Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Астахов Евгений / Виашерон: " №01 Падение Дома Теккенар " - читать онлайн

Сохранить .
Падение Дома Теккен'ар Евгений Астахов
        Виашерон #1
        Жизнь повернулась к Олегу не лучшей своей стороной. Отец тяжело болен, банки отказывают в кредите. Внезапно полученное письмо обещает решить его проблемы. Подозрительно? Безусловно. Только иных вариантов у него не осталось. Протестируй новую иммерсивную VR капсулу. Спаси отца. Разве это выбор?
        В себя он пришел, прикованный к стене в пыточной дроу. Чтобы сберечь свою жизнь и свою психику Олегу нужно сбежать, помочь ещё одной жертве жестокого Дома Теккен'ар и выяснить по случайности ли он начал игру при таких плачевных обстоятельствах.
        Падение Дома Теккен'ар
        Пролог
        Посвящается всем, кого с детства влекут иные миры, а также всем, кто когда-либо хотел написать книгу, но боялся и не верил в себя. Вы сможете.
        ***
        Who's that stranger walking in my dreams?
        Who’s that stranger cast a shadow ‘cross my heart?
        Who's that stranger, I dare speak his name?
        Must be old death a-walking
        Must be old death a-walking
        
        Замок отказывался открываться, и я находился в глубокой заднице. Очередная отмычка разлетелась осколками у меня в руках, чудом не заклинив всю личинку.
        Следующую пару крючков вставил максимально медленно, словно нёс яйцо Фаберже измазанными маслом руками. Нащупал штифты, надавил на самый первый, прикладывая самый минимум силы. Он встал на положенное ему место. Передвинул отмычку ко второму штифту, прикоснулся. Тонкий щуп хрустнул и сломался у меня в руках. Неосознанно убрал его в инвентарь и достал новый. Все движения отработаны до автоматизма. Спокойствие накрыло меня с головой, как речная заводь. Понятия не имею, что происходило позади, зажгли ли снова факел, заметила ли стража лазутчика или пока ещё нет. Единственная преграда на пути к цели - это один механизм. Ему не удастся остановить меня.
        Третья отмычка разлетелась на куски на втором штифте. Ещё одна попытка. Снова неудача. Сколько процентов составлял шанс успешно справиться с замком на 1 уровень выше твоего навыка? 2%? 5%? Уже и не помнил, что там говорилось в гайдах[1].
        Каждая попытка занимала всего несколько секунд, а по ощущениям - вечность. Я родился и умру возле этой двери. Пройдут эоны, а я, подобно Сизифу, все ещё буду пытаться справиться с этим замком. Пружина поддалась, и четвёртый штифт встал на своё место.
        Лёгкие давно уже горели от нехватки воздуха, уверен полоска-индикатор подходила к концу. Приходилось поддерживать абсолютную концентрацию, чтобы не позволить и малейшей дрожи коснуться моих рук. Нет, я - не река, а скала посреди цунами. Пот лил градом по лицу, затуманивая зрение. Или мне только казалось?
        Я сбился со счета по количеству загубленных отмычек, далеко не дешёвых. Каждая алмазная стоила около 500 золотых, в инвентаре на начало задания лежала дюжина. Сколько сломалось только что? Уже есть десяток или ещё нет? Снова хруст, громом ударивший по ушам.
        Слишком громко, этот грохот слышали во всем Великом соборе. Все стражи, сломя голову, неслись сюда, чтобы покончить с нарушителем. Даже не хотелось думать, что произойдёт, если обломки крючков заклинят замок, а такая вероятность тоже имелась. По крайней мере смогу подгадить Ордену, и дверь придётся ломать, чтобы открыть её.
        Тадеуш и Райнхард засекли меня. Не могли не засечь. Прошло слишком много времени. Я почти уже чувствовал, как меч протыкает мою беззащитную спину, видел, как острие выходит из живота в брызгах крови и мяса. Отмычка треснула на пятом штифте. Будь проклята бесплодием та тварь, что сконструировала его!
        Хотелось верить, что где-то за сотни километров отсюда, в своей мастерской безымянный дворф охнул и начал растирать внезапно заболевший пах.
        Мысли в голове роились как стая раздраженной саранчи, раз за разом возвращаясь к диалогу в той часовне. «Пока ограничусь мягким воздействием», - сказала она. Тварь блондинистая. Да чтоб ей прихожане на алтарь мочились с утра и до вечера! Всего одна попытка пройти этот долбанный квест, да с почти полностью заблокированными способностями. Плёвое дело, ага. Если засекут - одни полётом на кладбище не отделаюсь. Вся квестовая цепочка станет мне недоступной. Фанатики эти второго шанса не дадут. Плюс понижение в уровнях, да перманентный дебафф на статы. Её подарок.
        Рука нашарила очередную отмычку в сумке. Не нужно открывать глаза, чтобы убедиться, это последняя. Пан или пропал. Бережно, словно мать несёт своё дитя, коснулся первого штифта. Щёлк. Опустил второй. Щёлк. Передвинул отмычку глубже и поддел третий. Пружина заскрипела так противно, что у меня начало ломить в зубах, но поднялась. Щёлк. Я - одуванчик на ветру. Щёлк. Я - не мои инструменты, не мои страхи. Я - ловкость, я - мастерство. Я познал дзен и могу взломать дверь к богам. Щёлк.
        В одно движение приоткрыв дверь, проворно вкатился внутрь и аккуратно закрыл её за собой. В ушах яростно стучала кровь. Я ждал криков, ждал тревоги и смерти. Она не пришла. Всё тихо. Всё спокойно.
        Открыв глаза, осмотрел кабинет одного из самых могущественных людей Империи. Средних размеров комната без окон. Обставлена массивной деревянной мебелью. Стол как волнорез посреди океана в пучине бумаг и документов. Он завален сверху донизу, часть из них даже ссыпалась на пол. Хозяин кабинета - изрядный неряха. Заднюю стену занимал пузатый книжный шкаф от пола до потолка. Сбоку расположился кожаный диван, где Гранд-мастер изволил отдыхать от трудов неправедных. Под ногами все тот же алый ковёр, но уже с золотистой окантовкой.
        Сбоку от письменного стола в неглубокой нише поместился миниатюрный металлический сундук, возможно тот самый, который упоминали охранники на входе. Замок на нём всего лишь 24 уровня. С выпитым зельем, да после нервотрёпки у двери он не доставил мне особых проблем. Сундук призывно щёлкнул и распахнул свои недра. 9 000 золотых, как с куста. Солидная сумма. Учитывая, что за прохождение одного инста[2] моего уровня на пять человек дают около 1 000 золотых каждому, вполне себе неплохая добыча. По крайней мере отбил свои траты на отмычки и ингредиенты для зелья.
        Бегло просмотрел бумаги, лежащие на столе. Оперативные отчёты, бухгалтерия. Орден тратит в месяц 17 000 золотых только на питание своих членов, а ещё ведь сверху идут и другие расходы: зарплата, экипировка, траты на военные экспедиции и карательные отряды. Вроде бы обычная рутинная информация, но кто знает, что за неё дадут враги Алого рассвета. Сгрёб в инвентарь, пусть лежит. Доклады о намеченных операциях, вот это точно будет иметь цену, забираю. Где же хоть одно упоминание о пленнике? Где хотя бы обрывок информации об этом долбанном анониме?! Ничего. Его будто не существовало. Я плюхнулся в шикарное кожаное кресло и закинул ноги на стол. К такой роскоши можно и привыкнуть, весьма комфортно.
        Взгляд блуждал по остаткам документов, которые точно не смогут пригодиться, потом переключился на инвентарь. Во что верят эти фанатики, собственно? Что содержит Песнь утренней звезды, доставшаяся мне с тела Инквизитора? Я проглядел её наискосок, и лишь один фрагмент привлёк моё внимание. Посреди восхваления подвигов Аларис, верховной богини Светлого Пантеона, шёл кусок текста, описывающий её деяния в борьбе с Древним Врагом, вот так довольно скучно обозначили некоего Тёмного, который, судя по тексту, являлся тем ещё зайкой.
        И возопили гордые эльфы Уброса: “Мать, спаси наши леса, ибо Враг отравляет и сжигает их”
        И поклонились упрямые дворфы Грик-Торна: “Дивная, огради наш разум от яда Врага, ибо ложь его сбивает детей наших с Пути”
        И всполошились праздные хоббиты Эстраля: “Светлая, укрой нас под крылом своим, ибо нарушен наш покой, бежит время всё быстрее вскачь”
        Последними поклонились самодовольные люди Оснии: “Венценосная, убереги города наши от крика Врага, ибо страшен он и несёт лишь смерть и забвение”
        Затрепетало сердце Аларис от боли душевной, упала слеза её на Виашерон,
        Где коснулась божественная влага земли чёрствой встал чудесный град.
        Склонились все расы под защитой Аларис и сотворили крепость дивную Ластхельм
        “Хитёр Враг и силен, коварен сверх меры, но тот, чья воля крепка, а дух светел, всегда одолеет его”
        И случилась битва великая, осаждала армия Врага Ластхельм три дня и три ночи,
        Но нерушим стоял он во тьме и пламени, как маяк посреди бури.
        И пал Враг на землю под клинком Светлой Аларис, но сердце её не хотело смерти даже Врага чёрного:
        “Будешь ты заперт навеки в темнице, Враг мой, чтобы однажды раскаяться, верю я в это”
        “Выйдешь ты союзником моим, ибо даже самый тёмный разум деяния светлые вершить может, если любовь в его сердце расцветёт”
        В общем, читалось это все слишком туманно и моей ситуации помогало мало. Не найдя никакой информации, имеющей отношение к квесту, я решил заняться тем, что мне давно следовало сделать в комнате важного НПСа[3] - начал осматривать стены на предмет тайников.
        Минут пять у меня ушло на то, чтобы простукать все стены. Первый сейф обнаружился под картиной, изображающей Иволетта на коне, повергающего безымянного орка в доспехах рыцаря тьмы, п-ф-ф, пустое бахвальство.
        Он нашёлся слишком легко, и это меня не обрадовало. Очевидная игра в поддавки, чтобы отвадить туповатого воришку. На, мол, добычу и вали к чёрту. К таким я себя не причислял. Раз есть очевидная жертва, настоящий тайник спрятан во много раз лучше.
        Взлом замка занял несколько секунд и, к сожалению, не поднял мне навык. Внутри обнаружились драгоценные камни в мешочке, перетянутом бечёвкой. Среди них отсутствовали брильянты или сапфиры, а горсть мелких хризопразов, аметистов, кварца и агатов говорила лишь о том, что красная цена этой мешанине семьсот золотых. Рядом с камнями лежал вычурный перстень, при ближайшем изучении оказавшийся танковым[4] кольцом.
        ПЕЧАТКА КРЕПКОЙ РУКИ
        185 уровень
        [1850/1850]
        Редкое
        + 120 к выносливости
        + 120 к силе
        + 6% к парированию
        + 6% к уклонению
        На аукционе кольцо должно уйти быстро, неплохо. Я даже прощупал стенки сейфа, но больше ничего не обнаружил. Дальше взялся за книжный шкаф, любой уважающий себя злодей должен иметь секретную комнату, открываемую сдвиганием книжки с полки. В фильмах и играх это работает безотказно. Я просмотрел и подвигал все книги, до которых смог один вензель, самые верхние решил откинуть, потому что не представлял себе Гранд-мастера, прыгающего на мысках, в попытке дотянуться до далёкой книжки каждый раз, как ему нужно открыть свой тайник.
        Одну из книг даже решил прикарманить - Трактат о ядах и противоядиях. Чтение пришлось отложить, но думаю, в итоге почерпну полезную информацию. Устав шебуршать фолиантами, я снова упал в кресло. Если за книгами и скрывался какой-то секрет обнаружить его не удалось. Мой взгляд бесцельно бродил по столу, пока не упёрся в громоздкий подсвечник на три свечи. В голове родилась идея.
        Мгновение, и комнату озарил подёргивающийся свет. Зажав в руках подсвечник, поводил им вдоль книжной полки. Если взять за гипотезу наличие в стене прохода, возможно, из него дует сквозняк, ведь где-то там должна быть вентиляционная шахта, а значит, и свежий воздух.
        Огонёк свечи горел в меру ровно, насколько это возможно для танцующего пламени, и отказывался выдавать секреты кабинета. Я поднёс подсвечник к левой стороне шкафа и начал медленно поднимать его, пока рука не оказалась вытянутой над головой. В этой позе и застыл. Показалось? Нет, огонь затрепетал! Где-то сверху находилась щель, из которой сквозил свежий воздух.
        Выдохнув, поставил подсвечник на место. Хорошо, по крайней мере теперь я знал, что попал догадкой в яблочко. Осталось понять, как проникнуть внутрь. Я ещё раз обшарил все ящики стола, осмотрел все вырезанные в дереве узоры. Ничего не вызывало подозрения. Шаг за шагом обходил стол, рассматривая его со всех сторон. Стол - враг, и он обязан выдать мне информацию. Хотелось верить, что вкачанной наблюдательности будет достаточно, чтобы найти скрытый механизм, если он тут имелся.
        Один из резных вензелей по левой стороне стола, если сидеть в кресле лицом к нему, заставил меня замереть. Я перевёл взгляд на картину, да, Иволетт держит меч в левой руке, он - левша. Придвинул лицо практически вплотную к узору, если смотреть на него под определённым углом, он напоминал кнопку. Я уже хотел коснуться её, когда сомнение заставило меня рассмотреть её ещё ближе. Даже поднёс свечу, чтобы добавить света. Не хотелось полагаться на расовую способность и прозевать какой-либо подвох.
        В центре завитка скрывалась мельчайшая полость, которой менее внимательный взломщик непременно бы коснулся, нажав на кнопку. Я уже не сомневался, что нашел механизм, открывающий тайник. Полость, из которой вполне могла выскочить иголка. Обычная игла в два сантиметра, покрытая ядом.
        Я сместился вбок, чтобы избежать траектории иглы, если она не просто кольнёт палец, а выстрелит в стену напротив. Медленно надавил лезвием кинжала, узорный вензель ушёл внутрь быстрее, чем я успел моргнуть, из глубины стола выскочила игла, чтобы через секунду исчезнуть.
        Не знаю, есть ли здесь где-то ещё один вензель, который отключает ловушку, или Иволетт нажимает на кнопку, например, кольцом. Массивная печатка, которую я нашёл в сейфе, вполне могла защитить палец от смертельного укола иглы.
        Бесшумно секция шкафа отошла в сторону. Из тёмного зева тоннеля пахнуло… табаком и пряностями? Что-то неуловимое вроде перца и шафрана. Я размышлял о том, что это может значить, когда дверная ручка позади меня щёлкнула, и дверь резко распахнулась.
        - … и передай Андреасу, что я жду его у себя через пять минут, - голос мужчины звучал властно и резко, он точно привык отдавать приказы и ожидать их мгновенного исполнения.
        Гранд-мастер Иволетт шагнул в комнату и остановился на пороге. Он рассматривал незнакомца в тёмной кожаной одежде - меня, конечно, замершего у ЕГО стола, - всего секунду.
        - Я из гёрлскаутов, продаю имбирное печенье. Не желаете купить пару пачек? - с улыбкой озвучил я безотказное предложение.
        Мой визави на маркетинговый ход не поддался. Странно.
        - Тревога, схватить его! - гаркнул Иволетт и сместился вбок, уходя от возможной атаки и впуская в комнату двойку охранников. Его фрейм, подсвеченный золотым черепом, сулил большие неприятности. Босс.
        Вечер перестаёт быть томным.
        Райнхард и Тадеуш, словно репетировали, рванули внутрь, собираясь исполнить приказ.
        Я не стал дожидаться их атаки. Запрыгнул внутрь открывшегося тоннеля и нажал на выступающую из стены пластину. Закрылась секретная дверь так же бесшумно, точнее попыталась. Тадеуш, который успел добежать и схватить её одной рукой, напрягся, останавливая механизм, да куда там. Тот и не заметил его усилий. Его потащило внутрь, и с мерзким хрустом правая кисть бедняги превратилась в паштет из сломанных костей. Дверь встала на место. Тишину тоннеля разорвал захлёбывающийся крик снаружи. Крик весьма приглушённый. Как оказалось, здесь имелась неплохая шумоизоляция.
        Прежде чем Гранд-мастер снова открыл дверь, я выхватил из сумки склянку цвета концентрированной ржи и плеснул на петлю механизма, что выступала из стены. С шипением стальной элемент начал окисляться, пока не превратился в камень. Чтобы не случилось, этим путём отсюда уже не выйти.
        Дверь стояла раскрытой всего секунду, но готов поклясться, что заднюю стенку шкафа покрывала сталь или какой-то иной металл. Так просто её не сломать. У меня имелась небольшая фора, и я намеревался использовать её на все сто процентов.
        Продвигаться вглубь тоннеля приходилось в полной темноте, которая давно не служила для меня преградой. Расовая способность окрасила мглу в оттенки тёмно-синего. Во мраке я давно чувствовал себя безопаснее, чем посреди залитой солнцем городской площади. Тоннель уходил вниз где-то под углом в двадцать градусов. Довольно быстро он начал закругляться и уже через минуту превратился в винтовую лестницу. Тяжело вздохнув, я начал спускаться вниз.
        Что ждёт меня на дне? И кого, чёрт побери, заточил Орден? В версии с генералом я уже начал сомневаться. Секретный ход, ядовитая ловушка, отсутствие информации. Похоже, что какого-то жреца тёмного бога вроде Малаака или тёмного же мага. А значит, дальше меня ждали магические ловушки. Ненавижу магические ловушки.
        Лестница завершилась, и я оказался на просторной площадке. По ощущениям этот спуск поместил меня ниже уровня первого этажа Великого собора. Площадка составляла десяток шагов в поперечнике. Всего один коридор уходил дальше, и мне не оставалось ничего другого, как последовать и дальше по нему.
        Безумно хотелось спешить. Погоню сломанная дверь, конечно, задержит, но не остановит. Однако вместо лихорадочной беготни приходилось ползти со скоростью покалеченной черепахи, остерегаясь сюрпризов, которые не заставили себя долго ждать.
        Первая ловушка застала меня врасплох. Я готовился к ним, но все равно не заметил. Шаг, и внезапно из пола вылезают шипы. Только отменная реакция спасла меня от полёта на кладбище. Подпрыгнув на месте, упёр в стены руки и ноги, и замер над лесом стали, который чуть не превратил меня в кебаб. Шипы не спешили возвращаться на место, поэтому мне пришлось перемещаться дальше подобно пауку, упираясь руками и ногами, иногда останавливаясь на кратковременный отдых.
        Двадцать метров над острейшей сталью плохо влияли на пищеварение, не говоря уж о настроении. Перспектива пройти все ловушки живым без карты и разведки казалась туманной. Чертыхнувшись, спрыгнул на пол. Дальше я шёл, ещё тщательнее смотря себе под ноги, за что едва не поплатился.
        Тонкая стальная леска коснулась моего горла, и я едва успел среагировать, замирая на полушаге. Кровь капнула на сапоги. Коснулся порезанного горла, размазывая кровь. Минус десять процентов жизни в один момент. Только что я чудом избежал участи быть обезглавленным зачарованной сталью. Если бы я шёл чуть быстрее…
        Я превратился в черепаху, метр за метром осматривая пол, стены и потолок. В случае сомнений кидал камни, активируя ловушки. Перешагнул плитку, которая не понравилась мне цветом и формой. Прополз под отверстием в стене, которое реагировало на движение. Разбежавшись, перепрыгнул секцию пола, которая хотела провалиться, увлекая меня за собой, и едва не оказался продырявленным дротиком, пущенным античным механизмом. Две ловушки подряд. Одна явная, которая усыпляет внимание, а вторая ловит тебя на другой стороне.
        Меня уже изрядно достал этот слалом, и я мечтал лишь сжать горло, да покрепче, гада, который проектировал эту полосу препятствий. Тоннель закончился огромной круглой комнатой. Так, всё, хватит. Привал.
        Сев на землю, вытянул и расслабил ноги. Приложился к фляжке, выпивая яблочный сидр, который баффал[5] на ловкость, но самое главное - восстанавливал мой боевой дух, который после всех испытаний собирался сделать ритуальное сэппуку[6]. Съел полоску мяса больше из желания отвлечься, чем реального чувства голода. Всё еще круче любого хамона на вкус, что довелось как-то попробовать в реале.
        Закрыл глаза и задумался. Пока магических ловушек не заметил, если не считать тех датчиков движения в стенах, старая добрая инженерия и смертоносный человеческий (или гномий) гений. Значит ли это, что их здесь нет? Очень сомневаюсь. Скорее всего дальше меня ждёт что-то особенное. Потрясающе.
        Вздохнув, поднялся и направился дальше. Тоннель подводил к очередной лестнице, которая спускалась витком по стене огромной круглой комнаты вниз. Если пройти по кромке коридора вбок от лестницы, оказываешься над первой платформой, где лестница делала небольшую паузу и меняла направление. Пристальный взгляд вниз не выявил ничего подозрительного. Это насторожило меня ещё больше. Я прислушивался и принюхивался. Тихо и стерильно. Покопавшись в инвентаре, достал клетку с крысой. Незаменимый помощник в гробницах, некрополях и прочих местах, не созданных для того, чтобы живые тревожили смертоносные механизмы.
        Открыв клетку, достал обычную чёрную крысу. Я даже имя не стал ей давать, когда покупал, чтобы не привязываться к ней. Слишком коротка их карьера. На зверушек возлагалась одна-единственная функция: проверять магические ловушки.
        Кусочек мяса привёл зверька в восторг, и радостный писк нарушил гробовую тишину. Секунду спустя глаза-бусинки уставились на меня, словно требуя добавки. Я достал кусок мяса побольше и поднёс к носу живой приманки. Крыс пискнул и попытался схватить еду своими лапами. Пришлось отдёрнуть руку назад.
        Короткий полёт, и угощение плюхнулось на ступеньки лестницы. Сделав несколько шагов назад, опустил зверя на пол. Тот резво кинулся искать знакомый запах. Быстро перебирая лапами, крыса пронеслась к краю площадки и замерла у первой ступеньки. Встав на задние лапы, грызун понюхал воздух. Я не сводил с него глаз. Видно, оценив уровень опасности, как нулевой, тот спрыгнул на ступеньку ниже. Раздался шорох и бледно зелёная вспышка. Писка не последовало.
        Окаменел, не зная, что ожидать. Заметила ли меня система защиты? Ничего не происходило. Аккуратно подойдя к краю, обнаружил мёртвую крысу на первой же ступеньке. У меня похолодело внутри. Я мог находиться на её месте. Один беспечный шаг и всего минуту назад я легко мог задеть ногой невидимую мне, но вполне реальную сигнальную линию. Как показала приманка, смерть пришла бы без стука. Вдохнул и выдохнул несколько раз, прочищая мозги.
        Настало время второго эксперимента. Достав ещё одну крысу, пошёл вбок туда, где бортик нависал над площадкой лестницы ниже. Что, если заклинание стоит лишь на подходе к лестнице? Я отпустил крысу, и та упала на площадку с высоты двух метров. Опять шорох и вспышка прямо в воздухе. На площадку падает трупик.
        Третья гипотеза - заклинание покрывает секцию над лестницей, но насколько далеко от бортика? Из сумки я достал голубя. По моей информации животные в сумке не требуют ни еды, ни воды, ни воздуха - игровые условности. Очень удачно для меня и позволяет носить несколько штук с собой как раз на такие случаи.
        Размахнувшись, швырнул птицу на десяток метров от себя. Пролетев по дуге, та расправила крылья и, воркуя, начала снижаться вглубь комнаты. Шорох. Вспышка. Мёртвый голубь камнем падает куда-то вниз.
        Итак, заклинание реагирует на все живое, мгновенно убивая его. Как его можно отключить? Найти мага, установившего его, и вежливо попросить? Ха-ха, подсознание, очень смешно, ещё варианты? Включить магическую защиту и пробиться силой. Я не маг, не подходит. Ещё? Обмануть.
        Ну-ка. Как можно обмануть заклинание, которое реагирует на все живое? Стать мёртвым…
        Копаясь в инвентаре, я возносил молитвы Эстрикс в надежде, что ещё не продал ту безумную смесь.
        ЗЕЛЬЕ ЛОЖНОЙ СМЕРТИ НЕЕРГОФА
        Редкое
        У выпившего это зелье останавливается сердце. Через десять секунд, возможно, оно запустится вновь. Вероятны побочные эффекты. Не рекомендуется употреблять детям до 15 лет, беременным и кормящим матерям.
        Я хмыкнул, Неергоф обладал неплохим чувством юмора, даже если он собирался уничтожить весь мир, а в безумии мог посоревноваться с мартовским зайцем. Кто из нас без недостатков?
        Одна проблема, если я выпью эту склянку, то кулём упаду там же, где и стою. Как мне попасть за границу магического заклинания? И это ещё с учётом того, что весь мой план зиждется на том, что заклинание, как плёнка, покрывает край воронки, и оно не активируется ниже этой линии.
        То, что я собирался сделать, мне очень не нравилось, но иное решение в голову не приходило. Можно, конечно, просто умереть в любой момент или использовать свиток телепорта, но миссия будет провалена, а вкупе с грозящими мне “плюшками” от той твари, такого исхода нужно избежать, во что бы то ни стало. Что мне очередное безумство в череде безумств?
        Крепко сжав склянку, вытащив пробку. Чёрт, да я даже не знаю, насколько быстро подействует зелье. Подошёл к границе пола, туда, где виднелась площадка двумя метрами ниже, встал к ней спиной. Несмотря на частое дыхание никак не получалось успокоиться. Очень не хотелось гробить персонажа и терять такую вкусную квестовую цепочку. Идиотский риск! Зажмурив глаза, я отклонился на пятках назад, заваливаясь в пустоту, и одновременно выпил пузырёк. Темнота.
        
        Страшно болела голова. Раскалывалась, как от дичайшей мигрени. Застонав, ощупал затылок. Мокрый. Я что - в водоёме? Под неизвестной жидкостью обнаружилась большущая шишка. Всего лишь лёгкое касание, но из глаз посыпались искры, и крик, вырвавшийся из моей глотки, облегчил ощущения, хоть и прозвучал не особо мужественно.
        Перед глазами плавали звёзды. Боюсь представить, какие ощущения на 100% передаваемой боли. Я раскурочил собственный затылок, и кровь достаточно уверенно лилась по площадке, стекая вниз в темноту. Меня тошнило. Перед глазами плавали круги. Не глядя, нащупал зелье исцеления и выпил одним глотком. Вкус клубники. Стало получше.
        Я находился на той самой площадке, наблюдая снизу-вверх зелёное поле, покрывавшее, словно плёнка, всю верхнюю границу круглой комнаты. Через пять минут получилось осторожно встать на ноги и продолжить спуск. Моё зрение, несмотря на расовую способность, не могло пробить непроглядную темноту внизу, пока я не оказался на дне огромного пустого пространства. Ощущение, будто стоишь посреди горного карьера или заброшенного котлована.
        Тренькнул квестовый журнал.
        
        МОЛЧАНИЕ - ЗОЛОТО
        Ранг: Эпический
        Орден Алого рассвета заточил Безмолвного.
        Задача: Проникните в Великий собор Ордена и узнайте, где находится узник, после чего освободите его.
        Обновлено.
        Задача: Узник найден. Освободите его.
        Награда: вариативно.
        
        Я огляделся по сторонам, никаких закованных в цепи фигур поблизости не оказалось. Единственное, что разбивало пустоту каменного мешка, - каменный же пьедестал в центре комнаты. Пришлось приблизиться, несмотря на дурные ощущения на границе сознания.
        Каменное возвышение по пояс взрослого человека (или по макушку взрослого дворфа), покрытое изящной гравировкой, изображало раскрытое в немом крике лицо. На пределе слышимости раздавался шёпот, бессвязный и крайне нервирующий.
        Можно сколько угодно говорить себе, что в квартире кроме тебя никого нет, но что-то заставляет каждого из нас бежать или хотя бы идти быстрым шагом от туалета до кровати, ища уверенность в преграде из одеяла. Потому что в глубине души, благодаря памяти самых первых людей, мы знаем, что в темноте скрываются вещи, которые исчезнут лишь с приходом солнца. Именно такое ощущение вызывало окружающее меня пространство.
        Этот шум накатывал со всех сторон и, даже закрыв руками уши, от него не удалось избавиться. По спине пробежал табун диких мурашек. Во что я, Бездна задери эти Безмолвных, вляпался?
        На мгновение отвлёкся, но этого хватило, чтобы комната изменилась. Цвета смазались, а из пола вытянулись тени, застыв вокруг меня. Человек (память о человеке?) в сверкающих латах сжал кулак, и на пьедестал (или алтарь?) брызнула кровь из разрезанной ладони. Кровь текла по желобкам в камне, расходясь на пять потоков.
        Чернокожий человек, абсолютно лысый в одном белье, стоял на коленях по другую сторону камня, его лицо запрокинуто в диком бессвязном крике. Вид вырванного с корнем языка покоробил, но я повидал слишком много дерьма в Виашероне, чтобы позволить этому выбить меня из колеи.
        Я видел и Аларис, висящей подле воина в доспехах. Огромные белоснежные крылья на её спине распахнуты, как магический щит. Она совсем не выглядела, как богиня добра и света в это мгновение. Слишком грозен её лик. Губы презрительно поджаты, брови нахмурены, а глаза смотрели снисходительно. Прошло мгновение, никаких звуков или спецэффектов, но человек, стоявший на коленях, пропал. Словно под землю провалился. Вот только алтарь покрылся той самой гравировкой. Это лицо темнокожего незнакомца магия отпечатала в камне.
        Видение закончилось. Кажется, я знал, что мне надо сделать.
        Так ли сильно мне хочется выполнить этот квест? Кого я выпущу на волю? Вопросы остались без ответа. Зато издалека донесся шум голосов. И они быстро приближались. У меня гости.
        Выхватив кинжал, наотмашь резанул по ладони. Больно, безусловно, но не так больно, как биться головой о каменную площадку. Не так мучительно, как висеть подвешенным на цепи день за днём, наблюдая, как тебя полосуют металлом, травят ядами и калечат сотней разных способов. Не так страшно, как наблюдать свои худшие кошмары вживую. Не так парализует волю, как твоя собственная отрезанная нога, застрявшая в смертельной ловушке и склонившаяся вплотную гнилая страшная харя с дебильной улыбкой.
        Не время и не место.
        Сжав посильнее кулак, заставил кровь брызнуть на алтарь. Ничего не произошло. Что я делаю не так?
        Где-то над моей головой раздался свист, всё усиливающийся с каждым мигом. Запрокинув голову, я успел увидеть, как Иволетт с разбегу прыгнул от края бортика вниз. С грохотом он упал на одно колено, здоровье не снизилось ни на один процент. Супергеройское, чтоб его, приземление. Медленно поднялся. Выпендрёжник. Золотое свечение обманчиво мягким коконом окутывало его фигуру. Гранд-мастер выбрал путь паладина, и сейчас он находился в бабле[7]. Абсолютная защита на пятнадцать секунд, хоть в эпицентре Астероида стой.
        Кровь все ещё капала на алтарь, но квест не засчитывался. Иволетт в одно мгновение оказался возле меня. Глаза просто не успели отследить этот рывок. Его меч молнией вылетел из ножен, падая сверху неотвратимо как гильотина палача. Я подставил под него кинжал, зажатый обратным хватом, но это не помогло мне. Клинок паладина разбил надёжный кинжал вдребезги и продолжил движение. Лезвие отсекло мою руку в предплечье и вонзилось глубоко в ключицу.
        Скорее всего, я закричал, просто ничего не слышал в тот момент. Губы Иволетта двигались, но звук отсутствовал, что он мне мог сказать? Наверное, какой-то пафосный бред про то, что зло должно быть наказано и всё в таком духе.
        Кровь хлестала из отрубленной руки прямо на алтарь. Теперь я знал, чего ему не хватало.
        Сильных эмоций.
        Выплескивая свою боль и гнев вовне, я осознал, что умираю. Однако прежде, чем полоска здоровья окончательно опустилась до нуля, алтарь налился черным цветом и выдал столб энергии, рванувший к потолку. Если в моем видении никаких спецэффектов не имелось, то сейчас их хватило бы на средних размеров блокбастер. Ко мне вернулся слух, и мой собственный крик ударил по ушам.
        Энергия исчезла с оглушающим хлопком.
        
        МОЛЧАНИЕ - ЗОЛОТО
        Ранг: Эпический
        Орден Алого рассвета заточил Безмолвного.
        Задача: Узник найден. Освободите его.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 6 000 000 опыта
        За получением награды обратитесь к Разиену
        ПОЛУЧЕН 180 УРОВЕНЬ (+2)
        Репутация с Орденом Алого Рассвета снижена на 30 000 (Ненависть).
        Репутация с Разиеном Безмолвным повышена на 5 000 (Дружелюбие).
        
        Напротив меня стоял тот самый чернокожий человек из моего видения. Переведя взгляд в сторону, заметил паладина, тот застыл в движении, как великолепно высеченная статуя. Полуторный меч летел прямо мне в горло, когда время остановило свой бег. Капли крови, срывающиеся с моего обрубка, висели в воздухе, словно брызги дорогого вина.
        Незнакомец открыл рот и показал на то место, где полагалось находиться его языку. Он закрыл глаза, и волна его эмоций окатила меня тёплым прибоем. Чувство благодарности за своё спасение. Искренняя белоснежная улыбка на фоне чёрной, как антрацит, кожи. Не телепатия, нет, но что-то похожее.
        Моя отрезанная рука взлетела с пола и коснулась обрубка. Приятное тепло пробежало по телу, и увечье исчезло. Я сжал кулак. Как новая!
        Невысказанный вопрос мелькал в его глазах, чего же ты хочешь в награду?
        Я бросил взгляд на свой сломанный кинжал. С грустью посмотрел на доступные способности.
        - Я хочу стать сильнее.
        Разиен кивнул и улыбнулся ещё шире. Его взгляд казался обманчиво мягким, как зыбучие пески. В воздухе пахло крепким табаком и острым перцем. Он сделал несколько шагов назад, не отрывая от меня взора, постепенно скрываясь в абсолютной темноте, которую не могли пробить даже мои глаза. Последнее, что я увидел - та же белоснежная улыбка в чернильной мгле. В ней больше не было веселья и добродушия. Лишь белизна мраморной могильной плиты и весёлость трёхсот зубов акулы. Она сулила смертельную угрозу его врагам, только они об этом ещё не знали. Разиен растворился в тенях, напоследок одарив меня наградой и новым видением.
        Вы выучили новые способности:
        Астральный прыжок
        Призрачная дымка
        Тысяча порезов
        Получена карта ПЕПЕЛЬНЫЙ СКЛЕП
        Новая картинка. Выжженная равнина, спёкшийся камень, развалины крепости на заднем плане. Разиен лежал, придавленный к земле бронированным сапогом Аларис. В его грудь по рукоятку воткнули клинок белоснежного меча. Она наклонилась и что-то сказала своему пленнику, после чего щёлкнула пальцами. Два помощника подошли к поверженному мужчине и с силой распахнули ему рот. Эльф с длинными волосами в костюме жреца и паладин, в котором я узнал Иволетта. Нет. Его предка? Черты лица похожи, но более грубые, словно вырублены топором.
        Аларис склонилась над Разиеном и в одно движение вырвала ему язык. Тело Разиена выгнулось дугой. От этого меч Аларис распорол его плоть ещё сильнее, а помощники богини с трудом удержали пленника. Последний кадр. Эльф-жрец склонил голову перед своей богиней и почтительно взял обеими вытянутыми руками язык Разиена. Его лицо переполняло благоговение и религиозный экстаз.
        Кино закончилось, и я уже знал, что павший бог попросить меня сделать ещё до того, как выскочило квестовое уведомление.
        
        ЯЗЫК МОЙ - ВРАГ МОЙ
        Ранг: Эпический
        Язык Разиена, источник его мощи, похитили слуги Аларис.
        Задача: Найдите и верните его до того, как враги павшего бога схватят Разиена.
        Принять: да/нет?
        
        Какой у меня теперь может быть выбор? Врагов, как и друзей, я себе уже заработал. Да и потом, что такого страшного может случиться с появлением Разиена? Богом больше в Пантеоне, богом меньше. Словно в насмешку, система разродилась ворохом уведомлений.
        БРАТЬЯ И СЁСТРЫ ИМПЕРИИ СВЕТА, ДРЕВНИЙ ВРАГ ВОСКРЕС. ЗЛО ПРОБУДИЛОСЬ ОТ МНОГОВЕКОВОГО СНА. ГРЯДЁТ КОНЕЦ ВРЕМЁН! ОБРАТИТЕСЬ К ЛЮБОМУ ЖРЕЦУ ВЕЛИКОЙ БОГИНИ АЛАРИС ЗА ПОЛУЧЕНИЕМ ЗАДАНИЯ. ВРАГ ДОЛЖЕН БЫТЬ ОСТАНОВЛЕН! У ВАС ЕСТЬ ТРИ МЕСЯЦА, ЧТОБЫ УБИТЬ ВРАГА ИЛИ ВИАШЕРОН БУДЕТ УНИЧТОЖЕН!
        На время действия сценария “Апокалипсис” отменятся штраф за убийство игроков фракции Тёмный Союз в мирных локациях. За каждое убийство игроков с отметкой “союзник Врага” выдаётся награда и двойной опыт.
        Список известных союзников Врага на данный момент:
        Гвинден из Дома Эвер’харн
        Репутация с Империей света снижена на 30 000 (Ненависть).
        Похоже это серверное уведомление для всех Светлых. Странно, что мне его показали.
        ЖИТЕЛИ ТЁМНОГО СОЮЗА, БЕЗМОЛВНЫЙ ВОЗРОДИЛСЯ. ЕГО ПОСТУПЬ НЕСЁТ ХАОС И ПЕРЕМЕНЫ. ГРЯДЁТ КОНЕЦ ВРЕМЁН! ОБРАТИТЕСЬ К ЛЮБОМУ ЖРЕЦУ ВЕЛИКОГО БОГА МАЛААКА ЗА ПОЛУЧЕНИЕМ ЗАДАНИЯ. БЕЗМОЛВНЫЙ ДОЛЖЕН БЫТЬ ОСТАНОВЛЕН! У ВАС ЕСТЬ ТРИ МЕСЯЦА, ЧТОБЫ УБИТЬ ВРАГА ИЛИ ВИАШЕРОН БУДЕТ УНИЧТОЖЕН!
        На время действия сценария “Апокалипсис” отменятся штраф за убийство игроков фракции Империя Света в мирных локациях. За каждое убийство игроков с отметкой “союзник Врага” выдаётся награда и двойной опыт.
        Список известных союзников Врага на данный момент:
        Гвинден из Дома Эвер’харн
        Репутация с Тёмным союзом снижена на 30 000 (Ненависть).
        А вот здесь обидно было. Я ещё раз посмотрел на свой игровой ник и тяжело вздохнул.
        Упс.
        
        [1] Guide - инструкция, руководство по игре.
        [2] От Instance - подземелье, проходимое только командой (партией) из нескольких игроков. Представляет собой закрытую зону, где кроме партии нет других игроков.
        [3] от NPC - Non-Player Character - персонаж, которым управляет не игрок, а ИИ.
        [4] Танк - одна из основных трёх ролей, которую выполняет игрок в отряде, удерживая на себе внимание монстров и не давая им атаковать своих сопартийцев. Остальные две роли - ДД (damage dealer) - игрок, который наносит основной урон монстру и хилер (healer) - игрок, который осуществляет лечение сорпартийцев.
        [5] От buff - положительный эффект, который временно повышает параметры или характеристики персонажа. Соответственно, debuff (дебафф) - отрицательный эффект.
        [6] Харак?ри или сэппуку - ритуальное самоубийство методом вспарывания живота, принятое среди самурайского сословия средневековой Японии.
        [7] От bubble (пузырь) - слэнговое название способности паладина, которая активирует абсолютную защиту на небольшой период времени.
        Глава 1
        ОЛЕГ
        
        Если незнакомец улыбался тебе в переходе, кратко -
        Значит, он либо больной, либо хотел выкружить бабки
        Если приветлив персонал больницы местной
        Значит, ты столько заплатишь тут, что бошка сможет треснуть
        Из бизнес-класса играет Вивальди
        Ты учился на «отлично», но твоя маршрутка сзади
        Кабинет начальника, засаленный пиджак
        Мы будем интересны, пока есть ещё что с нас отжать
        
        Тогда
        Банковский клерк раздражённо посмотрел на меня и, тщательно подбирая слова, повторил.
        - Здесь нет никакой ошибки. Олег Борисович, вам отказано в кредите.
        - Но почему? Я продал всё, что только можно продать. У меня есть первоначальный взнос. В качестве залога я оставляю банку автомобиль! Чего вам не хватает, чтобы дать мне этот долбанный кредит?!
        - Олег Борисович, не нужно кричать. Я понимаю вашу ситуацию, но.., - абсолютно стерильный и равнодушный голос. Эмпатия приходит в такие голоса, чтобы умереть.
        - Ни хрена ты не понимаешь, - я сорвался, - у меня отец умирает, а вы кровь из меня пьёте второй месяц. Тут счёт на дни уже пошёл, мне нужны эти деньги.
        Клерк снял очки и тяжело вздохнул.
        - Серёжа, выведи, пожалуйста, клиента на улицу. Ему нужно подышать свежим воздухом. Переволновался.
        Молчаливый охранник, доселе стоявший у стены, стремительно приблизился и схватил меня, выворачивая руку и придерживая за плечо. Боль обожгла тело, но на фоне плохих новостей я её почти не заметил.
        Из меня будто позвоночник вытащили. Этот банк оставался последним, у которого я ещё не успел получить отказ в кредите. До сего момента.
        Пробовал организовать краудфандинг, но тот не принёс мне и десятой доли необходимой для оплаты лечения. Немцы требовали стопроцентной оплаты. Корейцы согласились разбить платеж на две равные доли с годовой рассрочкой, но пока у меня на руках не собралась и первая половина.
        Серёжа настойчиво вывел меня из банка и лёгким толчком придал ускорение в дверях. Наружу я вылетел, скользя на покрытых водой ступеньках. Растянулся, заливаемый сильнейшим дождем. Впервые за все это время я не знал, что делать дальше. Вначале я бегал по банкам, после десятого отказа попробовал собрать средства в интернете.
        А теперь, что делать дальше? Как помочь отцу?
        Старенький опель чирикнул и разблокировал двери. Какой из него залог, больше десяти лет на ходу, такой и угонять постесняются.
        Квартира встретила меня промозглой сыростью. Я поморщился и включил обогреватель. Дом, должно быть, застал ещё моего прадеда и давно подлежал ремонту, на который у правительства всегда не хватало средств. До квартиры, выдаваемой корпорацией мне не хватало ещё несколько грейдов.
        Пролистал сводку новостей на телефоне, пытаясь отвлечься.
        Очередной бессмысленный протест антиглобалистов против нефтедобывающей ТНК разогнала в Нью-Йорке служба безопасности при поддержке сил полиции. Вовремя они спохватились, ага. Поздно пить боржоми, когда почки отвалились. Сколько там по последней статистике рабочих мест принадлежит всему многообразию компаний? 75%, кажется? Кто за музыку платит, тот ее и заказывает.
        Какой-то журналист метко обозвал наше время эпохой транснациональных корпораций. Попадание получилось стопроцентным. ТНК давно заменили во многих странах правительство. Они кормили и одевали людей, выдавали квартиру, стоило тебе дорасти до нужной позиции, страховали и лечили. Дистопичное[1] будущее, которым пугали нас Гибсон и Дик не наступило. Хотя, может, это с какой стороны посмотреть. Корпорации не пытались отобрать у нас каждый кусочек свободы и загнать в лагеря. Зачем, если можно давать базовый минимум комфорта. Счастливый винтик - продуктивный винтик. Гораздо выгоднее оказалось замылить глаза и погрести мозг обычного человека в лавине штампованного контента. Фильмы, игры и сериалы держали людей спокойными и довольными.
        Игры в последнюю декаду и вовсе вышли на передний план. Ведь в игре ты можешь быть кем угодно. Убегать от однообразной работы и разваливающихся отношений в мир, где ты - капитан звездолёта или могучий маг, что может быть слаще для обывателя? Очки виртуальной реальности по данным последних опросов имелись в 93% домов. В Америке и Азии, кажется, это цифра стремилась к 98%.
        Мне не хотелось погружаться в этот сладкий мираж. Не потому, что я не любил игры, совсем наоборот. Я хорошо знал себя. На пике популярности классических ММОРПГ[2] ещё на обычных компьютерах я играл сутками. Пропускал еду и сон. Не заметил ухода тогдашней девушки. Заглушил боль от смерти матери игровыми эмоциями. Отец вытащил меня, убедил попытаться найти себя в этой совсем не магической жизни. Я справился, усердно работал на Райно-Тэк. Стал старшим специалистом, потом супервайзером отдела. Заработав позицию старшего менеджера, я бы получил квартиру, не серую развалюху вроде моей, а кусочек свободы в современном небоскрёбе с консьержем, прачечной и кухней, доставкой и любыми услугами, что могут понадобиться жителю мегаполиса.
        Я знал, что если снова сорвусь, то из виртуальной реальности уже не выберусь. Как наркоман, завязавший со своим грехом, я избегал любых игр и общения с игроманами, что в наше время получалось особенно тяжело, ведь играл почти каждый. Старался оказаться вне ситуаций, где мне захотелось бы поиграть. В моей квартире не имелось даже очков виртуальной реальности несмотря на то, что они позволяли не только играть, но и смотреть фильмы. Гораздо проще оказалось не попадать в ситуацию, где моя воля будет испытана, чем терпеть искушение.
        От глубокой рефлексии меня отвлёк сигнал планшета. Новое письмо. Я привычно начал расчищать авгиевы конюшни входящих сообщений. Схема быстрого заработка без смены основной работы. В корзину. Директор африканской компании предлагает солидное вознаграждение за помощь в оформлении многомилионной денежной операции. Нигерийские принцы давно сменили профессию и ушли в корпоративный мир. Туда же. Горящее предложение на легальные лёгкие наркотики и нормот?мики[3]. Удалить, удалить, удалить. Наконец, я дошёл до отвлёкшего меня письма. В качестве домена у отправителя стоял нехарактерный для спама адрес - @paragon.com. Письмо ушло с ящика одноименной компании - одной из крупнейшей в мире в IT сфере.
        Не слышать про неё я просто не мог. Пару раз даже устроиться пытался, но резюме улетали, словно в пустоту. Основанная в 2018 году, всего за два десятка лет она смогла поглотить большинство конкурентов за счёт постоянного продвижения новых и новых технологий. Именно Пэрагон или Парагон, как проще для русского языка называли его обыватели, первыми запатентовали настоящие DDVR[4] очки - очки глубокого погружения в виртуальную реальность. Не просто трёхмерную картинку, которая имелась на рынке ещё в конце 20 века, а настоящий живой, а главное интерактивный трёхмерный мир. Эти очки позволяли рассматривать его во всех деталях, а также управлять им мысленно, не вставая с дивана, просто считывая нейронные сигналы. Однако всемирное богатство и славу им принёс прогресс на ниве искусственного интеллекта.
        Их ИИ смог пройти и тест Тьюринга, который рвали ещё качественные чат-боты во второй декаде 21 века, и тест Анкрайта-Кобаяши. В течение года он и его копии благополучно заменил большинство людей на самых примитивных позициях. Миллионы водителей, уборщиков, заводских рабочих, бухгалтеров и прочих клерков в одночасье потеряли работу. Волна протестов могла бы привести к хаосу и беспорядкам, но с изобретением ИИ возникли и десятки новых профессий, а ТНК оказались готовы оплатить курсы переквалификации бывшему почтальону, чтобы сгладить социальное напряжение и получить верного и благодарного работника.
        Я открыл письмо и погрузился в чтение.
        Уважаемый Олег,
        Мне стала известна ваша проблема по поиску финансирования лечения для вашего отца. У меня есть решение, которое, вероятно, сможет вас устроить. Готов рассказать детали при личной встрече.
        С уважением,
        Алексей Решетов
        Старший исследователь
        Дивизион прикладной виртуальной реальности
        Paragon
        “Ad astra”
        Неплохой слоган у компании, броский. Письмо застало меня врасплох. Слишком уж вовремя оно пришло. В совпадения я не верю, значит кто-то им слил информацию. Либо компания целенаправленно ищет людей, оказавшихся в ситуации схожей с моей. “В безвыходной ситуации” - добавил мой внутренний голос.
        Дорога до офиса не заняла много времени, и уже через полчаса я стоял на ресепшене. Все 72 этажа этого стеклянно-стального монумента человеческому гению принадлежали Парагону. Симпатичная девушка за стойкой быстро уточнила, к кому я пришёл, несколько раз настойчиво предложила чай и кофе, после чего оставила меня ждать на диванчике со словами - “Алексей освободится в течение сорока минут и сможет вас принять”.
        Действительно, ровно через сорок минут невысокий мужчина с залысинами смог принять меня в своём кабинете. Обстановка, похоже, намеренно скупая - светлая офисная мебель, а из личных вещей на столе Алексея стоял только небольшой кактус. Повесив пиджак на спинку кресла, он достал из ящика папку с бумагами и бегло пролистал их.
        - Бессонов Олег Борисович, 32 года, холост, работает на Райно-Тэк на позиции Супервайзера отдела контроля роботизированных систем, из ближайших родственников остался только отец - Бессонов Борис Степанович, который сейчас лежит в первой городской больнице с диагнозом рак поджелудочной железы. Всё верно? - голос Алексея звучал предельно сухо.
        - Всё верно. Уместили мою жизнь на один лист А4, как я вижу, - в тон проскочил сарказм против моего желания.
        - Ну что вы, ваш файл гораздо толще, здесь только то, что имеет отношение к нашему делу. Например, вы знали, что ваша лояльность компании-работодателю оценена в 1.97 баллов при максимуме в 2 балла. Это значит, что вы не допускали негативных высказываний в адрес Райно-Тэка в сети. Или по крайней мере делали их не под своим основным аккаунтом, - уже тише добавил он. - Исправно выполняли свою работу, не опаздывали и не прогуливали. Почти образцовый работник. Даже странно, что Райно-Тэк не выдал вам беспроцентный кредит. Ах, да, вижу, ваш грейд не позволял получить всю требуемую сумму.
        Я почувствовал, как хрустнули мои костяшки, и заставил себя медленно дышать через нос. Если эта гнида хотела показать, что вся моя жизнь для них открыта и прозрачна, ему это удалось.
        - Какое решение вы хотели мне предложить? - явный уход от неприятной мне темы, но времени размазывать суп по тарелке не осталось.
        - Я отвечу на ваш вопрос, но вначале небольшой экскурс в историю компании. Парагон выпустил линейку DDVR очков Морфей в 2021 году. С тех пор, её неоднократно модернизировали, но это оставалось лишь полумерами. Конечная задача нашего дивизиона с самого основания всегда одна - создать полноценную капсулу виртуальной реальности. В этом нет никакой тайны. Большинство наших конкурентов, те, кого мы ещё не поглотили, - он хмыкнул, - тоже работают над этим. Наш клиент хочет не просто видеть и слышать иные миры, он жаждет вдыхать запах неизвестных растений, чувствовать отдачу бластера, есть необычные лакомства, которые пищевой блок никогда не сможет ему приготовить, осязать текстуру рукояти меча в своих ладонях, - Алексей незаметно для самого себя перешёл на высокий рекламный слог. В общем, он хочет обмануть себя настолько достоверно, чтобы забыть, насколько пресна и скучна его обычная жизнь.
        Несмотря на моё предубеждение к Алексею и отношение к играм, его слова отозвались во мне. Всего этого хотел не только их клиент, но и я сам где-то в глубине души.
        - Вижу вы понимаете, о чем я говорю, - он уловил моё состояние. Тогда хочу вас обрадовать. Впервые за сорок три года с момента своего основания Парагон близок к тому, чтобы дать своим клиентам желаемое. У нас есть работающий прототип капсулы, модель Обер?н. Кроме вышеобозначенного игрового применения есть же ещё медицинское для инвалидов и лиц, проходящих реабилитацию. Потенциальное использование совместно с крионикой для освоения космоса. Обучение новым навыкам и знаниям. Отбывание наказаний в пенитенциарной[5] системе. Сферы применения безграничны, - похоже Алексей сел на своего любимого конька. - А теперь, собственно, перейдём к тому, что я вам предлагаю.
        Алексей убедился, что я внимательно его слушаю, и продолжил.
        - Сразу скажу, что Парагон не занимается благотворительностью, - Алексей на секунду замолчал и поправил себя, - нет, не так, вообще-то мы занимаем первое место в мире по объёмам пущенных на благотворительность средств, но я имею в виду, что, если вы согласитесь, то вам придётся потрудиться, чтобы получить эти деньги. Нам нужно, чтобы вы с группой отобранных добровольцев испытали наши прототипы. Физически они безопасны для людей, в этом мы убедились. Однако никто не знает, какой эффект окажет длительное пребывание в капсуле на психическое и умственное состояние человека. Именно это вам и придётся выяснить. В качестве эксперимента дюжину добровольцев поместят в капсулы на разные периоды времени, выбранные старым добрым жребием. Мы будем отслеживать ваше состояние и по итогам вашего погружения соберём со всех информацию. В качестве занятия во время погружения выбрали крупнейшую многопользовательскую игру Виашерон, к слову, она тоже принадлежит Парагону. Случайным образом среди добровольцев будут распределены настройки реалистичности - я говорю о наслаждении, боли, запахах и тому подобном. На данный
момент мы не нашли способа разграничить эти источники, поэтому стоит полностью убрать боль, исчезает наслаждение. Снижаем запах, пропадает чувство вкуса во время погружения. Удалось лишь влиять на полноту ощущений. Нам нужно определить ту золотую середину, которая позволит среднему игроку комфортно играть.
        Решетов перевел дыхание и продолжил.
        - Пока мы не знаем, как длительная симуляция пяти органов чувств повлияет на ваш мозг. Поэтому вам нужно будет подписать добровольный отказ от любых юридических претензий по отношению к Парагону. Если что-то пойдёт не так, а я вынужден вас предупредить, такая вероятность есть, мы не будем нести ответственность за ваше состояние.
        Он серьёзно посмотрел на меня и закончил монолог на самой заманчивой части.
        - Если вы согласитесь на наше предложение, мы оплатим лечение вашего отца, а также выдадим неплохой бонус в размере вашей годовой зарплаты. У вас есть ко мне вопросы?
        Честно сказать, я растерялся. Слишком быстро моя ситуация поменялась от безнадёжной до имеющей шанс на счастливое разрешение.
        - На какой срок меня засунут в капсулу?
        - Как я уже сказал, сроки варьируются, самый малый составит неделю, самый долгий - один календарный год. Тут уж, как вам повезёт.
        - За год тело полностью атрофируется, да и с питанием, например, мне не понятно.
        - Это как раз не проблема, в капсулы будут установлены электроимпульсные массажёры для стимуляции ваших мышц, а питание будет подаваться через трубки и капельницы.
        - Похоже вы всё предусмотрели.
        Алексей самодовольно улыбнулся.
        - Мы давно работаем над этим прототипом и сейчас, как никогда, близки к тому, чтобы ошеломить весь мир. Если вы думаете, что Парагон сейчас богатая компания, подождите, когда у нас будут все контракты, начиная от военных и кончая медицинскими.
        - Я хочу знать, как вы меня выбрали.
        - Зачем вам это?
        - Допустим, проверить собственную догадку.
        - Боюсь, это конфиденциальная информация.
        Решетов как-то механически раздвинул губы в стороны.
        Желание разбить эту белозубую улыбку вдребезги накатило и так же быстро ушло.
        - То есть это просто совпадение, что конечным бенефициаром многих крупных банков является Парагон?
        Улыбка Решетова если и померкла, то лишь на миг.
        - Олег, похоже ваши способности по поиску информации находятся на достойном уровне, как и умение строить логические цепочки, но вряд ли кто-то назовёт эти сведения секретными.
        - Да? Давайте тогда я попробую построить очередную цепочку. Я подал заявку на кредит в множество банков. Что-то около двадцати, если память не изменяет. Парагон, как основной акционер имеет доступ к подобной информации, знает, что мне везде отказали. О чем говорит моя настойчивость? О том, что мне крайне нужны деньги.
        - Я пока не слышу в этих бесспорно интересных теориях вопроса, - Решетов смотрел на меня снисходительно, как родитель, которого маленький ребенок пытался впечатлить кривой мазней, выдавая её за картину.
        - Вопрос? Хорошо, будет и вопрос. Каково это использовать людей, которые находятся в тупике? В отчаянии, и лишены опций?
        - Мы никого не заставляем, выбор целиком в ваших руках.
        Я почти тебе верю. Твари. Словно головой о бетонную стену биться.
        - Мне нужно подумать и прочесть договор.
        - Конечно, но решайте быстрее, у нас есть уже десять добровольцев, и вы можете не успеть. Я отправлю вам всю документацию на почту. Если надумаете, просто поставьте свою электронную подпись.
        Из офиса Парагона я вышел в смятении. Подсознательно я чувствовал подвох, но выбора у меня, действительно, не оставалось. Они это знали, и я это знал.
        
        В палате неприятно пахло. Лекарствами и мочой. Отец выглядел скверно, краше только в гроб кладут. Здоровый в прошлом мужчина, высокий и статный, лежал, накрытый тонким одеялом. Волосы выпали из-за химеотерапии. Кожа землистого цвета. Похудевший до состояния жертвы концлагеря - тяжело есть, когда тебя постоянно тошнит из-за химии, а опухоль забирает все силы. Только пронзительные голубые глаза составляли всё его сходство с прежним - здоровым обликом.
        - Олег, ты не ответил мне, где ты деньги нашёл? - отец хмурился, и это простая эмоция, казалось, забирала у него все силы.
        - Пап, все в порядке, мне дали кредит.
        - Не нужно мне врать, а? Кто тебе кредит даст? Я-то знаю, сколько стоит лечение. Под опель тебе его дадут что ли, ага, догонят и ещё дадут, - буркнул он.
        - Ты прав. Я не хочу тебя обманывать, но говорить не буду, - кафельный пол занимал всё моё зрение.
        - Батя тебя любит, а ты его бесишь. А мне нервничать нельзя, - он улыбнулся уголками губ. Ну хоть не криминал?
        - Нет, всё законно.
        - И то слава богу, - заметное напряжение отпустило его.
        - Я тебе апельсинов принёс, - попытался я сменить тему.
        - Спасибо, брось на тумбочку. Он вздохнул, - корейцы или немцы?
        - Корейцы. У них процент выживаемости выше.
        - Ну и как я с ними говорить буду?
        - Бать, тебе говорить ничего не надо будет, пальцем ткнёшь в живот, закрыл глаза, открыл глаза, проснулся здоровым человеком.
        - А как я медсестёр кадрить буду, если я не говорю по-ихнему, - отец храбрился.
        - По их.
        - Я в тебя щас апельсином кину, балбес.
        - Жестами. Будешь им подмигивать и приглашающе руками делать, поправьте мне, мол, подушку, очень неудобно.
        Отец засмеялся. Его задорный смех вызывал одновременно и радость, и тоску. Кажется, последний раз он так смеялся до диагноза.
        - Смотри, найду себе там невесту, будет у тебя брат раскосый, жалеть будешь, что к немцам не отправил.
        - Ничего, переживу.
        - Иди давай, скоро местная домомучительница фрекен Бок придёт, на процедуры меня везти. А она, скажу тебе, дружище, как три корейские медсестры в обхвате. Не забалуешь.
        Из палаты я вышел полный решимости. Нужно будет, просижу в капсуле и два года, но отец у меня снова на ноги встанет.
        
        Мой начальник в Райно-Тэке подписал заявление на неоплачиваемый отпуск, не глядя. Долго мялся, пытаясь подобрать слова, наконец, выпалил.
        - Олег, очень надеюсь, что ты вернёшься к нам в отдел. Знаю, что ситуация у тебя сложная, я к боссам за тебя ходил, просил, эта скотина, - он огляделся и тише добавил, - Макбрайд зарубил, сказал, грейд[6] не позволяет, и всё. Мудак. Поэтому я рад, что ты нашёл деньги. Лечи отца и возвращайся к нам. Твоё место тебя дождётся, обещаю.
        Хороший все же, Прокофьев, мужик. Нужно будет ему вискарь презентовать потом.
        - Спасибо, Тимофей. Если что, ты же играешь, да?
        - А то, 115й уровень, - подбоченился руководитель. - Друид, Косолапым зовут.
        - Хорошо, можешь с моим отцом связаться? Вот его телефон. Не знаю, насколько это всё затянется, напиши мне, если от него какая-то информация поступит. Я тебя сам найду.
        
        Договор составили максимально непонятным бюрократическим языком. Суть же его сводилась к тому, что обо всех рисках и опасностях я предупреждён и, если стану овощем в результате этого эксперимента, то Парагону я никто и звать меня никак. Иски обязуюсь не подавать, претензий не имею. Лечение они мне оплачивать не будут, скинут у обочины и дальше поедут.
        Стоило письму с подписанными документами улететь, как зазвонил мобильный.
        - Олег, повезло вам, в уходящий поезд заскочили, - Алексей звучал нарочито доброжелательно. Ваши документы пришли на пять минут раньше, чем другого претендента. Двенадцатым будете. Жду вас завтра, у нас в офисе. Отбой.
        - Хорошо, спасибо.
        
