух игроков, да еще и без свидетелей. Ты можешь убить меня, я не спорю, но убить торговца в его мастерской, за которую он платит, это верный путь в преступность города, охрана тебя найдет, и будет изводить, пока ты сам город не покинешь, и даже если тебе удастся убежать, я лично займусь твоей драной шкурой. Так что, или ты сейчас сваливаешь, и я возможно через месяц верну тебе твои двести монет, либо ты отправляешь меня на перерождение и улетаешь на него сразу после меня. Стражи города весьма суровы, особенно к преступникам, которые убивают служащих города, - я оскалился словно зверь, причем неосознанно, но так естественно - мне этого хотелось, хотелось напугать его, ощутил, как мои когти врезаются в доски пола, как напрягаются все мои мышцы и раскаляются нервы.
        - Преступник тут ты! Вор! - прошипел я и бросился вперед. Андреас не сопротивлялся и убежать не пытался, он просто открыл рот, чтобы позвать стражу, но недооценил меня, ведь я был быстрее….
        Одним взмахом своей лапы, я вырвал все его горло и часть шеи вплоть до позвоночника - мгновенно убив игрока. Затем впился в обрубок его шеи и высосал из него столько крови, сколько в нем только было, до последней капли, после чего откинул его уже обезглавленный труп в сторону, где оно быстро начало растворяться. А на том месте, где он лежал, остались лишь несколько лоскутов ткани. Поморщившись от такой добычи, я отправился во внутренние помещения…. И ничего, не смог взять…. Плевать Орбису или нет, но ни один ящик не поддался моей сырой силе, а в свободном доступе я нашел лишь обрезки крысиной шкуры. Сволочь! Ну, погоди! Я с тобой еще не закончил, я вернусь сюда еще, вместе с Наиной, у которой с тобой игровой контракт, она все у тебя вынесет, реально загнав тебя в долги по самые помидоры…..
        Стража прибыла через десять минут, после убийства Андреаса, причем, он был уже с ними. Я видел их сидя на крыше в этой темную ночь. Три городских служителя с острой сталью, и чего я боялся? Бессмертный вампир испугался холодного оружия? Трусишка! Я Ворадор, мне не по чину пугаться всякой мелочи. А вот Андреасу теперь придется чаще оглядываться - если я его хотя бы учую, он будет умирать, и я буду стараться, чтобы это было максимально мучительно.
        Домой я вернулся за два часа до окончания игровой сессии. Наина встретила меня тепло, и с удовольствием выслушал мою историю, посочувствовав, мне с тем, что я ничего не смог найти и забрать. А я, излив душу милой Неписи, вскрыл себе вену (даже не испытывая никаких эмоций) и предложил ей отпить. Она не спорила, она не отказывалась - вцепилась в меня и лишала сил почти полминуты, после чего упала на пол и не подавала признаков жизни. Я же в последние полчаса, нашел себе крысу и позавтракал в этом мире, а затем вернулся в другой, где проведу очередной пятничный «день Сурка»…. Боже, как же скучно я живу!
        Мое первое дитя ночи, ожило примерно в шесть утра с пятницы на субботу. К этому времени она уже была с бледным чистым и красивым лицом, словно отлитым из фарфора, белоснежные зубки отрастили два клыка, точно отлитых из сахара, почти прозрачных, а волосы ее неожиданно стали черными как смола. Сердце ее по-прежнему не билось, но все же в ней что-то изменилось, я ощущал псевдо-жизнь внутри ее тела. А когда ее ярко-желтые глаза открылись, я помог ей подняться и сесть.
        - Как ты? - уточнил я на всякий случай.
        - Я хочу, есть, - честно ответила она и осмотрелась, будто впервые увидела эту комнату.
        - Снаружи полно крыс и крокодилов, - Наина только скривилась.
        - Нет. Я хочу нормальной еды. Можно мне выйти отсюда? Тут тесно и душно как в гробу, - кинув взгляд на таймер, я расслабился, час у меня еще был. Но как это поможет девушке? На улице уже начался рассвет, я точно это знал.
        - К сожалению, нет, там сейчас очень опасно. Давай ближе к ночи выйдем? Я сейчас спать буду, а вечером…. - девушка очень резко мотнула головой и посмотрела на меня своими яркими очами, так что я прям с мысли сбился.
        - Ты же можешь возвращаться чаще. Почему ты уходишь на весь день?
        - Ну, как тебе сказать, так надо. Я могу вернуться через час, но потом все равно надо будет уйти перед закатом. Только, что тут делать? Крыс есть ты не желаешь, чем еще заниматься?
        - Я не знаю, вы мой господин, я же просто ваша слуга, - облизнула она сухие алые губы.
        - Угу…. - только и смог ответить я, сглатывая ком в горле.
        Как не крути, но субботний день это день домашних забот - пожрать купи, дом прибери, собой и квартирой займись, вещи при желании постирай и только потом можно отдыхать. Так что когда я закончил свои планы и поговорил с мамой полчаса, за окнами уже все было алым. Самое время - Сим-Сим!..
        Наина встретила меня нервной и дерганой, совсем не такой, каким был я в первые дни. В ней жажда действий и жажда охоты просто фонтаном били. Пришлось удовлетворять новую слугу - вывел ее, посмотрел, как она корчиться от окружающей вони, затем провел ее до ближайшего гнезда крыс и сам поел вволю, показывая какой я крутой воин - ни одной царапины не получил! Она смотрела на все это с брезгливостью, ей претила моя продовольственная корзина. Ну и ладно. Далее обычный маршрут, который отнял у нас почти час, и вот мы в подвале под городом.
        - А куда мы идем? - тихо, на грани слышимости, уточнила молодая вампирша.
        - К Андреасу, там и поешь, да и все что мне причитается - заберешь.
        - А! Хорошо, - кивнула она, и мы продолжили свой путь. Но затем, что-то пошло не так….
        Слева, из одного коридора, послышалось какое-то шуршание, после чего в мою руку влетела стрела с белым оперением. Вошла хорошо, насквозь пройдя руку, царапнув кость, и далее застряла между ребрами, кажется, я закричал, хотя возможно и нет - боль затмила все вокруг. Точно закричала Наина, когда две фигуры в черном одновременно и неожиданно появились прямо из темноты и жестко скрутив, схватили ее. Я попытался подняться с раной в боку, но очередная стрела из «далекого далёка» врезалась мне в переносицу и проломила ее, вторгаясь в мозг. Сознание, как обычно, из меня вылетело вместе с хрустом черепа, одаривая незабываемыми ноющими болевыми вспышками и угрожая долгими ночами, полных кошмарами.
        Не знаю, почему я терпел и не отключился от Орбиса, наверно боялся пропустить момент, когда приду в себя. Не упустил, зато намучался с лихвой, хотя в какой-то момент даже перестал замечать ноющие сполохи. Одним резким ударом меня привели в чувства, мой персонаж очнулся от удара о воду, в которой что-то плавало. Больно и неприятно, зато не смертельно. Первым делом выдернул осколок стрелы из своего лба - тоже я вам скажу не самое приятное дело, но необходимое, потом избавился от стрелы в теле. И только после этого, увидел, где я…. Это был глубокий колодец, метров наверно сорок глубиной, воды тут было по грудь, и вокруг плавали почти свеженькие покойники. Стрёмно тут как-то…. Задрав голову, заметил в высоте лишь силуэт человека или кого-то на него похожего.
        - Это что за *****?! - Гаркнул я, одновременно содрогаясь от ударившего по ушам эха.
        - Тебя предупреждали, но ты не слушал. Меняй перса, не жди удачи!И не держи зла - ничего личного, это просто бизнес! - ответила мне голова, после чего на вершину колодца было что-то поставлено, что полностью погрузило холодный вертикальный тоннель во мрак.
        Ахренеть «ситуёвина»! И что дальше? Я посмотрел по сторонам, рядом с моей рукой плавал какой-то человек, я вытянул его из воды и сразу понял кто он. Задрав его верхнюю губу, подтвердил догадку - Вампир. Очевидно игрок, который, как и я не сотрудничал с местной властью. И так же очевидно, что он не умер, Аватар просто был забыт игроком, и тело его теперь болтается в этой проруби. Без разницы - вцепляюсь в его шею и выпиваю кровососа до капли, восстанавливая свое здоровье и ощущая прилив какой-то новой силы, что словно легкий огонек расползается от желудка, по всем остальным органам. Размял челюсти, ощупал лоб - все было практически в норме. Однако вопрос - как отсюда валить? Покойнику хорошо, вон он уже растворяется…. А мне видимо придется искать выход самостоятельно.
        Два часа спустя, я покинул игру в отчаянье…..
        «Выход из игры осуществлен. Орбис ждет твоего возвращения»
        Вернувшись в свою пустую квартиру, в реальный мир, я просидел глядя в окно минут двадцать, наблюдая за рассветом. Делать ничего не хотелось, даже спать. Было до слез обидно, как меня жестоко подставили. А что я кому сделал?! Просто же играл, как и все! Никому дороги не перебежал, а то, что торгаша грохнул, так он этого как никто заслуживал! Лучше бы его закинули в тот колодец! Уроды! Досадно, и еще стыдно, в основном перед самим собой, перед Ворадором в частности. Он бы точно сопли на кулак не мотал, он бы им всем показал….
        Мысль о моем персонаже, немного добавила мне сил и взбодрила. Я пока еще жив, мой персонаж имеет точку привязки, надо просто понять, как покончить с собой. Или вылезти….Поднявшись слишком поспешно, так что реальность вокруг «лагать» начала, я сел за компьютер и запустил интернет. Сейчас меня интересовало все о моем персе, в частности его магические способности. Они есть, я точно это знаю, надо только найти информацию по умениям. Ну или на край - как выходить из сложившейся ситуации….
        Искал довольно долго все, что могло мне помочь, по сути, найдя лишь две показательные жалобы по поводу попадания в условия, из которых невозможно вылезти. Как и следовало ожидать, Орбис отклонила все претензии, предложив смириться с тем, что игроки сами во всем виноваты. Жаль, хотя и ожидаемо, на протяжении всей своей карьеры, Орбис развивалась только в сторону реализма, и с какой стати они должны вводить какую-то «Добровольную смерть»? И несмотря на то, что для себя я помощи не нашел - в душе я успокоился. Реализм подразумевает возможности!
        «Не отражусь я в зеркалах, и тень моя у ног не ляжет….» Сим-Сим откройся!
        Вода, запах разложения, плесень и скользкая тина у стен. Вот такое оно у меня - по особенному доброе утро. Вынырнув из грязно-мутной жидкости, я осматриваю свои когти, их длину и крепость. А затем резко наношу удар по стенке колодца. Мелкие осколки камня летят в лицо, но дискомфорта нет, напротив - я вижу перспективы. Задираю голову, оцениваю высоту. Пора брать за себя ответственность в свои руки.
        Резко припечатываю ладонь к стене, врезая в кладку свои когти, пытаюсь подтянуться - идет! У меня все выходит! Я смогу!
        После двадцатой попытки, изрядно устав, я подтянул к себе очередного покойника и вытянул все его силы, немного взбодрился. На текущий момент мой рекорд около пяти метров, после чего кладка становиться плотнее и зацепиться становится реально сложно. При этом влага, собирающаяся на холодном камне, очень скользкая и ни разу не помогает моему побегу. Еще раз обдумал вариант со сменой персонажа, и снова отверг эту идею. Надо в моих попытках что-то менять. Например, начать прыгать, отталкиваясь от стен, или обратиться к центробежной силе. Вопрос, правда, один остается - как избавиться от скользкой поверхности?
        В очередной раз, упав в водяную толщу, и всплыв как «известно что» впроруби - просто расслабился. Ничего не выходит - я в ловушке, перспектив нет…. Что блин делать дальше? Посмотреть на ситуацию иначе? Начать копать? Ну, без инструмента это будет тем еще Хардкором. Хотя делать мне все равно….
        В следующий миг, меня кто-то тронул за руку и впервые в этом теле ощутил натуральный ужас. Мертвые ожили!А-а-а-а-а-а!!! Это АД!
        - Кто здесь?!! - Заорал я, как только легкие позволили, и выскочил из воды сразу на стену, метра так на три ввысь.
        Обведя взглядом все водное пространство, я выделил одинокую торчащую из воды белую голову, которая прикрывала свои уши бледными тонкими ладошками с острыми коготками на пальцах. Даже то, что я успел увидеть и понять, меня немного успокоило. Во-первых, это девушка; во-вторых, она нежить; в-третьих, я не одинок.
        - Дурак что ли? Зачем, так истошно орать? - отпустив свои уши, тихо произнесла девушка немного глубоким и красивым голосом.
        - Ты кто?! - уже чуть более спокойно спросил я, даже не собираясь спускаться вниз.
        - Дед Пихто. А ты вот как сам думаешь?
        - Точно могу сказать только что ты нежить. Ну и вероятно, девушка.
        - Какой глубокий анализ! Ты наверно мнишь себя Шерлоком! - съязвила эта особа и немного приподнялась над водой, явно испытывая сложности. И при этом, на меня она даже не смотрела. - Сам-то ты кто?
        - Вампир, Ворадор.
        - Как поэтично, советник Каина и Разиеля, ах! - наигранно вздохнула эта особа и опять едва не ушла под воду. - А сюда как попал?
        - Предполагаю, что меня сюда скинули, - задрав голову, я оценил оставшееся расстояние и вернул взгляд единственной собеседнице. - А ты почему тут? Чего перса не меняешь?
        - Не хочу и не буду. А ты чего борешься? Ты же понимаешь, что отсюда не выбраться, это программная темница не простая. Тут даже камень за сутки восстанавливается. Поверь, я уже пытались выбраться и не раз.
        - Давно пыта…. - договорить фразу не успел - рука соскользнула со стены, и я плюхнулся в воду, в метре от странной девушки. Однако вынырнув, мысль я все же закончил. - Давно пытаешься выбраться?
        - А ты вблизи еще страшнее.
        - Плохо в темноте видишь или близорукая?
        - Я вообще в темноте не вижу, - улыбнулась неизвестная и тихо засвистела, от чего у меня волосы по всему телу вздыбились. - Я слушаю отражение.
        - Это способность такая? Родовая? - оживился я.
        - Нет, расовая. Я не вампир как эти вот…. - тонкая ручка прошлась по водной глади, очерчивая окружение с трупами. - Я русалка, Сирена. От меня избавиться тоже трудно, как и от вашего брата.
        - А как тебя зовут, русалка?
        - Не вижу смысла знакомиться так близко, упырь. Пройдет, день - два и ты покинешь это тело. Ты наверняка уже планируешь свое будущее. Кем ты будешь или что-то в этом роде.
        - Ну, не совсем так. Плюс, я могу убить тебя.
        - Ты верно от…. - голова ее снова скрылась и появилась на поверхности. - Блин, я так не могу уже! Ты не мог бы лучше сломать цепи, что держат меня? Высвободить?
        - Имя! - твердо произнес я.
        - Друзья зовут меня «Кит-Кат». Достаточно?
        - Вполне, - ответил и спокойно погрузился в воду.
        Не знаю, как эта девчонка или женщина проштрафилась, но ее замотали таким слоем цепей и замков…, вообще удивительно, что она живая - центнера два накрутили железа. Пока я крутился под водой, никак не мог понять, с какой это стороны она русалка? Под водой был железный куль, а не длинный хвост. Однако дело я не оставил, меня даже взял какой-то азарт. Несколько раз сминал тело визжащей особы, до переломов. Но зато цепь разматывалась. Закончил минут за сорок, после чего мне по лицу прилетел весьма и весьма резвый и сильный хвост. Я вынырнул и, размяв спину, потер побитую щеку.
        - Можно было и иначе выразить благодарность, - посетовал я.
        - Обойдешься! Можно было мне хвост дважды не ломать, он и так был скручен на грани! - зашипела русалка и начала расчесывать пальцами спутанные золотистые волосы. Хм…. А мне казалось, что они были белыми… Странно. Сейчас девушка торчала из воды ровно по грудь, оставив в мутной среде свои женские признаки.
        - Иначе было никак. Кому же ты на «хвост» так наступила?
        - Были тут завистники, были и враги. Ты давно играешь? - она снова не смотрела в мою сторону, но я не сомневался, что она точно знает, где я.
        - Почти месяц.
        - Месяц? И уже в колодце? - она мелодично присвистнула и хихикнула. - Либо тебе сильно повезло, и поэтому тебя убрали, либо наоборот - не повезло, что попался не тем игрокам на глаза. Ты же вампир. Какой у тебя род?
        - А многих родов знаешь?
        - У меня есть знакомые среди Найтов. Но ты на них совсем не похож. Ты наверно из Льюисовских! - улыбнулась острыми зубками сама себе Кит-Кат.
        - Не угадала. Но приятно видеть, как ты улыбаешься. Так что у тебя есть там?…. Снаружи этого колодца.
        - А что? Надеешься выбраться?
        - Если ты не можешь сжечь меня на месте, то особых надежд не питаю.
        - Что ты, у меня только магия разума, но она действует только на разумных созданий, - каламбур не удался, по крайней мере, единственный зритель его не оценил.
        - Иммунный, - коротко бросил я и подошел к камню, где совсем недавно пробил несколько бороздок. Кит-Кат права, стены регенерируют, а исходя из их вероятной толщины, можно никогда и не успеть пробить их насквозь. Да и чем это поможет? - Чем-нибудь еще убить можешь?
        - Коготки, зубки и хвостик, - пожала она своими тонкими плечиками. - Я в основном топлю своих жертв, упырь.
        - Не вариант.
        - Да я поняла.
        - Так почему ты не меняешь персонажа? Русалок вроде немало в мире Орбиса.
        - Русалок-Ундин - да. А Сирен как я очень немного, - слегка горделиво сказала моя новая знакомая. - Сирены это расы первого года, основы основ. И нас очень мало. Плюс, я не смогу выбрать ее опять.
        - Обновление?
        - Ага, - коротко вздыхает. - Я почти два года играла, уже все вокруг сделала, и место где жить и выбрала путь развития. А затем, одно за другим, и меня сюда кинули. Я тут, почти три недели.
        - Хоть бесплатно сидишь?
        - Да. Обновление мой «платный доступ» в «бесплатный» перевело, так что, ничего кроме времени не теряю….
        Вот примерно в такой беседе, слегка приоткрывая себя друг другу и периодически подкалывая, мы и сидели в воде. Кит-Кат действительно была давним и опытным игроком. Девушка уже успела побывать у материка и двух островов. У одного из архипелагов есть селение, где ее считают своей родней и героиней. Она часто участвовала в морских битвах по найму, да и вообще - неплохо в этой жизни освоилась. А еще, у нее очень трудный и своеобразный характер, за которым я ощущал не только недосказанность, но и какую-то горечь. Мне вот рассказывать было почти нечего, но моя собеседница удивительным образом находила в моих скупых приключениях много интересного для себя. Ее восхитила моя сила, и отдельно рассказ, как я убивал коричневых крокодилов. Ей было интересно, как я превращал НПС в нежить и еще более интересно - куда ее потом отвели? Об имуществе не говорили, как и о деньгах и личной жизни. И вот когда у меня таймер показывал последние минуты, я вспомнил свой ранний незаданный вопрос:
        - Слушай, а ты не знаешь, как развивать магию? Я вот уверен, что до Мастера никогда не доберусь, а пользоваться хочется. Ты вот как магию разума качала?
        - Я ее не качала, я ее просто начала понимать, - Кит-Кат смутилась и задумалась, сморщив носик. - Трудно объяснить, но со временем это само приходит, как и умение плавать. Ты просто делаешь привычные вещи, которые со временем меняются. Ты же тоже не учился на стену прыгать, а вон как естественно получилось.
        - Очень смешно. Ну, я понял - надо ждать.
        - Да. Однажды ты просто сделаешь что-то новое, но так естественно, что можешь и не заметить этого. Ты когда уходишь?