        Алексей осмотрел дюжину стоящих или сидящих в кресле-коляске, как в случае с осунувшейся молодой девушкой, перед ним разнородных людей и начал инструктаж.
        - Уважаемые добровольцы проекта Оберон, ещё раз напоминаю правила. Сейчас вы будете тянуть жребий на продолжительность погружения. После этого, подходите к любой капсуле и ждёте дальнейших инструкций. Техники вам всё подробно объяснят. В каждую капсулу случайным образом запрограммированы настройки реалистичности. Две из них имеют уровень боли и наслаждения - 100%, две - 50%, две - 25%, у остальным шести уровни наслаждения и боли не равнозначны, т.е. один выше другого. Уровни составляют 15%, 30% и 70%. Сделано это для того, чтобы определить оптимальные настройки для человеческого разума при полном погружении.
        - Угу, покажите мне психопата, который захочет играть при 100% боли круглый день, - мужчина в возрасте недовольно скривился.
        Алексей проигнорировал его.
        - Прошу тянуть жребий.
        Я смотрел, как один за другим добровольцы доставали пластиковую палочку из кулака Алексея. Какой-то архаичный метод для столь продвинутой корпорации. Возможно, сделали именно так, чтобы люди потом не жаловались, что ИИ их распределил как-то нечестно.
        Девушка с длинными кудрями взвизгнула от радости. Ей попалась неделя. Её можно понять, всего неделя и у тебя годовая зарплата и спасение родного человека или что там ей пообещали. Тот самый недовольный мужчина выругался, ему выпал короткий жребий - год. Молодой парень с выкрашенными в ярко синий цвет волосами вытащил дрожащей рукой, волнуется что ли, палочку на полгода, но никак не отреагировал. Присвистнув, он отошёл в сторону. Неопрятного вида женщина с чёлкой, таких можно найти в очереди к врачу или ЕРЦ, вечно склочные и недовольные, достала жребий на месяц и всем своим видом показала, насколько она разочарована. Девушка в коляске, невысокая, с короткими рыжими волосами подъехала и рывком вырвала у Алексея свой жребий. Наконец, подошёл и мой черед, не глядя я выдернул пластиковую палочку из рук Алексея. Что ж, год, так год.
        Я выбрал свободную капсулу и рассмотрел её вблизи. Стальное чрево Оберона имело даже на первый взгляд удобное ложе, несколько дисплеев перемигивалось цветными огоньками, выводя данные об уровне кислорода, электропитания и физическом состоянии подопытного.
        Молодой техник хлопнул по корпусу рукой и гордо отметил:
        - Настоящее чудо. Этим дебилам из Кайто Инк до такого, как до Владивостока пешком. Можете не переживать, мы кучу тестов прогнали, с вашим телом все будет в полном порядке.
        Эта оговорка про моё тело, но не мой разум меня задела. Не хотелось закончить своё существование овощем, так и не узнав, что стало с отцом. Последняя смс от него пришла утром, приземлился в аэропорту Сеула и направлялся в клинику. Средства от Парагона поступили весьма оперативно.
        - Когда заберётесь внутрь, система воткнёт вам несколько датчиков в тело, будьте к этому готовы, также вам вставят… э-э-э… катетер в мочевой канал, - техник смущённо потёр кончик носа и продолжил, - не знаю, какие настройки у этой крошки, их вам сообщит ИИ при погружении. Адаптация к игре в таком режиме может занять какое-то время, не спешите лезть в драку, особенно, если вам выпадет 100% боли. Вот, собственно, и всё.
        - Зачем вообще добавлять в игру боль? Какой маркетинговый, не говоря уж о юридическом, отдел пропустит это?! - не сдержал я давно назревший вопрос.
        Ощущения разделить они не могут, ага, почти поверил.
        Техник отвёл взгляд и еле слышно прошелестел:
        - Мы стараемся не задавать лишних вопросов…
        Я махнул рукой и собеседник, поджав губы, пробубнил:
        - Ну, ни пуха вам там.
        - К чёрту, - я вздохнул поглубже, снимая с себя больничный халат, который нам выдали, чтобы прикрыть наготу.
        Я перекинул ноги через бортик, занимая лежачее положение. Ощущение оказались довольно комфортными. Мягкая обивка поддерживала тело со всех сторон, словно лежишь на самом лучшем матрасе в мире. С мягким гудением крышка капсулы начала опускаться.
        Надеюсь, она не станет моим саркофагом, - пронеслась в голове мысль.
        На секунду стало темно, но затем дисплеи разогнали окружающий мрак. С тихим шипением из стенки выехала игла и воткнулась мне в вену. Видимо, через неё будет идти питание. А вот ощущение от подсоединения катетера я не пожелал бы испытать и своему врагу. Дрожь прошла по моему телу снизу-вверх, я старался дышать глубоко и отрешиться от своих ощущений.
        На голову мне опустилось ещё несколько датчиков, занимая своё положение на висках. Момент перехода я пропустил. Только что ещё рассматривал крышку капсулы изнутри, и вот перед моими глазами возник сгенерированный текст. Своё тело я больше не ощущал, не чувствуя никакого дискомфорта из-за многочисленных устройств, введённых мне в тело.
        Загрузка. Ждите.
        30%
        70%
        100%
        Загрузка завершена.
        Добро пожаловать в Виашерон. Да сопутствует вам удача, а рука всегда бьёт без промаха.
        Немного вычурно, но тематически верно, мне такое даже нравилось в детстве.
        Внимание, администратором вам зафиксированы настройки: 30% боли, 70% наслаждения.
        Выберите игровую расу. Внимание, выбор расы, анатомически отличной от человеческой может увеличить период адаптации и вызвать непрогнозируемые ощущения.
        Перед глазами стоял обычный человек в полный рост. Повинуясь моему желанию, он исчез, и его место занял коренастый бородатый дворф. Потом грациозный светлый эльф с длинными волосами. Я не видел каких-либо курсоров или иных элементов интерфейса. Совсем не приходилось напрягаться - ИИ знал, что я хочу от него. Справа от человека появился длинный список, написанный от руки на пожелтевшем от времени пергаменте. Я захотел увидеть все доступные расы, и система сгенерировала его.
        Я опустил взгляд ниже по списку. Место дворфа занял крошечный усатый хоббит, лицо вытянуто в дурацкой улыбке. Брр, нет. Взгляд выцепил те самые анатомически отличные расы. Передо мной предстал кентавр. Мускулистый корпус уходил в тело чёрной лошади. Он топнул копытом и вскинул кулак вверх. А что, удобно, сам себе маунт[7], пусть и слотов брони, наверняка меньше. Потом - нага. Огромный змеелюд зашипел, раздвоенный язык выпрыгивал из раскрытого рта, производя отталкивающее впечатление. Он стоял, покачиваясь на змеином хвосте, в который переходило гуманоидное тело, лишённое ног.
        Стоило мне подумать о том, что у рас должна быть своя склонность к тем или иным силам, как над головой нага возникла надпись Тёмный союз. Угадал, в игре имелось несколько фракций. Я отмотал список обратно до эльфа и увидел - Империя света. Быстрое изучение всех доступных вариантов выдало следующий расклад. В игре имелось всего две фракции, которые, наверняка, по законам жанра воевали между собой. С такими-то названиями. На стороне Империи света расположились классические Толкиеновские расы - люди, светлые эльфы, дворфы, хоббиты. Данные расы являлись основателями Империи, кроме них туда входили на правах вассалов - кентавры, табакси (прямоходящие коты - пантероголовая модель, предложенная ИИ, выглядела достаточно забавно), асимары (бастарды светлых богов и других Разумных рас), аракокра (странная раса гуманоидных птиц). Массивные крылатые тела, высокий рост, грозный клюв, первая моя ассоциация - грифоны, если бы те умели ходить на двух ногах.
        На стороне Тёмного союза выступали классические злодеи и антигерои: орки, тёмные эльфы (дроу), тролли, гоблины. Их вассалами оказались наги, минотавры, тифлинги (бастарды тёмных богов и других Разумных рас), кенку (ещё более странная раса полулюдей-полуворонов). По моему желанию игра тут же выдала мне немного базовой информации об этой загадочной расе.
        Невысокие тела - кенку ростом в 170 см считался настоящим великаном по меркам расы. Черные блестящие перья покрывали их с ног до головы. Ноги представляли собой типичные для птиц лапки с тремя пальцами, а вот руки - вполне гуманоидные - пять пальцев с острыми когтями. В отличие от аракокра, кенку лишились крыльев, вдобавок имели какие-то проблемы с речью, конкретнее объяснить ИИ отказался. Характер они имели зловредный, а жадность и обман коренные черты для них. Чаще всего занимались воровством и бандитизмом.
        Для начала я решил определиться с фракцией, а потом уже решать, какую из доступных мне рас взять. Игра по моему запросу выдала историческую справку по обеим сторонам, показав, как они видят себя и своих оппонентов.
        Дата основания Империи Света исчезла в веках, но причина горит неугасимо до сих пор - борьба со злом во всех его формах. Противостоять махинациям Безмолвного Врага можно лишь сообща. Ведомые Великой богиней Аларис под руководством Императора Антариэля расы Империи света посвятили свои жизни служению другим, защите слабых и обездоленных и борьбе с тьмой в любых её проявлениях. Тёмный союз является их исконными врагами, Тёмные не гнушаются нападать на мирных жителей, совершать набеги на торговые поселения и обращать Разумных в рабство.
        Тёмный союз появился на Виашероне, когда отвергнутые Светлыми отщепенцы решили сплотиться для защиты своих жизней от геноцида. Тёмные расы бежали далеко на запад за Кипящее море, спасая себя и своих близких. Вся их вина заключалась в том, что они отличались от “так называемых” Светлых. Тёмный пантеон возглавляет Великий бог Малаак, а верховным лидером Союза является Властитель Шардакс. Главная цель Тёмных - жить в свободе и достатке, не передавая другим право решать за себя. Империя Света является их исконными врагами и не остановится ни перед чем, чтобы завершить то, что они начали - полное уничтожение всех Тёмных.
        Если отбросить приукрашивания и взаимные обвинения, различие обеих фракций выходило в их идеологиях. Коллективизм против индивидуализма. “Мы” против “я”. Интересный подтекст заложили в игру разработчики. Светлые всячески наносили добро и причиняли справедливость, не считаясь с ценой. Тёмные определили свою свободу и независимость, как главную ценность, и отказывались следовать линии партии. Такой вот расклад.
        И кто из них мне ближе? Я посмотрел на гордые лица людей и светлых эльфов, только в моих глазах они уже не выглядели столь светло. Надменные, тщеславные, непробиваемые. Знавал я таких людей, которые готовы положить всех вокруг ради своей цели. А она у них безусловно чёткая и понятная - власть. Нет, со Светлыми мне не по пути. Чужого мне не надо, но своего и пяди не отдам. Да, эдакая англосаксонская доктрина крепости - отстаивать и защищать дом и имущество с оружием в руках. В это я могу поверить.
        Я ещё раз рассмотрел список доступных Тёмных рас. Орков, минотавров, троллей и гоблинов я отбросил сразу. Не нравится мне их внешний вид и все тут. Не хочу быть горой мяса, и наоборот - метр с кепкой в прыжке. Остались дроу, наги, тифлинги и кенку (хотя они прошли по краю из-за роста). В конечном счёте нагов я исключил из-за потенциальных проблем с анатомией. Не желаю, когда выберусь из капсулы, а я выберусь обязательно, переучивать свой мозг заново ходить вместо змеиного ползанья по полу. Я долго ломал голову над кенку, но в итоге отбросил и их. Определённый кураж играть таким странным существом есть, но обозначенные непонятные проблемы с речью напрягали.
        Остались дроу и тифлинги. В отличие от своих светлых кузенов асимаров, чьи тела будто лучились золотистой энергией, даже нимб небольшой виднелся, а лицо красотой могли поспорить со светлыми эльфами - тифлинги имели красноватые рожки на голове, гибкие хвосты, а в остальном вполне человеческое тело. Чертята, в общем. Я уже примерно понимал, какой класс хочу выбрать, да и хвост меня смутил.
        Итак, подтвердив игре, что я уверен в выборе расы, я провалился в настройки внешности своего тёмного эльфа. Вариант лица по умолчанию показался мне слишком слащавым. Такому дроу не врагов вырезать, а цветочки им дарить. Несколько раз, потыкав в рандомизатор, я так и не удовлетворился предлагаемыми лицами. Не пойдёт. Я предложил системе отсканировать своё лицо и увидев искомое, приятно удивился. Немного поднял скулы, придав лицу слегка ехидное выражение, как если бы этот эльф знал о каких-то скелетах в шкафу своего собеседника.
        Цвет волос дозволялось изменить хоть на синий, хоть на фиолетовый, но я решил оставить белоснежный, что стоял по умолчанию. А вот причёска меня не устроила. Длинные до плеч волосы, которые подходили бы магу или принцу, но не бойцу ближнего боя. Схватят меня за такие космы, да как приложат о стену в драке, пиши пропало. Короткие причёски, предлагаемые системой, это сплошь волнистые локоны, игриво падающие на лоб, иногда напрочь закрывая один глаз. Эдакий K-pop исполнитель на выезде. Девочкам понравится, но к образу, что я держал в голове абсолютно не подходило. Поэтому я укоротил волосы и зачесал их назад - эффект воска для волос без какого-либо воска. Удобно.
        Глаза по умолчанию стояли сиреневые, система предлагала также насыщенный фиолетовый и бесцветный молочный, мне не нравилось. Потом, видимо вспомнив, что дроу все-таки среди Тёмных рас, выскочили красные глаза будто у заправского Тёмного Властелина, разве что визжащих жертв не хватает. Так не пойдёт, мысленно дал пинка ИИ и поставил обычные голубые глаза. Как у отца.
        Чего-то не хватало, слишком мой аватар казался холёным даже несмотря на мои манипуляции. С одной стороны, это эльфы, они всегда такие. Даже умирая от дизентерии посреди джунглей, они будут выглядеть, как на вечернем балу. С другой стороны, я чётко видел, что мне нужен грозный боец, который хлебнул лиха и повидал в жизни всё, даже если он стартует на первом уровне и никогда не держал ничего тяжелее вилки в руках.
        Вначале я добавил короткую аккуратную бороду[8]. Чистое исполнение затаённых желаний. Даже врать не буду. У меня самого борода не росла от слова совсем. Здесь же белая борода поверх чёрной кожи выглядела необычно, придавая эдакий вид лихого пирата. Или жиголо, добавило язвительное подсознание.
        
        Ситуацию исправили шрамы. Тонкая белая нитка зажившей плоти от переносицы в угол щеки. Вторая - по щеке через губы. Как финальный штрих я дал ИИ задачу показать мне типичные ритуальные татуировки дроу. Перед глазами возникло несколько портретов: молодой воин дроу, чьи руки покрывали острые хищные линии, закручиваясь к локтям, ослепший на один глаз маг, шею которого закрывала сеть нитей похожих на паутину и, наконец, молодая девушка дроу в зеленом платье, похоже жрица, чьё лицо укутывал сложный узор.
        Белые линии, а какие ещё могут быть цвета поверх чёрной кожи дроу, частично закрывали подбородок, зону под её хризоберилловыми глазами и дальше загибались на щеках к вискам. На лбу эти линии, соединяясь, образовали замысловатый узор. Что-то вроде корней или наоборот кроны дерева[9], уходящего к линии волос. Получался очень яркий памятный образ.
        
        Да, это подходит. Я перенес рисунок на своего персонажа, отказавшись от нижней части рисунка, оставив только верх - под глазами и на лбу
        Ещё раз оглядел финальный результат, теперь вместе с короткими волосами, бородой, шрамами и татуировкой на меня смотрел боец, а не наследный принц-лентяй. Насмешливое выражение лица заставляло руки чесаться, чтобы врезать по нему. Как раз нужный эффект, буду бесить всех вокруг.
        Система зафиксировала выбор и предложили придумать имя. Не люблю все эти клички вместо имени - Нагибаторы, Хирурги, Котявки, Шаманки и прочие МегаПихари. Рандомизатор предложил несколько таких же сладких как изначальная внешность имён - Фелаэрн, Айсониэль, Далиор. Я пропускал имена одно за другим, пока система не выдала Гвинданиэль. Секунду подумав, я стер последние буквы и слегка изменил написание. Гв?нден. Нормальное имя, легко произносится, отлично сокращается, а значит сопартийцам будет просто ко мне обращаться.
        Мой дроу исчез, а в голове раздался голос, который на контрасте с доселе четкими ответами звучал, как заевшая пластинка.
        - Бо-о-ги-ги оп-определяют вашшшу су-судьбу. Ждите.
        - Подруга, тебя инсульт там накрыл или что? - обеспокоился я.
        Система не ответила, но тишину прервали тромбоны и валторны. Мотив показался мне запоминающимся, хоть во Властелин колец вставляй.
        Ваш дом уничтожили соперники из Старшего Дома Теккен’ар. Ваша семья убита. Вы находитесь в плену. Завтра вас казнят.
        - Шикарно. А чё сразу в яму с драконом не скинуть? К чему такие долгие прелюдии?
        ИИ проигнорировал сарказм, и меня накрыла темнота.
        
        [1] Дистопия (антиутопия) - жанр в художественной литературе, описывающий государство, в котором возобладали негативные тенденции развития.
        [2] От MMORPG (massively multiplayer online role-playing game) - Массовая многопользовательская ролевая онлайн-игра, основной чертой жанра является взаимодействие большого числа игроков в рамках виртуального мира.
        [3] Группа препаратов, которая стабилизирует настроение пациента. Они применяются как для лечения аффективных расстройств, так и для профилактики рецидивов. Также обладают способностью смягчать «острые углы характера», раздражительность, неуживчивость, вспыльчивость, импульсивность, дисфорию у больных с различными психическими расстройствами.
        [4] От Deep dive virtual reality.
        [5] Cистема правоприменительных органов, ведающая исполнением уголовных наказаний (тюрьмами).
        [6] Грейдинг (англ. grading) - группировка должностей по определённым основаниям (определение «веса», классификация) с целью построения системы мотивации. Суть грейдинга - в сопоставлении внутренней значимости должностей для организации (внутренняя ценность) с ценностью этой работы на рынке (внешняя ценность). Грейд (ступень) влияет на положение сотрудника в компании, заработную плату и социальный пакет.
        [7] От Mount - ездовое животное, например, лошадь.
        [8] Художник - Movd
        [9] Художник - Dahlia
        Глава 2
        ГВИНДЕН
        
        There's a leak, there's a leak, in the boiler room
        The poor, the lame, the blind
        Who are the ones that we kept in charge?
        Killers, thieves, and lawyers
        
        God's away, God's away,
        God's away on Business. Business.
        God's away, God's away,
        God's away on Business. Business.
        
        Джеззара Теккен’ар схватила меня обоими руками за шею и с силой впечатала колено в живот. Солнечное сплетение отозвалось волной боли, и на несколько секунд я перестал дышать.
        Вам нанесли 25 единиц урона
        - Басидир?ндова отрыжка, покричи для меня, не лишай музыки, - она откинулась назад и зло рассмеялась. - Твоя сестра так визжала, когда я снимала с неё кожу, мелодично, страстно, - по телу Джеззары прошла дрожь, - я надеюсь, ты тоже не разочаруешь меня, а, зверушка?
        С трудом я смог протолкнуть в лёгкие воздух и зашёлся в глухом кашле. Интерфейс сообщил, что на первом уровне моё ХП[1] составляло 100 скромных единиц, из которых она уже сняла четверть. Тренькнул интерфейс, уведомляя меня о получении нового квеста.
        
        СЛОВНО МУХА В ПАУТИНЕ
        Ранг: Обычный
        Дом Теккен’ар уничтожил всю вашу семью, а вас приберёг на десерт. Завтра вас казнят.
        Задача: Выжить. Сбежать.
        Награда: Опыт, доступ к выбору архетипа, 1 необычная способность на выбор.
        
        Отличное начало сценария, твою мать. Быстрый взгляд из-под опущенных век, я все ещё согнут и делаю вид, что не оправился до конца от удара. Камера, каменный мешок, где я заперт, руки прикованы цепями к потолку. Кроме неё здесь никого нет, но уверен, стража недалеко, возможно прямо за дверью моей камеры.
        Первое впечатление: невысокая изящная дроу, длинные сиреневые волосы заплетены в замысловатую косу, одета в богато украшенные шёлковые штаны и блузку. И сразу догадка, намеренно глубокое декольте, которым Джеззара сбивает с толку доверчивых идиотов.
        Назвав Джеззару настоящей красавицей, я не покривил бы душой. Мешало лишь жёсткое холодное выражение лица. Готов поклясться, эту маску сбивает только вид человеческих или, в моем случае, эльфийских страданий. Именно тогда она показывает всё своё гнилое нутро, наслаждаясь ужасом и болью.
        - Не молчи, зверушка, пой для меня, - она облизнула губы и медленно вытащила из-за пояса длинный нож.
        Я сжал зубы и промолчал, пока у меня нет идей, как выбираться из глубокой задницы, куда закинул меня великий Рандом.
        Джеззара зло хмыкнула.
        - Зверушка, делает вид, что она непробиваема, но я смогу развеять твоё заблуждение.
        Молниеносное движение, и лезвие ножа входит мне в плечо. Горло заходится криком. И это 30% боли? Что чувствуют бедняги на 100%?! А главное, почему меня пытает психопатка в самом начале игры?! У обычных-то игроков боль отсутствует! В чем смысл такого начала?!
        Вам нанесли 60 единиц урона
        Вот теперь Джеззара довольна, злая улыбка ходила по её губам.
        - Видишь, я же говорила тебе, сладенький мой, я любого могу заставить петь. Это не предел, я верю в тебя, ты можешь громче.
        Её рука с силой толкнула нож от себя и вниз, расширяя и углубляя рану. Кровь обильно хлынула на мои босые ноги.
        Вам нанесли 13 единиц урона
        У меня осталось два ХП, а что дальше? Перерождение на ближайшем кладбище, которое охраняют её солдаты или персонаж сотрётся, потому что я не выжил в стартовом сценарии?
        - Нет, не убегай от меня так рано, зверушка. Я ещё не закончила с тобой, - Джеззара запрокинула мне голову, с силой схватив за волосы, и влила в горло целебное зелье. Рана затянулась у меня на глазах.
        - Нас ждёт ещё много часов веселья, прежде чем я скормлю тебя басидирондам. Внутри этого прелестного растения ты будешь заживо растворяться, пока он не выплюнет мелкие кости - всё, что от тебя останется. Клинок два раза подряд вошёл мне в живот, и вопль разорвал тишину.
        Вам нанесли 70 единиц урона
        Удар наотмашь по лицу.
        Вам нанесли 15 единиц урона
        Она снова влила мне в горло целебное зелье.
        Джеззара оказалась находчива и неутомима. Колотые и резаные раны исполосовали моё тело. Зелья не давали мне умереть. В какой-то момент она вышла из комнаты, и я мельком увидел коридор снаружи, прямо за дверью стражников не оказалось. Надежда на окончание пыток разбилась, так и не успев окрепнуть. Мысли о неправильности происходящего лишь укрепились. Что-то сломалось в Виашероне, что-то пошло не так. Сбой системы? Баг? Попробовал вызвать окно меню и нашел кнопку обращения к ГМу. Тикет, сгенерированный наполненным болью мозгом, улетел, чтобы замигать уже через минуту.
        “Спасибо за обращение в службу поддержки! Если у вас остались ещё какие-либо вопросы, не стесняйтесь написать нам вновь.
        ГМ Михаэль”
        Глаза медленно моргали, уставившись в пустоту, пока тело в оцепенении пыталось осмыслить, что за бред я получил в ответ и почему тикет мгновенно закрыли, даже не уточнив у меня деталей.
        Помощи не будет…
        Кнопка выхода из игры ожидаемо горела серым. И здесь тупик.
        Джеззара вернулась довольно быстро, принеся с собой различные алхимические склянки и набор всевозможных пыточных приспособлений - крюки, иголки, скальпели. Это меня подкосило. Нужно выбираться во что бы то не стало, пока я окончательно не сошёл с ума от боли.
        Я смотрел, как мне вырывали ногти, и ничего не мог с этим сделать. Я видел, как лезвие скальпеля оставляет тонки порезы на моей коже, создавая из них замысловатый узор. Сообщения о причинении мне урона сыпались как из рога изобилия. Я пытался спрятаться у себя в голове, но Джеззара проявляла потрясающую настойчивость и раз за разом приводила меня в чувство.
        Что-то сломалось во мне в этот миг. События настоящего и прошлого перемешались, и я перестал понимать, что происходит и где я нахожусь. Я потерял счёт времени. Периодически впадая в забытьё, хотел убежать от реальности, наполненной болью. Какая-то часть меня кричала и шатала стенки сознания, стремясь вырваться наружу. Шипела и скрежетала зубами, как дикий зверь. Другая же пассивно наблюдала за тем, как моё тело полосуют и калечат.
        Эльфийка вытащила пробку из склянки с оранжевой жидкостью и хищно улыбнулась.
        - Знаешь, что это такое? Слюна гуля. Думаю, ты оценишь её эффект.
        В одно слитное движение она влила мне эту гадость в рот, и я разучился дышать. Лёгкие парализовало спазмом. Перед глазами повисла убывающая полоска воздуха. Боль волнами прокатывалась по моему телу, а лёгкие горели огнём. Когда картинка перед глазами погасла, и тьма накрыла меня, она влила в меня противоядие. Длинный мощный вздох. Я чувствовал себя пловцом, который не надеялся уже всплыть, но все же достиг поверхности.
        Это выбило меня из пассивного состояния.
        Пытаясь отдышаться, я уцепился за одну мысль. Каждому нужен воздух: игрокам, мобам[2], неписям. У неё полно ХП и она на 10 уровней выше меня, да ещё и статус босса - золотой череп обвился вокруг её фрейма, но даже боссам все равно нужно дышать. Возможно, в этом моё спасение.
        Эльфийка тем временем достала из кармашка очередной пузырёк, в котором клубился и перетекал красный мерцающий дым.
        Очередная отрава, но уже не в форме жидкости. Отвлечь её внимание.
        - Знаешь, Джеззара, я знаю тебя всего несколько часов, но ты мне уже решительно не нравишься.
        Она прищурила глаза, словно взвешивая, что именно дальше со мной сделать. Улыбнулась.
        - Часов? Как ты думаешь, сколько времени прошло с начала нашего веселья? Дружок, пошёл уже седьмой день. Я не могу так просто расстаться с тобой, решила даже повременить с казнью.
        Я проигнорировал её слова, хотя холод забрался глубоко ко мне под кожу. Куда делось всё то время?
        - По правде говоря, ты ведёшь себя как порядочная сука, и я получу большое удовольствие от твоей смерти.
        Я прикован к стене. В честном бою я не смогу убить босса на десять уровней выше себя, но кто сказал, что я собираюсь драться честно. Зачаток безумного плана говорил мне, что разозлить её - единственный шанс на моё спасение. Джеззара сделала шаг в мою сторону, покачивая крюком в раскрытой ладони и переливающейся склянкой - в другой. В её садистской головушке наверняка уже созрел план, как причинить мне максимальную боль. Она сделала большую ошибку, не приковав мои ноги к полу.
        Рука с отравой тянулась к моему лицу, как в замедленном кино. Задержать дыхание. Подтянувшись на цепях, я ударил коленом снизу вверх в пузырёк с дымом, вбивая её в изящный тёмный подбородок моего живодёра. Стеклянные осколки разодрали её кожу, украсив гроздью свежих порезов.
        Вы нанесли 8 единиц урона.
        Её рука почти среагировала на опережение, вбивая крюк мне в живот и дёргая его на себя, грозя вытащить кишки наружу. Волны острой раздирающей боли, как цунами покрывали всё тело, заставляя его трястись.
        Вам нанесли 90 единиц урона.
        Мерцающий дым окутал голову дроу. На миг она замерла, отпустила рукоятку крюка и вялой не слушающейся рукой утерла слюни, которые обильно заструились у неё изо рта, стекая по окровавленному подбородку. Попыталась вдохнуть и захрипела, всё так же апатично царапая горло. Поймала мой взгляд и… обделалась. По запаху не перепутаешь.
        Брезгливо скривившись, я отшатнулся назад, вызвав очередную вспышку боли в животе. Что бы ни происходило, она теряла контроль над телом. Джеззару повело и, воспользовавшись заминкой, я впечатал обе ноги ей в колено. Каждое движение доставляло мне боль.
        Вы нанесли 18 единиц урона.
        Я ожидал, что сустав хрустнет, как тонкая ветка, но похоже сказалась разница в статах и уровнях. Эльфийка лишь едва слышно застонала и потеряла равновесие, заваливаясь вперёд - на меня.
        Поймал её, обхватывая тонкую шею ногами, дёрнул её тело вбок, перекручиваясь и меняя позу. Мгновение, и я сидел у неё на плечах, с наслаждением сдавливая шею. Кровь из разодранного живота обильными ручьями стекала вниз. А запах железа вперемешку с нечистотами заставлял тошноту подкатывать к горлу. Я прикладывал всю доступную силу, чтобы перекрыть ей воздух. Дроу сипела и умирала. Почему она не вырывается? Скосив глаза, наконец прочёл описание повисшего на ней дебаффа.
        Смрад гамбердискуса, бреветоксин
        Вызывает вялый паралич мышц и остановку дыхания.
        Мне кажется, я никогда не прикладывал столько усилий одномоментно. Против моего желания не привлечь внимание стражи и не вдохнуть ту же гадость, я закричал, выбрасывая всю оставшуюся энергию в едином напряжении. Лишь бы не допустить, чтоб она оклемалась. Кто знает, какой у неё иммунитет и пассивные способности?
        Лицо Джеззары покраснело, а затем посинело. Слюни вперемешку с соплями закрыли её лицо. Наконец, она обмякла. Я не смог удержать её на весу, и тело с грохотом упало на пол. Как же она смердела!
        Плохая смерть… такой никому не пожелаешь.
        Доведись нам биться с оружием в руках, да даже будь только я вооружён, но не она, скорее всего она в лёгкую бы меня убила. В реальной жизни я вряд ли повторил бы такой фокус, но игровое тело послушно, а мозг битком набит самоубийственными идеями, каждая из которых лучше ада, в который я попал.
        + 11 972 опыта
        ПОЛУЧЕН 4 УРОВЕНЬ (+3)
        Ваша ловкость повысилась до 2 (+1)
        Ваша сила повысилась до 2 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 4 (+3)
        Ваш интеллект повысился до 4 (+3)
        
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ“Давид и Голиаф” ранг 1 (1/5)
        “Чем больше шкаф, тем громче падает”
        Описание: В одиночку убить босса, чей уровень превосходит ваш на 10 единиц.
        Награда: Урон по всем врагам увеличен на 4%.
        
        Приятно.
        На вас повесили дебафф[3] Колотая рана (5 минут)
        Короткий взгляд на описание дебаффа - тикает каждые 2 секунды, снимая 1.25% моей жизни до устранения раны.
        Вам нанесли 5 единиц урона
        Вам нанесли 5 единиц урона
        Первоочередная проблема - это кровотечение, получение нового уровня и трёх единиц выносливости восстановило мне все здоровье и подняло его до 400 единиц, но не сняло дебафф, который убьёт меня где-то через две с половиной минуты. Остановить кровотечение я смогу, только когда освобожу свои руки, но как? Я подёргал цепями, но все без толку.
        Вам нанесли 5 единиц урона
        Вам нанесли 5 единиц урона
        В памяти всплыл старый боевик, от которых так фанател отец и которые мы вместе смотрели пачками в моем детстве. Там герой мог сознательно вывихнуть плечо, чтобы выбраться из смирительной рубашки.
        Вам нанесли 5 единиц урона
        Вам нанесли 5 единиц урона
        К сожалению, я таким манёвром не владел, но логически мысля, нечто подобное требовалось сделать и мне, чтобы освободиться от наручников.
        Вам нанесли 5 единиц урона
        Вам нанесли 5 единиц урона
        Сколько бы я не дёргал рукой, большой палец мешал мне вытащить кисть из браслетов. Именно его мне нужно вывихнуть или сломать, чтобы освободить руку.
        Вам нанесли 5 единиц урона
        Вам нанесли 5 единиц урона
        Сломать себе палец, легко сказать. У меня жизни итак тают на глазах, а сколько снимется за перелом? Страх, замешанный на злости, прошёл, и я понял, что, как и раньше - выбора у меня не осталось.
        Вам нанесли 5 единиц урона
        Вам нанесли 5 единиц урона
        Я встал на цыпочки, чтобы перенести вес с запястий на ноги, и получил возможность немного двигать рукой. Как же быть? Чем сломать этот злосчастный палец? Похоже придётся брать грубой силой.
        Вам нанесли 5 единиц урона
        Вам нанесли 5 единиц урона
        Я протолкнул руку насколько мог глубоко в браслет, пока кромка металла не упёрлась в предплечье, и с силой дёрнул обратно.
        Вам нанесли 10 единиц урона
        Чёрт побери, больно. Подпрыгнул, всем весом падая на одну руку. Ещё раз.
        Вам нанесли 10 единиц урона
        Вам нанесли 5 единиц урона
        Вам нанесли 5 единиц урона
        Ещё раз. И ещё.
        Вам нанесли 10 единиц урона
        Вам нанесли 5 единиц урона
        Вам нанесли 5 единиц урона
        Я закричал, такую боль не подделать, стражник, возможно слушающий под дверью, будет спокоен.
        Вам нанесли 10 единиц урона
        Вам нанесли 5 единиц урона
        Вам нанесли 5 единиц урона
        С неприятным звуком сустав большого пальца сдал, и кисть выскочила из браслета. Я бросил взгляд на свою руку и тут же об этом пожалел. Я увидел месиво из раздробленной кости, содранной кожи и крови.
        Вам нанесли 25 единиц урона
        Вам нанесли 5 единиц урона
        Вам нанесли 5 единиц урона
        Стиснув зубы, начал одной рукой ощупывать труп Джеззары, молясь, чтобы у неё ещё осталось несколько зелий. Боги ответили моим молитвам. Я ощутил стекло под своими пальцами и бережно потащил пузырёк на себя.
        Вам нанесли 5 единиц урона
        Вам нанесли 5 единиц урона
        Неосторожное движение, и край раны коснулся складок её одежды. Руку пронзила боль, и склянка выпала из разжавшихся пальцев. Осколки стекла и брызги целебного зелья окатили мне ноги.
        Вам нанесли 5 единиц урона
        Вам нанесли 5 единиц урона
        Я выдал поток всех известных мне ругательств, и стало чуточку легче. Сжимать предмет без использования большого пальца оказалось той ещё задачкой. Остальные четыре пальца не давали нужной хватки.
        Вам нанесли 5 единиц урона
        Вам нанесли 5 единиц урона
        Ещё раз. Я засунул руку в нательный мешок, стараясь всё делать как можно осторожнее. Пузырек нашёлся в этот раз быстрее. Максимально бережно, я даже язык высунул от усердия, потащил его на себя. Когда он, наконец, показался из недр сумки, я перехватил его ладонью и поднёс к лицу. Зубами вырвал пробку и влил в себя спасительную жидкость.
        Я смог выдохнуть, напряжение спало. Ноги била нервная дрожь. Заставил себя дышать очень медленно. Вдох через нос, выдох через рот. Меня отпустило.
        Теперь уже неторопливо обыскал тело в поисках ключа. Бинго. Периодически покрикивая для создания иллюзии пыток, открыл замок на второй руке. Растёр запястья. Настроение поднялось на недостижимую высоту.
        
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ“Гудини” ранг 1 (1/1)
        “Как насчёт фокуса? Я заставлю этот карандаш исчезнуть! Та-дааа... Он испарился!”
        Описание: Самостоятельно и без помощи выбраться из цепей в начале сценария “Словно муха в паутине”.
        Награда: Ловкость увеличена на 5%. Тело приобретает способность выворачивать суставы для освобождения из кандалов.
        
        - Пст, эй, парень, ты ещё жив? - еле слышный голос раздался из-за стенки моей камеры.
        - Ты ещё кто такой? - недоумённо спросил я.
        - Ага, жив. Я, можно сказать, твой сосед. Если пообещаешь вытащить меня из камеры, я помогу тебе выбраться отсюда, и будь уверен тебе потребуется моя помощь. По рукам?
        
        УЗНИК В ЖЕЛЕЗНОЙ МАСКЕ
        Ранг: Необычный
        Незнакомец предлагает вам свою помощь в обмен на спасение.
        Задача: Вывести его за территорию Дома Теккен’ар.
        Награда: Репутация, опыт, 1 необычный предмет на выбор.
        Принять: да/нет?
        
        Недолго думая, я подтвердил свою готовность освободить моего собрата по несчастью.
        - Хорошо, ты уже расковал себе руки?
        - Да.
        - Что? Каким образом?! - неподдельное удивление сквозило в его голосе.
        Какой смысл врать?
        - Я сломал себе палец, чтобы вытащить руку.
        Голос за стеной замолчал на несколько секунд, словно обдумывая услышанное.
        - Ты совсем рассудок потерял от пыток?! В браслетах есть уязвимость в точке соединения с цепью, но теперь то что…
        Я промолчал, и незнакомец, видимо, осознал, что дарёной ракете в дюзы не смотрят, поэтому продолжил уже более спокойно.
        - Неважно, у меня нет выбора, и мне нужна твоя помощь. Камера слева от твоей.
        Времени разбираться с новыми уровнями не осталось, почему поднялась выносливость и интеллект на 3 единицы, а сила и ловкость только на 1? Вопросы на потом. Сел рядом с телом когда-то красивой эльфийки. Вывалившийся фиолетовый язык и синюшное лицо производили жуткое впечатление. Хотелось отвернуться, но взгляд застыл на ней, будто прикованный.
        А ведь я убил её. Я. Не кликнул мышкой, отправляя персонажа молотить мечом по нарисованному гоблину, а задушил собственными руками. Ногами, не суть важно. В правильности решения я не сомневался, да и эмоций особых не ощутил. Вот это как раз пугало сильнее всего. К социопатам я себя не относил. Не замечал за собой такого равнодушия раньше. Влияние Виашерона? Сброс каких-то блоков в психике, чтобы офис-менеджеры и домохозяйки не сошли с ума, наблюдая насилие и смерть лицом к лицу? Вполне может быть. Но снимать ответственность с себя я не желал, как и вешать её полностью на этот мир.
        Я вздохнул и тщательно обыскал её тело, закончив самокопание. В малой кожаной сумке на ремне обнаружилось ещё два целебных зелья, плюс непонятный мелкий пузырёк.
        МОЩНОЕ ЦЕЛЕБНОЕ ЗЕЛЬЕ
        Восстанавливает 100% здоровья и снимает физические дебаффы
        Осмотр пузырька, наполненного густой жидкостью цвета болотной жижи, не принёс ответов. Даже его название интерфейс обозначил вопросами. Видимо, нужно идентифицировать у знающего человека. Сама сумка оказалась на 6 слотов, и я с радостью забрал её себе. Теперь у меня есть какой-никакой инвентарь.
        МАЛАЯ ПОЯСНАЯ СУМКА
        2 уровень
        Обычное
        6 слотов
        Я уже закончил осмотр, когда странное утолщение на щиколотке Джеззары зацепило мой взгляд. Я задрал штанину и обнаружил узкий длинный стилет в ножнах, прикрученных тонкими ремешками к ноге. Оружие последнего шанса, когда ты сцепился с врагом в рукопашную или потерял свой меч.
        Ваша наблюдательность повысилась до 1 (+1)
        Вы выучили новый навык:
        НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТЬ
        1/75
        “Штирлиц и Кэт шли по улице. Раздался выстрел - Кэт упала. Штирлиц насторожился.”
        Позволяет обнаруживать тайники, скрытые знаки, ловушки, попытки обмана NPC и другие малозаметные детали. С ростом навыка увеличивается шанс нахождения искомого.
        ПАУЧЬЕ ЖАЛО
        10 уровень
        Необычное
        Слот: Правая/левая рука
        Тип: Кинжал
        Прочность [100/100]
        + 100-145 урона
        + 5 к ловкости
        + 5 к силе
        Я забрал стилет вместе с ножнами. Всё моё снаряжение составляли простые холщовые штаны, ни тебе рубашки, ни обуви. Подобрал с пола отлетевший в угол нож, которым мучала меня Джеззара, на всякий случай забрал и скальпель с крюком.
        ПЫТОЧНЫЙ НОЖ
        1 уровень
        Необычное
        Слот: Правая/левая рука
        Тип: Кинжал
        Прочность [10/10]
        + 10-15 урона
        Первый кинжал по всем статам его превосходил, но экипировать стилет я не мог - уровнем не вышел. Сунув Паучье жало в сумку, я поставил Пыточный нож в правую руку, и как по волшебству на поясе появились небольшие ножны, куда я его и засунул. После чего оттащил труп в угол комнаты так, чтобы при открытии двери вовнутрь, он как раз оказался скрыт дверью.
        Снаружи моей камеры оказался небольшой коридор, прямо напротив неё - ещё одна дверь, слева и справа виднелись две камеры, схожие с моей. Сперва я пошёл к той, где точно не заточили моего невидимого собеседника. Стоило открыть дверь, как запах разлагающегося тела ударил по лицу тёплой гнилой подушкой. Сама жертва обнаружилась прикованной у стены. Полуистлевший орк весело щерился мне корявой улыбкой голого черепа. Видать, крысы попировали.
        Мощные нижние клыки челюсти не оставляли в расе никаких сомнений. Набор костей, местами стянутый высохшей кожей, вот и всё, что от него осталось. Обыск не принёс никакого лута, но моё внимание зацепила надпись, сделанная кровью на полу. Похоже пленник догадался до такого же метода освобождения руки, что и я.
        Кто бы ты ни был, незнакомец, верни моё тело Клану Гремящего Пика и будешь щедро вознаграждён.
        Короткий текст завершался отпечатком окровавленной пятерни. Интересно, что делал этот орк здесь, так далеко от своего дома.
        
        ДОЛГИЙ ПУТЬ ДОМОЙ
        Ранг: Редкий
        Вы нашли останки орка в камере Дома Теккен’ар.
        Задача: Вернуть кости Клану Гремящего Пика.
        Награда: Репутация, опыт, один редкий предмет на выбор.
        Принять: да/нет?
        
        Я сгрёб его останки в мешок. Они заняли всего 1 слот, большая удача для меня. Засовывая длинные кости существа выше меня ростом в символическую мелкую сумку, я едва не рассмеялся от сюрреалистичности происходящего. Сумка-инвентарь больше походила на старый поясной чехол для мобильника, который когда-то носил отец, никак не рюкзак, куда можно убрать мощи крупного орка.
        Я вернулся к последней камере и открыл ключом дверь. В темноте комнаты блестела металлическая маска. Страшно худой дроу висел прикованный к стене ржавыми цепями. Длинные черные уши, торчащие из отверстий его маски-шлема, не оставляли в расе никаких сомнений. Грязные спутанные волосы, запавшие ребра, рваные штаны. Ноги больше не держали его, поэтому он висел на цепях - браслеты врезались в запястья, наверняка отдаваясь страшной болью.
        - Долго же ты добирался ко мне. Заблудился где-то по пути? - сиплый голос прорывался сквозь тонкую щель маски, прятавшую его лицо целиком. Только глаза, горящие непреклонным огнём, виднелись сквозь узкие щели. Похоже несмотря на все пытки, Дому Теккен’ар не удалось сломить этого пленника. Такое возможно только в играх, увы.
        Я отстегнул его от стены и помог сесть. Ходить незнакомец не мог, слишком ослаб.
        - Можно сказать и так, ходил на экскурсию в соседнюю камеру, - в тон ему ответил я.
        - А, ты видел старого доброго Грокха. Отличный собеседник, постоянно грозит снять с меня шкуру и пустить на портки. Не любит он дроу, видишь ли. Зато Джеззара периодически отвлекается на него и оставляет меня в покое. Как он поживает? - спокойным голосом поинтересовался собеседник.
        - Не очень он поживает - умер.
        Эльф в маске вздохнул и патетически продекламировал.
        - Бедный Грокх! Я знал его, незнакомец. Это был орк бесконечного остроумия, неистощимый на выдумки.
        - Правда, что ли?
        - Нет, тупой, как бревно, и злой, как тысяча демонов Бездны, но у всех свои недостатки. Итак, как тебя зовут, дружище?
        - Гвинден.
        - Из Дома?..
        - Моего Дома больше не существует, их всех убили эти ублюдки, - мне не хотелось признаваться, что игра не сообщила мне название моего Дома, а выдумывать несуществующий показалось мне глупо. Слишком легко это проверить.
        - Что ж, скорблю вместе с тобой, Гвинден. Меня зовут С?веретт из Дома Эвер’харн.
        - Как ты здесь оказался? И почему на тебе эта маска? Ведь это же не модный аксессуар?
        - Нет, что ты, я сделал этот выбор полностью добровольно. Такие маски, запаянные на затылке - это последний писк Аскешской моды. А сам ты как думаешь, недоумок?! - взорвался Соверетт.
        Я ничего не ответил, и он быстро остыл.
        - Ладно, Гвинден, извини, моё чувство юмора несколько пострадало за последние 15 лет заточения, но я все равно благодарен, что ты сдержал своё слово и освободил меня, пусть нам и суждено умереть здесь. Тем не менее, не забывай пока кричать. Я хочу пожить ещё десять минут свободным эльфом.
        - Давай ты все-таки ответишь на мои вопросы, а фаталистические ремарки оставишь на потом.
        Соверетт вздохнул и начал свой рассказ.
        - В лучшие времена я принадлежал Старшему Дому Эвер’харн. Старший сын Старшего Дома… - он грустно усмехнулся этой нелепой фразе. - Пятнадцать лет назад он занимал первое положение в Аскеше. Главным нашим противником тогда считался Старший Дом Дел’Гарто. Я играл ключевую роль в нашей семье, потому что в нарушение всех традиций Матриарх Чез?дра Эвер’харн благоволила мне и видела во мне будущего лидера нашего Дома. Прецеденты, как ты знаешь, уже имелись: в Шраудсталле[4] всеми Домами управляют Патриархи, но только потому, что местные жрецы Эстрикс слабы. У нас они держат весь Аскеш в жёсткой хватке, но тем не менее принять такое решение - полностью её право.
        - Она собиралась передать власть мне, а не моей сестре Ки?стре, что по понятным причинам не вызывало у той восторга. Пятнадцать лет назад Дом Дел’Гарто бросил нам вызов. Вместо того, чтобы потратить кучу ресурсов на бесконечные стычки, саботаж и заказные убийства, мы достигли договорённости. Всё решит дуэль старших наследников Домов. Если мы проиграем, то уступим место в Совете Дому Дел’Гарто.
        Соверетт прервался и коротко напомнил мне:
        - Я понимаю, что я фантастически искусный рассказчик, но не забывай кричать, нельзя всполошить стражников раньше времени.
        Я криво усмехнулся, погребенный потоком имён и названий. “Искусный” не то слово.
        - В ночь перед дуэлью Киастра зашла ко мне в комнату со срочными новостями. Ей стало известно, что Дом Дел’Гарто планирует сжульничать, что в общем-то похвально, мы и сами собирались кое-что предпринять, чтобы склонить чашу весов в нашу сторону, - я не видел его мимику, но поклялся бы, что он ухмыльнулся. - Она сообщила, что Дом Дел’Гарто ожидает поставку некоего артефакта, который защитит их бойца, Сабл?ру Дел’Гарто, от любых магических атак. Сам понимаешь, мы не могли такого допустить. Вместе со своей сестрой и тройкой бойцов мы направились, чтобы перехватить этот артефакт. Как не сложно догадаться, мы попали в засаду. Стоило нам достигнуть склада, где должен проходил обмен, как на нас напали. Дом Теккен’ар убил моих людей, а меня захватил в плен.
        Соверетт перевёл дух и вскоре продолжил.
        - Очень долго я считал, что их нанял Дом Дел’Гарто, но как показало время, Дом Теккен’ар просто хотел столкнуть и обескровить оба наши дома и действовал с помощью моей сестры. Меня не убили, Киастра хотела, чтобы меня пытали вечность, и так я оказался в подвале Дома Теккен’ар. Любой адекватный дроу сказал бы ей, что избавиться от такого пленника раз и навсегда гораздо надежнее, но она с детства росла недалёкой и злобной стервой. Поверить не могу, что я попался в её ловушку так просто, - его плечи поникли. - Ей, наверняка, обещали поддержку против Дома Дел’Гарто, но сам понимаешь, что случилось дальше.
        Эльф скривился, словно воспоминания вызывали ощутимый дискомфорт.
        - Джеззара с радостью рассказала мне, как во время дуэли и мою сестру, и Саблару Дел’Гарто бесславно убил сильнейший маг Дома Теккен’ар. Вскоре оба этих Дома потеряли свои места в Совете, а Теккен’ар возвысился.
        Он помолчал и грустно закончил.
        - Такая вот байка, друг мой. В Аскеше никому нельзя верить.
        Репутация с Совереттом повышена на 6 000 (Дружелюбие).
        
        УЗНИК В ЖЕЛЕЗНОЙ МАСКЕ
        Ранг: Необычный
        Незнакомец предлагает вам свою помощь в обмен на спасение.
        Задача: Вывести его за территорию Дома Теккен’ар.
        Обновлено.
        Задача: Сопроводить Соверетта в Дом Эвер’харн.
        
        Я откинулся назад, ошарашенно тряся головой. Даже представить не мог, что общество дроу представляет из себя такой клубок змей и тарантулов, запертых в очень небольшой банке. Вдобавок вываливать такой поток сознания на неподготовленного игрока в самом начале, что за бездари сценаристы писали этот квест?
        - И что ты нюни распустил, Соверетт, так и будешь сидеть и горевать о своём прошлом или отомстишь всем виновным?
        Эльф напрягся и выпрямился, насколько это позволяло его ослабшее тело.
        - Тщательнее подбирай слова, друг мой, - его голос сочился ядом и гневом.
        Репутация с Совереттом снижена на 100 (Дружелюбие).
        Пусть злится, злость заставляет сражаться, а не терпеть безвольно удары судьбы. Не собирался делать этого и я. Слишком свежи оставались в памяти фрагменты пыток. Глубоко в груди поселилось холодная ярость. Кто дал им право ставить себя выше других? Дом Теккен’ар - мясники, а все другие - скот. Так что ли? Не угадали. Я хочу отплатить им всем. Хочу, чтобы перед смертью они испытали хотя бы часть той боли и страха, что я натерпелся в этом подвале. Хочу убить их всех, снести к чертям этот дом и посыпать солью, чтобы ничто живое больше здесь не росло.
        Я не собираюсь быть пешкой в чужих руках, убивать дюжину волков и собирать кусочки руды. В этом мире я возьму жизнь в свои руки и сам буду ставить себе цели. И начну я именно отсюда.
        - Сколько ещё членов семьи Теккен’ар осталось в живых?
        - У Джеззары имеется два брата: Кр?дрим и Абб?р, кроме них есть ещё Матриарх Ши’н?л. Патриарха, читай любовника, Ши’нил убили многие годы назад. Все остальные - члены Младших Домов, а также нанятые слуги и захваченные рабы.
        - Вот и отлично. Что скажешь насчёт того, чтобы убить их всех?
        - Ты с ума сошёл. Здесь полно бойцов, Кредрим - сильный воин, а Аббар - талантливый маг, не говоря уж о том, что Матриарх - жрица Эстрикс. Она может вырвать наши души и отдать на вечные пытки богине одним словом, - голос Соверетта ясно сообщил, что он думает о моих умственных способностях.
        - Джеззара тоже считалась магом?
        - Да, и весьма неплохим.
        - И тем не менее ей это не помогло. Без воздуха колдовать не получится. Можешь полюбоваться на неё в соседней камере.
        - Ты что, и вправду, убил эту суку?!
        Я кивнул, и Соверетт улыбнулся, судя по заблестевшим глазам. Помолчал и хлопнул себя по колену.
        - Бездна, да это лучшие новости, что я слышал за последние 15 лет.
        Он помолчал, обдумывая моё предложение. Продолжил уже изменившимся голосом.
        - У тебя есть какой-то план или только бравада?
        - Позволь мне кое-что уточнить у тебя сперва. Ты знаешь, что в этом пузырьке? - я продемонстрировал зелёный фиал, снятый с тела Джеззары.
        - Яд гигантской многоножки.
        Теперь при взгляде на пузырёк его украшала надпись вместо знаков вопроса.
        - И ты сам знаешь, что он делает с любым беднягой, которому не повезёт его выпить, - я блефовал и очень грубо, но мне повезло. А, может ,просто собеседник решил не тыкать меня головой в собственное невежество.
        - Конечно. Гемокоагулирующий эффект на кровь, проще говоря загустевание до состояния желе, паралич дыхательных путей, рвота, слепота, жестокие спазмы, мучительная смерть. И против него нет противоядия.
        - Сложи два и два, у нас есть смертельный яд, который не даст жрице произнести ни одного заклинания, у нас есть эффект неожиданности. Помоги мне, и вместе мы отплатим нашим врагам.
        Соверетт надолго задумался. Похоже желание отомстить боролось с чувством самосохранения.
        Ваше Убеждение повысилось до 1 (+1)
        Вы выучили новый навык:
        УБЕЖДЕНИЕ
        1/75
        “Лишь трёх человек на всем белом свете тебе никогда не удастся обмануть: ростовщика, шлюху и родную мать. Поскольку твоя мамаша умерла, я теперь заместо неё. А значит, я устойчив к брехне”
        Смесь полуправды и голого красноречия, влияет на результат спора с собеседником и может помочь сгладить его неприязненное отношение к игроку, а также обмануть или запутать его. С повышением уровня растёт вероятность убедить его в вашей точке зрения. Убеждение поможет там, где бессильны сталь и магия.
        Стоило мне закончить читать описание, как перед глазами выскочило уведомление о новом квесте.
        
        БЛЮДО, КОТОРОЕ СЛЕДУЕТ ПОДАВАТЬ ХОЛОДНЫМ
        Ранг: Редкий, скрытое
        Вы замыслили уничтожить всех членов семьи Теккен’ар.
        Задача:
        Убейте Джеззару Теккен’ар 1/1
        Убейте Кредрима Теккен’ар 0/1
        Убейте Аббара Теккен’ар 0/1
        Убейте Матриарха Ши’нил Теккен’ар 0/1
        Награда: Репутация, опыт, скрыто.
        Принять: да/нет?
        
        - Какая помощь тебе нужна от меня?
        - Моё обучение не закончили, прежде чем наш Дом уничтожили. Ты ведь маг, я прав? Поэтому хотел уничтожить артефакт, который дал бы защиту от магии бойцу Дел’Гарто на дуэли.
        - Ты прав. Не самый сильный, но и не самый слабый. Однако, если ты рассчитываешь, что я начну швыряться огненными шарами, разочарую тебя. Моё тело не может даже ходить, мана на нуле, поэтому до восстановления сил проку от меня не будет.
        Немного грубой лести.
        - Маг не может быть никчемным, уверен, ты кладезь бесценных знаний, раскрой их мне, чтобы в бою я мог приносить больше пользы.
        Соверетт помолчал, похоже взвешивая все «за» и «против».
        - Я научу тебя всем доступным тебе заклинаниям кроме тех, что составляют наследие нашего Дома. Ничего личного, но я давал магическую клятву, она убьёт меня до того, как я закончу объяснять хотя бы одно из них.
        - По рукам. Начни с базовых, - я перебрал все, что я знал о дроу, а знал я, к глубочайшему сожалению, слишком мало, базовые крупицы по своей сути. Сейчас бы эта информация пригодилась.
        - Левитация, Глубокая тьма, Пёрышко, - перечислил Соверетт, ты о них? - Ты не знаешь магию, которая известна любому ребёнку? - он искренне удивился.
        Чёрт, надо что-то быстро придумать.
        - Мой наставник обучал меня только рукопашному бою, чтобы я не полагался на магические костыли. Гандикап для меня, безусловно, но в конце обучения я бы узнал эти заклинания и стал намного сильнее, - даже для моего уха это звучало бредово, а что подумает он.
        - Хорошо, - по тону Соверетта я понял - он мне совершенно не поверил. - Вот как активируются эти заклинания...
        Вы выучили новые заклинания:
        ЛЕВИТАЦИЯ
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/5)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 10 сек
        Расходует 5% маны каждые 10 секунд.
        “Уже не падение. Ещё не полёт.”
        Позволяет подниматься в воздух на высоту до 10 метров. Скорость перемещения: 50%.
        Неплохо, с текущим уровнем маны я уже могу больше трёх минут находиться в воздухе.
        ГЛУБОКАЯ ТЬМА
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/3)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 10 сек
        Расходует 50 единиц маны.
        “Сколько нужно дроу, чтобы вкрутить лампочку? Не больше одного, иначе получит нож в спину.”
        Создаёт сферу темноты вокруг цели на 20 секунд диаметром 3 метра. Внутри сферы видимость для всех, включая создателя снижена на 100%.
        ПЁРЫШКО
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/3)
        Применение: 2 сек
        Восстановление: 30 сек
        Расходует 75 единиц маны.
        “Если ты падаешь медленнее остальных, ты хорош или плох в падении?”
        Снижает скорость падения с высоты на 33%.
        Наш спокойный разговор прервал скрип открываемой двери. Я напрягся, но распахнули не дверь камеры Соверетта. Ни слова не говоря, я аккуратно выглянул и увидел стражника в кольчужном доспехе и чёрном плаще, который вошёл в нашу секцию тюрьмы и теперь направлялся к камере, где лежал труп Джеззары. Не знаю, что именно его встревожило - долгое отсутствие Джеззары, или он хотел сообщить ей какую-то информацию, какая разница. 5 уровень и 500 ХП, думаю я справлюсь с ним.
        Мне не оставалось ничего другого, как последовать за ним, дав ему пройти несколько шагов, я выскользнул из-за угла и, крадучись, пошёл за ним. Стражник распахнул дверь моего бывшего узилища и застыл на входе. Куда делся пленник и хозяйка? Прежде чем он распахнул рот, я схватил его подбородок сзади и провёл ножом по горлу от уха до уха. Ощущение, словно режешь толстую резину, а не податливую плоть, тупым столовым ножом. Надрез, которому следовало бы начисто раскроить артерию и трахею, лишь пустил, пусть и достаточно серьезно, ему кровь.
        Вы нанесли 45 единиц урона (х3)
        Чёрт побери, даже с критом я снял чуть меньше 10% его жизней. Разница в уровнях и статах?! Бегло прочитал описание на чужом фрейме.
        Сильное кровотечение
        Потеря 10% ХП каждые 5 секунд в течение 1 минуты.
        Повезло, что дебафф вышел серьезный. На этом моё везение закончилось. Раненный стражник взревел как боров, которого неаккуратный мясник не смог зарезать одним ударом, и двинул мне локтем в лицо. Я непроизвольно отшатнулся назад и упал на пол. Прежде, чем падение вышибло из меня весь дух, я скастовал[5]Глубокую тьму на него, и раненый боец исчез в чернильной темноте. Из ровной, как бильярдной шар, сферы доносились болезненные вопли. В обычной ситуации дроу, который и сам мог использовать это заклинание, вряд ли бы потерял голову, но перерезанная глотка несколько деморализовала его.
        Крик солдата привлёк внимание его напарника, и дверь в тюрьму снова распахнулась, с грохотом ударив о стену. Я оказался в тисках между камерой с порезанным бойцом и свежим подкреплением. Разом произошло несколько вещей. Второй дроу выстрелил в меня из ручного арбалета. Раненный мною солдат, наконец, нашарил вслепую выход из чёрной сферы и, заливая своей кровью пол, вывалился мне навстречу.
        Арбалетный болт хоть и не отличался особой длинной - чуть меньше ладони, легко вошёл мне в живот. Острая резкая боль скрутила меня колесом.
        Вам нанесли 73 единицы урона
        На вас повесили дебафф Отравление (2 минуты)
        Вам нанесли 11 единиц урона
        Не везёт, так не везёт, арбалетный болт смазали ядом. Беда не приходит одна.
        Я откатился в сторону, вырывая из тела источник моей боли. На место, где я только что лежал, опустился меч раненного бойца, высекая из пола искры.
        Вам нанесли 11 единиц урона
        Вскочив на ноги, я повесил ещё одну Глубокую тьму на свежего стражника и по счастливой случайности зацепил и его напарника. Быстрый взгляд на свой фрейм - 205 ХП и 200 маны. За моей спиной дверь в камеру мёртвого орка, остаётся только вперёд. Использовал Левитацию и поплыл к потолку, а затем вперёд, медленно так, словно никуда не спешу. Надеюсь, на дальнейших уровнях скорость повысится.
        Вам нанесли 11 единиц урона
        Потолок тюрьмы возвели низковато, явно, чтобы вызывать ощущение клаустрофобии, поэтому я оказался едва на полкорпуса над сферой тьмы. Я рассеял левитацию и с шумом упал прямо в темноту, мечтая зацепить хотя бы одного стражника. Моя мечта сбылась, и я рухнул прямо на чьё-то тело, повалив его на пол. Не различая, что именно находится подо мной, я несколько раз быстро воткнул нож в тело.
        Вы нанесли 12 единиц урона
        Вы нанесли 14 единиц урона
        Ох, так я буду долго их ковырять.
        + 608 опыта
        Вам нанесли 11 единиц урона
        Похоже раненный отбросил коньки. Это его я только что использовал как подушечку для иголок? Темнота ответила мне ударом рукоятки меча в лицо. Из глаз посыпались искры, и я кубарем вылетел на свет.
        Вам нанесли 42 единицы урона
        Я с трудом поднялся на ноги и тут же отшатнулся в сторону. Арбалетный болт, вылетев из темноты, звякнул у меня за стеной, рикошетя от каменной кладки.
        Из тьмы показался второй стражник, полоска его здоровья снижена едва на 1%. Выходит, это в него я ткнул кинжалом. Он попытался перезарядить арбалет, но на чистых инстинктах, я нашарил в сумке скальпель и метнул ему в голову. Крутанувшись в воздухе, он ударил эльфа тупым концом в щеку, не причинив ему никакого вреда, но на миг сбил концентрацию. Третий болт ушел в потолок.
        Ваша ловкость повысилась до 3 (+1)
        Вам нанесли 11 единиц урона
        И отскочив от него, вонзился мне в ногу.
        Вам нанесли 80 единиц урона
        Твою мать, 61 ХП всего. Я скастовал Глубокуютьму на себя, и пользуясь секундной заминкой врага, откатился к стенке коридора. В одно движение выхватил и выпил зелье. Страх за свою жизнь отступил. Каким-то шестым чувством я ощутил, что враг прошёл совсем близко от меня, размахивая перед собой мечом. Я вытащил пыточный крюк из сумки и широким замахом вслепую ударил вперёд. Остриё вошло во что-то мягкое и я изо всех сил дёрнул рукоятку на себя.
        Вы нанесли 26 единиц урона (х2)
        Стражник грузно повалился на пол, голося так, будто это его пытали дни напролёт. Я вырвал из своей ноги арбалетный болт и всадил его прямо на шум крика. Попал. Вернул отправителю, так сказать. Как же неудобно, что Глубокая тьма скрывает не только меня от врага, но и врага - от меня. Даже фрейм моба пропадает.
        Вам нанесли 11 единиц урона
        Вы нанесли 30 единиц урона (х2)
        Повесил кровотечение и яд, да!
        Цель находится под эффектом Токсичного кровопускания. Эффект ДОТов увеличен на 40%.
        Вы нанесли 42 единицы урона
        Тьма рассеялась. Противник лежал на спине. В щиколотке засел крюк, пробив её насквозь. Его лицо - перекошено болью, а под мышкой торчало оперение арбалетного болта. Ручеёк зелёной крови стекал по его боку, капая на пол. Мы оба тяжело дышали, как марафонцы в конце забега. Видимо, жить я хотел сильнее его, посему покрепче сжал нож и ринулся в атаку, не дожидаясь, пока он придёт в себя. Он сделал рубящее наискосок движение, и мне пришлось отскочить назад.
        Вы нанесли 13 единиц урона
        Вы нанесли 42 единицы урона
        Эльф всё-таки поднялся на ноги, и наша драка свелась к игре в кошки-мышки. Он пытался достать меня, но время работало против него. Все, что мне оставалось, это уклоняться и ждать, пока ДОТы прикончат его.
        В очередной раз, отпрыгнув назад, я уколол его кончиком ножа.
        Вы нанесли 9 единиц урона (избыточный урон 4)
        Вам нанесли 11 единиц урона
        Стражник закашлялся и рухнул на пол ничком. Я чувствовал себя тореадором, который затыкал до смерти грозного и сильного быка. Накатила усталость, хотелось есть и спать.
        + 608 опыта
        Ваше владение кинжалами повысилось до 1 (+1)
        ПОЛУЧЕН 5 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 5 (+1)
        Ваш интеллект повысился до 5 (+1)
        У меня осталось всего 28 ХП, когда дебафф спал.
        Рассматривая трупы, ехидно протянул:
        - Мне нужны твоя одежда, ботинки и мотоцикл.
        Трупы не стали сопротивляться, и мне удалось разжиться двумя комплектами брони на 3 уровень.
        ШЛЕМ РЯДОВОГО БОЙЦА ДОМА ТЕККЕН’АР
        3 уровень
        Обычное
        Слот: Голова
        Тип: Кольчуга
        Прочность [30/30]
        100 брони
        + 1 к выносливости
        КОЛЬЧУГА РЯДОВОГО БОЙЦА ДОМА ТЕККЕН’АР
        3 уровень
        Обычное
        Слот: Грудь
        Тип: Кольчуга
        Прочность [30/30]
        100 брони
        + 1 к выносливости
        ПОНОЖИ РЯДОВОГО БОЙЦА ДОМА ТЕККЕН’АР
        3 уровень
        Обычное
        Слот: Ноги
        Тип: Кольчуга
        Прочность [30/30]
        100 брони
        + 1 к выносливости
        САПОГИ РЯДОВОГО БОЙЦА ДОМА ТЕККЕН’АР
        3 уровень
        Обычное
        Слот: Ступни
        Тип: Кожа
        Прочность [30/30]
        70 брони
        + 1 к выносливости
        ПЕРЧАТКИ РЯДОВОГО БОЙЦА ДОМА ТЕККЕН’АР
        3 уровень
        Обычное
        Слот: Кисти рук
        Тип: Кожа
        Прочность [30/30]
        70 брони
        + 1 к силе
        ПЛАЩ РЯДОВОГО БОЙЦА ДОМА ТЕККЕН’АР
        3 уровень
        Обычное
        Слот: Спина
        Прочность [30/30]
        40 брони
        + 1 к силе
        Из оружия оба солдата имели короткие мечи и ручные арбалеты с небольшим запасом отравленных болтов - у одного 10 штук, у второго - 9. От крюка я решил избавиться, хоть он и показал себя неплохо, чтобы не засорять инвентарь, все-таки 6 слотов это преступно мало. В слот дальнобойного оружия поместил арбалет, а болты - в специальный слот снарядов. На поясе появился небольшой плоский колчан для болтов, и нечто похожее на кобуру пистолета под складной арбалет.
        КОРОТКИЙ МЕЧ РЯДОВОГО БОЙЦА ДОМА ТЕККЕН’АР
        3 уровень
        Обычное
        Слот: Правая/левая рука
        Тип: Меч
        Прочность [30/30]
        + 30-35 урона
        + 1 к силе
        РУЧНОЙ АРБАЛЕТ РЯДОВОГО БОЙЦА ДОМА ТЕККЕН’АР
        3 уровень
        Обычное
        Слот: Дальний бой
        Тип: Арбалет
        Прочность [30/30]
        + 20-25 урона
        + 1 к ловкости
        Вещи обоих стражников оказались сильно залиты кровью, издали, возможно, вопросов не возникнет, но вплотную я переполошу весь дом. Доспехи состояли из наезжающих друг на друга черных кольчужных колец мелкой вязки, а шлем мне слегка напомнил старый фильм, который когда-то показал мне отец. Там инопланетянин упал в джунгли и воевал с бравыми американскими солдатами. Так вот, лоб этого монстра закрывала полукруглая пластина. Шлем дроу выковали по похожему принципу. Лицо и голову по бокам закрывала маска, оставляя видимыми только глаза, а сверху две пластины, накрывали лоб, опускаясь узкой частью к носу. Я представил, как по мне бьют снизу-вверх, и меч цепляет выступающий край налобной пластины, как минимум оглушая меня, а то и ломая мне шею. Физику никто не отменял. Дизайнеры изрядно поработали, придумывая этот доспех, и выглядел он весьма угрожающе, но функционально оставлял желать лучшего. Шлем должен иметь гладкую поверхность без выступающих частей, чтобы перенаправлять удар, а не подставлять под него детали. Кроме этого, слабым местом оставался только затылок - его шлем никак не закрывал.
        Облачившись, в один комплект доспехов, я экипировал оружие: в правую руку я взял меч, в левую - пыточный нож. Сапоги, снятые с трупа, сели, словно под меня шили - игровые условности, но я обрадовался, что не нужно искать эльфа с 44 размером ноги. Вот только надевать вещи, которые до тебя кто-то носил, как-то гадко. Все же, когда в игре ты влезаешь в броню, которую только что снял с трупа моба, это ощущается иначе, нежели когда тебе самому приходиться вытаскивать руки мертвеца из одежды и расшнуровывать ремни.
        Второй комплект брони я отволок Соверетту. Тот сидел, как на иголках, и при моем появлении шумно выдохнул.
        - Друг мой, я не ожидал, что ты справишься с обоими стражниками сразу. Признаться, я собирался покончить с собой, лишь бы снова не попасть в плен.
        - Ты уже рад, что решил поставить на меня?
        - Весьма. Возможно, твоя карта окажется козырной.
        - Сколько у нас времени прежде, чем их хватятся?
        - Я потерял счёт времени, сидя здесь, но в одном уверен, смена караула происходит дважды в день. Думаю, у нас есть ещё несколько часов.
        - Тогда продолжим моё обучение.
        Вы выучили новые заклинания:
        КИСЛОТНЫЙ ПЛЕВОК
        Ранг: Необычный
        1 уровень (1/5)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 30 сек
        Расходует 100 единиц маны.
        “Девять из десяти стоматологов не рекомендуют”
        Создает кислотную сферу у вас во рту, которая наносит (Интеллект*50) урона врагу. Может повесить один из нескольких дебаффов с вероятностью 10%.
        КАМЕННОЕ ЛЕЗВИЕ
        Ранг: Необычный
        1 уровень (1/5)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 25 сек
        Расходует 60 единиц маны.
        “Зачем быть стеклянной пушкой, когда ты можешь стать стеклянной мясорубкой”
        Создаёт каменное лезвие для атаки в ближнем бою, которое наносит (Интеллект*25) урона врагу. Действует 3 секунды.
        ЯРОСТЬ БУРИ
        Ранг: Необычный
        1 уровень (1/5)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 30 сек
        Расходует 40 единиц маны.
        “Путь прежде цели”
        Могучие порывы ветра разлетаются во все стороны и наносят (Интеллект*10) урона, оглушая все цели в радиусе 5 метров на 5 секунд.
        - Это все доступные тебе заклинания. Чтобы выучить остальные, тебе вначале нужно поднять свой уровень магических знаний, - Соверетт откинулся назад и опёрся о стену.
        - Ну что ж, будем работать с тем, что есть. Идти сможешь?
        - Кое-как, да. И не очень быстро.
        - Отлично, тогда надевай униформу, и будем выбираться отсюда. Первая наша задача - избавиться от крови на броне. Вторая - снять с тебя маску. Третья - восстановить тебе силы. Четвертая - убить всех, кто перешёл нам дорогу. Как тебе такой план?
        - А ты не размениваешься по мелочам.
        Я ухмыльнулся и ничего не ответил.
        - Знаешь, все эти годы в плену я мечтал лишь о том, чтобы стащить с себя эту маску и ощутить дыхание ветра на своём лице, - голос Соверетта приобрёл задумчивость. - Сейчас надежда на такой исход появилась, но страх убивает мою волю.
        - Мой отец однажды сказал мне, что мерилом человека является не отсутствие страха, а то, как он поступает, когда ему страшно. Его скрутила страшная болезнь, почти неподдающаяся лечению, но он никогда не сдавался, всегда старался мне помочь, хотя уверен, он испытывал жуткий страх день за днём. Глупость какая-то, да? Заболел он, а поддерживал не я его, а он - меня. Самый храбрый человек из тех, что я знал, - мне пришлось сильно напрячься, чтобы использовать прошедшую форму глагола, ведь по предыстории мой Дом уничтожили.
        Репутация с Совереттом повышена на 50 (Дружелюбие).
        - Похоже, твой отец был весьма умным эльфом, - неожиданно проявил эмпатию мой собеседник. - Погоди, ты два раза сказал “человек”, Гвинден, ты - полуэльф? - Соверетт ничем не выдал своих эмоций.
        - Нет, просто оговорился, слишком много всего на меня свалилось в последнее время. - Пойдём и покажем Дому Теккен’ар, что они сильно ошиблись, когда решили с нами связаться.
        
        Коридор, открывшийся нам за дверью тюрьмы, оказался максимально утилитарным, прямой отрезок, прорубленный в камне, никаких украшений или мебели. Чадящий тусклый факел едва освещал его. Соверетт шёл, опираясь на меня и тяжело дышал. Долгое отсутствие движения и любых физических нагрузок негативно сказалось на его теле. Мышцы почти полностью атрофировались, и мне приходилось едва ли не волоком тащить его на себе.
        Десяток шагов и коридор уткнулся в винтовую лестницу. За два метра до неё справа находилось небольшое помещение, где стражники отдыхали и принимали пищу. Перевернув его верх дном, я разжился едой: вяленым мясом, хлебом и сыром, а также неизвестной густой баландой и трубкой, через которую Соверетта кормили все эти годы. Мне пришлось ему помогать, но подкрепившись этой гадостью, дроу немного окреп и смог чуть быстрее переставлять свои ноги.
        Также я нашёл мех с водой и ещё один с разбавленным вином. Водой я, как смог, смыл с наших доспехов следы крови и вытер их одеялом, которое лежало на одной из коек.
        - Первая часть плана выполнена, ты смотришь в будущее с оптимизмом? - поддел я своего напарника.
        - Ещё бы, дальше нас ждут только прекрасные наложницы и невообразимые богатства. Успех будет сопутствовать нам на каждом шагу, - его голос сочился сарказмом.
        Мне пришлось накинуть капюшон его плаща Соверетту на голову, чтобы хоть издали скрыть характерный металлический блеск его маски, но помогло это слабо. Будем надеяться, что невнимательный взгляд примет её за шлем.
        Подъем по винтовой лестнице отнял много сил у Соверетта, но ещё больше - у меня, поскольку тащить его приходилось на себе. Наверху обстановка оказалась уже более презентабельна. Пол устилал изящный чёрный ковёр с узором из серебряной паутины, на стенах висели гобелены, изображающие сцены из истории Дома. Почему-то все как один они включали в себя Матриарха Ши’нил, которая держала ногу на горле у какого-нибудь поверженного врага. Что за дизайнер футфетишист отвечал за этот объект? Высота потолков составляла больше трёх метров, а изящные люстры заливали пространство ярким огнём. Ощущение, будто оказался в Версальском дворце, если бы его строили эльфы.
        По коридору прошла рабыня-служанка в светлой униформе, робко глядя себе под ноги. Невысокого роста, даже по меркам расы, гоблинша с усталым, будто вечно испуганным лицом. Дальше по коридору стоял охранный пост из двух стражников, как две капли похожих на тех, что я убил в подвале.
        Нельзя дольше оставаться на месте, и мы направились прочь от стражей вслед за служанкой. Когда два бойца скрылись за поворотом, я окликнул девушку.
        - Эй, постой.
        Служанка стремительно и похоже привычно опустилась на колени, согнулась в поясе, упираясь лицом на вытянутые вперёд руки. Тихонько ответила:
        - Да, господин, что я могу для вас сделать?
        - Моему другу стало плохо, съел что-то не то. Отведи нас к лекарю.
        - Как скажете, господин.
        Проворно поднявшись, она повела нас по коридору. Мы шли вслед за ней, мимо снующих по своим делам слуг и стражей. Некоторые из них провожали нас коротким взглядом, но я всегда словно случайно закрывал собой его маску от их взоров. Гоблинша подвела нас к узорчатой деревянной двери и легонько постучала. Поклонившись мне, она робко заметила.
        - Мастер ?ргуз скорее всего спит, он всегда отдыхает сразу после ужина.
        - Разбуди его.
        - Как скажете, господин, - она ещё раз поклонилась и уже громче постучала в дверь.
        Несколько минут ничего не происходило, я уже хотел сам стукнуть в дверь, когда раздался кашель и следом недовольный старческий голос.
        - Кого там Эстрикс принесла. Клянусь, если это не дело жизни и смерти, я скормлю твой труп паукам, - очень неосмотрительное заявление, ведь он не знал, с кем разговаривает, и вполне мог нагрубить сейчас самому члену семьи Теккен’ар.
        Аргуз распахнул дверь на себя, и я мгновенно толкнул служанку внутрь и приставил меч к горлу старика.
        - Дело, действительно, касается жизни и смерти. Твоей.
        Соверетт закрыл за нами дверь. Денег на мебель лекарю явно сэкономили, да и сама комната по меркам дроу считалась крохотной, что обозначало его статус в Доме Теккен’ар и как мужчины, и как специалиста. Койка у стены, книжный шкаф, продолговатый стол, куда удобно класть раненных, вытертый обтрёпанный ковёр. Вот и вся обстановка.
        Клинок упирался Аргузу в ямку над ключицей, и старый дроу ошарашенно молчал. Его лицо избороздили морщины, коротко подстриженные белые волосы поседели и выцвели. Простоватый камзол он косо застегнул на несколько пуговиц, явно одевался второпях.
        Служанка застыла, как истукан, не зная, что делать. Соверетт лишил рабыню выбора, коротким ударом, вырубив её. Это простое действие отняло у него почти все оставшиеся силы. Все это время я не сводил глаз с лекаря.
        - Ты поможешь нам, а взамен не отправишься к своим предкам. Уверен, некоторых из них ты прикончил сам, так что на том свете тебе будут не рады.
        Аргуз нервно сглотнул.
        - Что я должен сделать?
        - Моему другу плохо, поставь его на ноги.
        Только сейчас он заметил Соверетта, который всем весом опирался на меня.
        - Кладите его на стол, я сделаю всё, что смогу.
        - Это меня не устраивает, ты сделаешь гораздо больше или будешь собирать свои кишки по полу.
        Надеюсь, я звучал убедительно, потому что все это время я действовал на голой импровизации. Аргуз - маг 7 уровня, один на один я должен с ним справиться, если повезет. Если.
        Старик использовал какое-то диагностирующее заклинание и недовольно покачал головой.
        - У вашего “друга”, - он выделил последнее слово, и я не сомневался, что Аргуз узнал пленника в маске, - крайнее истощение физических и магических сил. Я могу использовать Восстановление, но бегать и ходить на руках он в ближайшее время не начнёт.
        - Не подходит, он нужен мне в боевой форме. Прямо сейчас.
        - Я - маг, а не богиня, Чёрт побери. Чего вы от меня хотите?
        Я немного провёл клинком вниз от его ключицы к животу, разрезая ткань камзола и оставляя рассечённую полосу плоти. Капли крови дробью застучали по полу.
        - Я хочу чуть больше инициативности от тебя, друг мой. Представь, что от этого зависит твоя жизнь. Потому, что это правда.
        Аргуз облизнул губы, а его глаза забегали из стороны в сторону.
        Ваше Запугивание повысилось до 1 (+1)
        ЗАПУГИВАНИЕ
        1/75
        “Ладно, Огненный дракон - говножуй. Для начала, отойди от телефона и реально, пожуй говна! Я не знаю, какую пан-тихоокеанскую игру ты там затеял, но Азия, Джек, это моя территория. Подумай дважды, или мне придётся к вам съездить, и я обрушу на ваши головы безбожный огненный дождь. Позвони в ООН, только он сможет мне помешать размудохать тебя к едрене матери! Я тебе, сука, обещаю выжженную землю! Я вас всех вырежу! Я РАЗЪЕБУ ТЕБЯ ЛИЧНО!”
        Позволяет угрозами и принуждением добиться желаемого от собеседника. Помните, что не всякий житель Виашерона смиренно будет терпеть запугивание. Возможны непредсказуемые последствия.
        - Я могу вернуть ему силы на 24 часа, пожертвовав этой ибл?т[6], - он кивнул в сторону служанки, которая успела прийти в себя и теперь, сжавшись, смотрела на нас, но затем твой друг свалится в полном истощении, и ему потребуется неделя, чтобы набраться сил.
        - Действуй.
        Мне стало гадко от того, как легко дался мне этот выбор. Можно ли это вообще назвать выбором, если второй опции я не уделил и секунды? Что-то надломилось во мне в той темнице. Если все окружающие меня всего лишь фикция, почему совесть ела меня живьем?
        Аргуз произнёс активационную фразу, и зелёный свет заструился из тела служанки к Соверетту. За секунду тело рабыни иссушилось, превращаясь в мумию, но этот испуганный беспомощный взгляд служанки я унесу с собой в могилу. Соверетт вздрогнул и выгнулся дугой, возвращая себе утраченную жизненную силу. Спустя секунду, привалившись к стене, он тяжело задышал. Пот градом струился по его шее. Тело обрело некоторую плотность и объём. Больше он не выглядел изнурённым скелетом.
        Соверетт рывком развёл руки в стороны, и металлическая маска на его лице разорвалась на две половинки. Что-то из телекинеза, мощно. Когда-то его лицо считалось красивым, уверен, но сейчас ввалившиеся щеки и зернистая кожа сильно уродовала облик моего товарища по побегу. В прошлом она имела чёрный, как смоль, оттенок, сейчас же - серый и болезненный вид. Щуря глаза от яркого света, он рассматривал своё окружение. Боюсь представить, как он выглядел до ритуала под маской.
        - Теперь используй Восстановление на нас обоих, старик.
        Аргуз скривился, но произнёс заклинание два раза.
        На мне повис бафф, который восполнял по 2% ХП и МП каждые 30 секунд длительностью 1 час.
        Похоже Аргуз разуверился в своих шансах остаться в живых и мгновением позже скастовал Магическую ракету. Светящийся белым светом снаряд ударил мне в грудь и отбросил к стене.
        Вам нанесли 170 единиц урона
        Ощущение, будто меня лягнула лошадь. Старик использовал такое же заклинание на Соверетта, но тот закрылся каким-то магическим щитом. Ракета ударилась о блестящую пелену, но, не нанеся ему урона, лишь отодвинула его назад.
        Я откатился в сторону, и ещё одна ракета ушла в пол, выбив доски и всколыхнув пыль. Соверетт использовал что-то из своего арсенала, и Аргуза с грохотом впечатало в книжный шкаф. 20% жизни слетело в один миг, и на нём повис дебафф Оглушения на 10 секунд. Быстрым шагом я приблизился к неподвижно лежащему эльфу и с силой опустил меч ему на шею. Мне потребовалось пять ударов, чтобы отрубить ему голову. Все двойные криты, потому что я бил в уязвимую точку.
        + 1 318 опыта
        Ваше владение одноручными мечами повысилось до 1 (+1)
        Самое идиотское в этой ситуации - это то, что изначально я не собирался его убивать, думал связать или каким-то образом погрузить в бессознательное состояние, но Аргуз, видимо, запаниковал и атаковал нас. Вначале лечить мага, а потом уже пытаться его убить, как минимум, глупо. Конечно, с точки зрения безопасности оставлять за своей спиной живого врага тоже маразм, так что его выходка забрала выбор из моих рук и успокоила совесть.
        Мне показалось, что наш бой переполошил весь дом, поэтому, когда в дверь постучали, я успел уже морально подготовиться.
        - Мастер Аргуз, у вас всё в порядке? - голос снаружи звучал слегка напряжённо.
        Соверетт коснулся двумя пальцами своего горла и что-то прошептал, а уже в следующую секунду ответил безупречно похожим на старика голосом.
        - Да, но мне нужна помощь, книжный шкаф упал, и я не смогу в одиночку его поднять.
        - Да, конечно, мастер.
        Соверетт использовал Глубокую тьму, и всё пространство перед дверью накрыл шар непроглядной темноты. Стражники, открывшие дверь на секунду, опешили, но этого хватило, чтобы Соверетт жестом притянул их в комнату и швырнул в тот же многострадальный шкаф, куда уже врезался Аргуз. Дубовый гигант взорвался ворохом деревянных осколков, пыли и книжных страниц.
        Не теряя времени, я склонился над одним из них и скастовал Каменное лезвие. Я не представлял себе на практике результат этого заклинания, поэтому, когда моя правая рука превратилась в треугольное каменное острие, сужающееся от локтя к пальцам, которых не стало, я вздрогнул. Поборов себя, я ударил, и лезвие вошло под подбородок одному из стражников.
        Вы нанесли 200 единиц урона (х2)
        До того, как заклинание рассеялось, я успел ещё раз атаковать того же бойца и снять ему остатки жизней.
        Вы нанесли 200 единиц урона (х2) (избыточный урон 14)
        + 608 опыта
        Второй пятиуровневый стражник оклемался и, посчитав меня более опасной целью, прыгнул с земли, сбив мою бренную тушку с ног. Видимо, в горячке боя он просто забыл о наличии у себя меча и начал душить меня голыми руками. Его лицо, закрытое шлемом, находилось так близко от меня, что я не нашёл времени лучше, чтобы испытать и Кислотный плевок.
        Я ожидал, что передо мной возникнет сфера, как говорилось в описании, но в горле запершило, и я натурально плюнул кислотой размером с кулак в лицо сидевшему на мне бойцу. Часть кислоты попала ему в глаза, часть - в отверстие шлема для рта. Остальное щедро залило его маску, и та начала дымиться, постепенно растворяясь. В любом случае, сегодняшний день оказался неудачным для безымянного солдата, приглушенный мучительный крик вырвался у него из глотки, повреждённой кислотой.
        Вы нанесли 178 единиц урона
        Ваша мудрость повысилась до 2 (+1)
        Покинув моё горло, кислотная сфера нивелировала мою кратковременную защиту от кислоты, поэтому, обильно упавшие с маски солдата прямо на меня, капли кислоты весьма болезненно обожгли мне щеку и нос.
        Вам нанесли 41 единицу урона
        Вам нанесли 54 единицы урона
        Ударом колена я спихнул его с себя, а руки, которые ещё секунду назад душили меня, судорожно пытались стряхнуть с пострадавшего лица шлем. Не дожидаясь, пока ему это удастся, я всадил солдату в грудь меч, пропоров кольчугу, а Соверетт отшвырнул его на другой конец комнаты.
        Вы нанесли 35 единиц урона
        + 608 опыта
        - Признаться, это практически самое идиотское применение Кислотного плевка, что я видел в своей жизни, - голос дроу отдавал хрипом, словно короткая схватка забрала у него большую часть сил.
        - Но также самое неожиданное?
        - Несомненно, кто мог предугадать, что ты плюнешь вверх жидкость, которая неминуемо должна упасть обратно вниз. Гравитация, знаешь ли, никого не щадит. Только чудом ты сам себя не покалечил.
        - Назови мне самое идиотское применение, я заинтригован, - пытаясь отдышаться, махнул рукой.
        - Один боец Младшего дома Эр’гли решил покрасоваться и добить своего оппонента этим заклинанием на дуэли. Тот уже лежал на земле и находился практически при смерти, однако ему хватило сил на простейшее заклинание Барьера, который заблокировал тому “талантливому” бойцу рот. Когда трёхсекундная защита от кислоты спала, а тот все ещё не выплюнул сферу, она рухнула ему обратно в живот и убила на месте.
        Я живо представил эту сцену, и мне стало физически дурно. Трёхсекундный иммунитет. Да уж. В описании об этом ни слова.
        Больше никто не порывался зайти в комнату, и мы смогли перевести дух. Обыск поверженных врагов принёс нам суммарно 150 медных монет, ещё 20 отравленных болтов и три мощных зелья маны, два из которых я тут же отдал Соверетту.
        - Очень кстати, мана у меня практически на нуле, поэтому всё, что я мог это использовать простейшие заклинания. Соверетт, запрокинув голову, выпил одно зелье и довольно выдохнул.
        Чтобы уложить последнюю склянку в сумку пришлось пожертвовать скальпелем и выкинуть его на пол. Расставание далось мне легко - урон хирургический инструмент имел ещё меньше, чем мой нож. Все же это не оружие.
        - И это вся добыча? Где редкие рецепты, эпическое оружие и уберсвитки? - пробурчал я вполголоса.
        Не может жилье лекаря-мага не содержать никаких тайников или нычек. Особенно с точки зрения игровых традиций. Тщательный осмотр комнаты принёс свои результаты.
        В полу под кроватью обнаружилась вынимающаяся доска, а в глубине лежало 400 меди, два мощных зелья здоровья, два мощных зелья маныи СВИТОК ПОЛНОГО ИСЦЕЛЕНИЯ.
        Как подсказывало название свиток на 100% восстанавливал жизни и снимал все яды, болезни, проклятия и прочие дебаффы. Даже одноразовый свиток может вытащить тебя с того света, иногда буквально.
        Ваша наблюдательность повысилась до 2 (+1)
        Я боролся с собственной жадностью, раздумывая, что выкинуть, чтобы освободить место под свиток, когда Соверетт дал мне ценный совет.
        - Ты в курсе, что у тебя на поясе есть кармашки быстрого доступа? Положи туда все склянки, чтобы в бою легче доставать, и не придётся лезть за ними в сумку.
        Мне кажется, я покраснел, насколько это возможно с тёмной кожей. Забыл про такую очевидную вещь. Дятел. Я перекинул зелья здоровья, маны и свиток в слоты быстрого доступа, оставив один из четырёх - свободным.
        - Дай мне несколько минут перевести дух.
        Пока у нас тут краткая передышка, и никто не грозит отрезать мне жизненно важные органы, пришло время разобраться со статами и остальными механиками. Слава богу, что несмотря на особенности моего погружения в Виашерон, все ресурсы игры оказались мне доступны в полном объёме. Несколько минут чтения гайдов на форуме расставили всё по своим местам.
        Всего у меня имелось пять параметров - сила, ловкость, интеллект, мудрость и выносливость.
        Сила увеличивала урон оружия ближнего боя и влияние носимого на себе веса на полоску выносливости.
        Ловкость увеличивала урон дальнобойного оружия, шанс нанесения критического удара физической атакой, шанс уклонения, меткость и скорость перемещения вне боя и в бою, а также увеличивала запас энергии, третьей шкалы - из расчёта параметр*100, и скорость восстановления энергии вне боя и в бою.
        Интеллект увеличивал магический урон, скорость восстановления маны вне боя и в бою, снижала траты маны на заклинание, а также увеличивал запас маны из расчёта параметр*100.
        Мудрость увеличивала магический урон, повышала шанс нанесения критического удара магией, скорость произнесения заклинания, а также скорость отката заклинаний.
        Выносливость, как и сила, снижала усталость от выполнения любых физически сложных и затратных действий, повышала скорость восстановления жизни вне боя и в бою, а также увеличивала запас здоровья из расчёта параметр*100.
        Все параметры в игре поднимались двумя способами - автоматически до и после получения архетипа (до - выносливость и интеллект, после - вдобавок к ним ещё фиксированное количество силы, ловкости или мудрости за каждый полученный уровень) и вручную за счёт соответствующих действий или экипировки. Хочешь повысить силу? Тягай тяжести и дерись с монстрами в рукопашном бою. Хочешь стать ловчее? Жонглируй, ходи на руках, уклоняйся в бою, в общем делай все, чтобы повысить свою координацию. Выносливость поднималась за счёт единовременного получения большого количества урона либо интенсивных и продолжительных физических нагрузок, интеллект - за счёт напряжения ума, чтения книг и тренировки памяти, а мудрость - за счёт использования и изучения магии.
        Выбор класса, а точнее архетипа, как называли здесь первую развилку, происходил по окончании начального сценария. Сам же класс зарабатывался путём раскачки определённых навыков и способностей вместе с прохождением обучения у классовых инструкторов, именно поэтому при создании персонажа игра не предложила мне выбор. Теоретически можно создать мага с двуручником или бойца в фулплейте, который может швырять файрболл, но имелся ряд игровых ограничений, да и, скорее всего, твой мастер на все руки проиграет узкоспециализированному бойцу.
        Навыки качались самостоятельно, например, взяв в руку меч, ты сразу же начинал повышать одноименный навык, который в свою очередь повышал твой урон и обращение с этим оружием. Однако иногда для доступа к определённым навыкам требовался учитель, как в случае, например, с обезвреживанием ловушек.
        Заклинания и способности изучались посредством чтения определённых книг, выполнения квестов и приобретения у учителей. Например, скрытность, которая требовалась мне, как воздух. Какой я разбойник без стелса[7]? Для некоторых, особо сильных способностей и вовсе приходилось выполнять длиннющие квестовые цепочки.
        И, наконец, с 10 уровня открывались таланты, по одному за каждый новый уровень, который позволяли усилить уже приобретённые заклинания и способности.
        Сейчас мой персонаж выглядел достаточно скромно, но это удел любого новичка.
        Когда я вынырнул из океана текста и графиков, отметив для себя, что рассказ Соверетта автоматически дополнил описание Плевка, эльф сидел на койке мёртвого лекаря и невидящим взглядом смотрел в стену. Я щёлкнул пальцами, и он вздрогнул, приходя в себя.
        - Прости, задумался.
        - О чем? - вид он имел такой, словно его коснулось привидение.
        - Мне пришла в голову идея, что всё происходящее есть плод моего сломавшегося разума. Я все ещё вишу прикованный цепями в подвале, маска стискивает моё лицо, а через несколько минут придёт Джеззара, чтобы продолжить пытки, - его охрипший голос дёрнулся, и он сглотнул слюну.
        - Уверяю тебя, это реальность, - для компьютерной игры, добавил мой внутренний голос.
        - Да, я понимаю, но убедить себя в этом непросто.
        Нужно как-то отвлечь его.
        - Где можно раздобыть карту всего здания, у тебя есть идеи?
        Соверетт думал около минуты, потом пожал плечами.
        - Возможно, у командира стражи или мажордома.
        - Тогда имеет смысл попытаться их найти. Ты, как я понимаю, не знаешь планировку дома, а нам нужна информация, если мы хотим застичь врасплох наших врагов.
        - Ты прав, если выйти один на один с братьями я бы ещё рискнул, то к Матриарху я бы не стал соваться без пятёрки высших магов.
        Соверетт подхватил с тела стражника шлем и на секунду замер, потом тяжело вздохнул и с усилием заставил себя надеть его на голову. Видно, многолетнее ношение маски оставило на нём психологический отпечаток.
        Спрятать тела в комнате, как и беспорядок, не получилось, поэтому все, что нам оставалось, это накрыть Аргуза одеялом на его кровати и сдвинуть обоих бойцов вбок, чтобы их мгновенно не заметили при открытии входной двери.
        Несмотря на поздний вечер в Доме кипела жизнь. По коридору двигались слуги и члены Младших Домов. В отличие от обычных стражников - эти имели 8 уровень, более крепкие на вид доспехи и разнообразное оружие. Только что мы миновали бойца в кольчуге цвета запёкшейся крови, который придерживал на поясе рапиру с замысловатой гардой. Он надменно кивнул нам, но только после того, как мы первыми ему поклонились.
        Я попытался повторить поклон за Совереттом, но явно где-то накосячил, поскольку аристократ сжал зубы и выдвинул меч на длину пальца из ножен. Мой спутник тут же склонился ещё ниже и с просящей интонацией, не поднимая глаз, зачастил:
        - Сир, этот невежа только недавно прибыл из Шраудсталла, сами знаете какие у них порядки, даже Патриархов во главу поставили. Дикари, что с них взять. Прошу вас, не принимайте это оскорбление на свой счёт. Он просто не успел изучить наш этикет, но я уж потружусь вдолбить приличия в эту тупую голову, мало ему не покажется.
        Дроу постоял мгновение, покачиваясь на пятках, фыркнул, убирая рапиру в ножны, и пошел дальше. Соверетт же чуть ли не за грудки затащил меня в какой-то закоулок и разъярённо зашипел:
        - Совсем жить надоело?! Поклон ровно в 45 градусов. Глаза смотрят в пол. Первым к вышестоящему обращаться запрещено. Дистанция - не ближе двух метров. Эстрикс всемогущая, откуда ты свалился на мою голову такой пустоголовый?!
        Я неловко пожал плечами, а что мне оставалось? Признаться, что я ни шиша не знаю о порядках их общества?
        Соверетт должно быть понял, что для меня всё происходящее тёмный лес, посему вздохнул, и, как умалишенному ребёнку, терпеливо начал втолковывать. Боюсь представить, как он объяснил себе моё неведение.
        - Хорошо, начнём с начала. Общество дроу жестоко и поделено на касты. Нож в спину тут получить проще, чем искреннюю помощь. Власть принадлежит аристократическим кланам - Домам, где Старшие Дома образуют Совет, который контролирует весь город. Каждым домом управляет Матриарх, обычно жрица богини Эстрикс. Младшие Дома плетут интриги против старших, спят и видят, как бы занять их место, а Старшие Дома стравливают между собой Младших и пытаются удержаться на плаву.
        - Ниже Матриарха находятся другие жрицы, обычно дочери. После них идут мужские наследники, которые могут иногда занимать позицию Мастера-над-оружием, либо Старшего мага Дома. Первая должность - по сути более замысловатое название капитана, который руководил стражей и бойцами Младших Домов, служащих выбранному Старшему Дому.
        - Особняком стоит Патриарх, который выполняет функцию любовника Матриарха и иногда учителя для всех бойцов. Его век весьма недолговечен из-за смены предпочтений Матриарха. Дальше идут бойцы Младших домов на службе, потом обычные безДомные дроу: стражи, писцы, ремесленники и слуги. В самом конце пирамиды находятся рабы, их участь самая незавидная.
        Немного перевёл дух от длинного монолога и продолжил.
        - Женщина-дроу всегда занимает позицию выше мужчины и требует максимально уважения. Даже в случае встречи мужчины-дроу Старшего Дома и дочери Младшего Дома, ему надлежит проявить учтивость и первым поклониться.
        - Что касается твоей ошибки, все, стоящие на ступень ниже, должны первыми приветствовать старших определёнными поклонами и жестами. Поклон всегда соизмеряется с позицией того, перед кем ты кланяешься. Если поклониться Матриарху или жрице недостаточно низко, она решит, что её не уважают и скормит кричащий обрубок - все, что останется от твоего тела - паукам или басидирондам. Если поклониться представителю Младшего Дома слишком низко, он решит, что над ним насмехаются и перережет тебе глотку также легко, как выпьет вина. Конечно, при условии, что сможет скрыть это убийство и остаться безнаказанным. Мораль, и, соответственно, свод законов у нас довольно забавны. Наказывают не за убийство, грабёж или политический переворот, а за то, что пойманный оказался слишком туп и неумел, и потому попался.
        - Забавны? - уцепился я за наречие, которое явно выигрывало в номинации «определи лишнее слово в группе».
        - Я много где успел побывать, Гвинден, а обучение проходил и вовсе вне Подземья. Ах, моя славная юность… - расплылся в кривой усмешке дроу.
        Да уж. Такой вот интересный выверт сознания у тёмных эльфов, экстремальный социальный Дарвинизм - выживает самый приспособленный и сильный, а общество дроу сознательно культивирует в своих членах хитрость и силу.
        Похоже именно поэтому Дом Соверетта - Эвер’харн и их враги, как их, Дом Дел’Гарто? - договорились решить свой конфликт тайной дуэлью, а не открытым нападением на особняк оппонента.
        Словно прочтя мои мысли, Соверетт добавил:
        - Публичные политические войны между Домами не приветствуются, а в случае выявления наказываются совместной мощью всех остальных Старших Домов - уничтожаются сразу оба Дома-ослушника. Рождаемость дроу слишком низкая, чтобы затевать полномасштабные войны. После того, как схлынет боевой раж, уцелеет слишком мало дроу, чтобы наше общество сохранилось. Всё, что нам остаётся: это интриги, закулисная борьба, ставшая почти искусством.
        Очевидно, что жизнь очень быстро учит дроу разбираться в социальном положении всех окружающих его эльфов и предпринимать соответствующие действия - кланяться, произносить особые церемониальные фразы, лгать и хитрить, избегать всех, кто важнее тебя, когда они не в духе и могут убить просто, чтобы выместить злость.
        Мне придётся целиком полагаться на Соверетта, для которого вся игровая жизнь прошла в тщательном исполнении правил, чтобы верно лавировать в опасных водах эльфийского этикета. Он знал, перед кем нам надлежит встать на оба колена или на одно, а перед кем достаточно немного склонить голову.
        Мы прошли по этажу, изучая планировку и решая, как подступиться к добыче карты. Миновали двойные металлические двери справа в стене.
        - Выход наружу, да? - кивнул я Соверетту.
        - Да. Не надумал просто сбежать? - вкрадчиво поинтересовался эльф.
        Один шаг, и этот кошмар закончится. Можно будет получить архетип. Спокойно качаться без необходимости воевать с этой семейкой психопатов. Странно, что никто из них не носит чужие отрезанные лица на манер маски. Забыть про всё это. Но тогда они останутся безнаказанными…
        Я покачал головой.
        - Нет уж, я пошёл ва-банк и не отступлюсь. Теккен’ары должны ответить за всё.
        Соверетт лишь вздохнул, но собрал решимость и кивнул.
        Внезапно в голове у меня, наконец, щёлкнул тумблер. Я так глубоко погрузился в этот мир, что забыл - всех окружающих меня эльфов контролирует искусственный интеллект, который ограничен рядом игровых правил. Что я делал в старых играх, когда конкретную зону занимал элитный моб или босс? Зачищал паки[8] трэша[9] и потом подступался к сильному врагу.
        Первый этаж дома представлял собой вытянутый прямоугольник, комнаты в котором находились с внутренней и внешней стороны его стен. Командир стражи обнаружился в солдатском бараке, который находился в дальней от комнаты Аргуза стороне. Он имел 10 уровень и ободок в виде серебряного черепа вокруг своего фрейма, обозначавший его статус, как элитного врага.
        Всего лишь сержант, а не капитан стражи, который скорее всего располагался этажом выше. Его окружало двое бойцов Младших Домов и два обычных стражника. Сам командир сидел за столом и читал какой-то отчёт, а остальные мобы рассредоточились по комнате и занимались своими делами - чистили доспехи, точили оружие, спали. Я не сомневался, что стоит атаковать одного из них, как сагрятся[10] все. Если я планировал снять карту с его трупа, мне придётся зачистить весь этаж.
        
        [1] От Healthpoints - единицы здоровья.
        [2] От Mobile object - термин, придуманный Ричардом Бартлом, чтобы обозначать враждебных НПС, чаще всего монстров.
        [3] От debuff - негативный эффект, который временно ослабляет персонажа или наносит урон с определенной периодичностью.
        [4] Второй по величине город дроу.
        [5] От Cast - использовать (произнести) заклинание
        [6] (дроу) Мусор, экскременты, отходы.
        [7] От Stealth - способность, снижающая заметность персонажа, в некоторых играх вводит его в остояние невидимости.
        [8] От Pack - скопление, группа.
        [9] От Trash - обычные, часто ниже или равные уровнем, монстры, которые не доставляют проблем, букв. мусор.
        [10] От Agro - в качестве глагола - атаковать в ответ или первым без провокации. Также, в качестве существительного - обозначает “ненависть” - игровую механику, благодаря которой можно переключать внимание и атаки монстра с дд/хилеров на танков.
        Глава 3
        АВРОРА
        
        My body is a cage that keeps me
        From dancing with the one I love
        But my mind holds the key
        …
        My body is a cage
        We take what we're given
        Just because you've forgotten
        That doesn't mean you're forgiven
        
        Аврора открыла глаза и в очередной раз пожалела, что не умерла во сне. Она не была суицидальна в традиционном смысле этого слова, но скажем так, если бы на зебре её сбил грузовик, она бы не сильно расстроилась. Или утечка газа, говорят ты даже ничего не успеваешь почувствовать, просто отключаешься. Эти мысли пронеслись ворохом в её голове, как заезженный внутренний монолог, что ведёшь сам с собой изо дня в день.
        Она ухватилась рукой за металлическое крепление на стене и подтянула своё тело вверх, заняв сидячее положение.
        - Ава, ты уже проснулась? - донеслось из коридора, и в дверном проёме показалась улыбающаяся голова мамы.
        - Как видишь, - спокойно ответила девушка.
        - Замечательно! Я как раз блины испекла. Посмотри погода-то какая. Солнце бьёт. Воздух свежий.
        Восторгаясь на ходу, мама зашла в комнату и распахнула окно, не спрашивая.
        Как и всегда, впрочем.
        - Тебе помочь? - услужливо обратилась она к дочери.
        - Я сама.
        Каждый день.
        Аврора руками подтянула ноги и по одной свесила их с края кровати. Потянулась к коляске, но мама, не дожидаясь, поставила её прямо перед девушкой. Аврора, хмурясь, коротко взглянула на мать, но промолчала. Бесполезно протестовать, если тебя не хотят слышать. Она напрягла руки и перенесла вес с кровати в коляску, поморщившись, когда приземление вышло не совсем идеальным. Дискомфорта она не почувствовала, просто дело принципа.
        - Какие планы на день? - с энтузиазмом поинтересовалась мама.
        - Пойду... поеду в зал, - ответила Аврора, гася на мгновение возникший гнев на саму себя. - После к новому психологу, что мне назначили.
        Как ощупывать языком дырку, где когда-то сидел прочный зуб. Знаешь, что его там нет, но не можешь остановиться, и потому злишься ещё больше.
        - Чудесно! Авочка, ты - такая умница! - продолжила восхищаться матушка.
        У тебя всё превосходно и поразительно в последнее время. Кого из нас пытаешься в этом убедить, мам? - Аврора удержала стремящийся сорваться с губ вопрос. Вместо этого жёстко бросила.
        - Аврора. Не Ава. Не Авочка. Не Роро. Если уж выбрала это кретинское имя, не нужно уродовать его ещё больше.
        Мама полузадушено всхлипнула, но снова улыбнулась.
        - Конечно, дорогая, как скажешь.
        Девушка на секунду прикрыла глаза, подавляя волну злобы.
        На хрена ты на неё-то срываешься, тупица. Кто тебя не бросил, когда все отвернулись? Тёма, что ли? Кто о тебе заботится, коза?
        - Прости, мам, - заставила себя улыбнуться.
        Почти правдоподобно.
        - Блины же остынут! - всплеснув руками, та унеслась на кухню. - Твои любимые, с клубникой! - донёсся приглушённый голос.
        Аврора сжала голову руками, словно стремясь уничтожить поселившееся внутри отчаяние, отравлявшее любое взаимодействие с близкими людьми. Медленно и глубоко задышала - всё, как учил врач. Убедившись, что спокойствие достигнуто, медленно покатилась на кухню. С поворотами до сих пор имелись проблемы, но получалось уже увереннее, чем в самом начале.
        - Начинаешь привыкать, - мерзкая мыслишка скользнула по краю сознания, стремясь закопаться поглубже, чтобы через несколько дней вылиться в очередную лютую истерику.
        Девушка, как могла, отразила её, переключившись на мысли о прошлом. Вспомнился Фёрде[1], её второе выступление на чемпионате по пауэрлифтингу. Первое - из-за диких нервов запомнилось лишь отрывками, а это навсегда отпечаталось в её памяти. Присутствовал, конечно, мандраж, но чувство удовлетворения - пробилась, смогла; гордости в глазах матери, впервые сменившее постоянное пренебрежение “хватит чепухой маяться, лучше мужа найди” с головой перекрывали его.
        Никаких призовых медалей, пятое место, но выступила достойно, да и заниматься начала не так давно. Потрясающие норвежские горы, озёра и леса. Дикий драйв сноуборда, которым заразилась там. Синяки, ссадины и чистый восторг. Маленький ночной бар и танцы до утра. К этому воспоминанию она обращалась часто, как к выцветшей фотографии в военные годы, которую можно сжать грязной усталой рукой и на мгновение перенестись туда, где всё хорошо.
        Аврора вынырнула в реальность, и сжав зубы до хруста, покатилась в ванную. Умывание не смогло стереть из памяти очередной ночной кошмар, а в зеркале, освещенном лампочкой, которую давно следовало бы заменить - слишком низкая цветовая температура - отразился странный зомби. Бледная кожа, слишком короткие рыжие волосы, веснушки, которые так её бесили, да порядком раскачанная верхняя половина тела. Нижнюю - она, естественно, не видела, но слишком хорошо помнила. По мозгам опять ударил диссонанс от иссушенных ног и мощных рук. Покачав головой, она развернула коляску в сторону кухни.
        Блинчики ждут. Мать его.
        
        - Рывок! Форму держи, а то глаза, как у обоссанного пуделя!
        Девушка сморгнула пот и с тяжёлым выдохом все-таки вытолкнула штангу наверх. Дрожащими руками поставила её на место.
        - Аврора, будешь халявить, я тебе, - сделала драматическую паузу маленькая разгневанная женщина, - либидо оторву и на штангу намотаю, ты меня знаешь!
        Она быстрым шагом ходила вокруг скамьи, в моменте похрустывая костяшками пальцев, и не замечала этого.
        - Татьяна Степановна, не разогрелась, - спокойно пояснила подопечная.
        - Не разогрелась она. Твою дивизию, Гордеева, ты в прошлый раз с этим же весом работала, да ещё десятку сверху потянула бы.
        Муж Татьяны Степановны числился не то сержантом, не то лейтенантом, поэтому в разговоре с её стороны периодически проскакивали характерные выражения. Аврора давно привыкла и уже не реагировала. Даже подцепила парочку, сама не замечая.
        - Вылезай давай. Закончим на сегодня. Пока голова не о том думает, толку не будет.
        Аврора, вздохнув, повиновалась. Пока она с трудом перелезала со скамьи в коляску, тренер молча стояла в стороне. По крайней мере никакой долбанной жалости с её стороны.
        - Послушай меня, Аврора, встряхнись, тебе двадцать пять лет.
        - Двадцать шесть.
        - Двадцать шесть лет всего. Да, жизнь бьёт со спины. Твоя задача, как и всегда, яйца в кулак и бороться. Проиграл, не тот, кто упал, а тот, кто остался лежать.
        - Ага, сейчас их нашарю и сразу вперёд, - впервые улыбнулась девушка, сделав хватательное движение.
        - Ты мне тут порнографию не разводи, Гордеева, - хмыкнула Татьяна Степановна. - Задача понятна? Выполняй. В следующий раз жмём 90. Ты у меня ещё золото возьмёшь на параолимпийских, - угрожающе заметила невысокая наставница.
        Аврора кивнула и медленно покатилась на выход.
        - Может быть, ещё побарахтаюсь, - промелькнула почти похожая на оптимизм мысль в её голове.
        
        Вход в здание от неё отделяло восемь ступеней. Непреодолимая преграда. Перила, как и пандус, вокруг отсутствовали, да и зачастую делали их на от... вали - под углом в сорок пять градусов, заехать на который самостоятельно совершенно невозможно. Придётся просить кого-то о помощи.Ненавижу. Скрипнув зубами, Аврора подъехала к ближайшему человеку, замершему на остановке.
        - Вы не могли бы, - начала девушка, тщательно контролируя голос.
        - У меня нет мелочи, - равнодушно ответил мужчина, не отрываясь от экрана телефона.
        Мудак.
        К женщинам подходить бесполезно, либо откажут, плохо скрывая жалость и брезгливость, либо будут наводить хаос, дёргая других людей и покрикивая “Ну что же вы не видите, ей помощь нужна?!”
        “Подходить”. Аврора зло усмехнулась.
        Фантомные боли мозга. Сколько угодно можно смотреть на истощённые ноги в кресле-каталке, но голова всё равно будет оперировать словами, которые ей больше недоступны.
        - Девушка, вам помочь? - обратился к ней худой подросток в толстовке.
        - Что?
        - Я говорю, вам нужна помощь? Что нужно сделать?
        - Да, спасибо. Мне нужно попасть вот туда, - она махнула рукой на унылое серое здание, увешанное рекламой.
        - Хорошо, меня зовут Вадим.
        - Аврора, - ответила девушка, внутренне готовясь к извечной вариации на тему “Как крейсер? ХАХА”.
        - Интересное имя. Как принцесса?
        - Да, - удивлённо ответила она. - Откуда вы знаете?
        - У меня сестра диснеевские мультики по кругу смотрит. Волей-неволей всех запомнил. Это, кажется, Золушка?
        - Нет, Спящая красавица. Мама хотела принцессу, - устало пояснила она, разводя руками, мол “что тут можно сделать”.
        - Ну почти угадал. Так, подскажите, как вас лучше завезти наверх? - серьёзно спросил Вадим.
        - Встаёте спиной к лестнице, наклоняете к себе коляску и начинаете аккуратно поднимать её. Не нужно тянуть её за собой и спешить. Перекатом, со ступеньки на ступеньку, шаг за шагом.
        - Хорошо, я справлюсь, - сосредоточенно откликнулся парень.
        Похоже, действительно, справится.
        
        Психолог недоуменно поднял брови.
        - Аврора, вы же могли позвонить мне. У нас есть сотрудник, который помог бы вам попасть в здание.
        - Не сообразила.
        Не хотела просить о помощи. Вадима я больше не увижу, а тебя ещё не раз.
        Вздохнув, мужчина поудобнее уселся в кресле и раскрыл ежедневник.
        Сколько ему? Лет сорок? Профессор литературы в региональном ВУЗе. Застиранная рубашка, жилетка, ужасные очки. Бедность. Серость.
        - Вы можете назвать что-нибудь положительное во мне? - внезапно задал вопрос мужчина.
        Аврора смешалась.
        - Я не напрашиваюсь на комплимент, просто вы смотрите волком на меня сейчас, и я пытаюсь понять, видите ли вы всё вокруг в чёрных красках или же замечаете хоть что-то хорошее.
        - У вас неравнодушный голос, - подумав, выдала девушка.
        - Отлично, что ещё?
        - Кабинет не выглядит таким гадюшником, как я рассчитывала.
        - Это не совсем комплимент, но я засчитаю, - улыбнулся психолог. - А если шире, что с вами сегодня случилось хорошего? Мороженое вкусное съели, трек понравился по радио, не знаю, выспались?
        Аврора долго молчала. Он уже приготовился перефразировать вопрос, но она ответила.
        - Тренер до сих пор в меня верит. И не жалеет, - припечатала Аврора жёстким голосом.
        - Вам важно, чтобы вас не жалели? - он задумчиво прикусил ручку.
        Аврора почти физически окрысилась.
        - А кому хочется, чтоб его жалели? Я знаю своё положение. Травма спинного мозга на уровне двенадцатого позвонка поясничного отдела, - заученно процитировала она, - шансы на восстановление минимальные. Но я не беспомощная. Не нужно вокруг меня прыгать! - практически выкрикнула девушка.
        - Хорошо. Скажите, - резко сменил тему психолог, - что с вами произошло?
        - У вас в файле итак всё написано, - буркнула Аврора.
        - Написано, но я хочу услышать историю от вас.
        - В Болгарии проходил чемпионат.
        - По тяжёлой атлетике?
        - По пауэрлифтингу, - поправила его Аврора. - После него я поехала с Тем… с молодым человеком в Банско. Я всегда брала с собой сноуборд, если знала, что выдастся возможность покататься. Мы провели там два дня, уже улетали вечером. Я решила в последний день расслабиться, вышла на синюю трассу.
        - Это какая-то особо сложная? - заинтересованно уточнил мужчина.
        - Наоборот, практически самая простая. На спуске со склона с края трассы выскочил маленький ребёнок, потому что его родители, хрен знает, чем занимались. Я резко повернула, вылетела через ограждение. Падение по склону. Ель, - сухо, будто факты биографии, перечислила она. - Ни на красной, ни на чёрной, я стала калекой на долбанной синей трассе, - сжав кулаки, процедила Аврора.
        - Полагаете вам стало бы легче, если бы это произошло в более опасном месте?
        - Вряд ли, - признала она. - Просто я три года каталась, даже ногу ни разу не подвернула, и так вляпалась.
        - Жалеете, что не умерли? - ровным голосом поинтересовался психолог.
        - Иногда, да. Всё, что у меня оставалось - это спорт. Денег особо не скопила, лечение какое-никакое государство-то оплатило, к вам записало, - пристально посмотрела на него девушка, - но сколько это может продолжаться? Денег в семье никогда не водилось. Я понимаю, как матери тяжело даётся забота обо мне. Кто знал? У нас никогда не ладились отношения. Потребовалось потерять возможность ходить, чтобы услышать: “Я тобой горжусь!” - тихо и задумчиво протянула Аврора. - Я не хочу жить в нищете калекой. И не буду.
        - Расскажите о матери. Вы упомянули, что у вас возникли сложности?
        - Ну да, какой же психолог без разговора о родителях.
        - И всё же?
        - Родила царица в ночь, не то сына, не то дочь; не мышонка, не лягушку, а неведому зверюшку, - со злым весельем продекламировала девушка.
        - Не уходи безропотно во тьму, будь яростней пред ночью всех ночей, не дай погаснуть свету своему! - не остался в ответе психолог.
        - Что? - растерялась Аврора.
        - Я думал, мы любимые строки стихов цитируем, - улыбнулся он. - Вы продолжайте, я вас перебил.
        - Возникли… да они с самого моего рождения тянулись. Мама хотела принцессу, - второй раз за день произнесла она, - а получилась я. Отец шутил, что детей в больнице перепутали, и где-то сейчас сидит девочка у какой-нибудь байкерши, вся в розовом и играет с единорогами. Мама хотела, чтобы я училась на пятёрки и играла на пианино. Я хотела гонять в футбол с ребятами и засунуть пюпитр старой грымзе из музыкалки в задницу. Она покупала мне платья, я брала у отца деньги и добывала себе рваные джинсы и косуху.
        - В спорт тоже пошли назло ей?
        - Изначально - да. “Девочка не может слушать такую музыку, Ава! Девочка не может так выражаться! Роро, я записала тебя на бальные танцы! Может быть, там у тебя получится лучше.” Мы поругались, как и всегда, поэтому я нашла ближайшее неподобающее девочке занятие - пауэрлифтинг, записалась к тренеру, и мы просто … кликнули. Татьяна Степановна никогда не пыталась меня переделать, диктовать, что мне говорить, думать и как выглядеть. Никогда не цацкалась со мной. Плюс, стало проще постоять за себя, когда очередной подкатывающий урод не понимает “нет”.
        - Вам не кажется, что ваша мама делала это из любви?
        - Это самое ужасное. Если бы я знала, что ей наплевать, мне было бы гораздо проще её ненавидеть. А так, одно слово, и она начинает рыдать, заламывать руки и кричать, что я сведу её в могилу. Сразу эти обиженные коровьи глаза. Думаете, что я - скотина? - Аврора резко ткнула пальцем в психолога.
        - Нет, а вы?
        - Я не поняла, вы из Одессы? Что за уродская привычка отвечать вопросом на вопрос?
        Мужчина обезоруживающе улыбнулся.
        - Это в некотором роде особенность моей профессии. Так вы считаете себя “скотиной”, потому что причиняли боль матери?
        Девушка посмотрела в пол.
        - Иногда. Не будь она такой слабой и мягкой, я бы не получилась такой жёсткой. Дети всё запоминают. Я видела, как её обманывали на работе, обижали и подставляли “друзья”. Слабость в этом мире не прощают.
        - Ненавидеть - сильное слово, - мягко произнёс собеседник. - Это действительно та эмоция, которую вы испытываете к ней? Если всё так плохо, почему не съехали, когда вам исполнилось 18?
        - Кто тогда о ней позаботится? - отрезала девушка. - Кто будет скандалить с управляющей компанией, когда опять насчитают безумные цифры? Кто отбреет очередного скользкого мразотного ухажера, на которых её тянет? Кто поменяет колеса и поможет по дому? Она только на ноги резко встаёт, а давление уже скачет, как йо-йо.
        - Мне казалось, вы не любите, когда на вопросы отвечают вопросом, - слабо улыбнулся собеседник. - Почему ваш отец не может на себя взять эти хлопоты? Аврора, пока он единственный кроме тренера, о ком вы тепло отзывались.
        - Умер, - сухо отреагировала девушка. - Инфаркт. Мы хорошо ладили. Он всегда понимал меня и не пытался лепить что-либо. Не навязывал свои амбиции и желания. Просто слушал. Просто слышал.
        Разговор продолжался больше часа, прежде чем психолог тяжело вздохнул, закрывая ежедневник.
        - Ну что, собираетесь посадить меня на лекарства, чтобы бедная поломанная девочка не убила себя или кого-то ещё? - Аврора сжала губы в нитку.
        - Медикаменты выписывают психиатры, я не имею права. Мне кажется, вам они пока не нужны. Вы испытали колоссальную травму, поэтому ваше состояние естественно. Моё мнение, вам нужно найти цель. И друга. Надеюсь увидеть вас на следующей неделе, если наше общение показалось вам не бесполезным.
        - Я подумаю. Да, вы не представились, а я не спросила, - Аврора сделала извиняющийся жест рукой.
        - Николай, - психолог улыбнулся. - До встречи.
        
        Дорога домой заняла больше двух часов, раньше она бы потратила на нее не более получаса. Её потряхивало от накопленной злости, которая улеглась только во время беседы с Николаем. Я не хочу жить в нищете калекой. И не буду. Храбрые слова, только никакого решения на ум не приходило, кроме очевидного, но пока она не готова сдаться. С этим вообще у Авроры получалось не очень. Сколько раз её победы оборачивались пирровыми, потому что количество затраченных усилий не стоило результата.
        Стоило ей с трудом высадиться из такси, как она учуяла знакомый запах. Слишком знакомый и слишком неприятный. Иногда ей казалось, что это “амбре” стелилось за Фёдором, как цветное облако от сыра из «Тома и Джерри». Только если аромат сыра сносил Джерри голову, Аврору запах дешёвого сладковатого одеколона вперемешку с алкогольными испарениями заставлял кривиться как от больного зуба.
        Сам источник миазмов обнаружился перед стальной дверью в подъезд. Фёдор раскачивался на ветру, как плакучая ива, и безуспешно пытался набрать код домофона одним пальцем.
        Бесшумно подкатив к нему, вместо приветствия девушка пихнула мужчину одной рукой. Того повело и, испуганно дёрнувшись, он наваливался грудью на дверь. Неловко развернувшись, Фёдор попытался идентифицировать обидчика.
        - Авроооорррраааа, приииивеееет, - протянул он, лыбясь во все оставшиеся 25 зубов.
        - Я чё тебе сказала в прошлый раз, ушлёпок?! - рявкнула девушка, наливаясь пятнами гнева.
        - Чего? - попытался сойти за дурачка мужик, виновато скосив глаза в сторону.
        - Забыть. Сюда. Дорогу.
        - Аврораааа, я же люблю её!
        - Водку любишь явно больше, - отрезала она. - И деньги из тумбочки у матери тоже случайно пропали, когда ты в квартире ночевал?!
        - Поклёёёп, - выдал Фёдор и икнул.
        - Последний раз повторяю, ещё раз припрёшься или, не дай бог, матери напишешь, я тебе ноги сломаю. Будешь в соседней коляске сидеть, - прошипела Аврора и дёрнула ухажера матери за несвежую футболку.
        Тот пьяно подался вслед за рывком и оказался на уровне её глаз. Попытался освободиться из её хватки, но накачанное алкоголем тело не смогло выдать нужного усилия. Некоторые, будучи пьяными, становились резко агрессивными, другие спорили о политике и решали вопросы уважения, Фёдор начинал любить весь белый свет и быстро отключался. Столкнувшись же вплотную с её до предела серьезным взглядом, он быстро подрастерял веселье и попытался отвернуться.
        - Я понял… - негромко выдавил Фёдор.
        - Тогда проваливай.
        Наблюдая покачивающуюся фигуру, что удалялась во дворы медленным шагом, Аврора никак не могла понять, где мама находила таких конченых бойфрендов. После смерти отца планка матери упала куда-то в запредельно низкие дали, а желание заботиться о ком-то - о ком угодно - лишь возросло.
        Мама, мама…
        
        Оказавшись в своей комнате, она постаралась выкинуть из головы неприятный разговор у подъезда. Вместо этого сосредоточилась на беседе с психологом. Откровенные вопросы, которой ей пришлось задать себе, стучали у неё в голове, отражаясь от стенок черепа, словно металлические шарики в пинболе. Бессмысленная рефлексия. Раскисла.
        Она переключила песню на телефоне и прибавила звук. Встроенная в стол колонка завибрировала, накрывая небольшую комнату басами.
        d Время гасит огни,
        Ночи стали темней,
        Беспросветные дни
        В сонном царстве теней. d
        Сжатые в нитку губы девушки разгладились при мысли о сцене в прихожей. Мама обрадовалась шоколадному мороженному, как ребенок. Этот момент почти поднял Авроре настроение. Почти. Мама никогда не покупала его сама, поэтому, если девушка хотела её порадовать, мороженное - вернейший способ.
        d Бей в барабан!
        Им не нравится грохот.
        Бей в барабан!
        Грохот будет сильней.
        No pasaran!
        Пусть несётся наш хохот
        В сонном царстве теней d, - ревела солистка.
        Сквозь рокот музыки она не услышала сигнал телефонного уведомления. Внимание привлёк лишь загоревшийся на мгновение экран. Аврора дотянулась до мобильника и развела его стенки в разные стороны, меняя конфигурацию. Текст письма завис голографическими буквами перед её глазами на раскрывшемся планшете.
        Уважаемая Аврора,
        Мне стала известна ваша ситуация. Травма такого характера может легко перечеркнуть всю жизнь. У меня есть решение, которое, вероятно, сможет вас устроить. Готов рассказать детали при личной встрече.
        С уважением,
        Алексей Решетов
        Старший исследователь
        Дивизион прикладной виртуальной реальности
        Paragon
        “Ad astra”
        Девушка нахмуренно перечитала сообщение. Бесплатный сыр, ага. Прилетит добрый волшебник и решит все мои проблемы.Интересно, как именно он собирается меня обмануть? Аврора кликнула на пиктограмму корзины и отбросила планшет на кровать.
        Невидящим взглядом она смотрела перед собой, пока музыка не смолкла.
        d Бей в барабан!
        По подвалам и крышам.
        Бей в барабан!
        В амбразурах щелей.
        No pasaran!
        Им хотелось потише,
        Будет громче и злей. d
        Несколько часов пыталась безуспешно заснуть, ворочаясь и обдумывая разговор с Николаем. В конце концов плюнула, нашла в корзине письмо, перечитала его несколько раз и заказала такси.
        
        Всю дорогу таксист играл на телефоне в какую-то гоночку, не подумав даже убавить громкость. Автопилот машины направлял её, лавируя в плотном потоке умело и плавно. Живой человек за рулем требовался по закону, на практике принося такую же пользу, как собаке - пятая нога. Разве что в конце поездки он помог ей выбраться из машины и пересесть в кресло. И то, несколько раз напомнил, что хорошо бы поставить ему пять звезд в приложении. Какая нахрен разница, кто таксист и какой у него рейтинг, если всем управляет единый ИИ из ЦОДДа[2].
        Аврора впервые рассмотрела здание Парагона. Угрожающая махина нависала над ней, словно собираясь похоронить под собой в любую минуту. Смешение стали и стекла вызывало ассоциацию с хирургическим инструментом, который собирается препарировать какого-то беднягу.
        Удобные пандусы с низким наклоном позволили ей спокойно заехать в фойе, но даже это не улучшило её настроение. Девушка за стойкой с дебильной приклеенной улыбкой порывалась напоить её чаем раз за разом, пока Аврора не рявкнула. Обиженно пискнув, та исчезла.
        - Просто интересно, что мне хотят предложить, - уговаривала себя Аврора.
        - Прошу вас. Алексей готов вас принять, - нервно прощебетала администратор.
        Кабинет Решетова показался ей фальшивым, как Ролексы, продаваемые на Египетском пляже. Намеренно светлое и просторное помещение, кактус на столе, посмотрите какой я честный и открытый. А по факту обман и выгода на чужом горе. Только ещё не знаю какая.
        Алексей встал, как только она въехала в комнату, и, неловко кашлянув, сел обратно. Достал из ящика небольшой файл и бегло пролистал.
        - Гордеева Аврора Павловна, 26 лет, не замужем, бронзовая медаль в лёгком весе на чемпионате Европы по пауэрлифтингу 2062. Полтора года назад получили перелом двенадцатого позвонка грудного отдела. Долго проходили реабилитацию, но способность ходить не восстановилась. Посещаете психолога.
        - Поздравляю, умеете пользоваться интернетом, - хмуро бросила девушка.
        - Что вы, той информацией что я владею, в интернете не найти, - Алесей вежливо улыбнулся, но его глаза остались холодными.
        - Давайте пропустим этот цирк, где вы пытается поразить меня сведениями, нарытыми вашей службой безопасности, и вы сразу предложите мне своё “решение”, - Аврора изобразила пальцами воздушные кавычки.
        Решетов слегка дёрнулся, не ослабив, тем не менее, застывшую улыбку.
        - Как скажете. Тогда пропустим обзорную экскурсию. Я хочу предложить вам протестировать капсулу виртуальной реальности. Ваше участие будет щедро оплачено.
        - Условия? - Аврора подняла бровь.
        - Сто тысяч долларов, - обыденным тоном ответил Алексей.
        - Каков риск?
        - Физически - никакого. Психологически? Всё, что угодно, вплоть до эффекта лоботомии, разумеется, без повреждения мозга, как такового.
        - Спасибо, неинтересно.
        Девушка резко развернула коляску и покатилась к выходу.
        - Вы сможете ходить, - донёсся ей в спину равнодушный голос.
        Нет, он совсем не походил на голос, который тебя настойчиво пытается уговорить. Этому голосу плевать согласится она или откажется. Уверенность его тона в том, что за дверью собралось ещё несколько дюжин подходящих кандидатов, казалась абсолютной.
        Аврора замерла.
        - И я говорю не о каком-то замшелом экзо-скелете, по сути, те же костыли, вид в профиль.
        Слова собеседника обожгли её ощущением собственного бессилия и убогости.
        Замшелый экзо-скелет… тебе, мразь, легко говорить, у меня даже на самый базовый денег не нашлось.
        - Во время использования капсулы Оберон к вам вернётся полный контроль над телом. Вы будете находиться в онлайн-игре, но для вас она будет реальна.
        Она вернулась к столу, чувствуя стыд, что её слабость так легко просчитали.
        - Кроме того, помните я говорил, что осведомлён несколько лучше того, как вы описали? Вам известно, что ваша мама взяла кредит в одном из наших банков? Полагаю, для ухода за вами. Платёж за последний месяц пропущен.
        Аврора сцепила зубы и опустила взгляд.
        А говорила, что машину подруге одолжила на время…
        - В вашем файле указано, что шансы на восстановление моторно-двигательных функций минимальны, но это не совсем корректно. Данное утверждение правдиво лишь для традиционного лечения. Тот же Кайто Инк проводит очень перспективное тестирование нанороботов по сращиванию нервных волокон.
        Почему он так уговаривает меня? Мало ли калек в городе?
        - Вам позарез нужно, чтобы я согласилась, - твёрдо проговорила Аврора.
        Алексей, не мигая, удерживал её взгляд.
        - Нет. Ваш медицинский профиль подходит, но на примете есть и другие кандидаты.
        И почему я слышу вместо этого “подопытные”?
        - Приемлемая степень опасности травмы. Возраст. Длительность реабилитации, - Алексей свёл кончики пальцев перед собой. - Нужно выяснить эффект Оберона на человека с параплегией. Если наши вычисления верны, а я уверен, что это так, в капсуле вы сможете ходить.
        Аврора стушевалась, кляня его про себя последними словами. Благодаря вкладу Татьяны Степановны в её словарный запас, тот оказался весьма обширным.
        - Я согласна. Сто тысяч долларов. Кредит на мать закройте. С как-их-там договоритесь, чтобы меня приняли на лечение. Я оплачу.
        Решетов обдумал её слова и кивнул.
        - Ваш вклад, Аврора, в наше общее дело будет весьма существенным. Можете гордиться собой. Наша целевая аудитория сразу расширится. 15% населения в мире составляют инвалиды, вы знали это? Те, кто за возможность жить полноценной жизнью, пусть и в виртуальном мире, будут готовы на многое, - Алексей продолжал разглагольствовать, не замечая, что его уже не слушают.
        Аврора почувствовала почти физическое отвращение от его последних слов.
        ­
        В помещении резко пахло дезинфицирующим раствор. Группа людей в медицинских халатах, переминаясь, стояла перед Решетовым. Тот заканчивал инструктаж.
        - Уважаемые добровольцы проекта Оберон, ещё раз напоминаю правила. Сейчас вы будете тянуть жребий на продолжительность погружения. После этого, подходите к любой капсуле и ждёте дальнейших инструкций. Техники вам всё подробно объяснят. В каждую капсулу случайным образом запрограммированы настройки реалистичности. Две из них имеют уровень боли и наслаждения - 100%, две - 50%, две - 25%, у остальным шести уровни наслаждения и боли не равнозначны, т.е. один выше другого. Уровни составляют 15%, 30% и 70%. Сделано это для того, чтобы определить оптимальные настройки для человеческого разума при полном погружении.
        Аврора не стала лезть вперёд. Ещё раз перечитала смску от матери, вертя в руках телефон. Разговор с ней получился скомканный и неприятный. Фраза о взятом кредите быстро довела маму до слёз, а новость о непонятном тестировании капсулы - до истерики. Прощались холодно, и это девушку тяготило.
        Перед её глазами реакции людей на вытащенный жребий сменялись от радости до злости. Физиономия какой-то тётки с длинной чёлкой изобразила “куриную жопку”, вытащив месяц. Взглянув на свои полгода, обозначенные на палочке, Аврора даже не удивилась. Мимо неё протиснулся парень с пшеничными волосами и очень усталым лицом. Вытащил год. Ничем не выдал своей реакции. Хоть у кого-то тут яйца есть.
        Погружение в капсулу ей почти не запомнилось. В игру какую-то лезу, терпеть их не могу. Лишь бы эта гнида не обманула. Не верю ему ни на йоту.
        Решетов, наблюдающий за участниками эксперимента со стороны, будто почувствовал её мысли. Холодно улыбнулся и шутовски махнул ей рукой, одними губами произнеся “Bon voyage”.
        
        Аврору накрыла темнота.
        Загрузка. Ждите.
        30%
        70%
        100%
        Загрузка завершена.
        Добро пожаловать в Виашерон. Да сопутствует вам удача, а рука всегда бьёт без промаха.
        Аврора мысленно закатила глаза.
        Внимание, администратором вам зафиксированы настройки: 50% боли, 50% наслаждения.
        Выберите игровую расу. Внимание, выбор расы, анатомически отличной от человеческой может увеличить период адаптации и вызвать непрогнозируемые ощущения.
        Напротив Авроры стояла высокая шатенка, закованная в изящные латы, слава богу, что без выпуклых секций под грудь. У дизайнера хватило ума обезличить доспехи. Губки бантиком и курносое личико. Образ хлопающей глазами идиотки, который всю жизнь она гнала от себя прочь. Аврора скривилась и зло крикнула в пустоту:
        - Покажи всех.
        По бокам от женщины война из пустоты выступили остальные доступные расы. На удивление миловидная дворфийка с причёской в виде косы-калача, обёрнутой вокруг головы. Остроухая эльфийка с луком в руках. Хоббит саркастично улыбнулась Авроре и повертела в руках кинжал, поставив его на мгновение лезвием на указательный палец. Высокая статная женщина, чьи глаза лучились мягким золотистым светом, а волевое лицо уместно смотрелось бы на портрете Жанны д’Арк. Аврора опустила взгляд и прочитала название расы - Асимар. Впервые у неё мелькнула искра интереса. Эта раса не вызвала у неё мгновенного отторжения, как остальные. Другое дело, что асимар выглядела слишком холеной и надменной, поэтому пока она решила пойти дальше.
        Кентавр, чьё человеческое тело покрывала кольчуга, взмахнула длинным копьём и встала на дыбы. Припав к земле, жилистая девушка с головой гепарда оскалила рот и зашипела. Табакси. Это ещё то за чудо-юдо? Расправив широкие крылья, орлица ударила кулаком и пустила волну жара перед собой. Аракокра.
        Тёмный барьер отделял птицеголовую волшебницу от настоящей амазонки. Напротив Авроры стояла орчанка[3].
        
        В этот момент девушку охватило необычайное тяготение и чувство родства. Словно впервые за долгие годы в зеркале она увидела не бледную, как поганка, кожу, копну рыжих волос и рост метр шестьдесят пять в прыжке, а воплощённую мощь - ту версию себя, к которой она неосознанно стремилась все эти годы. Орчанка смотрела прямо перед собой. Уверенно. Непреклонно. Грива черных, как смоль волос, лишь один висок выбрит до короткого ёжика. Правильные, резкие черты лица. Кожа цвета лесного можжевельника. Двухметровый рост, рельефный пресс и сильные руки. Короткие клыки нижней челюсти выступают изо рта.
        Ей даже не потребовалось изучать остальные варианты. В ней поселилась абсолютная уверенность в правильности выбора.
        - Да! - с напором крикнула девушка.
        Сонм женщин пропал, и она осталась один на один с зацепившей её орчанкой.
        - И дальше что? - недоуменно спросила пустоту Аврора.
        Мягкий женский голос разрезал тишину.
        - Выберите внешность вашего персонажа.
        Хмыкнув, она начала лепить.
        - Волосы короче. Ещё. Виски и затылок выбрить. Восемь, нет, шесть миллиметров. Волосы сверху в хвост. Покажи цвет глаз. Все варианты. Нет. Нет. Нет. Стой. Назад. Да, оставляй янтарные. Брови измени. Нет. Другие. Сойдёт. Нос поменьше, - окончательно вытравить в себе женское стремление к прекрасному ей всё же не удалось.
        - Уши укороти.
        Острые, торчащие немного в стороны и назад уши ни в какую не желали уменьшаться до полностью человеческого размера. Меньше эльфийских, они всё равно превышали норму. Плюнув, она оставила их на позволенном ей минимуме.
        Опустила глаза ниже, осматривая торс.
        - Охренел что ли? Ты её из порно вытащил?! Как я с этим ходить буду, не то, что драться? Грудь меньше. Пойдёт. Руку мою отсканируй. Так же на предплечье.
        На мгновение на правой руке орчанки возникла татуировка - тотемный столб из голов животных - оленя, волка и медведя, опускаясь от локтя к запястью. Померцав, татуировка начала меняться. Состоящая из множества острых геометрических линий[4], она постепенно исчезла.
        