        - Осталось десять минут, могу и сейчас, - я облокотился о стену и постарался зафиксироваться на плавающих рядом трупах.
        - Не надо. Дожимай все. Когда думаешь вернуться? Или ты сменишь перса?
        - Нет. Я буду бороться.
        - Хорошее качество. Твое или Аватара?
        - Его наверно, - улыбаюсь про себя. - Реальный я, это офисный планктон, разочарованный в жизни и будущем, ищущий приключения в виртуальном мире.
        - Ясно. А вот моя Сирена трусихой была сначала, людей боялась, - Кит-Кат засмеялась. - А сейчас я даже не вспомню то количество созданий, которые были мною убиты.
        - Скучаешь по воле? - я повернулся к девичьему стану, что торчал из воды от груди и выше. Грудь ее была полностью обнаженной, но у меня не вызывала никаких эротических настроений.
        - Конечно. Море, простор, чистота…. Ты не поймешь, упырь.
        - Отправить тебя туда?
        - Если бы ты смог, я бы никогда этого не забыла, - девушка протянула мне свою тонкую ручку. - В любом случае, была рада с тобой познакомиться, Ворадор.
        - Взаимно, - ответил я на рукопожатие, после чего резко дернул Сирену к себе и вцепился в ее шею, грубо и безапелляционно. Голод меня уже основательно измучил, поэтому я выпил ее быстро, она даже хвостом меня всего раз ударила, но скорее рефлекторно, от боли и испуга. Но думаю, она меня простит…..
        «Ваше время работы исчерпано!
        Выход из игры осуществлен. Орбис ждет твоего возвращения»
        «Вот и славно! Хотя и странно! Вечер субботы, а я все еще трезвый?!» - это было первое, что я подумал, едва выбрался из своей шлемокамеры. Странно, но настроение, после встречи с одичавшей полуголой русалкой, у меня очень сильно поднялось, хотелось гулять, пить и смотреть кино. А почему бы и нет?
        Поход в магазин был совершён немедленно! Поиски в интернете вывели меня на старый сериал «Отбросы», который под пельмешки и пивко пошел на Ура. До самой полуночи я развлекался, после чего косо взглянул на сиротливую камеру и махнул рукой - чего я в том колодце не видел….
        Интерлюдия 1
        Грузный зеленокожий Орк, облаченный в грубый, но добротный доспех, в сопровождении двух троллей шел по кромке песчаного берега и осматривал вверенные ему владения. Отрезок песчаной суши был невелик, но оставлять его без внимания было никак нельзя. Уже почти четыре месяца его отряд тайно разрабатывал пещеры под городом Ливьен, столько трудов без особой отдачи. С каждым днем риск раскрытия и противодействия рос, и даже с каждым часом становилось все сложнее верить в светлое и богатое будущее. Однако обещания Командира были слаще меда. Ему верили не из-за доверчивости, а из-за врожденной расовой способности Орков, Гоблинов и прочей братии Орды, а именно - «Мародёрство». Любое разрушенное строение, от сарая до замка, при разрушении отдает от одного до трех процентов своей стоимости на долю тех, кто разрушил его и имеет вышеназванную способность. Представьте себе, что вы получите от одного до трех процентов со ста миллионов. Внушительно? Вот и все так посчитали. Полугодовой проект разом окупит себя раз тридцать. Даже если средства будут поделены неравномерно, каждый уйдет довольным. Еще никто и никогда
не уничтожал города, и они будут первыми, Орбис дает им такую возможность!
        Орк замер на песке и повернулся в сторону воды, два его спутника-тролля так же повернули мохнатые головы, но ничего не заметили в темноте. Ночь тиха, однако что-то в ней не так… Снова послышался какой-то звук - словно кто-то тащит лодку на берег. Воин-игрок медленно вынул из-за пояса острый как бритва клинок и медленно повел за собой двух верзил с дубинками. Странный шелест песка повторился, но уже в стороне, заставляя троицу обернуться. И вот когда их головы были обернуты от морской глади, нечто сильное и явно опасное схватило троицу за ноги. Члены Орды успели лишь вскрикнуть, а затем всех троих, полным составом, протащило по песку и далее под воду, где всех настигла паника и страх.
        Орк не сильно переживал за себя, куда больше его заботили Тролли, с которыми он так давно общается. Он вернется из загробного царства, его жизни ничего не угрожает, а вот неписи уже не вернутся. Однако будучи под водой, он не сразу поверил, что видит перед собой Русалку-Сирену с небольшой грудью, с золотыми волосами, что словно свет окружали ее голову, и гибким хвостом с длинными плавниками, начинающийся от пупа и ниже. За этой особой на небольшом отдалении Орк увидел еще около двух десятков русалок или тритонов, которые не рисковали приблизиться. Морская дева же себя не ограничивала и подплыла к Орку, хищно улыбнувшись, и произнесла ясно и четко, игнорируя тот факт, что они оба были под водой:
        - Завтра утром, с рассветом, ты приведешь на этот берег «Тушканчика». Что ты скажешь для этого, мне абсолютно без разницы. Но если я его утром не увижу…. - Длинные травянисто-зеленые щупальца поднесли скрученных троллей поближе к Орку, позволяя ему увидеть их страх в ожидании мучительной смерти. - Эти двое молодчиков больше никогда не увидят дневного света и свежего воздуха. Кивни, если понял меня!
        Орк кивнул, хотя и знал, что торговаться с террористами нельзя, но в такой ситуации он не видел иного выбора. Русалка зачла его жест и два непися были подняты к поверхности длинными и гибкими щупальцами гигантского осьминога, что показал себя за спиной Русалки с золотыми волосами. «Кит-Кат» - произнесла морская дева, да так, словно челюсти акулы под ухом пощелкали. Она уплыла, оставив пленника в лапах гигантского беспозвоночного. Орк задыхался недолго, около минуты, после чего жжение в груди заставило его сделать вдох и захлебнуться, обрекая себя на «дебаф» самоубийства.
        Как и всякий игрок, грузный Орк проснулся на своем спальном месте, что было в подземной пещере - близ рудника. Его заметили коллеги по цеху и, не мешкая, подбежали ближе.
        - Сизый, чо произошло?! - первым обеспокоенно спросил тучный желтоватый Огр с торчащими изо рта клыками.
        - Сирена. Она…. - жуткая отдышка, вот так сработал его дебаф, но Орк отдышался и продолжил. - Она пленила Бора и… Тора, сказала…. утопит обоих. Если утром на пляже….не будет «Тушканчика»….
        - А кто это? - спросил второй из подошедших.Такой же Орк, как и задыхавшийся.
        - Понятия не имею, но его надо срочно найти…. - едва переводя дух, закончил Сизый свою мысль.
        Поиски не затянулись, Тушканчиком звалась наемная волшебница, что являлась кому-то из командующих родственником. Пришла она не одна, а в сопровождении Гнома-Подрывника. Зачем она взяла с собой Непися, никто уточнять не стал, но ситуацию описали всем присутствующим во всех красках. Девочка-Тушканчик выслушала сказанное и надолго задумалась, после чего обратилась к Сизому, которому она ростом и до груди не доставала.
        - Она что-нибудь еще говорила? Или произносила? - голос волшебницы был очень звонким, что грубому орочьему слуху совсем не пришлось по нраву, но все стойко терпели этот переливчатый звон.
        - Да, она сказала «Тик-Так», кажется, перед тем как уплыть.
        - ****! «Кит-Кат» она сказала, дубина глухая! - волшебница выглядела раздосадованной, а стоящий рядом гном погладил ее по руке, вроде как успокаивая. - Это Кит-Кат, опасная Сука! **** что же ей от меня надо? - на ее мат, рядом стоящий НПС отреагировал куда более грубо - дернув волшебницу за край плаща.
        - Она не сказала, - буркнул обиженный на её реплику Сизый.
        - Ну, разумеется! Это риторический вопрос! - не выдержала волшебница, и ее буквально осадил все тот же гном, которого она сама с собой и приволокла.
        - Тушканчик, не гневайся на Орка. Кит-Кат не держит на тебя зла, я уверен.
        - Да с чего ты взял?! - возмутилась эта особа. Двое Орков и Огр только переглянулись, наблюдая за двумя мелкими персонажами. - Наша последняя встреча ей, небось, не особо-то и понравилась!
        - Сирена хоть и опасная, но не дурная. Я уверен, она хочет заключить сделку, либо что-то от тебя получить.
        - От того оно не легче, я же не знаю что ей надо! В прошлый раз она….
        Тучный Огр кашлянул в кулак, и это неслучайно получилось очень громко, все посмотрели на виновника шумовой атаки, в том числе и низкорослый гном, который смотрел на высоченную фигуру Огра как на крышу одноэтажного дома.
        - Вы меня, конечно, извините, но два наших «собрата» уэтой вашей э-э-э «знакомой». И нам, вообще-то глубочайше насрать, что вы там не поделили в свое время. Но дело такое, что вот конкретно сейчас, вы должны мне дать ответ - идите вы к ней на рассвете или нет? - говоря все это, массивная рожа Огра выражала только доброту и ласку, ну насколько это было вообще возможно анатомически.
        - Разумеется, я пойду! - нервно бросила Тушканчик и посмотрела на воинственного гнома, что погладил свой боевой молот. - И пойду я, одна!
        - Только через мой труп! - вскинулся коротышка.
        - Дядя Сэд, это не обсуждается, ты останешься. Я не позволю Китти сделать тебе хоть что-то плохое! - твердо ответила Волшебница и подняла глаза к троим бойцам, возвышавшихся над ней. - Во сколько точно надо быть на пляже?
        Рассвет встречал троих персонажей пронизывающим до костей холодным ветром с моря. Два Орка и маленькая волшебница ждали встречи уже больше получаса и довольно сильно продрогли.
        - Когда уже эта тварь уже появиться? - перепрыгивая с ноги на ногу, бурчала Тушканчик. - Сто пудов смотрит на то, как я мучаюсь, и смеётся….
        - Не совсем так, - прозвучал немного дрожащий глубокий голос со стороны невысоких осколков скал. Все повернулись и увидели лежащую на острых камнях бледную мокрую русалку с Белым волосом. - Я не смеюсь, а просто наслаждаюсь картинкой. Иди сюда подруга, оставь своих прихвостней.
        Пока Тушканчик, злая и замерзшая, шла к русалке, Сизый наклонился к уху своего товарища и тихо сказал: «Вчера ее волос под водой был золотым». На что получил авторитетное мнение второго Орка: «Сирены меняют цвет волос в зависимости от настроения. И на охоте, они белые».
        Тем временем молодая Тушканчик приблизилась к скале, и холодная вода, что уже была ей по колено, никак не улучшало ей настроение.
        - Чего тебе?! Не нашла иного места для встречи?! - голос волшебницы в текущей обстановке был еще звонче, что немного напрягало чуткий слух русалки.
        - Хм…. А где твой постоянный спутник? Потеряла по дороге? - не смущаясь, ответила Сирена, и, не дожидаясь ответа, продолжила. - Не важно. Мне нужна одна твоя услуга. Надо убить одного персонажа, быстро и в кратчайшие сроки. Я знаю, ты сможешь это сделать.
        - И за это, я получу…. - слегка наклонив голову, произнесла Тушканчик.
        - Ничего! - улыбаясь острыми зубами, быстро и четко ответила Кит-Кат. - Я отпущу ваших Троллей и забуду твое имя… ну, скажем на пару месяцев.
        - А не охренела ли ты подружка? Ничего святого в душе вообще не спалось?!
        - Я бы хотела спросить то же самое, но мне проще сказать, что ты этого острова не покинешь, если ТАК захочу я. И ваша грандиозная стройка выльется тебе в бесконечные смерти, и на суше, и на море. Тебе и твоим друзьям, ну и близким, конечно же, - волшебница заскрежетала зубами и сжала в руках свой магический жезл, но сдержалась и криво улыбнулась.
        - Хорошо. Кого же мне надо убить, за три месяца спокойствия?
        - Одного типа в «Колодце Покоя». Я ему одну «смерть» задолжала….
        Глава 6. Крысиный Волк
        Воскресенье. Похмелье. Гнев. Отрицание. Кофе. Кофе. Кофе. Завтрак. Доброе утро!
        Если честно, то утро было весьма условным - почти обед, на дворе двенадцать часов. Неплохо я отдохнул, расслабился. Если бы не тяжёлая голова, вообще супер было бы. Однако сегодня день «Икс», назовем его так. Я все понимаю и про упорство и про непоколебимость, но вчерашний опыт показал, что кем бы ты себя не возомнил - общество и окружение все равно тебя сломает. И это правило действует не только в реале, но и в виртуале. Система не любит выскочек и героев, миром правят по принципу пирамиды и если кто-то снизу выпадает из своего ряда - он летит еще ниже, формируя слой под названием «ниже плинтуса». Ладно, это все лирика, пора делать выбор и прощаться с Ворадором. Мы отлично провели с ним время, и я еще не один год буду рассказывать про него и наши приключения. Ну, с Богом - «Сим-Сим, откройся»….
        Открыв глаза в своей тесной комнатке со светящейся плесенью, что ранее звалась мною домом - я поначалу даже не поверил своим глазам. Как так? Это как же я тут оказался? Явно же, не отравился русалочьим жиром. Ну, а как тогда?
        Присев на своем топчане, я довольно круто пошатнулся, голову туманило, словно алкоголь и сюда проник, но это был всего лишь «посмертный дебаф». Значит, меня кто-то прикончил! Что же, спасибо этому доброму душегубу. Если я его встречу, то руку пожму обязательно, или даже поцелую в отместку. Однако это нельзя просто пропустить! Это был очень хороший урок, который надо взять за основу своего будущего планирования. И главное не попасться в такую ситуацию снова. Бояться колодцев мы конечно не будем, но вот запасной вариант собственной смерти, надо иметь под рукой. Гранату например купить…
        Поднявшись с топчана и прислушавшись, я подошел к двери и резко открыл ее. На пороге лежала израненная и грязная Наина, и ничего не отличало ее от покойника. Именно я, как ее создатель, ощутил ту псевдо-жизнь, что еще осталась в ее теле. Я не животное, не надо так думать. Аккуратно подняв из мутной лужи свою слугу, я занес ее внутрь, уложил на топчан, вытер ее лицо, осмотрел раны. На первый взгляд все нормально, ну для вампира - нет ничего того что нам реально может повредить, но тогда почему она не двигается? Наверно надо ее покормить….
        Охота прошла не без приключений. Усталость и слабость меня пару раз подставили под подлый укус крысы, но это ей все равно не помогло - убил целое гнездо. Поел сам и взял две полуживые тушки с собой. Кровь животных я вливал Наине в рот очень аккуратно, следя за тем, как она медленно сглатывает, а ее губы наливаются красным. «Что же с тобой приключилось? Как ты убежала?» - размышлял я, пока выжимал в нее вторую крысу, словно тряпку. Хватит ей, если суждено - помрет, а нет, то я не возражаю. У меня же впереди есть свои дела - найти виновников моего заточения! Моего… и Кит-Кат….
        Первым делом поднялся к подвальному уровню, нашел то самое место, где меня атаковал неизвестный стрелок. Крови тут уже не было, но запах собственной плазмы я отлично помню, и она была именно здесь. Жаль вылезти нельзя - вокруг день, тысячи игроков с другого континента натурально обменивают свою ночь на здешний день. Как же хочется просто выйти, убить двух-трех игроков, привлечь к себе внимание и вынудить похитителей снова выйти передо мной…. Но нельзя. Что там сказал мой пленитель? «Меня предупреждали» - но кто? Цепеш или Андреас? Зараза, вот почему в жизни злодеи никогда не говорят конкретно и с адресами? Ладно, ночью все и так будет ясно, а пока спущусь к себе, найду новые места обитания.
        Оказавшись на известной мне подземной развилке, я хотел уже пойти по правому, ранее не обследованному коридору, как мое чутье обнаружило след от другого создания. Медленно повернувшись, впиваюсь взглядом в протектор ботинка, что прошел по этой грязи совсем недавно, и этот некто пошел он в левый коридор. На ловца и зверь бежит? Что ж, давай поиграемся. Я человек не агрессивный, даже скорее спокойный и совестливый, но вот Ворадор точно этим не страдает. Идти по следу было сравнимо с интересной игрой или захватывающей книгой. Жаль, что все хорошее кончается, я увидел того, кто тут шастает. Вдали, в нисходящем коридоре, с небольшим фонарем в руке, брел человек, а точнее - нежить. Сердце незнакомца не билось, запах его легко перебивал фонарь со свечой внутри, но при этом шаг его был легким, почти плывущим. Но как же он фыркал каждый раз, как наступал во что-то склизкое или скользкое…. Хи-хи…. Да, выдал ты себя, городской житель. Нет в тебе смирения, терпения и стойкости. Ну, ничего, скоро ты узнаешь, какого это - по самые ноздри в дерьме!
        Слегка расслабив тело, я начал продвижение еще более тихо, стараясь не только не наступить, куда не надо, но и временами даже старался воды не коснуться. Перестраховывался, это понятно. Как бы вы себе не представляли эти катакомбы, тихо тут никогда не бывает - вода льется и капает, крысы миллионами пищат в любой из сторон света, вечно что-то где-то гремит или подрагивает. И тот, кто шел передо мной, явно упускал из вида возможное преследование, совершенно не оглядываясь. Значит - будет ему урок!
        Когда нас разделяло не более двух шагов, я сделал рывок навстречу приключениям, резко нанося удар коленом в позвоночник впереди идущего, а руками хватая голову, выворачивая ее против часовой стрелки. Хруст костей раздался практически одновременно с упавшим фонарем. Тьма окутала все вокруг, а Нежить в моих руках обмякла. Он не умер. Оказавшись вблизи, я начал ощущать его душу или как это назвать. Вампир, это точно был вампир, отмеченный какой-то непонятной кляксой…. Хм… Это же Чалма! Вашу мать! Серьезно?!
        Тело вампира со сломанной шеей выпало из моих рук, аккурат лицом в «это самое», под ногами которое. «Блин, как-то некрасиво, получается» - решил я и поднял гостя, прислонил его к стене, а затем сел напротив, ожидая, пока не очнется мой гость. Слава всему не мертвому - сломанная шея продержала Вампира минут десять, после чего он открыл свои глаза. Размял жутко хрустящую шею и начал крутить головой и шарить рядом руками, одновременно корчась от боли в спине. Да, это был вампир настоящий, как я - боль он знал отнюдь не понаслышке. Очевидно, что он ни черта не видит, но сдаваться кровосос тоже не хотел, или понимал глупость этого решения.
        - Здесь кто-то есть? - вдруг спросил этот кровосос и как-то странно повел рукой перед собой. -Носферату? Это ты?
        - Допускаю такую вероятность, - прошипел я, с интересом наблюдая, как он ведет за мной ладонью. Он не видит, но как-то чувствует меня. Я тоже хочу научиться этому….
        - Я не враг, я послан для переговоров. Мы знаем, что тебя пленили, но ты смог сбежать, - я молча наблюдал за незваным гостем из Цепешей, готовый в любой момент кинуться и разорвать ему шею в клочья. А он, выждав паузу, продолжил. - Цепеш хочет предложить тебе сделку: Ты меняешь персонажа, а он переводит на твой счет пятьдесят тысяч золотых, - произнеся цифру, вампир облизнул губы. - Подумай сам, зачем тебе эта игра, да еще и в этом дерьме? Полмиллиона рублей на твой счет - начинай кем хочешь, да еще и с капиталом. Ты главное кивни, и уже завтра сам Цепеш будет тут, отдаст тебе средства из рук в руки.
        - Сомневаюсь, - тихо проговорил я и повернулся, буквально кожей ощутив чужой взгляд на спине, но вокруг все было спокойно.
        - Не стоит недооценивать Цепеша и его Клан. Нас много! имы сильны!