        - Почему?!
        - Ваша татуировка нарушает правила погружения.
        Аврора не собиралась мириться с реальностью. Впрочем, как и всегда.
        - Значит, сделай так, чтобы не нарушала, но верни её.
        ИИ долго переваривал команду. На теле орчанки возникали и тут же исчезали линии. В какое-то мгновение процесс замедлился. Четкий минималистичный рисунок приобрёл объём. Прямые линии стали рваными, грубыми, словно нанесённые рукой талантливого, но не имеющего доступа к современному оборудованию мастера.[5]
        В голове Авроры забрезжило понимание.
        - Теперь татуировка соответствует традициям орков?
        - Всё верно, - нейтральным, как швейцарский флаг, голосом ответил ИИ.
        - Тогда поехали.
        Предвкушение от обещанного Решетовым волнами накатывало на её сознание.
        “Выберите имя для вашего персонажа”.
        - Фурия.
        Этот эпитет в своей жизни она слышала чаще других. Стерва. Мегера. Сука. Люди, пытавшиеся лепить из неё что-то своё, очень быстро осознавали бесполезность этой затеи. За этим всегда следовала болезненная реакция. Возмущение и обида. Гнев и зависть, поскольку Аврора позволяла себе жить по своим правилам и собственному разумению. Как-то ради интереса она поискала в интернете этимологию этого слова. Римская богиня мщения. Благородное слово, как ей казалось, обращённое в оскорбление. Поэтому она закрылась этой характеристикой, как щитом, и прониклась ею.
        - Боги опре-определяют ва-вашу судьбу, - бестелесный голос на секунду зажевал слова. - Ждите.
        Под мягкие аккорды какой-то оркестровой музыки, подходящей для трейлера нового героического блокбастера, ИИ прочитал речь.
        - Клан Гремящего Пика проводит Испытание среди всех орков, достигших совершеннолетия. Жизнь сироты, волей случая, оказавшейся в чужом племени не сахар. Испытание - ваш единственный шанс на лучшую жизнь. Вам придётся доказать, что вы быстрее, сильнее и хитрее своих сородичей. Помните, цена ошибки высока. Орки не приемлют слабости.
        Аврора скептически выслушала монолог.
        - Поехали, - чётко произнесла она.
        Игра откликнулась мгновенно.
        
        [1] Фёрде (норв. Forde) - коммуна в губернии Согн-ог-Фьюране в Норвегии.
        [2] Центр организации дорожного движения.
        [3] Художник - DenaHelmi
        [4] Художник - Jack Poohvis.
        [5] Художник - akaberlin.
        Глава 4
        ГВИНДЕН
        
        Smoke from the loosie drift
        Hold it like a crucifix
        Blow from the nose I'm a dragon to a gnome
        Got an average of bein' excellent the median just dope
        Like the ratio of heroin to laxative that's sold
        Authorities have spoken, demanded your pure devotion
        Get magnetized to the ground while the falcons of murder close in
        I chose to go guano, y'all know, kinda bat shit
        The bright lights of fuckery stuck in me automatic
        I'll tea bag a piranha tank, heart barely beatin'
        A wild one who'll swim like directly after he's eaten
        While holding a toaster oven that's plugged with a fork in it
        Cause death by electrocution's like life in New York, isn't it?
        …
        Lie, cheat, steal, kill, win, win
        (Everybody doin' it)
        Lie, cheat, steal, kill, win, win
        Everybody doin' it
        Lie, cheat, steal, kill, win, win
        (Everybody doin' it)
        Lie, cheat, steal, kill, win
        
        - Сержант приказал позвать вас в комнату мастера Аргуза, - я старался, чтобы мой голос звучал ровно и не выдавал никаких эмоций. Обычная бытовая ситуация, мне сказал босс, я передаю вам.
        - Зачем? - один из двух дроу удивлённо отклонил голову назад. Я не видел его лица, но чувствовал, что он нахмурился.
        - Не уверен, но вроде бы какая-то новая магическая зараза атаковала один из Домов и всем бойцам приказано пройти обследование и получить защитные чары.
        Я не заметил, как задержал дыхание. Первое тестирование моего плана покажет его жизнеспособность, а я совсем не уверен в результате. Солдаты по этажу стояли достаточно плотно и спулить[1] только двоих, не зацепив всех остальных казалось мне невозможным. Поэтому я предложил Соверетту идею, где мобы сами должны прийти к нам на убой.
        - Ну ладно, не хочу подцепить что-то, но, если это розыгрыш, я отрежу тебе уши, - стражник махнул рукой своему напарнику, и они направились к комнате лекаря. Костюм стража позволил мне замаскироваться под своего, в противном случае меня бы атаковали на месте.
        Ваше Убеждение повысилось до 2 (+1)
        Я следовал сзади и радовался успеху. Когда они переступили порог, я скастовал подряд Каменное лезвие и Кислотный плевок - две самые сильные мои атаки. Правая рука вошла в затылок одному солдату, слабое место шлема - неприкрытый затылок - подвело его, а кислотная сфера влетела в голову второму, который среагировал на движение и успел повернуться на шум.
        Вы нанесли 200 единиц урона (х2)
        Вы нанесли 400 единиц урона (х2)
        Пока политый кислотой моб захлёбывался криком, находясь под дебаффом Болевого шока в дезориентации, я ударил кинжалом и мечом наискосок от себя по бойцу, пробитому лезвием.
        Вы нанесли 33 единиц урона
        Вы нанесли 12 единиц урона
        Срочно надо менять оружие - урон копеечный. Соверетт спас ситуацию, вжарив по нему Молнией, которая снесла остатки его жизней, оставив запах жжёной кожи и металла. Соверетт с маной и без маны - это, как говорится, две большие разницы. Десятый уровень позволял ему чуть ли не ваншотить[2] этих стражей.
        + 608 опыта
        Каменное лезвие до сих пор не успело откатиться, поэтому я нанёс серию быстрых ударов бойцу, покрытому кислотой, а Соверетт поставил точку, припечатав его о потолок.
        Вы нанесли 35 единиц урона
        Вы нанесли 14 единиц урона
        Вы нанесли 33 единиц урона
        Вы нанесли 15 единиц урона
        + 608 опыта
        До следующего уровня осталось около 1 600 опыта или трёх стражников.
        Стандартный лут из 20 отравленных арбалетных болтов и 100 меди стал нам наградой.
        - Говорил же, сработает, - я устало снял шлем и вытер пот с лица.
        - Пока твоим безумным планам сопутствует удача. Нам придётся поменять комнату для засады. Здесь столько трупов, что прятать их уже некуда.
        - Хорошо, пошли найдём помещение попросторнее.
        Мы аккуратно закрыли за собой дверь, а Соверетт заклинил замок магией. Врождённый трикстер внутри меня предложил повесить табличку “Доктор не принимает” на дверь, но я удержался. Дальше мы оккупировали кухню, к которой примыкал просторный склад припасов. Перед этим пришлось зачистить трёх рабов и повариху - страшную, как смерть, тёмную эльфийку 6 уровня, вооружённую тяжёлым тесаком для разделки мяса и скалкой. Не думал, что бывают некрасивые толстые эльфы, но дизайнеры меня удивили. По количеству бородавок и складок она могла бы дать фору Бабе Яге. Больше всего досталось Соверетту, в которого она плеснула кипятком из пятилитровой кастрюли, хорошо в глаза не попала, за что он взорвал ей голову Воздушным прессом. Эльф не церемонился, а после пятнадцати лет заключения его человеколюбие, если оно вообще у него когда-то имелось, стремилось к нулю. Я предложил им покинуть кухню и этим сохранить себе жизнь, но они сагрились, даже не дослушав меня до конца.
        Рабами выступали: один троглодит - невысокие ящероподобные гуманоиды с рябой пятнистой кожей и два дуэргара - серые дворфы, далёкие кузены дворфов обычных, как объяснил Соверетт, которые проживали глубоко под землёй и служили ценным источником талантливых мастеров (кузнецов, оружейников, шахтёров, и, видимо, поваров) для дроу.
        Термин дроу для обозначения рабов - “анкестра”, а для чужеземцев - “дженанкестрок”, что буквально переводится, как “пока не раб”, и многое говорит о дроу и их отношении с внешним миром. Сей лингвистический факт мой спутник поведал с неприкрытым весельем, что заставило меня коситься на него с подозрением.
        Троглодит что-то верещал и пытался достать меня неожиданно острым кухонным ножом, а дуэргары молча и сосредоточенно лезли врукопашную, но наша совместная магия быстро охладила их пыл и поставила точку в драке.
        Кухонная бойня принесла мне чуть больше 1 000 опыта, 80 медных монет и возможность попробовать исконные блюда дроу. Соверетт присоединился ко мне, и за десять минут мы уничтожили какую-то странную рыбу без глаз, вероятно выловленную из подземного источника, с гарниром из жаренных грибов. В чём-чём, а в этом Алексей Решетов не сорвал, такой вкус в реале мне ощущать не доводилось. Очень любопытно как мой мозг сгенерировал его. Ещё больше меня удивило, что я испытывал реальный голод, будучи в игре. Это несколько меняло мои представления о том, что следует носить с собой в инвентаре, и как именно строить своё поведение при долгом фарме[3].
        Мы оттащили тела в морозильную камеру и спрятали за грудами коробок.
        - Слушай, Соверетт, ты не знаешь, а у Матриарха Ши’нил есть сейчас любовник?
        - Вероятно, да. Старый Патриарх отправился на тот свет ещё до моего заключения, а она имеет своеобразный темперамент. Однажды Ши’нил спускалась ко мне в камеру, чтобы позлорадствовать и показать дочке пару изощрённых пыточных приёмов, где я служил подопытной крысой.
        - Но Патриарха в доме точно нет?
        - Я уверен на 100%, а почему ты спрашиваешь?
        - Готовлю легенду. Жди новых гостей, я быстро.
        
        - Эй, бойцы, вы что не слышали, Великая Жрица Матриарх Ши’нил, да благоволит ей Эстрикс до конца моих дней, избрала себе нового Патриарха. По такому случаю сейчас на кухне наливают каждому по кружке глубинного тёмного эля. Сержант разрешил по очереди всем отлучиться, но только махом туда-обратно.
        Один из солдат почесал в затылке и с весельем в голосе ответил.
        - Почаще бы такие новости, а то всё “того в карцер!”, “этого на корм паукам!”. А кто счастливчик, неужто Капитан Гелет?
        - Он самый, - я добавил добродушия в голос и толкнул его локтем, словно приглашая присоединиться к одной нам известной шутке.
        - Люблю тёмный эль, - доселе молчавший коллега первого причмокнул губами и направился в сторону кухни.
        Мы пошли следом.
        Алкоголь убивает, не так ли?
        
        Так у нас и пошло. Узнав о халявной выпивке, стражи бросали дела и бегом мчались на кухню. Нам удалось уложить четыре пака по два бойца в каждом прежде, чем нас взяли за жабры.
        Когда я выходил из кухни, занятый мыслями о прокачке, чутье подняло такую тревогу, будто меня уже с ног до головы облили бензином и сейчас медленно раскуривали сигарету. Рванув назад, я спиной врезался в Соверетта, затолкав нас обоих обратно в комнату.
        За дверью с шумом пробежал отряд, громко топая и бряцая оружием.
        - Где они? Патрули пропали! Рассредоточиться и найти, пока я шкуры с вас не содрал, иблитово семя!
        Похоже бойцы всё же умеют считать количество солдат на этаже. Жаль.
        Дверная ручка только начала поворачиваться, когда я пнул створку со всех сил, сбивая невидимого врага. Вырвавшись в коридор, мы атаковали основную массу из 7 эльфов, до сих пор стоящую к нам спиной, и это решило исход дела. Драка вышла короткой и жесткой. Если бы не магия Соверетта, меня бы покрошили в мелкий винегрет. Я итак отделался двумя тяжелыми ранами на руке и спине. Насквозь прошивший меня наконечник копья заставил отложить целый кирпичный завод и опустил ХП до 10%. В горячке боя напрочь забыл про самого первого - 8 по счёту - бойца, оглушенного дверью. Непростительная ошибка.
        Как итог, обогатился на 820 меди, несколько десятков болтов, одно мощное зелье здоровья. Также я получил очередной уровень и повысил свои навыки.
        ПОЛУЧЕН 6 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 6 (+1)
        Ваш интеллект повысился до 6 (+1)
        Ваше Убеждение повысилось до 3 (+1)
        Ваше владение одноручными мечами повысилось до 4 (+1)
        Ваше владение кинжалами повысилось до 3 (+1)
        Мы зачистили все паки в коридоре, остались комнаты, в которые я не рисковал заходить без Соверетта, и бараки с Командиром. В первой из них охапкой лежали разнообразные строительные материалы, ничего интересного и нужного там я не обнаружил. Гора досок, камней и всякой мелочи упиралась в потолок. Интересно откуда они берут древесину под землёй? Торгуют с поверхностью? В остальных либо проживали рабы, либо стражи и представители присягнувших Младших Домов.
        Когда я произнёс, заготовленную фразу про пиво, один из таких дроу - боец в кольчуге цвета графита с двумя одноручными топориками удивил меня.
        - С чего бы это сержанту нарушать распорядок стражи, выпивка может и подождать до конца смены. К тому же все знают, что Матриарх сейчас охладела к Гелету. Что-то ты темнишь, парень, - он как бы невзначай положил руку на пояс близко к рукоятке оружия.
        - Ладно, вы правы, я солгал, - нашёлся я, внутренне потея, - вы знаете такого холёного дроу в бордовой броне и с рапирой?
        - Да, - его глаза сузились, и я понадеялся, что верно прочитал его эмоции.
        - Он заплатил мне 2 серебра, чтобы я отвёл вас на кухню, зачем, он не сказал, но видок имел такой, словно живым вам оттуда уже не выйти.
        - Ублюдок. Если этот иблит думает, что меня можно взять голыми руками, его ждёт большой сюрприз, - дроу посмотрел на меня и добавил, - если понадобится, я сниму свой карточный выигрыш с трупа этой гниды. Вот что, если ты приведёшь его ко мне, я удвою сумму, что пообещал Ри’гельд.
        Я прекратил стискивать меч и быстро сориентировался.
        - Хорошо, но боюсь он заподозрит неладное, если мне нужно будет вести его в вашу комнату. Может быть, имеет смысл выбрать нейтральную территорию? Напротив кухни есть склад строительных материалов, я могу придумать предлог, чтобы отвести его туда.
        Ваше Убеждение повысилось до 4 (+1)
        - Да, так даже лучше, меньше свидетелей. Встретимся там через 5 минут.
        Он на секунду задумался и добавил холодным голосом, - если ты попытаешься обмануть меня, я вспорю тебе живот и задушу твоими собственными кишками, тебе всё ясно?
        - Кристально ясно.
        
        Когда мы с Совереттом встретили моего недавнего собеседника на складе сдвоенным заклинанием Молнии и Плевка, он даже не успел достать свои топоры, как отправился на тот свет. По итогам чуть не сорвавшегося обмана я сделал вывод, что чем выше социальный ранг и уровень мобов, тем сложнее им задурить голову. План придётся менять.
        Бой дал мне + 1 791 опыта, одноручный топор, который я не стал экипировать, чтобы продолжить качать навыки мечей и кинжалов, а также 1.5 серебра, что убедило меня в мысли, что платить он не собирался, а планировал отправить меня на тот свет сразу за своим заклятым другом.
        ЛЁГКИЙ ТОПОР УБИЙЦЫ
        6 уровень
        Обычное
        Слот: Правая/левая рука
        Тип: Топор
        Прочность [60/60]
        + 85-120 урона
        + 1 к силе
        При обыске его комнаты я обнаружил запертый тайник - утопленная в стену выемка, закрытая металлической дверцей. Ключ на теле отсутствовал, в комнате при всём старании его тоже не смог найти. Оставалось только надеяться, что я отыщу ключ позже или научусь взламывать замки.
        Всего на этаже осталось 4 аристократа Младшего Дома, не считая тех в паке сержанта. Новая стратегия заключалась в том, чтобы попытаться выманить их в уже зачищенные зоны, но успешно это удалось сделать ещё только один раз. Два эльфа не поверили и тут же вместе атаковали меня, помог Соверетт, который стоял за дверью, и один просто отказался двигаться и послал меня в далёкое пешее путешествие.
        
        Из двух, с кем мне пришлось сразу драться одним оказался как раз Ри'гельд - дроу с рапирой, которую я и забрал с его трупа, заменив свой меч. С остальных мобов оружия не упало, но последний четвёртый аристократ принёс мне кольчугу 6 уровня. Таким образом я стал суммарно богаче на 480 меди, 7 166 опыта и две вещи.
        РАПИРА МЛАДШЕГО ДОМА
        6 уровень
        Обычное
        Слот: Правая/левая рука
        Тип: Меч
        Прочность [60/60]
        + 60-90 урона
        + 1 к ловкости
        СТАЛЬНАЯ КОЛЬЧУГА МЛАДШЕГО ДОМА
        6 уровень
        Обычное
        Слот: Грудь
        Тип: Кольчуга
        Прочность [60/60]
        600 брони
        + 1 к выносливости
        До 7 уровня оставалось ещё чуть больше пяти тысяч опыта, но на этаже мы выкосили всех кроме пака с сержантом. Рабов мы или заперли в комнатах, сломав замки, или убили, если они нас атаковали. Я бы предпочёл поднять ещё несколько уровней, прежде чем приступать к элитке, но что есть, то есть. Вся наша тактика при битве с пятью мобами сразу заключалась в их кайте[4] по коридору, именно для этого мы и очистили все помещения.
        - Ты готов? - я глубоко вздохнул, успокаивая нервы.
        - Да, как договорились. Давай.
        Я прицелился и выстрелил в ближайшего ко мне стражника. Ранее пришлось потратить пятёрку болтов, чтобы приноровиться к ручному арбалету. Я всё больше склонялся к мысли, что игра загружала игрокам какие-то базовые навыки при создании персонажа, потому что научиться стрелять из арбалета за десять минут не смог бы ни один человек, как и я, доселе не державший такой агрегат в руках. Стрелял я, как выяснилось, паршиво, но всё же в более-менее нужную сторону.
        У складного арбалета отсутствовала отдача или шум, отличное оружие для любого роги[5], если бы не крошечный урон. То, что я попал первым же болтом в шею бойца, не закрытую кольчугой и шлемом, списать ни на что кроме удачи я не мог. Будете знать, как горжеты[6] не носить!
        Вы нанесли 22 единицы урона
        В довесок, я не только попал, стоя снаружи комнаты, но ещё и повесил яд. Дроу отреагировали мгновенно и, вскочив на ноги, кинулись ко мне. Последним бежал сержант, который прикрывался треугольным щитом, что, сдается мне, довольно нехарактерное вооружение для дроу. Мне удалось взвести арбалет и выстрелить второй раз, но болт лишь чиркнул о кольчугу и отскочил, не нанеся вреда.
        Они бежали практически бок о бок одной группой, в дверях на секунду им пришлось замедлиться, чтобы не застрять, и я скастовал Ярость бури. Глухой рокот, похожий на гром, ударил по ушам, а волна воздуха разлетелась от меня концентрированным кругом, как вода от падения камня в пруд.
        Вы нанесли 60 единиц урона
        Вы нанесли 60 единиц урона
        Вы нанесли 60 единиц урона
        Вы нанесли 120 единиц урона (х2)
        Вы нанесли 60 единиц урона
        Оглушением накрыло всю пятёрку. Сержант опустил щит и тряс головой, словно в ухо попала вода.
        Соверетт и я сработали одновременно. Он пустил Цепную молнию, а я плюнул в группу.
        Вы нанесли 300 единиц урона
        Вы нанесли 300 единиц урона
        Вы нанесли 300 единиц урона
        Вы нанесли 300 единиц урона
        На удачу я зацепил сержанта каплями кислоты, но одному из аристократов не хватило. Все-таки сфера кислоты имела небольшой диаметр. У обычных стражников осталось меньше 5% жизней, у дроу из Младших Домов - около четверти, а у командира - больше 60% из его двух с половиной тысяч ХП. Я воспользовался последней секундой оглушения и воткнул Каменное лезвие в лицо одному из стражей.
        Вы нанесли 300 единиц урона (х2) (избыточный урон 82)
        + 608 опыта
        Крит снес остатки ХП, и он повалился на спину с лишним отверстием в голове. Вместе с Совереттом мы бросились в обратную сторону. Обычно при кайте требуется дальнобойное оружие или способности, но всё, чем я владел - это слабосильный арбалет. Для кислотного плевка мне пришлось бы стоять практически вплотную, поэтому издалека от него толку ноль. Одна надежда на арсенал моего собрата по несчастью.
        Мобы вылетели из комнаты и погнались за нами. Стрелять на бегу оказалось чрезвычайно сложно, поэтому я попадал, хорошо если каждым пятым болтом. Пришлось сделать для себя мысленную заметку, что мне нужны дальнейшие тренировки или магия с хорошей дальностью.
        Вам нанесли 24 единицы урона
        Мобы показали себя гораздо более опытными стрелками, поэтому их болты жалили нас в спину беспрестанно.
        Вам нанесли 30 единиц урона
        Стражник орал грязные ругательства, аристократы - перечисляли всё, что они с нами сделают, когда догонят, и уже первым в списке шло отрезать нам ноги, лишь командир молчал и сосредоточенно нагонял нас. Танковать элитку для мага и недо-роги гиблое дело, поэтому весь наш идиотский план строился на надежде добить их до того, как нам навяжут ближний бой.
        Спустя полминуты бешеной беготни я удивил погоню тем, что развернулся и бросился к ним навстречу. Когда я уже мог рассмотреть вплотную лезвие меча, которое неслось мне в грудь, я снова врубил Ярость бури и оглушил врагов. Боль разорвала мне бок, и клинок командира вгрызся в ребра.
        Вам нанесли 211 единиц урона
        Резист заклинания, чёрт побери. Секундная реакция спасла мне жизнь от повторной атаки, падая на пол, я врубил Глубокую тьму и избежал смерти. Соверетт не стал мудрствовать и повторил фокус с Цепной молнией, видимо она не требовала зрительного контакта с целью. На остатках магии молния прыгнула и на меня, конкретно взбодрив тело. Я откашлялся, выплёвывая дым и тряся звенящей головой.
        Вам нанесли 197 единиц урона
        + 608 опыта
        + 1 791 опыта
        Похоже, я оклемался быстрее остальных, поэтому ударил, не глядя, мечом и попал по чьей-то ноге. По сравнению с моим предыдущим оружием орудовать рапирой оказалось куда как труднее. Да и в целом это оружие не рассчитано на использование в давке, где нужно бить наотмашь во все стороны. Все-таки колющее оружие аристократов, больше подходящее для дуэлей.
        Вы нанесли 80 единиц урона (избыточный урон 11)
        Ваша сила повысилась до 3 (+1)
        Развил успех и воткнул пыточный нож в чью-то стопу, прибивая её к полу. Моб пнул меня коленом здоровой ногой и нож вырвался из рук, оставшись торчать из его конечности.
        + 1 791 опыта
        Я использовал Левитацию, чтобы вознестись над шаром непроглядной темноты. Соверетт кастовал что-то особо убойное, его руки наливались синим цветом. Командир остался последним живым, он вырвался из темноты и сразу сориентировался, определив мага первичной и самой опасной целью. Всего несколько шагов до эльфа. С его крохами ХП Соверетт вряд ли переживет и два удара. Я мягко приземлился на пол позади командира и прыгнул ему на спину, повалив на землю. С грохотом платяного шкафа, который набит посудой и тремя наборами отцовских инструментов, командир рухнул лицом вперёд. Я плюнул кислотой ему на затылок и сразу же вогнал туда каменное лезвие. Критический недостаток у шлема, как и говорил.
        Вам нанесли 70 единиц урона
        Погружение руки в кислоту, пусть и временно трансформированной в каменное лезвие, сняло у меня жизни. Ощущение, будто кисть опустил в костёр. Нужно всё делать в обратной последовательности.
        Вы нанесли 700 единиц урона (х2)
        Вы нанесли 350 единиц урона (х2)
        Вам нанесли 94 единицы урона
        Критический урон приятно порадовал. Дроу дико кричал, дезориентированный дебаффом от кислоты. Соверетт же завершил каст, и обрётший материальность и мерцающий синим блок сгустившегося воздуха рухнул на голову моба. Меня обдало волной горячего воздуха, когда он пронёсся прямо перед моим лицом. Шлем эльфа вместе с его начинкой сплющило и на пол щедро плеснуло кровью и мозгами.
        + 5 986 опыта
        Я без сил откинулся на спину и медленно выдохнул, о чём тут же пожалел. Запах от убитого командира заставил меня непроизвольно опустошить желудок.
        Я чувствовал себя вымотанным не столько физически, сколько психологически, если бы что-то пошло не так...
        Хотелось засунуть голову под кран с холодной водой. С кряхтением я поднялся на ноги, прополоскал рот водой из фляги и пошёл доставать лут. Суммарно из пяти трупов удалось вытащить 3 серебра и 70 меди, первые серебряные монеты, что я достал в игре - с аристократов падала медь просто в б?льшем количестве. Сейчас в кошельке у меня накопилось 1750 меди и 3 серебра, что суммарно давало 20 серебра и 50 меди. Валюта конвертировалась по простому курсу 1 к 100, от меди к серебру и далее к золоту и платине. Кроме денег я обогатился на один необычный тканный пояс на мага, который я отдал Соверетту, все же без его вклада, я не смог бы их всех убить, и тот самый необычный треугольный щит на танка.
        ЩИТ УМЕЛОГО СЕРЖАНТА
        10 уровень
        Необычное
        Слот: Правая/левая рука
        Тип: Щит
        Прочность [100/100]
        1 000 брони
        + 5% поглощения урона
        + 2 к выносливости
        Градация лута в игре шла следующая:
        Обычное -> Необычное -> Редкое -> Эпическое -> Легендарное -> Артефактное
        Каждый из этих грейдов обозначал свой цвет для простоты
        Белый -> Зелёный -> Синий -> Фиолетовый -> Оранжевый -> Красный
        На любом из грейдов предмет мог иметь свойство [Реликвия, т.е. масштабируемый], что при повышении уровня персонажа улучшало свойства вещи и даваемые ей параметры, делая находку особо ценной.
        В бараке я облазил все закрома, заглянул в каждый прикроватный сундук, но нашёл лишь ещё 140 меди. Карты дома не обнаружилось ни на командире, ни где-либо в бараке. Настало время идти на следующий этаж, где нас ждут боссы.
        
        Проход на второй этаж шёл через бараки, которые, видимо, служили последним рубежом обороны в случае атаки вражеского Дома. Резная угловая лестница закончилась небольшим фойе, в которое выходило три двери. Одну украшал символ скрещенных мечей и из неё доносились прерывистые вопли и звуки ударов, вторую - искусно вырезанное кресло, а третью - изображение книги. С первым все очевидно - тренировочная комната, в который, судя по всему, проходят спарринги прямо сейчас. Кресло заставило меня на минуту задуматься - аналог тронного зала или комнаты аудиенций? Последняя дверь, несомненно, вела в библиотеку. Там вряд ли можно будет встретить сильных врагов, поэтому начать я решил именно с неё.
        Соверетт шёл рядом и молчаливо осматривал убежище своих врагов, верхние этажи он, как и я, видел впервые. Я проскользнул в библиотеку и внешне комната меня не удивила. Если ты когда-либо видел одну библиотеку, видел их все. Массивные книжные шкафы заполняли комнату с одной стороны, а с другой - в кресле сидел очень старый эльф и щурясь читал что-то в небольшой книжице. Белые поредевшие волосы и старческие пятна покрывали его голову, а дёргающиеся руки медленно листали страницы. Услышав скрип, открываемый двери, он оторвался от чтения и, подслеповато оглядел нас.
        - Вам ещё что здесь надо, остолопы? Это личная библиотека членов семьи Теккен’ар, а не проходной двор, - скрипучий голос вполне соответствовал его облику.
        - Мы всего лишь хотели приобщиться к мудрости, заключённой в книгах, господин, - я добавил максимальную почтительность голосу и поклонился, стараясь точно исполнить инструкции Соверетта. Воевать со стариком, который выглядит так, будто переломится от ходьбы, как-то не очень хотелось. К тому же на моей совести хватит и одного убитого Аргуза.
        - Дааа? - недоверчиво протянул старик. - Вы читать-то умеете, приобщатели?
        - Милостью Эстрикс и нашего Матриарха, нас научили, господин.
        - Ну-ну, - долгая пауза повисла в воздухе. - Можете посмотреть книги, но, если увижу, что пытаетесь украсть их или испортить, пожалеете, что вообще родились.
        Мы ещё раз немного склонили головы перед суровым дедом и смогли начать осмотр книжных полок.
        Если честно, я не надеялся найти какой-то ценный лут здесь, но, во-первых, манчкин[7] во мне не мог оставить зону не обследованной, а во-вторых, требовалось оценить угрозу в помещении, чтобы ненароком не оставить сильного врага у себя за спиной.
        Перебирая руками корешки книг, я читал названия, всё больше теряя надежду увидеть хоть что-то полезное. “История Дома Теккен’ар в 18 томах”, “Анатомия и места обитания хищных растений, Том 1: Басидиронды”, “Полный компендиум о подземных карликах, именуемых дуэргарами, написанный со слов известного мага и исследователя Реаг’шара из Старшего Дома До’эт” ­ - мой взгляд не мог выцепить ничего хоть сколько-то интересного.
        Я уже приготовился оставить эту затею, когда мой палец замер на тонкой книжице, больше похожей внешне на буклет, который могли бы раздавать местные жрицы, если бы они ходили по домам. “Вы не хотите поговорить о богине нашей Эстрикс?”. Название гласило: “Советы и хитрости великого разбойника, взломщика и похитителя дамских сердец Финика”. Автором значился сам Финик, что несколько подрывало мою веру в то, что его действительно кто-то так называл кроме него самого.
        Внутри шла короткая вводная часть, которая пришлась мне по душе.
        Дорогой читатель, если больше всего на свете ты любишь проникать туда, где тебя не ждут. Если сам вид запертой двери, вызывает у тебя желание её немедленно взломать. Если мрак густой тени тебе роднее и надёжнее крепких лат. И, наконец, если блеск чужого золота манит тебя беспощадно, значит, ты держишь в руках нужную книгу, и мы могли бы с тобой поладить. Увы, за свою длинную жизнь, я не обрёл ни детей, ни учеников, которым мог бы передать все свои знания, поэтому я решился создать данный сборник наставлений, чтобы с его помощью вдумчивый и прилежный читатель мог более эффективно перераспределять богатства в свою пользу. Спешу тебе сообщить, что по моей задумке в свободном доступе находится только первая из пяти частей труда всей моей жизни. Остальные спрятаны в местах, что принесли мне славу, а, чтобы тебе интереснее их искалось, я заключу с тобой небольшое пари. Если ты найдёшь все пять частей и разгадаешь их секрет, тебе откроется дорога к моим величайшим сокровищам.
        Финик
        СПОР С МЕРТВЕЦОМ
        Ранг: Эпический
        Великий разбойник, взломщик и похититель дамских сердец Финик спрятал остальные четыре части своей книги по всему Виашерону.
        Задача: найти все 5 частей и разгадать скрытую в них загадку.
        Награда: Слава, опыт, карта к Хранилищу Финика.
        Принять: да/нет?
        Как я мог отказаться от такого предложения? Квест журнал не тянет, надо брать пока предлагают.
        Все остальные страницы книги занимали схематичные рисунки, а также короткие абзацы с описанием и обещанными советами - как лучше всего маскировать своё присутствие при свете дня и ночи, как обнаруживать и обезвреживать ловушки, как взламывать замки, как отвлекать внимание врага. Само по себе чтиво оказалось вполне любопытное, но ещё больше меня порадовала выскочившая табличка.
        Вы выучили новые способности:
        СКРЫТНОСТЬ
        1 уровень (1/5)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 30 сек
        Расходует 150 единиц энергии.
        “Я един с тенями”
        Вы сливаетесь с тенями и можете незаметно подкрадываться к противникам. Скорость перемещения снижена на 50%. Используется только вне боя. Этот эффект действует до отмены или первой атаки. Урон, нанесённый из скрытности, увеличен на 100%.
        
        ОТВЛЕКАЮЩИЙ МАНЁВР
        1 уровень (1/5)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 5 сек
        Расходует 120 единиц энергии.
        Радиус действия: 30 м
        “Глянь, это что, жираф?!”
        Вы бросаете мелкий камешек, который сбивает с толку врага и заставляет его подойти к точке падения камня. Диаметр манёвра 3 метра. Действует только вне боя.
        
        ВЗЛОМ ЗАМКОВ
        1 уровень (1/1)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 1 сек
        Расходует 300 единиц энергии.
        “Взломай, если можешь. М?рек “Церо-Церо” Т?лли”
        С помощью отмычек позволяет взламывать механические замки. Успех полностью зависит от одноименного навыка.
        
        Что за Марек? Нахмурившись, я почесал затылок и отложил вопрос до лучших времен.
        
        ИЗГОТОВЛЕНИЕ ОТМЫЧЕК
        1 уровень (1/1)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 1 сек
        Расходует 400 единиц энергии.
        “Нет, Патрик, майонез - не отмычка!”
        Позволяет из подручных средств создавать простые отмычки. Успех полностью зависит от одноименного навыка.
        
        КАРМАННАЯ КРАЖА
        1 уровень (1/1)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 1 сек
        Расходует 300 единиц энергии.
        “Позволяет узнать наверняка фонарик это или радость от встречи”
        Открывает доступ к скрытному проникновению в сумку врага или НПС, а также в инвентарь - к игроку. Внимание, если в момент кражи вас заметят, враг вас немедленно атакует, НПС позовёт стражу, а игрок может убить вас без получения статуса ПК[8]. Успех полностью зависит от одноименного навыка.
        
        ОБЕЗВРЕЖИВАНИЕ ЛОВУШЕК
        1 уровень (1/1)
        Применение: 3 сек
        Восстановление: 2 сек
        Расходует 400 единиц энергии.
        “Если слышишь щелчок, можешь выдыхать”
        Позволяет отключать обнаруженные ловушки. Успех полностью зависит от одноименного навыка.
        
        Вы выучили новые навыки:
        ВЗЛОМ ЗАМКОВ
        1/75
        “Искусство, которое содержит немало тонкостей, что бы не говорили несведущие”
        С ростом навыка понижается шанс сломать отмычку и повышается шанс взлома и уровень доступных для взлома замков.
        ИЗГОТОВЛЕНИЕ ОТМЫЧЕК
        1/75
        “Руки, занятые делом, не шарят по чужим карманам”
        С ростом навыка открывает доступ к использованию ремесленным материалов, которые увеличивают прочность отмычки и шанс взлома более сложных замков.
        КАРМАННАЯ КРАЖА
        1/75
        “Клубника в чужом огороде всегда выглядит слаще”
        С ростом навыка увеличивается шанс успешно произвести кражу и остаться незамеченным.
        ОБЕЗВРЕЖИВАНИЕ ЛОВУШЕК
        1/75
        “Смотри под ноги и держи уши востро”
        С ростом навыка увеличивается шанс успешно обезвредить устройство, а также получить с него детали и ингредиенты.
        Вот я и сделал первые шаги на поприще разбойника, краеугольный камень - стелс - я получил, а дальше дело за малым. Естественно, мне не терпелось проверить обновки в деле, поэтому я тут же врубил скрытность. Ощущение, словно на голову натянули одеяло. И так редкие источники света стали ещё меньше, а тени - гуще. Я рассмотрел свою кисть вблизи и не заметил особых изменений - я не стал невидимкой, но где-то внутри поселилось убеждение, что пока действует скрытность меня действительно будет труднее обнаружить.
        Я приблизился к старику и встал в метре от его лица. Тот оторвался от чтения и недоумённо посмотрел в мою сторону.
        - Хватит топать так громко, бездарь, я пытаюсь читать! Великий манускрипт Мастера Геара требует тишины и почтения, хотя тебе этого, дубина, - он наполнил слово такой желчью, что получилось бы уничтожить простейшие формы жизни, - не понять!
        - Труднее, но не невозможно, - пронеслось в голове.
        - Прошу прощения, мастер. Я всего лишь хотел узнать, где находится 18й том Истории Дома Теккен’ар? - максимально уважительно обратился я к библиотекарю.
        - Дальний шкаф справа, верхняя полка. И чтоб больше никакого шума!
        - Слушаюсь, мастер.
        Сконфуженно вернулся на прежнее место и начал размышлять. Небрежность выдала меня. Если уж полуслепой старик заметил меня в стелсе, сильным врагам это не составит никакого труда. В чем же дело?
        Подсознание говорило, что двигался я в корне неправильно, да ещё и не смотрел, куда ставлю ноги. Я, как чудак, нацепивший коньки, но вместо плавных скольжений пытающийся идти в них прогулочным шагом. Повинуясь интуиции, я согнул ноги в коленях и сместил центр тяжести, следующий шаг я произвёл с мыска на пятку, пытаясь приноровиться к такому методу перемещения. Очень непривычно. Одно дело смотреть, как согнувшись, твой персонаж ползает по экрану монитора, и совсем другое - пытаться повторить это самому.
        Минут десять я гулял в стелсе по комнате, а Соверетт, к его чести, всё это время терпеливо ждал. Когда движение перестало вызывать у меня диссонанс, я направился к библиотекарю, обходя шкаф и стараясь зайти к нему со спины. Под ногами в этой части комнаты лежал пушистый ковёр, что сильно облегчало мне задачу. Медленно, прижимаясь к теням у стены, скользнул перед его лицом. Бинго, меня не заметили. Снова зашёл со спины.
        В шаге от него я замер и мысленно использовал карманную кражу. Моя голова наполнилась знанием. Сконденсированный поток информации хлынул в сознание. Как двигать руками, как отвлекать внимание жертвы, как надежно цеплять добычу кончиками пальцев и при этом не тревожить цель. Всего лишь азы ремесла, но за мгновение я прожил несколько сот часов чужого опыта. Уже более уверенно я потянулся к карманам старого дроу.
        Я прикрыл глаза и почувствовал, как моя кисть проникла в маленькую сумку, что висела у старика на поясе, и только тогда перед глазами высветилась табличка содержимого. Ощутил, как на десятую часть замедлилось время. Немного меди, запасные очки, небольшой нож для вскрытия конвертов и, неожиданно, мелкий бронзовый ключик. Я отдавал себе отчёт, что нахожусь в игре, но красть крохи денег у полуслепого ворчливого эльфа, пусть он даже дроу, и как все дроу, та ещё скотина, мне показалось за гранью, поэтому я забрал только ключ - из чистого любопытства.
        Ваша карманная кража повысилась до 2 (+1)
        Теперь спортивный интерес не давал мне просто уйти из библиотеки, если есть ключ, где-то находится замок, который он открывает.
        - Соверетт, ты не можешь никак обнаружить металлический замок в этой комнате?
        - Давай попробую, - дроу равнодушно пожал плечами и начал творить какую-то волшбу.
        Сияние цвета меди на секунду окружило его левую руку, после чего тонкая полоска энергии соединилась вначале с входной дверью, затем с карманом старика, и, наконец, с книжной полкой чуть в стороне от нас.
        - Что за иллюминацию вы устроили в моей библиотеке, щеглы? - от старика не укрылись наши действия.
        - Сержант поручил нам проверить помещение на наличие вражеских заклинаний, мастер. Никогда не знаешь, какую подлость замыслят эти проклятые светлые эльфы, - я всячески хмурил брови и потрясал кулаком. - Не хочется, чтобы нашего славного Матриарха прослушивали враги.
        Я нёс полную ахинею, но это вполне укладывалось в мировоззрение дроу. Всё, что угодно, можно списать на происки светлых эльфов. Если ты упал дома у себя на лестнице, это из-за эльфов! Если бы они не изгнали дроу с поверхности, ты бы не жил в тёмной пещере и имел достаточно света. Если в колодце нет воды, воду выпили… правильно, светлые эльфы.
        - Хм, предупреждать же надо, олухи, у меня аж сердце прихватило, когда тут всё замерцало. Думал спалите к чертям мои книги, - библиотекарь прекратил подозрительно рассматривать нас и откинулся в своём кресле.
        Ваше Убеждение повысилось до 5 (+1)
        Мы торопливо скрылись за книжным шкафом от внимательных глаз старика. Я аккуратно начал снимать книги с полок и ставить их на пол. На верхней и средней ничего не обнаружилось, но вот на самой нижней - настолько близкой к полу, что пришлось встать на колени, в дальнем от меня углу я заметил крошечную замочную скважину. Бронзовый ключ вошёл, как влитой.
        Ваша наблюдательность повысилась до 3 (+1)
        Я нажал на деревянную панель, и она откинулась, словно на пружине. Потянул на себя и обнаружил небольшую нишу, в которой лежала книга с вычурной синей обложкой.
        МАНУСКРИПТ НЕСЛЫХАННЫХ ЗНАНИЙ
        Необычное
        Требуется: 10 уровень
        Чтение книги даст персонажу 2 дополнительных единицы талантов.
        Жалко, что я не могу её сразу использовать, зато на 10 уровне, получу сразу 3 таланта, и это радует. Вернув снятые книги на место, я решил проверить свою теорию и заодно перестраховаться. Врубив стелс, я снова подкрался к библиотекарю и применил карманную кражу. В появившееся окно я мысленно перетащил ключ, и система позволила мне положить предмет в чужую сумку. Это открывало простор для новых схем. Иногда б?льший вред может принести не потеря какой-то вещи, а её приобретение.
        Покинув библиотеку под довольный вздох старика, мы подошли к дверям с символом скрещенных мечей. Я аккуратно приоткрыл дверь и в стелсе проскользнул внутрь. В широкой округлой комнате собралось два десятка стражников, разбившихся на пары, которые повторяли движения за дроу в летах, что стоял напротив. Его лицо исчёркали нитки старых шрамов, а вместо типичной для дроу длинноволосой причёски голову покрывал короткий армейский ёжик. Видимо, ценил практичность выше традиций своего народа. Высокий потолок, манекены, стоящие по углам для отработки ударов, прочный деревянный пол - по назначению комнаты не оставалось никаких сомнений.
        В руках бойцы держали реальное, а не деревянное оружие, что сильно бы облегчило мою жизнь. Двадцать мобов 5 уровня с 500 ХП и один элитный - 10 уровня - 2 500 ХП. Инструктор - капитан Гелет - тот самый ловелас с неплохими шансами стать Патриархом, оказался единственным поименованным мобом в комнате. Его кольчуга ярко блестела, отражая рассеянный свет.
        Если сагрить их всех разом, не продержимся и минуты. Придётся импровизировать. Первая мысль - попробовать вывести из комнаты первую двойку с помощью харизмы, но я отказался от неё. Подходить на глазах у всех и начинать беседу, нет. Не вариант. Обычные неписи не настолько тупоумны. Я задумался, рассматривая панель доступных способностей и заклинаний.
        - Хм, почему бы и да.
        Я активировал Отвлекающий манёвр и в руке появился небольшой гладкий камешек. Люблю игровые условности. Безусловно даже без этой абилки[9], шумом можно привлечь моба, но разница, и довольно критичная, заключалась в том, что теперь я понимал, куда упадёт камень благодаря видимой траектории, и на какую область подействует моя способность. Визуально это выглядело как ровный серый круг диаметром в три метра.
        Двойки врагов стояли довольно свободно по всему залу, поэтому все ещё в стелсе я нашёл глазами ближайшую к выходу пару мобов и швырнул камень. Звонко брякнув о пол, камешек, несомненно, привлёк их внимание.
        - Что это было? - первый дроу отвлёкся от указаний инструктора.
        - Я тоже слышал, Уриан. Пошли проверим, - его напарник подозрительно оглядывался по сторонам.
        Подойдя к источнику странного звука - почти вплотную к дверям, стражники на секунду замерли, рассматривая пол, когда вылетевший из пустоты арбалетный болт угодил несчастливому Уриану в лицо.
        Вы нанесли 100 единиц урона (х4)
        Меня тут же выкинуло из стелса. Я шмыгнул за дверь, а оба эльфа помчались за мной. Слава богам, никто за ними не последовал. На выходе из зала мы встретили двойку каменным лезвием и молнией. Самое необычное открытие я сделал в бою. Активируя лезвие, я в очередной раз подумал, что название заклинания не соответствует содержанию, и я хочу именно лезвие, а не треугольное остриё. Словно повинуясь моей воле, в этот раз моя рука превратилась в длинный, немного загнутый, базальтовый клинок, похожий на китайскую саблю - дадао. Им рассекать оказалось гораздо удобнее и привычнее, чем колоть острием, поэтому я смог действовать ещё естественнее.
        Для зачистки комнаты от всех кроме четырёх солдат, что стояли на первой линии ближе всего к инструктору, нам потребовалось около двадцати минут. 9 724 единицы опыта и 430 меди упало мне в копилку. Куча одинаковой с моей экипировки осталась лежать в телах. Оттащив трупы подальше от зала - на первый этаж, я приступил к последним пакам и элитному мобу.
        - Давай поступим так: если только два стража пойдут на шум, я нападу первым, но, если они рванут к нам всей толпой, вдарь по ним чем-нибудь побольнее, а я откроюсь после, ладно?
        Соверетт на секунду задумался, прямо по глазам видел, как он взвешивает риски и ищет в моих словах подвох. Может быть, я хочу оставить его один на один с целой кучей врагов и избавиться от него. Приёмчик как раз в духе дроу. Видимо, весь кредит доверия, что я заслужил своими предыдущими действиями, перевесил.
        - Договорились, но надеюсь удастся выманить их по одиночке, - он нехотя кивнул головой.
        Мне очень не хотелось тратить гарантированный крит из стелса на слабую атаку арбалетом, поскольку я на 90% уверился, что агрорадиус элитки накрывает и передние два пака. Я оказался прав, и на звук пошли все пять дроу.
        - Бойцы, что за шум? - эльф в возрасте держал два меча перед собой, готовясь отразить любую атаку.
        - Не знаю, капитан, но звук очень подозрительный. Прикажите усилить патрули?
        Ответ Гелета остался никому неизвестен, поскольку Соверетт шагнул в комнату и пустил в них Цепную молнию. В отличие от Молнии обычной, эта била слабее, но поражала все цели в группе, если они стояли плотно, а эльфы как раз сгрудились над местом падения моего камня. Следующим открылся я, успев подобраться практически вплотную к спине капитана. Кислотный плевок исразу Каменное лезвие,отработанная комбинация.
        Вы нанесли 1 400 единицы урона (х4) (избыточный урон 900)
        Вы нанесли 1 400 единицы урона (х4)
        Вы нанесли 700 единиц урона (х2) (избыточный урон 200)
        + 608 опыта
        + 608 опыта
        Ваша мудрость повысилась до 3 (+1)
        Кислота попала на грудь, а не голову третьего солдата, и крит не прошёл. Лезвие наотмашь ударило Гелета сзади по шее.
        Вы нанесли 350 единиц урона (х2)
        Кислота зацепила только троих из пяти, но больше всего досталось капитану. Я рассчитывал на двойной крит, максимум тройной, если урон в голову усилит его. Однако криты сложились между собой, и я разом снял больше 70% его жизней, учитывая урон от цепной молнии Соверетта, и отправил на тот свет ещё двоих стражников. Воткнул рапиру в грудь ближайшего ко мне солдата и сразу повесил Глубокую тьму.
        Вы нанесли 82 единицы урона
        Ваше владение одноручными мечами повысилось до 5 (+1)
        В живых остался капитан Гелет и два полумертвых солдата. Я отпрыгнул назад, выпуская арбалетный болт наобум в темноту. Промахнулся. Первым из чёрного плена вырвался обычный солдат, который попытался обрушить на меня меч, высоко воздев его над головой. Я ушёл в сторону, ткнув его в бок ножом, и, отшатываясь назад, рапирой.
        Ваша ловкость повысилась до 4 (+1)
        Ваше владение кинжалами повысилось до 4 (+1)
        Вы нанесли 12 единиц урона
        Вы нанесли 91 единицу урона (избыточный урон 42)
        Ваша сила повысилась до 4 (+1)
        Противник схватился за раны и упал на колени, а потом на спину.
        + 608 опыта
        Два меча крест на крест рассекли мне лопатки. Зазевавшись и увлёкшись боем, я пропустил момент, когда капитан выбрался из темноты и рванул в атаку, заходя со спины.
        Вам нанесли 300 единиц урона (х2)
        Вам нанесли 300 единиц урона (х2)
        Разом я лишился больше половины своего здоровья. От последующей атаки я ушёл каким-то чудом, и, воспользовавшись моментом, опрокинул зелье здоровья, восстанавливая ХП.
        + 608 опыта
        Не видел, что именно сделал Соверетт, но он разделался с последним мобом и остался только элитный. Гелет перекатился и каким-то непостижимым образом атаковал меня снизу. Под один из его клинков я успел подставить рапиру, которая не выдержала такого жестокого обращения и переломилась пополам. Второй меч капитана, ничем не сдержанный, глубоко рассёк мне ключицу и ушёл вверх.
        Вам нанесли 140 единиц урона
        Я использовал Каменное лезвие и ударил врага, пытаясь достать его пока он не ушёл в защиту, но наши навыки фехтования оказались даже близко не сравнимы, и капитан легко уклонился. На его губах мелькнула горделивая улыбка, а секунду спустя мощный разряд электричества влетел ему в спину, пробил насквозь и оставил опалённую дыру размером с кулак в его груди.
        + 5 986 опыта
        ПОЛУЧЕН 7 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 7 (+1)
        Ваш интеллект повысился до 7 (+1)
        - Кажется, тебе потребовалась небольшая помощь, дружище?
        - К чему ложная скромность, Соверетт, ты спас мой зад, - я промокнул лоб и устало потёр глаза. Казалось, что уже двое суток мы занимаемся прохождением сценария, но игровые часы говорили обратное, прошло всего чуть больше 4 часов с начала нашего побега.
        Я присел рядом с трупом Гелета и коснулся его рукой. 1.7 серебра и два предмета.
        ТРОФЕЙНАЯ САБЛЯ КАПИТАНА
        7 уровень
        Обычное
        Слот: Правая/левая рука
        Тип: Меч
        Прочность [70/70]
        + 70-100 урона
        + 2 к ловкости
        МАЛАЯ СУМКА АРИСТОКРАТА
        7 уровень
        Обычное
        10 ячеек
        За сумку мёртвого моба хотелось расцеловать, жадный манчкин во мне ни в какую не желал оставлять какой-либо лут, ведь его можно продать. Попытался нацепить вторую сумку, но система насмешливо отправила меня по широкопротоптанному маршруту.
        “До завершения стартового сценария вы не можете экипировать больше одной сумки.”
        Долго разрывался между идеей выкинуть нож в левой руке, который совершенно морально устарел и поставить на его место одноручный топор, но в конечном счёте решил, что качать навык кинжалов важнее. Готов поспорить, что у разбойников есть способности, завязанные на наличии кинжала. Жаль сломанную рапиру, которая теперь требовала ремонта у кузнеца, но по крайней мере свежая трофейная сабля послужила хорошей заменой.
        Обыск комнаты ничего не дал, и, чтобы хоть как-то сгладить разочарование от отсутствия дополнительной добычи, я решил сходить на первый этаж и попытаться взломать замок в тайнике с помощью новоприобретённого навыка. Оказавшись перед запертой дверцей, я использовал Изготовление отмычек, но система совершенно заслуженно ругнулась на меня.
        Требуются материалы для изготовления отмычки.
        Ещё раз перечитал описание навыка и понадеялся, что слово “подручные” материалы будет ключевым. Короткий поход на кухню, и я разжился несколькими столовыми ножами, заглянул на склад и отломал побольше щепок с древесины, кое-как с трудом вытащил вбитые гвозди из комнатной мебели. В общем, собрал всё, что в моем понимании могло бы пойти как материал для самодельной отмычки.
        Усевшись ещё раз перед тайником, я активировал навык. Опять почувствовал этот странный эффект экспресс-обучения. За мгновение прожил многие часы, мастеря кривые хлипкие отмычки, от которых слезы наворачивались на глаза. Пришел в себя, и мои руки, пусть неловко, но начали что-то созидать из сложенной кучи добытого хлама.
        Ваше Изготовление отмычек повысилось до 2 (+1)
        Ваше Изготовление отмычек повысилось до 3 (+1)
        Ваше Изготовление отмычек повысилось до 4 (+1)
        Ваше Изготовление отмычек повысилось до 5 (+1)
        Один раз система выдала ошибку.
        Изготовление отмычки не удалось. Использованные материалы уничтожены.
        Кроме этой неприятности, израсходовав всё награбленное, я разжился четырьмя отмычками, что могли сойти за двойников тех, увиденных мной во время обучения. Казалось, дунь на них посильнее, и они рассыплются пылью у меня в руках. Надеюсь, со своей миссией они справятся. Я внимательно рассмотрел замок, как оказалось, самого простого 1 уровня. Активировал Взлом замков и проморгался, разгоняя свежеприобретённое знание по мозгам. Полез внутрь механизма, уверенный, что внутри скрываются два штифта, которые мне нужно приподнять, чтобы замок открылся.
        Мои несмелые попытки вскрыть замок отражали мой текущий не прокачанный навык. С его ростом ситуация должна измениться, а пока придётся мучиться.
        В руках треснула отмычка и рассыпалась мелкими осколками. Я закусил щеку и начал по новой. Здесь поддержать, тут немного ослабить давление. Постепенно я понял, что нужно делать, вот только одного знания мало, воспроизвести в реальности оказалось гораздо сложнее. С третьей попытки, лишившись двух отмычек, я услышал самую прекрасную музыку на свете - щёлканье открывшегося замка. Финик оказался бесспорно прав на мой счёт.
        Пусть это самый простой замок, но я открыл его сам, и это лишь первая преграда на моём пути к богатству. Больше я никогда не хочу оказываться в положении, когда у меня нет средств, чтобы помочь самому близкому человеку. В игре крутились очень серьёзные деньги, и я должен отхватить свой кусок пирога.
        Ваш взлом замков повысился до 2 (+1)
        В глубине тайника лежал всего один предмет - маленькое, потемневшее от времени серебряное кольцо.
        КОЛЬЦО БЫСТРОГО ШАГА
        9 уровень
        Необычное
        Слот: Палец
        Прочность [90/90]
        + 3% к уклонению
        + 5% к скорости
        Не могу надеть прямо сейчас, но все равно отличное колечко для роги. Повеселев, я вернулся на второй этаж и подступился к центральным дверям, на которых неизвестный столяр изобразил замысловатое кресло. И почему у меня такое плохое предчувствие?
        
        [1] От pull. Начать бой определенным образом, обычно с целью выделить одного (или как можно меньше) монстров из более крупной группы, с целью убить цель, не зацепив другого монстра (ов).
        [2] От One-shot - убить одним ударом/способностью/заклинанием.
        [3] Длительное методичное уничтожение монстров в одной и той же локации.
        [4] От Kite/kiting - термин, которым в играх обозначается метод боя игрока дальнего боя с бойцом ближнего боя, при котором первый постоянно отступает и стреляет по врагу, не давая подойти ему вплотную, постепенно снимая все жизни.
        [5] От Rogue - разбойник, класс игровых персонажей, отличительной чертой которых является использование скрытности, двух одноручных оружий и лёгкого типа брони.
        [6] Стальной воротник для защиты горла.
        [7] От Munchkin - пренебрежительное прозвище игроков, которые ставят получение добычи, заклинаний и.т.д. выше отыгрыша роли в игре, обычно - игрок, который хорошо знает правила и использует их, для получения преимуществ.
        [8] От Player killer - убийца игроков, т.е. атакующий других игроков вне зон, предназначенных для ПВП (PvP - player versus player).
        [9] От Abilities - выученные способности персонажа.
        Глава 5
        ФУРИЯ
        
        But there's a scream inside that we all try to hide
        We hold on so tight, we cannot deny
        Eats us alive, oh it eats us alive, oh
        Yes, there's a scream inside that we all try to hide
        We hold on so tight, but I don't wanna die, no
        I don't wanna die, I don't wanna die, yeah
        
        And I don't care if I sing off key
        I find myself in my melodies
        I sing for love, I sing for me
        I shout it out like a bird set free
        No, I don't care if I sing off key
        I find myself in my melodies
        I sing for love, I sing for me
        I'll shout it out like a bird set free
        
        Фурию разбудил треск горящих поленьев. Стойкий запах готовящейся еды проник в палатку и наполнил её ароматом свежей каши и пережаренного мяса. Ошарашенно тряся головой, она села на шкурах, устилавших голую землю. Выглянула наружу. Насколько хватало зрения, повсюду сновали сонные орки. Кто-то нёс набранную в огромные меха и самодельные вёдра воду, другие тащили продукты к полыхающим кострам, где уже иные их сородичи начинали процесс готовки.
        Разглядывая чужеродный лагерь, она выбралась из своего, откровенно говоря, небольшого шатра, и замерла у входа. Перевела взгляд на свою оливковую кисть, помахала ей перед лицом. Опустила взгляд вниз и уставилась на свои ноги, крепко стоящие на земле. Подпрыгнула. Ещё раз. Земля пружинила, посылая вибрацию через ноги, отдаваясь во всём теле.
        Её лицо словно разгладилось. Исчезла печать застарелой злости и тоски, которая прослеживалась в её нахмуренном до этого момента лице. Искренняя улыбка выползла на него, как робкое солнце после особенно сурового и долгого ночного шторма.
        Совсем другим взглядом она осмотрела оркский лагерь, простиравшийся далеко вокруг. Только теперь обратила внимание на облачко пара, вырывавшееся из её рта при каждом выдохе. Землю устилал глубокий снег. На западе виднелись теряющиеся в облаках вершины гор. Чертовски холодно! Только шкуры, укутывающие её тело, не давали ей окончательно заледенеть, но даже они слабо помогали, стоило хоть ненадолго замереть на месте.
        - Ты долго собираешься освещать мир этой кретинской улыбкой? - раздался ворчливый голос.
        Фурия отвлеклась и взглянула на говорившего - старого орка с седеющими волосами, что нетерпеливой походкой приблизился к ней от ближайшего шатра. Его кожа, как и кожа всех остальных сновавших вокруг орков, разительно отличалась от её собственной и имела оттенок на стыке серого и синего[1].
        
        - Чего молчишь? От восторга, что старый Яггрен протащил тебя на Испытание, язык отнялся?
        - А?
        - Ох, предки помогите, лучше бы и дальше молчала, сошла бы за умную.
        - Так, старик, ты сейчас довыступаешься. Даю тебе шанс начать заново, но уже вежливо.
        Орк плюнул на землю.
        - Вот она - чёрная неблагодарность. Говорили мне: “Яггрен, сдалась тебе эта девчонка, пусть предки решат её судьбу”. Прокормил, вырастил, договорился с Дугоримом, чтобы тебе шанс дали, и вот уже мне какая-то недоросль угрожает расправой, - Яггрен вскинул руки к небу. - Славные предки, поразите меня на месте, если это не самая вопиющая наглость, что вы когда-либо видели.
        Предки, по-видимому, остались безучастны.
        
        ИСПЫТАНИЕ
        Ранг: Обычный
        Ваш опекун Яггрен предоставил вам возможность пройти Испытание, которое позволит вам стать полноправным членом Клана Гремящего Пика.
        Задача: Следовать за Яггреном.
        Награда: Опыт, репутация, доступ к выбору архетипа, 1 необычная способность на выбор.
        
        Девушке стало неловко от прочитанного. Всё же лезть в драку с ним она не собиралась, просто не разобралась в манере орка вести диалог. Она сделала примиряющий жест рукой.
        - Что ты хотел, Яггрен?
        Орк минуту изучающе рассматривал Фурию, удовлетворившись достаточной степенью раскаяния на её лице, он проскрипел:
        - Что-что? Забочусь о тебе, коротышка, всю еду сейчас расхватают, пока ты снег ртом ловишь, а на голодный желудок тебе Испытание не пройти, это к лысой бабке не ходи.
        Вцепившись в неё, он потащил девушку к одному из костров, где огромный толстый орк наливал черпаком кашу в подставленные миски. Выглядел он так, будто подворовывал процентов сорок еды в его ведении и стремился разъесться до размеров огра.
        Цыкнув на подошедшую парочку, повар небрежно выдал им зачерствевшие с края лепёшки, кашу и обугленные куски мяса, сложенные в глиняную миску.
        Да уж, о равномерной обжарке, тем более гриле, тут не слышали.
        Фурия зачерпнула клейкое месиво из неизвестных злаков и отправила в рот. Сморщилась. Проглотила.
        - Господи, что это за гадость?!
        - Простите, королева, всех фазанов переловили, но повар будет непременно казнён, - с сарказмом отозвался Яггрен. - Ешь давай, пока без тебя не ушли.
        Девушка насупилась, но промолчала. Попробовала мясо. До хорошо приготовленного шашлыка ему, как до Луны. Выплюнула, не прожевав.
        - Так, я не могу на это смотреть больше. Ты! Давай сюда сырое мясо.
        Повар, ошалевший от такой наглости, даже икнул.
        - Дочка, не буянь, нас же из лагеря выгонят, - шепотом встрял Яггрен.
        - Ша! - рявкнула орчанка. - Мясо. Быстро! - она выжидающе вытянула руку к будущему огру, который избегал недоедания, как кот - объятий.
        Повар почесал в затылке сальными руками и внезапно улыбнулся.
        - Будь по-твоему, но, если облажаешься, отдаёшь мне все деньги и проваливаешь прочь из лагеря! Десять порций за полчаса! Решат вот эти ребята, он обвёл рукой орков, не получивших свой завтрак. - По рукам? - поставив условия, он удовлетворённо скрестил руки на необъятной груди.
        - А если справлюсь, принесёшь публично всем извинения, что пытался нас отравить, и уже ты отдаёшь мне все свои деньги! - воскликнула азартно Фурия.
        Повар согласно затряс головой.
        
        НЕ СОВСЕМ ЖЕЛЕЗНЫЙ ШЕФ
        Ранг: Обычный
        Вы поспорили с поваром клана Гремящего Пика о том, кто лучше приготовит мясо.
        Задача: Приготовить 10 порций жареного мяса за полчаса вкуснее, чем это вышло у ?рфина 0/10.
        Награда: Опыт, репутация, вариативно.
        
        Фурия, не церемонясь, отстранила спорщика от костра и заняла его место. Быстро пробежалась глазами по доступным припасам. Понюхала мешочки со специями, коих имелся совсем небогатый выбор. Спасибо, что хоть крупная каменная соль водилась. Скривившись, оглядела убого сделанную сковороду из неизвестного металла, всю в толстой плёнке жира и следах старой еды.
        - Вижу цель, не вижу препятствий, - с усмешкой вспомнила она коронную фразу отца, с которой тот вечно творил что-то чудн?е, так забавлявшее её в детстве. Проблема в неравномерной обжарке. Оглядела небрежно нарезанные куски мяса, слишком толстые, чтобы пропечься нормально. Взяла тесак Орфина, лежащий на деревянном бруске, да быстро поняла, что тот затупился, ещё когда его владелец ходил пешком под стол.
        Фурия зло плюнула под ноги и пробежалась глазами вокруг. Время её не ждало. Яггрен, словно сообразив в чём загвоздка, протянул ей простой охотничий нож, чуть больше ладони в длину. Девушка благодарно кивнула и начала нарезать мясо длинными тонкими кусками. Вышли импровизированные стейки, за форму которых на любой профессиональной кухне ей бы оторвали уши, но для неизбалованных орков и так сойдёт.
        Наощупь вытащив горсть наименее неприятной обонянию приправы, что слегка напоминали ей тимьян, она обсыпала получившиеся порции. Соль пока рано, влага выйдет. Пусть готовить она не любила, но желание не зависеть ни от кого требовало знать хотя бы основы этого дела. Отец готовить обожал, спасибо за науку.
        Сковорода стояла прямо на массивном куске дерева не меньше локтя в диаметре, горящем изнутри, поэтому пламя вырывалось из него высокими и прерывистым языками. Вот и вторая причина отвратной стряпни. Фурия бросила четыре куска мяса на раскалённую сталь, сразу получив ожоги от летящих во все стороны кипящих капель жира.
        Вам нанесли 5 единиц урона.
        Можно и все десять за раз, как этот болван делал, но контакта с поверхностью не будет.
        - Считай вслух, - рявкнула она на ближайшего орка.
        Тот хотел воспротивиться, но столкнувшись с ней взглядом, передумал. Всплыл в памяти образ жены. С ней он тоже избегал спорить во время стряпни. Лишь его товарищ рыкнул гневно.
        - Умерь нрав, сирота, пока по макушку в землю не вбили.
        Фурия хотела резко ответить, но столкнувшись взглядом с ним тут же передумала. Пришлось смолчать. Жизнь, полная стычек, споров, а иногда и потасовок, научила её разбираться в людях. На кого можно рыкнуть, а с кем лучше не шутить. У этого орка слова с делом расходиться не будут.
        Арифметик тем временем вспомнил цифры и начал неуверенный отсчёт.
        - Эээ, один, два, три…
        Девушка взялась за длинную ручку и подняла сковороду выше над огнём, замерев в такой позе. Так, конечно, гораздо сложнее, но температура обжарки будет приемлемее. С удивлением обнаружила, что держит массивную даже на вид сковородку не то, чтобы легко, но справляясь. На вытянутых руках прямо перед собой, чтобы брызгающие капли доставали как можно меньше.
        Счетовод дошёл до тридцати и задумался, вспоминая следующее число.
        С трудом удержав рвущийся из горла вопль: «Мерзавец, я тебя сейчас по хребту огрею! Не смей рушить мне процесс!», она бросила взгляд на старика.
        Яггрен мгновенно понял не озвученную просьбу и продолжил считать.
        - Тридцать один, тридцать два, тридцать три.
        Когда истекла вторая минута, хэкнув Фурия, освободила одну руку и перевернула куски мяса тем же ножом, что и резала. Времени искать щипцы, даже если они имелись, не оставалось.
        - Заново, - коротко бросила она.
        Кинув первые четыре порции в глиняные миски, она стукнула по протянутым к ним зелёным рукам.
        - Рано!
        Накрыла миски их товарками, не выпуская горячий пар.
        - С нуля до тридцати, - попросила она Яггрена.
        Пока тот стоически считал, девушка нарезала следующие четыре порции.
        Ловко сняв импровизированные крышки с мисок, она посыпала мясо крупной каменной солью, раздавленной прямо в руках.
        - Можно, - отрывисто скомандовала Фурия, поворачиваясь к ожидающим еды спиной.
        Из-за этого она не видела с каким остервенением орки разорвали и мигом проглотили одуряюще пахнущее мясо, но прекрасно слышала это.
        Когда подошёл черед второй порции, к ней протянулось уже не четыре пары рук, а все восемь. Только что набившие брюхо орки, не стесняясь просили, требовать всё-таки побоялись, добавки. Поняв по возбуждённому блеску их глаз, что лезут вперёд они так сильно неспроста, их товарищи оттеснили наглецов и забрали готовое мясо.
        Последнюю третью порцию она дожаривала с трудом. Всё же устала держать огромную, будто чугунную, сковороду в воздухе, явно неприспособленную для такого метода готовки. Это не китайский вок, которым хоть жонглируй. Спасибо обретённой силе, без неё и тридцати секунд в такой позе не простояла бы. До локтя руки украшали красные ожоги, но она терпела молча, и не такое приходилось сносить.
        Из-за финальных двух кусков мяса разве что драка не началась. Уже восемь орков, распробовав её готовку, вспыхивали, как спички. Двойка, не получившая ещё свои порции, с печалью смотрела на происходящее, не надеясь увидеть свой завтрак.
        - Громмок, ты куда свои кривые лапы тянешь?! Сейчас моя очередь!
        - Борган, ты давно осмелел, или забыл, как я тебя в кольце предков пинками гонял?!
        Повар, который разве что не плакал при виде такой войны за обычное мясо, уныло склонил голову.
        - Признаю поражение, Фурия-хатагтай, - протянул огромный орк.
        
        НЕ СОВСЕМ ЖЕЛЕЗНЫЙ ШЕФ
        Ранг: Обычный
        Вы поспорили с поваром клана Гремящего Пика, кто лучше приготовит мясо.
        Задача: Приготовить 10 порций жареного мяса за полчаса вкуснее, чем это вышло у Орфина 0/10.
        Обновлено.
        Задача: Приготовить 10 порций жареного мяса за полчаса вкуснее, чем это вышло у Орфина 10/10.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 1 500 опыта
        Репутация с Орками повышена на 500 (Равнодушие)
        Освоена профессия Кулинария
        
        ПОЛУЧЕН 2 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 2 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 2 (+1)
        Ваш интеллект повысился до 2 (+1)
        
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ“Своими руками” ранг 1 (1/4)
        “Используя пластиковые бутылки и стамеску сегодня мы соберём бюджетный планшет”
        Описание: Изучить 1 профессию.
        Награда: Усиливает положительные эффекты от первой профессии на 10%.
        
        Орфин неловко помялся и рубанул размашисто рукой перед собой.
        - Прости меня, Фурия-хатагтай, обманул тебя. Нет у меня денег. Проиграл все вчера в кости. Не верил, что сможешь меня превзойти, - орк кашлянул.
        Девушка раздражённо нахмурилась. И тут сплошное кидалово.
        - Не сердись, есть у меня награда для тебя, - Орфин засунул руку в свой походный мешок и, покопавшись, вытащил кусок выделанной кожи, покрытый письменами. - Эти рецепты достались мне от моего учителя, Граннока-багша. Не преуспел я в ремесле, сама ты это видишь. Может быть, тебе удастся.
        Орк поклонился слегка и протянул ей находку.
        Фурия задумалась. И нафига мне это “богатство’”? Буду азу из коровьих хвостов готовить? Нет уж, спасибо.
        Хотела отказаться, а потом любопытство всё же пересилило. Не показывая эмоций, выдернула награду у повара и повернулась к Яггрену.
        - Ну что, пошли, куда мы там спешим?
        - Как куда?! - всплеснул руками орк. - Последний ум отбило? - Испытание сегодня. Пройдешь его успешно, получишь почёт и уважение, возможность выбрать Учителя, докажешь, что больше не ребёнок, - перечислил, загибая пальцы старик.
        - А юрта трёхкомнатная и двойка вороных не полагается? - саркастически хмыкнула девушка.
        - Тебе бы всё шутки шутить, - посерьёзнел орк. - Испытание - древний обычай нашего народа. Оно расставляет всё по своим местам. Кто - пустобрёх кичливый, а кто - будущий воин и защитник клана. Ты - Фурия, - старик ткнул в неё пальцем, - не из клана Гремящего Пика, и только Испытание может это изменить. Хочешь показать всем, на что способна, пройди его с честью, а не с кашеваром соревнуйся. Если не ради себя, то хотя бы ради меня, - с горечью произнёс Яггрен. Я стал изгоем в тот день, когда подобрал маленький кричащий свёрток в лесу. До сих пор не жалею об этом, дочка, - он откашлялся, - просто хочу, чтобы все узнали, на что ты способна.
        Фурия посмотрела себе под ноги, повела плечом. В голову пришёл старый выцветший плакат, висевший на стене её комнаты. В школьные годы в нём сконцентрировался её внутренний протест, бессмысленный и беспощадный. Против школы, матери, общества. Мира.
        Красная рыбка, плывущая против течения, против косяка своих жёлтых товарок. И надпись.
        Что, если ты прав, а они - нет?
        Яггрен нарушил неведомый обычай, усыновив её, потому что считал это правильным. Заплатил за это отчуждением. Ощущение, которое она хорошо знала на своей шкуре.
        - Хорошо. Я принесу победу.
        Яггрен улыбнулся.
        - Не сомневаюсь.
        
        Несколько дюжин претендентов расположилось на отгороженном от остальной части лагеря поле. Кто-то сидел, привалившись к столбам, отделившим зону, кто-то разговаривал и шутил со своими друзьями. Яггрен обнял её на прощание, но пройти сюда не смог. Фурия никому бы не призналась, но ей оказалась приятна забота старика. Каким-то образом внутри сформировалось чувство, будто она, действительно, знала его с рождения. Ворчливую манеру общения и колючий характер, сильную привязанность к ней в самой глубине души.
        
        ИСПЫТАНИЕ
        Ранг: Обычный
        Ваш опекун Яггрен предоставил вам возможность пройти Испытание, которое позволит вам стать полноправным членом Клана Гремящего Пика.
        Задача: Следовать за Яггреном.
        Обновлено.
        Задача: Выслушать Дугорима.
        Награда: Опыт, репутация, доступ к выбору архетипа, 1 необычная способность на выбор.
        
        - Сирота, ты что здесь забыла? - вырвал её из размышлений неприятный голос, словно наждаком по дереву прошли, - кухня находится в другой части лагеря. У тебя же так хорошо получается? Заблудилась?
        Девушка перевела взгляд на говорившего, высокий, сильный даже на вид орк[2] насмешливо лыбился, словно отмочил потрясающе смешную шутку.
        
        Похоже вести о соревновании в готовке успели долететь и сюда.
        - Я почуяла дикую вонь аж из своего шатра, думала труп разлагается - пришла проверить, а это всего лишь ты рот открыл, - она заметила небольшую табличку сбоку от его головы, - Фандраг.
        А что значит цифра пять у его головы?
        Окружавшие орка товарищи хохотнули, безуспешно прикрывая смех кашлем.
        Фандраг нахмурился и подступился к Фурии. Выше её на голову, шире в плечах.
        - Глупо, сирота. Придётся тебя проучить. Извинишься сейчас, позволю греть мой шатёр ночами и готовить. Всё, на что ты годишься, - громко и отчетливо бросил орк, кладя руку на ключицу девушки и сдавливая её пальцами.
        Кисть сомкнулась, как клещи, причинив ей сильную боль. Фандраг поискал следы мучений на её лице, но остался разочарован равнодушным взглядом девушки.
        Вам нанесли 15 единиц урона.
        Задира излучал уверенность, и что-то за ней, конечно, крылось. Не просто пустая похвальба.
        - Если дошло до драки, твоим оппонентом в 9 случаях из 10 будет мужик. А значит, он будет тяжелее и сильнее тебя в несколько раз. Придётся драться, бей первой, но бей по уму.
        Образ Льва Павловича, угрюмого тренера по самбо, как живой всплыл перед глазами.
        - Не смей соревноваться в силе, Гордеева, или болевой, или удушающий. И ни в коем случае, слышишь, не вздумай падать. Упадёшь - уже не встанешь. Замесят, не давая шанса.
        Фурия смерила лыбящегося придурка взглядом.
        Справлюсь с ним.
        Игнорируя пальцы на плече, она послала прямой джеб в лицо орка. Сломанный нос из её опыта обычно деморализовал оппонента, останавливая бой. Фандраг лишь усмехнулся, перехватывая её руку в полёте.
        Недооценила его.
        Быстрее, чем она успела среагировать, колено бойца влетело в её живот, подкидывая тело в воздух, заставив ноги на секунду оторваться от земли.
        Вам нанесли 30 единиц урона.
        Дыхание замерло в груди, не давая ни вдохнуть, ни выдохнуть. За загривок, как котёнка, её подняли с присыпанной снегом поверхности на уровень глаз Фандрага. Тот, улыбаясь, поменял хватку, взяв её за горло второй рукой.
        Беспомощно болтаясь в воздухе, с хрипом пытаясь вдохнуть хотя бы каплю кислорода, она ударила инстинктивно. Не раздумывая. Большими пальцами по глазам, заставив его вскрикнуть и разжать хватку.
        Вы нанесли 25 единиц урона (х2).
        Ребром ладони в горло. Фандраг даже ослепленный кровью повернул корпус, и рука с силой ударила в плечо, кисть мгновенно онемела.
        Под размашистым хуком орка она присела, удивившись насколько глупая и считываемая атака исходила от в целом умелого бойца. Обманка. Колено орка влетело ей в лицо, отбрасывая назад.
        Вам нанесли 50 единиц урона.
        Тело, как вылетевший из кабины манекен для краш-тестов, покатилось кубарем по снегу. Земля и небо поменялись местами несколько раз, прежде чем она остановилась.
        В голове звучал царь-колокол, каждым ударом сопровождая приближающиеся к ней шаги. Кровь толчком била из лопнувших губ. Языком нащупав дырку на месте, где ещё минуту назад находился выбитый клык, выпиравший изо рта, девушка скривилась. Зарывшись на мгновение лицом в снег, она прочистила голову. Холод привёл её в чувство.
        Пальцы орка приближались неторопливо и вальяжно, он явно собирался снова взять её за горло, считая, что бой уже окончен.
        Фурия дернулась назад, перехватывая надвигающуюся руку, одновременно ударив его по лодыжке.
        Вы нанесли 5 единиц урона.
        Неожиданность, а может, просто сапог скользнул по обледеневшей земле, но нога Фандрага поехала назад, и он упал на одно колено.
        Фурия вцепилась со всей доступной ей силой в орочью кисть, взлетая с земли, и потянула её прочь от себя - навстречу орку, с силой выворачивая руку оппонента назад.
        ­­Уже через мгновение орку пришлось изогнуться, чтобы последовать за своей рукой, и замереть в неестественной позе. Пальцы грозили сломаться от любой попытки вырваться. Она нарочито не спеша занесла правую руку назад, так, чтобы Фандраг это видел, и, предки ему свидетели, он видел. Зрачки орка расширились, он дёрнул рукой, охнув от боли.
        Кулак девушки с силой впечатался в его лицо, вбивая орка в землю. Фурия сделала всё, как учил тренер. Довернула корпус и плечи, позволив инерции усилить удар, выдохнула с коротким криком.
        Вы нанесли 40 единиц урона.
        Волшебное ощущение. Никогда моё тело не переполняла такая мощь. Чёрт, даже на пике формы в Банско, я и вполовину не могла похвастаться такой силой.
        Фандраг яростно заревел, вскакивая с земли. Обоими руками он сжимал нос, а между пальцев густо струилась кровь.
        - Ты шломала мне нош. Шука, тебе конец, - гнусаво выкрикнул новоприобретённый враг - в этом уже не осталось никаких сомнений.
        - Достаточно, - веский голос прибил к земле тех, кто начал задорно покрикивать, ощущая намечающуюся драку.
        Между ними пронёсся длинных посох, а следом медленно вышел старый орк, гораздо старше Яггрена. Длинная белая борода, стянутая в косу и украшенная металлическими кольцами, сухощавое тело укутано в плащ, отороченный мехом, неведомого зверя. Двуручный посох в руках, на который старик опирался при каждом шаге.
        - Решите свои конфликты во время Испытания.
        - Уш поферь, тфарь, решим, - с злобой пробубнил Фандраг девушке, запрокидывая голову назад. Кровь не останавливалась.
        Аврора вытерла с лица кровь меховым рукавом и отошла подальше.
        Тем временем старик стукнул посохом о ближайший столб, привлекая внимание толпы. Медленно загрохотали барабаны, постепенно наращивая темп. Вскоре к ним присоединилось низкое заунывное горловое пение, хотя пением это назвал бы не всякий. Одна протяжная нота, которая болтом ввинчивалась в мозг. Барабаны достигли пика, и Фурии показалось, что голова разорвётся от этого грома. Наступившая тишина показалась абсолютной. Неожиданной.
        Шаман заговорил негромко, но слышали его все до единого.
        - Сегодня один из двух самых важных дней в вашей жизни. Именно сегодня вы узнаете, кто вы на самом деле. Из чего слеплены. Это во многом определит вашу дальнейшую жизнь. Это откровение бывает горьким как уксус, обжигающим как угли и гораздо, гораздо хуже их обоих. Уксус можно запить сладким вином. Угли - потушить обычной водой. Но эту истину вам придётся нести всю вашу оставшуюся жизнь. Для многих эта ноша оказывается не по плечу. Осознание, что ты трус или того хуже, предатель, останется с вами навсегда, если во время испытания вы допустите слабину.
        Голос шамана стал тише, и скорбь наполнила его. Фурия отвлеклась на мгновение, чтобы бросить взгляд на полоску здоровья, которое постепенно восстанавливалось.
        - Воспоминания и сожаления будут мучить вас ночами, приходить в худшие моменты вашей жизни, холодной испариной покрывая лицо. История клана знает немало тому примеров. Будьте крепки во время Испытания. Будьте отважны и честны. И, наконец, будьте достойны ваших предков.
        - Всё, что вам нужно, чтобы пройти Испытание, это принести мне перо грифона. Их гнездовье находится на Карригском Пике. Как вы это сделаете, меня не волнует. Сразитесь с чудовищем, украдите перо из его гнезда, обманите зверя. Я хочу видеть белое перо у себя руках. Не думайте, что я не смогу отличить его от пера обычной птицы. Провести меня не удастся, - резко заметил оратор.
        Фурия отвлеклась от инструкций, чтобы прочитать текст на табличке возле головы орка. Дугорим. Орк-шаман, 90й уровень.
        Шаман? Бьет в бубен и танцем вызывает дождь? Господи, куда я попала.
        - Туда, где ты снова можешь ходить, - резко отозвался внутренний голос.
        - В горы вы пойдёте без оружия, без припасов, и без верхней одежды, - равнодушно произнёс Дугорим. - Не брать ничего кроме ножей.
        Молодые орки ответили на это возмущёнными криками.
        - Если вы слишком слабы и тупы, чтобы найти себе пропитание и защиту в дикой природе, вы не заслуживаете права называться орком, тем более стать полноценным членом клана Гремящего Пика. Если же вам страшно, - нахмурился шаман, - что ж, я слышал, эльфы охотно покупают рабов из нашего племени. Идите и променяйте свою свободу на сытую жизнь в клетке.
        Крикуны притихли. На лицах орков, окружавших Фурию, ходили желваки злости и стыда. Даже Фандраг отвлекся от баюканья своего носа и, склонив голову, рассматривал землю.
        - Лишь оказавшись наедине с дикой природой, поставив свою жизнь на кон в поисках пропитания и укрытия, вы поймёте, как вам повезло родиться сейчас, а не в Века Раздора. Междоусобицы, братоубийственные войны, голод, смертельные твари, поджидавшие наших предков в пещерах, реках и лесах и никого рядом, чтобы прикрыть твою спину. Даже кланов тогда ещё не существовало. Во время Испытания вы прочувствуете лишь малую толику лишений, сквозь которые пришлось пройти каждому орку. И быть может тогда, вы поймёте ценность дружеской руки, быть может, вы осознаете, какую честь оказывает вам Клан Гремящего Пика, предлагая стать его членом.
        Дугорим обвёл слушателей тяжёлым взором и молвил:
        - Важнее Испытания будет лишь день вашей смерти. Для многих этот день наступит тоже сегодня. И если суждено вам умереть, сделайте это достойно, как подобает орку. Стоя. С оружием в руках. Не на коленях, трясясь от ужаса. У вас есть трое суток. Все, кто вернутся позже этого срока, считаются провалившими Испытание, независимо от наличия пера. Если вы не вернётесь вообще, это будет хорошая смерть. Мы добавим ваше имя в Песню Памяти. Вперёд.
        Дугорим стукнул о землю посохом, отмечая конец церемонии.
        
        ИСПЫТАНИЕ
        Ранг: Обычный
        Ваш опекун Яггрен предоставил вам возможность пройти Испытание, которое позволит вам стать полноправным членом Клана Гремящего Пика.
        Задача: Выслушать Дугорима.
        Обновлено.
        Задача: Добыть 1 перо грифона. Ограничение: 72 часа.
        Условия провала: Нарушить сроки выполнения задания.
        Награда: Опыт, репутация, доступ к выбору архетипа, 1 необычная способность на выбор.
        
        Фурия скинула на землю меховую куртку. Рассмотрела нож, лежащий в руке. Так и не отдала Яггрену. Спасибо тебе, старик.
        К реальности её вернул пронзительный ветер. Всего минута без верхней одежды, и ей уже стало холодно. Шерстяная кофта с длинными рукавами, оказавшаяся под курткой, быстро покрывалась ледяной коркой. На её глазах Фандраг перекинул через плечо топор и с гневом кинул его на землю. Встретился с ней глазами и улыбнулся. Кровь, капающая с носа, окрасила эту улыбку алым.
        Нужно разобраться с ним как можно скорее. Выжить в дикой природе, оглядываясь постоянно за спину, будет невозможно.
        Фурия сунула нож за пазуху и побежала прочь. Поток молодых орков и орчанок струился из огороженной территории к лесу. Оказавшись вне лагеря, она тоже понеслась к деревьям, но в сторону от основной массы претендентов. Уже через несколько минут её собратья остались позади, а тело хоть немного согрелось.
        Густой снег покрывал землю вокруг, при каждом шаге её нога проваливалась почти по колено. Темп сильно снизился. Ветер, струившийся между деревьев, тряс ветками, завывая у неё в ушах. За шиворот периодически сыпались комья снега. Заходящее солнце окрасило окружающие снега багровым.
        Твою мать! В зимнем лесу без одежды. Сколько у меня времени до гипотермии? Полчаса? Час? Странно, что водой не облили на дорожку. Долбанные орки. Срочно нужно найти хоть что-то и соорудить одежду.
        Зябко обхватив руками плечи, девушка с трудом ступала через высокие сугробы, высоко поднимая ноги. Курсы выживания в природе, даже простого спортивного ориентирования никогда её не привлекали. Сейчас за это приходилось расплачиваться.
        Лес отнюдь не выглядел вымершим. Тут и там слышались короткие крики животных - протяжный волчий вой, заставивший её в панике замереть на месте, придушенный вскрик не то косули, не то оленя, с боем продававшего жизнь неведомому хищнику. Вслушиваясь в нервирующие звуки, девушка отвлеклась. За что и поплатилась.
        С коротким пронзительным рыком с ветки над её головой прыгнул белый силуэт. Массивное тело сбило Фурию с ног, с силой вминая её в землю. На автомате она заслонила горло и челюсти полные клыков сомкнулись на её предплечье. Руку обожгло пронзительной болью.
        Вам нанесли 80 единиц урона.
        Дикие, горящие хищной ненавистью глаза смотрели ей в лицо с расстояния в несколько сантиметров. Крупное тело, покрытое дымчатой шерстью, вдавливало её в снег. В голове, словно компьютерная подсказка, промелькнула давно услышанная фраза из передачи по каналу Discovery. “Снежный барс способен справиться с добычей, втрое превосходящей его по массе”. О чём только не думает человек, оказавшись в шаге от смерти.
        Тело перехватило контроль у шокированного сознания, и рука с быстротой гадюки вонзила нож в горло, вцепившегося в руку хищника. От начала до конца всё заняло не больше пяти секунд.
        Вы нанесли 70 единиц урона (х2)
        Ваше владение кинжалами повысилось до 1 (+1)
        Кровь, словно под напором, брызнула Фурии в лицо, заливая глаза, что заставило её зажмуриться. Тело инстинктивно дёрнулось, и только это спасло ей жизнь. Клыки хищной кошки впились в трапециевидную мышцу орчанки вместо того, чтобы сломать ей позвоночник и раскроить артерию.
        Вам нанесли 90 единиц урона
        Ощущение раздираемой плоти, с силой оттягиваемой от костей, наполнило сознание дикой волной боли и ужаса. Рука с зажатой в ней ножом сработала, как механизм швейной машинки. Верх-вниз. Верх-вниз. В горло, морду, грудь и плечи хищника. С залитым кровью лицом Фурию наносила лихорадочные удары, куда угодно, лишь бы оттянуть ощущение клыкастой пасти, сжимающейся на так легко поддающемся мясе. Десяток резких злых уколов, наполненных ощущением неминуемой гибели, заставили барса, наконец, разжать челюсти.
        Когда же она протерла лицо и открыла глаза, барс уже умер. Лишь на периферии зрения исчезали цифры.
        Вы нанесли 25 единиц урона
        Вы нанесли 19 единиц урона
        Вы нанесли 36 (х2) единиц урона
        Кое-как скинув его с себя, девушка часто задышала, втягивая морозный воздух в лёгкие. Её колотила дрожь.
        + 608 опыта
        Автоматически опершись о мертвую тушу, она хотела встать, но перед глазами выскочило окошко интерфейса.
        КЛЫК ВЗРОСЛОГО БАРСА
        Обычное
        Используется для ремёсел
        Не осознавая своих действий, она коснулась надписи и кинула появившийся предмет в поясную сумку.
        Запястье выглядело плохо. Чудовищно, по правде говоря. Сломанное безжалостным зверем оно пульсировало тягучей болью, посылая слабость во все уголки тела. Кровь, щедро льющаяся из разодранной руки, пятнала снег. Любое движение головой заставляло ручей крови из шейно-спинной мышцы бежать ещё обильнее. Фурия отвела здоровую руку в сторону и зарядила сильнейшую пощечину себе, приводя тело в чувство.
        Вам нанесли 3 единицы урона.
        Волна адреналина отогнала дурман.
        Хороший старт. Десять минут в игре, и я уже блуждаю по зимнему лесу с покалеченной рукой и раскуроченным, как стейк, телом.
        -Собралась, Гордеева! - послышался такой знакомый голос Тренера.
        Фурия рывком вонзила нож в остывающее тело и начала судорожно кромсать. Ей не приходилось делать этого раньше, как и участвовать в охоте. Нужда - самый лучший учитель.
        Шкура барса с трудом слезала со зверя. Это чудовищно злило девушку. Словно и после смерти останки сопротивлялись ей. Владелец шкуры никак не хотел расставаться с чудесным мехом. Измазавшись по локоть в крови, она содрала широкую, ещё теплую кожу. Обтерла снегом от крови и налипшего мяса. Даже так шкура немилосердно смердела.
        Фурия проделала грубое отверстие в центре и просунула голову внутрь на манер пончо. Кое-как закрепила импровизированную одежку, чтоб не болталась, вокруг корпуса ремнями, кои имелись в изобилии на экипировке её персонажа.
        Перед глазами выскочило какое-то уведомление, но она лишь раздражённо отмахнула его в сторону.
        Позади неё хрустнул снег. Страх пронёсся молнией по телу, поднимая девушку на ноги. Слишком увлеклась спасением от холода. Идиотка.
        Фандраг стоял в нескольких метрах, довольно улыбаясь. Корка застывшей крови покрывала его лицо, расходясь от носа безобразным узором.
        - Какая удача, сирота, тебя-то я как раз и искал, - медленно протянул орк.
        Из-за спины он достал широкий нож, две ладони в длину с ярко выраженным скосом обуха клинка к острию.
        
        - Я показал тебе свой, сирота, теперь твоя очередь, - оскалившись, бросил Фандраг, делая шаг к ней.
        Фурия с сожалением посмотрела на тушу барса. Мясо практически готовое к разделке. Еда. Не раздумывая ни секунды, бросилась прочь.
        Орка такая трусость застала врасплох. Чертыхнувшись, он рванул за ней вслед.
        Думай головой. Думай головой. Однорукая, я сейчас ему не соперник.
        Быстрый бег по заснеженному лесу вымывал мысли из головы. Тяжело размышлять, когда приходится уворачиваться от острых веток, которые так и норовят выбить глаз или подсечь ноги.
        - До-го-ню тебя, тварь! - донёсся голос её преследователя. Бежать и кричать выходило у него с трудом, поэтому вскоре он замолчал.
        Постепенно ночь раскинула свой плащ над лесом. Лёгкие жгло волнами усталости, судорожные вдохи с трудом наполняли их кислородом. Фурия хотела упасть, сдаться и умереть, но упрямство гнало её вперёд.
        Вылетевшая из темноты ветка, сбила девушку с ног. Падение на поврежденную руку обожгло, словно кипятком. Стон против воли вырвался из сжатых зубов. Фандраг приближался.
        Вам нанесли 6 единиц урона.
        Да что ж так не везёт.
        На лицо девушки упала первая снежинка. Ещё одна. Вскочив на ноги, она продолжила бег, молясь, чтобы снегопад усилился. Кто-то ответил на её молитвы. Меньше, чем через минуту буря полностью накрыла лес.
        
        Фандраг нёсся вслед за своей жертвой. То, что она являлась жертвой, а он - охотником, орк считал само собой разумеющимся. С самого детства он рос сильнее и выше своих сверстников. Немногие осмеливались перечить ему в чём-либо. Ещё меньше выжило после этого.
        Малахольный Шагрол, любитель читать свитки и слушать старого шамана, так смешно разевал рот, пытаясь набрать в лёгкие воздух, когда он опустил его с головой под воду. Мощная река унесла тело, не оставив и следа. Не стоило ему шутить тогда на глазах сестёр Рагаш. Совсем не стоило.
        - Говорят, что противоположности притягиваются, Фандраг, - с невинным лицом заметил Шагрол, посматривая искоса на симпатичных двойняшек. - Надеюсь, когда-нибудь ты встретишь кого-то симпатичного, умного и благородного.
        Фандраг недоумённо почесал в затылке.
        Орчанки прыснули, заливаясь звонким смехом.
        Это воспоминание до сих пор заставляло его вспыхивать, как факел.
        Куда эта сука подевалась? Только что же впереди бежала.
        Девушка, доселе с трудом пробивающаяся сквозь снег на расстоянии десятка шагов от него, словно испарилась. Фандраг повертел головой, ища её следы.
        Проклятая метель. Как не к месту. Не скрыться тебе, мразь. Ответишь за мой нос.
        Снег валил с неба сплошной белой стеной. Он сделал шаг вперёд и, насупившись, принялся высматривать движение в темноте. Фандраг не видел, как сзади него в темноте зажглись два янтарных глаза. Гибкая фигура поднялась с земли, стряхивая облепивший её снег.
        Свистнул нож, рассекая тишину, а вместе с ней ногу орка. Подколенное сухожилие Фандрага лопнуло, как чрезмерно натянутый канат. Крик, полный неожиданности и страха, вырвался из его горла. Могучего орка повело в сторону, и он рухнул на одно колено. Судорожно вертя головой, охотник пропустил момент, когда из белой мглы вылетела Фурия. С коротким криком её кулак, усиленный весом ножа, во второй раз за день впечатался в лицо Фандрага. Казалось, его нос разлетелся на сотни осколков от боли. Завывание, даже не крик, испустил тот, кто привык считать себя источником опасности.
        Одной рукой он потянулся куда-то внутрь одежды. Второй отмахнулся наугад ножом, пытаясь достать девушку, да только нож давно пропал из его руки. Уронив клинок от внезапной вспышки боли, он и не заметил этого.
        Темнота, словно поймала его руку, и рванула на себя, выгибая под немыслимым углом. Подсекла ноги, навалившись ему на спину. Безжалостное колено уперлось орку в шею, а его лицо - в снег, пуская кровавые пузыри при каждом болезненном вдохе, а темнота всё продолжала доворачивать руку в сторону. Щёлкнул локтевой сустав, затем плечевой.
        
        Лиса почти подобралась к запоздавшему зайцу. Ему давно следовало находиться в безопасной сухой норе. Ей удалось против ветра подкрасться к нему на расстояние прыжка. Вкус мяса уже чудился ей на острых клыках. Где-то далеко от двух животных, на другом краю ночного леса раздался оглушительный вопль, переходящий в протяжный визг. Длинноухий зверёк, испуганный шумом, рванул прочь. Лиса осталась без ужина.
        
        Отрывистые частые выдохи разгоняли тишину замерзшего леса. В груди бешено колотилось сердце. Только что Фурия убила своего первого врага. От барса девушка спаслась инстинктивно, не раздумывая, но Фандрага погубила вполне осмысленно.
        Могла убежать. А что дальше? Оглядываться на каждый звук, ожидая его появления? Нет. Нужно сразу ставить точку в таких конфликтах. Несмотря на осознание этого факта, её грызла совесть. Эта жёсткая и суровая схватка никак не тянула на справедливые сражения, где противники, расшаркиваясь, дают друг другу возможность подобрать оброненное оружие или, тем паче, проявляют милосердие к поверженному под высокопарные речи о чести и справедливости. Напала со спины, заманила в ловушку. Лучше ли я этой мрази хоть насколько?
        Бессмысленным взглядом она посмотрела на лог, где мигали свежие уведомления.
        Ваша сила повысилась до 3 (+1)
        Ваша ловкость повысилась до 2 (+1)
        Ваше владение кинжалами повысилось до 2 (+1)
        Непривычно и странно казалось ей видеть какой-то текст на периферии зрения. Словно те очки дополненной реальности, что по рассказам отца лет 50 назад пытались всем продать китайцы. Вначале идея новинки людей захватила, но очень быстро выяснилось, что постоянно выпадающий перед глазами текст очень сильно отвлекает. Виашерон в этом плане оказался куда гуманнее. Полупрозрачный текст не загромождал поле зрения, а всегда находился либо в углу поля обзора, либо внизу, по желанию раскрываясь в центр.
        Дрожали перемазанные в крови руки, и не только от пережитого стресса. Убегая от орка, холод она почти не замечала, но сейчас, постепенно отходя от всего случившегося, ощутила, что зуб не попадает на зуб. Да ещё маскировка в сугробе усугубила дело.
        На вас повесили дебафф Обморожение (?, до повышения температуры тела выше 35 градусов).
        Усталость накапливается в два раза быстрее. Здоровье снижается на 1% каждую минуту.
        Силком заставив себя встать, она начала ощупывать труп. В голове пылала любимая фраза-присказка её кумира по пауэрлифтингу Саманты Райт - “Quitters never win. Winners never quit.”[3]. Как и всегда этот девиз придал ей сил.
        Выскочившее окно интерфейса предложило девушке небогатую добычу.
        + 75 меди
        ПОСЛЕДНИЙ ДОВОД
        5 уровень
        Необычное
        Слот: Правая/левая рука
        Тип: Кинжал
        Прочность [50/50]
        + 75-115 урона
        + 3 к выносливости
        + 3 к силе
        Закинув находку в инвентарь, настойчиво она продолжила выворачивать карманы и ощупывать тело. Куда-то эта скотина тянулась. Вселенная вознаградила упрямство.
        Маленькая кожаная фляга плоской формы, спрятанная во внутреннем кармане рубахи.
        МОЩНОЕ ЦЕЛЕБНОЕ ЗЕЛЬЕ
        Восстанавливает 100% здоровья и снимает физические дебаффы
        Ваша наблюдательность повысилась до 1 (+1)
        Вы выучили новый навык:
        НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТЬ
        1/75
        Позволяет обнаруживать тайники, скрытые знаки, ловушки, попытки обмана NPC и другие малозаметные детали. С ростом навыка увеличивается шанс нахождения искомого.
        Недоверчиво покачав головой, она залпом опрокинула зелье внутрь, ожидая мерзкий лекарственный вкус, но Виашерон в очередной раз преподнёс сюрприз. Насыщенный клубничный оттенок разогнал мертвенную слабость. На её глазах запястье с хрустом вправилось, а наросшая кожа по цвету никак не отличалась от её собственной. Ощупав запястье, Фурия не почувствовала и следа боли.
        Больше предметов на теле не нашлось, но это не остановило её. С силой выдирая руки и ноги из заиндевевшей одежды, она раздела Фандрага до нижнего белья, которое напоминало набедренную повязку. Откатила труп в сторону. Снег быстро припорошил морду орка, навечно застывшую в маске страха.
        Душок, поднимавшийся от одежды, заставил её скривиться, но пришлось подавить брезгливость, холод - не тётка. Рубаха и жилетка Фандрага пошли под шкуру барса, создав несколько слоев одежды, а из длинных брюк, связанных в штанинах, вышла импровизированная сумка. Закинув её через плечо, она, не глядя на занесенный метелью труп, побрела дальше.
        
        В пещере царила чернильная тьма. Замершая статуей, Фурия отчаянно вслушивалась в тишину. Если пещера имела хозяина, себя он ничем не выдавал. Наткнулась на укрытие она совершенно случайно. Обходя по периметру холм, вздыбивший землю, на вершине которого стояла кривая ель, она заметила неширокий лаз, уходивший под землю. Практически занесенный снегом, лишь иная тональность ветра, проникающего в отверстие, позволила девушке его обнаружить.
        Борозды, оставленные в земле, заставили её сглотнуть. Могучая пятерня с солидными когтями легко угадывалась в следах, нанесённых на стенки тоннеля. Выбора не оставалось, без укрытия на ночь долго она не продержится.
        Лаз резко сворачивал налево, таким образом создавая изгиб - преграду от ветра. Внутри оказалось сухо. С трудом стоя на полусогнутых, Фурия обследовала пространство на ощупь. Нервы, натянутые, как струны, ждали подвоха. Атаки из темноты, которой не последовало.
        Удостоверившись, что она одна в пещере, орчанка натаскала внутрь валежник, собранный вокруг холма. Промерзшие ветки искололи ей руки, поэтому с ненавистью бросив их на пол убежища, девушка испытала моральное удовлетворение от громкого треска древесины.
        Выбрала бы ту светловолосую тётку, поди не пришлось бы на карачках под землей ползать да отмораживать зад.
        Давно запримеченный в сумке набор для розжига охотно прыгнул ей в руку. Спасибо, что даже в темноте инвентарь выводил читаемый текст. Никакой подсветки он не давал, но позволял хоть разобрать, что хранится в инвентаре.
        Маленький мешочек размером с ладонь, перетянутый бечёвкой. Внутри кресало и кремень.
        Наскальные рисунки придётся выводить или не требуется? Господи, кресало, кремень. Ладно, хочешь-не хочешь, теперь это мой дом. И с этим надо мириться. Чем скорее приму правила, тем быстрее смогу адаптироваться.
        Не нужно быть отпетым выживальщиком, чтобы понять, что заиндевевшие ветки так просто не загорятся.
        Тяжело вздохнув, девушка отрезала ножом небольшой кусок рубахи Фандрага, тот, что не пропотел и казался относительно сухим. Бросив шерсть поверх сложенных кучкой дров, она начала яростно стучать двумя камешками. Сноп искр на секунду разогнал тьму. Ещё раз. Шерсть шипела, но отказывалась разгораться.
        Встав на колени прямо над дровами, Фурия аккуратно подула, продолжая стучать кремнем о кресало. Крошечный огонек несмело затлел, словно неуверенный, что хочет принять в дар предложенное ему топливо.
        Боясь спугнуть его, девушка аккуратно подложила тонкую ветку. Потоптавшись на краю рубахи, пламя всё же перепрыгнуло на ветку. Через несколько минут свет костра разогнал мрак пещеры. Дым упёрся в потолок и, стелясь, пустился к выходу.
        Потихоньку чувствительность возвращалась в окоченевшие руки. Заболели пальцы. Мышцы свело судорогой, прокатившейся сверху-вниз по всему телу. Сцепив зубы, Фурия начала разминать их, как делала сотни раз до этого после тяжелой тренировки. Она не заметила, как её сморило.
        
        Ей снилась поездка вниз по склону в Банско. Гнетущее напряжение не покидало её. Аврора не хотела выходить на склон, но непослушное её воле тело ловко защёлкнуло крепления сноуборда и лихо помчалось по трассе. Прекрасный солнечный день в реальности, здесь ей казался зловещим и неприятным. Лучи багрового солнца, заходящего вдалеке, кляксами пятнали рыхлый снег. Доска под её ногами всё ускорялась, пока ветер, впивающийся ей в лицо, не начал колоть кожу, заставляя глаза слезиться.
        На трассу выскочил ребёнок. Нет, Фандраг с залитым кровью лицом и остекленевшими глазами. Он улыбался, глядя, как сноуборд резко вильнул в сторону и, сломав ограждение, вылетел с трассы. Секунды полёта казались ей вечностью, а ель, медленно вырастающая на её пути - монументальной. Царь-ель, прародительница всех хвойных. В шуме её кроны слышался хрип и ворчание. Аврора даже не могла закрыть глаза. Хрип нарастал. Вывернутое в полете тело врезалось в ствол и куклой упало на снег.
        
        Фурия вскочила на ноги и сразу же ударилась головой о низкий потолок пещеры.
        Вам нанесли 6 единиц урона
        В груди ходуном ходило сердце. Во рту пересохло, а ощущение первобытного ужаса словно парализовало её. Что...Где я?
        Что-то крупное, покрытое белоснежным густом мехом, ввинчивалось внутрь узкого лаза. Хриплое ворчание вибрацией заполняло пещеру. Два пламенеющих алым глаза не спускали с неё взгляда. А крупные толстые клыки вожделеюще щёлкали под аккомпанемент голодного урчания.
        На вас повесили дебафф Устрашающий взор (10 секунд)
        Вы парализованы
        Фурия, окостенев, смотрела, как монстр пробирается в её убежище.
        Твою мать, это что ещё за чудище?!
        Йети-подросток, 7 уровень
        ПОДРОСТОК?! Этот славянский шкаф - подросток? И что ещё за серебристый череп вокруг имени?
        Йети не спускал глаз с неё, но периодически на мгновение косился на горящий костёр, успевший основательно прогореть, и неодобрительно шипел.
        Огонь тебе не нравится, мразь? Ну сейчас ты у меня прикуришь.
        Стоило дебаффу закончиться, как она пинком отправила ворох горящих веток и углей в лицо йети, расшвыряв костёр. Многочисленные тени заплясали по небольшой пещере, а волна взбешённого рыка пронеслась во все стороны, отразившись и усилившись.
        Длинный кудрявый мех монстра загорелся, будто облитый смолой. Рывком сдёрнув со спины запасные штаны, она обернула ими руки и схватив ближайшую горящую ветвь, с силой ткнула её в лицо йети, пробив щёку острой щепкой.
        В последовавшем вопле боли смешался и ужас, и гнев, что не помешало ему отмахнуться, прочертив алые полосы длинными когтями поперек её туловища, и отбросить орчанку к стене.
        Вам нанесли 140 единиц урона.
        Ваша выносливость повысилась до 4 (+1)
        Жизни в углу опасно замигали оранжевым. От глубоких порезов заструилась неестественная ледяная корка, стягивая и промораживая кожу.
        Что-то поднялось из глубины её сознания. Дикий первобытный гнев, загнанного в угол животного. Фурия закричала, выплёскивая ненависть к захватчику, посягнувшему на ЕЁ пещеру.
        ЯРОСТНЫЙ КРИК
        1 уровень (1/3)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 5 минут
        Расходует 100 единиц энергии.
        “Услышь мой рёв”
        Расовая способность орков. Усиливает исходящий урон и силу на 30%, а входящий урон - на 15% на 30 секунд. Может пошатнуть решимость врага.
        Текст пронёсся перед её глазами, не зарегистрировавшись в сознании. Сейчас это были просто непонятные символы.
        Фурия прыгнула вперёд одним слитным движением, вбивая обеими руками нож в морду твари, полосуя её и выкрикивая что-то нечленораздельное. И йети дрогнул. Охваченный огнём, с залитым чёрной кровью лицом, он начал судорожно пятиться из пещеры назад.
        Какие-то цифры проносились перед лицом девушки, но она видела лишь скулящую зубастую морду. С трудом вырвавшись из отнорка, йети развернулся спиной к девушке и бросился бежать.
        В два больших прыжка догнав почерневшую фигуру, частично лишённую шерсти, в красных липких ожогах, Фурия прыгнула ему на спину. Вогнав кинжал под лопатку, она с силой подтянула тело вверх и оседлала шею монстра. Небольшой нож, пригодный больше для решения мелких хозяйственных вопросов, чем для боя, раз за разом впивался в массивную шею чудовища, оставляя многочисленные неглубокие раны.
        Йети вскинул руки над головой, пытаясь сбросить или схватить девушку. Частые хриплые крики больше не несли самоуверенной угрозы. Фурия же оттолкнулась от его головы и подпрыгнула высоко вверх, так, словно всю жизнь готовилась к этому моменту. Огромные лапы, разминулись с ней в каком-то сантиметре, бессильно хлопнув в пустоте.
        Камнем рухнув вниз, орчанка обеими руками вбила клинок в шею йети, позволяя гравитации увлечь её, разрезая горло монстра от подбородка и до самой ключицы. Густой поток горячей чёрной крови ударил на снег, растворяя его. Йети тихо что-то проворчал и, шатаясь, упал лицом вперёд, раскинув в стороны лапы.
        Вы нанесли 211 единиц урона (х2) (избыточный урон 7)
        + 2 635 опыта
        ПОЛУЧЕН 3 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 5 (+1)
        Ваш интеллект повысился до 3 (+1)
        Ваше владение кинжалами повысилось до 3 (+1)
        Безумный пыл оставил её так же резко, как и пришёл. Упав на снег, девушка только сейчас ощутила боль от ожогов, отдающихся в руках и ногах. Штаны, которыми она укрыла руки, прожжены в нескольких местах, напоминая швейцарский сыр. Свою роль они правда сыграли, защитили кисти от ещё более страшных ожогов. А вот её собственным штанам повезло меньше - унизительная дырка на попе, полученная, когда она сидела на холке горящего зверя, теперь позволяла холодному ветру резко пробирать её до костей.
        Глубокая ночь, а может, раннее утро. Господи, чем я занимаюсь? Никогда так не злилась, что это за ощущение всепоглощающей ярости?
        Поток сумбурных мыслей вихрем проносился в мозгу, не давая надолго остановиться на какой-то одной. Фурия взглянула на кинжал, всё ещё зажатый в руках. Лезвие сломалось пополам. Обломок скорее всего остался где-то внутри мёртвого монстра.
        Просто фантастика. Нет, фортуна, остановись, я не могу справиться с таким количеством удачи. Достаточно. Сколько там здоровья у меня осталось?
        Злой сарказм не помогал её настроению. Смертельно хотелось спать и отложить принятие любых решений до утра. Нельзя, труп заледенеет, если даже дикие звери не поедят. Проблема одежды требовала немедленного решения.
        Обыск чудовища принёс кроме полезной экипировки очередную непонятную фигню.
        ШТАНЫ С ТЁПЛОЙ ПОДБИВКОЙ
        7 уровень
        Редкое
        Слот: Ноги
        Тип: Кожа
        Прочность [70/70]
        160 брони
        + 7 к силе
        + 7 к ловкости
        + 7 к интеллекту
        + 0.5% к шансу критического удара физической атакой
        + 0.5% к шансу критического удара магической атакой
        
        О, вот штаны новые очень кстати!
        
        ГЛАЗ МОЛОДОГО ЙЕТИ
        Необычное
        Используется для ремёсел
        
        И что мне с этим делать?
        Фурия попыталась экипировать штаны, интуитивно она уже разобралась в азах игры, но система ругнулась в ответ. Упрямо вытащила брюки из сумки и с силой засунула ногу в штанину, но ступня упёрлась в невидимую преграду и застопорилась. Плюнув, она вытащила из сумки длинный нож - её самую первую добычу.
        Вам нужен 5 уровень, чтобы экипировать этот предмет.
        Хорошо, хоть в руки брать позволяла. Хэкнув, она погрузила тесак в тушу йети и начала разделку. Лезвие оказалось потрясающе тупым, только прикладывая недюжинную силу удавалось его проталкивать. Помогало то, что в отличие от барса йети расставался со своим мехом гораздо охотнее. Б?льшая его часть сгорела в бою, но ей удалось срезать два солидных куска шкуры с груди и живота.
        Ваше снятие шкур повысилось до 5 (+3)
        Ваша ловкость повысилась до 5 (+1)
        Когда это я получила ещё одну профессию? Ах да, барс. Что-то там проскакивало же.
        Чертыхаясь, она нашла лог, оказавшийся рядом с пустым чатом, и долго крутила его вверх.
        Вот драка с йети.
        Ваша сила повысилась до 4 (+1)
        Ваша ловкость повысилась до 3 (+1)
        Ваша ловкость повысилась до 4 (+1)
        Урон от огня, урон от огня.
        Ваша выносливость повысилась до 3 (+1)
        Вот атака барса.
        Освоена профессия Снятие шкур
        
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ“Своими руками” ранг 2 (2/4)
        Описание: Изучить 2 профессии.
        Награда: Усиливает положительные эффекты от первой профессии на 25%.
        
        Закончила листать лог и посмотрела на снятую с йети шкуру. По её прикидкам, высота чудовища превышала два с половиной метра, а в плечах он мог посоревноваться с взрослой гориллой. Обвязав первый кусок вокруг пояса на манер юбки, она осталась довольна - хотя бы дырку на штанах прикрыла.
        Из второго должна выйти неплохая подстилка, не спать же на камнях.
        Черное мясо, а под шкурой не оказалось и следа белизны, выглядело жутковато. Выбрав наименее жёсткие на её взгляд куски, Фурия откромсала их, с трудом сдерживая рвотные позывы.
        Да, девочка, это тебе не куриное филе, купленное в супермаркете резать.
        Голод пересилил брезгливость. Мясо, исходящее паром на холоде, быстро замерзало, пришлось спрятать его в сумку. Мягкий пульсирующий свет, мерцающий меж рёбер йети, привлёк её взгляд. Она попыталась просунуть руку вглубь, но ребра йети шли частой стеной, как клетка, охватывая и защищая внутренние органы.
        Любопытство заставило её начать долгую битву с костяком монстра. Удивительно прочные рёбра выдержали и удар ручкой ножа, и булыжник, найденный поблизости. В конец озверев, Фурия начала лупить со всей дури ногой в высоком сапоге. Через несколько минут ребро треснуло и отломилось.
        Сволочь, даже после смерти мне жизнь отравляет.
        Засунув руку по локоть в отверстие, она нащупала что-то мягкое и чертовски холодное. Даже сквозь остатки штанины, до сих пор служивших обмотками для руки, она ощутила исходящий от источника света мороз. Словно набрала полную горсть снега с самого дна сугроба.
        Нет уж, это дело принципа теперь.
        Упрямо сцепив зубы, она уперлась коленями в тушу и рванула на себя. Несколько томительных секунд ничего не происходило. Руку, зажавшую неизвестную находку, охватила настоящая стужа. Если по первому прикосновению ей казалось, что она зачерпнула снег, то теперь поняла, что явно недооценила холод - настоящий жидкий азот оказался куда ближе к правде. Она почти видела, как ледяная корка поползла по её руке, обхватив кисть, и устремилась к предплечью.
        Прямо на её глазах начали таять жизни, коих после боя с йети осталось меньше трети. Девушка терпела сколько могла, но, не выдержав, испустила придушенный крик. Казалось, мороз проник ей под кожу и сковал всё нутро ледяными цепями.
        Озноб бил тело крупной дрожью, а зубы отбивали чечётку. Дурное упрямство не позволяло ей отступиться. Причина многих её детских горестей и взрослых бед. Сдохну, но доберусь до этой хрени. Нутром ощутила, как порвалась нить, соединяющая нечто. Лопаясь одна за одной, невидимые узы поддались. Испустила пронзительный крик и, выдавив все остатки сил, она выдернула руку из груди йети. Упала на спину с хриплым вдохом.
        Всю правую кисть девушки покрывала толстая ледяная корка. Крупное белоснежное сердце, мягко пульсирующее, под её взглядом стало гаснуть. Тонкие голубые прожилки, покрывавшие доселе его, стали сливаться по цвету с тканью самого сердца.
        Фурия рубанула рукой о ближайшее дерево, разбивая вдребезги лёд. Мелкая крошка часто застучала о стволы. Обессиленная, еле передвигая ноги, она добралась до пещеры. Мурашки, покрывающие всё её тело, никак не желали уходить. Схватка с йети заняла гораздо меньше времени, чем ей показалось. Некоторые ветки внутри укрытия до сих пор не успели догореть. Собрав остатки в жалкое подобие костра, она подкинула свежих дров и, закутавшись в липкую от крови и вонючую шкуру монстра, провалилась в глубокий сон вплотную к огню. В этот момент ожоги страшили её гораздо меньше въевшейся в кожу стужи. Больше сновидения в ту ночь её не посещали.
        
        [1]Художники - Marko Djurdjevic & Claudiu Magherusan
        [2] Художник - hellstern.
        [3] Слабаки не выигрывают. Победители не сдаются.
        Интерлюдия
        Everybodyknowsthatthediceareloaded
        Everybody rolls with their fingers crossed
        Everybody knows the war is over
        Everybody knows the good guys lost
        Everybody knows the fight was fixed
        The poor stay poor, the rich get rich
        That's how it goes
        Everybody knows
        
        Она всегда знала, что умрёт именно так. С тех самых пор, как чёртово, вот уж подходящее название, Чёртово колесо, жутко заскрежетав, зависло в километрах над землей. И пусть потом говорили, что ситуация реальной опасности не представляла, и всего лишь заклинила гидравлика. Что в штатном режиме сработали страхующие механизмы. Что расстояние до земли составляло не больше 30 метров. Она поняла, что высота будет её гибелью.
        Ольга и раньше не любила высоту: самолёты, балконы, но как-то отстранённо. Механически. Как ребёнок, которому объяснили, что в розетку пальцы совать нельзя, потому что может ударить током, но, естественно, никогда не показывали обугленное тело, подёргивающееся в спазмах, покрытое волдырями и запекшейся коркой, отброшенное током от трансформатора. Да и кто повёл бы ребёнка на такой урок.
        Оказавшись в шаге от смерти, своим ощущениям она доверяла больше, чем благостным банальностям друзей, семьи и даже психолога, Ольга будто пробудилась ото сна. Опасности таились повсюду.
        Смена образа жизни далась ей нелегко. Естественно. Потребовалось разменять квартиру с опасного двенадцатого этажа на комфортный первый, потеряв в площади. Приходилось планировать путешествия заранее и трястись в поезде по нескольку дней. Поменять работу - офис находился на девятом этаже бизнес-центра, а лифт со стеклянными стенками, плавно, поднимающийся наверх, не внушал доверия. Подумаешь немецкий лифт. Чёртово колесо тоже какие-то европейцы проектировали, а оно её чуть не убило.
        Сейчас же, запертая в клетке, как какая-то глупая канарейка, она смотрела вперёд и вниз. Земля находилась так далеко, что облака, неспешно плывущие где-то внизу казались бесконечным белым ковром. О чём ты вообще думала, тупица, когда эту орлицу выбирала? Крылья ей понравились. Вид гордый.
        Прокурор, или кто он там в местной структуре, говорил громко, но периодически срывался на возмущённый клёкот. Тяжело его воспринимать, да и как-то не хотелось. Всё внимание занимала лишь бездна. Внизу. По бокам. Клетка раскачивалась почти мерно, как маятник огромных часов. Да, сейчас вылетит кукушка. Ольга, нет, теперь Клайа хихикнула. Истерично и с надрывом. Стражник, стоящий в шаге от клетки, неодобрительно покосился на неё и нахохлился. Крупные белые перья вздыбились на шее и голове, придавая ему сердитый вид.
        Какая-то женщина с головой совы, стоящая в двух шагах от стражи, жестом попыталась привлечь её внимание, но Клайа смотрела невидящим взглядом в пустоту.
        Лишь бы это всё скорее закончилось. Пересоздам персонажа. Всего месяц отыграть, и ей подберут донора. Решетов обещал. Обещал!
        - …приговаривается к смерти. Пусть крылья, служащие злу, больше никогда не поднимут её в небеса.
        Клайа ожидала чего-то. Может быть, что ей дадут последнее слово и она сможет объяснить, что произошла чудовищная и нелепая ошибка. Никакого купца она не убивала и в банде Золотых когтей не состояла.
        Вместо этого стражник дёрнул за рычаг. Спокойно и буднично.
        Клетка рухнула вниз и, ускоряясь, полетела к земле. Всё быстрее и быстрее. Перегрузка вжала её в потолок, плюща и выталкивая из лёгких воздух. Она бы с радостью пустила в ход крылья, останавливая падение, но клетку делали профессионалы. Аракокра халатности в таком важном деле как казнь преступников, ни за что не допустили бы. Её размеров едва хватало, чтобы сидеть с дискомфортом, крыльям простора абсолютно не оставалось.
        Глаза Клайи, зафиксировавшись на приближающейся земле, отказывались закрываться. Ужас затопил сознание целиком. Протяжный и безнадёжный крик рвался у неё из груди. То, чего она так боялась вот-вот произойдет, но в глубине сознания крылось кое-что ещё. Одна тысячная интереса и нетерпения. Словно смотреть ужастик, опасаясь громкого скримера, и, одновременно, ожидая её.
        Клетка обрушилась на каменистое плато, оставив после себя солидную вмятину, пятна крови и птичьи перья, брызнувшие во все стороны, как облако муки.
        Голос, раздавшийся в пустоте, где оказалась Клайа, звучал укоряюще. Так, будто не мог поверить, что она не справилась с самым первым испытанием.
        ВЫ ПРОВАЛИЛИ СТАРТОВЫЙ СЦЕНАРИЙ.
        ЕСЛИ ЖЕЛАЕТЕ ПЕРЕСОЗДАТЬ ПЕРСОНАЖА, НАЖМИТЕ…
        ВЫ ОТКАЗАЛИСЬ ОТ ПОВТОРНОГО СОЗДАНИЯ ПЕРСОНАЖА.
        ЧТО?!
        ИДЁТ ПОДГОТОВКА СТАРТОВОГО СЦЕНАРИЯ.
        НЕТ НЕТ НЕТ
        ОЖИДАЙТЕ.
        Ледяной ветер раскачивал клетку, а возмущенный гомон собравшихся аракокра, накатывал приливом.
        - Уважаемые жители Гнезда. Граждане! Длинное крыло закона всегда накроет преступника. Мы собрались здесь, чтобы привести в исполнение приговор одной из тех, кто скрывался среди нашей стаи.
        Как проснуться от этого кошмара?
        Глава 6
        ГВИНДЕН
        
        I need a hundred black coffins for a hundred bad men
        A hundred black graves so I can lay they ass in
        I need a hundred black preachers, with a black sermon to tell
        From a hundred black Bibles, while we send them all to hell
        
        В стелсе я скользнул внутрь и оказался в просторном зале для аудиенций. В его назначении не осталось сомнений. Великолепная хрустальная люстра с сотней светящихся магических шаров ярко освещала помещение, занимая место над троном и лишая меня какой-либо тени и укрытия. Широкий бархатный ковёр шёл от двойных дверей и упирался в высокий престол. Иным словом у меня язык не повернулся бы описать открывшееся мне зрелище.
        Кресло с высокой спинкой, изготовленное из неизвестной мне белоснежной древесины, украшала изящная резьба. Сейчас оно пустовало, лишь сбоку у стены стоял пожилой дроу в изумрудной ливрее в окружении пятёрки аристократов из Младших домов. Мажордом Ниар имел 12 уровень, 3 600 ХП и серебряный череп вокруг фрейма. Выглядел он, как любой надменный дворецкий из сериала на BBC, и, в общем, производил крайне отталкивающее впечатление. Словно он тебя ещё не знает, но уже заранее презирает. Опираясь на церемониальный жезл, больше метра в длину, он внимательно слушал своего собеседника - безымянного аристократа.
        Осмотрев тщательно помещение, я вернулся наружу.
        - Ты что-нибудь знаешь о мажордоме?
        - Практически ничего, кроме того факта, что раньше он служил наёмником Дома Тсаво, так что я бы не стал сбрасывать его со счетов.
        - Ясно. Он стоит в компании пяти аристократов, поэтому предлагаю поступить следующим образом. Ты пойдёшь к ним навстречу, делай вид, что у тебя какое-то важное сообщение. Когда поравняешься, встань так, чтобы они отвернулись от входа, когда я атакую, заливай всё, что движется, магией. Там светло, как на поверхности, а мой навык недостаточно прокачан, чтобы приблизиться к ним незамеченным, поэтому вся надежда на тебя.
        Соверетт неохотно кивнул, но сразу же распахнул дверь и быстрым шагом понёсся к группе эльфов. Я подождал десять секунд и последовал за ним, держась на большом расстоянии. Будь освещение в комнате потемнее, я бы рискнул подобраться к мобам и сам, но в текущей обстановке поставил бы свой эквип на кон, что меня сразу же обнаружат. Соверетт уже что-то втолковывал взволнованным голосом Ниару, когда я покрыл расстояние наполовину.
        Подходя ещё ближе, я услышал шум распахивающихся дверей. С другого конца комнаты, сквозь высокую арку, ведущую на третий этаж, вошёл Аббар Теккен’ар. Молодой дроу с густой гривой фиалковых волос, завёрнутый в серую блестящую мантию, двигался к мажордому неспешным танцующим шагом. Интересно, это естественный цвет, или он какой-то местный метросексуальный модник, который красит волосы? На его поясе висела толстая книга, сквозь корешок которой проходила тонкая бронзовая цепь, перекинутая через плечо Аббара. 15 уровень, 4 500 ХП и золотой череп вокруг фрейма - босс. Это информация меня изрядно подкосила.
        