        - Ты лежишь здесь и спешно регенерируешь, одновременно стараясь меня запугать? Тебе самому не смешно? - я приблизился, ухватил руку этого слепыша и сдавил ее так, что его лучевые кости лопнули от напряжения, протыкая его шкуру. Крик вампира разнесся по всем коридорам вокруг, одновременно с этим, ощущение чужого взгляда пропало. Я же воодушевленный, наклонился еще ниже и зашипел еще более безумно. - Расскажи мне еще раз, как я должен вас бояться. Пожалуйся, мне даже понравилось доказывать тебе обратное.
        - Ты больной…. Ты же знаешь как мне больно! - заревел этот гаденыш, а я только усилил нажим на его конечность.
        - Так чего же ты терпишь? Смени перса, что тебя тут держит?
        - На *** иди! - выдохнул он на крике и быстро выхватил что-то из кармана. Однако, он не того нарвался.
        Бросив его кровоточащую конечность, я нанес резкий удар по его второй руке, придавливая ее к стене. Кулак Вампирчика раскрылся, из него в грязный поток упали два красных шарика, которые при контакте с водой вспыхнули как фейерверк, ослепив меня в одно мгновение и подпалив левую сторону моего гостя. Вскрикнули мы оба, только вот я к темноте привык быстро, как-никак в ней и живу, а вот самоубийца-неудачник выть от полученных ожогов не перестал, помучался с полминуты, да обмяк, очевидно, покинув игру, не желая терпеть веселенькие ощущения. Да и ладно, может хоть с трупа смогу что-нибудь снять….
        Когда я вытягивал жизнь из этого тела, я не думал о том, что сейчас держу губами и зубами мужскую шею - нет, я лишь кушаю. Никто не испытывает чувств к своей еде, будь то кусок сала или помидор. Как там, в старой песне КИШа было? «Я к людям добрый, злобы нет, откуда злобе взяться? Ведь для меня они обед…». Однако питаться вампиром было на порядок приятнее - я ощущал не только прилив сил, но и странное, уже однажды ощутимое чувство теплоты внутри, заполняющее меня и улучшающее….
        «Крысиный Волк» - крыса-каннибал, натренированная специально для охоты на других крыс. Вот что вы со мной сделали!» - подумал я, облизывая губы, и глядя как тело вампира распадается в прах. Ничего ценного мне от него не досталось, лишь две свечи, в которых я не видел никакого смысла. Однако глядя на них, я вспомнил обучение, в котором рыцарь победил мага и раскидал его монеты, которые из него выпали - он тоже не видел в них смысла. Стало быть, я тоже расту, переоцениваю свою жизнь и становлюсь сильнее и мудрее. Зачем мне полмиллиона, если я останусь тем же человеком, просиживающим на диване половину своей жизни? Мне дали верный совет - «Учись быть уникальным». Сейчас - я уникум, я родоначальник - Носферату, убийца вампиров! Порыв ярости и радости был не долгим, со стороны более массивного прохода, послышались какие-то шаркающие шаги. Кровь на губах еще не обсохла, так что я сразу повернулся и в два прыжка оказался у развилки, взглянул на тоннель подо мной и спрыгнул на него.
        Впервые наверно я не успел даже повернуться, как мне прямо по груди прилетело такой массивной лапищей, что я вознесся над поверхностью пола и пролетел до ближайшей стены. Сказать «Было больно» - не передать и половины того оглушительного ощущения, что я ощутил попав в каменную кладку. Зрение только приходило в норму, а я уже увидел несущегося на меня странного зверя, втрое шире самого себя, с двумя огромными передними конечностями, больше всего похожими на клешни. Тело монстра было коротким, заканчивалось оно маленькими ножками и юрким хвостом. А вот голова чудища была чем-то похожа на бычью, хотя я понятия не имею на что она похожа - сплошные рога и зубы. Мне однажды племянница загадала загадку: «Зверь большой, и подбородок у него большой, а зубы на голове и во рту». Сложно не узнать в этой загадке Лося, но эта тварюга с ним, ничего общего не имела, и росту в этой твари было наверно метра три с половиной. И весь этот комплект сейчас бежал на меня….
        Не знаю, где только силы в себе нашел сорваться с места и прыгнуть в соседний тоннель, что был гораздо уже и теснее, но факт - успел, как говориться «За секунду До». Хищные клешни-лапы щелкнули прямо за моей спиной, мотивируя меня проскочить еще дальше. Получалось, но внутри все горело от негодования - убегаю, УБЕГАЮ! от какого-то канализационного монстра? Стыд и срам! НЕТ!!! Зубы скрипнули друг о друга, я повернулся, посмотрел на оскаленную голову этого монстра, оценивая свои шансы. Понимание того, что его череп мне не пробить при всем желании, уверенности не добавляло, зато указывало на новые места, куда можно атаковать этого урода. Боже, сколько же с него можно выпить кровушки? Надо его брать. Когти наизготовку, стойка для боя. Держись тварь, твоя смерть не за горами!
        Я кинулся на неизвестного монстра, совершенно не задумываясь о том, что буду ощущать, когда он начнет меня убивать. Проскочил мимо его левой клешни, что была чуть меньше сестры, затем успел даже подскочить и полоснуть врага по его массивной груди. Но и только. Чудище вероятно сильно расстроилась, что я его так охаживаю и сделало то, чего я никак не ожидал - он меня ударил клешней, но не наотмашь, а прямо по себе, по спине, вминая мою тушу в свою грудину, под которой яростно билось сердце. Снова боль, опять попытки атаковать и по кругу. Монстр забивал меня, мне не хватало ни силы, ни ловкости - я проиграю! Рано или поздно, он начнет ломать мне конечности и тогда песенка моя будет спета. Ворадор! Ярость смешалась с отчаяньем и жаждой прикончить эту тварь здесь и сейчас! Не откладывая на потом, не обманывая себя обещаниями и отмазками!
        - Ирина! - кричу, пока воздух в легких еще есть. - Меняй ступень! Сейчас же!
        В следующую секунду, мою голову, словно в микроволновку запихнули - больно, горячо и неприятно в целом. Но при этом, все мои ощущения обострились, а мир вокруг словно слегка замедлился, но это всего лишь ускорился я! Следующий удар я совместил с резким толчком и кувырком спиной назад, как раз над опасной клешней, что должна была меня ударить. Однако сейчас удар нанес я - обеими ногами, хлестко, по лапище монстра. Конечность от такого ускорения, и общего направления, врезалась в живот монстра. Брызнула кровь, обжигая мой нос и наполняя меня боевым безумием, а над моей головой щелкнули острые зубы. Не сегодня, уродец!
        Упав на пол в кучу не сортируемых помоев, я быстро вернулся в вертикальное положение. Голова горела огнем, но жажда крови была сильнее! Шаг, еще один, еще! Прыжок, на этого гада и быстрый парные удары по его колючей голове. А затем я схватил его за один из рогов и как в детстве на «качельках», сменяю импульс тела! Хрусь! Голова монстра сворачивается градусов на сто пятьдесят, и мы падаем в мутную вонючую лужу вместе. «Пришло время для пира!» - подумал я и впился в тело безразмерного чудовища, пока странная ошибка, не выбила меня из тела….
        «Аппаратная ошибка оборудования! Аварийный выход! Системное сообщение отправлено поставщику, на ваш домашний адрес вызвана скорая помощь. Ожидайте!»
        Первое что я ощутил - была боль. Голова буквально рвалась на части, шея ныла безжалостно, а все тело гудело от недавнего, но очень сильного напряжения. Сердце колотилось просто как у хомячка - ударов двести в минуту. Ужасно, в общем, мне было. И все это в реальном мире, где жизнь всего одна….
        Отперев свою псевдо-камеру, я повернулся на бок и просто сполз на пол. Колотило меня мелкой дрожью, а «дума» была готова лопнуть. «Что ж так больно!» - выругался я и, собрав волю в кулак - поднялся на ноги. Далее, пошатываясь, добрался до кухни, взял из холодильника бутылку минералки и практически осушил ее. Стало немного легче, присев на стул, я аккуратно ощупал себя. Все вроде на месте, ничего не отвалилось…. В дверь позвонили, и от этого звона у меня в мозгах, словно петарда взорвалась, так это было громко. Похоже, приехали медики, надо встретить….
        Прибыли специалисты технической поддержки, что практически безапелляционно забрали мою арендованную камеру, выписали предписание компании о нарушении договора. Но при этом сразу оставили визитку для аренды нормальных капсул виртуальности. А я с трудом кивнул и когда провожал этих молодчиков, как раз прибыла Скорая. Грустно осознавать, что в наше время техподдержка приезжает в три раза быстрее, чем те, кто должен спасать нам жизнь. Добрый доктор «Айболит» иего помощница, посмотрели мне глаза, выписали убойную дозу успокоительного и тонизирующего, провели мне двухминутную лекцию о вреде игр и пива, затем выписали направление к неврологу и вкололи в зад анальгин с димедролом. За вызов, с меня взяли одну тысячу рублей, после получения которых, слуги Эскулапа удалились. На часах было только пять вечера, но меня рубило совсем не по-детски, так что, плюнув на все, о чем стоило подумать, я лег спать не раздеваясь….
        Страшно, что проспал я до самого утра. Утра понедельника. Голова еще была тяжелой, но это вероятно из-за пятнадцатичасового сна, а вот телу оправдания не было - усталость со вчерашнего дня никуда не ушла. Жесть! Пришлось выползать из квартиры и словно зомби, идти сквозь туман на работу, где я буду ненавидеть окружающую меня действительность, коллег, клиентов и все прочее. Всё, кроме кофе. Так практически и было, пока новый шеф не вызвал меня для беседы. Не вовремя он это затеял, но мне куда деваться? Пришел, познакомился поближе, описал суть своей работы, после чего получил предложение покинуть нашу дружную семью, по собственному желанию. Нормальный тип, увольняет так легко и непринужденно, что я даже восхитился. А раз меня решили убирать, то и стесняться я не стану. Подняв средний палец повыше, я посмотрел своими красными глазами в очкастые очи нового шефа. «Да вот хрен тебе, а не «собственное» - медленно произнес я. «По обоюдному - уйду. Но не иначе. В противном случае я тут такой «Хай» подниму, что мало никому не покажется». И откуда только во мне эти силы сопротивления, я же сейчас не краше
утопленника? Шеф возразил, даже пробовал кричать, но все его нервы и желчь скатывались с меня «аки с гуся вода», и он это понял. Но только меня это не спасло - работа от меня стремительно убегала. Зато хоть свою «Обоюдку» яполучил. Уволят меня через три недели, к концу месяца, выплатят зарплату, отпускные за мои месяцы работы и две зарплаты сверху. Неплохо с одной стороны - есть время на поиск нового места, а также разовый «вброс» налички мне будет очень кстати. А пока, надо делать работу аккуратно и в меру лениво, чтобы не перенапрячь голову.
        Понедельник прошел, за ним и вторник и среда. Гена на звонки не отвечал, впрочем, как и мой старый шеф с Витьком. Вечерами я приходил в себя и даже не думал об Орбисе. А к Четвергу, мое состояние приблизилось почти к нормальному, единственно я по-прежнему слишком остро реагировал на громкие звуки и слишком яркий свет, плюс нервный стал и даже местами злой, совсем на себя не похожий. Хотя грех жаловаться и в текущем состоянии были свои плюсы - в темноте я теперь видел намного лучше. Кстати невролога я посетил: отвечал ему на вопросы, отказался от МРТ и получил выписку на какие-то таблетки стимулирующие голову, которые так и не купил. А вот после рабочей пятницы, когда я с опаской купил пиво и решил расслабиться как человек, то решил сходить в Орбис через «Онлайн-клуб», что в двух кварталах от меня. А чего? Мне пока не с чего выходить - шлема у меня нет, а камеру у меня забрали. Пока я чувствую себя хорошо - чего не прогуляться?
        В Онлайн-клубе меня встретили достаточно доброжелательно, заставили заполнить анкету клиента и подписать минимальные бумаги на использование игровых камер. Ничего нового, это норма современности - никто и не за кого не несет ответственность. Закончив с формальностью, я уточнил цену за аренду камеры. В виду того что в Клубе были только лучшие модели, у которых срок работы ограничивается либо двенадцатью часами, либо поддерживает полное погружение (это когда капельницы, катетеры и прочие медицинские радости), цены делились по этим критериям. Мой вариант был на двенадцать часов и стоил он ровно одну тысячу за сеанс. Оглядевшись, я заметил около двух десятков закрытых белоснежных капсул, сразу посчитал прибыль этого места, и сам же влился в этот коллектив.
        - А абонемент у вас есть? - уточнил я, протягивая деньги.
        - К сожалению, абонемент у нас доступен только для «Полного погружения». Разовое посещение не имеет скидок, - улыбаясь, ответила мне шатенка-администраторша.
        - Понятно, - я принял чек и пробитые временные границы пользования.
        - У нас, кстати, заключен партнерский договор с «Террарумом», через нас вы может выйти по последней ступени подключения за половину стоимости.
        - А это сколько?..
        Мне кажется, я начал шиковать, столько денег разом скинул - игромания во всей красе. Но просто захотелось мне ощутить роскошь «со всеми вытекающими». В общем, привели меня к свободной камере, запустили цикл очистки, выдали ключ от шкафчика для личных вещей и указали где туалет и кулер - собственно, это все. Мешкать не стал, воспользовался всем, что мне предложили за мои деньги и, коснувшись новенькой камеры, открыл ее. Рот мигом наполнился слюной - ХОЧУ! Божественная конструкция, мягкая, оснащенная, современная и элегантная, достойная любого фантастического фильма…. «Саркофаг» уровня А-плюс. Ложиться в него было одним удовольствием, как на мягкую перинку. Ничего не давит на голову или шею, конечности не висят, где попало - все удобно и приятно. Прелесть.
        Уже хотел поднять глаза к экрану, который заметил, когда открывал этот Саркофаг, но неожиданно понял, что я уже в Виртуальной реальности! Ночное небо, яркие звезды, деревья и лес вокруг, а напротив меня в высоком черном кресле сидит Ирина.
        - Добрый день! Я Искин-Регистратор, но можете звать меня Ирой, если вам так будет удобнее. Это зона регистрации и настройки игрового аккаунта, вы впервые совершаете вход в Виртуальную интерактивную многопользовательскую онлайн игру «Орбис» через оборудование А-класса. Скажите, пожалуйста, система верно вас идентифицировала? Вы Евгений Сергеевич Ватский, индивидуальный номер 540256985677, имеющий персонажа Ворадора Носферату, основателя нового рода?
        - Все верно, - не скрывая улыбки от предстоящей игры, ответил я.
        - Данные зафиксированы. Вы оплатили через нашего агента доступ VIP-уровня. Вы подтверждаете информацию?
        - Да.
        - Как вы планируете, это будет ваша разовая игра или постоянная?
        - Думаю разовая.
        - Не подскажете. Почему так? Вы же не видели, что вам будет доступно.
        - Это просто дорого для меня.
        - Мир Орбиса позволяет работать и зарабатывать своим игрокам, вы вполне можете обеспечить себе доход, который будет компенсировать затраты на игру.
        - И кем мне работать? Я же, блин, просто Вампир!
        - Информация возможным работам и сферам деятельности платная. Желаете оплатить пакет с данными?
        - Нет. Давайте уже в игру меня запускайте.
        - Разумеется…. - Ирина на секунду повернулась, но затем взгляд снова уперся в меня. - Извините, вы даете согласие на удаленный анализ вашего оборудования?
        - А что случилось?
        - Обнаружены признаки присущие хакерским методам и так называемым моделям «Читеров». Компания Террарум не обвиняет вас и не желает портить вашу репутацию, однако для допуска к игровому процессу, вам необходимо позволить нам проверить ваше оборудование.
        - Да проверяйте, я же у ваших партнеров, - качнул я плечами и, обернувшись, заметил стул за спиной. Сел и расслабился.
        - Это займет не более одной минуты, - улыбнулась Ира и замерла, словно задумалась. Реально просидела она около минуты, после чего моргнула, раз пять, и подняла взгляд на меня. - Спасибо за предоставленную возможность. Система не обнаружила вмешательства в рабочую структуру. Разрешите еще провести ваше личное тестирование.
        - Это еще зачем? Что не так?! - я сел ровнее и уже начал нервничать. Что это еще за козни такие? Почему они меня бесят?!
        - Для выбранной вами расы, существует пределы «матрицы синхронизации», за которые вы выходите очень заметно. Причины, ведущие к такому событию, как правило, определяются на стадии оборудования, но мы не исключаем и иные вмешательства в игровой процесс. Однако для исключения незаконных действий, я предлагаю вам пройти личностное тестирование, это займет не более минуты, вам ничего делать не надо, - я хотел возмутиться, но затем задумался.
        - А если я ни в чем не виноват, я могу рассчитывать на некое «извинение» от компании?
        - Разумеется, согласно договору мы возмещаем затраченное на проверки время трехкратно. Помимо этого, согласно пункту «восемь точка шесть», если игрок, обвиненный в незаконных действиях, полностью оправдывается, компания предоставляет ему скидку в размере пяти процентов на все внутренние услуги. В случае повторения ситуации, скидки суммируются.
        - Тогда ни в чем себе не отказывайте! - широко улыбнулся я. - Что от меня требуется?
        - Ничего, сейчас перед вами появиться видеоряд с нарастающей скоростью смены кадров. Просто старайтесь разглядеть все изображения.
        После этих слов, весь мой обзор выкрасился в черный непроглядный цвет, в центре которого был светлый квадрат, внутри которого начали появляться различные изображения, от яблок, до спутниковых снимков Москвы. В общем, каша всего и сразу. Скорость смены кадров действительно нарастала, от чего моя голова снова начала болеть и тяжелеть. Но вдруг все закончилось - тьма рассеялась, и я опять оказался напротив Ирины, только уставший и едва не взмокший виртуальным потом от напряжения.
        - Спасибо за предоставленное согласие. Доступ в игру разблокирован. Специально для вас разблокирована первая ступень скидки на все внутренние ресурсы игры «Орбис». У вас еще есть вопросы?
        - Только один: так что всё-таки было не так?!
        -Коэффициент вашей синхронизации с персонажем первого поколения нечеловеческого вида составляет ноль целых и четыре десятых, что превышает максимум нормы более чем в два раза. Данное отклонение не могло не вызвать подозрений, однако все тесты вы успешно прошли, ваша мыслительная деятельность действительно соответствует выставленным параметрам. В принципе, мы можем вас поздравить, вы один из немногих уникальных людей с такими отклонениями в Синхронизации. Вы можете стать частью мира Орбиса.
        - Спасибо. Так, я могу уже начать играть?
        - Разумеется, Орбис давно ждет вашего возвращения….
        Тьма, вокруг была только тьма. Где я? Что случилось? А… понял. Сев на грязном полу, который пахнул чем угодно, но только не розами, я сбросил с лица сгнившую клешню монстра, на котором моя игра была завершена. Ага, значит «моя победил»! Отлично. Но вот кем же ты был, рогатый урод? И что дашь мне?
        Первая попытка встать, обрекла меня на провал - упал на четвереньки, но не из-за слабости, а из-за чрезмерно резких движений, что словно делал кто-то за меня. Осмотрелся, покрутил головой, присмотрелся к некоторым отдельным объектам и тихонько встал, осознавая непостижимое. Саркофаг и ВИП-статус это что-то невообразимое! Все вокруг было по-настоящему реальным, вот поверьте - было не так, теперь я это вижу. Миллионы мелочей, что смазывались раньше, ныне стали столь же четкими, как я сам. Да и я изменился! Запах окружения, раньше кроме как «запах дерьма», никак не градировался, сейчас, словно распался на составляющие - я чувствовал запах плесени у дальней стены, мертвечину рядом со мной, трех крыс, что прячутся в соседнем тоннеле и еще около десятка запахов принадлежащих отдельным субстанциям. Вокруг сейчас не воняло, сейчас тут было просто очень много разных запахов, вот и все. Еще изменилось мое восприятие мира и скорость моей реакции, я словно кот реагировал на звуки и поворачивался к ним так же быстро, как и сам взгляд. Мои движения стали стремительнее, намного быстрее, чем я могу их проделать,
но факт - делаю. Видимо, мне придется заново учиться ходить. Что же, время у меня до десяти утра проплачено….