        Один умный немецкий фельдмаршал, конечно, говорил, что ни один план не переживает встречи с противником, но мы, чёрт возьми, ещё даже не успели атаковать, как всё пошло кувырком.
        Голоса накалялись, и некоторые члены Младших Домов уже начали хвататься за оружие. Не знаю, что там им пытался продать Соверетт, но они явно это не покупали. Да и тканный пояс, что я вручил эльфу, не добавлял надёжности его маскировке. Аббар находился уже в десятке шагов от столпившейся группы, когда я атаковал. Ждать больше нельзя, он-то наверняка заметит меня в стелсе, а бросать Соверетта на произвол судьбы я не мог при всем желании, от него зависело целых два квеста.
        Кислотный плевок, Ярость бури, Каменное лезвие, я врубил все способности практически одновременно, и сразу повесил Глубокуютьму на Аббара.
        Вы нанесли 1 600 единиц урона (х4)
        Вы нанесли 800 единиц урона (х2)
        Вы нанесли 800 единиц урона (х2)
        В этот раз ещё хуже, кислота полноценно кританула только по Ниару, а двум аристократам окатило лишь спины, но и этого им хватило за глаза.
        + 1 791 опыта
        + 1 791 опыта
        Вы нанесли 80 единиц урона
        Вы нанесли 80 единиц урона
        Вы нанесли 80 единиц урона
        Оставшаяся тройка в стане[1], слава разработчикам, что мажордом не сризистил.
        Вы нанесли 400 единиц урона (х2)
        Вы нанесли 400 единиц урона (х2) (избыточный урон 80)
        + 1 791 опыта
        Третий аристократ свалился на землю разрубленный до крестца, заливая пол потоками крови.
        Каменное лезвие исчезло, и я продолжил мечом кромсать оставшихся врагов. Главное - успеть убить весь трэш до того, как Ниар очнётся, и уповать на то, что Соверетт сможет продержаться в одиночку против Аббара какое-то время.
        Вы нанесли 200 единиц урона (х2)
        Вы нанесли 200 единиц урона (х2)
        Вы нанесли 200 единиц урона (х2) (избыточный урон 160)
        + 1 791 опыта
        Кажется, что мои руки размазались, настолько быстро они двигались, я пытался уместить в пять секунд урон, которого хватило бы им с головой. После падения последнего аристократа горой мёртвого мяса, на финальных миллисекундах я успел приставить арбалет практически вплотную к шее мажордома и спустить курок.
        Вы нанесли 32 единицы урона (х2)
        Я очень надеялся, что смогу повесить отравление и, хотя бы в этом, игра смилостивилась надо мной. -2% ХП каждые 2 секунды.
        Вы нанесли 60 единиц урона
        Деревянный жезл, окованный сталью на конце, влетел мне в живот, вышибая весь дух. Меня унесло на два шага назад, и я с грохотом рухнул на пол. Разрывающий кашель кромсал моё горло. Ох, не ожидал я такой прыти от Ниара, хоть меня и предупреждали.
        Вам нанесли 360 единиц урона
        - Вы пожалеете, что подняли руки на господина! - бросил эльф.
        Тень упала мне на лицо, и на голых рефлексах я откатился в сторону. Стальное навершие жезла вбило паркетные доски пола внутрь. Я вскочил на ноги, но слишком медленно. Не говоря ни слова, мажордом каким-то образом развернулся на месте, и жезл пронёсся дугой по горизонтали, впечатавшись мне в бок. Кажется, я услышал, как жалобно хрустнули, ломающиеся ребра.
        Вам нанесли 420 единиц урона
        Вы нанесли 60 единиц урона
        Выскочивший дебафф подтвердил мои опасения.
        Внутренние повреждения
        Вы теряете 5% ХП каждые 3 секунды, а входящий урон увеличен на 10%.
        Я попытался разорвать дистанцию, но Ниар оказался чрезвычайно резвым для своего возраста. Всё, что мне оставалось, это пытаться увернуться от свистящей смерти.
        Вам нанесли 60 единиц урона
        Вы нанесли 60 единиц урона
        Забавно, что мой ДОТ на нем и его дебафф на мне снимают у нас обоих одинаковое количество жизней.
        Я использовал Левитацию и это дало мне несколько секунд, чтобы выпить зелье здоровья. Ниар рванул в воздух за мной, поскольку, как и большинство дроу, владел этим врождённым заклинанием. И наша битва переместилась в ещё более неудобное для меня пространство. Здесь уклоняться от его оружия стало совершенно невозможно - опыт воздушных схваток у него, похоже, зашкаливал, тогда как мой стремился к нулю. Поэтому я упал на землю и сразу откатился в сторону.
        Вам нанесли 60 единиц урона
        Вы нанесли 60 единиц урона
        В точке, где ещё секунду назад находилась моя голова, просвистело стальное навершие. У мажордома оставалось ещё больше тысячи ХП, а я совершенно не понимал, что мне делать. Разница в технике между нами несравнима, и измерялась она не уровнями или заклинаниями, а годами драк и навыками владения оружием, даже просто тем, как он двигался. Что-то больно крутые мобы для стартового сценария. Может быть, игра не предполагала, что я задамся целью убить всех боссов тут? Мне следовало лишь вытащить Соверетта и сбежать?
        Я бросил мимолётный взгляд на панель восстанавливающихся способностей. До кулдауна[2] стана осталось ещё десять секунд, а по ощущениям, меня уже минут пять пинками гоняют по комнате. За то, что я отвлёкся, пришлось поплатиться, Ниар лихо оттолкнулся жезлом от пола и приложил меня ногой по лицу, сбив с ног. Каблук оставил чувствительную отметку на моей физиономии. Я попытался огрызнуться, но он легко парировал оба моих удара мечом. Я снова разорвал дистанцию и как мог отбил в сторону жезл, который уже начинал ненавидеть. Кажется, пора.
        Вам нанесли 60 единиц урона
        Вы нанесли 60 единиц урона
        Я сжульничал. Скастовал Глубокую тьму на себя и тут же рухнул на пол. Где-то выше - на уровне моей шеи пронёсся жезл, и в ту же секунду я снова активировал Ярость бури. Мощный порыв воздуха волной всколыхнул окружающее пространство.
        Вы нанесли 80 единиц урона
        Я не видел врага, но бездоказательно верил, что стан прошёл, поэтому вслепую ударил Каменным лезвием. Промах. Неужели, я не достал его или он устоял против оглушения? Сразу же ударил правее. Бинго.
        Вы нанесли 200 единиц урона
        Я рванул в ту сторону и врезался в замершего эльфа, сшибая на землю. В падении схватил его за грудки и притянул к себе. С шумом мы рухнули и я, запрокинув голову назад, скастовал кислотный плевок практически вплотную к его голове, обильно изливая поток кислоты на его одурманенное лицо.
        Вы нанесли 800 единиц урона (х2)
        Напоследок я рубанул его мечом и кубарем вылетел из темноты.
        Вы нанесли 79 единиц урона
        Я ожидал, что резвый мажордом сразу же выбежит вслед за мной, но вначале раздался дикий крик, а спустя несколько секунд, широко расставив руки в стороны, он наощупь нетвёрдой походкой выполз из сферы абсолютной тьмы. Его ладони слепо шарили по сторонам, а горло разрывали болезненные вопли. Лицо Ниара оказалось жутко изуродовано, а там, где когда-то находились глаза, щёки и нос, осталась лишь плёнка запёкшейся и оплывшей словно свечка кожи, проглядывающих костей и струящейся крови. Теперь его точно на белый танец не пригласят.
        Вам нанесли 60 единиц урона
        Вы нанесли 60 единиц урона
        На фрейме мажордома висело два безвременных дебаффа.
        Слепота
        В результате страшных увечий теряется зрение
        Дезориентация
        Мышление и передвижение затруднены на 60%.
        Я мог бы теперь спокойно добить его, но Соверетту, возможно, требуется моя помощь, и яд, до сих пор потихоньку съедающий жизни Ниара, сделает это за меня.
        Я, наконец, смог найти глазами двоих магов и увидел, как Соверетт закрылся защитным заклинанием в виде полусферы от снаряда врага. Они сцепились более чем в двадцати метра от меня, и я поплыл с помощью Левитации в сторону Аббара. Гениальная идея застигнуть его врасплох разбилась о камни реальности. Когда до цели оставалось меньше 5 метров, Аббар на секунду развернулся в мою сторону и выпустил две Ледяные стрелы длинной в локоть. Даже не пытаясь уклониться от них в воздухе, я тут же вырубил Левитацию и рухнул на пол.
        Вам нанесли 60 единиц урона
        Вы нанесли 60 единиц урона
        Где-то надо мной зазвенела и опасно закачалась люстра, в которую угодили оба снаряда. Б?льшая часть магических сфер вырубилась, и по комнате заплясали хаотичные тени. Соверетт ударил разрядом молнии в Аббара, но тот лишь отмахнулся от неё, словно от докучливой мухи. У моего напарника оставалось около 40% здоровья, а у Аббара - больше 70%. Притом запас маны Соверетта почти подошёл к концу, меньше 15%, и это с учётом отданных мной склянок на ману. Не мог он их не выпить уже.
        Пронзительный скрип толстой цепи, на которой хаотично и как-то уже кособоко раскачивалась люстра, отвлекал.
        Как бы кстати сейчас врубить стелс и зайти со спины, но использовать его я мог только вне боя. Нельзя отвлекаться, главная проблема сейчас - мана Соверетта. Аббар стукнул кулаком по вытянутой в ладони книге, что висела у него на цепи, и секунду спустя из-под земли, где стоял Соверетт, ударил ледяной гейзер. Представьте высокое замысловато-ветвящееся дерево, внезапно выскочившее на поверхность, вот только каждая ветка смертельно опасное ледяное острие. Пленный эльф уже не успевал уклониться и сжёг все остатки маны в активации щита. Прозрачная сфера, похожая на хрусталь, закрыла Соверетта, и тут же треснула, рассыпаясь на сотни фрагментов. Ей удалось погасить большую часть урона, но несколько веток-лезвий пропороло тело моего напарника. Его здоровье упало ещё ниже, оставив всего 10%.
        Все происходило настолько быстро, что я не успевал реагировать. Повинуясь вдохновению, я выстрелил из арбалета в Аббара, нашарил зелья маны и здоровья в кармашке пояса, в одно движение вытащил и кинул Соверетту обе склянки. Аббар щелчком пальцев отразил арбалетный болт и раздражённо скривился, мол, как я смею беспокоить его такими пустяками. Заметив мой манёвр, он пустил ледяную стрелу в один из пузырьков, уже не успевая поразить оба.
        Стеклянный контейнер зелья здоровья разлетелся в воздухе карминовой взвесью и градом окрашенного льда.
        Вам нанесли 60 единиц урона
        Вы нанесли 60 единиц урона
        Хотелось верить, что Соверетт успеет среагировать и сообразить. Тёмный эльф меня не подвёл и выхватил из воздуха синюю склянку. Он проглотил содержимое быстрее, чем Аббар запустил в него новыми ледяными снарядами. Соверетт подставил щит и благодарно кивнул мне. На секунду бой затих и заклинания перестали чертить комнату в обе стороны. Я и Соверетт стояли на одной половине зала, а Аббар - на противоположной. На какой-то миг я почувствовал себя героем вестерна, не хватало музыки Морриконе и кружащегося по комнате перекати-поля.
        - Этого ублюдка я знаю, жаль, что Джеззара не сгноила его в подвале, а вот ты кто такой, Бездна тебя побери? - голос Аббара нарушил внезапно устоявшуюся тишину.
        Что ему ответить? Что я - жертва игрового сценария, который, им на беду, оказался в особняке? Нет, больше я - не жертва. Достаточно!
        - Твоя чёрная полоса.
        Вам нанесли 60 единиц урона
        Вы нанесли 60 единиц урона
        Медленно я начал обходить комнату по периметру и, осознав мои намерения, Соверетт пошёл в другую сторону. Аббар, прищурившись, пристально рассматривал нас обоих. Спустя несколько секунд он оказался в центре невидимого круга, ровно между нами.
        - Вам это не поможет. Я превращу вас в промёрзлые куски мяса, которые пойдут на корм басидирондам.
        - Одни обещания, - я добавил максимальную дозу издёвки голосу, чтобы ещё больше вывести его из себя.
        Спонтанные переговоры прервал грохот падающей люстры. За нашими спинами массивная красавица, годами освещавшая торжественные аудиенции у Матриарха, вдребезги разбилась о массивный трон, окатив нас дождём из мелких осколков стекла и кусков искорёженного в щепу кресла.
        Вам нанесли 60 единиц урона
        Вы нанесли 60 единиц урона
        Как по сигналу, оба эльфа запустили друг в друга заклинания. Так же синхронно оба подставили щиты, отразив урон. Я выстрелил из арбалета, но ловко развернувшись, Аббар отбил и этот болт. Соверетт тут же запустил две молнии с паузой в секунду, одну за другой. Когда вокруг рук Аббара возник очередной щит, я выстрелил ему в спину и, погружённый в защиту с одного фронта, эльф не смог отразить мой арбалетный болт. Снаряд вошёл ему под лопатку по самое древко. Красивая, но бестолковая мантия не давала никакой защиты.
        Вы нанесли 23 единицы урона
        Аббар разъярённо заорал и повернулся в мою сторону. Три ледяных копья - длиннее и массивнее ледяных стрел, одно за другим понеслись в мою сторону. Я отпрыгнул в сторону, и тут же, словно предчувствуя, сделал ещё один прыжок назад. Передо мной, вздыбливая деревянный пол к потолку, вознёсся ледяной гейзер. Острие самой длинной ветки чиркнуло меня по лицу, оставив кровавую полосу. Повезло, что глаза не задело.
        Вам нанесли 76 единиц урона
        Соверетт использовал предоставленную ему уязвимость врага на полную и обрушил накачанную маной под завязку молнию на Аббара. Разряд такого яркого, что слепило глаза, электричества прошил наследника Дома Теккен’ар со спины и вырвался из груди. Это уже становится у нас хорошей традицией.
        Аббар вскрикнул от боли, изо рта хлестнула кровь вперемешку с черным дымом. Он остался стоять на ногах. Что-то невнятно сказал себе под нос, и слепящее синее сияние стало подниматься от его рук к лицу.
        Новая фаза боя? - мелькнула мысль. Я понёсся в его сторону так быстро, как только мог. Не знаю каким образом, но я знал, стопроцентно знал, что, если позволить ему довести каст до конца, нас сметёт, и никакая защита Соверетта не поможет. За моей спиной, раскурочивая доски, один за другим из пола выстреливали тонкие ледяные колья, так часто и плотно, что поверхность скрылась за лесом пик. Концентрированная аура льда расходилась от них так густо, что мои доспехи начали покрываться ледяной изморозью, а дыхание замерзало прямо у меня во рту.
        Вам нанесли 60 единиц урона
        Вы нанесли 60 единиц урона
        Оттолкнувшись от каких-то обломков, я подпрыгнул, придавая дополнительный импульс левитацией, и с силой упал на Аббара, вбивая свой меч в его тело - сверху вниз между шеей и плечом. Где-то внутри клинок прошил сердце, а нож нашёл его горло, прерывая каст. Фаталити, сука.
        Вы нанесли 200 единиц урона (х2)
        Вы нанесли 30 единиц урона (х2) (избыточный урон 7)
        С трудом чиркнув по рёбрам, я выдернул оружие, и Аббар всхлипнул и безмолвно упал лицом вперёд. Я оглянулся назад. Комнату покрывали ледяные пики, в руку толщиной, высотой в рост человека. Ближайшая ко мне оказалась всего в одном шаге. Соверетт обнаружился под потолком, куда подняла его Левитация. Как и я, он, должно быть, понял, что щит против этого не поможет. Где-то вдалеке виднелось тело мажордома, в нескольких местах прошитое копьями, поднятое их силой наверх. Похоже, что он не успел умереть от яда, как его добил собственный хозяин.
        Словно оправившись от удивления, что я до сих пор жив, система разродилась уведомлениями.
        + 9 104 опыта
        + 30 420 опыта
        ПОЛУЧЕН 9 УРОВЕНЬ (+2)
        Ваша выносливость повысилась до 9 (+2)
        Ваш интеллект повысился до 9 (+2)
        Ваша сила повысилась до 5 (+1)
        Ваша ловкость повысилась до 5 (+1)
        Ваша мудрость повысилась до 4 (+1)
        
        БЛЮДО, КОТОРОЕ СЛЕДУЕТ ПОДАВАТЬ ХОЛОДНЫМ
        Ранг: Редкий, скрытое
        Вы замыслили уничтожить всех членов семьи Теккен’ар.
        Обновлено.
        Задача: Убейте Аббара Теккен’ар 1/1
        
        Соверетт, морщась, подплыл ко мне и опустился на землю. Его лицо - белее мела, все-таки ХП упало ниже 10%. Я отдал ему своё предпоследнее зелье здоровья. Он тут же выпил одним глотком и разбил стекло о пол.
        - Ты не мелочишься, если уж спасаешь мою жизнь, так сразу три раза за один бой, да? - Соверетт насмешливо кивнул.
        - Понимаешь, я подумал, нужно как-то показать этому нахалу, что только я могу выручать кого-то в Аскеше, а то в прошлый раз ты почему-то решил, что это правило тебя не касается.
        - Ага-ага, учту, - Соверетт на секунду задумался и продолжил уже более серьёзным тоном, - ты хоть знаешь, как нам повезло? Финальное заклинание Аббара? Ледяной лес - секретное наследие Дома Теккен'ар, никто больше его не знает, и теперь со смертью Аббара, возможно, и не узнает. Подозреваю, что мы первые, кто увидел его применение и выжил после этого. Именно им уничтожили Младший Дом Шеар’ак.
        - Н-да? Ну тогда я польщён сверх меры. Пойдём глянем, какая добыча нам досталась.
        Оставив Аббара на десерт, я начал прорубаться к телу Ниара. Со смертью создателя Ледяной лес потерял свою прочность и теперь представлял собой просто лёд, который уже начинал таять. Соверетт помогал мне, с помощью Воздушного пресса вдребезги ломая колья. Спустя несколько минут, хорошенько продрогнув от сыплющейся за шиворот ледяной крошки, я все-таки прорвался и смог прикоснуться к трупу мажордома. Кроме 2.2 серебра внутри лежала карта особняка и два предмета.
        ЦЕРЕМОНИАЛЬНЫЙ ЖЕЗЛ
        10 уровень
        Необычное
        Слот: Двуручное
        Тип: Посох
        Прочность [100/100]
        + 170-200 урона
        + 5 к силе
        + 5 к выносливости
        ПРОЧНЫЕ КОЖАНЫЕ САПОГИ
        10 уровень
        Необычное
        Слот: Ступни
        Тип: Кожа
        Прочность [100/100]
        400 брони
        + 5 к силе
        + 5 к выносливости
        Пробежавшись взглядом по планировке здания, благодаря карте я узнал, что всего здесь пять этажей и один подвальный, а личные покои семьи Теккен‘ар находятся на самом верху. Естественно.
        Жезл ни мне, ни Соверетту не подходил, а сапоги я смогу натянуть только на следующем уровне. Вообще, нужно отдать должное моему напарнику, он не претендовал на лут кроме случаев, когда я сам предлагал ему забрать какую-то вещь.
        С четырёх мёртвых аристократов я снял ещё 3 серебра медью суммарно и одно мощное зелье здоровья. Наконец, пришла пора самого интересного, я очень надеялся на хороший дроп с босса, потому что Джеззара меня разочаровала в своё время. 5 серебра чистыми, по два мощных зелья на здоровье и ману, и, наконец, два предмета. Оба зелья маны я сразу всучил Соверетту, чтобы избежать повторения ситуации с Аббаром.
        МАНТИЯ МАГА СТАРШЕГО ДОМА
        12 уровень
        Необычное
        Слот: Грудь
        Тип: Ткань
        Прочность [120/120]
        250 брони
        + 6 к интеллекту
        + 6 к мудрости
        ГРИМУАР МОРОЗНОГО СЕРДЦА
        12 уровень
        Редкое
        Слот: Левая рука
        Тип: Вспомогательный артефакт
        Прочность [120/120]
        + 8 к интеллекту
        + 8 к мудрости
        + 8 к выносливости
        Использование: Позволяет изучить наследие Дома Теккен’ар - заклинание Ледяной лес.
        ЛЕДЯНОЙ ЛЕС
        1 уровень (1/5)
        Направляемое
        Применение: 10 сек
        Восстановление: 2 минуты
        Расходует 400 единиц маны.
        Радиус действия: 30 м
        “Земную жизнь пройдя до половины,
        Я очутился в ледяном лесу”
        Создаёт вокруг цели ледяные колья, вырастающие из-под земли, которые наносят (Мудрость*150) единиц урона.
        М-да, мощно. Любой маг на начальном уровне продаст почку за такой спелл. И пусть его нужно поддерживать[3], пусть у него большой кулдаун, но обычный трэш можно собрать в большую кучу и разом ваншотнуть. Вот только мне он не подходит, совсем. Я все-таки хочу прокачать разбойника, а не мага. Занимать левую руку бесполезной книгой - глупо. А само заклинание никак не бьётся с нужным мне стилем игры, где сделан упор на атаки из стелса, да и мудрость моя всегда будет ниже, чем у настоящего спеллкастера[4]. Придётся отдать Соверетту.
        - Дружище, у меня для тебя подарки за все пятнадцать пропущенных дней рождения, - я хмыкнул и протянул ему гримуар и мантию.
        Дроу замер, как соляной столп, и широко распахнутыми глазами смотрел на толстую книгу.
        - Ты хоть осознаешь ценность того, что предлагаешь мне взять, Гвинден? За наследие Старшего Дома можно получить свой вес в золоте. В истории Подземья случалось, что Дома уничтожали только за то, что они пытались разузнать информацию про подобное заклинание другого Дома. Я… не знаю, как тебя отблагодарить, но надеюсь наш Матриарх сможет это сделать в достойной мере. Если мы выберемся отсюда, - чуть тише добавил он.
        Репутация с Совереттом повышена на 10 000 (Уважение).
        - Не “если”, а “когда”, - я попытался вложить всю уверенность в собственные слова.
        - В такие моменты я почти верю тебе.
        Он взял себя в руки и продолжил.
        - Я не смогу его использовать, Ледяная школа - не мой конёк, но у Дома Эвер’харн найдётся подходящий маг, который сможет освоить Ледяной лес.
        
        БЛАГОДАРНОСТЬ МАТРИАРХА
        Ранг: Редкий, скрытое
        Заклинание Ледяного леса является наследием Дома Теккен'ар и обладает огромной ценностью. Отдав его в руки Соверетта, вы заслужили его уважение и награду.
        Задача: Сопроводить Соверетта в Дом Эвер’харн и не дать Гримуару морозного сердца вернуться в руки Дома Теккен'ар.
        Награда: Репутация, опыт, неизвестно.
        Принять: да/нет?
        
        Сам того не зная, я выполнил предварительные условия для получения какого-то скрытого квеста. Много ли игроков согласятся отдать такой ценный предмет какому-то неписю без получения предварительного задания? Возможно, не магические классы, но и те могли бы очень дорого продать Гримуар на аукционе. Вот только я больше не считал Соверетта обычной программой. Без него я бы не зашёл так далеко внутри особняка. Он прикрывал мне спину и не раз выручал из сложной ситуации. Я не мог не испытывать благодарность к нему.
        Соверетт натянул мантию, которая теперь лишила его маскировки под стражника, за всё приходится платить, и перекинул цепь книги через плечо. Пусть он и не мог изучить спелл, но прибавка статов все равно должна быть неплохая.
        - Ты даже не представляешь, как приятно стянуть с себя эту чёртову кольчугу. Хорошая мантия для мага даже важнее посоха, не до колдовства, когда звенья натирают спину в трёх местах, а пот градом льёт в сапоги. Нет, мягкая и комфортная ткань - это лучшее, что может быть, - Соверетт, казалось, даже заурчал, как кот.
        Теперь, облачённый в серую шелковистую ткань, с книгой на поясе он выглядел совсем иначе. Если бы не землистое лицо, потерявшее пигментацию, в нем бы никто не признал узника, проведшего пятнадцать лет, прикованным к стене. Он властно взмахнул рукой и Воздушный пресс пробил широкий коридор сквозь почти растаявшие шипы к арке, что вела на третий этаж.
        Поднимаясь по лестнице, я автоматически вытер пот с лица, и только тогда осознал, что температура сильно повысилась по сравнению со вторым этажом, если считать подвал - минус первым. И дело даже не в том, что не так давно там бушевала ледяная магия, которая выморозила всё помещение, я, действительно, почувствовал себя так, словно попал в хорошо натопленную сауну.
        Очередная лестница упёрлась в высокие стеклянные двери. Я осторожно нажал на ручку и оказался в джунглях. По крайней мере, так показалось мне на первый взгляд. Второй этаж представлял собой солярий в его первоначальном смысле - площадка для принятия солнечных ванн, внутренний сад. Высокий потолок испускал некую магическую версию солнечного света, который рассеянными лучами заливал обширное пространство. Деревья, кусты и всевозможные цветы окружали меня со всех сторон. От них шли сногсшибательные запахи, резкие и противоречивые, сладкие, горькие и терпкие. Перегруженное обоняние словно сказало “с меня хватит, ты как хочешь, а я пошло” и вырубилось. Влажность в солярии зашкаливала за все разумные пределы. Спустя всего пять минут, выжав всю мою одежду в таз, получилось бы наполнить его до краёв.
        Дроу могли сколько угодно презирать и ненавидеть светлых эльфов, но, как и любые Разумные, они понимали ценность жизни, а не выживания, вне глубокой мокрой подземной пещеры. Солярий создавал иллюзию поверхности, иллюзию свободы для Дома Теккен’ар. Также он служил символом достатка и благополучия. Такой массив растений под землёй наверняка обходился чертовски дорого в содержании, не говоря уж о сложности. Удобрения, расходы маны на поддержание заклинания, усилия слуг и садовников. Только очень богатый Дом мог позволить себе тратить такие средства на роскошь, а солярий, несомненно, являлся роскошью для дроу.
        От входа разбегалось множество тропинок вглубь помещения. Выбрав наугад ближайшую, мы последовали, стараясь оставаться начеку. В отличие от естественного леса, здесь стояла полная тишина, и это нервировало. Не слышно пения птиц или жужжания насекомых, лишь влажная жара и нехорошее предчувствие.
        Тропинка сделала поворот, и мы миновали группу высоких деревьев с массивными зелёными кронами. С длинных веток свисали лианы и крупные бутоны. Я шёл первым, аккуратно раздвигая их в стороны. За что и поплатился. Только что неподвижно свисавшая с ветки лиана бичом хлестнула меня по лицу и мгновенно оплела моё горло, следом воткнув что-то острое мне в грудь. А уже миг спустя меня оторвало от земли и подняло в воздух, словно вздёрнуло на виселице.
        Вам нанесли 94 единицы урона
        Индикатор дыхания синей полоской начал убывать прямо на моих глазах. Кое-как я выхватил меч и ударил по лиане над моей головой. Из положения болтающейся в воздухе туши на бойне я не мог как следует замахнуться, и удары получались совсем слабые.
        Вы нанесли 74 единицы урона
        Вы нанесли 62 единицы урона
        Соверетт закончил чтение заклинания и метнул в лиану разряд электричества. Сами собой мои губы расплылись в предвкушающей улыбке. Сейчас тебе не поздоровится, зараза.
        Молния врезалась в лиану и стекла бессильными искрами прямо на меня!
        Вам нанесли 620 единиц урона
        Вот тебе, бабушка, и Юрьев фрэндли фаер.
        Словно со стороны я наблюдал, как моё тело трясётся в спазме, так вот, что чувствуют мобы, которых он шарашит молниями. Воздух подходил к концу. В глазах начало темнеть.
        - Гвинден, чёрт, это лиана-убийца, она иммунна к электричеству, я забыл! - взвыл Соверетт.
        Его рука засверкала концентрированным белоснежным светом, и воздушный пресс рухнул на ветку дерева, на которой закрепилась лиана. Послышался громкий хруст, и меня понесло к земле.
        Вам нанесли 42 единицы урона
        От падения мои зубы клацнули так громко, что в ушах зазвенело. На какую-то секунду лиана немного разжала удушающие объятия, но я успел лишь просунуть запястье под её кольца. Хватка снова усилилась, рука затрещала, не в силах остановить чудовищную силу растения. Я прикладывал все силы, чтобы разжать объятья этого ублюдочного растения, и всё равно не справлялся. Возле щеки просвистело что-то невидимое и с мерзким чавканьем впилось в стебель лианы-убийцы. На лицо брызнуло зелёным соком. Запахло почему-то алоэ. Давление на горло ослабло, и с диким криком я, наконец, разорвал мёртвую хватку.
        Лиана ещё вяло шевелилась, разрубленная на две неровные части, а я уже стоял на ногах. Меня потряхивало от адреналина и страха. С силой замахнулся и начал рубить мечом этот гадский салат.
        Вы нанесли 94 единицы урона
        Вы нанесли 71 единицу урона
        Вы нанесли 197 единиц урона (х2) (избыточный урон 61)
        + 5 472 опыта
        Мёртвая лиана-убийца 13 уровня, даже не элитка, чуть не отправила меня на тот свет. Она имела шестиметровый ярко-зелёный стебель, два острых нароста-когтя на обоих концах и несколько более мелких веточек, идущих поперечно основному стволу. На некоторых висели черные ягоды похожие на ежевику.
        Соверетт наклонился и сорвал одну. Меланхолично отправил себе в рот.
        - Очень сладкие - успела пустить множество существ на компост. Чем слаще ягода, тем больше попалось жертв, - пояснил он.
        Меня вырвало.
        Будь у меня под рукой зеркало, уверен, я смог бы увидеть во всей красе на своей шее ярко-красный толстый рубец - результат страстных объятий лианы. Рана на груди неприятно побаливала. В горле сильно першило, постоянно хотелось кашлять. Денег в мобе не нашлось, лишь какие-то семена. Предположив по надписи: «Используется для ремёсел», что они нужны алхимикам, я засунул три семечка в сумку.
        На минуту забыв, что я нахожусь там, где всё жаждет моей смерти, а не на прогулке в парке, я потерял бдительность и чуть не поплатился за это жизнью. Дальше мы шли гораздо медленнее и осторожнее. В какой-то момент Соверетт неловко выдавил запоздалое извинение.
        - Слушай, Гвин, мне очень жаль, что я так сглупил. Любой ученик первого года в Ониксовом шпиле знает, единственное, что не действует на лиан-убийц, - это молнии. А я приложил тебя от души. В общем, извини.
        - Подумаешь, что одна молния между двух друзей, а? - я попытался улыбнуться так, будто до сих пор не чувствовал того разряда где-то на задворках подсознания. - Мне вот интересно, каким образом растение может иметь иммунитет от электричества?
        - Видишь ли, естественное место обитания этих лиан - это Сумрачный лес, что на острове Чеанг. По неизвестной причине, там аномально высокое количество гроз, шагу невозможно ступить буквально. Молнии бьют так часто, что местная флора и фауна приспособилась, и практически все живое там имеет тот или иной способ справляться с этой напастью.
        - Хм, интересно. Кстати, а чем ты её приласкал в самом конце?
        - В смысле каким именно заклинанием? Воздушный нож, не часто приходится доставать его из своих запасов, атака ниже, чем у молний и пресса, вот и не догадался сразу его использовать.
        Теперь мы параноидально стреляли во все подозрительные растения, два раза безобидно лежащие на земле или обвивающие ствол дерева лианы от заклинаний и арбалетных болтов вздыбливались и яростно кидались на нас в бой, но мы не подпускали их так близко. До момента атаки они скрывали и имя, и плашку с жизнями, что меняло моё представление об интерфейсе и важности навыка наблюдательности.
        После того, как мы нарезали вторую лиану на мелкий винегрет, навык как раз напомнил о себе.
        Ваша наблюдательность повысилась до 4 (+1)
        + 5 472 опыта
        Переступая через поваленный тонкий ствол дерева, я заметил в нескольких шагах от нас побелевший череп, сквозь челюсть которого шла ещё одна лиана. Похоже слова про компост не являлись шуткой, и лианы натурально использовали разумных существ, как подкормку. Поскольку у них отсутствовало сознание, а вели их лишь голые инстинкты и вечный голод, тупое растение не могло понять, как подозрительно оно выглядело. Соверетт сделал два выстрела подряд воздушным ножом, а я раскромсал остатки на ещё более мелкие куски.
        + 5 472 опыта
        Я продолжал собирать семена в надежде, что они чего-то стоят.
        - Скажи, каким образом все остальные жильцы Дома пересекают солярий? Я не могу представить себе Джеззару, которая уворачивается и прыгает прочь от лиан.
        - Полагаю, на помещение наложено заклинание, которое заставляет растения реагировать только на существ, чей запах или аура отличается от заданного. Я бы так поступил, если бы передо мной стояла задача организовать оборону Дома. Можешь не сомневаться, это не совпадение, что здесь повсюду хищные растения. Лишь ещё одна из множества тайных ловушек, которая призвана оберегать Дом Теккен‘ар от вторжения.
        - Спасибо, успокоил, - я махнул рукой и с удвоенным вниманием начал высматривать опасность. Передо мной раскинулось небольшое озерцо около двадцати метров в диаметре, которое разделяло комнату на две половины. Странное решение для планировки, но может они тут все повёрнуты на тёмно-эльфийском фэн-шуе.
        Яркий блеск, струящийся из-под воды, привлёк моё внимание.
        Золотая руда? Драгоценный камень? Что это может быть?
        Заинтересованный я ступил в воду, которая поднималась мне чуть выше пояса, и медленно побрёл вперёд. Бросил взгляд за спину - Соверетт с помощью Левитации парил в метре над водой и неспешно летел за мной. Ну да, мог бы догадаться.
        Блеск исходил от чего-то похожего на вытянутый по дну канат. Что за? Непонятный предмет резко дёрнулся, и земля ушла у меня из-под ног. Что-то цепкое и сильное захлестнуло мою ногу и рвануло меня под воду. Не успев издать и звука, я погрузился на дно. Шокированный атакой я выпустил б?льшую часть воздуха изо рта пузырьками, и теперь с грустью наблюдал, как в очередной раз за вечер полоска кислорода угрожающе быстро снижается.
        Ненавижу долбанных мимиков!
        Толстый зелёный отросток толщиной с руку крепко вцепился в мою стопу и проворно подтягивал меня к широко распахнутому розоватому зёву размером с крупного телёнка. Появившаяся полоска с именем моба смилостивилась сообщить, что это тот самый басидиронд, которому всё это время меня угрожали скормить. Вот и пришло время исполнения обещаний. Он имел 15 уровень и 1800 ХП.
        Выглядел он, как кошмарный микс из огромного яйца, которое уже кто-то начал есть сверху, расколов скорлупу, и растения. Снаружи грязно-зелёное, изнутри тошнотворно розовое, как слизистая человека, оно стояло под водой на четырёх мощных зелёных лапах, больше похожих на корни. Из той точки, где яйцо встречалось с лапами, росли четыре же длинных зелёных отростка, одним из которых меня и поймали.
        
        Намерения басидиронда оказались кристально ясны, а до конвульсивно сжимающейся глотки монстра оставалось меньше метра. Я не мог плюнуть кислотой, находясь под водой, да и скорее всего не попал бы с такого расстояния. Каменное лезвие отпружинило от щупальца, нанеся всего каплю урона, видимо из-за высокой природной защиты монстра.
        Вы нанесли 62 единицы урона
        Я попытался с помощью Левитации поднятьсяна поверхность, но меня держали мёртвой хваткой. Второй раз за сегодня в воду влетел разряд электричества и растёкся, казалось, во все стороны. Из горла вырвался безмолвный крик вместе с остатками воздуха, а тело затряслось будто в пляске Святого Вита.
        Вам нанесли 540 единиц урона
        Басидиронд замолотил стеблями во все стороны и выпустил меня из своих цепких объятий. Невидимая сила подняла меня на поверхность - на метр над водой, и я с жадностью вдохнул свежий воздух. Это Соверетт телекинезом вытащил меня из-под воды. Кажется, от меня шёл лёгкий дымок. В нескольких метрах под нами яростно хлестали по воде аж четыре одинаково мерзких хищных растения. У того, что пыталось меня сожрать здоровье снизилось на половину, у остальных, что сидели дальше от эпицентра - где-то на треть. Теперь они прекратили прятаться и выступали на полкорпуса из-под воды.
        Самый первый басидиронд прекратил истерику и, мстительно надувшись, изрыгнул оранжевое облако, которое растеклось во все стороны, как шапка одуванчика, на которую дунул бойкий ребёнок. Я почувствовал, как меня против моей воли, потащило в сторону, но слишком медленно. Облако состояло из мельчайших спор, это я успел увидеть прежде, чем оно накрыло меня целиком.
        Звуки замедлились, как зажевавшая пластинка, нестерпимо яркий свет бил в глаза. Мои руки превратились в свечной воск и начали таять прямо в озеро. Через секунду меч, которым я бестолково размахивал под водой, трансформировался в крупную гадюку. Раздвоенный язык в мерзкой пасти качался из стороны в сторону, а шипение ввинчивалось прямо в мозг. Я поспешил избавиться от опасности, разжав руки. Кожа, ещё секунду назад стекавшая с меня во все стороны, начала сильно чесаться. Я недоуменно посмотрел на свой живот, внезапно проступивший под доспехами, и заорал. Каждый сантиметр кожи покрывали миллионы крошечных отверстий, из которых роем извергались мелкие пауки, их цепкие лапки вызывали смесь щекотки с чесоткой, крошечные хелицеры наносили мелкие, но чувствительные укусы. Жуткий страх сковал меня. Ненавижу пауков.
        Я закрыл глаза, молясь, чтобы это прекратилось. Казалось, прошла вечность, но, наконец, какой-то звук пробился сквозь купол тишины.
        - Гвинден! Гвин! Эй, ты в порядке. Это галлюцинации. Всё хорошо, - Соверетт тормошил меня, дёргая за плечи.
        Он дал мне пощёчину, и я раскрыл глаза. В десяти метрах от нас раскинулось злосчастное озеро. Я лежал на траве, свернувшись в комок, мокрый до нитки и продрогший насквозь. На озере стоял полный штиль, ни одного монстра в округе. Я промотал боевой лог назад.
        + 7 605 опыта
        + 7 605 опыта
        + 7 605 опыта
        + 7 605 опыта
        ПОЛУЧЕН 10 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 10 (+1)
        Ваш интеллект повысился до 10 (+1)
        Получена 1 единица таланта (1)
        Соверетт убил всех четырёх басидирондов и спас мою жизнь. Это произошло почти час назад. Медленно я приподнялся и занял сидячее положение. Даже, когда эта тварь Джеззара пытала меня, я не испытывал такой страх и такое отчаяние как в момент, когда споры поглотили моё сознание. Меня переполняла злость, прежде всего на меня самого, один раз вляпаться - это можно списать на ошибку, но два раза - я что необучаемый?! Сколько шишек надо набить, чтобы осознать, что опасность реальна и поджидает на каждом шагу? Что мешало мне пролететь над водой, как Соверетт? Кулаки сжались до хруста костяшек. Хотелось кого-нибудь убить и выпустить из себя ярость, но, как назло, все мобы уже подохли.
        Молча я подобрал лут - цветок басидиронда, 4шт. - с мёртвых тварей. Для этого пришлось снова зайти в озеро, но это даже хорошо - переступить через свой страх и показать, что я сильнее его. Не знаю правда, когда я теперь смогу подходить к источникам воды, не испытывая подсознательного напряжения. Выбрался на берег и заставил себя медленно дышать через нос. Разрушительная потряхивающая злость ушла, но осталась холодная концентрированная ярость. Я мечтал теперь добраться до оставшихся членов семьи Теккен’ар. Личная ненависть к этим тварям стала ещё острее. По их вине меня пытали, по их вине меня стремились свести с ума.
        Соверетт подошёл и положил руку мне на плечо.
        - Ты в порядке?
        - Да, спасибо, что спас мне жизнь.
        - И ты даже не злишься, что снова близко познакомился с молнией? - Соверетт ехидно улыбнулся.
        - Да я уже привык, что это у тебя тактика по умолчанию. В любой непонятной ситуации, хреначь по Гвиндену электричеством, да? - против воли улыбнулся и я.
        Соверетт расхохотался. Потом продолжил уже серьёзнее.
        - Знаешь, дружище, тебе очень повезло, хоть ты возможно этого и не осознаешь. Споры басидиронда смертельно опасны по двум причинам. Первая, они внедряются в лёгкие, и начинают понемногу убивать тебя.
        Я вздрогнул и отмотал лог ещё выше.
        Вы устояли против болезни “Чумные споры”. Ваша стойкость к болезням повышена на 1%.
        - И вторая, их эффект на психику Разумного нельзя недооценить. В более чем 70% случаев, жертва теряет любую связь с реальностью. Некоторые кончают с собой - кому-то кажется, что их тело горит, и единственное решение - утопиться, кому-то, что голоса в голове замолчат только, если в ней наделать дырок, в общем, ты понял. Поэтому тот факт, что ты выдержал атаку на свой разум, говорит лишь о его крепости. Не воспринимай близко к сердцу, что попался в ловушку, я ведь тоже не догадался предостеречь тебя, а мог бы. Где лианы-убийцы, там и басидиронды. У них неплохой симбиоз в закрытой экосистеме. Лианам нужно тело, а этим гадам - кровь, но в принципе пойдёт и любая жидкость, поэтому они и засели в озере.
        Я благодарно кивнул и занялся долгожданной новой экипировкой. Выкинул в воду Пыточный нож и поставил Паучье жало, заменил сапоги на те, что получил с мажордома. Долго пришлось искать утерянный в воде меч, но помог Соверетт со своим заклинанием на поиск металла. Сразу повысилось настроение, увеличились параметры, а значит есть прогресс в развитии персонажа. Откопал в инвентаре Манускрипт неслыханных знаний и активировал его, система мгновенно откликнулась.
        Получено 2 единицы талантов (3)
        Стоило нажать на новую открывшуюся вкладку на панели персонажа, как перед глазами выскочило обширное окно, разделённое на две части. Слева шли все физические способности, полученные мной к этому моменту, справа - все магические заклинания. Под каждым шло описание того, что давал следующий уровень.
        Кажется, у меня аж слюнки потекли, когда я пробежался глазами по описанию апгрейдов. Дайте мне таблеток от жадности да побольше, да побольше. Однозначно надо брать улучшенную скрытность, потому что меня не только будет сложнее заметить, повысится урон, но ещё и бафф на несколько секунд добавится. Для роги стелс - это основной хлеб. Пёрышко, левитация и отвлекающий манёвр пока не критичны и мне хватает их текущих возможностей, хоть я и хотел бы летать побыстрее. Остаётся выбор между тьмой, плевком, лезвием и бурей. Склоняюсь к тому, что надо брать тьму, очень эффективное, хоть и простое по своей сути заклинание, которое я не могу использовать по полной только потому, что и сам слепну внутри сферы. Теперь отфильтровываем что-то из трёх атакующих спеллов. Смело отбрасываю лезвие. Сейчас оно мне заменяет спецудары, но вскоре они должны открыться, итак, держу скрещёнными пальцы на награду за квесты - редкий и необычный навык. Чуть длиннее действие бури - это замечательно, но 2 секунды роли не сыграют, дебафф опять же приятный, но терпит. Решено, возьму кислотный плевок, как самую сильную мою атаку на
данный момент, а лезвие и бурю буду прокачивать на следующих уровнях. С новым кд я смогу использовать его ещё чаще, и увеличу свой урон гораздо больше, чем просто дополнительные 250 единиц с текущим интеллектом.
        Раскидав таланты, воодушевлённый я поднялся на ноги. Наскоро насобирал валежник и развёл огонь не без помощи Соверетта. Еда, захваченная в подсобке стражников, пришлась как нельзя кстати. Наскоро перекусив, мы продолжили путь. В озеро впадала небольшая речка или очень крупный ручей. Мы двинулись вдоль него, готовясь к атаке очередных огурцов-убийц или шпината-душителя, но больше ничего опасного нам не встретилось.
        Речка привела к водопаду высотой в два человеческих роста, очевидно, искусственному, созданному при помощи смеси магии и скульптурного мастерства. Никакой секретной пещерки с сокровищами позади водной стены не оказалось, и я возмутился до глубины души этим фактом. Весь мой игровой опыт говорил, что позади водопада всегда есть тайник. Похоже мы с создателями Виашерона играли в разные игры.
        Вдоль водопада шли ступеньки, вырезанные в камне. Когда я поднялся наверх, смог разглядеть, что начало река брала именно здесь. Небольшая заводь переходила в водопад. Каким образом она не иссякала, оставалась вне моего понимания. Либо под землёй проходит какой-то канал, куда сливается вода из озера, где я чуть не погиб, и потом течёт обратно, либо, как и всегда в непонятной ситуации внутри Виашерона, замешана магия.
        В двух десятках шагов от водопада окружённая высокими деревьями стояла круглая беседка. Изящное резное строение из гибкой древесины органично бы смотрелось на родине светлых эльфов, но никак не тёмных, однако я видел его своими глазами. Посреди беседки, сложив руки на коленях, кто-то сидел прямо на полу, подогнув под себя ноги. Я включил скрытность и стелящимся шагом обошёл вокруг него, рассматривая новую угрозу, прежде чем вернуться на исходную позицию.
        Мужчина, на вид лет тридцати, но будучи дроу, ему с тем же успехом могло быть и сто пятьдесят. Чуть отросшие волосы оттенка схожего с волосами Аббара, только более светлые, не такие концентрированно фиалковые, собраны на затылке в простой конский хвост. Спокойное сосредоточенное лицо, закрытые глаза, ни одного шрама. Кр?дрим Теккен‘ар. 15 уровень, 5 000 жизней и золотой череп вокруг фрейма.
        По словам Соверетта, тот относился к воинам, так что отсутствие шрамов говорило либо о большом таланте, либо о чрезвычайном нарциссизме эльфа, который мог убрать их с помощью магии. Со своей удачей я делал ставку на первое.
        Одетый в простые серые тканые штаны и широкий алый пояс-кушак, один конец которого свисал до бедра, он напоминал мне не то бедняка-дервиша, не то культиватора[5], который лишь прикидывается нищим. Кроме этих двух предметов иная одежда на нём отсутствовала: ни брони, ни сапог, ни шлема. Массивную мускулистую спину покрывала замысловатая ритуальная татуировка дроу, уходящая к плечам и дальше на грудь. Перед ним разложенная на земле лежала какая-то цепь с лезвиями, смотанная в круг. Мне пришлось отвлечься и залезть на форум, чтобы опознать оружие, раньше про такое я и не слышал. Не хотелось вступать в бой с воином, чьё вооружение ты не понимаешь даже теоретически.
        Некий Арлекин, охотник 168 уровня, писал:
        Всем привет, наткнулся тут на такую злостную штуку - цепь с лезвиями с обоих концов. Какое-то экзотическое оружие дроу. Так вот, этот самый урод-дроу помножил меня на ноль за 15 секунд, несмотря на весь кайт и моё преимущество в уровнях. Имейте в виду, жутко неприятная вещь. Подскажите, что это за хрень, и откуда взялась? И главное, как ей, блин, противостоять?!!!
        Ему отвечала жрица Пироженка:
        Привет, Арлекин, вот, что я откопала по теме. Цитата из книженции, найденной мной в библиотеке эльфов.
        “Одним из видов экзотического оружия дроу является так называемая Скорпионья цепь[6].
        
        В длину она составляет около трёх с половиной метров, а весит больше пяти килограммов. Внешне представляет собой цепь с двумя лезвиями на концах, а из каждого звена цепи в стороны торчат заострённые наросты. Соединена она в середине стальным кольцом чуть меньше кулака в диаметре, за которое и держит её боец. Своё название оружие получило из-за характерного приёма, когда до начала боя воин прячет цепь у себя за спиной и внезапным движением перекидывает её конец у себя над головой, вонзая лезвие в цель на манер скорпиона. Требуется гигантское мастерство, чтобы применять её в бою и не покалечиться. Не стоит недооценивать любого, кто экипирован этим оружием.”
        Дальше Арлекин исходил кровавой пеной от злости и грозился засунуть эту цепь в задницу разработчикам, которые “напридумывают, а потом честные игроки страдают”, за что и словил трёхдневный мьют[7]. Ничего интересного.
        - Не нужно прятаться. В этом нет чести.
        Внезапные слова Кредрима застали меня врасплох и прервали форумную сессию. Мало того, что сейчас я находился у него за спиной в десятке шагов, так ещё и в стелсе, но он меня почувствовал. С закрытыми глазами. Быстро привыкнув к свободе, даваемой скрытностью, я ошарашенно замер, как человек-невидимка, с которым ни с того ни с сего поздоровался прохожий.
        - Странно слышать разговоры о чести от представителя семьи, что на протяжении 15 лет держала в плену и пытала своего врага, - против воли ответ сорвался с моих губ раньше, чем я решил нужно ли признавать, что он меня засёк.
        - Он был слаб, - пожал плечами Кредрим и продолжил ровным тоном, - удел слабых подчиняться. Дом Эвер’харн решил противостоять нам, но просчитался. Амбиции, неподкреплённые силой, - всего лишь гордыня.
        Соверетт, появившийся за моей спиной, покраснел и задымился от ярости, как готовый разразиться вулкан. Я сделал успокаивающий жест рукой и ответил.
        - Хорошо, что ты придерживаешься такого мнения, потому что и твой брат, и твоя сестра показали себя слабаками, и сейчас их кишки украшают собой нижние этажи, - я старался, чтобы мой голос звучал как можно самодовольнее, и добился своей цели.
        Кредрим вспыхнул как спичка. Его кокон напускного спокойствия разлетелся вдребезги, и он вскочил на ноги.
        - Ты слишком много себе позволяешь для ходячего мертвеца. Подойди ко мне и докажи, что за этой наглостью что-то стоит.
        Я пожал плечами и направился в круг. Соверетт остановил меня.
        - К чему эти игры в честь и дуэли, друг? Он ничем не лучше своей сестры и заслуживает такой же позорной смерти.
        - Так надо.
        Мне не хотелось объяснять ему свою мотивацию, потому что он мог бы счесть её мальчишеской. Возможно, за этим решением стояло банальное эго - оказать достойного сопротивления мажордому у меня не получилось, и в памяти ещё свежа боль от ударов. Хотелось вернуть себе контроль. Быть может, это желание унизить - растоптать гордость одного из причастных к моим страданиям в подвале. Однако себе я предпочёл рационализировать это решение иначе.
        Пускай даже я считал, что риск не обоснован, мной двигала одна простая мысль, высказанная в своё время известным шахматистом. Единственный путь стать умнее - играть с более сильным противником.
        Если я хотел чего-то добиться в Виашероне, мне следовало учиться у каждого сильного врага, тем более, как показали драки с мажордомом и капитаном стражи, я все ещё мало что мог противопоставить голому мастерству. Необходимо бороться с моей зависимостью от магии. Нет времени и возможности ждать тепличных условий и контролируемой обстановки. Никто не может мне обещать, что ближайшая схватка не окончится смертью. Я должен стать сильнее, во что бы то ни стало и прямо сейчас.
        Ступив под своды беседки, я замер в нескольких шагах от Кредрима. Тот держал одну руку у себя за спиной, пряча первое лезвие. Цепь плотно обвивала видимое мне предплечье, переходя во второе изогнутое лезвие, качающееся в воздухе ниже его кисти. Нужно как можно скорее сократить дистанцию, поскольку она играла на руку только ему.
        Последний оставшийся наследник Дома Теккен‘ар внимательно изучал меня, не делая попыток напасть. Взгляд агатовых глаз нервировал и сбивал с толку. Казалось, этого эффекта он и добивался. Свистнула цепь, рассекающая воздух, и мне в лицо устремился клинок. Описание атаки не только не преувеличило её эффект, а наоборот - приуменьшило. Даже зная, что именно последует, я все равно оказался застигнут врасплох молниеносностью и внезапностью. Понятия не имею, как он этого добился, но острие скорпионьей цепи, словно выстрелило у него из-за спины поверх головы, и полетело в мою сторону.
        Хотел бы сказать, что я ловко уклонился, но ближе к правде будет то, что я кулём рухнул в сторону, чудом избежав мгновенной смерти. Кредрим дёрнул цепь на себя и, перебросив её через левое предплечье, атаковал сверху-вниз. Я продолжил двигаться, уклонившись уже более уверенно. Цепь вспорхнула бабочкой и, отразившись от пола, чиркнула мне по лодыжке на излёте. Совершенно не могу вообразить, как он это просчитал.
        Вам нанесли 64 единицы урона
        Я прыгнул в его сторону, пропуская второе лезвие цепи у себя под рукой. Ударил мечом в голову, но он подставил туго натянутую цепь и легко парировал атаку. Клинок бессильно прозвенел и завибрировал у меня в руках. Кредрим в мгновение ока захватил цепью мою выставленную с мечом руку и перебросил меня через плечо, с силой швырнув о пол. Каменный пол принял мою тушку всей своей бессердечной твёрдостью.
        - Прекрати думать и отдайся инстинктам! - заорал со стороны Соверетт.
        Вам нанесли 217 единиц урона
        Как бы мне не хотелось перевести дух и полежать, но пришлось тут же откатиться в сторону, и вовремя. Оба лезвия скорпионьей цепи ударили поперёк того места, где находилось моё тело ещё секунду назад, высекая из пола искры. Пока счёт шёл совсем не в мою пользу.
        Я провёл подсечку, пытаясь повалить его на пол, но Кредрим спокойно поднял правую ногу, и мой удар ушёл в пустоту. Дроу с силой опустил ногу на место и смял пяткой мою коленную чашечку.
        Вам нанесли 98 единиц урона
        Против воли я застонал и схватился за ногу, согнувшись. Кредрим не простил мне такой глупости и впечатал колено прямо в моё лицо. Хрустнул сворачиваемый на бок нос.
        Вам нанесли 214 единиц урона (х2)
        Кровь вперемешку с яростью залила мне лицо, и ощерив зубы словно дикий зверь, я откатился назад, припадая к земле. Колено издавало страшные звуки при каждом движении, посылая огненные спазмы по телу. Сознание отпустило управление телом, и оно зажило собственной жизнью. Кредрим хмыкнул и хлестнул наискосок концом цепи. Рефлекторно я прыгнул не назад, чертовски более логичное решение, а вперёд прямо на летящий мне в лицо клинок, выгибаясь в полёте. Изогнутое лезвие пронеслось в сантиметре от моей головы и срезало острый кончик левого уха. Повторить этот пируэт сознательно я ни за что бы не смог.
        Вам нанесли 38 единиц урона
        Ваша ловкость повысилась до 6 (+1)
        Лицо Кредрима застыло удивлённой миной, когда Паучье жало расчертило его ровной линией, выбив правый глаз. Дроу взревел раненным боровом, повторно разбивая вдребезги столь старательно воссозданный образ спокойного и холодного мастера боевых искусств.
        Вы нанесли 272 единицы урона (х2)
        Он отшатнулся назад, вслепую ударив цепью. Я крутанулся на месте, уходя в сторону, и лезвие бессильно пролетело мимо. Продолжая инерционное движение разворота, я перехватил меч обратным хватом и чиркнул эльфа снизу-вверх по бицепсу левой руки и дальше к груди.
        Вы нанесли 94 единицы урона
        Кредрим оправился и подпрыгнул на месте, перебросив конец цепи через выставленную вперёд ногу, резко изменил её направление, вертикально хлестнув скорпионьей цепью. Я позволил телу двигаться, как ему вздумается, послушавшись указания Соверетта, и упал вперёд на пол. Развернувшись на целом колене, я рассёк его живот, синхронным ударом меча и кинжала. Где-то за моей спиной мелодично прозвенело лезвие, ударив в пустоту.
        Вы нанесли 97 единиц урона
        Вы нанесли 153 единицы урона
        Кредрим дёрнул цепь на себя, и та молниеносно устремилась обратно, с силой врезавшись мне в спину и пропоров её в нескольких местах острыми крючками звеньев.
        Вам нанесли 112 единиц урона
        Я перехватил цепь свободной рукой, крутанулся на месте всем корпусом, наматывая её на пояс, словно корабельный барабан с якорем. Дистанция между нами сократилась до одного метра. У Кредрима оставалось два варианта: выпустить второй конец цепи из рук и остаться безоружным или драться со мной на близкой дистанции. Он выбрал второе. Напрасно.
        Перехватив второе лезвие голой рукой на манер кинжала, Кредрим нанёс несколько быстрых колющих движений. Боль я даже не почувствовал. Лишь краем глаза увидел фонтанчики крови. Те выстрелили из груди случайными брызгами, на секунду ослепив моего врага.
        Кажется, я зарычал, мало что помню из произошедшего в той беседке. Кредрим потянулся к лицу, собираясь вытереть кровь, а я поймал один из выпадов раскрытой ладонью, позволив лезвию пробить руку насквозь. Очередной каскад боли лишь ещё больше раззадорил ту дикую часть меня, что взяла управление.
        Вам нанесли 135 единиц урона
        Дёрнув раненную руку в сторону, я заставил его потянуться вслед за лезвием, и Кредрим потерял равновесие, качнувшись. Его вытянутая рука, не желавшая отпускать оружие, послужила отличной мишенью, и я вонзил несколько раз свой кинжал ему в запястье, практически перерубив его.
        Вы нанесли 157 единиц урона
        Вы нанесли 315 единиц урона (х2)
        Пальцы Кредрима разжались, и лезвие цепи выскользнуло из них, бессильно повиснув на уровне пояса. Он ударил меня три раза, быстро, один за другим, оставшейся свободной рукой в голову. Из глаз словно брызнули искры, а и так сломанный нос взорвался волной боли, расколов голову на несколько частей.
        Вам нанесли 70 единиц урона
        Вам нанесли 86 единиц урона
        Вам нанесли 69 единиц урона
        От полоски моих жизней осталось меньше половины. Я помотал головой, отгоняя от себя дезориентацию. Ощерился, с ненавистью глядя на эльфа. Провёл по лицу рукой, размазывая кровь, которая продолжала капать со свёрнутого носа и вниз по подбородку. Срезанное ухо сильно кровило, заливая слуховое отверстие. Ощущение, будто погрузился с головой в бассейн. Воздух с хрипом входил в мои лёгкие. Ощутимо пахло железом - кровью.
        Я сжал до хруста зубы. Видок я имел в тот момент своеобразный. Вот только мой противник выглядел не лучше. Руки и тело Кредрима изрезаны кровавыми полосами. Кисть правой руки - практически перерублена в запястье и болталась на кусках кожи и жил. Правая глазница пустовала, обнажая кровавую дыру. Он стоял упрямо, со свистом втягивая в лёгкие воздух. Устал никак не меньше меня.
        Конец цепи с лезвием все ещё свисал с его руки, болтаясь из стороны в сторону, как маятник, вторым концом туго обмотав его правое предплечье. В один миг я ударил Кредрима коленом в солнечное сплетение, и когда воздух покинул его волной секундного паралича, выпустил свой собственный меч из рук.
        Вы нанесли 61 единицу урона
        Вцепился в болтающееся на цепи лезвие, больно изрезав руки о колючие наросты звеньев.
        Вам нанесли 28 единиц урона
        Перекатился через согнутого эльфа, оказавшись за его спиной. С силой дёрнул на себя цепь, упершись коленом ему в спину. Его правая рука, та с искромсанным запястьем, высоко задралась, согнутая в локте, словно он хотел сам себя задушить.
        Кредрим ударил меня наотмашь локтем свободной руки в грудь, но без нормального замаха и на столь близком расстоянии удар вышел пустой, бессильный.
        Вам нанесли 46 единиц урона
        Туго натянутая цепь шла через его плечо за спину, оставляя на коже красную полосу-рубец, а правая перерезанная кисть болталась далеко за затылком. Через мгновение его ладонь, обильно орошая всё вокруг кровью из распоротого запястья, почти коснулась его же лопатки. Сухо щёлкнул выскочивший из паза сустав плеча звуком графитового стержня, выдвигаемого из механического карандаша.
        Вы нанесли 280 единиц урона
        Я заревел и с силой всадил лезвие скорпионьей цепи ему в спину. Размахнулся и ударил раскрытой ладонью по тыльной части лезвия, загоняя его ещё глубже в тело дроу.
        Вы нанесли 215 единиц урона
        Вы нанесли 431 единицу урона (х2)
        Кредрим закричал.
        В этом крике больше не прослеживалось надменное превосходство и холодная самоуверенность, не было и горячей праведной ярости с желанием отомстить за мёртвых членов семьи. В нём звучала только боль. И страх.
        Эта атака забрала все мои силы без остатка. На негнущихся ногах я сделал шаг назад, медленно разматывая цепь, обёрнутую вокруг моего пояса. С трудом сконцентрировался на фреймах: своём и эльфа. У меня осталось чуть больше 700 ХП из моих 1 800, у Кредрима несмотря на чудовищные раны - чуть меньше 3 000 из 5 000. Он стоял надёжно связанный своим же собственным оружием. Правая рука сломана и намертво зафиксирована у него за спиной, словно в попытке обнять себя. Задравшийся бицепс закрывал ему обзор практически полностью. Лезвие вбито в спину до упора так, что его кончик показался из груди чуть выше пупка. Кредрим застонал и попытался пошевелиться, но каждое движение причиняло боль, расширяя края раны.
        Вы нанесли 86 единиц урона
        Я опрокинул в себя мощное зелье здоровья, разгоняя мутную пелену боли и дезориентации. С противным звуком колено вставало на место, медленно собираясь из осколков костей. Коснулся уха, проверяя его, кончик вернулся на положенное ему место. С тяжёлым вздохом наклонился за брошенным мечом и подобрал его. Бешеная ярость боя спала, и дикое животное, управлявшее моими действиями, затаилось где-то внутри. Я не испытывал никакого удовольствия от того, что я сделал. И от того, что мне предстояло сделать.
        Кредрим потянулся куда-то за пояс оставшейся рукой. Возможно, искал своё зелье. Я ударил мечом плашмя, нарушая эти планы.
        Пинок сзади в подколенную ямку заставил его упасть на колени. Лезвие меча с хищным шелестом впилось в шею, и Кредрим захрипел. Его свободная рука заметалась как испуганная птица, царапая мою кожу и обламывая ногти. Всем весом я налег на рукоять, поворачивая меч, с большим трудом рассекая сопротивляющиеся волокна мышц, сказывался большой уровень и солидный запас здоровья. Перед глазами заплясали мириады чисел.
        Позвоночник оказал лишь небольшое сопротивление, и с финальным усилием кость треснула. Клинок совершил оборот в 180 градусов, и голова эльфа упала на землю перезревшим яблоком.
        В эту же секунду стихло его хриплое, пузырящееся кровью, дыхание. Стараясь не смотреть под ноги, я безразлично вышел вон из беседки и повалился на траву. Морфей или местный его аналог мгновенно забрал меня в своё царство и уберёг от каких-либо сновидений, за что я испытал к нему бесконечную благодарность.
        
        [1] От Stun - оглушение
        [2] От Cooldown - минимальный период времени, который нужно подождать, чтобы способность восстановилась и её можно было использовать повторно.
        [3] Т.е. нужно непрерывно произносить слова заклинания и в этот момент нельзя двигаться или предпринимать какие-либо иные действия.
        [4] От spellcaster - заклинатель, обобщённый термин для всех классов, произносящих заклинания (маги, чернокнижники, жрецы, шаманы, друиды итд).
        [5] Культиватор - термин из китайского фэнтези про боевые искусства (wuxia) для класса людей, которые культивируют (накапливают) внутреннюю энергию.
        [6] Художник - Inferno813
        [7] От Mute - молчание. Ограничение, накладываемое на аккаунт, что не позволяет создавать темы и отвечать на форуме.
        Глава 7
        ФУРИЯ
        
        Tonight, I'm gonna have myself a real good time
        I feel alive and the world I'll turn it inside out, yeah
        And floating around in ecstasy
        So, don't stop me now, don't stop me
        'Cause I'm having a good time, having a good time
        
        I'm a shooting star, leaping through the sky
        Like a tiger defying the laws of gravity
        I'm a racing car, passing by like Lady Godiva
        I'm gonna go, go, go
        There's no stopping me
        
        Тяжёлый первый день и ещё более изнуряющая ночь оставили после себя множество напоминаний: синяки, ссадины и следы ожогов. После сна её здоровье почти восстановилось, но безумный голод снедал тело. Казалось, ещё чуть-чуть, и желудок начнёт переваривать всякие ненужные штуки вроде почек и печени.
        Ну-ка, глянем, что нам за рецепты надавали.
        Ей уже давно хотелось провести ревизию своей сумки, и поближе ознакомиться с наградой, да только спокойной минутки не выдавалось. Вытащив скатанный в рулон кусок мягкой кожи, Фурия развернула его и начала изучать надписи, сделанные мелким убористым почерком.
        Рецепты, выданные ей толстяком-поваром, оказались на удивление чёткими и простыми для понимания.
        Что, и даже перхоть водяного, пойманного в високосный год, не потребуется?
        ЖАРЕНОЕ ВОЛЧЬЕ МЯСО
        Требуется: 2 куска волчьего мяса, костёр.
        Восстанавливает 10% (13%) здоровья и увеличивает силу на 3 единицы на 1 час (4 единицы на 1.25 часа).
        УХА ИЗ КРАСНОПЁРКИ
        Требуется: 1 краснопёрка, 2 любых овоща, котелок с водой, костёр.
        Восстанавливает 20% (25%) здоровья и увеличивает интеллект на 5 единиц на 1.5 часа (6 единиц на 2 часа).
        Список из нескольких десятков рецептов предлагал ей научиться готовить рагу, пироги, запечённые яйца, филе, сосиски и супы самых разных видов и консистенций. Каждое блюдо увеличивало определённые параметры, давая неплохую прибавку на начальных уровнях.
        Это всё отлично, только я жрать хочу, а в рецептах ни слова про йети. И что мне с моим суповым набором делать? Глаз, мясо, сердце? Плевать, работаем с тем, что есть.
        Махнув рукой, она изучила все рецепты, заставив награду раствориться, после чего натаскала свежую порцию дров и сразу столкнулась с очередной проблемой. У неё не нашлось не то, что посуды и приборов, а даже обычной сковороды для жарки.
        Думай Гордеева, тебе голова дадена, не только чтоб в неё есть.
        Голос тренера, всплывший в сознании, звучал как всегда ехидно, даже говор получился аутентичный.
        Яркая картинка-воспоминание.
        Выступление в Бангкоке. Одно из самых первых её соревнований. Старичок, продающий на улице курицу, приготовленную старинным способом. Вот он оборачивает тушку в широкие зелёные листья, обмазывает глиной и суёт в печку.
        Листья я вон видела на каких-то вечнозелёных снаружи. А где я зимой найду глину?
        Фурия выскочила на улицу. Тушу йети, виднеющуюся невдалеке, порядком объели. Похоже ночные хищники всё же добрались до неё.
        Хорошо, что сразу всё отрезала.
        Солнце, только что лениво выбравшееся из-за горизонта, заливало снежный лес мягкими лучами.
        Рассвет? Похоже всего несколько часов проспала, а самочувствие отличное. В жизни бы это так работало.
        Покрутив головой, орчанка выбрала направление и рысцой побежала вперёд. Через несколько минут, она услышала мощный рёв речного потока. Вчера его ещё успела заприметить.
        Выносливость у этого тела - огонь. Быстрый бег, а ни следа одышки. Вчера не заметила, идиотка, я же от Фандрага больше часа бежала со сломанной рукой. Как будто так и надо. Какие ещё сюрпризы в нём спрятаны?
        Аккуратно ступая по крутому берегу, она выбрала место для спуска. Склоны реки, покрытые снегом, напоминали ей халфпайп. Давным-давно она долго не решалась спуститься по нему на сноуборде, но пересилила страх. Ностальгия исчезла так же быстро, как и накатила.
        Разрыв руками снег, она принялась раскапывать комья промерзшей земли со склонов. С трудом вырыла яму на несколько ладоней в глубину. Холод глубоко проник вглубь склона и намертво сцепил почву. Наконец, растерла между пальцев крупицы земли. Ни следа глины.
        Чертыхнувшись, перебралась на две дюжины шагов правее. С яростью откидывая комья почвы, вынужденно слушала урчание голодного желудка. В какой-то момент обычная рыхлая земля сменилась липнувшей к пальцам коричневатой массой. Фурия улыбнулась, устало вытерев предплечьем вспотевший лоб. За работой и не заметила, как сначала согрелась, а потом уже и взопрела.
        Заталкивая в инвентарь комья липкого желтозёма, она неожиданно поняла, что по-настоящему счастлива. Широкая улыбка не сползала с её лица. А хохот так и рвался из горла.
        Чёрт, есть в этом что-то из детства: создание фантастических сценариев для игр у себя в голове, поиск приключений, радость победы, даже если повергнута оказалась всего лишь дикая природа или обычный голод. Как же мне не хватало этого ощущения в последние годы.
        Солидный ком почвы занял всего одну ячейку, и она в который раз подивилась удобству игровой системы. Короткая пробежка обратно к пещере, и вот Фурия готовится творить свой первый самостоятельный кулинарный шедевр.
        Разложив перед собой все ингредиенты, девушка залихватски свистнула и начала деловито заматывать куски мяса в широкие шершавые листья цвета морских водорослей. Невиданное дерево, с которого с таким трудом ей удалось сорвать охапку листвы, словно создано природой, чтобы противостоять сильным порывам зимнего ветра и длительным морозам. Отсюда такое надежное крепление листьев к веткам и странная текстура.
        Дальше в дело пошла глина. Намочив её водой, Фурия широкими мазками покрыла зеленый свёрток толстым слоем липкой массы. Дождавшись, когда подсохнет, девушка засунула получившийся рулон в угли и раздула огонь.
        Самое слабое место в её плане составляло отсутствие чёткого рецепта, сколько времени займёт запекание таким кустарным способом? С трудом сидела у костра, подавляя желание, как можно скорее приняться за еду.
        Собрав в кучу все знания кулинарии, прикинула среднее время запекания. Через сорок минут, она разгребла угли в сторону и вытащила обожжённый до состояния чёрного панциря кокон.
        Ударом кулака расколола его. В лицо ей повалил густой насыщенный пар. Мясной дух, от которого мгновенно выступила слюна. Йети на вкус приятно поразил Фурию. Морально она готовилась к жёсткому сухому и малосъедобному харчу, но по факту оказалось чем-то похоже баранину. Такое блюдо вполне имело право входить в меню неплохого кафе. Голыми руками отрывая полоски мяса, она расправилась с едой за несколько минут. Запила обычной водой из фляги, висящей на поясе. Хорошо хоть от неё избавиться не пришлось при старте Испытания.
        Ваша кулинария повысилась до 5 (+4)
        Вы изучили новый рецепт Кулинарии
        ЗАПЕЧЁННОЕ МЯСО ЙЕТИ
        Требуется: 2 куска мяса йети, глина, костёр.
        Восстанавливает 25% (31%) здоровья и увеличивает силу на 5 единиц на 3 часа (6 единиц на 4 часа). Снижает получаемый урон от магии льда на 12% (15%).
        Последняя строчка привлекла внимание.
        Значит, не показалось вчера, от его удара и впрямь льдом повеяло, и рана коркой покрылась. Врождённая магия у зверя.
        Интуиция, как огонёк, перескочила на другой трофей. С таким трудом добытое сердце. Фурия долго и пристально рассматривала его, определяя, что же делать. Первая мелькнувшая мысль - запечь его по такому же рецепту, но стоило ей поднести сердце к исходящим теплом угольям, как белоснежный орган начал сереть и словно гаснуть. Тут же отдёрнула руку. Нет, не всё так чисто с этой находкой.
        Она сама бы не смогла ответить на вопрос, что подтолкнуло её впиться зубами в сырое сердце, зажатое в кулаке. Очередная догадка или глубинные инстинкты тела, которое, как и все орки, знало, что сила врага спрятана в его сердце. Вырви его и съешь ещё сырым, и тогда сила врага перейдёт к тебе.
        Окажись поблизости случайный путник, он с удивлением и страхом наблюдал бы сгорбленную фигуру дикой орчанки, с урчанием грызущую сырой кусок мяса.
        Мягкая плёнка едва различимого света, исходившая доселе от сердца, исчезла, словно втянувшись внутрь девушки. А вместе с ней пришла волна неистового холода. Словно повторное испытание морозом, когда мёртвый йети ни в какую не желал расставаться со своим сердцем, только сконцентрированное и сжатое в десятки раз. Волна стужи в один миг прошла сквозь Фурию, оставив после себя ощущение первобытной силы.
        Мороз отступил, чтобы больше уже никогда не вернуться, а перед глазами пронеслась волна текста.
        Вы открыли скрытую ветку профессии Кулинария.
        ГАСТРОМАНТИЯ
        Позволяет получать могущественные способности и таланты путём поедания частей живых существ. Помните, не все силы могут уместиться в одном игроке. Вступившие в конфликт дары могут серьезно ослабить или даже убить.
        
        СЕРДЦЕ СТУЖИ
        Ранг: Редкий
        1 уровень (1/1)
        Пассивное
        “Ничто не обжигает, как холод”
        Расовая способность йети. Даёт иммунитет к холоду и снижает получаемый урон от магии льда на 70%. Ваши атаки имеют 5% вероятность заморозить цель на месте на 5 секунд.
        
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ“Скрытою тропой ремесла” ранг 1 (1/1)
        “Тони Старк собрал мини реактор, сидя в яме! Из металлолома!”
        Описание: Открыть скрытую ветку в любой профессии.
        Награда: Дает 20% шанс первой приобретенной профессии получить неожиданный положительный эффект во время её применения. Все изготовленные вами блюда с 20% вероятностью могут наделить едока случайным дополнительным баффом.
        
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ“Грайндхаус” ранг 1 (1/3)
        “Твоя душа принадлежит мне!”
        Описание: Поглотить сущность 1 монстра ранга не ниже, чем элитный или редкий.
        Награда: Способность “Чутье Гастроманта”.
        
        ЧУТЬЕ ГАСТРОМАНТА
        1 уровень (1/3)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 10 сек
        Расходует 1% маны каждые 10 секунд.
        “Однажды меня попытался опросить агент по переписи населения. Я съел его печень с бобами и хорошим кьянти”
        Позволяет ощущать источники сил, скрытые внутри живых существ, в радиусе 10 метров.
        