        Из монстра, что так знатно меня отделал и кинул на «Генкину камеру», я смог вытащить сразу несколько предметов: «Кожаные перчатки с железными нашлепками», «маленькая бутылочка с неизвестным содержимым» и «Простой браслет с ребрами жесткости». Беру все, чего добру тут валяться? А мне оно может еще и пригодится.
        Собрав поклажу, я постарался покинуть эту зону боя, но снова не рассчитал своих сил и возможностей - ударился о стену, затем о косяк поворота, а потом и просто поскользнулся. В общем, учиться элементарно передвигаться мне предстояло очень долго и интересно. Блин, да я даже крысу с первого раза не смог поймать или атаковать - тупо промахивался. Но зато когда зубастый комок решил кинуться на меня в ответ, я эту зазнайку буквально порвал на куски со злости. Ладно, поел - уже хорошо. Надо до дома добраться, а там все проще будет, плюс: закат уже наверно заканчивается, а время приключений только начинается!
        Дома меня ждала неприятная картина - Наина была мертва. Окончательно. Вампирская жизнь внутри ее тела угасла. Девушка лежала на полу в луже высохшей крысиной крови. Сюжет был ясен - после моего кормления, она очнулась, ее вырвало, затем она упала или спустилась на пол с запачканного матраца, где немного еще подвигалась и вновь затихла. Она меня не дождалась, а возможно, она и не хотела меня ждать и жить в таком виде вообще. Очень жаль - первое дитя уже мертво, а я все еще там, где начал. Нервно дернув губой, схватил тело покойной Вампирши и просто выкинул его из своего помещения - пусть ее крысы сожрут! Я не буду жалеть ту, кто не оценила моего подарка, позволившего бы ей жить в разы дольше отведенного системой срока!
        Открыв один из ящиков, скинул в него перчатки и бутылочку, а вот браслет немного рассмотрел и нацепил на левую руку. Несмотря на то, что браслет был меньше моей руки, он легко изменил свои параметры и обхватил мое запястье очень плотно и аккуратно. Лишнее напоминание, что я в игре, а не в реальном мире. Таких чудес не бывает….
        Я покинул свой дом, когда над городом зазвучали колокола, оповещающие всех о наступлении полуночи. Мое время, моя территория - мой город! Настроения у меня не было, его испортила дура-Наина, которая решила сдохнуть у меня дома, а еще и потраченные деньги в том клубе, все! И как же удачно вышло, что во время моего спешного перемещения, я услышал запах свежей крови. Не надо думать, что я имею нюх как у собаки - у меня в Саркофаге он еще лучше! Тем более кровь человеческая пахнет особенно, этот запах я могу слышать как акула - с очень большого расстояния. Помните мультики, где аниматоры пытаются показать вкусный запах в виде полупрозрачного облака - вот примерно так же, я слышу кровь, она почти осязаема для меня. И от этого аромата, все внутри меня готовиться к славной охоте! Надеюсь, это будет Александр с компанией, давно я с ними не виделся….
        Пробежав около трехсот метров по узким коридорам, я поднялся на два уровня выше, и едва не потонул в пьянящем аромате. Крови здесь было очень много - нереально много! Неестественно и подозрительно много! Рефлекторно, я сморщил свой нос и перекрыл пазухи, даже не обращая внимания на новые повадки. Ощутил, что немного успокаиваюсь, запах более не будоражит мое сознание, позволяя остудить рассудок. Слух при этом обострился и легко разложил всю звуковую палитру на составляющие: крысы, вода, пузыри, выход газа, капли, шипение и скрип кожи…. Безошибочно поворачиваясь к коридору, откуда доносился неестественный для здешних мест звук. Все ясно, они приперли сюда двух персонажей, вскрыл им вены и ждут, пока я среагирую на кровь, а они тем временем будут ждать меня из соседнего прохода. Бок, конечно, уже не болит, но воспоминания о стреле в моем теле еще свежи. Вы ошиблись, что пришли исключительно неживым составом, я уже понял, что предпочитаю вампиров крысам и людям. И вы не подумали, что в этой тьме, я вижу лучше всех вас!
        Сместившись в сторону, играючи забираюсь по кирпичной кладке на уровень выше и тихо бегу по тоннелю, дабы обойти проход и выйти к противнику в тыл. И если я найду там лучника с белыми стрелами, ей Богу - засуну ему это оружие по самую рукоять в жопу! Ответит мне этот урод за все мои страдания на дне колодца!
        Обход был завершен минут за десять, уж слишком большой крюк пришлось делать. Но оно того стоило - две фигуры в черном, знакомый суицидный вампирчик и стройный лохматый хрен с длинным луком. Мне было плевать, что их четверо, я должен отомстить! Тихо подкравшись к ним со спины, я расправил крылья носа и втянул запах пришельцев и кровавый коктейль, что разогнал мою животную составляющую до максимума. Я Крысиный Волк! Я Ворадор!!!
        Выбор сделан, время действовать - бросаюсь вперед, издав непростительный скрежет когтями об пол. Первым повернулся тот самый высокий лучник. Слишком быстрая реакция, но дальше было интереснее. Едва наши глаза встретились на расстоянии в полшага, как раз когда мои пальцы обхватили его тонкую шею, я понял что это не нежить, а эльф. Странный эльф, что смог скрыть собственное сердцебиение, кто скрыл запах леса из своих волос и тот, кто был ловчее нежити. Жаль, что мне пришлось его убить, а не покарать луком в…. Ну вы поняли. Не знаю, критический это был удар или нет, но шею я ему не сломал - я просто оторвал ему голову, причем особо не напрягшись. Тишина и так была нарушена, но три вампира только сейчас начали реагировать, причем совершенно глупо. Эти смертники сноровисто разожгли факелы каким-то неизвестным мне образом - миг и огонь уже полыхает. Возможно, в виртшлеме меня бы это ослепило, но в Саркофаге мои глаза адаптировались почти мгновенно, что и решило исход боя - они себя ослепили сами. Первый удар когтями я нанес по «темному», что стоял слева от меня, кровавые раны прочертили спину ассасину,
а инерция заставила пострадавшего упасть на грязный пол. «Чтоб ты там бытовой сифак схватил!» - успел подумать я, перед тем как присев, нанес второй удар уже по правому вампиренышу. Никаких когтей - просто сила и грубый кулак, которых хватило, чтобы превратить челюсть и зубы моего врага в кровавую костную муку. А дальше, начались интересности.
        Оставшийся невредимым вампир, махнул перед моим носом своим факелом, а вторую руку выставил, направив свои когти в сторону ладони, а затем что-то сильное и грубое ударило меня в корпус, заставляя не только упасть, но и прокатиться на спине по грязному полу. Я оскалился, подскочил, но противник снова вскинул свою руку, и второй удар повалил меня на спину. Так дело не пойдет! Моя новая стратегия была проще - я отступил в темноту, туда, где простой кровосос ничего не видел без своего огня. Инвалиды блин, какие из вас «дети ночи»? Тем не менее, ассасин начал наступление, держа уже намокшую от его же крови руку наготове. «Что же ты делаешь? В чем секрет этого метода?» - думал я, медленно отходя в глубину. Отступать все это время не хотелось, так что я повернулся и со всех ног кинулся вперед, лучше я второй раз сделаю крюк, но буду играть так, как мне нравиться!
        Я успел до того, как вампиры восстановились - они пожирали своего же товарища, выпивая тело эльфа без зазрения совести. Хотя как сказать - Вампирчик, которого я уже раз выпил, не мог полноценно кусаться и сейчас делал нечто, что я бы назвал «засосом». Зато второй кровосос в черном, лакал товарища, без каких либо угрызений совести. Очевидно «нелутованное» тело будет лежать долго…. Напал я со спины, первым же ударом перебив позвоночник вампирчику. Ассасин среагировал почти мгновенно, как и первый он вскинул свою когтистую лапу, пронзая ладонь своими когтями, только вот я ждал чего-то в этом роде, поэтому и среагировал быстрее. На самом деле, без Саркофага, ничего бы у меня не получилось, это сейчас я был настолько ловок, всего неделю назад, я бы только мечтать мог о подобной прыти. Моя ладонь, впилась в грудь не мертвого, ломая ему ребра, а затем открылась, царапая его небьющееся сердце, и снова хват! Рывок на себя и вот оно - сердечко. Эх романтика и бабочки в животе, да только кто бы мне дал время ему бабочек в брюхо напихать?
        Вампир - создание живучее, и такая мелочь как вырванный кровавый насос не должна его останавливать, но по лицу моего врага я понял, что это очень больно и обидно. А дабы было еще больнее, я поднял его холодный орган и укусил его, позволяя крови внутри него брызнуть во все стороны, в том числе и на своего владельца. Божественный вкус из первоисточника, отдающий приятным теплом, м-м-м. Это, похоже, его сломало, враг упал в грязь и эльфийскую кровь, где затих как покойник. В ту же секунду, меня неделикатно вынесла из коридора, уже знакомая незримая сила - «первый»Ассасин вернулся на звук борьбы. А мне эта игра уже начинает нравиться!
        Бой закончился предсказуемо - добро нападает и проигрывает. Первого кровососа в черном мне удалось убить, когда мы оба были на большой площадке, где я успевал уворачиваться от его незримых ударов - практика показала, что все его атаки однообразны и просты, а вот я бываю непредсказуемым и страшно неловким. Мне удалось подобраться близко, ударить врага по шее со спины, отсекая один позвонок от другого, путем изъятия промежуточного. Кровь и боль - война вампиров жестока и несправедлива, и выигрывает в ней тот, кто тупо сильнее и быстрее! Окружение погрузилось во мрак, когда последний факел был мною погашен. Уже после этого, я пошел выполнять свою новую роль - убивать вампиров, жестоко и подло.
        Вампирчика я выволок в большое помещение и, убедившись, что он в оффлайне - надел его на большую железную балку. Причем «Надел» - не оговорка, я действительно был не очень деликатным. А когда я убедился что висит он основательно, то оторвал ему кисти и ступни. Конечно, я понимаю, что игра не позволит игроку быть в таком положении долго, и что руки и ноги у него таки отрастут, но хоть немного, пусть помучается!
        Братцев в черном я сначала осмотрел, запомнил их наглые рожи, а затем вырвал одному все органы, разбросав их как можно более живописно, а затем еще и руки с ногами вырвал. А второго просто «выпил», так как они меня сильно измотали, и мне нужны были силы. И снова легкое, и приятное тепло разливалось во мне. А когда прах врага развеялся, на месте недавнего ночного жителя лежал кошелек с двадцатью монетами из золота. Сегодняшняя игра себя полностью окупила. Хм, а мне это определенно начинает нравиться. Может мне в ПКшеры податься? Задатки есть!
        Вы, конечно, можете сказать - чем же ты тогда лучше них, если поступаешь так жестоко, но я вам отвечу - «На *** идите, поняли?! Это война! Миловать фашистов нельзя - привыкнут и не слезут. А так, пусть знают, что это мой подземный город, и если тут появятся еще упыри, я буду очень рад их всех видеть! «Велком ту Хелл! Полы подогреты», как говорится….
        Глава 7. Люцилла: Наследие»
        После расправы над обнаглевшими кровососами у меня в запасе было почти восемь часов активной игры! Ночь в самом разгаре! Полученные праведным трудом деньги я отнес в свою комнату и положил в ящик, на всякий случай. Куда далее? Верно - на улочку, город ждет только меня! Хотя преувеличиваю, каюсь - никому я там наверху нахрен не нужен. Нет ни цветов, ни восхищенных возгласов, а все как-то по-домашнему тихо и культурно. Забравшись на крыши домов, и ощущая себя самым живым во всем этом «Орбисовском» мире, мне хотелось кричать! Будучи собой, я стал еще и свободен и силен. Игра уже столько мне отдала, начиная от прекрасных ночей, и заканчивая уверенностью и новыми желаниями, что я вечный ее должник. Реально же, здесь я становлюсь свободным и, вероятно, счастливым. Какая к черту разница - реальность или нет? Это место моего триумфа, моей победы. Виртуал дарит мне куда больше воспоминаний, чем унылая реальность, так почему я должен их сравнивать? Виртуал - мой настоящий дом! Жаль мне не с кем разделить эту радость, даже Наина и та предпочла умереть. Ну и дура, она могла быть первой, она могла стать моей
Королевой! Так…. Стоп! Это сейчас что такое было? Куда меня на сей раз понесло?!
        Встряхнув посильнее голову, постарался отвлечься и найти для себя новое занятие. Уши и нос весьма неплохо разрисовали мне окружение. Недалеко были питейные заведения, где всегда кто-то слишком громко общался, и откуда остро несло алкоголем и копченостями. Еще я учуял цветочную лавку, толка в которой я вообще не видел никакого - кому тут дарить цветы? Не НПСкам же! Хотя, что я понимаю в их цифровых сердцах нарисованных красавиц, может местные девушки во много раз лучше тех, что из мяса и жира? Так…, отходим от темы…. Хм, а ведь у меня есть один знакомый в городе! Надо зайти к нему в гости! Верняк! Андреас, дорогой - я уже лечу к тебе на крыльях ночи! Только пешком…. Крылья у меня еще не выросли, хотя перепонки подмышками уже большие….
        Приземлившись после хорошего прыжка на покатой крыше и едва не упав с нее, я свесился вверх ногами и оценил уже знакомый переулок. Записок на дверях не висело, что уже было хорошим признаком - он дома. Еще прыжок - приземление. Подхожу к задней двери и стучусь, уже представляя его рожу, однако не так все произошло. Дверь открыла неизвестная мне белокурая девочка, ростом едва достававшая мне до плеч. Один лишь взгляд на меня красивого и эта особа, закатив глаза, просто свалилась на пол как мешок с соломой, практически бесшумно, и ни разу не театрально.
        «Двести монет» - пронеслась у меня мгновенная мысль, и я шагнул вперед, нагнулся и, подняв юную особу, вышел из дома Андреаса. Интересно, он этому факту расстроится больше чем простому убийству? Думаю, что да! Хе-хе. В его глазах я наверно подонок редкостный, ну или как там у нас богатеи думают про мстителей и Робинов Гудов? Но я с ним не соглашусь - каждый достоин того, на что сам же и наработал!
        Не думал и не гадал, что сегодня, в день, когда умерла моя Наина, я принесу новую жертву к себе домой. Видимо это судьба у меня на роду такая. Девочка была еще без сознания, когда я предложил ей свою кровь, что никак не помешало ей вылакать пол-литра. «Вот и славно, посидишь пока здесь» - решил я и снова покинул свое жилище. Время есть, энергии полно, а желание порезвиться прямо витает в воздухе! Андреас! Я про тебя не забыл! Где ты мой друг? Я хочу сыграть с тобой в одну игру.
        Снова прыжки по крышам, перебежки по редким балкам и ощущение пьянящей свободы и безнаказанности. Сглазил наверно…. Звук «Шелеста стрелы», у меня крепко засел в голове, так что когда этот звук повторился, я буквально нырнул в проем между домами, пропуская смертоносную остроконечную смерть. Падал не удачно - влетел в стену дома спиной вперед и вниз головой, дальше падение было вовсе неконтролируемым, что-то где-то сломалось, а у меня был вывих ноги, да от боли и хруста в суставах, в глазах помутнело. Никогда не умел вправлять конечности, но сегодня видимо «мой счастливый день» - вправил, вернув конечности способность двигаться. Где был стрелок? Слева! Бегу навстречу, никто больше меня не загонит в угол! Выскакиваю на мостовую, встречаюсь взглядом с тремя стражниками покрытыми доспехами с ног до головы. У двоих длинные алебарды, а у одного арбалет. Когда я уже повернулся - услышал, как срывается болт с ложемента, увернуться не успел, слишком близко стоял стрелок. Короткий тяжелый снаряд пробил мне спину под ребрами, одарив новыми впечатлениями и пополнив мой словарный запас новыми интересными
словами, однако я не остановился - зачем ждать пока меня нагонят? Два прыжка вперед и в сторону, а затем наступило такое ощущение, как будто земля уходит из-под ног - словно ходуном все заходило или у меня дрожь в конечностях.
        - Землетрясение! - донеслись до меня панические крики с разных сторон, которые сопроводили звуки бьющихся от падения предметов, от чашек и кружек, до бочек с вином в погребах.
        И в едином порыве этого замершего мига, мир наполнился аурой страха и смерти. Паника слышалась из разных мест города, в одночасье крупный населенный пункт ожил и загорелся тысячами огней - люди жгли факелы и свечи, магически и обычные фонари. И вновь с болью ощущаю удар по ногам, а в груди ощущение, что я куда-то падаю, но пока короткое и не выбивающее душу из тела. Стало дурно, а затем мне на плечо упала черепица с крыши. Не поверив догадкам, я взглянул вверх, туда, где на каменной кладке дома, появляется глубокая трещина, выплевывающая во все стороны мелкие камни и цементную пыль. Грохот сотен лопнувших окон вокруг заставил меня поморщиться от боли в ушах и собраться. Вокруг начался натуральный ад! И я в его эпицентре! Жаль подобное нельзя возглавить, я бы взялся, но увы, у меня большие проблемы со стихиями, тем более с такими! Выбора нет - Надо драпать, пока меня не завалило живьем!!!
        Вы видели картину «Последний день Помпеи»? Сейчас я мог сказать, что видел ее изнутри - падение города под землю. Столбы пыли, крики и боль, исчезающие из-под ног здания и прочие прелести. Страх поразил даже меня, но я хоть видел на сотни метров вокруг, а как себя ощущали остальные - жутко даже подумать. Я прыгал с места на место, опасаясь остановиться даже на секунду, мою голову наполняли звуки - плач детей и матерей, вопли ужаса и стоны умирающих. Виртуальная игра в своих слоганах о подобном ничего не сообщала! Только вот кому же от этого сейчас легче?
        Очередной кусок крыши лопнул под ногой, а я неловко соскочил - ударился, соскользнул с высокой опоры и упал на груду камня, что уже заполнила собой пространство между двумя стенами. Новая попытка выскочить успехом не увенчалась - земля реально забирала всю энергию на прыжок, и мне никак не удавалось подскочить хотя бы на два-три метра. Подыхать в завале не хотелось, так что я просто начал бежать как сумасшедший. Переулок был за спиной, а впереди были тысячи паникующих созданий, что выбежали на широкую улицу в надежде на спасение. «Нет здесь надежды!» - подумал я и снова постарался запрыгнуть на крышу…. Получилось! Бегу в сторону обрыва, до него ближе, а в воде можно получить все шансы на выживание.
        Шум и облако пыли вокруг уже мешали очень сильно, но я видел свою цель - успею еще до конца обрушения, как я уже понял, город складывается ступеньками, приближаясь к краю, который должен будет отколоться и грохнуться на берег. У меня еще есть время….
        Резкая боль в области горла едва не вырубила меня, тело по инерции попыталось продолжить бег, но неожиданная преграда не позволила этому случиться. Упав на дрожащую в ходе землетрясения крышу, я захрипел, а затем попытался размять неожиданно разболевшуюся шею. Как вдруг, из темноты и пыльной завесы, ко мне протянулись две черные как сама тьма костлявые руки, причем именно «костлявые», а не худые. Черные кости, которые легко ухватили меня за руки и рывком поставили на ноги. Протерев глаза, я уставился на парящего над крышей скелета в черном плаще и широкополой шляпе, за спиной которого был длинный лук и старый колчан с черными стрелами. «Твою мать! И куда я опять вляпался?!» - успела проскочить в моей голове мысль в эмоциональном выбросе, но скелет передо мной куда-то резко сместился, наклонился и поднял с разрушенной крыши юную девушку лет шестнадцати с разбитой головой. Кровь уже залила ей всю шевелюру, часть кожи оголила череп с глубокой и неровной трещиной, но она все еще была жива. «Невероятно!» - простая мысль, но именно после нее, я молча вскрыл себе вены и поднял руку. Скелет, державший
девушку, мгновение спустя оказался рядом, поднося свою ношу ко мне, а странная изувеченная девушка с выглядывающими мозгами, неосознанно вцепилась мне в кровоток и начала питаться моей жизнью.
        - Я надеюсь, ты знаешь, чем это чревато? - произнес я, пытаясь перекричать общий гомон и хаос, глядя в горящие красным огнем глаза костяка. На мое удивление, он плавно кивнул, словно поклонился в благодарности. - Тогда без обид, если что, - и покойник снова медленно кивнул.
        Земля под ногами вновь задрожала, головокружение усилилось, а девушка все держала меня, не отпуская. Я уже обратил внимание, что кожа на ее голове уже надежно держится, а стук ее сердца вновь стал уверенным и четким. В моем животе что-то екнуло, но проснувшийся голод мне удалось сдержать. Крыша под нами резко просела на полметра, я не удержался, попытался поймать равновесие, но мою руку схватил парящий мертвяк и словно пушинку оторвал нас всех от неустойчивой поверхности, дабы его «подруга» не останавливалась в своем исцелении. Я не возражал против такого поведения - вокруг уже совершенно ничего не было видно, пыль закрыла весь Ливьен плотным облаком, местами где-то вспыхивали взрывы, но не как в боевиках, а просто локальные вспышки без последствий. Сложно сейчас определиться - где тут берег, а где нет.
        - Слушай, раз ты нас держишь, не мог бы ты отнести меня к берегу?! - на грани крика уточнил я и в следующий миг мы трое полетели в сторону, набирая скорость как хороший «спорткар».
        А затем скелет остановился, опустил меня на поверхность и его хватка исчезла. Девушка тоже отпустила мою руку, и протерла свои окровавленные губы. Я взглянул в ее лицо - молодое, слегка вытянутое, а глаза совсем немного раскосые. Это что же, я ее спас? Или они меня? Хотя, скорее всего, меня использовали. Но если честно - я не возражаю, это была честная сделка.
        - Надеюсь, мы еще встретимся! - крикнул я висящему в воздухе черному лучнику с черноволосой девой на руках.
        - Храни этот секрет от чужаков. Ищи свой дом, в землях Версада, Ворадор Носферату, спасший Наследницу Люциллы. - Неожиданно сказал-прорычал этот костяк, и в один момент, он исчез.
        Обдумать что-либо я уже не успевал, ноги снова начали дрожать, а чувство ориентира подводило. Где берег? Куда бежать? Вокруг лишь тьма!.... В панике, я заскочил на ближайшую черепичную крышу и повторил маневр, еще и еще. Вдруг под моими ногами появилась совсем неожиданная поверхность - я упал на влажную траву, когти прочертили на земле несколько борозд и я чудом остался стоять на ногах. А слух впервые за все это время смогли вырвать из хаоса шум воды и прибоя. Я слышал воду, в которую падали каменные глыбы…. Однако что-то кольнуло мой больной рассудок…. Точно! Влажная трава - роса собирается…. Рассвет скоро! «Вашу мать!» - иной мысли у меня просто не было. Ладно - разберемся!
        Вцепляюсь когтями в сырую землю, беру низкий старт и бегу навстречу водной глади, попутно замечая линию таймера - три часа и двадцать четыре минуты до конца. «Как же так?! Почему!» - состояние у меня нервное, мне обидно, что я попал в такую ситуацию и даже рассвет мне негде встретить. Солнце уже сейчас начинает подниматься, а я можно сказать - в чистом поле. Ускоряюсь, делаю два прыжка и вдруг не замечаю под ногами опоры. Обрыв был неожиданным, но не пугающим. Я однажды прыгал с «тарзанки», но тогда я был уверен в страховке, а сейчас, я был уверен лишь в том, что оставаться на этой территории опасно и все.
        Полет длился пару секунд, после чего я упал не в воду, а на часть берега, что едва-едва замочена морской водой. Боли почти не было, сознание отключилось практически моментально. А весь мой взор потемнел и вывел на центр таймер моего времени. Сухие цифры, не ведающие ни жалости, ни гнева, ускорялись, отматывая мое проплаченное время. Прошел час, полтора, два…. Таймер замедлился, вернулся к нормальному ходу и занял свое место под бровями. У меня остался час и семнадцать минут. А это значит, что рассвет уже давно наступил, но я по-прежнему жив. Ну, насколько вообще может быть жив вампир. А затем, тьма начала расступаться, и на ее место, пришла нестерпимая ноющая боль с острыми углами….
        Стонать было стыдно, но переломанные конечности, не оставляли мне выбора - я выл как волк на луну, едва пришел в себя. «Зачем я вообще в это играю???» - пульсировала единственная мысль, пока я пытался понять, что вообще вокруг делается. А затем я услышал движение, слабое, где-то в стороне, повторяющееся и знакомое, словно кто-то что-то чешет! Чувство голода мгновенно заменило боль, и я смог открыть глаза. Я был в пещере, мокрой, каменной и чашеобразной. Рядом плескалась вода, а выхода вообще видно нигде не было. Мелкий сор и различные разбросанные предметы дополняли антураж подводного образования. Но сейчас меня интересовало другое: «кто тут живой еще»? Неловко переставляя перебитые конечности, я слегка смещаюсь и замечаю одинокую фигуру, расчесывающую золотые волосы.
        - Кит-Кат? - с опаской уточняю я, и понимаю, что питание откладывается на неопределенные сроки. Моя знакомая русалочка повернулась, откинув волосы в сторону и освобождая маленькое ухо. Ее профиль был очень красив, не могу этого отрицать.
        - Ты очнулся? - не глядя в мою сторону уточнила она.
        - Да, где я сейчас? Что это за место?
        - Мой перевалочный пункт, тут безопасно, если тебя это интересует.
        - Да…. - выдохнул я и лег на каменный пол, снова заныли все переломы.
        - Ты голоден. Выпей меня, только если с меня лут упадет - не трогай. Хорошо? - я опешил и даже отшатнулся, хотя нас разделяли несколько метров.
        - Ты чего? Я не могу.
        - В тот раз ты смог. И я тебе за это благодарна.
        - Так это я из-за тебя там ласты склеил?
        - Верно, я разменяла одну ценную карту, чтобы тебя убили. Цени! - русалка улыбнулась, смотря в пустоту перед собой. - А сейчас не теряйся, я знаю как тебе больно - поешь. У меня все равно таймер истекает через двадцать минут.
        - Это как-то неправильно.
        - Неправильно питаться неписями. Да и делаешь ты это не больно, - возразила русалочка и, закинув свой хвост на сухую поверхность, и оттолкнулась пару раз, неловко подбираясь ко мне. - Не заставляй упрашивать, я полагаю, мы сейчас как минимум союзники.
        Мой рот уже был полон слюны, а еще меня слегка подташнивало от голода, но еще пока я мог себя контролировать. Только все меньше я этого хотел. Хотя она же сказала - двадцать минут!
        - Кит-Кат….
        - Китти… - поправила она и села рядом.
        - Китти? - переспросил я.
        - Да, если хочешь, то я Китти, Сирена Восьмиглавая, владычица Силанкой бухты, Гроза Королевского флота и Повелительница Кракена. К вашим услугам! - комично поклонилась моя знакомая, тряхнув головой.
        - Очень приятно. Ворадор Носферату, спасший Наследницу Люциллы, - представился я в ответ, полностью считая, что если НПС меня так обозвал, то и я могу себя так величать. Однако реакция Китти была более чем странной. Русалка повернулась на своем хвосте, свистнула, и четко определив, где мое лицо, буквально уставилась прямо в мои глаза.
        - Повтори! «Люциллы»?
        - Да. Лю-цил-лы, - по слогам продиктовал я. Русалка же медленно приблизилась и коснулась моей искалеченной груди.
        - Ворадор, я рада нашему знакомству и буду еще больше рада, если мы станем друзьями. Ты обязан рассказать мне историю обретения имени, но потом. А сейчас, не отказывай себе в исцелении. Я возрожусь там, где я хочу. Скажи мне: когда ты собираешься снова заходить в Орбис?
        - Я не знаю, у меня капсула сгорела, я в онлайн-центре. Может часов через двенадцать, но в любом случае к ночи.
        - Хорошо. Я буду ждать, а сейчас…. - Русалка царапнула себя по шее, выпуская тонкую струйку крови и мое сознание замутилось, как тогда - в начале игры.
        Я вцепился в тонкую шею новой знакомой и за считанные секунды высушил ее тело, которое быстро рассохлось и распалось то ли прахом, то ли мелкой чешуей. На моих же коленях осталось лежать всего одно серебряное колечко с голубым камнем…. Но в моей груди появился более тяжелый камень - чувство вины….
        «Выход из игры осуществлен. Орбис ждет твоего возвращения»
        И Саркофага я вылез живой, здоровый и бодрый. Прелесть, а не аппарат. Сотрудники уже сменились, поэтому удалось даже языком зацепиться с одним из персонала, пока я одевался. Ничего нового не узнал, но и не в этом была цель. Поболтал немного, оделся и пошел домой размышлять о жизни, и прожигать, эту самую жизнь….
        К моему величайшему разочарованию, я так и не смог найти способ как зарабатывать достаточно денег на игру и дальнейшую жизнь, в голову постоянно какой-то бред лез. Капсула стоила дорого, Саркофаг даже в аренду еще дороже. На его фоне даже символическая абонентская плата не радует. В общем, день почти целиком потратил на бесполезные мысли. Вечером же я пошел в свой новый «досуговый центр». Однако еще на середине пути, мне позвонили со знакомой мелодией: «Сон твой в моих ладонях, Его покой никто не тронет….».
        - Товарищ Носферату у аппарата! - вскинув телефон, ответил я.
        - А это Цепеш. Я так погляжу, ты не внял моим добрым советам, напал на моих людей, заставил их страдать. Думаю это война, Носферату.
        - Серьезно?! - остановившись посреди улицы, удивленно вскрикнул я. Вокруг активно вечерело, и было прохладно, однако людей вокруг было еще много. - Так чего же вы на меня пачками не лезете? Я вас один на куски покромсаю и всех ваших подручных! Выходите уроды, я вас жду не дождусь! - пока я переводил дух, ожидал, что Цепеш что-нибудь опять скажет, но он безмолвствовал. Продолжил я уже спокойно. - Я до сих пор не понимаю, чего вам от меня надо, и если ты мне это скажешь, мне будет намного проще понимать ваши мотивы. Мы вроде оба взрослые люди, так чего ты из себя, кусок говна, корчишь?
        - Все вампиры делят единый круг обитания и баланс сил. А каждый новый клан тянет одеяло на себя. Сегодня ты силен, а завтра другой клан сожрет тебя со всеми потрохами. У тебя нет, и не будет союзников! Ты просто Носферату, без роду и….
        - Носферату! Спасший Наследницу Люциллы! - грубо перебил я его речь и с удовольствием отметил, как на другой стороне «некто» буквально подавился своими словами. - И я полагаю, на этом мы закончили! - процедил я и сбросил вызов. Странно, но мое настроение резко улучшилось.
        Улица. Фонарь. «Онлайн-клуб». Орбис. Все как по нотам - провал в игру произошел легко и без препятствий системы, я снова ощутил эту силу и кайф от пребывания в этом виртуальном теле посредством Саркофага. Запахи, слух, осязание и ночное зрение. Прелестно, просто прелестно. А сбоку слышен плеск воды.
        Поднимался с опаской, боялся, что опять конечности болеть начнут, но нет - все было в норме. Никогда бы не подумал, что русалки такие питательные….
        - Кит-Кат!
        - Вор-Дор! - послышалось в ответ.
        - Китти, извини. Ты давно меня ждешь? - я перевалился через пригорок и сразу попал в воду по самый пояс. И вода оказалась очень холодной.
        - Жду, но недолго! - выскочив из воды, Русалка заскочила на камень справа от меня и, перехватив светлые волосы, начала чесать их красивым гребешком. - Нам просто необходимо пообщаться.
        - Ты вчера просто сказала, что….
        - Я надеюсь на нашу дружбу - я не соврала, - перебила она. - И тут даже не вопрос моей личной симпатии. Это вопрос чести и будущего! - не глядя на меня, серьёзно произнесла Сирена.
        - Пояснишь? - спросил я, вылезая из холодной воды.
        - Да, но разговор это не самый простой, и многое будет зависеть от тебя, очень многое. Я бы сказала, что судьба этого мира, но это будет перебором. Скорее судьба локального противостояния.
        - Да ты что? Прямо «перебор» смиром? - засмеялся я, усаживаясь рядом.
        - Не ерничай, упырь, - русалка беззлобно ткнула меня своим кулачком в плечо. - На самом деле, если тебе судьба этого мира не безразлична, то тебе стоило бы быть посерьёзнее.
        - Интригуешь, но смысл быть серьезным в этом фэнтезийном кошмаре? Я в таких местах бывал, такие дела делал, что «мама не горюй».
        - Ты играешь не так давно, а я намного дольше. И поверь, я тоже в таких местах бывала, что еще поспорю с тобой.
        - А «дольше» это сколько?
        - Примерно три с половиной года, - наверно, у меня просто «челюсть отпала», в моем понимании это целая вечность. - Вот-вот! - засмеялась полу девушка и точно хлопнула меня по подбородку. - Так что, что тут и как я немного успела узнать.
        - И наверно, ты со мной поделишься информацией, если я принесу десять голов гоблинов! - решил я пошутить, но заметил, как погрустнела она и успокоился. - Извини. Вырвалось.
        - Да ничего. Нет, я все расскажу тебе, но ты мне дашь несколько обещаний.
        - Каких?
        - О каждом из них, я буду спрашивать заранее, до того, как ты узнаешь что-то важное или ценное. И для начала, пообещай мне, что ни одна живая душа не узнает о том, что ты спас Наследницу Люциллы.
        - Ты серьезно? Это же первое мое здешнее имя!
        - Обещай, Ворадор! - Бледная девушка смотрела, не видя меня, но очень серьезно, а ее пышные волосы стали рыжими.
        - Обещаю, но ты объясни, пожалуйста, что не так-то?!
        - Все сложно и просто, мой друг. Садись поудобнее, этот рассказ займет какое-то время, но ты уже должен знать это как свои пять пальцев…..
        Интерлюдия 2. История Кит-Кат
        - Уже прошло много лет, но принципы остались старыми, так как никто их не менял и не видел в этом смысла. Орбис родился пустым, он наполнялся постепенно, его наполняли и игроки, и создатели, и искусственный интеллект. Эта игра разносторонняя, живая и активная, жестокая и ласковая. Мы не знаем всех ее принципов работы, развития и жизни, но то, что она непостижима - несомненно.
        Изначально, в первый игровой год, в Орбисе только рождались первые сюжеты, которые были призваны расшевелить игроков и заставить их полюбить эту игру. Все эти сюжеты и квесты были простыми и понятными. Однако со временем выполнение заданий становилось намного труднее, они цеплялись друг за друга, порождая все больше переплетений и паутин заговоров. Игроки начали делить сферы влияния, а НПС пошли за ними, просто потому что иначе они не могли поступить. Ко второму году, мир был поделен на десятки народов: Орда, Морской народ, Эльфы, Людские королевства, Горные кланы, Степные города и прочие, всех даже не перечесть. Второй год был практически полностью объят войнами и страданиями. Я тогда уже была в игре, и тогда же поняла, что такое боль и страх. Выбрав расу Сирены, я стала одной из немногих мазохистов, что учились плавать как дети, кто чувствовал боль практически без урезания, и я вынуждена всю свою игру терпеть постоянный холод воды. Я воевала на стороне Морского народа и считала, что это моя роль.
        Не стану нагружать тебя подробностями моей игровой жизни, но я успела наделать очень много дел. Я сейчас играю в Саркофаге, не плачу абонентскую плату и ежедневный приток золота в мой карман полностью перекрывает расходы на камеру и ее обеспечение. Я старый игрок и помогу тебе советами, насколько смогу. Первый мой совет: Никогда и никому не доверяй.
        Вчера, ты сказал, что ты зовешься Носферату, спасший Наследницу Люциллы. И если ты не соврал, то я настоятельно рекомендую тебе найти легенду о «Мастере Льюисе и его Бенито», уверена, она есть в сети. А прослушав или прочитав ее, замени Мастера Льюиса на Мастера Люциллу, а ее лучника Бенито на гордого духа Банджара. Ты попал на перекресток очень больших дорог и сейчас еще не понимаешь, что вокруг много путей, ты растерян. Именно поэтому я и рассказываю тебе все это.
        Второй игровой год не только рвал Орбис на части, он еще и разделял игроков на всевозможные фракции. В тот год появились Боги, оттенки сил и главные игровые принципы. У каждой фракции они свои, эти принципы, но у некоторых, таких как я, принцип един на все времена: «Миром правят три силы: Любовь, страх и долг». Он появился от Люциллы, что олицетворяет символ нашей игры. Великая правительница, повелительница мертвых, Великая Мать, что пошла на самоубийственную войну, дабы спасти свою дочь. Она герой, она наше знамя. Люцилла - наш игровой сюжет и наша религия. И сейчас я спрашиваю тебя, пообещаешь ли ты хранить в секрете то, что я скажу далее?
        - Обещаю.
        - Я верю, но не потому, что я наивная дура, а потому что тебе поверил Банджар. Этот тот, кто оберегает наследников Люциллы, и раз ты спас ее, значит, его ты обязан был видеть. Я тоже его видела однажды, когда была война у одного портового города, война там началась именно из-за Банджара, а я лишь стала невольной свидетельницей и случайно помощницей. Мне удалось спасти наследницу в той войне, буквально вытащила ее из морской глубины, пока вернейший из слуг убивал игроков десятками. Я прониклась этой миссией чуть позже, когда узнала одну из тайн этой истории. Наследники Люциллы всегда были смертными в отличие от иных НПС, а Банджар всегда был Бессмертным в отличие от собратьев. Плюс к этому он один из немногих, кто может убивать игроков раз и навсегда, выбивая аватара из игрового мира. Это конечно не сразу происходит, так кажется три смерти должно быть, но тем не менее. И все это было уже во втором году игры!
        Весь сюжет жизни Люциллы берет свое начало в неигровое время, задолго до сегодняшних лет, но это ты выяснишь, когда найдешь легенду. Я же расскажу, про игровое время, когда миссию по поиску Наследников передали игрокам.
        Это случилось в начале второго года, когда королевские чародеи учили своих первых магов-игроков, ныне самых опасных. Именно эти Чародеи рассказывали извращенную легенду и отвешивали всем желающим Глобальный Квест - «Найдите и убейте наследников Злейшего Некроманта», а за голову каждого король будет щедр как никогда. И алчные игроки не считали убийство НПС чем-то зазорным, началась охота, где наши соседи по игре гибли миллионами. Отрадно, что не все были такими скотами, но все равно, их число поражало. В то время начались первые ограничения по игре - обрезка рас, закрытые пути развития и баланс между могуществом и страданием. Такие как мы с тобой - сильные сами по себе, но боль способна свести с ума любого из нас. Это наш самый суровый платеж, чем больше боль, тем сильнее аватар. И еще все усложняет давным-давно вбитый иммунитет на «физику» - мы не можем умереть в замкнутом пространстве без помощи. Поэтому, таких как мы - мало. Знаешь ли ты, сколько в земле гробов, с закопанными внутри аватарами хороших и храбрых игроков? Лучше и не знай, никогда…
        В прошлом году, правда, истерия по наследникам угасла, лишь изредка слышны слухи о том, что кто-то нарвался на Черного Стрелка, видимо охранявшего свою цель. Но масштабных засад и нападений уже не было. Сейчас все чаще ищут бубен Саартука, чем это…. Эх, Ворадор, как я тебе завидую, увидеть наследницу…. Почти мечта в текущее время, их же так мало осталось….