        Фурия так и осталась сидеть с раскрытым ртом. Вкус сырого мяса во рту и вид надгрызенного сердца с его тремя клапанами поднял волну брезгливости, которую ей еле удалось подавить.
        Первое, что она ощутила, а точнее не ощутила, это холод, доселе постоянно тяготивший её чувства. Даже в пещере, закутанная в шкуры, она не испытывала комфортного тепла, к которому привык любой житель современного мегаполиса. Ей удалось усмирить и выкинуть это ощущение дискомфорта на задворки подсознания, но оно не покидало Фурию с самого погружения в игру. Теперь же она ощущала настоящее тепло и уют. Словно, закуталась в любимый плед, а где-то в комнате трещит большой камин. Мечты-мечты.
        Поднявшись, она ради интереса скинула с себя шкуры и не ощутила перемен. Всё ещё тепло. Выйдя на улицу, она погрузила обе руки по локоть в сугроб. Снег хрустел под пальцами, но не вызывал никаких неприятных ощущений.
        Повысим ставки, а?
        Добравшись до реки, орчанка нашла неглубокий приток, едва доходивший ей до пояса, и с гиканьем прыгнула в воду.
        Потрясающе. Как это возможно? Словно рубильник в мозгу переключили и то, что должно вызывать дичайший холод, кажется теперь тёплым и приятным.
        Лежа на дне ручья, она смотрела на журчащую воду и вспоминала Андаманское море. Тогда вода в Таиланде ей казалась даже попрохладнее, чем сейчас зимний ручей.
        Выбравшись из воды, когда полоска кислорода почти сошла на нет, она неспешным шагом направилась в пещеру. В чудесном настроении она коротала дорогу, насвистывая и изучая местную флору. Фурия почти вышла из леса, когда метнувшаяся тень острыми зубами впилась ей в лодыжку.
        Вам нанесли 32 единицы урона
        Вскрикнув от неожиданности, она рухнула на спину, чем тут же воспользовался тощий серый волк. Широкая пасть рванулась навстречу её лицу, но девушка встретила зверя ударом ножа, который постоянно находился в её руке.
        Вы нанесли 1 единицу урона
        Волк, даже не заметивший этого удара, выстрелил к её горлу. Чудом, откатившись в сторону, она снова полоснула его ножом.
        Вы нанесли 1 единицу урона
        Не тратя времени на раздумья, она выронила клинок и сильным пинком отбросила пегого хищника прочь.
        Вы нанесли 48 единиц урона
        Так-то лучше.
        С тихим горловым рычанием хищник начал обходить её по кругу. Весь его вид говорил о том, что сезон не задался для зверя. Слишком много добычи сбежало от него, а мускулистое тело отощало, и вместо лоснящейся силы могло продемонстрировать лишь последний рывок отчаяния.
        Прыгнув с нескольких метров, он снова наметил вырвать ей глотку. Фурия оказалась готова. Поймав его на полусогнутых, она испустила дикий рёв, приходя в то состояние бешеной ярости, спасшее её в пещере, и активировала расовую способность.
        Клацнувшую перед её лицом пасть схватили две сильные руки что, как мощный домкрат, начали разводить челюсти в стороны. Поддавшийся панике волк хаотично заработал передними лапами, нанося массу порезов, но она и не заметила их в состоянии сфокусированного исступления.
        Вам нанесли 33 единицы урона
        Вам нанесли 28 единиц урона
        Вам нанесли 62 единицы урона (х2)
        Челюсти дошли до предела, и волк завизжал. Мышцы спины и рук вздулись на теле Фурии, выдавая чудовищное напряжение. Ощущение прекрасно знакомое ей по прошлой жизни.
        Вы нанесли 70 единиц урона
        Издав финальный резкий крик, Фурия рванула пасть хищника ещё дальше. Раздался неприятный хруст и сломанной куклой волк рухнул на снег.
        Вы нанесли 350 единиц урона (х2)
        + 608 опыта
        Постепенно ярость отступала, а сознание возвращалось к ней.
        'Клятый нож, что за фокусы? А, ну да, я же экипировать его не могу. Твою же мать, не ожидала такой подставы.
        Нужно пересмотреть стратегию выживания.
        
        Выбрав молодое деревце, чуть выше её ростом, девушка двумя мощными ударами ножа срубила его у основания. Очистила от веток и, закинув на плечо, отнесла в пещеру. К выбору источника будущего копья она подошла с полагающейся придирчивостью. Драка с волком показала ей важность оружия, с голыми руками много не навоюешь.
        Заточив и обстругав ствол, она начала процесс обжига. Современный человек и не предполагает сколько знаний хранится в его голове, накопленных благодаря осмосу. Словно биологическая клетка она впитала информацию из окружающей среды - случайно услышанные куски передач, прочитанные огрызки статей, подсмотренные ролики. Что-то из многочисленных источников знаний, вольно или невольно почерпнутых Фурией в молодости, говорило ей, что первобытные люди укрепляли деревянные копья обжиганием в костре. Пришлось повозиться, но ей всё же удалось повторить процесс.
        Теперь разглядывая результат рукоделия, она неожиданно испытала гордость за это нехитрое изделие.
        САМОДЕЛЬНОЕ ДЕРЕВЯННОЕ КОПЬЁ
        3 уровень
        Обычное
        Слот: Двуручное
        Тип: Копьё
        Прочность [30/30]
        + 35-70 урона
        + 1 к силе
        Сделав несколько пробных выпадов копьем, Фурия, собрала свой нехитрый скарб в инвентарь - пожаренное, но не съеденное мясо, да две шкуры. Третью все же пришлось оставить на поясе, чтобы прикрыть срам. Выбравшись из пещеры, она развернулась к горам, виднеющимся вдали. Игровые часы показывали полдень. Утро выдалось даже слишком плодотворным.
        Лёгкой трусцой, контролируя дыхание, она направилась к Карригскому Пику. Попадавшиеся ей на пути следы - отпечатки ног, поломанные ветки, напомнили, что в испытании принимают участие и другие орки.
        Нужно быть осторожней. Один раз уже застали врасплох, чёрт, два, если считать волка.
        Словно выпущенный из огромной баллисты снаряд она рвалась вперёд к цели. Желание доказать всем, но в первую очередь себе, что какой-то там грифон с его перьями не сможет её остановить. Желание увидеть гордость в глазах ворчливого, но неожиданно знакомого орка.
        Мощные ноги, не знающие усталости, гнали её мимо поваленных стволов и занесённых снегом урочищ, вдоль петляющей бурной реки, не скованной льдом, что брала начало где-то высоко в горах. Вперёд. К цели.
        Несколько раз ей приходилось отбиваться от нападавших волков 5 уровня. С помощью выструганного копья она легко расправилась с ними, не подпуская на дистанцию атаки.
        Ваше владение копьями повысилось до 1 (+1)
        Что-то донельзя родное и знакомое ощущалось в древке, сжатом в напряжённых руках. Как будто управляясь с грифом во время тренировок все эти годы, она неосознанно готовилась использовать смертоносное оружие. Пускай сходство между предметами являлось минимальным, а техника владения обоими в корне разнились, имелось и нечто неуловимо схожее.
        А может, она это всё придумала и дело в самой игре, наделившей её новым навыком? Фурии приходилось задумываться о том, как ставить ноги во время выпада и как уворачиваться от чужих атак, но, тем не менее, уверенность, с которой она держала копьё вызывала у неё трепет.
        Из глубокой рефлексии её вырвал чудовищный рёв, раздавшийся далеко позади. По направлению пещеры. В нём чувствовалась агония и отчаяние, которые ей прежде не доводилось слышать. Так мог бы звучать дикий зверь, вынужденный отгрызть лапу, чтобы спастись из безжалостного капкана. Нет. Напряжение внезапно сковало её, заставляя сбиться с шага, а комок страха подступил к горлу.
        Так мог бы звучать родитель, баюкающий на руках тело убитого ребёнка.
        Она обернулась, будто могла разглядеть что-либо в нескольких десятках километрах от этого места.
        Повторный рёв волной окатил её, сбивая налипший снег с ветвей над её головой. Безграничная ярость и безумие. Бессловесное обещание. Я найду тебя.
        Фурия развернулась и бросилась прочь.
        
        Начавшаяся метель затрудняла видимость. Фурия не рискнула сбавить темп. Клятва, достигшая её ушей, накачивала тело страхом. Снежный лес сменился предгорьем. Крупные валуны и овраги сеткой чертили всю территорию. Приходилось внимательнее смотреть под ноги.
        Девушка оттолкнулась тупым концом копья от земли и перелетела через буерак, преградивший ей путь. Мягко приземлившись на ноги, она припала к земле. Свежие следы. Снег не успел ещё замести их. Поднимаясь по склону, ей пришлось помогать себе рукой, подтягиваясь и цепляясь за трещины в земле. Стремительный ветер трепал меховую кофту и волосы, заставляя косичку хлестать её по щекам.
        Если бы не приобретённая способность, околела бы на хрен давно.
        В нескольких метрах от неё посреди снежной мглы мелькнул серый силуэт. Нетвердой походкой орк, закутанный в несколько шкур, пробирался вперёд.
        Окликнуть или обогнуть?
        - Эй, друг? - неохотно крикнула девушка.
        Орк, застигнутый врасплох, тут же встал в защитную стойку, направив увесистую дубину в её сторону.
        - Погоди, мир-мир, - попыталась погасить конфликт Фурия, почему-то изобразив руками “тайм-аут”.
        - Чего тебе надо? - недоверчивости в голосе собеседника столько, хоть на хлеб мажь.
        Не знаю, как грифона искать.
        - Увидела, что ты ранен, хотела предложить свою помощь, - коротко ответила она.
        Орк с плашкой В?льтог поморщился, прикоснувшись к боку, шкуру на котором окрасило кровью.
        - По доброте душевной, ага, - хмуро кивнул он.
        - Нет. Вдвоём больше шансов получить перо.
        Видимо, признав её правоту, Вультог опустил сучковатую дубину.
        - Пошли, гнездо на самой вершине.
        Несколько минут они пробирались молча, лишь хриплое с присвистом дыхание нового спутника разрывало тишину.
        Не протянет он долго. Кровь в лёгких.
        - Что Фандраг? - внезапно выдал Вультог.
        - К лету оттает, - пожав плечами, ответила девушка.
        - Хорошо, - оценил новость орк. - Та ещё мразь. Убил двоюродного брата, - пояснил он под вопросительным взглядом Фурии.
        Постепенно среди снега и скал она стала различать узкую тропу, что, петляя, поднималась всё выше и выше.
        Теперь ясно, как новички должны найти эти чертовы перья.
        Вультог стал отставать. Его дыхание становилось всё более булькающим, а передышки, которые им приходилось брать, всё длиннее. Полоска здоровья, на его фрейме сменила цвет с оранжевого на красный.
        - Всё. Я дошел до конца своей тропы, - устало выдавил Вультог.
        Ей хотелось сказать что-то ободряющее, но бессмысленное. Фурия лишь кивнула.
        - Возьми. Отдай моему старшему брату. Пожалуйста, - тон орка приобрёл нехарактерную просящую интонацию.
        - Хорошо, - она заставила себя с трудом улыбнуться.
        Убрала странное костяное ожерелье в инвентарь.
        
        ПОСЛЕДНЕЕ ЖЕЛАНИЕ
        Ранг: Обычный
        Вультог просит передать семейную реликвию его старшему брату В?льгрену.
        Задача: Отдать реликвию Вульгрену.
        Награда: Опыт, репутация, 1 необычный предмет.
        Принять: да/нет?
        
        Приняв задание, Фурия ободряюще хлопнула орка по плечу и направилась дальше. Ощущение скомканной неловкости не покидало её.
        Вот так просто бросила его умирать.
        Девушка остановилась и упрямо мотнула головой. Развернулась обратно, направляясь к фигуре, припорошенной снегом, что бессильно сидела на земле, обхватив колени руками. На расстоянии крика она привлекла внимание орка, который выглядел полностью отрешенным.
        Вультог раскрыл рот, чтобы что-то ответить, но не успел. Огромная лапа выстрелила из снежной мглы и, схватив орка, подняла его в воздух. Два крупных красных глаза, зажёгшиеся в ночи, размером сошли бы за автобусные фары. Чудовищные руки рванули зажатого орка в противоположные стороны. Поднявшийся в горле Вультога крик проморозил Фурию до глубины души. С влажным чавканьем тело орка разорвалось пополам в районе пояса, густо окропив снег алым и требухой.
        Впервые в игре Фурия испытала реальный осмысленный страх. Во время ночной атаки на пещеру она не успела толком испугаться или подумать. Утренний громкий рёв сулил опасность лишь отдалённую, а потому нереальную. Сейчас же, стоя лицом к лицу с огромным покрытым мехом чудовищем, которое на её глазах превратило гордого орка в два куска фарша, она ощутила ужас. Частая дрожь сотрясала её тело.
        Тууна, Проклятая Вдова, чуть ниже - Матёрая самка йети, 20 уровень, босс. Тело ростом с карьерный самосвал. Широкая акулья пасть[1]. Длинные могучие лапы, что как вековые стволы деревьев излучали мощь.
        
        Йети ударила кулаками прямо перед собой, взметнув к небу фонтан снега. Неимоверным усилием Фурия заставила себя сорваться и побежать прочь, благодаря про себя всех богов, что успела уйти подальше от Вультога. Шумное дыхание монстра позади неё било прямо в уши. Мурашки подняли волосы по всему её телу.
        Йети передвигалась похожим на гориллу образом, отталкиваясь от земли кулаками и совершая короткие прыжки. Фурии пришлось выдать всю возможную спринтерскую скорость, но даже так чудовище настигало её. Там, где ей приходилось совершать десяток лихорадочных шагов, йети делала лишь один прыжок, разом перескакивая по несколько оврагов.
        Не убегу. Прятаться.
        Свернув с тропы, девушка бросилась к скоплению скал и ущелью, что трещиной разрезало неприступные склоны. Йети приближался. Суматошный прыжок через внезапно открывшийся под ногами провал. Резкая боль в бедре от падения на острую гальку. Ей пришлось ввинтиться под опрокинутую массивную скалу, перегораживающую ущелье. Лезть ещё дальше вглубь этой трещины, с силой выбрасывая из головы мысли о медленной смерти в замкнутом пространстве. Где-то за спиной острые когти монстра прочертили в скале следы с отвратительным звуком ногтей по грифельной доске. Пронзительный скрежет вибрацией отдался в её челюсти, заставив на мгновение скорчиться посреди тёмного узкого лаза.
        Только бы не тупик. Только бы не тупик.
        В какой-то момент ей показалось, что она застряла. Пойманной птицей девушка заметалась в провале, обдирая кожу о выступающие края скал. В кромешной темноте она чувствовала, как скала прессом начинает сдавливать её тело, опускаясь всей своей необъятной массой и выталкивая из лёгких последние крохи кислорода. Никогда не страдавшая от клаустрофобии, она тем не менее ощутила, как паника стискивает горло, выкидывая из головы какие-либо рациональные мысли.
        Приглушённое рычание йети, до сих пор отдающееся эхом от стенок тоннеля, звучало реально и слишком близко. Монстр всё ещё находился где-то позади. Дорога назад заказана. Только вперёд. В чувство её привёл голос тренера, вспыхнувший в голове.
        - Гордеева, ты что трусиха?
        Одно из первых занятий. Отказ браться за штангу с казавшимся ей тогда неимоверным весом.
        - Не смогу. - Не потяну.
        - Не бывает “не могу”. Есть “боюсь” и “ не умею”. Ты умеешь. Я знаю, что ты справишься. Повторяю вопрос. Ты - трусиха?
        Девушка, зажатая камнем, сжала кулаки, выпуская дыхание на волю. Медленно втянула носом разряженный воздух. Ощупала пространство, пытаясь мысленно нарисовать картинку ловушки. Напрягла слух. Левее. Практически беззвучный шелест воздушного потока. Вытянула насколько можно руку, ощутив кончиками пальцев струю сквозняка.
        Где-то там свобода.
        Выдохнула воздух, уменьшая объем корпуса и со скрежетом, обдирая тело, продвинулась в сторону избавления. Подтянулась на ладонях вперёд, прокручивая бёдра. Ещё раз.
        Ваша ловкость повысилась до 6 (+1)
        Стало свободнее. Через несколько минут, показавшихся ей вечностью, ощущение гор, давящих на спину, ушло.
        Затем она смогла встать на колени, а вскоре вдыхала свежий морозный воздух. Паника дрожью выходила из тела. Проход ущелья за её спиной перегораживало неприступное крошево камней и плит. Разочарованный рёв йети прокатился во все стороны, как волны от брошенного в пруд булыжника.
        Недолго его это задержит. Надо достать перо и сваливать, как можно скорее.
        Фурия побежала вверх по склону, практически на коленях, цепляясь за формы горного рельефа. Подъем получился гораздо более напряжённый, чем если бы она шла тропинкой, оставленной по ту сторону ущелья.
        Внезапно выскочившее сообщение, отвлекло её, и рука, направленная на трещину в камне, промахнулась, заставив её съехать на несколько метров вниз, ободрав лицо и локти.
        Ваша выносливость повысилась до 6 (+1)
        Вам нанесли 39 единиц урона
        Выругавшись, Фурия, отбросила в сторону уведомление, скрывая его, движением глаз, и унесла зону сообщений практически на периферию зрения.
        Склон всё повышался пока не стал практически отвесным. Ей приходилось заниматься диким туризмом и ходить в горы, но до полноценного альпинизма тот опыт не дотягивал. Выискивая опору для рук и подтягиваясь, она в который раз поблагодарила новое сильное и выносливое тело, без которого восхождение давно бы закончилось коротким стремительным полётом вниз.
        Вижу вершину. Немного осталось. Терпи.
        В очередной раз забросив тело на неглубокую платформу, образованную трещиной в скале, Фурия чуть не сорвалась, дёрнувшись назад. Во впадине лежал полузанесённый снегом труп с неестественно вывернутыми конечностями. Серые глаза немигающим взором смотрели в ночное небо.
        Орчанка, одна из участвующих в испытании. Похоже сорвалась.
        Переборов отвращение, она подступилась ближе и коснулась тела. 30 меди, МАЛЫЙ СВИТОК СКОРОСТИи перчатки.
        КРЕПКИЕ МЕХОВЫЕ ПЕРЧАТКИ
        2 уровень
        Необычное
        Слот: Кисти рук
        Тип: Кожа
        Прочность [20/20]
        50 брони
        + 1 к силе
        + 1 к выносливости
        Изучив находки, девушка осталась довольна. Свиток давал пятиминутное увеличение скорости на 20%, а перчатки - хоть какие-то параметры по сравнению с её - пустыми первоуровневыми.
        Есть что-то неправильное в этом мародёрстве, но ей вещи не нужны, а мне могут спасти жизнь.
        Вздохнув, она продолжила подъем.
        Карригский Пик, одна из вершин горной цепи, представляла собой неровной формы площадку, покрытую снегом и льдом. Ей он напомнил потухший вулкан Каменистый, который она однажды посетила на Камчатке во время региональных соревнований.
        Центральную часть двадцатиметровой горной макушки Пика занимало гигантское гнездо, собранное из размолотой в щепу древесины. В некоторых кусках Фурия узнала следы вековых деревьев, покрывавших долину внизу. Присутствовали там и фрагменты костей, доспехов и шкур. За несколько шагов до гнезда тряпьем лежало обезглавленное тело, с массивной треугольной раной, доходящей до уровня ключицы.
        Упал на беднягу сверху, одним движением вырвал голову.
        Фурия, присевшая у груды камней, продолжала осматривать жилище грифона. Огромное матово-белое яйцо привалилось к стенке гнезда. Вокруг него виднелся ворох перьев, согревающих птенца посреди царства вечного холода. Что-то трепетало под убитым орком, как полотнище брошенного флага. Придавленное трупом ещё одно крупное белоснежное перо, длинной со швабру.
        Вот оно.
        Стоило ей сделать шаг по направлению к перу, как над головой раздался оглушающий клёкот. Массивное тело рухнуло на то место, где ещё секунду назад находилась Фурия. Каким-то чудом, не тратя времени на осознание угрозы, её тело распласталось в прыжке и ушло от атаки грифона.
        Поражающее воображение создание. Двухметровый бронзовый клюв и такого же оттенка немигающие глаза. Разгневанная белоснежная орлиная голова и трёхпалые лапы хищной птицы с острейшими когтями, переходящие в львиный круп. Пара внушительных крыльев, визуально увеличивающих тушу в разы. Хлещущий по бокам длинный хвост. Всё вместе это создавало величественный и смертельно опасный образ.
        Дикий грифон[2], 22 уровень, босс.
        
        Фурия выставила перед собой руки в успокаивающем, как ей казалось, жесте.
        - Хорошая птичка, хорошая. Мне только перо нужно.
        Грифон заклёкотал, явно возмущённый просьбой.
        Девушка продолжила пятиться назад, растеряв запал.
        Знакомое приглушенное ворчание за спиной.
        Она бросила короткий взгляд назад. Огромная меховая лапа вцепилась в край площадки и подтягивала неимоверных размеров тушу йети.
        - Да вы издеваетесь что ли…
        Вскарабкавшись наверх, самка йети припечатала каменную поверхность парой чудовищных кулаков, будто объявляя своё прибытие. Земля дрогнула, и сетка широких трещин пролегла через верхушку пика. Грифон ответил на этот акт агрессии яростным гортанным криком и встал на дыбы, зависнув в угрожающей позе с помощью крыльев. Они, словно гигантские вентиляторы, погнали во все стороны сбивающие с ног волны воздуха. Девушке пришлось рухнуть наземь, чтобы её не смело с площадки, и даже так упругая волна ветра протащила её назад, пока панически метавшиеся руки не нашарили какой-то скол в каменной поверхности, вцепившись в него. Тууна даже не дрогнула, лишь упёрлась немного лапами в землю.
        Не раздумывая, орчанка раздавила в руках печать, активируя свиток. Её движения стали резче. Фурии показалось, что в тело вкололи порядочную дозу адреналина, а на открытый мозг плеснули кофе.
        Она устремилась к грифону лишь бы прочь от Вдовы, которая имела собственные счёты к девушке. Гигантский клюв прыгнул ей в лицо, стремясь разорвать на части, но ускоренная магией Фурия увернулась, ткнув копьём в голову твари, что рванула навстречу девушке быстрым прыжком.
        Вы нанесли 132 единицы урона (х2)
        Ваше владение копьями повысилось до 2 (+1)
        Инерция пронесла грифона мимо, и он едва не врезался в самку йети, которая не успела ничего предпринять.
        Взгляд девушки на какую-то секунду упёрся в Тууну, а чудовище, как будто только и ждало этого. Багровые глаза налились светом и увеличились в размерах, заслонив всё поле зрения орчанки.
        На вас повесили дебафф Великий устрашающий взор (30 секунд)
        Вы парализованы
        Голову сдавило тисками, а дыхание замерло в груди на вдохе. В мире не осталось ничего кроме горящих ненавистью глаз йети в кромешной темноте. Вдова сделала шаг вперёд, и от неё повалила аура смертельного холода. Обезглавленный труп бедняги на земле за секунду покрылся толстой ледяной коркой, а стена стужи, не сбавляя темпа, поползла дальше.
        Аура достигла грифона, и тот ответил оглушающим визгом.
        На вас повесили дебафф Пронзительный клёкот (5 секунд)
        Вы дезориентированы.
        Почти сразу ледяная стена коснулась Фурии.
        Вам нанесли 210 единиц урона
        Твою мать, это урон, сниженный на 70%?! Да я бы уже сдохла.
        Грифон напряг всё тело, стряхивая обледенение, и в один прыжок оказался рядом с йети. Его клюв буром вгрызся в шею самки, стремясь нащупать артерию. Заревевшая Вдова сжала грифона до хруста костей, и они сошлись в смертельных объятиях. Два сверххищника, до этого момента никогда не встречавшие себе равных, по случайности оказавшиеся в одно время и в одном месте, стремились уничтожить угрозу своей жизни. Парализованная Фурия могла лишь бессильно наблюдать за битвой титанов. Что может простой человек сделать, когда смерч столкнулся с лавиной?
        Гигантский кулак йети впечатался в живот грифона, отбросив его назад, но ожившая геральдическая эмблема всё же вырвала свой фунт мяса из шеи врага прежде, чем её смело. Рухнув с рокотом у края плато, грифон не сразу смог подняться на лапы. Его шатало, а правое сломанное крыло безвольно волочилось по земле.
        Тууна выглядела не лучше. Зажав лапой шею, из которой продолжал бить фонтан крови, она что-то нечленораздельно ворчала. Чудовище перевело взгляд на девушку, всё ещё застывшую статуей, и яростно взревело.
        Две секунды. Ну же.
        Йети прыгнула к орчанке, занося кулаки-молоты над головой. Девушке казалось, что она не успеет, но парализация спала в последний миг, и Фурия, накачанная магией, проскользнула под плывущим в воздухе, словно в киселе, йети. Удар самки поднял волну ледяной крошки, а сетка трещин расширилась и углубилась, издав угрожающий треск.
        Грифон не простил оппоненту минутной растерянности и, оттолкнувшись от земли, запрыгнул на загривок йети, нанося сверху десяток ударов передними лапами. Когти размером с лезвия комбайна раскурочили грудь и голову врага меньше, чем за десять вздохов. Йети выглядел ужасно. Дергающиеся сухожилия и мышцы, увидевшие ночное небо. Практически вырванная нижняя челюсть, что перекошено свисала набок.
        Самка нашарила взглядом девушку и, словно найдя источник сил в своей ненависти, ударила огромными ладонями над головой, повторив один в один атаку, которой её сын пытался достать Фурию. Эта попытка вышла успешнее. Монументальные ладони с двух сторон смяли грифона, корежа и ломая его тело. Фрейм грифона окрасило оранжевым, а его здоровье упало до 15%. Некогда грозное существо издало жалобный визг.
        Фурия бросила короткий взгляд себе под ноги и прыгнула вперёд ближе к йети.
        - Давай, сука. Я здесь. Это всё, на что ты способна?! Я убила твоё дитя!
        Взревевшая Тууна запрокинула лапы к небу. Девушке показалось, что началось землетрясение. Танцуя между падающими с неба метеорами, что чудовище называло кулаками, она выбросила какие-либо мысли из головы.Карригский Пик вздрогнул. Безмолвный усталый вздох прокатился во все стороны. Против её воли в голове всплыла фраза Йейтса, которую любил повторять отец во время просмотра новостей: “Центр больше не держит”. Крошась, земля треснула ещё сильнее и кусками начала падать внутрь горы.
        Плато под её ногами исчезло, и девушка потеряла равновесие. Падая в вихре скальной породы, элементов гнезда и льда, она видела, как грифон пытается прервать полёт, размахивая единственным крылом, отчаянно стремясь к белоснежному яйцу, что камнем летело вниз. Видела, как, надрываясь, ревёт йети, ударяясь о стенки давно потухшего вулкана. Хаотично расположенные платформы выступали из стенок вулкана, опускаясь до самого дна. Каждый удар о такое торчащее ребро отнимал несколько процентов у Вдовы, выламывая из платформ куски гранита. Ей хотелось сдаться и просто закрыть глаза.
        Сделала всё, что могла.
        Даже внутренний голос знал, что это ложь.
        Подплыв в воздухе к массивной туше йети, Фурия воткнула в неё копье, стабилизируясь.
        Вы нанесли 71 единицу урона
        Ваше владение копьями повысилось до 3 (+1)
        Чудовище ответило размашистым ударом в пустоту, едва не задев её.
        Стенка вулкана приближалась, а вместе с ней очередное столкновение. Она видела платформу сотней метров ниже себя.
        Три. Два. Один. Сейчас.
        Очередной рикошет и, оттолкнувшись ногами от монстра, Фурия полупрыгнула-полупролетела, с грохотом ударившись о поверхность платформы. Из лёгких вышибло весь воздух. Проскользив по гладкой ониксовой платформе, тело орчанки замерло неуверенное, что снова сможет подняться.
        Вам нанесли 380 единиц урона
        Ваша выносливость повысилась до 7 (+1)
        Она успела зафиксировать, как за мгновение до повышения выносливости от удара, у неё осталось лишь 10 единиц здоровья.
        Ошеломляющий гром донёсся со дна вулкана. Несколько сталактитов, наросших на стенках пещеры, качаясь, сорвались вниз.
        Вставай, ай, вставай. Боже.
        Опираясь о стену, Фурия с трудом поднялась на ноги. Проковыляла к краю платформы. Казалось, всё тело посылает сигналы боли сиренами прямо в мозг. Как капризный ребёнок стучит руками и ногами, воя: “ЛЯГ И СДОХНИ!”.
        Посреди мешанины из древесных стволов, каменного крошева и льда, ворочалась туша йети. Чудовище отказывалось умирать. Пинг-понг о стенки вулкана и последующее падение сняли её жизни до 10%, но чистая незамутнённая ненависть и упрямство не позволяли монстру сдаться.
        Тууна подняла взор вверх и, нашарив глазами орчанку, медленно побрела к стене. Не оставалось никаких сомнений, что самка собирается добраться до неё.
        Девушка заметалась на платформе, отчаянно ища хоть что-то, но пустоту разбавляли лишь несколько огромных каменных валунов, усеивающих поверхность выступа. Веками они собирали пыль, составляя нерушимую часть горы.
        Вдова спотыкалась, качалась, но непреклонно шла к цели. Фурия упёрлась в ближайший валун, выкладывая все силы без остатков. Всё равно, что пытаться сдвинуть саму гору. Заорала, активируя Яростный крик. Мгновенный прирост сил. Нутром она почуяла, как начинает крошиться камень. Из носа брызнула кровь. От дикого напряжения полопались сосуды в глазах, окрашивая мир красным. Стальными канатами вздулись мышцы спины. В ушах застучали барабаны войны, взывая к чему-то первобытному и ощущаемому на генетическом уровне. Бешеный крик не кончался, волнами эха накрывая потухший вулкан.
        Частоколом выскочили сообщения системы.
        Ваша сила повысилась до 5 (+1)
        Ваша сила повысилась до 6 (+1)
        Ваша сила повысилась до 7 (+1)
        Ваша сила повысилась до 8 (+1)
        Огромный валун сдвинулся и качнулся на краю. Томительную секунду висел на границе двух миров: воздуха и земли. Ухнул в пустоту.
        Фурия впилась глазами в Тууну, которая добралась до стенки пещеры и вогнала в неё когти, собираясь начать восхождение. Заметив несущийся к ней камень, самка измученно отскочила назад, и снаряд разминулся с ней в каких-то метрах.
        Бессильная злоба волной накрыла сознание.
        НЕТ!
        Еле слышимый клёкот. Грифон, нависший над крошевом скорлупы, оторвался от баюканья мёртвого птенца и продвинулся к йети. Шипя, прополз несколько метров, волоча полумёртвое тело.
        Вдова, сфокусированная на девушке, даже не заметила этого. Последний рывок, и клюв грифона впился в щиколотку йети, разрезая густой мех. Стальным капканом сжал мышцы и кости.
        Фурия коснулась другого валуна и напрягла ноги, упираясь в пол. Камень затрещал, теряя нерушимую связь с платформой. Самка йети же отвлеклась и в исступлении замолотила грифона кулаками, превращая редкое и гордое животное в мешанину из плоти и сломанных костей. Глаза грифона погасли, но даже после смерти его клюв не разжался. Основание валуна взорвалось пыльным облаком крошки, и громадина понеслась к земле.
        Тууна всё ещё месила мёртвого грифона, пытаясь разжать сомкнутый клюв. До самого конца самка не прекращала попыток освободиться. Валун рухнул на неё воплощением стремительной безжалостной мощи. Словно снаряд, запущенный могучим требюшетом, словно возмездие, обрушенное разъяренным богом на голову отступников. Вбил её в землю, ломая позвоночник и череп. Проклятая Вдова осела на землю, чтобы больше уже не подняться.
        Интерфейс игры взорвался градом уведомлений.
        + 58 955 опыта
        + 73 405 опыта
        ПОЛУЧЕН 9 УРОВЕНЬ (+6)
        Ваша выносливость повысилась до 13 (+6)
        Ваш интеллект повысился до 9 (+6)
        Ваша ловкость повысилась до 7 (+1)
        
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ“Давид и Голиаф” ранг 1 (1/5)
        Описание: В одиночку убить босса, чей уровень превосходит ваш на 10 единиц.
        Награда: Урон по всем врагам увеличен на 4%.
        
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ“Чудесное спасение” ранг 1 (1/1)
        “Ученые подсчитали, что шансы реального существования столь откровенно абсурдного мира равняются одному на миллион. Однако волшебники подсчитали, что шанс «один на миллион» выпадает в девяти случаях из десяти.”
        Описание: Во время сражения с противником ранга Босс потеряйте 99% здоровья, но убейте цель. Ограничение: без использования целебной магии или целебных предметов, без помощи других игроков.
        Награда: Когда вы играете в одиночку, скорость естественного восстановления здоровья увеличена на 15%.
        
        Полнейшая апатия. Если сжать до одного слова все эмоции и мысли Фурии, именно апатия накрыла её с головой. Так уже бывало, когда она выкладывалась на соревнованиях на все сто. В какой-то момент усталость и равнодушие перекрывали даже желание узнать результат. Плевать, вручат ли медаль, плевать, какое займёшь место. Хочется просто перевернуть страницу, чтобы следующий день наступил поскорей.
        Желание отдаться волне равнодушия казалось ей почти непреодолимым, но две мысли не давали ей покоя.
        Меньше 22 часов до конца дедлайна. Другим оркам тоже нужны перья. Нельзя ждать.
        Стоило полоске выносливости снова окраситься зеленым, как девушка начала медленный спуск. Эти полчаса передышки позволили ей собраться и разогнать хмарь усталости.
        Движение вниз по откосным склонам вулкана кружило голову, нагоняя страх. Не раз и не два она чуть не срывалась, вцепляясь липкими от пота руками в каменный выступ, упираясь ногами в очередную трещину. Если бы не каменные платформы, расположенные вдоль стенок вулкана, девушка бы не добралась до дна живой. Отдыхая на каждой из них по четверти часа, суммарно спуск занял у неё больше двух часов.
        Когда ноги её коснулись дна, вначале орчанка даже не поверила, всё пыталась машинально найти очередное надежное крепление, способное выдержать её вес. В себя привели голоса, эхом долетавшие от сводов. Где-то невообразимо высоко на фоне яркого света одной из двух лун вырисовывались оживлённо размахивающие руками мелкие фигуры.
        Вот и собратья по Испытанию добрались.
        С трудом передвигая ноги, Фурия подошла к двум погибшим титанам.
        Неужели это сделала я?
        Казалось, рану, причинённую йети, нанес чудовищный великан, но крупные осколки валуна, усеивающие пол, говорили об обратном.
        Коснувшись мёртвого тела, она забрала добычу.
        + 18 серебра
        СЕКИРА ЛЕДЯНОЙ КРОМКИ
        “Если слышишь её рёв, бежать бесполезно - умрёшь усталым. Старая поговорка Клана Гремящего Пика”
        9 уровень
        Редкое, реликвия
        Слот: Двуручное
        Тип: Топор
        Прочность [90/90]
        + 202-306 урона
        + 12 к силе
        + 6 к выносливости
        + 1% к шансу заморозки
        ПОКРЫТЫЙ ИЗМОРОЗЬЮ НАГРУДНИК
        20 уровень
        Редкое
        Слот: Грудь
        Тип: Латы
        Прочность [200/200]
        3 800 брони
        + 13 к силе
        + 13 к ловкости
        + 13 к выносливости
        + 3% к меткости
        Девушка ещё раз недоуменно сверилась с описанием топора.
        Бред. С такого гада 20 уровня падает вещь 9 уровня. Где логика? Стоп. Реликвия? Это что значит?
        Быстрый поиск по базе данных игры расставил всё по своим местам. Реликвии являлись дополнительной характеристикой предметов. Предметы этой категории росли вместе со своим хозяином, увеличиваясь в уровнях и мощи, поэтому они являлись лакомым кусочком для любого качающегося игрока.
        Фурия экипировала новинку и обхватила длинное деревянное топорище обеими руками. Два лезвия в форме полумесяца испускали холодный свет. Для проформы нанеся несколько пробных ударов, она осталась довольна.
        Удобно в руке лежит, и вес ощущается. Таким по тыкве получишь, мало не покажется. Плюс, всё ж не с ножом опять с трёхметровым шкафом воевать.
        Закинув оружие за спину, она подошла к издохшему грифону. На птенца, лежащего среди осколков скорлупы, девушка старалась не смотреть. Жгучий стыд залил щёки волной тепла.
        Твоих рук дело. Спровоцировала йети разрушить пол. Не смей отводить глаз. Полюбуйся результатом. Была бы сильнее, не пришлось бы прибегать к уловкам.
        На щеках Фурии заиграли желваки, а руки стиснули топор.
        Обязательно стану сильнее. Обещаю.
        В подавленном настроении она забрала добычу с грифона, и та не принесла ей и толику радости.
        + 21 серебро
        НАПЛЕЧНИКИ ГОРНОГО ВЕТРА
        22 уровень
        Редкое
        Слот: Плечи
        Тип: Кожа
        Прочность [220/220]
        2100 брони
        + 14 к выносливости
        + 28 к ловкости
        +3.5% к шансу критического удара физической атакой
        КОЛЬЦО ИСТОШНОГО КЛЁКОТА
        22 уровень
        Редкое
        Слот: Палец
        Прочность [220/220]
        + 12 к силе
        + 14 к мудрости
        + 14 к выносливости
        + 4% к скорости восстановления заклинаний
        Фурия закинула вещи в сумку и, опомнившись, вырвала длинное белое перо из измочаленного крыла грифона. Система отреагировала мгновенно.
        ИСПЫТАНИЕ
        Ранг: Обычный
        Ваш опекун Яггрен предоставил вам возможность пройти Испытание, которое позволит вам стать полноправным членом Клана Гремящего Пика.
        Задача: Добыть 1 перо грифона. Ограничение: 72 часа.
        Обновлено.
        Задача: Принести 1 перо грифона. Ограничение: 19 часов 48 минут
        Награда: Опыт, репутация, доступ к выбору архетипа, 1 необычная способность на выбор.
        Девушка активировала Чутьё гастроманта. Силуэты убитых чудовищ потемнели, но в то же время две точки внутри них налились концентрированным алым цветом. Она подошла поближе к йети, и вплотную подсвеченный контур принял форму знакомого ей сердца.
        Грудь изрезана когтями грифона, будет попроще. Рёбра итак вон торчат. Надо бы заодно и профессию повысить.
        Вытащила кинжал, который теперь могла спокойно экипировать, да только надобность пропала. Всё как в реальной жизни. Вонзила клинок под необъятную лопатку и начала затяжной процесс снятия шкуры. Мех матёрой самки на ощупь казался ещё более густым и упругим. Во всяком случае кисть в него проваливалась полностью.
        Стоило ей вонзить лезвие в жёсткую кожу, какие-либо мысли покинули её, и она погрузилась в состояние покоя, механически совершая надрезы и дёргая на себя белоснежное руно. Тренькнувшая система вернула девушку к реальности.
        Ваше снятие шкур повысилось до 10 (+5)
        Необъятных размеров меховая подстилка, скатанная в рулон, напомнила ей классический домашний ковёр, который престарелый глава семьи ходит выбивать во двор.
        ШКУРА МАТЁРОГО ЙЕТИ
        Редкое
        Используется для ремёсел
        Засовывание толстенного рулона в мелкую поясную сумку показалось Фурии самым абсурдным опытом в её жизни. Инвентарь проглотил добычу и не поморщился. Труп самки навёл её на мысли о первом встреченном йети, и, хлопнув себя по лбу, она вытащила и нацепила новые штаны, терпеливо ожидавшие своего часа в инвентаре. Вот и срам прикрыт.
        Убрав пот с лица, она переключилась на мерцающее сердце. В несколько замахов проломила топором кости и, поддев, словно рычагом, грудину, выломала её наружу. Та по своим размерам вполне могла служить столом для крупной семьи.
        Схватив рукой сердце, девушка уже готовилась к волне обжигающего холода, но её не последовало. Умеренный озноб, да и тот особого дискомфорта доставить не мог.
        Спасибо защите от ледяной магии.
        Вырвав сердце, которое еле помещалось в двух раскрытых ладонях, она не стала оттягивать неприятную процедуру и сразу впилась в него зубами.
        Способность улучшена
        СОВЕРШЕННОЕ СЕРДЦЕ СТУЖИ
        Ранг: Эпический
        1 уровень (1/1)
        Пассивное
        “Мы поженились на снежное Рождество ровно десять лет назад. Н?ра любила снег. Мне показалось… печальным, что сегодня в городе не будет снега. Я бы не хотел, чтобы моя Нора грустила в этот день”
        Расовая способность йети. Даёт иммунитет к холоду и снижает получаемый урон от магии льда на 99%. Ваши атаки имеют 15% вероятность заморозить цель на месте на 15 секунд.
        
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ“Грайндхаус” ранг 2 (2/3)
        Описание: Поглотить сущность 1 монстра ранга Босс.
        Награда: Способность “Улучшенное чутье Гастроманта”.
        
        УЛУЧШЕННОЕ ЧУТЬЕ ГАСТРОМАНТА
        2 уровень (2/3)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 8 сек
        Расходует 0.8% маны каждые 12 секунд.
        Позволяет ощущать источники сил, скрытые внутри живых существ, в радиусе 20 метров. Источник силы чаще всего является самым уязвимым местом в теле врага. Урон, нанесённый по источникам сил, увеличен на 25%.
        
        Игнорируя вкус сырого мяса, она пробежалась глазами по тексту, и отбросила ошмётки органа. Перевела взгляд на грифона, вбитого в пол ударами огромных кулаков. Существо, смятой грудой лежащее поодаль, никто не смог бы принять за гордый и величественный прототип геральдических эмблем. Пятно размером с яблоко светилось внутри раздробленного черепа.
        Ну почему это не может быть кусок простого филе?
        Орчанка вздохнула и принялась за работу.
        Отрезая ненужные куски мозга, чтобы подобраться к мерцающей в глубине точке, перемазала руки по локоть в клейкой серой массе. В итоге всё же Фурия смогла извлечь нечто неприятно розовое и упругое на ощупь, спрятанное в глубине затылка. Интерфейс идентифицировал орган, в качестве Мозжечка грифона.
        А где же подвох? Вызов, как с йети?
        Мозжечок абсолютно безобидно лежал в руке и отказывался выдавать свои тайны. Ей пришлось зажмуриться и задержать дыхание. Не давая себе шанса передумать, она откусила. Судорожно проглотила, практически не жуя, ожидая волну тошноты. Её не последовало.
        Сырая курица, которую обваляли в муке. Нет, в мелкозернистом песке.
        Мясо хрустело на зубах, но особого дискомфорта не доставляло. С удивлением девушка доела весь мозжечок. И тут-то её и накрыло.
        Выше. Нужно ещё выше.
        Мышцы ног охватил неутихающий горячечный порыв. Неистовое желание двигаться вверх. Фурия стремительно рванула к стене вулкана. Не добегая до неё, подпрыгнула и вцепилась в трещины руками. Лихо перебирая руками, даже не знала, что может так, взобралась до ближайшей платформы. Разбежалась и игнорируя опасность, прыгнула в пустоту. Лихорадочное ощущение восторга вымывало какие-либо связные мысли из головы. Оттолкнувшись от воздуха, она подпрыгнула ещё выше, перелетев к ближайшей платформе, что наискосок висела вверх по стенке вулкана. Карабкаясь и постоянно прыгая, она покрыла половину расстояния до вершины, когда охваченный безумием мозг увидел узкий тоннель, уходивший в камень.
        Не раздумывая, она кинулась по открывшемуся проходу, врезаясь в стенки и обдирая бока. Тоннель уходил под откосом вверх, и через две минуты резвого бега она вылетела на поверхность. Тело, отдавшееся на волю скорости, бросилось к концу выступа, зависавшего над пропастью подле гигантского водопада, извергавшегося с вершины соседнего пика-близнеца.
        Гул стоял такой силы, что казалось, вибрировала сама земля. Дизайнеры замахнулись и создали колоссальный водопад, легко бы давший фору Ниагарскому по ширине и Анхелю - по высоте. Сплошной поток воды с грохотом падал вниз, создавая широкую полноводную реку где-то километром ниже.
        Ещё, ещё выше. Ввысь. Быстрее.
        С огромным трудом, чувствуя, как тело на каждом шагу борется с попытками взять его под контроль, она замедлила бег. Пробуксовывающие ноги, притоптывали, порываясь отдаться полёту. Фурии казалось, что она навалилась всем телом на гепарда и безнадежно пытается остановить его бег.
        Ваша выносливость повысилась до 15 (+1)
        Ноги упрямо сделали шаг к обрыву, приближаясь чуть ближе к пустоте. К смерти.
        Сцепив зубы, так, что отдалось в челюсти, она пустила все силы на то, чтобы вернуть себе контроль. Правая нога поднялась, чтобы сделать ещё один шаг, и зависла в воздухе. Настойчиво, рывком продвинулась вперёд. Тело, ставшее тройкой лошадей, плевать хотело, на попытки Фурии удержать его за вожжи, упершись ногами в землю.
        ЭТО. МОЁ. ТЕЛО.
        Левая рука орчанки дёрнулась и отвесила голове зубодробительную оплеуху.
        Вам нанесли 76 единиц урона
        Нога, оторвавшаяся от земли, упала обратно. Снова поднялась, чтобы устремиться дальше.
        НЕТ. СТОЯТЬ.
        Ещё один удар, и её отбросило на шаг назад.
        Вам нанесли 63 единицы урона
        Тело, набычившись, наклонилось и совершило неловкий полупрыжок, замерев на самом краю ревущей бездны.
        ВРЁШЬ, НЕ ВОЗЬМЁШЬ.
        Лошади, пробуксовывающие в голове девушки, жалобно заржали и встали на дыбы. Гепард, царапающий её всеми лапами, зашипел и рухнул, на подломившиеся ноги. Фурия замерла, обездвиженная. Томительную секунду качалась под порывами воздуха и рухнула на спину.
        Вам нанесли 11 единиц урона
        ПРЫТЬ БОРЕЯ
        Ранг: Эпический
        1 уровень (1/1)
        Пассивное
        “- Я соревновался с тобой и раньше, Барри. Я даже выиграл некоторые из тех гонок.
        - Те разы были для благотворительности, Кларк.”
        Расовая способность грифона. Позволяет совершать повторный прыжок, расходуя выносливость. Ваша скорость увеличена на 25%.
        ИСЧЕЗАЮЩИЕ ВИДЫ
        Ранг: Редкий
        Вы поглотили уже 2 сущности и твёрдо ступаете по тернистой дороге Гастромантии. Однако она скрывает немало секретов, грозящих неофитам травмами и смертью.
        Мастера Гастромантии удручающе редки, но знания, которыми они могут с вами поделиться того стоят.
        Задача: Найти учителя Гастромантии ранга не ниже, чем эксперт или мастер.
        Награда: Скрыто.
        Принять: да/нет?
        Выносливость девушки опустилась ниже красной границы, почернев.
        На вас повесили дебафф Измождение (до полного восстановления)
        Ваша выносливость опустошена, а время отдыха увеличено втрое.
        Она не могла пошевелить и пальцем от усталости. Машинально мысленно приняв задание, Фурия закатила глаза.
        Ох, чёрт. Прошла по краю. Что-то все подарочки от монстров с сюрпризом. Даром ничего не даётся. Надо, действительно, учителя искать.
        Слишком насыщенный день. Слишком много событий и переживаний. Постоянная борьба за выживание вымотала её досуха. Лежа на спине, не имея выбора, кроме как смотреть вверх на сплошную стену воды, она провалилась в глубокий сон под монотонный гул водопада.
        
        [1] Художник - Andreas Rocha.
        [2] Художник - inklev.
        Глава 8
        ГВИНДЕН
        
        It's the feast of the blood was said,
        Unleash the beast within,
        I walk around, with the strength of a hundred men,
        You besta run before I count to ten,
        Blood dripping from my canine, like a fountain pen,
        It seems I've been asleep for a thousand years,
        The way my world has changed it brings me a thousand tears,
        Prince of darkness, that walksthrough the rays of light,
        To this breed of vampire, I'm the prototype,
        The shape shifter mirror image flash photo type,
        The everlasting original red blood O-type
        …
        Try to do as my name, that's fatal,
        Tried to claim my fame, that's fatal,
        About to brave the pain, that's fatal,
        Bite through your jugular vein, that's fatal
        
        Когда я очнулся, первое, что услышал, это мерный треск костра. Посмотрел на игровые часы. Чуть позже полудня моего второго дня на свободе. Я проспал около пяти часов. Соверетт сидел, прислонившись спиной к дереву. Его голова вздрагивала каждые несколько секунд, заваливаясь то вперёд, то назад. Он боролся со сном и безбожно проигрывал. Я сел и прислушался к своим ощущениям. В теле больше не чувствовалось ни следа боли или усталости, зато во рту стоял невероятно гадкий привкус - засохла натёкшая кровь из сломанного в бою носа. Сразу вспомнился старый фильм.
        - Где те кошки?
        - Какие кошки?
        - Которые нассали мне в рот.
        Я прополоскал рот водой из меха, прихваченного, казалось, в прошлой жизни. Выплюнул её на траву. Стало легче. Хорошо хоть, в игре не нужно чистить зубы и справлять прочие естественные потребности, спасибо разработчикам. Всухомятку пожевал остатки вяленного мяса и сыра. Соверетт окончательно провалился в сон, но я не мешал ему. Похоже он сторожил всю ночь пока я спал. Нужно будет поблагодарить его.
        Равнодушно отмотал лог назад, знакомясь с ворохом системных сообщений.
        + 30 420 опыта
        Ваша выносливость повысилась до 11 (+1)
        Ваша сила повысилась до 6 (+1)
        Ваша ловкость повысилась до 7 (+1)
        Ваше владение одноручными мечами повысилось до 7 (+2)
        Ваше владение кинжалами повысилось до 6 (+2)
        
        БЛЮДО, КОТОРОЕ СЛЕДУЕТ ПОДАВАТЬ ХОЛОДНЫМ
        Ранг: Редкий, скрытое
        Вы замыслили уничтожить всех членов семьи Теккен’ар.
        Обновлено.
        Задача: Убейте Кредрима Теккен’ар 1/1
        
        Я правильно сделал, когда решил сцепиться с ним без использования магических костылей. Нужно во что бы то ни стало качать навыки и физические параметры, они дадут мне столь необходимый козырь дальше, когда каждая единица характеристик будет решать исход боя.
        По сути, на каком поле обычно происходит соревнование между игроками? В трёх плоскостях. Выученные способности и магия, навыки ведения боя - голая техника, и, наконец, экипировка. Если экипировка в среднем одного ранга у обоих, значит, и статы будут одинаковые. А значит, дополнительно прокачанные основные статы могут склонить чашу весов, если сойдутся бойцы примерно одного уровня техник и шмота.
        Голова немного прояснилась после сна, и эмоции, обуревавшие меня, остыли. На короткий миг после смерти Кредрима меня охватило такое отвращение к себе, что захотелось выйти из игры. И, возможно, если бы я мог это физически сделать, непременно вышел бы. Дело не в том, что я его убил. Никакой симпатии к этой надменной сволочи я не испытывал. И решение отомстить им всем до сих пор считал правильным. Причина заключалась во мне самом. Я получал удовольствие от его страданий, и это застало меня врасплох. Отдавшись на волю эмоций и инстинктов в бою, я превратился в человека (или животное), который мне совсем не понравился. Благодаря ему я выжил и победил, но цена оказалась высока.
        Поборов приступ меланхолии и рефлексии, я встал на ноги. Потянулся всем телом, разминая мышцы и разогревая связки. Не уверен, что какой-то игровой эффект от этого имелся, но занятие успокаивало меня. Пусть обстоятельства, которые загнали меня в Виашерон, оказались далеки от приятных, сам мир меня очаровал. Случилось именно то, чего я боялся, и почему так старательно избегал любых ММОРПГ. Я погрузился в игру с головой и сейчас уже не смог бы отказаться от неё.
        Созданное игрой тело радовало. Мощное, здоровое, сильное оно позволяло вытворять трюки, которые я никогда бы не смог повторить в реальности. Чтобы занять чем-то голову, давно, когда я только покончил со своей зависимостью, я занялся спортом, но даже на пике своей формы, не достиг и половины таких же результатов, как мой дроу. Ради интереса я встал на руки, закинув ноги над головой. Слегка шатало, но вовсе не из-за недостатка сил - координация оказалась недостаточно развитой - сказывался невысокий пока уровень ловкости. Медленно согнул руки в локтях, опускаясь к земле. Отжался таким образом дюжину раз.
        Ваша ловкость повысилась до 8 (+1)
        Шкала выносливости просела до 20% и сменила цвет на оранжевый. Оттолкнулся от земли и слегка коряво, качнувшись, приземлился на ноги.
        Насвистывая, в отличном настроении я прогулялся до беседки. Кредрим кулём так и лежал в луже крови там, где я его оставил. Огромное везение для меня. Вчера я плевать хотел, исчезнет лут или нет, но сегодня после того, как в голове прояснилось, манчкинская бережливость взяла своё.
        Я коснулся его тела и ознакомился с окошком игрового интерфейса.
        КУШАК ИСКУСНОГО БОЙЦА
        12 уровень
        Редкое
        Слот: Пояс
        Тип: Ткань
        Прочность [120/120]
        250 брони
        + 8 к силе
        + 8 к ловкости
        + 8 к выносливости
        + 3% к шансу критического удара физической атакой
        ЖАЛО ЧЁРНОГО СКОРПИОНА
        “Почувствуй его укол и устрашись”
        10 уровень
        Редкое, реликвия
        Слот: Двуручное
        Тип: Цепь, экзотическое
        Прочность [120/120]
        + 180-280 урона
        + 7 к силе
        + 7 к ловкости
        + 7 к выносливости
        + 3.5% к шансу обездвижить цель физической атакой
        Я забрал оба предмета и 5 серебра. Пояс, судя по типу, следовало цеплять кому-то вроде монаха или иному причудливому классу бойцов ближнего боя, что носят ткань вместо кожи, кольчуги и лат. Может быть, берсерки? Хотя они вроде обычно в коже в других играх, не знаю, как здесь. В любом случае, мне эти параметры подойдут ещё как, поэтому не раздумывая, я нацепил его.
        С оружием получилось уже интереснее, урон его на голову превышал совместный урон обоих моих клинков, но я прекратил бы качать навыки соответствующего оружия. Ради интереса я попытался нацепить Жало чёрного скорпиона, но перед глазами выскочило ехидное системное уведомление.
        У вас отсутствует необходимый навык Владение экзотическим оружием
        Ничего не поделаешь, пожалуй, так даже лучше, буду качать свои клинки и ждать спецатаки. Я убрал цепь в инвентарь и опустил глаза вниз. Красный кушак свисал вдоль моей левой штанины. Боюсь он разобьёт мой образ рядового стражника и лишит возможности мимикрировать под своего.
        Быстрым шагом я прогулялся до водопада и, раздевшись, с опаской встал под ледяную струю. Теперь подводные монстры мне будут мерещиться на каждом шагу. Освежённый и продрогший я вернулся к импровизированному лагерю. Нужно чем-то занять себя пока Соверетт спал, и я решил потренироваться. Открыл окно персонажа.
        
        Хуже всего дело сейчас обстояло с мудростью, и пусть я не планирую делать из персонажа архимага, следовало поднять её до приемлемого уровня.Несколько часов Левитации, отключения её на максимальной высоте с активацией Пёрышка и использования Глубокой тьмы позволили мне поднять Мудрость всего на две единицы, похоже, сниженная скорость прокачки вне боя - защита от злоупотребления и читерства. Падать с пониженной скоростью вниз показалось мне очень неестественным и странным, словно во сне, когда физика не действует на тебя должным образом. Желудок подскакивал к горлу, а страх высоты стискивал сердце, но постепенно я привык и смог надеяться, что в экстренной ситуации, смогу инстинктивно использовать комбинацию из двух заклинаний.
        Спустя ещё один поход к водопаду я разбудил Соверетта. Тот протяжно зевал и тёр покрасневшие глаза. Время приближалось к 17 часам. Мы прикончили остатки провизии, по правде говоря, порции вышли уже совсем крошечными, но голод отступил.
        
        Вид высокой стеклянной двери стал настоящим облегчением для меня. Мне изрядно надоели и эти долбанные джунгли, и этот дом, и эта семейка. Я хотел уже поскорее разделаться с квестами и выйти в открытый мир. Как наивен я оказался, даже не подозревая, что меня ожидает. Я поднялся по очередной лестнице на предпоследний этаж.
        Четвертый этаж казался пустым и заброшенным. После яркой зелени и искусственного солнечного света, голые каменные стены и царившее вокруг запустение нервировали мой первобытный обезьяний мозг. Тело требовало убраться от этого места, как можно дальше.
        Низкий потолок давил не только физически, но и психологически, а узкий коридор постоянно петлял и изгибался без какой-либо системы и порядка. В тесных проходах царил мрак, как в запертом сейфе, и только благодаря возможности дроу видеть во тьме, я мог что-то различить перед собой.
        Я настолько внимательно смотрел себе под ноги, ожидая подвох в виде ловушки, что, когда вошёл в паутину, висевшую на уровне моего лица, не успел среагировать. Брезгливо содрав её, я скривился и попытался очистить руки о штаны.
        - Ты слышишь это? - голос Соверетта звучал напряжённо, как струна.
        - Нет, о чем ты?
        - Какое-то движение, - задумчиво протянул мой напарник.
        Я внимательно осмотрел следы паутины на руках и тяжело вздохнул.
        - И я даже знаю какое. Не нужно быть предсказателем, чтобы догадаться, что нас ждут пауки. Ненавижу пауков, - уже тише добавил я.
        Достав оружие на изготовку, медленно я двинулся вперёд. Узкие коридоры означали отсутствие возможности рубить и необходимость колоть. Здесь бы лучше подошло копьё.
        Постепенно низкий потолок начал подниматься вверх, и стало чуть комфортнее. Пропало ощущение, что он вот-вот рухнет прямо мне на голову. Я повёл плечами, сбрасывая накопившееся напряжение. Расслабился на какое-то мгновение. Идиота кусок. Что-то огромное и мохнатое рухнуло сверху, всем своим весом впечатав меня в пол.
        Вам нанесли 118 единиц урона
        Мощные паучьи хелицеры вцепились мне в грудь и резко дёрнулись, вырывая кусок мяса. Я заорал от дикой боли.
        Вам нанесли 280 единиц урона
        Голова закружилась, перед глазами всё поплыло. Впрыснутый в тело яд, начал своё мгновенное действие. Я ударил в одну из трёх, плавающих перед глазами, морд паука размером с тибетского мастифа и промахнулся. Всего лишь моя галлюцинация. Снова резкий укус, и волна изматывающей боли.
        Вам нанесли 249 единиц урона
        Я развёл обе руки в стороны, зацепив клинками многочисленные глаза всех трёх пляшущих голов и услышал пронзительный визг.
        Вы нанесли 220 единиц урона (х2)
        Вы нанесли 290 единиц урона (х2)
        Уже увереннее я ударил, ориентируясь на звук, и погрузил клинок по самую гарду в голову паука.
        Вы нанесли 357 единиц урона (х2)
        Вам нанесли 63 единицы урона
        Визг, казалось, ввинчивался отвёрткой прямо в мозг. Напряг ноги и все равно, еле-еле, спихнул с себя клацающую хелицерами во все стороны тушу паука. На руках я быстро отодвинулся в сторону, и опасно близко надо мной пронеслась сияющая ослепительным светом молния.
        + 6 489 опыта
        ПОЛУЧЕН 11 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 12 (+1)
        Ваш интеллект повысился до 11 (+1)
        Получено 1 единица талантов (1)
        Вам нанесли 63 единицы урона
        Жизни восстановились до верху, но дебафф остался висеть и теперь мешал мне, не только снимая по чуть-чуть ХП, но и смешивая галлюцинации с реальностью. Сзади раздался топот множества острых коготков, и Соверетт резко развернулся, предостерегающе крикнув.
        Я попытался встать на ноги, опершись рукой о стену, но промахнулся мимо неё и упал, больно ударившись о каменный пол. Громко клацнули мои зубы, а я прикусил язык и почувствовал вкус крови.
        Вам нанесли 12 единиц урона
        Вам нанесли 63 единицы урона
        Пришлось сменить тактику. Я привалился спиной к стене и, упираясь в пол, осторожно поднялся на ноги. Перед глазами всё плавало. Соверетт яростно кричал, посылая плазменные молнии куда-то вглубь коридора одну за другой. Должно быть сработало шестое чувство, потому что, нелепо взмахнув руками, я не то шагнул, не то упал в сторону. Сверху рухнул очередной гигантский паук, возмущённо зашипев от того, что жертва ускользнула.
        В текущем состоянии у меня не было шансов против него, поэтому пришлось применить Ярость бури. Грянул гром, больно ударив по ушам в запертом помещении, и паук замер в оглушении на пять секунд. Я не упустил момент и начал, качаясь, нарезать его судорожными рывками клинков стоя, почти вплотную.
        Вам нанесли 14 единиц урона
        Вы нанесли 95 единиц урона
        Вы нанесли 131 единицу урона
        Вы нанесли 186 единиц урона (х2)
        Вы нанесли 143 единицы урона
        Ваше владение кинжалами повысилось до 7 (+1)
        Вам нанесли 63 единицы урона
        В последний миг перед спадением стана, я активировал Кислотный плевок и, как мог, направил его прямо в морду мерзкой твари.
        Вы нанесли 1 500 единиц урона (х2)
        Визгливый крик прокатился во все стороны и паук, дёргая лапами и лишившись всех своих многочисленных фасетчатых глаз, резко понёсся прочь от нас по коридору. Его морда представляла собой месиво из кровавых потёков поверх короткого острого бурого меха. Один из двух хелицеров растаял почти под корень, а второй безостановочно щёлкал. Навстречу пауку уже спешило подкрепление из двух свежих его сородичей. Однако раненный и ослеплённый арахнид, врезавшись с ходу в своих товарищей, принял их за врагов, которые причинили ему столько боли. Элементарная охота на двуногих в темноте оказалась не столь уж простой, как ему изначально казалось.
        Вам нанесли 63 единицы урона
        С трудом я сфокусировал взгляд на фрейме паука и прочитал бегающие перед глазами буквы.
        Ярость берсерка
        Потеряв зрение, монстр впал в исступление и больше не отличает своих от чужих.
        Паук тем временем вырывал куски мяса оставшимся хелицером, размахивал во все стороны двумя острыми когтями и плевался ядом. В общем, развлекался на все сто. Не ожидавшие такого два паука пришли в замешательство, и очень скоро первый из них оказался сметён, бессильно упав на разъезжающиеся лапы.
        Второй опомнился и смог добить обезумевшего товарища, но и сам потерял почти половину жизней.
        + 6 489 опыта
        Соверетт, стоявший ко мне спиной, пустил очередную Цепную молнию, и три полуживых паука, нападавшие по очереди на него, вздрогнули и повалились на пол, испустив мерзкий запах жжёной шерсти и горелого мяса.
        Вам нанесли 63 единицы урона
        + 6 489 опыта
        + 6 489 опыта
        + 6 489 опыта
        Последний раненный паук побежал ко мне. Поддавшись вдохновению, я скастовал Глубокую тьму и тут же Левитацию. Пауки безусловно видели в темноте, но в темноте естественной, а не магической. Обладали они и отточенным слухом, но сильно покусанный своим же сородичем арахнид похоже не смог сконцентрироваться должным образом. За что и поплатился.
        Вам нанесли 63 единицы урона
        Повторив, некогда использованную, проверенную схему, я рухнул с высоты на паука и вонзил ему в непропорционально маленькую для большого тела голову меч и кинжал. Паук вздрогнул, но устоял под обрушившимся на него весом. Второй уровень Тьмы ощущался совсем иначе нежели первый. Теперь я мог видеть врага, пусть нечётко, словно в густом тумане, но мог, и это в корне меняло дело.
        Вы нанесли 290 единиц урона (х2)
        Вы нанесли 188 единиц урона (х2)
        Монстр все ещё трепыхался, поэтому пришлось использовать Каменное лезвие, погружая, трансформированную в клинок, руку по локоть в шею твари, почти перерубив её. Паук вздрогнул и шумно упал на пол.
        Вам нанесли 63 единицы урона
        Вы нанесли 550 единиц урона (х2)
        + 6 489 опыта
        Ваша мудрость повысилась до 7 (+1)
        Только сейчас я осознал, что дебафф отравления, наконец, спал, и ко мне вернулось нормальное зрение. Жизни снижены где-то на 15%, а вокруг валяются огромные пауки в лужах неприятно пахнущей крови. Глубинный зрелый паук 14 уровня, так звались монстры, что атаковали нас впотьмах.
        - Ты в порядке? - бросил Соверетт, настороженно вглядываясь в темноту.
        - Да, не пострадало ничего кроме моей гордости, - кисло ответил я. - Почему я собираю все шишки, а, дружище? Не хочешь пойти первым? Ветер в лицо, яркий вкус приключений и всё такое.
        - Нет, спасибо, как-то не хочется, - кисло ответил дроу, почти дословно повторив слова мальчика из старинного мультфильма.
        Я представил Соверетта в красном кафтане Вовки с длинными рукавами, произносящего культовую фраза, и начал безостановочно ржать. Меня покидал стресс и вброшенный в кровь адреналин. Ещё бы, от вида щелкающей перед глазами мерзкой твари размером с разожравшегося тибетского мастиффа недолго и заикой остаться.
        Дроу нахмурился, но потом улыбнулся.
        - И потом, как я буду в тебя Молнии кидать, если я буду идти первым, это же совершенно нелогично, - притворно серьёзно заметил он.
        - Действительно, как я мог забыть. Ну тогда придётся мне прокладывать тропу.
        По сути он прав. Маги наносили прорву урона, как пушка, защиту имели, как пушка стеклянная, за что и получили одноимённое прозвище. В любом отряде они всегда стоят на максимальном отдалении от ближнего боя, а роль танка приходится брать на себя любым другим классам за неимением живучей закованной в латы тушки сопартийца.
        - Ещё одна линия обороны, - произнёс Соверетт, окинув широким жестом, валяющиеся вокруг трупы. - У жриц особая связь с пауками - священными животными богини Эстрикс. Матриарх дала им убежище, выделила целый этаж, взамен они стерегут её жилище.
        Немного помолчав, он продолжил.
        - Надеюсь, мы не навлекли гнев богини, убив их. Наши шансы на успех итак оставляют желать лучшего. Любая кроха удачи нам нужна, как никогда.
        - Мы сами творим свою удачу, - ответил я вытащенным из каких-то закромов памяти книжным высокопарным выражением. Обидки какой-то богини сейчас меня интересовали меньше всего. Мне лицо чуть не сожрали! Переживёт.
        Соверетт удивлённо посмотрел на меня, но ничего не ответил.
        Я шумно вздохнул и пнул огромное шарообразное брюшко ближайшего паука. Нога пружинила как от крепкого батута. Наклонился и начал последовательно собирать лут. Не ожидая ничего ценного, я и не разочаровался. Выгодно быть пессимистом. Так я стал богаче на 6 паучьих глаз и 6 же паучьих хелицеров, только вот в инвентаре остался всего один пустой слот.
        Соверетт терпеливо разглядывал мои длительные муки выбора, и, наконец, не выдержав, заметил.
        - Имей в виду, что глаза нужны алхимикам и всегда уйдут за звонкую монету, а вот хелицеры используются разве что в простейших рецептах кожевников и почти ничего не стоят.
        Последовав его совету, я забрал склизкие на ощупь и дурно пахнущие глаза. Подумав, что я туплю, переложил Яд гигантской многоножки в поясной слот быстрого доступа, освободив одно место, но поднимать хелицеры не стал. Мало ли что с Матриарха упадёт. Ещё раз взглянув на инвентарь, заколебался, но пока решил оставить в сумке сломанную рапиру.
        