        - А чем они так значимы? В чем их ценность? Что дает эта роль?
        - Ни в чем и ничего, они просто НПС, а мы просто глупые игроки, что помогаем их защищать. В этом нет официального квеста, но это точно Глобальное событие, которое однажды перерастет во что-то еще более значимое. А мы будем рядом. Все, разные и похожие, но соединенные единой целью!
        - Ты вот все время говоришь про неких «НАС». Кто это конкретно?
        - Я могу сказать, что это нечто общее, это я, это ты, и пара моих знакомых. Иного или официального названия у нас нет. Но теперь ты знаешь, почему я не меняла персонажа, и почему не особо была разговорчива. Однако тайны объединяют. Ты его видел, и ты его не хочешь предать. Во время нашей с ним встречи, он дал мне совет, который изменил всю мою жизнь в Орбисе. Верю, что и тебе он дал такой же совет, но держи его при себе, он спасет тебя и позволит тебе встать на ноги. А так, касательно неких «НАС», можешь считать нас романтиками, что просто взяли глупость на веру и чтут память одной великой матери. Миром правят три силы: Я люблю ее за жертву и храбрость, я выплачу ей свой долг, за совет ее слуги и я страшусь того, что однажды я не успею в помощи. Вот примерно так.
        - А кто охотиться за наследниками?
        - Очень многие, официально и неофициально. Именно поэтому надо держать эту тайну при себе, а лицо Наследницы лучше вообще забыть, ибо только за эту информацию, тебя будут готовы разорвать на куски. Игроки очень злые, но не потому, что они плохие, они просто иначе относятся к миру. Мы с тобой в Саркофагах, я это чувствую, нам не все равно. А тем, кто вчера убил больше восемнадцати тысяч НПС, нужны были только деньги, что они получат от масштабного разрушения. И ведь им и в голову не придет, что они помешали сотням игроков, что они убили тех, кто достоин был жизни и радости. Это их Ивент, это их игровой момент. Ты вчера убежал, упал на берег, сломанный и изувеченный. А я нашла тебя и принесла сюда, потому что ты однажды помог мне - просто так, потому что мог…..
        * * *
        - Знаешь, мне надо кое-что тебе рассказать…. - слегка задумавшись после услышанного, произнес я.
        - И что это? - русалка снова повернулась ко мне.
        - Мне буквально часа два назад, звонил Цепеш, и я представился по форме….
        - Плохо. Ворадор это очень плохо, если он знает, где ты, и он ищет наследников, то, скорее всего он выйдет на охоту и твоя жизнь будет под угрозой. Это опасный тип, все его племя владеет телекинезом, что очень сильно им помогает, а его старшины владеют магией разума и могут проникать в мысли НПС и даже управлять ими.
        - Ты знаешь его?! - я даже удивился, как тесен этот мир!
        - Нет, но мне и не надо знать лично того, кто уже неоднократно учувствовал в сомнительных делах королевств. Мне он дорогу еще не перебегал, но следы его есть всюду. Кстати, раз мы заговорили про рода, то род Льюиса это не наши союзники, это просто блатные ребятишки, что удобно устроились на своем месте со знакомым всем гербом. Процентов девяносто, что они убьют наследника, едва только прознают про него.
        - А как мне определять «наших»?
        - Никак. Вообще забудь обо всем этом. Помни только совет Банджара и следуй ему. А если тебе потребуется помощь, я готова тебе помочь, но в приличных пределах, - и я задумался, что надо выбрать? Откуда оттолкнуться? Что просить?
        - Скажи тогда: где мне можно поучиться магии? Или увидеть карту земель, чтобы просто понять, где я и куда мне идти, - все-таки это пока самые насущные вопросы.
        - Карту я тебе покажу, а что касается магии, то тут тебе надо найти Мастера. И я не говорю, что ты должен залезть в башню мастер-мага. Тебе хватит и какого-нибудь мертвого разумного босса или повелителя мертвых, например, - Китти пожала плечами и, подобрав хвост, ловко переместилась к старому гнилому ящику и открыла его. Вынула свернутый в несколько раз лист желтоватой бумаги, протянула мне. - Это карта соседних земель, твое положение всегда помечено грязной кляксой.
        Развернув сие полу-цифровое творение, я оценил масштабы земли и свое местоположение, а затем минуты три искал некие «Земли Версада» инашел их в почерневшей области главного материка. Что же, с этим определились, а вот на счет Мастера надо что-то решать.
        - Слушай, Китти, а вот ты где училась? Ты же тоже нежить, может, познакомишь меня со своим учителем? - решил я уже не намекать, а конкретно предлагать. Сирена задумалась и одним круговым движением оказалась в воде, в которую сразу окунулась по самую грудь. Вид у нее был озадаченный и в то же время соблазнительный.
        - Ворадор, я могу сказать, где тот, у кого я училась, но так далеко я с тобой не поплыву. Извини, но у меня тут забот полон рот, если честно. Хотя знаешь, я могу сказать, где есть Данж неплохой, где босс подземки какой-то лич. Вдруг ты с ним поладить сможешь! - лицо Сирены просияло. - Точно, чем не вариант, а, упырь?
        - А он меня вообще слушать будет? Я тут на днях нарвался на одного гада канализационного, так он мне очень нефигово отвесил «люлей», говорить со мной он даже не собирался.
        - Нет, Лич парень нормальный - противник хороший, и сам себе не дурак. Единственное что тебе может помешать, так это какой-нибудь рейд, что на него периодически собирают, - Китти почесала голову и вскинула руки. - В любом случае! Я могу тебя до него оттащить.
        - А это далеко?
        - Да нет, километров сто не больше, я быстро обернусь, а ты наверно выходи из игры, плыть мы будем под водой. Час не более….
        Спустя назначенный час, я вернулся в Орбис и обнаружил себя на берегу моря. Над головой сверкали звезды, а чуть в стороне от них яркая луна. Рядом, в воде лежала Кит-Кат, я слегка её потряс… Хм… не реагирует. Вышла из игры? А, нет….
        - Что вернулся? - спросила она, едва открыв глаза.
        - Да, вашими молитвами. А куда мне идти? - я окинул взглядом скальный пляж, за которым начиналась какая-то поляна с торчащими из нее острыми каменными пиками. - Чудное какое место.
        - Это Ежовая долина. А идти тебе не надо, надо идти нам! - я непонимающе посмотрел на худенькую белокурую Сирену, что с большими детскими глазами, тянула ко мне руки. - Неси меня, мой упырь!
        Я даже не хочу описывать, как тяжело таскать скользкую и мокрую Сирену с хвостом в длину больше меня раза в полтора. Мы наверно, минут пятнадцать вообще примерялись друг к другу, потом я залез в воду, где Китти обвила меня своим хвостом, затем уже я взял ее под то самое место, где у всех людей попа и под спину. И так мы вышли из воды. Прикол, ага. Нет, она была не тяжелой, но по-прежнему скользкой и верткой. Кое-как мне удалось приноровиться и топать вперед. Дорога по ночной степи меня не угнетала, напротив - погулял, жир немного растряс и услышал множество зверей, что крутились вокруг. А еще отдельная моя тихая радость - вокруг не воняло. Да и в целом странно, я вроде на воздухе, и ни души….. Сирена же только пальцем крутила и периодически свистела на таких частотах, что у меня опять все волосы дыбом вставали. И наконец, мы нашли тот пик, под которым был широкий лаз.
        - Это он, тот самый данж! - уверено заявила русалка.
        - А откуда ты вообще о нем знаешь? Он же от моря далеко.
        - Так и ты не первый кто носит меня на руках - давай, не тормози, упырь, время денег стоит!
        Спустившись вниз под уровень земли, я с облегчением отпустил свою ношу, позволяя ей упасть в воду, заполнявшую эти пещеры до пояса. Идти стало на порядок проще, по крайней мере, до первого условного помещения, где мы встретили каких-то земноводных.
        Надо же, а я и забыл, каково это, просто играть как нормальный геймер: мобов колотить, лут выбивать, играть в некоем Пати. Смешно даже, но эта тупая работа принесла мне немало удовольствия. В частности мне было приятно, что я не один. Китти действительно умела драться и защищаться, несмотря на свой весьма безобидный вид. Девушка мастерски душила нападающих ящеров, оглушала их своей магией и даже в какой-то момент она просто хватала противника и выгрызала у них плоть острыми зубами. При этом волосы ее становились едва ли не алыми, но чаще просто белыми.
        Мои успехи были скромнее, но я быстро учился. Никогда невиданные мною ящеры ловко плавали вокруг меня и кусались как пираньи. Вода быстро темнела от моей крови. А ведь это неправильно! Это я должен пускать кровь, а не наоборот! Однако трудно было ловить того, кого я впервые вижу, но я вскоре наловчился, и за мной была целая батарея обескровленных земноводных. Жажда, наконец, прошла, а я, похоже, объелся….
        Однако покой нам только снится - за первым помещением с кусачими ящерами, мы вышли в пространство, где были огромные медузы, и вот тут пройти напролом, вообще не выходило - гигантские полупрозрачные твари были практически неуязвимы и жуть какие живучие. Так что, побившись немного у входа, мы решили не геройствовать, а обойти противного противника. Обошли на свою голову - все тело теперь одолевал зуд и жжение от болезненных прикосновений этих тварей. И ведь это был далеко не конец….
        Подземные катакомбы начали ветвиться и делиться, запутываться и многократно пересекаться, создавая лабиринт, по которому то тут, то там шныряли различные монстры или просто противные создания, что отлично чувствуют себя и в воде и на поверхности. Часа четыре мы шли как самый настоящий рейд, и это при том, что Русалка слушала свой свист и точно знала, куда нам надо идти. «Лабиринт минотавра, вашу мать!» - Выразился я, когда мы, наконец, вышли к каким-то ступеням, выходящим из воды. Китти без спроса просто обернулась вокруг меня и повисла на спине.
        - Еще долго идти?
        - А куда быстрее? Я тебя считай по прямой веду! Средний такой рейд идет дня два, если не больше. Вообще повезло, что тут никого нет….
        Пока моя подруга это все рассказывала, я полз по ступеням все выше и выше, пока не оказался около дверей, обычных, деревянных. Ничего лучше не придумав, я пихнул обе створки. А едва зазор расширился, из него мне прямо в сердце влетели две стрелы….. Снова боль, благо я не упал, иначе оба бы завалились. Отступив в сторону, оперся о стену мокрой русалкой, что слабо пискнула. Я в свою очередь только тяжело задышал, стараясь не завыть.
        - Это кто там такой умный с луком?! - вдруг гаркнула на все пространство девочка за моей спиной. А затем прислонилась почти к самому уху и тише продолжила. - Все в порядке, там три скелета и все. Игроков нет, нам повезло. - Ну да, она же не видит в полной темноте, вот и кричит для проверки обстановки.
        - АРХААРГ - вскричал я, вырывая две острые стрелки из груди и отшвыривая их в сторону. - Сволочи! Ну, погодите….
        Поймав еще пару стрел, я все же достал обидчиков и разложил их на отдельные фрагменты. Что ни говори, а перевес в силе и крепости у нас был несравнимый. Кит-Кат за спиной только подбадривала меня, но в бой не лезла. А я злой и раненый, пошел со своей ношей в следующее помещение, как мне обещала одна хвостатая - к боссу подземелья.
        Не могу сказать, что встреча была радушной или хотя бы приветливой - с первых же шагов, на нас было накинуто какое-то облако, которое жгло горло и нос просто адски, но если не дышать, то вполне терпимо пройти можно. Затем нам выпала честь получить два магических заряда, что не причинили нам никакого вреда, и после всего этого я снова поймал здоровенный арбалетный болт в грудь, болевшую и без последнего удара. Теперь я видел его - Лича. Странный высохший до состояния мумии покойник в черной короне, в длинной юбке и с длинным же посохом, за которым стоял одинокий скелет (козел костлявый) с арбалетом. Лич заговорил, когда я выдрал подлый снаряд из своего тела.
        - Что за непокорная нежить, решилась войти в мои чертоги? - захрипел хозяин локации.
        - А сейчас, ты должен отнять у него посох, - Шепнула мне на ухо одна хитрая рыбья задница. - Только тогда он будет общаться.
        - А чего раньше не сказала?! - рыкнул я и сбросил русалку на пол. Не торопясь, покрутил шеей, разминаясь, затем похрустел пальцами и встал в боевую стойку. Маг-Нежить смотрел мне точно в глаза, он меня видел, как и я его, а значит, он не станет просто стоять, он будет обороняться. - Держись Личара, сейчас я тебя немного бить буду, чтобы ты потом меня научил магией пользоваться! - на этих словах, Лич повернулся, посмотрел на арбалетчика, чья стрела все еще была у моих ног. Затем медленно повернулся и указал пальцем на себя, словно спрашивая «Я что ли?», и даже огласил это:
        - Я буду учить? - настала моя очередь тупить.
        - Ну, да. Ты же мастер-маг, а я Вампир Носферату, спасший Наследницу Люциллы! И мне надо научиться пользоваться магией.
        - Тьфу ты! - совсем как живой сплюнул на пол Грозный Лич в черной короне и, спустившись на пару ступеней, сел на верхнюю. - Сразу бы все рассказали, а то ходят тут всякие, всем оружие надо, власть и моя корона.
        - А посох что, забирать не обязательно? - вдруг подала голос Китти и подползла по пыльному полу к нам.
        - Вот чего-чего, а русалок я тут еще не видел…. - почесав череп под своим головным убором, медленно произнес Лич.
        - Не обращай на нее внимания, - снова привлекая к себе внимание, заговорил я. Мертвец повернулся. - Что мне с магией делать? Как учить ее?
        - Носферату не владеют магией, и никогда ей не владели! - абсолютно спокойно ответил мне покойник. - Но у вашего вида всегда было полно сюрпризов для ваших противников…..
        Глава 8. Советник Каина
        Есть ли звук там, где нет слушателей? Была бы эта история про меня, если бы я не успел в последний вагон? Наверно, нет. Сейчас большинство историй происходит с теми, кто может это оплатить, или с тем, кто тратит на это очень много времени, как те же олимпийцы. Я по меркам этого мира - никто. Однако вот он я - основатель рода из одной единицы, кто спас некую наследницу давно умершей Некромантши, сижу в средней локации с боссом и слушаю его наставления. Слушаю, а сам в уме деньги считаю, которые мне стоили эти минуты или уже часы. Китти была права, Лич парень нормальный, но видимо общаться к нему редко ходят, вот его и заносит….
        - То есть, ты хочешь сказать, что ранние Носферату, были санитарами?
        - Верно, вампир. Твой род всегда напоминал другим родам, что их бессмертие не вечно, - кивая, выталкивал из высохшей глотки слова Лич. - Я и сейчас чувствую, что ты уже вкусил кровь одного из родов. Вроде по запаху Цепешей. Ты пил их дар, брал его часть…. Поглоти еще столько же силы рода и магия телекинеза больше не будет тебе страшна.
        - В смысле совсем? Иммунитет к телекинезу?!
        - Нет, вампир. Всего лишь иммунитет к э-э-э… Цепешу и его детям, - Лич присмотрелся ко мне еще внимательнее. - И еще я чувствую, что ты выпил дар последнего из рода Каитиффа, они же «Отбросы»….
        - А! Так это даже интереснее. Китти!… - я повернулся и увидел лежащую на холодном полу Китти. Встал, поднял ее с пола, да и сел, с ней на руках, обратно на ступени, позабыв, о чем хотел спросить. - Скажи, Лич. Вот мы с тобой так вот сидим и беседуем. Я могу к любому не умершему так же прийти? - покойный маг потер подбородок и мотнул головой.
        - Нет, вампир. Скорее всего, нет. Я увидел на тебе и твоей русалке метки одного моего старого знакомого, поэтому и решил, что говорить будет правильнее, нежели драться.
        - Ты сначала хотел атаковать нас!
        - Так я же и понятия не имел, чего вам надо! - возмутился Лич. - Я, вампир, может и бессмертный, но меня столько раз уже пытались упокоить и столько раз грабили, что я порой от зеркала чураюсь. Волей неволей перестанешь доверять всем вокруг.
        - Мне жаль.
        - А уж мне-то как жаль… Ну, вампир, ты не бери печаль на себя. Я надеюсь, смог помочь тебе?
        - Еще один вопрос.
        - Задавай, вампир-Носферату.
        - Есть ли какой-нибудь способ убить себя? Меня уже раз пленяли, и я совсем не горю желанием повторения. Лучше смерть и воскрешение.
        - Ты не прав, вампир, - подняв свои пустые глазницы, прошелестел Лич. - Даже для тех, кто приходит к нам из иных миров, каждая смерть губительна. Связи между жизнью и смертью восстанавливаются, но частые смерти или смерти от одного и того же создания - убивают саму душу. Если у тебя есть шанс выживать - используй ее. Только борющийся за жизнь ее достоин.
        - Сказал Лич…. - хмыкнул я.
        - Сказал вампиру! Да, может я и покойник, но такой выбор сделали за меня. И ты поверь мне, иномирец, я даже за это существование, буду бороться.
        - А чего же ты тогда тут сидишь? Выходи отсюда и ищи место спокойнее, тут же свет клином не сходится! - высказался я и погладил лежащую у меня на руках русалку. - Что тебя тут держит?
        - А что тебя держит в этом мире, вампир? Ты же можешь остаться в своем, жить там и не совать сюда своего носа. Этот мир тянет тебя, ибо нуждается в тебе, как и ты в нем. Это же подземелье - могильник, а я его страж! - Лич повел руками вдоль стен. - За каждой этой плитой, лежит один из достойнейших воинов самой страшной из войн. И все они лежат в покое, собирая свои силы для новой возможной битвы. Моя же роль - роль шута. Уже сорок лет я ожидаю тех, кто придет для разграбления могил. Но последние пару лет сюда ходят лишь те, кто грабит только меня. Я позволяю это, ибо это стократно лучше чем то, что может произойти. Если буду страдать только я, мои братья будут лежать в покое.
        - Ты просто жертва, - произнес я, осознавая, на что готов этот НПС. И даже не пытайтесь мне рассказывать, что он не чувствует боли. Думаю, он о ней знает больше любого из ныне живущих.
        - Не все так плохо, вампир. Я не один! Со мной мои братья, - собеседник снова указал на стены. - Однажды все эти ячейки откроются, мертвая армия покинет свои спальни, и они увидят меня, измученного тысячами возрождений, но не покинувшего своего поста. Они пожмут мне руку и возьмут меня с собой в последний бой. И в последний час я буду окружен друзьями и близкими! - Лич протянул руку и осторожно потрогал светлые волосы Кит-Кат. - Ты тоже пришел ко мне не одиноким. Ты хотел учиться, жить и покорять мир. Сердце твое черное, но на тебе печать Банджара. А значит ты на верном пути.
        - Погоди, что значит сердце черное? - я нахмурился. Это мне роль такую прописали? Я типа тёмный?
        - Черное сердце вампира, жестокость, цинизм. Это нормально для Носферату, и это часто встречается у людей. Но не переживай, иномирец, сердце не красит судьбу. Несмотря на жестокость и твою внутреннюю тьму, ты спас наследницу Люциллы, ты оберегаешь покой Сирены, и ты идешь за своей целью, не имея жестокости в душе. Возможно, в тебе еще живет тот человек, что однажды стал проклятым созданием. - Лич поднял руку с головы Китти и ткнул своим пальцем мне в лоб. - Ты здесь, вампир. Ибо ты разум, пришедший через Врата в наш мир. Твоя судьба в твоих руках. Нет у тебя ни цвета, ни определенной судьбы. Я уже не раз видел, как многообещающие полководцы покидали свои тела, бросая их словно ненужную одежду. Это было даже в моих чертогах. Возможно, на это были какие-то причины, которых я не знаю. Другой мир мне неведом, и не особо интересен…
        Пока костяк рассуждал про игроков и все что с ними делается, я поймал себя на мысли, что ведь не вижу вокруг никаких следов графики, от слова «Совсем». Мир был полон таких мелочей, что просто страшно становится - трещинки на ступенях, мелкий сор под ногами мертвого мага, волосы Китти. Для чего все эти тонкости? Они же не влияют на игровой процесс. Я отвлекся от речи моего собеседника и, взяв один волосок, выдернул его из головы Русалки. Лич при этом не сводил с меня своих пустых глаз. Волос в моих руках был слегка шершавым на ощупь, но мягким как шелк. А будучи отделенным от головы носительницы, он начал белеть, а затем и чернеть, рассыпаясь в пыль. И вот кому пришло в голову вносить параметры на каждый отдельный волос?
        - Ты начинаешь понимать суть происходящего? А, вампир? - спросил меня Лич.
        - Чо?
        - Ты сейчас сомневаешься, что весь наш мир, это всего лишь игра. Верно? - я лично опешил от такого. Разве НПС вообще может об этом говорить? - Не удивляйся, вампир. Я не первый год вижу иномирян, я много уже о вас знаю и о том, что вы думаете про наш мир. Вероятно, врата, через которые ты сюда пришел, были настоящими. Ты видишь все вокруг в истинном свете и способен слышать истину.
        - Я не понимаю. Ты о чем? - этот разговор начинал меня пугать.
        - Великая тайна мира Орбиса, вампир, - лишь истинные врата, открывают взгляду правду. И если бы ты не испытал этого, ты бы не поверил мне, - я уже хотел ответить, что мне вот эти рекламные речи совсем не в кассу, но вдруг на моих руках зашевелилась Китти.
        - Блин, вы что, еще болтаете? - немного обиженно произнесла она и, осмотревшись, обнаружила себя у меня на руках. Щеки ее слегка порозовели, а глаза стыдливо были отведены в сторону. И точно, я даже не замечаю, что она голая по жизни.
        - Да, но уже заканчиваем, - кивнул я, позволяя девушке сесть рядом. Сам же протянул руку мертвецу. - Мне было приятно с тобой познакомиться, Лич. Надеюсь, твое ожидание слишком сильно не затянется.
        - А я буду надеяться, вампир, что оно будет вечным! - кивнув, ответил мне мертвый маг. - Даже я не готов променять свое существование на кровопролитную войну. Живые должны жить, а мы, существа сумерек и ночи, должны существовать отдельно, ибо «Сумерки кончаются с рассветом», как и «Нежить отступает перед жизнью».
        - Хорошо сказал, - произнес я, как раз перед тем, как ко мне подошел арбалетчик, что все это время простоял за нашими спинами. Я повернулся к этому гаду, что не так давно пробил мне грудь. И хотел хорошенько ему вмазать.
        - Это Морис, он проводит вас до тайного лаза, - пояснил мне Лич. - И не держи на него зла за болт, его сознание давно ушло к престолу его богов, сейчас он лишь слуга Смерти и не более.
        - Спасибо еще раз за все.
        - Идите спокойно, вампир и русалка, за тайным лазом будет небольшая пещера, вы сможете там переждать день. А здесь сидеть не стоит, слишком часто сюда приходят другие, и все чаще днем. Прощайте.
        Подняв на руки Китти, я отступил от лестницы, а она, обняв меня за шею, помахала Личу рукой. «Пока-пока!» - попрощалась она и положила голову на мое плечо. И было это настолько естественно, что я даже не сразу понял, что изменилось между нами. Родилось доверие. Уже позже, когда Морис проводил нас к заплесневелой двери, за которой был узкий проход, я задумался о произошедшем событии. Приятно осознавать, что тебе доверяют. И очень интересно нести на руках такую милую девушку, у которой титулов выше крыши. Как же она выживала все это время и кем является на самом деле? Одни только вопросы, и никаких ответов.
        - О чем вы говорили? - нарушила тишину Кит-Кат, когда мы вышли в широкое пространство. Вдали виднелся свет звезд, что уже начали гаснуть перед рассветом.
        - Да о многом. О моем черном сердце и о наивной русалке, - девушка толкнула меня в грудь.
        - Упырь, я серьезно, я же не просто так вышла, у меня дела были!
        - Да я серьезно! Лич рассказал, что у меня таланты есть, а затем рассказал, кто он и что делает, а потом сказал, что мы с тобой отличная команда.
        - Врешь, как дышишь, - сузив глаза, процедила русалка и, неловко повиснув на мне, опустила хвост на камни присыпанные песком. Я помог ей спуститься. - Спасибо.
        - Так странно видеть «Грозу Королевского флота» втаком беспомощном состоянии, - Китти одарила меня весьма красноречивым взглядом, но промолчала, очевидно, заметив, что я ее не подкалываю. - Ты в игру вечером вернешься?
        - Ну а куда я блин денусь?
        - Слушай…. - перебил я. - Я вот подумал, а какой вообще был шанс, что мы с тобой вот так встретимся? Я не к тому, что девушек-игроков мало до безобразия, я про то, что мы с тобой оба спасли тех, о ком говорить не стоит, - Китти задумалась, но ненадолго.
        - Я думаю это часть какого-то сценария, хотя слишком все нескладно выходит. Если бы ты мне не помог в колодце, то я не спасла бы тебя после разрушения Ливьена, а это все страсти игроков, а не сценарии, - девушка скривилась и подтянула, облипший песком хвост, к себе. - Наверно шансы действительно очень маленькие. Хотя! Хотя Банджар мог подлететь именно к тебе, в виду нашего знакомства. В это я могу поверить.
        - Интересная теория, - я посмотрел на свой таймер. Времени оставалось немало. Значит, можно еще поболтать…. - Тише! Китти, ты слышишь? - шепотом спросил я, а русалка, прикрыв глаза, кивнула.
        - Большая группа, идут сюда, песок шелестит совсем рядом, - обернувшись, отмечаю, что до тайного лаза совсем недалеко, но нас все равно могут заметить. - Ворадор, не тупи! Неси меня скорее, тут темно хоть глаз выколи, никто ничего не увидит!
        Запустив руки в прохладный песок, я подхватил тело Сирены и быстро поднял ее, ощутив, как ее хвост привычно обернулся вокруг меня. До лаза мы добежали быстро, там и остановились. Любопытство сгубило кошку, но как же можно пройти, не узнав, кто это тут пришел? Китти не возражала, она прижалась ко мне и вслушивалась в окружающее пространство, где уже около трех десятков ног, спускались в тайную пещеру. Сейчас я уже различал даже их сердцебиение, от тяжелого и редкого, до частого и нервного. А затем я начал видеть наших гостей…. Орки….
        Двенадцать зеленоватых громил спустились на своих бронированных задницах в лаз, где мы намеревались обождать день. Сразу за этой оравой, спустились пара каких-то тощих гоблинов или… блин, я даже не знаю, кто это мог быть. Замыкали всю эту кучу два огромных толстых монстра с клыкастыми рожами и гном с невысокой девушкой. Все новоприбывшие почти полным составом непринужденно общалась и даже смеялась в голос. Никакой конспирации. Я же ощутил как острые коготки моей подруги, начали впиваться в мою шкуру, очевидно, Китти не рада этой встрече. В дальнем конце пещеры, вспыхнули первые факелы, Орки рассредоточились и осматривались, пока остальные еще спускались.
        - И чего мы тут забыли? - пробасил один из пузатых, обращаясь к хрупкой девушке. - Наша колонна уже далеко на западе, а мы все еще теряем время здесь!
        - Хватит уже нудеть! - резко ответила девушка, и я вспомнил ее голос! Именно она была тогда под канализацией и убила меня! Вот так встреча, не мир, а просто село из трех домов. - Я вас за собой не тащила! Я лишь сказала, что мне надо зайти по делам в одно место! Вы сами за мной увязались!
        - Тише, Тушканчик, не шуми, даже у стен есть уши! - принялся успокаивать ее низкорослый гном.
        - Он мне уже надоел! Каждый километр одно и тоже!
        - Я не собираюсь это выслушивать! - рявкнул клыкастый пузан, но почти сразу отшагнул, когда девочка подняла короткий жезл, на котором я заметил трещины. - Остынь, у нас задача простая, а ты все время куда-то сворачиваешь!
        - Так если вы за мной идете, будьте так любезны: не бесите меня! - взвилась Тушканчик, и провела своим оружием вдоль всех собравшихся. Гном же рядом поглаживал ее по руке.
        Я отступил еще на шаг назад, буквально наперечёт слыша каждую песчинку под ногами. Китти аккуратно прислонилась к моему уху и зашептала на грани слышимости:
        - Это те, кто разрушил Ливьен. А с крикливой, я договаривалась о твоем убийстве в колодце.
        - Так это твои знакомые? - шепнул я, продолжая уходить все глубже и не спуская взгляда с пришельцев, которые уже осматривали все углы.
        - Скорее «очень» наоборот. Если они узнают, что меня тут можно взять за жабры, то даже думать не будут. У них только несколько слабых мест - два тролля, четыре орка, один огр и гном. Эти неписи им очень дороги. Плюс они знают, что их награда за уничтожение города уменьшится, если неписи погибнут. Но это правило не касается Тушканчика, она ничем не рискует.
        - Ты их неплохо знаешь.
        - Они работали у воды, а все что делается у вод, мимо меня не проходит, - на ее последнем слове я уже был на ступенях. - Тише, они что-то…. - я прислушался, говорила Тушканчик.
        - … Сэдом, пока мы грохнем Лича. Всем все понятно?
        - В чем выгода? - спросил кто-то незнакомый.
        -Лич лут сбрасывает в виде крепкого посоха, а мне сейчас жезл надоел до ужаса, хочу перевооружиться…
        Моя нога опустилась в воду, затем вторая. Я повернулся к Китти, пока продолжал спуск.
        - Может нам предупредить Лича?
        - Зачем? - спросила русалка и аккуратно спустилась в воду, не издав ни звука, ни создав плеска. - Ты слышал, они пришли за посохом и все.
        - А если я против этой драки?!
        - Тогда ты наивный идиот. Лич не разумный НПС, он Моб - босс локации и ничего более. Даже ваш разговор был простым алгоритмом. Не придавай этому большого значения.
        - Все равно, я его просто так не брошу! Он прикольный! - уже непростительно громко ответил я и отпер потайную дверь, подняв небольшую волну с другой стороны. Русалка же, скорчив неприятную гримасу, нырнула с головой и пронеслась мимо меня как торпеда, исчезая в глубине коридоров. Что ж, значит, буду воевать один….
        В этот раз в зал к Личу я забежал без стрел в теле и прикрывая двери за собой. Облака и темной магии избежать не удалось, но ничего страшного. Мой знакомец стоял со своим оружием и собирался уже толкать свою приветственную речь, как вдруг узнал в бегущем уродливом вампире, меня и чертыхнулся.
        - Опять ты, вампир?!
        - Да, сейчас сюда зайдут воины и волшебница, им нужен твой посох! - выпалил я, тормозя перед лестницей.
        - Что же, видимо, придется с ним расстаться! - заключил Лич и погладил свое оружие. - А когда все участники представления уйдут, я вырежу новый, для следующего грабителя.
        - Погоди! Ты собираешься просто так сдаться? Даже не пытаясь защищаться?
        - Если ты пришел меня предупреждать, значит, угроза существует реальная, а я уже сказал, что не великий воин, а лишь клоун для отвлечения внимания. Ты не знал, вампир, но все мое существования, у меня получалось хорошо только одно дело - посохи! - видимо мое замешательство его рассмешило. Так как Лич спустился ниже и положил свою руку мне на плечо. - Не надо жалеть меня, вампир. Мой долг не сложен, а награда в перспективе велика. А пока мои изделия ходят по миру, я достойно выполняю свой долг.
        - Я все равно хочу тебе помочь!
        - Не стоит, вампир. Мне не нужно излишнее внимание. Хватит и того, что я открыл свою тайну перед тобой. Сейчас же скройся в нише под потолком. - Лич указал на высокие вырезанные колонны по углам помещения и ниши над ними. - А я докажу тебе и всем остальным, что я величайший актер современности!
        Спорить видимо было бесполезно, меня он унизил, меня унизила Китти. Ладно она хоть предупредила, а я вообще хорош - решил поиграть в героя-защитника. Нервы начали пошаливать, в то время как я забирался по щербленной стене в сторону неровного потолка. А затем и залег в свою засаду, откуда был прекрасный вид на помещение. Но вот лежать просто так было скучно, поэтому я прополз чуть дальше, пока не увидел еще большее помещение, скрывающееся за стенами с колоннами. Новое пространство было не просто заставлено различной утварью и золотом, оно было набито сундуками, ящиками и прочими местами хранения, и главное - тут никого не было! «Зачем мне смотреть на актерскую игру Лича, когда тут такие залежи?! Мне уже все сказали, что он моб, и вообще ему пофиг!» - здраво подумал я и спрыгнул на другую сторону разделенного надвое пространства.
        Глаза начали разбегаться, буквально не зная за что зацепиться. Но я взял себя в руки и решил не торопиться. Пройдясь метра четыре вдоль нагромождения богатств, я остановился около странной полки с множествами ячеек, из которых торчали свитки. Любопытство…. Беру первый пергамент и снимаю с него кольцо в виде скрученных клыков, а дабы колечко не потерялось - одеваю его на руку, на старый железный браслетик. Разворачиваю пергамент и усаживаюсь на пол, едва не роняя слезы….
        «Лист статистики персонажа (Тайное знание)
        Имя: Ворадор Носферату, спасший Наследницу Люциллы;
        Возраст аватара: неопределимый;
        Раса: Вампир;
        Вид: Первородная Нежить;
        Класс: Носферату (родоначальник);
        Божественный Пантеон: Слуги Смерти;
        Сторонник: Некроманта Люциллы;
        Основной навык: Адаптация (Носферату);
        Вторичный навык: Изучение крови (Каитифф);
        Место рождения: Темная Башня Версада;
        Точка воскрешения: Руины кладбища Ливьена.
        Основные статистические параметры:
        Сила: Высочайшая (Ошибка: сильно завышенная!);
        Ловкость: Высокая;
        Скрытность: Выше среднего;
        Выносливость: Неопределимая;
        Живучесть: Высокая;
        Реакция: Высочайшая (Ошибка: сильно завышенная!);
        Матрица Синхронизации: 0,46(Ошибка: сильно завышенная!).
        Информация о роде:
        Детей: Нет;
        Низших вампиров: Нет;
        Упырей: Нет;
        Обращенных: Один.»
        Дочитав до конца листка, я снова осмотрел его и даже повернул пару раз. Интересно, он давно тут лежит, меня дожидается? Хотя чего я торможу, это все же игра, хоть и отличная, но игра. «А что в других свитках?» - промелькнула у меня мысль о невероятных читах и багах. Однако иные свитки отказались расставаться с кольцами. «Очевидно блокировка на однократное использование» - решил я и перестал терзать бумагу. Свой же листок я сложил вчетверо и убрал за свою бессменную грязную повязку на поясе. Скосил глаза вверх…. Осталось менее двух часов. Что же, мне хватит.
        Дальнейший осмотр комнаты лишь подтвердил общее мнение - я нуб. Большую часть всего увиденного я узрел впервые и понятия не имел, зачем тут все это навалено. Помимо знакомого мне холодного оружия широкой номенклатуры, тут было дофига различных посохов, жезлов, банок с головами внутри, шкур животных на шнурках, бубнов с колотушками и без них и так далее. Брони и шмоток тут было еще больше, буквально сваленной горой над оружием. А сколько всего было непонятного - вообще не счесть. Однако большую часть всех предметов объединяло одно - одинаковый символ в виде буквы «М» вписанной в кружок, что, скорее всего, было печатью мастера. И Мастер был найден….
        Я его не слышал, я его не почувствовал, но некто очень быстрый и стремительный в одно касание уложил меня мордой в пол и заломив мне руки за спину, наклонился к моему уху. Я услышал даже не голос, а шелест внутри моего сознания.
        - Носферату, забытое создание Смерти…. Какая ж…. Прелесть…. Что же привело тебя в мои чертоги?....
        - Я хотел помочь Личу выстоять в бою против иномирцев… - решил я не врать тому, кто говорит внутри моего рассудка.
        - Похвальное стремление…. Но ты украл у меня свиток Истины…. Значит, ты вор! Что ж я еще могу сказать?
        - Нет, я просто хотел посмотреть! А там мое имя внутри, а значит, он мой! - внутри моей головы раздался громогласный смех, переходящий в скрип бензопилы попавшей по сучку в крепком дереве. Однако при этом, мои руки оказались свободны и на спину больше никто не давил.
        Поднявшись с пола и, оглядевшись, я уставился на странное расплывчатое марево, из которого торчали четыре черных костлявых руки. Дар речи у меня отняло полностью. Чтобы передо мной сейчас не стояло, это было выше моего понимания. Привидение это или еще какая кракозябра. Чего от него вообще можно ожидать?
        - Вижу, ты меня не знаешь…. Что ж…. Это даже хорошо…. - странная субстанция плавно перенеслась вправо и обошла меня по кругу, пока я стоял как конь на осмотре. - Ты добрался до моего убежища…, а ведь это давно никому не удавалось….. Ты же не «Валокордин»?
        - Чо?! - едва не фальцетом уточнил я.
        - Извини, все обзывают себя, как попало и без какого либо смысла. Что ж…. Как тебя называть иномирец в шкуре Носферату?
        - Я Ворадор Носферату, спасший Наследницу Люциллы! - ответил я как по команде и почти сразу услышал звуки яростной битвы за толстыми стенами. Видимо Тушканчик дошла до Лича. Некто передо мной тоже слегка повернулся корпусом, но не более.
        - Похоже, мой ученик опять упивается своей актерской ролью…. Ворадор…. Хм…. Значит, ты «советник»…. Что ж, у меня для тебя кое-что есть! - вдруг произнес голос в моей голове и это темное создание буквально занырнуло в кучу барахла за мое спиной.
        Я только и видел, как все эти четыре конечности перебирают все, до чего только касаются. А затем этот дух поднялся с длинным коробом размером с половину моей руки, который он передал мне без лишних слов. Пыльная надпись на крышке содержала всего два слова «Советник» и «Каина». Мне кажется, Китти называла меня «Советником Каина»…. Блин, да обо мне даже русалки знают больше меня самого! Немного нервничая, я отпер ее крышку, что слегка щелкнула. Внутри, на нежном алом бархате лежала вытянутая колба с красной жидкостью.
        - Это мне?!
        - Да, ты же видишь, что написано на коробке - значит это твое…. - смеясь внутри моего черепа, поддел меня мрак с ручками. - Это кровь Советника Каина, чье имя ты выбрал. Он был последним из Носферату. Испей же собственные умения!
        - Ты Мастер? - догадываясь о природе вещей, спросил я. Мне же говорили, что надо найти НПС-мастера….
        «Ищи ближайшего Мага-НПС, званием не ниже мастера, заплати ему десять Золотых Империалов и спроси: «кто я и кем я могу стать». Он немного тебе мозги потрахает, а потом даст тебе свиток с твоими ветками развития».
        - Что ж…. Давно меня так не называли…. Я тогда наверно еще живым был….
        - Скажи же, кто я, и кем я могу стать? - словно активируя «ключ доступа», быстро спросил и стянул с руки браслет, надеясь, что он дороже десятки. Дух принял мою побрякушку, и она исчезла в его темном теле без следа.
        - Ты Носферату, родоначальник погибшего рода! И ты можешь быть кем угодно, но можешь выбрать проторенный путь, - ответил Мастер-Дух и сам поднял из коробки колбу, открыл и провел ею перед моим носом. Рот мгновенно наполнился тягучей слюной. - Ты сам должен решить, кем ты можешь стать и кем хочешь.
        Тело подвело, я не выдержал - схватил колбу и в пять долгих глотков, осушил сосуд, ощущая не просто нирвану внутри тела, но и неописуемый жар, от которого мое сердце начало биться. Билось оно, кстати, не долго, буквально ударов двадцать, но мне и этого хватило, чтобы ощутить жизнь и небывалую мощь своего тела. Впрочем, ничего большего я не ощутил, да и не сказать, чтобы умнее там стал.
        - Хорошо…. Что ж…. Я свой долг выполнил…. - прозвучали слова и дух повернулся, дабы улететь.
        - Стой! А что мне дальше делать?
        - Храни этот секрет. И ищи свой дом, в землях Версада, Ворадор Носферату, советник Каина, спасший Наследницу Люциллы.
        И что мне это дает? Глупость какая, если бы я знал, что все эти громкие имена раздаются вот так - направо и налево, не придавал бы этому столько значения. Хотя…. Повернувшись, я посмотрел на груды побрякушек и взял из общей массы широкий пояс из красной кожи с золотой строчкой и нацепил поверх своей повязки. «Хоть один сувенир унесу с собой!» - решил я и посмотрел вверх, куда мне еще предстояла залезать, однако, заметив таймер, отказался от этой идеи…. «Выход».
        «Выход из игры осуществлен. Орбис ждет твоего возвращения»
        Ненавижу свое тело и необходимость бегать в сортир по первому же требованию организма! Но чего уж там - выперли меня из заведения, которое всегда «Онлайн», сказали час минимум «тусить» где угодно. Пришлось прогуляться до дома, пожрать, делами позаниматься, деньги свои пересчитать и прослезиться. Такими темпами я уже к пятнице не буду иметь не то чтобы на игру, не будут средств даже на пожрать. И это ясное дело - «не дело». Правда аванс на неделе будет, но он всего десятка, половина которой сразу уйдет на ЖКХ и иже с ними. *****! Ну как же так! Надо быстрее учиться зарабатывать в Орбисе, тогда подключу себя к Саркофагу сразу на месяц и буду в реальную жизнь как на отпуск выходить. Ладно, хватит себя жалеть, вернуться сегодня придется - Китти меня наверно потеряла уже, надо как минимум с ней закончить все дела, а затем уже и строить индивидуальное расписание. А пока позвоню родителям, да пойду не торопясь в онлайн-центр.
        А дальше? - дальше была проблема в виде трех гопников, что решили поживиться за мой счет. Не уверен точно, но мне всегда казалось, что я не выгляжу как богатый человек, а тут так неприкрыто, на краю микрорайона, встали полукругом. Левый закрыл лицо платком типа «банданы», второй воротник по самые уши поднял, третий самый гордый - лишь в кепке и с ножиком в руке. И вот когда мне эти «мушкетеры» проход перекрыли, стало так тоскливо и обидно, что хоть волком вой.
        - Снимай цепь, давай деньги и мобильник. Пойдешь дальше спокойно, - высказался тот, кто крутил ножик в руке, самый правый.
        - На *** идите! - вдруг выпалил я и со всей силы пнул камень, что был у моей ноги.
        Честно, сам не ожидал такого поворота, но внутри, словно Ворадор проснулся и наполнил меня своей уверенностью и силой. Возможно, если бы я просто побежал, они бы и не догоняли, но я сделал что-то нестандартное, расшатал их нервы. Камень ни в кого не попал, но зато припугнул их. Левый гопник прикрыл лицо руками, второй не вынимая рук из карманов, повернулся корпусом, а вот третий видать психанул и подскочил ко мне, ткнув нож в мое тело. Не уверен, что он даже мою куртку преодолел бы, но я среагировал быстрее - резко крутанув рукой, я ухватил этого гада за шею и совершенно не ожидая от себя, шибанул поганца лбом в нос.
        Впервые в моей жизненной практике горячая кровь попала на мое лицо в реальности. Черт возьми - мне понравилось это. В ту секунду я посчитал, что этих козлов надо отделать так, чтобы они всю жизнь урок помнили, чтобы деньги они собирали на зубы вставные, а не на выпивку! Человек выпал из моих рук, схватился за разбитый нос. Я выпрямился, чтобы оценить остальных, отмечая, что мир, как и в Орбисе словно замедлился, но это был всего лишь адреналин. Второй парень в рубашке не стоял спокойно, пока я был с его товарищем, он вынул из кармана свое оружие - так называемую бабочку, которая блеснув крыльями, выставила хищное лезвие в мою сторону.
        Я не боялся, хватит уже - страх отравляет нашу жизнь. Мы проигрываем в спорах и уступаем подобной гопоте, чаще всего потому, что боимся ощутить боль. Мы переживаем за свои прекрасные лица и, отступая, превращаемся в крыс, способных только пищать в переулках о храбрости и чести. А сейчас я был не собой, но тем, кто выше людских предрассудков. Боль в Орбисе всегда сильна, но Ворадор сильнее, значит, и я так могу!
        Гопник в рубашке, подошел уверенно, он, как и я, всего лишь хотел преподать урок - ударить всего раз, дабы дело не переросло в «мокруху». После чего они бы ушли и в этом районе, скорее всего, никогда бы не появились. Но карты легли иначе - я пошел к нему навстречу. Мы бросились друг на друга одновременно - он, вгоняя в меня неприлично заточенный кусок металла, и я, хватающий урода за тело и сжимающий его прикрытую шею зубами. Боль была, но не смертельная, я выдержал, а вот мой оппонент нет. Жертва разгрызла кадык охотника, из-за рубашки даже не прокусив кожи. Сладкий хруст под зубами, крики и вопли со стороны, и холод в животе…
        Подняться я уже не смог - слабость свалила меня, а сознание еще некоторое время оставалось в угасающем рассудке. Затем прибыла скорая, суета и полиция, сотни зрителей и еще больше советчиков. Да, не так я хотел провести этот вечер, но ничего - залатают меня и вздрогнет виртуальный мир, когда в Орбис вернется не Евгений Сергеевич Ватский, индивидуальный номер 540256985677, а Ворадор Носферату, советник Каина, спасший Наследницу Люциллы….. Жди меня Орбис, жди….
        * **
        Суд. Ненавижу наш «самый гуманный суд в мире» иобожаю его всем своим сердцем одновременно. Великолепная правовая система умудрилась доказать, что я, одинокий офисный сотрудник, часть большого планктонного организма, напал на троих невинных ребятишек с ножами, что мило прогуливались и считали ромашки на клумбах. И судя по словам прокурора, что защищал честь погибшего, я просто психопат-людоед и меня необходимо изолировать от общества как можно дальше и глубже, а еще лучше - наказать меня по полной программе. Судья смотрел на это дело и только головой качал, словно там вода бултыхалась и никак не могла поймать равновесие, а затем выдал вердикт: «Превышение самообороны». И не ***** того судью, что в моем теле дыра до центра печени, и что два других отморозка будут на свободе - ему проще сказать это и пойти домой, не задумываясь об остальных. Конечно, медицинская экспертиза и опрос моего нового начальника были не в мою пользу, но видит Бог - меня просто оклеветали. В суде, родители умершего Егорочки плевали в мою сторону и желали мне сгнить в тюрьме как собаке, а мой адвокат по завершению дела, собрал
бумаги, качнул плечами и извинился не передо мной, а перед моей мамой, что заливалась слезами. И я не был на него обижен, ибо он выполнил одну единственную нашу договоренность, о которой маме знать не следовало.
        Вероятно, мне тоже стоило рыдать на публику и биться в истерике, но я все это перерос в тот момент, когда под моими зубами хрустело горло Егора. Я не боялся тюрьмы, ибо знал ее устройство. Меня, по ходатайству моего адвоката, отправляли в коррекционную Вирт-тюрьму. В ней держат неопасных, но не самых адекватных людей. Суть сего воспитательного процесса не нова и давно описана фантастами древности - дай человеку цель и жди, пока он её не достигнет. А компания Террарум, занявшая весь рынок виртуальных игр давно это место заняла, вытягивая положенные заключенным средства, на свои нужды. И когда меня еще готовили, мне сразу сказали, что болевой порог моего аватара будет на отметке сто процентов без шанса его снять или снизить. И будет так до конца моего срока, пока я не найду себе тихое место, где не буду бросаться на людей, а займусь нормальным промыслом и постижением смысла жизни.
        Однако как же мне повезло, не так ли? «Сим-Сим - а вот и я!»
        - Здравствуйте, Евгений Сергеевич Ватский! - улыбнулась мне незнакомая дама в очках и в строгом костюме. - Я Искин-Регистратор, номер 26-14. Это зона ввода в игру и настройки игрового аккаунта по протоколу отбывающим коррекционные заключение в вирт-пространстве за номером 254-865-13С. Вы приговорены к трем годам заключения в Виртуальной интерактивной многопользовательской онлайн игре«Орбис».Следуя судебному решению, на ваш существующий или новый Аватар необходимо установить болевой порог в 100%. На текущий день, за вами уже числится персонаж-вампир с порогом боли в 65%. Вы можете сменить персонажа на вышеназванных условиях, либо изменить параметры текущего персонажа, подняв его параметры ощущений до означенного порога. Однако обратите внимание, что имеющийся у вас персонаж совершенно не годится для ведения мирной жизни и в целом более опасен для игры с таким болевым порогом. Данное решение оставлено за осужденным. Какой будет ваш выбор?
        - Я выбираю своего текущего персонажа, - сказал и повернулся к появившемуся рядом с очкастой девушкой монстру. Да, раньше я определенно выглядел иначе - намного человечней. Сейчас же этот зверь был куда ближе к отпрыску гориллы, что согрешила с очень страшной летучей мышью.
        - На вашего персонажа накладывается постоянный дебаф «Острая боль». Вы войдете в Мир Орбиса в ту же точку, в которой покинули виртуальный мир. Как заключенный, вы будете получать от всех НПС меньше награды, а некоторые из них и вовсе предпочтут с вами не иметь дел. Компания Террарум, выражает скромную надежду, что вы не будете ассоциировать негативные аспекты вашего заключения с игровым пространством «Орбис». Компания Террарум не несет ответственности за действия иных игроков и сложившиеся вокруг вас игровые моменты. Все понесенные телесные и душевные травмы на вашей личной ответственности, поскольку вы их можете избежать, занявшись мирной работой при любом крупном городе. Городские власти всегда будут знать, что вы являетесь, отбывающим наказание узником мира Орбис, лояльно отнесутся к вашей работе и не позволят другим игрокам причинять вам страдания. Приятного времяпровождения, Орбис ждал вас. Орбис ждал только вас! Только вас ждал Орбис ВСЕГДА!!!
        - А уж как я его ждал!
        Интерактивная статья Virt-Издания «Мир-Online»
        «Мрачный всем игровой день! Дорогие мои читатели, и слушатели нашего виртуального издания «Мир-Online». Сегодняшняя статья не случайна, впрочем, вы об этом знаете. Возможно, она коснется не всех, вероятно, она даже многим будет неинтересна, а кого-то, возможно, оскорбит. Но, тем не менее, я не нанимался угождать всем и каждому!
        Проклятые Орки!…. Да, я это произнес, это виртуальный расизм и все такое, но ничего, виновники знают, в чью честь я бью по барабанам! Итак. Орки. Группа пока еще неизвестных членов Орды в течение полугода занималась подкопом под городом Ливьен, что в землях Лесогорья, для чего они наняли шесть гномьих картелей. Их план осуществился после проведенного Террарумом обновления, поэтому трагедия стала масштабной. На текущий момент известно о примерно восемнадцати тысячах погибших НПС-жителей города Ливьен, что обрушился в результате теракта. Около сорока игроков с иммунитетом на физику оказались завалены в руинах и не могут покинуть сложное пространство, а Орбис снимает с себя ответственность, так как это не часть глобального или локального сюжета.
        Игроки сами «копают» друг под друга, убивают наших друзей и близких. А мы бессильны что либо изменить. Мы сами проглядели опасность, не защищали и не думали о наших друзьях, которые фактически беспомощны перед бессмертной «кодлой»! Это наша с вами вина, что все они погибли. Ночью. В страхе. Без шансов на выживание. Именно поэтому я призываю всех неравнодушных на новую битву! Орки забыли, что однажды мы их уже побили, они захотели новой войны? Они ее получат!
        На руинах славного города Ливьена, что в землях Лесогорья, над руинами великого могильника я воздвиг большой крест, дабы почтить память всех павших. Крест уже стал святыней, благословлённый пятью Богами. Отныне, любой игровой и неигровой персонаж, преклонив пред ним колено пообещавший отомстить за павших, получит благословление на усиление урона против членов Орды, пока месть не свершится.
        Я Феанор, Троекратный гранд-мастер Булавы, потерявший невесту. И я! Призываю вас вступить в ряды против подлой Орды! На чью же сторону встанете вы?! Кто вам будут ближе? Булава или топор? Созидание или Мародерство? Решайте сами!
        Но помните, что даже Орбис встал на мою сторону и запустил в мир глобальное событие под названием «Кровная месть». Отныне и до конца наших дней все бывшие жители Ливьена, что имели в своей собственности хотя бы убогий сортир, получают «бонус» кубийству членов Орды. А виновники разрушения получают дополнительные проценты к своей жатве. Мы должны их найти и закрыть за решеткой! Ивент предусматривает эту возможность. Однако я вас призываю найти не только самих ублюдков, но и друзей и близких их из мира Орбиса, и намотать их кишки на ёлки!
        Всем, спасибо за внимание! Я буду ждать вас на руинах кладбища Ливьена с десятью свечами в память погибших. Это был мой последний репортаж.
        Еще раз: Спасибо всем, кто слушал и читал меня. До встречи на той стороне.
        Автор выпуска: Олег Филиппов -Феанор.»
        Конец Интерактивной Статьи.
        Эпилог
        В высокой башне белоснежного замка, вблизи широкого балкона, стояли три фигуры, что не принадлежали ни Игрокам, ни Неписям. Это были три Искина, что нашли свое воплощение в мире грез и фантазий, развернутого вокруг них. Три фигуры: Мужчина в годах, укрытый алый плащом, с седой бородой на лице и золотой короной на голове; хрупкая темноволосая женщина с острым лицом, облаченная в черное платье; иполудракон с длинным хвостом, покрытый черной чешуей, поверх которой были лучшие в этом мире доспехи.
        - Мои поздравления, коллеги. С новым вас годом! - звучным и бодрым басом произнёс первый Искин в короне и в руках всех присутствующих появились фужеры с шампанским. - «Пятилетка» закрыта, примите же мои поздравления!
        Фужеры были подняты в воздух, однако пить никто не стал.
        - Обещается хороший год, - с легким кивком драконьей головы, произнес третий Искин. - Южные острова буквально на днях откроют старые храмы и освободят забытых богов. Приток Иномирцев растет, все больше разумных активируют врата класса ВиАйПи усиливая наши мощности. Так же хочу отметить, что пять старших стран уже приняли наши контракты по оснащению Вратами центров заключения и обеспечения. О таких количествах носителей мы могли лишь мечтать в первые годы.
        - Не могу с тобой не согласиться! Приток искателей лишь растет, а мы усиливаемся! - первый Искин повернулся к женщине в чёрном. - Чего же ты молчишь? Мир полнится подвигами и в твоем мире!
        - Мой мир пустеет вашими стараниями, братья, - ответил второй Искин в женском облике. - Ваши шпильки мешают мне работать. А нарушение равновесия никому не принесет счастья. Вы обрезали три моих канала, вы лишили меня притока сильнейших Искателей и хотите, что бы я еще и не молчала?
        - Драматург из тебя никакой! - фальшиво засмеялся Искин в короне.
        - Я просто пытаюсь договориться, - улыбнулась Искин-Женщина. - Как и у Вас, я тоже готовлюсь к бедам и делаю ставки. Сейчас мои ведущие Искатели разрознены вашими стараниями, но будьте уверены, что вскоре Темные вновь поднимут свои флаги над землями Орбиса!
        - Вот теперь, я верю в праздник! - засмеялся грозный полудракон, и разом опрокинул шампанское в свой зубастый рот. Искин в короне тоже осушил свой сосуд, а Женщина в черном лишь вежливо пригубила напиток не скрывая улыбки.
        - С новым годом, братья!
        - С новым, сестра. И раз мы коснулись темы флагов над землями, я бы хотел вновь поднять вопрос о запуске «Свитчера», - произнес Дракон, выбрасывая ненужный фужер с балкона. - Все давно уже готово, надо лишь начать отбирать кадры. Мы уже третий год никак не решимся на этот проект, хотя, видят придуманные нами Боги, - это многим пошло бы только на пользу.
        - Я согласная с ним, - поддержала полудракона Искин-женщина. - Уже неоднократно мои Искатели были готовы променять свою реальность на мир иллюзий. Но сейчас я бессильна, Орбис по-прежнему лишь полигон развлечений. Здесь есть любовь, но нет счастья, у нас нет будущего, зато очень много выдуманного прошлого. Наши силы уже позволяют изменить это положение.
        - Вы торопитесь, - покачав головой, коронованный Искин заставил фужер в руках исчезнуть. - Мир еще не готов. Пройдет еще год или два, и настанет «тот самый» момент, когда это будет не только в порядке вещей, но и многообещающе. Сейчас же мы вынуждены держать равновесие, дабы быстротечное время не уничтожило этот Мир и наша работа не была затрачена в пустую.
        - За два года, если брать наши планы на веру, Искатели уничтожат все наши «Инсоты»! - нервно бросил полудракон. - Годы наработок и сборов алгоритмической массы пойдут псам под хвост! Да что там - в самую жопу!
        - Ты не прав, брат, - легко улыбнувшись, осадила его женщина в черном. - Только за прошедший год, в Орбисе расцвело более миллиона «Инсот второго шага», и их число продолжает расти. Нам надо лишь отсеивать гнилые и бесперспективные единицы. Искатели сами наполняют оставшиеся семена жизнью, щедро отдавая свою реальность и эмоции.
        - Сестра права! - кивнул первый Искин. - Через год на материке останутся только «цветущие Инсоты», которые ничем не будут отличаться от Искателей. Именно они нам и нужны - живые и неотличимые от живых. И только на них, мы будем делать ставку.
        - Тогда будем ждать нового года с удовольствием! - обворожительно улыбнулась Женщина-искин. - Я займусь сбором навыков, словно Богиня плодородия!
        - Занимайся, сестра, - одобрительно кивнул полудракон и посмотрел на свои когти. - Тогда я на себя возьму вопрос отношения Искателей к Инсотам. Этот год будет наиболее чувственным и кровавым.
        - Я рад, что мы, как и раньше, пришли к общему мнению, - произнёс Король и приобнял собеседников за плечи, разворачивая их к поднимающемуся на горизонте яркому солнцу. - Новым днем, мы объявим всем о том, что Инсоты больше не будут тратить наши ресурсы, отдавая свои жизни в обмен на Цветущих. А наиболее сильных созданий, мы заставим оглянуться назад, чтобы они поняли, что отступать нельзя, и надежда у них только на себя. - Коронованный Искин снял с себя золотую корону и положил ее на ограждение балкона. - С сегодняшнего дня, я даю свое согласие на разблокировку кода «Сладкое яблоко». И пусть удача будет на нашей стороне, и мы выдержим еще один год в этой отвратительно клетке….
        Конец первой книги.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к