        Сквозь тёмный лабиринт этажа пришлось пробираться в том же темпе, что и по джунглям - максимально медленно и осторожно. На нас напали ещё один раз, уже под самый конец, когда стали видны двойные каменные двери. Четыре паука, разбившись на пары, упали с потолка, но мы оказались готовы. Комбинация из Бури, Плевка и Цепных молний быстро поставили в бою точку.
        + 6 489 опыта
        + 6 489 опыта
        + 6 489 опыта
        + 6 489 опыта
        ПОЛУЧЕН 12 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 13 (+1)
        Ваш интеллект повысился до 12 (+1)
        Получено 1 единица талантов (2)
        
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ“Арахнофобия” ранг 1 (1/3)
        “Яд пауков встречается многих разновидностей. Часто проходит много времени, прежде чем проявятся все последствия укуса. Биологов давно ставит в тупик вопрос, откуда берутся такие пауки, от чьего яда кожа на укушенном месте вдруг начинает гнить и отмирать иногда год спустя после укуса. А ответ на вопрос, зачем пауки кусаются, прост. Потому что пауков это забавляет, потому что им хочется, чтобы укушенный никогда про них не забывал.”
        Описание: Убить 10 зрелых пауков.
        Награда: Любой урон по паукам увеличен на 3%.
        
        Я хмыкнул, прочтя описание новой ачивки, но внутренне обрадовался. В хозяйстве пригодится. Вспомнив про лут, собрал ещё 4 глаза с мёртвых монстров и толкнул двери. Пришлось приложить все силы, чтобы заставить их сдвинуться, но постепенно они отворились. В душе я злился на идиотскую игровую условность. Что все слуги и солдаты тоже ходят этим путём? Продираются сквозь джунгли, спотыкаются в темноте, попадают в паутину, пусть не воюют, но избегают пауков и растений? Или для них есть нормальный и короткий путь?
        Всё, как в любом кино, главный герой разгадывает древние пазлы и загадки, ползёт по коридору полному ловушек, чтобы в итоге попасть в заброшенное сердце храма, где лежит какая-то древняя и очень ценная фитюлька. Вот только потолок или стена взрывается, и в храм вбегают солдаты главного злодея, которые за 5 минут с помощью С-4 проделали тот же путь, что занял у героя полдня.
        В глаза ударил яркий свет магических светильников. Широкая винтовая лестница привела нас на пятый этаж. Я будто вышел из сумрачного старого подвала в холл отеля Хаятт. Если первые четыре этажа имели чисто функциональное назначение - там жили слуги и солдаты, готовилась еда, хранились припасы, там же шли линии обороны в случае внешней атаки, то четвёртый этаж вываливал на неподготовленного зрителя роскошь.
        Да, внизу имелись и ковры, и гобелены, и люстры, но теперь, получив возможность сравнить обстановку и тут, и там, я готов поспорить, что по меркам дроу, всю мебель предыдущих этажей закупили в некой эльфийской ИКЕЕ. Тогда как здесь делалась на заказ и под очень тщательным контролем. Ведь когда плотник осознает, что недовольный клиент из Старшего Дома может скормить его живьём какой-нибудь гадости типа басидиронда, у него резко повышается мотивация творить с полной отдачей.
        Этажом ниже я отчаянно заблуждался, думая, что попал в Версальский дворец, теперь же мне казалось, что любая ваза, любой столик или картина, что щедро украшали собой обстановку, повышали моё чувство прекрасного просто от мимолётного взгляда на них.
        Одёрнув себя и прекратив пялиться по сторонам, как деревенщина, впервые узревший отапливаемый смываемый туалет, я начал подмечать детали. Здесь не сновали слуги, погруженные в ежедневные хлопоты, здесь не стояли на каждом шагу блокпосты из двоек стражи. Лестница вывела нас в небольшой холл, на другом конце которого находилась тисовая дверь. По крайней мере внешне древесина походила на тис, а там кто знает, может это какая-нибудь Эльфийская Фантомная Катальпа, что растёт только на могиле павшего героя. Ради интереса я глянул в базу данных игры. Такого дерева не обнаружилось. А жаль, звучало красиво.
        Тишина стояла такая, что слышался стук собственного сердца. Высота потолков составляла точно больше четырёх метров, а изящный канделябр из белоснежного дерева разгонял темноту дюжинами магических светящихся сфер.
        Стараясь двигаться тихо, но не красться так уж откровенно, я приблизился к дверям, и аккуратно приоткрыл одну из них. Длинный коридор простирался прямо, имея по две двери с каждой стороны, упираясь в трёхметровую чёрную дверь. Прямо на ней мерцал магическим белым светом глиф похожий на египетский анкх, только более зловещий и, имеющий несколько ответвлений от основной вертикальной линии. Символ Дома Теккен’ар. Комната Матриарха.
        - Ну что же, цель нашего долгого путешествия прямо перед нами. Рискнём войти даже под угрозой вечных пыток, что страшнее смерти? - Соверетт побелел, его и без того нездоровая землистая кожа стала ещё светлее.
        Я одарил его ухмылкой.
        - Не пугай меня славным весельем.
        Соверетт поперхнулся и недоверчиво покачал головой.
        - Давай для начала комнаты по бокам осмотрим, полагаю, они принадлежали Джеззаре, Аббару и Кредриму. Возможно, найдём что-то ценное, - мне не хотелось идти на бой с финальным боссом, не зачистив все помещения от потенциальных врагов. И лута.
        За ближайшей ко входу дверью оказались богато украшенные палаты. Мне обстановка напоминала не то парадный шатёр монгольского хана, не то обиталище индийского раджи. Ноги утопали в мягчайшем ковре. Множество подушек устилали пол. В центре стоял низкий столик с графином неизвестной жидкости. Когда я сфокусировал взгляд на нём, игра любезно подсказала, что это Вино из ягод лианы-убийцы. Открыв крышку, я принюхался. Приторно сладкий запах ударил в нос. Я вспомнил слова Соверетта: “Чем слаще ягода, тем больше жертв” и мне стало дурно. Мгновенно накрыв графин крышкой, я отшатнулся и глубоко задышал, отгоняя привкус желчи во рту. Сделал глоток воды из меха и успокоился.
        Соверетт, доселе молчавший, задумчиво протянул.
        - Странный ты дроу, Гвинден. Не боишься проклятия Матриарха и пыток, лезешь в одиночку в драку с мастером цепи, но от одного запаха вина из лиан тебя практически тошнит.
        - Видишь ли, я готов и убить, и умереть, но каннибализм как-то не входит в список допустимых для меня вещей.
        - Людоедство, - бесстрастно поправил меня Соверетт.
        - Что?
        - Каннибалы едят особей своей же расы. Людоеды едят Разумных - в нашем случае дроу. Если дворф съест дворфа он будет и каннибалом, и людоедом. Если лиана-убийца съест эльфа, она будет людоедом, но не каннибалом. И, наконец, если вендиго съест вендиго, он будет каннибалом, но не людоедом.
        - Спасибо за эту очаровательную экскурсию в мир гастрономических предпочтений, - я шутовски поклонился ему до пояса.
        - Обращайся, я тебе ещё не рассказывал про охотничьи и брачные обычаи троглодитов. Подсказка, они очень похожи между собой. Тоже весьма интересно, - он принял мою невысказанную просьбу сменить тему.
        Заглянув в платяной шкаф, украшенный орнаментом, я обнаружил гору блестящих мужских мантий на все случаи жизни самых разных расцветок. К сожалению, ни одна из них не определялась как игровая экипировка. Я мог её надеть, но не получил бы никаких параметров. Бесспорно, здесь обитал Аббар.
        Почти все плоские поверхности комнаты покрывали какие-то безделушки - магические и не очень. На комоде стоял глобус Виашерона, отображающий материки и океаны. Если присмотреться, на побережье накатывали крошечные волны, а вокруг планеты почти незаметно для глаза вращались две разноцветные луны.
        Большой книжный шкаф оказался битком набит книгами по магии, истории и анатомии. Под мятым шёлковым шарфом на стуле обнаружился небольшой карманный секстант, что привело меня в полное замешательство. В Подземье не существовало морей и океанов по словам Соверетта, поэтому зачем магу мог понадобиться инструмент для морской навигации осталось совершенной загадкой.
        На стене висел огромный портрет, изображающий Аббара в полный рост. Он стоял, облокотившись на длинный зачарованный посох, и задумчиво (и немного презрительно) глядел на зрителя. По декору комнаты складывалось впечатление, что при жизни он был тем ещё франтом, а чувство собственной важности этого дроу не могло вместиться в пределы огромного Дома Теккен’ар. Я аккуратно отвёл край картины от стены, но под ним не оказалось сейфа - лишь ровная гладь каменного блока.
        Сантиметр за сантиметром я обшаривал все поверхности в поисках тайника, и Виашерон вознаградил моё усердие. Под ониксовой статуэткой, изображающей танцующую мариду - водного джинна - обнаружился небольшой светящийся символ. Перламутровый полумесяц, перечёркнутый двумя горизонтальными линиями, слегка напоминал знак евро. Различие заключалась лишь в том, что линии шли под углом друг к другу, образовывая пирамиду из двух граней. Случайно или нарочно получилось такое сходство, я не знал.
        Ваша наблюдательность повысилась до 6 (+2)
        Соверетт внимательно осмотрел найденный символ, что-то шепнул себе под нос, активируя заклинание, и небольшой фиолетовый щуп выстрелил из его руки, мягко и аккуратно пройдясь по поверхности глифа. Эльф что-то недовольно пробурчал и развеял заклинание.
        - Ненавижу что-то не понимать, - он медленно выдохнул и уже спокойнее продолжил, - всё, что я могу сказать - это символ Чандрии, одной из двух лун Виашерона, вторая - Джокаста. И этот символ - это лишь часть заклинания. Если найти активационный ключ, что-то произойдёт. Что - понятия не имею. Может, здесь откроется портал в огненный план и зальёт всю комнату первородным огнём, а может, с небес посыплются летающие свиньи.
        Я поскрёб в затылке и обвёл комнату медленным взглядом.
        - Итак, у нас есть символ небесного тела, которому не хватает второй половинки, если я правильно тебя понял.
        - Ага.
        - Насколько большое совпадение, что в комнате мы нашли секстант, для использования которого, требуется поймать в окуляр луну?
        Соверетт на секунду завис, а потом раздражённо выругался.
        - Я слишком привык быть самым умным в комнате, Гвинден. Бьёт по самооценке, знаешь ли, когда это оказывается не так. Раз ты что-то уловил, тебе и разгадывать чёртов ребус.
        - Хорошо, но, если с небес посыплются летающие свиньи, они все мои. Смотри, потом будешь жалеть. Пожизненный запас бекона, мммм.
        Соверетт усмехнулся и промолчал.
        Взяв в руки секстант, я начал вертеть его в руках, пытаясь разобраться в строении. Он представлял собой механизм, смонтированный на раме, образованной двумя радиусами и дугой. На левом радиусе неподвижно закреплено малое зеркало, а на вершине рамы на подвижном радиусе, установлено большое зеркало. Вокруг малого зеркала закреплена трубка, похожая на снайперский прицел. Кое-как разобравшись, получил полное ощущение обезьяны, нашедшей гранату, я навёл малое зеркало на символ Чандрии. Для этого пришлось подойти вплотную к столику, на котором изобразили этот глиф, и нависнуть над ним.
        Символ находился в моем “прицеле”, но ничего не происходило. Тогда я принялся крутить винт механизма пока большое зеркало не начало перемещаться вдоль рамы. Ощущение странное, словно я смотрю в бинокль, который показывает одну картинку левому глазу, и совершенно иную - правому. Правый глаз отчётливо видел найденный магический символ, а левый - через сложную систему отражающихся зеркал - вначале густой ковёр на полу, потом заднюю часть комнаты, и, наконец, когда большое зеркало упёрлось в конец рамы - потолок. Медленно на нем проступил лазурный круг, перечёркнутый наискосок из правого верхнего угла в левый нижний двумя парными линиями. Символ Джокасты.
        - Бинго!
        - Что? - Соверетт недоуменно поднял брови.
        - Говорю, нашёл его.
        - Где?
        - Прямо на потолке над первым глифом.
        Соверетт в замешательстве оглядел потолок, ещё раз использовал заклинание обнаружения магии, но фиолетовый щуп, бестолково потыкавшись в камень, развеялся с нулевым результатом.
        - Совершенно не фонит магией. Не понимаю. Дай сюда секстант, - он требовательно протянул руку.
        - Развлекайся.
        Соверетт минут пятнадцать корячился над столом, что-то попеременно кастовал то на секстант, то на потолок, где по-прежнему ничего не находилось. Разве что на зуб инструмент не попробовал, но вскоре зашёл в тупик и испустил пораженческий вздох.
        - Сдаюсь, не понимаю, как Аббар этого добился, но Джокасту видно только через зеркало механизма. Причём, - он злобно пнул стул, стоящий рядом, и тот отлетел к стене, - сам механизм тоже не испускает никакую магию!
        - Ты мне лучше скажи, как теперь активировать этот глиф?
        - Подозреваю, какой-то кодовой фразой.
        - Аббар - заносчивый зануда, - мгновенно выдал я. - Нет? Ну попробовать стоило.
        Я посмотрел на картину и чем дольше смотрел, тем сильнее нарастало ощущение неправильности. Что на картине меня смущало? Аббар занимал большую площадь рисунка. Стол этой комнаты, заставленный безделушками, виднелся у него за спиной, немного выступая сбоку. Статуэтка, ваза, книги. Глобус… Глобус имел спутники. Вот что. Вокруг изрисованного шара в воздухе висело три луны, а не две, как в реальности.
        - Скажи-ка, дружище, тебе что-то известно про третью луну?
        Соверетт хихикнул.
        - Не зря мы летающих свиней вспоминали, теперь на детские сказки перешли. “Она была так прекрасна, что богини завидовали её красоте. Она была так талантлива, что лучшие ремесленники с горя ломали инструменты при виде её произведений. Её веснушки были размером с кота, груди - с собаку, рост - с корову, а гордыня - с дворец”, - уже откровенно начал дурачиться собеседник.
        - И боги покарали её?
        - И боги покарали её, - эльф изобразил пальцами пистолеты. - Аларис превратила её в камень, а Эстрикс, чтобы досадить сопернице - увеличила камень до размеров небесной луны. Правда Аларис об этом прознала и сделала луну невидимой. Вот и ходят легенды о невидимом третьем спутнике. Амальтея её звали.
        Я прислушался, но ничего не происходило. Я подошел к столу, ещё раз взглянул в секстант, находя глифы.
        - Чандрия. Джокаста. Амальтея.
        Раздалось тихое шипение, словно разгерметизировалась давно запертая дверь, за которой царил вакуум, и из глифа Джокасты вниз ударил тонкий лазурный луч, вонзившись в глиф Чандрии, а оттуда - в доселе сокрытый третий глиф на ближайшей стене. Портрет Аббара засветился по контуру рамки мягким светом и быстро погас. Я простоял в напряжении ещё несколько минут, ожидая неведомой угрозы, но больше ничего не происходило.
        Наконец, устав ждать, я подошёл к картине и медленно отодвинул её, как и в прошлый раз. Теперь вид плотно пригнанных каменных блоков сменился углублением в стене на уровне моей груди - в ширину, высоту и глубину чуть больше локтя.
        Внутри неё аккуратными стопками лежали серебряные монеты - 10 штук, рубиновый кристалл размером меньше кулака, состоящий сплошь из неровных ломанных линий, и крошечная графитовая коробочка, похожая на табакерку. Я сгрёб весь улов и начал изучать необычные предметы.
        Соверетт выглянул у меня из-за плеча и уставился на добычу глазами кота, перед которым поставили полную миску сметаны, а сверху ещё и шлёпнули отменный шмат лосося.
        - Тебе уже говорили, что ты - везучий сукин сын? - в его голосе не звучала злость, только удивление.
        - Сегодня ещё нет.
        - За этот кристалл на аукционе можно получить столько, что хватит жить безбедно до глубокой старости, и ещё, возможно, твоим детям останется. Правда, до аукциона ты его не донесёшь, если хоть кто-то прознает, что он у тебя есть.
        - Что же в нём такого ценного?
        - Элементарно. Он усиливает любое заклинание или способность. Не просто делает его смертоноснее, или позволяет произносить быстрее, меняет саму его суть. Скажу тебе так, я слышал, что какой-то элементальный маг из народа аракокра превратил с его помощью обычный огненный шар в метеоритный дождь, который прервал осаду Ластхельма. Для справки, замок Ластхельм осаждала объединённая армия орков и троллей. Выжил едва ли один из тысячи. Тот аракокра даже не достиг титула архимага, так, простой адепт. Если эфирный аэссит превратил начальное заклинание, годное лишь убивать волков в лесу, в оружие массового поражения, что разгромило армию, представь, что оно может сделать с по-настоящему высокой магией? - к концу монолога Соверетт, казалось, вот-вот захлебнётся слюной. Выглядел он предельно маниакально, словно спятивший учёный, что орёт в старом заброшенном замке под удары грозы: “ОНИ СМЕЯЛИСЬ НАДО МНОЙ! НО Я ИМ ПОКАЖУ! Я ИМ ВСЕМ ПОКАЖУ!”
        Я сжал кулак, закрывая лежащие на ладони предметы. Соверетт замолчал. Повисла гнетущая тишина. Последнее сказанное предложение крутилось у меня в голове на повторе. Во что трансформирует аэссит, например, Ледяной лес, который я сам же и вручил Соверетту. Пусть он даже не силен в водной магии, но с кристаллом, и такой маг станет вровень, а то и выше, с сильнейшими архимагами, если не всего мира, то Аскеша точно.
        Нападёт он на меня или нет? Может ударить первым? - предательская мыслишка скользнула по краю сознания, ровно как те люди, что обожают непрошенными говорить в глаза хамские вещи. А что такого, я просто сказал правду! На правду не обижаются! В моем случае, а что такого, я просто подкидываю варианты!
        Соверетт ещё секунду смотрел широко раскрытыми глазами на мой кулак, и резко отвёл взгляд.
        - В общем, как я и сказал, тебе чертовски повезло.
        Соверетт мотнул головой и отошёл в сторону к столику с графином вина. Словно умирающий от жажды, запрокинул его и начал пить жадными глотками. Я видел, как ходит его кадык вверх-вниз, пока в графине не стало наполовину меньше жидкости.
        Мне стало стыдно. Да, возможно, от предательства его удержала всего лишь репутация, набранная за время этого сценария, но он не опустился до попытки отнять у меня кристалл, а ведь мог. Нет. Должен был. Любой дроу, судя по его же рассказам, плюнул бы ему в глаза за то, что тот имел шанс забрать себе источник такой мощи, но не сделал этого. А я хотел атаковать его первым. С другой стороны, ведь сдержался и я.
        Прекратив корить себя, я сфокусировался на двух предметах, читая их описания.
        ЭФИРНЫЙ АЭССИТ
        Вне уровней
        Эпическое
        Разовое использование: повышает ранг любой способности или заклинания до эпического, многократно усиливая его и трансформируя эффекты.
        ЛАРЕЦ ОТЛОЖЕННОЙ СМЕРТИ
        10 уровень
        Необычное
        Слот: Аксессуар
        Восстановление: 24 часа
        При нанесении вам смертельного удара блокирует весь урон, оставляя 1 единицу жизни, и даёт 5-секундный иммунитет.
        Опачки... аксессуар или тринка[1], как называли их игроки. Многие ошибочно считали, что это серёжка, но “брелок”, “безделушка” или “побрякушка” ближе к правде. По сути, маленький, узкоспециализированный магический артефакт. Хорошая тринка попалась - нужнее, конечно, танку, но и соло игроку подойдёт на первых порах, а уж мне, натурально закинутому сценарием во вражескую крепость, то, что доктор прописал.
        Недолго думая, я экипировал её и подивился крошечному ларцу, что повис на моем поясе, приколотый булавкой за короткую цепочку. На ощупь он вызывал ощущение прохлады и… надёжности? Касаясь его, я чувствовал некую уверенность. Возможно, всего лишь пассивная функция предмета, а то и эффект плацебо - ложное спокойствие, самовнушение. В любом случае, с ним у меня будет второй шанс, если что-то пойдёт не так.
        Я повертел в руках аэссит. Острая, изрезанная гранями поверхность. От него шла волна жара, а внутри, словно стучало сердце. Тук-тук. Используй меня. Тук-тук. Стань сильнее. Если бы я достал такой предмет у какой-нибудь демонической сущности или купил в лавке старьёвщика, которая загадочным образом пропадает с улицы на следующий день, дважды бы подумал, прежде чем применять его. Сжав кристалл, мысленно активировал его, и перед глазами развернулась книга всех доступных мне способностей и заклинаний.
        - Чтоб тебя перекосило, да подбросило, сволочь!
        Соверетт удивлённо отвлёкся от изучения обстановки.
        - Ты чего орёшь?
        - Потому что я не знаю, как изменятся мои заклинания! Этот грёбанный кристалл отказывается показать мне обновлённую форму!
        - Естественно, - брови Соверетта даже поползли вверх от моей наивности, - ты думал, он тебе сообщит, что станет с каждой способностью, да ещё порекомендует, какую выбрать? - ехидно добавил эльф.
        - Оказалось бы слишком просто, да? - разочарованно протянул я.
        - А ты думаешь, почему Аббар его до сих пор не использовал? Во-первых, эти кристаллы встречаются реже, чем девственницы в борделе. Соответственно, нужно быть абсолютно уверенным, что ты хочешь потратить его на то или иное заклинание. Возможно, он ждал, пока изучит что-то настолько мощное, что с аэсситом обгонит сильнейших магов. Во-вторых, ты никогда не можешь предсказать последствия его применения. Что если он превратит заклинание массового урона в удар по единичной цели? Неостановимый удар, ломающий любые преграды и щиты, но с временем отката в день. Или даже неделю? Аэссит - это огромная мощь, но и равный ей риск.
        Я покачал головой и ничего не ответил. Игра никогда ничего не даёт бесплатно. За всё приходиться платить. Так или иначе. Что, если Кислотный плевок после аэссита станет Кислотным цунами с временем произнесения в час? И так удачно доставшееся мне мгновенное заклинание станет бесполезным. О да, я смогу стереть с карты деревню, возможно даже город. Только мне это не надо.
        Мысленно я перебрал все доступные мне варианты, сразу отбросил все, что нельзя применять для атаки или те, где я очень сомневался в улучшенной форме. Отпали Левитация, Глубокая тьма, Пёрышко и Отвлекающий манёвр. Над тьмой я думал дольше всего. Вполне допускаю, что оно может трансформироваться в какую-нибудь Абсолютную тьму, которая погружает жертву в мир кошмаров, где нет ни звуков, ни света, делая её совершенно беспомощной. С другой стороны, мог аэссит сделать заклинание и групповым, позволяя моим сопартийцам видеть в темноте, кинутой на монстров. Слишком большой риск бесполезного апгрейда.
        Кислотный плевок, Каменное лезвие, Ярость бури и Скрытность. Последняя казалась отгадкой в игре “найди лишнее слово”, но я отнёс её к перспективным вариантам из-за большой вариативности - проникновение, бегство, скрытные убийства, шпионаж - масса применений.
        Поход на форум мне ничего не дал. О нет, масса тем имелась о том, где достать аэссит (единого мнения нет: упал с последнего босса в рейде, нашли под кустом в локации 40 уровня, получили за социальный квест от милого дедушки-рыбака), как его лучше использовать (продать, апнуть защиту, атаку, отдать сильнейшему игроку своей гильдии), сколько он стоит на аукционе (100 тысяч золота, 1 миллион платины - никто и никогда не выставлял его на торги, поэтому варианты являлись бессмыслицей) и, наконец, абсолютное большинство тем - догадки, как меняются способности под действием кристалла (нет единой системы, всегда способность лишь становится во много раз сильнее). Плюнув, я вернулся к тому, с чего и начал.
        Не могу сказать, что я долго колебался, умом, я понимал, что надо брать Скрытность уже в тот момент, когда оставил её среди возможных опций. Я хотел стать разбойником - рогом. Всегда играл этим классом, выбирая его среди дюжин иных опций. Если такого класса не имелось, брал любого милишника[2] с возможностью использования двух оружий одновременно. Прокачать фундаментальный навык, на котором строится вся игра моего класса. Что может быть правильнее? Пусть Каменное лезвие становится Каменным смерчем или чем угодно, я буду красться в темноте, невидимый, неслышимый и смертельно опасный.
        Аэссит хрустнул в кулаке, раздавленный на мелки осколки.
        Вы выучили новую способность:
        ТЕНЕВОЙ СДВИГ
        Ранг: Эпический
        2 уровень (2/5)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 24.4 сек
        Расходует 350 единиц энергии.
        “А тени - со мной”
        Ваше присутствие стирается на каждом слое реальности и не может быть обнаружено с помощью шести органов чувств, а также любой магии. Во время действия способности даже боги с трудом смогут вас найти. Активация способности позволяет призывать двоих теневых клонов.
        Скорость перемещения увеличена на 40%. Используется вне боя или в бою, если ваш персонаж не получает урон в течение 5 секунд. Этот эффект действует до отмены или первой атаки. Урон, нанесённый из скрытности, увеличен на 350%.
        
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ“Мощь! Безграничная мощь!” ранг 1 (1/1)
        “Почти все люди могут выдержать невзгоды, но, если вы хотите в самом деле испытать характер человека, дайте ему силу.”
        Описание: Получить 1 эпическую способность с помощью эфирного аэссита.
        Награда: Сила, даруемая аэсситом изменила ваше восприятие. Кристаллы больше не могут скрывать от вас свои тайны. При обладании аэсситом с 50% вероятностью будет раскрыт эффект от улучшения способности до применения кристалла.
        
        Первое впечатление от обновленной способности - противоречивое. Вроде бы сильный апгрейд, как минимум возможность уйти в стелс посреди боя, что архиважно для любого разбойника, плюс клоны, способности которых пока не ясны, и все же, хотелось чего-то ещё круче. Видимо кнопки “УБИТЬ ВСЕХ”.
        - Ну что ты получил? - спросил Соверетт нетерпеливым голосом.
        Близко он воспринял тот факт, что аэссит уплыл из его рук.
        - Сейчас увидим, - ответил я, привычно скользнув в стелс.
        Вместо уже знакомого эффекта, натянутого на голову одеяла и густых теней, я словно смотрел на зазеркалье. Предметы выглядели выцветшими, а их контуры расплывались. Я помахал рукой перед глазами, и за ней потянулся лёгкий шлейф. Я подкинул монету в воздух, на пол она падала около двух секунд. Идиот. Это не время замедлилось, это я ускорился. Прямым текстом же сказали. Мозг, словно накаченный энергетиками, резко реагировал на окружающую реальность, успевая засечь любое движение, кажущееся мне неторопливым.
        Я шагнул за спину Соверетту и легонько ткнул его пальцем под лопатку. Дроу начал величественный разворот, который занял у него, казалось, вечность. Скользнув глазами по панели доступных способностей, я заметил новую иконку дымчатой фигуры. Мысленное пожелание, и по бокам от меня выросли два Гвиндена. Сотканные из густой чёрной тени. Слегка просвечивающие насквозь, но неотличимые от меня внешне.
        - Ну и что вы от меня хотите? Дуйте к дальней стене.
        Клоны послушались и оказались в нескольких шагах от меня. Нет, так не пойдёт. Попробую мысленные команды. Я сконцентрировался на приказе лечь на пол, и двойники легко его исполнили.
        Появившись рядом с Совереттом, я, кажется, изрядно его напугал. Во всяком случае дёрнулся он знатно.
        - Чтоб тебе икалось в твоей невидимости, Гвинден! Нельзя так пугать. Чёрт, - он провёл по лицу платком, - я знал, что ты должен быть в комнате, но не видел и малейшего движения. А звуки? Даже магия не смогла мне помочь найти тебя. Как ты это сделал?
        Я улыбнулся в ответ.
        - Кажется, я не прогадал с выбором, вот и всё. Пошли, осталось совсем немного.
        
        Второй комнатой владела явно женщина. Джеззара отличалась при жизни неплохим вкусом. Для садистской стервы, конечно. Мягкие линии тёмной мебели контрастировали с выступающей кладкой и камином. Эдакий эльфийский лофт на фэнтезийный лад. Большую площадь комнаты занимал уголок алхимика. Массивный стол, накрытый сверху стальной пластиной, весь в потёках и подпалинах, видимо, плескавшая кислота и яды немилосердно пытались прожечь его. Обилие реторт, тиглей и мензурок занимало шкаф с пятью полками, что ютился в углу. Второй шкаф, доверху набитый реагентами, склянками и банками, притягивал мой жадный взгляд. В некоторых из них что-то ужасающе пахло, разлагалось, шевелилось, скреблось и смотрело страшными глазами на мир снаружи.
        На прикроватном столике, небрежно накрытая мятой шалью лежала толстая книга. Её корешок украшало стилизованное изображение черепа и витиеватая надпись: “Компендиум о гибельных ядах и жгучих кислотах народов Виашерона, составленный прославленным Мастером АлхимииМоренн?лом ар Драго. Издание второе, дополненное, с гравюрами.” Заднюю обложку тома украшала черно-белое изображение автора с большим количеством теней и мелких деталей - та самая гравюра. Пожилой, но ещё статный орк исподлобья смотрел на читателя. Его мощные надбровные дуги украшали частично сожжённые брови, а кисти рук, скрещённых на груди, покрывала сетка шрамов и ожогов.
        У меня аж зачесались руки от такой находки. “Не только тьма ночная разбойника подруга, но и яд - верный друг и товарищ разбойника.” Попытка осилить первую же страницу текста не увенчалась успехом. Несмотря на детализированное описание изготовления некой Роковой обиды - весьма говорящее название для яда - система разразилась ехидным уведомлением - “умом не вышел”. Буквально.
        
        ОБРАЩАТЬСЯ ОСТОРОЖНО!
        Ранг: Необычный
        Путь к навыку Ядоварения тернист. Он требует усердия и полной отдачи.
        Задача:
        Достичь 20 уровня 0/1
        Увеличить параметр Мудрость выше 15 единиц 0/1
        Отыскать учителя Ядоварения рангом не ниже, чем эксперт или мастер, и пройти у него испытание 0/1
        Принять: да/нет?
        
        Ну что ж, оказалось бы слишком просто сразу получить такой нужный навык. Придётся качаться, качаться и ещё раз качаться. Забрал с собой Компендиум, вот и пригодился последний свободный слот. Желание сгрести все реагенты просто сжигало меня изнутри, но забитый до краёв инвентарь не позволял ничего сделать. Внезапно проскочившая мысль дала мне одну идею, актуальную, только если удастся разделаться с Матриархом.
        Досаду я выместил на обстановке. Я перерыл комнату вверх-дном, но обнаружил лишь запас из четырёх зелий (маны и здоровья). Долго копался в поисках очередного тайника, но игра решила, что у меня слипнется от такой жадности, и показала наглую фигу. В сердцах плюнув, я последний раз оглядел комнату и закрыл за собой дверь.
        Следующее помещение принадлежало Кредриму и имело внешнюю террасу. Вид множества огней, светящихся во мраке за стеклянной стеной, ошарашил меня. Второй день я мысленно ощущал себя закинутым в каземат, одинокий партизан позади вражеского фронта и всё такое. Обычный балкон разрушил эту иллюзию и напомнил мне, что я в огромном мире, причём в игре с миллионами игроков. Где-то там во тьме, собирают партии, проходят подземелья и ведут бойкую торговлю. Нужно выбираться отсюда как можно скорее.
        Бегло осмотрел пожитки аскетичного дроу. Мертвец не мог похвастаться их обилием. Даже не верилось, что он являлся старшим сыном могущественного Старшего Дома Теккен’ар. Кровать нормальная, и та отсутствовала. Тонкий матрас, в полпальца толщиной, лежал прямо на голом полу. В шкафчике нашлись приспособления для ухода за оружием - точильный камень, масло, клещи. На балконе стояло одинокое кресло. Я легко представил себе Кредрима, сидящего в нем условными тёмными ночами (в подземном Аскеше всегда царила тьма) и вглядывающегося вдаль.
        Я вышел на балкон и подставил лицо свежему воздуху. По крайней мере, после двух суток взаперти так мне казалось. Терраса представляла собой небольшой пятачок, огороженный каменными балюстрадами. Метров через пять от него виднелся край другой террасы, вероятно, принадлежавшей Матриарху. Я отвлёкся на город, да так и замер с разинутым ртом.
        Высокие массивные особняки, больше крепости, нежели жилые дома, занимали крупную часть не охватываемой глазами пещеры. Многие из них светились мягким магическим светом - фиолетовым, серебристым, оранжевым, синим. Потолок чудовищно гигантской каверны терялся в темноте. От размеров пещеры захватывало дух. Огромные сталактиты размером с шестиэтажку свисали с потолка, а сталагмиты пробивали изрезанное дно Аскеша. Дно прерывистое, неровное, тут и там виднелись глубокие трещины и провалы. Через некоторые перебросили мосты и мостики. К стенам пещеры и зданиям жались грибы всех размеров и форм. Высокие и тонкие, как пальмы, массивные и кряжистые, как дворфы, крошечные и незаметные, как пикси. Думаю, в Аскеше можно прожить год и не увидеть все варианты класса fungi. Некоторые из них окрашивали пространство ярким люминесцентным огнём.
        Глаз выхватывал в городе колонны и памятники великим деятелям прошлого, богине Эстрикс, массивным паукам, что взирали на жителей сверху-вниз. Рассеянный шум живого города отражался от стенок сооружений и волнами накатывал на меня. Я видел крошечные фигуры, что передвигались по запутанным улицам этого города, странного и даже ужасного, но бесспорно врезающегося в память. Прямо под нами виднелись башенки и шпили нижних этажей, некоторые украшали угрожающие символы Дома Теккен’ар в виде мутировавшего анкха, что как флюгеры торчали на выступающих из черепицы стальных стержнях.
        Соверетт подошёл на негнущихся ногах и замер сбоку от меня.
        - Я не думал, что когда-нибудь увижу его снова, Гвин, - его голос дрогнул, словно в горле внезапно пересохло. Аскеш - страшное место, полное предательства и убийства. И всё же я люблю его, - добавил он. - Это делает меня ненормальным, да?
        - Безусловно. Мы все психи, раз назвали подземелье своим домом, но ведь это дом, а его не выбирают? - я улыбнулся, подбадривая тёмного эльфа.
        Соверетт кивнул и улыбнулся в ответ. Он отвернулся, стиснул каменные перила и молчаливо смотрел на город четверть часа. Я не мешал. Пятнадцать лет в плену, эльф, наверняка, мечтал снова вдохнуть запах Аскеша - запах свободы.
        Перед тем, как покинуть террасу, я задал мучающий меня вопрос.
        - Объясни мне, Соверетт, почему враги не поднимутся на этот балкон с помощью Левитации, и не убьют всю верхушку Дома Теккен’ар? Это же настолько уязвимое место в обороне всего Дома.
        Эльф посмотрел на меня, как на умалишённого, словно я на полном серьёзе спросил его “почему при прыжке мы не падаем в небо?”.
        - Гвинден, ты же один из Двуживущих, да? - спокойно поинтересовался он.
        - Что?
        - Ты принадлежишь к породе тех загадочных существ, что никогда не умирают навсегда. Вы неизменно воскресаете на ближайшем кладбище. Вы становитесь гораздо сильнее со временем, причём развиваетесь такими темпами, что заставляют самых могущественных из нас кусать локти от зависти. Иногда буквально растворяетесь в воздухе, чтобы через несколько часов появиться на том же месте. Я прав? - он произносил все это таким обыденным голосом, словно речь шла о моих вкусовых пристрастиях - “Гвинден, любишь спаржу? - О, нет, терпеть не могу. Спасибо.”
        Я замер, не зная, как реагировать. Признаться? Отрицать?
        - По лицу вижу, что прав, - продолжил напарник. - Тебе бы следовало лучше управлять своей мимикой. Любой дроу знает, что потеря самоконтроля очень быстро ведёт к гибели.
        Он махнул рукой и продолжил расслабленным тоном.
        - Видишь ли, вначале я заподозрил в тебе шпиона, в чём-то умелого, а в ином - полного профана. Ты не обучен простейшим заклинаниям, незнаком с нашей историей и этикетом, да даже - с местной флорой, слишком открыт и честен, в конце концов, тебя выдаёт и отсутствие знаний о мерах обороны типичных для любого Дома. Понимаешь, Гвинден, каждый особняк окружён магическим барьером, что питается от кристаллов маны, встроенных в фундамент. Тебе это, конечно, неизвестно, но каждый Дом строится на Силовых линиях - по ним течёт сырая мана вдоль всего Виашерона. Кристаллы накапливают её и расходуют на поддержание барьера. Сквозь него невозможно проникнуть без ведома хозяев. Это одна из нескольких причин, почему открытые войны между Домами так редки. Требуются слишком большие ресурсы, чтобы перегрузить барьер и пробить его даже на время.
        Соверетт облокотился спиной о балюстраду и подвёл черту.
        - Если исключить невозможное, то, что останется, и будет правдой. Никто не станет посылать шпиона, который не сможет сойти за местного. Никому кроме Дома Эвер’харн нет смысла освобождать меня, а значит ты - Двуживущий. У тебя нет семьи и Дома, поэтому, кстати, ты не назвал его мне в темнице. У тебя нет здесь друзей. Не было, - поправился он. Ты спас меня, вернул силу, позволил вновь увидеть прекрасный Аскеш и дал надежду. Чем бы всё это не закончилось, я рад, что мы встретились, и с гордостью зову тебя своим другом.
        Он пошатнулся. В одну секунду вся краска схлынула с его лица, Соверетт начал усыхать, возвращаясь в своё изначальное состояние, тихо сползая вдоль ограды на пол.
        Чёрт побери, откат! Совсем про него забыл. Бафф, выданный лекарем 24 часа назад, кончился. Дебила кусок! Если бы не тешил гордость в драке с Кредимом, мог бы время сэкономить. У каждого твоего решения есть последствия…
        Тихо, почти шёпотом, он добавил.
        - Дай сюда нож.
        Я ощущал полнейшую беспомощность. Чем ему помочь? Без поддержки Соверетта, в одиночку, я бы не добрался даже до Аббара. Мне предстояла сложнейшее испытание, а он не может даже ходить. Скрипнув зубами, я протянул клинок эльфу. Надеюсь, он знает, что делает.
        Соверетт взял Жало трясущимися руками и провёл лезвием по правой ладони. Кровь заструилась по руке тонкой струйкой. Жестом показал мне сделать то же самое. Я подчинился.
        Вам нанесли 132 единицы урона
        Он уже даже не шептал, а лишь беззвучно двигал губами. Как мог, я разобрал примерный текст.
        - Я, Соверетт, Сын Старшего Дома Эвер’харн, по праву рождения и крови, текущей в моих венах, по собственной воле нарекаю тебя названным братом. Я сказал.
        Он посмотрел мне в глаза и едва качнул головой.
        Ни секунды не раздумывая, я ответил.
        - Я, Гвинден, лишённый Дома, по собственной воле нарекаю тебя названным братом. Я сказал.
        Соверетт поднял руку, которая уже даже не тряслась, а просто ходила ходуном, и на секунду мы сцепились в рукопожатии, что так напоминает армрестлинг. Через секунду, исчерпав все силы, он потерял сознание.
        Под перезвон системы перед глазами возник ворох текста.
        Репутация с Совереттом повышена на 15 000 (Почтение).
        
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ“Мы с тобой одной крови” ранг 1 (1/1)
        “Друзья - это семья, которую мы выбираем для себя сами”
        Описание: Стать побратимом любому жителю Виашерона.
        Награда: Единовременное получение доступа к скрытым способностям и заклинаниям своего нового брата.
        
        Вы выучили Наследие Старшего Дома Эвер’харн:
        ВОЗЗВАНИЕ К ЭСТРИКС
        1 уровень (1/1)
        Мгновенное действие (количество использований: 1)
        Расходует 100% маны.
        “Всё, что вы скажете, может и будет использовано против вас”
        Вы обращаетесь к богине Эстрикс. Она вас непременно услышит, но результат вам может не понравиться.
        
        Ох, чёрт.И что мне с этим делать? Потом решу. Я отнёс Соверетта в комнату Джеззары и пристроил бессознательного эльфа на её кровати. Мне показалось, что обеспечить комфорт бывшему пленнику на кровати его мучителя - эдакое ироничное возмездие. Перевязал ему руку одной из тряпок, в прошлом элегантной блузкой, мёртвой стервы.
        Время думать. Состояние Соверетта оставляет желать лучшего. Будет жить, но находится в полнейшем истощении. Мне не на кого рассчитывать кроме собственных сил. Нужно разделаться с Матриархом и убираться отсюда. Каким-то образом найти Дом Эвер’харн и отнести туда эльфа. Попутно не получить клинок в живот и стрелу в голову. Плёвое дело.
        Я раздражённо потёр виски и направился в последнюю неосмотренную комнату. Толстый слой пыли покрывал все поверхности, а глубокая темнота скрывала очертания предметов. Распахнутая в коридор дверь немного разогнала темноту. Когда-то здесь жил мужчина, и судя по одежде, довольно высокий. Б?льшая часть вещей представляла собой униформы, кольчуги и прочий военный скарб. В углу я нашёл картину, которая стояла задником ко мне. Развернул её и вздрогнул - на меня сосредоточенно уставился Кредрим. Нет. Дроу очень похожий на него, но старше, более резкие черты лица, лавандовые короткостриженые волосы, шрамы и стальной блеск в глазах. Пазл сложился. Бывший Патриарх Дома Теккен’ар. Отец Кредрима, Аббара и Джеззары.
        Комната вызывала ощущение физического дискомфорта. Аура запустения и смерти, словно залез в склеп. Я вышел на балкон идентичный тому, что находился в комнате напротив. Здесь не стоял стул, но на балюстраде лежал засохший цветок, неуловимо похожий на орхидею. Тщательный осмотр вывел перед глазами окошко описания.
        НАПОМИНАНИЕ О БЫЛОЙ ЛЮБВИ
        Дроу практичны и не испытывают сантименты, любовь редко расцветает в их сердцах, а браки заключаются по расчёту. У некоторых правил есть исключения.
        Мне очень не хотелось трогать цветок, но та самая практичность шепнула, что он может мне понадобиться, поэтому я сунул его в карман быстрого доступа. Окинул глазом дальнюю террасу, что полукругом опоясывала комнату Матриарха. Сделал глубокий вздох и после недолгого разбега, оттолкнувшись от перил, прыгнул над пропастью. Столь короткий полёт прервал бортик, в который я врезался со всей дури, и тут же вцепился в него, холодеющей рукой.
        Вам нанесли 70 единиц урона
        Ваша ловкость повысилась до 9 (+1)
        Подтянулся и перелез через него, стараясь не шуметь. Мог и не прыгать, спокойно бы преодолел препятствие с помощью Левитации, но так ловкость не прокачаешь. Длинную террасу, в три раза больше уже увиденных, от самой комнаты отгораживала стеклянная стена. Двойные двери плотно прикрыты. Изнутри помещение освещал канделябр с пятью наполовину оплывшими свечками. А почему не магический светильник?
        Матриарх Ши’нил Теккен’ар сидела в полумраке, боком ко мне, что-то сосредоточенно записывая в лежащую перед ней книжку. Я сместился в сторону и рассмотрел цель моего такого изнуряющего похода сквозь этажи этой крепости.
        Если бы меня попросили описать её одним словом, я непременно использовал бы “властность”. В каждом её жесте, в каждом размеренном движении рук, в складках возле губ и морщинках в уголках глаз сквозило могущество, ощущение собственного величия, неприкрытая доминантность. Глубоко засевшее убеждение, что все приказы должны беспрекословно и немедленно исполняться, а любое неповиновение должно искореняться со всей жестокостью. Она совсем не выглядела старой, я не дал бы ей больше сорока, но почему-то чувствовал уверенность, что уже не одну сотню лет Матриарх плетёт интриги и выживает там, где другие гибнут.
        Она носила тёмное платье с багровыми вставками[3].
        
        Небольшой вырез приоткрывал ониксовую кожу и грудь, но ровно настолько, чтобы словно сказать “я все ещё красива, я все ещё желанна”. Пыталась ли она убедить в этом себя или других, оставалось загадкой. Ниже выреза начиналась багровая полоса ткани, словно запёкшаяся кровь окрасила ей живот. Такие же вставки шли по длинным рукавам, что спускались ниже ладоней, и юбке, которая, должно быть, мела пол при ходьбе. На голове Матриарха виднелась замысловатая тиара. Восемь каменных когтей вонзались вверх веером, соединённые у основания под небольшим углом друг к другу, а белоснежные волосы лавиной спадали сквозь тиару к пояснице - очевидно, дети унаследовали необычные волосы от отца. Глаза цвета гранатов сосредоточенно изучали строчки текста. Губы сложены в недовольную мину, словно то, что она читала, её совсем не радовало.
        На мгновение матриарх отвлекалась от текста и посмотрела прямо перед собой.
        - Где, Бездна их побери, слуги? Отчёт опаздывает уже на 4 часа. Ниар совсем распустил рабов. Несколько показательных казней, и дисциплина подтянется, - последнее предложение она произнесла ровным голосом, словно фиксировала себе напоминание.
        Её письменный стол представлял собой образец порядка и дисциплины. Все бумаги разложены аккуратными стопками или по папкам. Книги стояли корешками вперёд. Магическое перо, ведь чернила - это так неряшливо, кувшин вина и пара кубков, несколько конвертов, канцелярский нож для вскрытия почты - всё разложено по своим местам. Перед столом отсутствовали стулья, любой собеседник должен стоять. Так он автоматически становится просителем и никогда не должен этого забывать.
        Комната делилась на две части тканевой перегородкой, позади которой виднелся краешек высокой кровати. Высокий, в потолок, двустворчатый шкаф, ковёр, картины - скупое украшение неизбалованной владетельницы всего Дома.
        Я смерил взглядом фрейм Матриарха и недовольно скривился. 25 уровень, 20 000 ХП, золотой череп, украшающий её имя. Осмотрел графин вина, склянку яда на своём поясе, увядший цветок. Не стал подвергать сложившийся в секунду план тщательному обдумыванию, чтобы не потерять волю сделать то, что нужно. Проверил, что Теневой сдвиг не спал с меня - быстро привык к причудливому миру отражений и уже не замечал его, и глубоко вздохнул.
        Я выложил цветок на бортик балкона прямо перед дверями и активировал Отвлекающий манёвр, убедившись, что Матриарх попадает в радиус способности. В тишине довольно громко звякнул маленький камешек, отскочив от облицованной плиткой террасы. Эльфийка повернула голову и уставилась на источник звука. Прямо на меня. Несколько томительных секунд мне казалось, что она смотрит мне в глаза, но атаки не последовало. Поджав губы, она встала из кресла и, не торопясь, направилась на балкон. Властно распахнула створки стеклянных дверей, мне пришлось отскочить, чтобы меня не задело одной из них.
        Матриарх сбилась с шага. Она смотрела на цветок и ничего не предпринимала. Сделала несмелый шаг, так расходящийся с её образом. Взяла увядшую псевдо-орхидею в руки. Недовольная гримаса разгладилась, а в глазах затаилось какое-то робкое чувство. Они словно затуманились. Недоверчиво она поднесла цветок к лицу и глубоко вдохнула его запах. Запах затхлой смерти, как знал я, наверняка, но на её лице расцвела улыбка. Если бы я не видел её своими глазами, ни за что бы не поверил, что это лицо может изображать такие эмоции.
        Отвлёкшись от пассивного созерцания, я скользнул внутрь комнаты, стараясь не задеть ни дверь, ни саму эльфийку. Торопливо приблизившись к столу, я вытащил из кармашка Яд гигантской многоножки и влил его щедрой рукой в кувшин с вином. Обернувшись, увидел Ши’нил, входящую в комнату как во сне. Её движения выглядели неловко и рассеянно.
        Отодвинувшись от стола, я прижался к стене и юркнул за шкаф. Наблюдая оттуда, я прекрасно видел, как она в глубокой задумчивости налила в кубок вина и мелкими глотками выпила его до дна. Возможно, не попади она во власть былых чувств, её натренированное тело ощутило бы опасность уже на первом глотке, но Матриарх заблудилась в воспоминаниях, и содержимое целого кубка упало в её желудок.
        Сперва на пол рухнул кубок, мелкими каплями забрызгав ковёр. Затем вены на её горле налились гнойным цветом, ужасным жёлто-зелёным оттенком, что побежал вдоль всего тела, окрашивая капилляры. Кисти рук скрючились в жестоком спазме, перестав напоминать конечности Разумного существа, став похожими на когти дикой птицы. Хрип вперемешку со слюной вырвался из её горла. Взгляд разом глубоко запавших глаз оббежал комнату, ища угрозу.
        “В этом нет чести”, - стучал голос Кредрима в моей голове. “Ты знал, что представляет из себя твой класс”, - отвечало сознание.
        - Я з-з-знаю, что т-т-ты здесь, т-т-тварь, - с присвистом прохрипела Матриарх.
        Она попыталась опереться покрепче о стол, но бессильная рука подломилась и поехала, скинув графин и бумаги на ковёр. Эльфийка сползла на пол, выплёвывая сгустки крови, что больше не напоминали жидкость. Загустевший кисель, который целую ночь стоял в холодильнике, вот, во что очень быстро превращалась её кровь.
        - Б-б-богиня, обрушь с-с-свой гнев на виновного. Деспар, исп-п-олни свою клятву, - просипела Ши’нил и закатила глаза. То, что она вообще смогла что-то произнести с перекрытым чудовищным спазмом горлом я не могу объяснить ничем кроме невероятной силы воли и переполнявшей её магии.
        Вначале ничего не происходило. Затем в центре комнаты возникла непроницаемая чёрная точка и начала разрастаться, пока не заняла б?льшую часть свободного пространства, попутно раскурочив письменный стол, почти подступив к шкафу, где спрятался я. Сфера идеальной тьмы, так похожая на моё заклинание.
        На панели дебаффов возник новый символ - Жизнь за жизнь. Я скосил глаза, читая описание.
        Ваша судьба отныне связана с Матриархом. Вы теряете 2% жизни, каждые 3 секунды, передавая их жрице. В случае вашей смерти, она полностью исцелится.
        Вам нанесли 58 единиц урона
        Сфера тьмы медленно растаяла. На меня смотрел драйдер. Огромный и очень злой.
        Возьмите дроу со скверным характером. С помощью божественной магии скрестите его с пауком, превратив в подобие монструозного кентавра, так, что место ног займёт тело огромного тарантула. Короткая жёсткая щетина, местами выпавшая, обнажая нездоровое тело, покроет всё паучью часть, а гигантское брюшко арахнида размером превзойдёт холодильник. В высоту он будет достигать двух с половиной метров, а веса в нём около трёхсот килограммов чистой ненависти. Ненависти ко всему вокруг, но прежде всего к себе. Какая-то искра когда-то разумного сознания заключена в глубине этого монстра, и она заходится нескончаемым криком.
        Вам нанесли 58 единиц урона
        Его лицо искривлено хелицерами, что проступают изо рта, а подбородок и нижняя челюсть раскрываются в стороны ровно по центру, открывая нутро полное острых клыков и ядовитых желёз. Длинные сильные руки сжимают моргенштерн с множеством острых шипов, а пальцы венчают острые когти.
        Когда-то он носил имя Деспар Теккен’ар и играл роль Патриарха, защищая Ши’нил от любых угроз. Когда-то он поклялся, что даже смерть не прервёт его службу. Сейчас в его глазах лишь тусклый звериный блеск, лишь хищное желание рвать и пожирать. Эстрикс выдернула его из небытия, давая возможность исполнить свою клятву. У Деспара 20 уровень, 15 000 ХП и очередной чёртов золотой череп. Он смотрит на меня с голодным интересом, и я чувствую полное отчаяние.
        Через секунду его дикий крик на грани ультразвука разорвал пространство. Все стёкла разлетелись вдребезги, мелкой крошкой окатив террасу. Струйки липкой крови потекли из моих ушей. Меня выкинуло из стелса полученным уроном.
        Вам нанесли 180 единиц урона
        Вам нанесли 58 единиц урона
        Я вспомнил прошедшие два дня. Вспомнил бесконечные пытки в подвале, вспомнил, как меня душили лианы, хотели утопить и сожрать басидиронды, бесконечный Ледяной лес пик, что чуть не проткнул меня, вспомнил и острые, как бритва, клинки старшего сына, что искромсали моё тело. Я вспомнил всё это в деталях, погружаясь с головой в эмоции, что ощутил тогда. Беспомощность, злость, ярость, отчаяние. Я отдался им сполна, вымывая страх. Это долбанное насекомое не станет финальной точкой на моём пути. Я - Гвинден, названный брат Соверетта из Дома Эвер’харн. Я - смерть, настигающая врагов в темноте. И я дал слово одному гадскому дроу, что вытащу его отсюда. Я продолжал накручивать себя, пока волна ненависти не заполнила меня под завязку, сжимая сознание до размеров булавочной головки, а затем взорвался шквалом ударов.
        Вам нанесли 58 единиц урона
        Огромный моргенштерн впечатался в пол, послав волну каменной крошки и пыли во все стороны, но меня там уже не было. Нырнув вперёд, я взрезал крест-накрест передние лапы твари клинками.
        Вы нанесли 94 единицы урона
        Вы нанесли 141 единицу урона
        Вам нанесли 58 единиц урона
        Паучья лапа драйдера метнулась вперёд, норовя сломать меня, как игрушку, но я перепрыгнул через неё, вонзив меч и кинжал в сочленение. Густая вонючая кровь плеснула в стороны.
        Вы нанесли 97 единиц урона
        Вы нанесли 300 единиц урона (х2)
        Вам нанесли 58 единиц урона
        Деспар снова ударил булавой из горизонтального замаха, и мне пришлось отпрыгнуть назад. Проклятый дебафф, я даже в стелс не могу уйти из-за него. Молниеносно выстрелил в лицо монстра из арбалета, но тот успел подставить предплечье и поймать болт, предназначенный глазам.
        Вы нанесли 21 единицу урона (иммунитет)
        Ещё и к яду невосприимчивость. Чудесно.
        Вам нанесли 58 единиц урона
        Драйдер привстал на задние лапы и, натужившись, выстрелил в меня паутиной. Ушёл от неё я каким-то чудом. Мне кажется, тело начало смещаться в сторону ещё до того, как сгусток органической паутины покинул тело врага. В моей голове в этот миг отсутствовали разумные мысли, тактика, планирование. Я отдался животному началу, которое вытащило меня из клетки и смогло разделаться с Кредримом.
        Деспар не успевал за мной, и мне удалось обогнуть монстра. Оттолкнувшись от шкафа ногой, я подпрыгнул и упал сверху на драйдера, вгоняя оружие ему между лопаток.
        Вы нанесли 183 единицы урона (х2)
        Вы нанесли 120 единиц урона
        Вам нанесли 58 единиц урона
        Тот же чудовищный рёв взболтал мне мозги и оставил лишь звон там, где когда-то находилось сознание. И так пострадавшие уши ответили мучительной болью, а круги перед глазами порадовали бы душу любого художника-абстракциониста. Мигнул дебафф ошеломления.
        Вам нанесли 170 единиц урона
        Удар могучего локтя сбил меня с загривка драйдера, отправив в очень короткий полёт, окончившийся нутром шкафа. Относительно небольшая комната не предназначалась для драки с гигантской тварью.
        Вам нанесли 98 единиц урона
        Вам нанесли 35 единиц урона
        Вам нанесли 58 единиц урона
        Выпутавшись из обломков дверцы и горы женских вещей, я грудью принял выпад паучьей лапы, что пригвоздила меня к стене, будто бабочку. Меня протащило вглубь шкафа и вверх по стене под самый потолок, окончательно раскурочив гардероб.
        Вам нанесли 388 единиц урона
        Беспомощно вися, прижатый нечеловеческим усилием, почувствовал, как треснули сминаемые рёбра. Лапа драйдера с неотвратимостью бульдозера вжимала меня в стену. Ощутил поистине невыносимую боль, и после почти недели в пыточной я знаю, о чём говорю. Вместе с криком из горла вырвался фонтан крови. Система вскипела вереницей дебаффов.
        Не уверен, что принял решение сознательно, но среагировал я единственным возможным образом - плюнул кислотой вперемешку с кровью в упор на лапу, что не давала мне двигаться. Кислота накрыла сразу два сочленения, растворяя и пережигая их.
        Вы нанесли 1 854 единиц урона (х2)
        Вам нанесли 58 единиц урона
        Вместе с ошмётками горелого хитина я рухнул на пол. Вдыхая едкий запах растворяемых заживо паучьих лап, я влил трясущейся рукой в себя лечебное зелье. Еле успел, но в этот раз я оказался готов к истошному визгу и вовремя зажал уши руками.
        Вам нанесли 29 единиц урона
        Моргенштерн разнёс остатки тканевой перегородки, что напрасно пыталась делить комнату. Я поднырнул под руку, ушёл вбок от очередной лапы и вонзил Каменное лезвие в сочленение следующей ноги. Налёг всем своим весом, перерубая её.
        Вы нанесли 618 единиц урона (х2)
        Сразу перекатился между лап драйдера и оказался у него за спиной. Рубанул клинками наотмашь по задним конечностям.
        Вы нанесли 138 единиц урона
        Вы нанесли 101 единицу урона
        Вам нанесли 58 единиц урона
        Паук стоял, покачиваясь на подгибающихся лапах. Две из восьми уже отсутствовали, а ещё три по виду были сильно изранены. Очередной рискованный план созрел в моей голове. Откатившись в сторону, я выскочил на балкон. Повинуясь шестому чувству, рухнул на жёсткую плитку. Над моей головой пронёсся сгусток паутины. Тут же я подпрыгнул из положения лёжа, насколько мог ввысь с помощью Левитации.
        Вам нанесли 58 единиц урона
        Выламывая основание стеклянной стены вместе с дверными створками, на террасу вылетел драйдер, словно обезумевший паровоз и протаранил бортик, чудом удержавшись на краю. Балюстрада, почти целиком снесённая неповоротливым монстром, исчезла в темноте. Рама одного из окон болталась у него на шее, как картина, с силой надетая на голову незадачливому недотёпе в какой-то комедии. Только мне было не до смеха.
        Булава по дуге устремилась ко мне вверх в гигантском апперкоте, и я разминулся с ней настолько близко, что увидел клочки ткани, все ещё засевшие между шипами - остатки перегородки, сметённой одним ударом. Приземляясь на голову твари, я врубил Ярость бури, молясь, чтобы оглушение прошло успешно. Волна сжатого воздуха пронеслась во все стороны, сметая пыль и обломки стёкол прочь с балкона вниз на город. Разом произошло великое множество событий.
        Вы нанесли 130 единиц урона
        Вам нанесли 58 единиц урона
        Я чувствую, как начинает шататься балкон, проектировщик которого явно не закладывал битву с участием монструозной трёхсоткилограммовой туши в свои расчёты. Упершись ногами в огромное плечо, с силой втыкаю оба клинка в раскрытую пасть, взрезая загрубевшую плоть и многочисленные ядовитые железы. Драйдер немного дёргается, и острие сабли, направленное в горло, выходит у него из щеки, перерезая хелицеру. Капли яда начинают стекать ему в глотку, оставляя дымящийся след. Активирую Кислотный плевок, выцеливая оставшиеся крепкие лапы. Ком кислоты, проносится сквозь основание корпуса, откуда растут все конечности, попутно цепляя сразу две из них.
        Ваша мудрость повысилась до 8 (+1)
        Я спрыгиваю вниз и вижу, как дрожит и шатается туша, которую больше не могут удержать остальные измочаленные лапы. Они разъезжаются в стороны неторопливо, как при замедленной съёмке. Я хватаю ближайшую ко мне лапу и изо всех сил с безумным протяжным криком толкаю драйдера вверх и прочь от себя. Несколько долгих мгновений мне кажется, что моих сил не хватит. Или грыжу заработаю, или руки оторвутся. Паук монолитен, как танк, и плевать хотел на мои жалкие потуги его сдвинуть. Однако происходит чудо.
        Под самый приятный уху переливчатый звук системного уведомления драйдер опрокидывается назад величественно, будто новый фрегат сходит с корабельных стапелей на воду.
        Ваша сила повысилась до 9 (+3)
        Улыбка только начала выползать на моё лицо, когда рука твари выстрелила вперёд, словно пневматический поршень, и с силой схватила меня за горло. Он заваливается назад, и я падаю вместе с ним.
        Вам нанесли 58 единиц урона
        Мы летели в молчании. Лишь свист воздуха, да стук крови в моей голове разрезали тишину. Его мерзкая харя, искривлена в чём-то, что может сойти за улыбку, если у тебя нет ни губ, ни зубов, ни нормального рта, как такового. Я оказался сверху и раз за разом втыкал оружие в руку, что с силой гидравлического пресса, сдавливала моё горло. На седьмом ударе она разжалась, и я смог активировать Левитацию, прерывая своё падение. А лишь мгновение спустя, из груди монстра прямо мне в лицо устремился острый шпиль в форме анкха, взрезая туловище драйдера в ошмётках кишок и крови. Острие недо-флюгера остановилось в каких-то сантиметрах от моих глаз благодаря вовремя прерванному крутому пике. Протяжный мучительный вопль разнёсся над городом.
        Вы нанесли 15 000 единиц урона (х2)
        Монстр, насаженный на шпиль, как массивная бабочка, сползал по нему пока не уткнулся в основание крыши. Каким-то образом он удержался на пороге смерти, сильные руки пытались поднять тело и вытащить этот ужасный кол из его груди, но всё оказалось бесполезно. Я приземлился рядом и поставил точку в нашем затянувшемся споре, вбив меч по самую гарду в его глаз.
        + 58 955 опыта
        
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ“Арахнофобия” ранг 2 (2/3)
        Описание: Убить 1 драйдера ранга Босс.
        Награда: Любой урон по паукам увеличен на 6%.
        
        Вам нанесли 58 единиц урона
        Не хватало времени даже полутать тело. Жизнь продолжала утекать из меня благодаря дебаффу, поэтому, не теряя ни секунды, я взлетел на разрушенный битвой балкон. Сквозняк задувал внутрь комнаты, колыхая обрывки штор. Стекло хрустнуло у меня под ногой, когда я приблизился к лежащей на полу эльфийке. Каким-то чудом она пребывала в сознании. Шкала её здоровья то опускалась до нижней границы, то немного повышалась, за счёт откачиваемого у меня ХП. Видимо, этого хватило, чтобы удержать жрицу на краю и привести в чувство. Клоки зеленоватой пены падали у неё изо рта при каждом шумном выдохе, сопровождающемся болезненным присвистом.
        Вам нанесли 58 единиц урона
        -К-к-кто т-т-ты? - с огромным трудом выдавила Матриарх.
        - Соверетт передаёт привет, - ответил я, - почти нежно вгоняя кинжал под её подбородок.
        Вы нанесли 220 единиц урона (х2) (избыточный урон 11)
        - богиня …проклят - на грани слуха прошелестели её последние слова в наступившей тишине.
        Выскочившая стена текста зарябила у меня в глазах, практически закрыв видимое пространство.
        Репутация с Эстрикс снижена на 5 000 (Недоверие).
        Я отмахнулся от инфопотока. Жизнь за жизнь исчезла с панели, сменившись совершенно другим дебаффом.
        Посмертное проклятье Матриарха
        Вы теряете 4% здоровья каждую секунду. После смерти все набранные уровни и умения обнулятся.
        Вам нанесли 116 единиц урона
        Вам нанесли 116 единиц урона
        Мне показалось, что меня ударили под дых. Трясущейся рукой, я влил в себя зелье здоровья, но система безжалостно отрезала:
        Вам нанесли 116 единиц урона
        Вам нанесли 116 единиц урона
        Во время Посмертного проклятия Матриарха лечебные зелья не имеют силы.
        Вам нанесли 116 единиц урона
        Вам нанесли 116 единиц урона
        Сжав с силой голову руками, я начал судорожно размышлять. Чтоделатьчтоделатьчтоделать.Ну, конечно, вот моё спасение! Я выхватил Свиток Полного Исцеления. Не зря берёг тебя, зараза!
        Вам нанесли 116 единиц урона
        Вам нанесли 116 единиц урона
        Радость затопила мою голову. Я сломал печать, активируя свиток, и он рассыпался пеплом у меня в руках. Мы ещё посмотрим, кто будет смеяться последним.
        Вам нанесли 116 единиц урона
        Вам нанесли 116 единиц урона
        Во время Посмертного проклятия Матриарха лечебные свитки не имеют силы, - словно глумясь, ответила система.
        …видимо, не я.
        Вам нанесли 116 единиц урона
        Вам нанесли 116 единиц урона
        Я заскрежетал зубами так, что начала стираться эмаль. Глаза слепо шарили по содержимому сумки и панели умений. Отчаяние девятым валом захлёстывало рассудок.
        Вам нанесли 116 единиц урона
        Вам нанесли 116 единиц урона
        Время шло, а никаких светлых идей в голову мне не приходило.
        Осталось 9% здоровья.
        Вам нанесли 116 единиц урона
        5%
        Вам нанесли 116 единиц урона
        1%
        Вам нанесли 116 единиц урона
        На секунду вокруг меня замерцал призрачный щит и погас. Сработал Ларец отложенной смерти, давая мне пятисекундную фору. В голове что-то щёлкнуло.
        Все уровни, все умения, бесценный Теневой сдвиг, экипировка, я потеряю всё, ради чего выгрызал себе дорогу вперёд несмотря на всё новые и новые препятствия. С трудом убить чёртова драйдера и Матриарха и все равно проиграть? Снова оказаться в плену Джеззары и терпеть пытки? Нет. Так не пойдёт. Если мне суждено потерять всё, я по крайней мере скажу пару ласковых этой богине-садистке.
        Воззвание к Эстрикс создало на удивление мало спецэффектов. Единственное, что я ощутил, - это глубочайшая тишина. Стих шум далёкого города, исчезло хлопанье порванных занавесок и царапанье, перекатываемого по полу стекла.
        Я ощутил себя артистом, что вышел в безмолвии к микрофону перед внимательной публикой, которая следит за каждым моим словом и жестом. Всё, что я скажу, будет услышано. И использовано против меня, как гласит способность.
        - С каких пор, о Всемогущая Богиня, ты потакаешь слабости? - произнёс я в абсолютной тишине.
        Ничего не происходило.
        Очень.
        Долго.
        Полоска жизни замерла на 1 ХП, хотя дебафф никуда не исчез.
        - Какая любопытная букашка, - донеслось из-за моей спины.
        Волосы встали дыбом у меня на загривке от ощущения смертельной опасности. Что делает хищник в присутствии заведомо более сильного - непобедимого врага? Подставляет горло.
        В памяти невольно всплыла та служанка-рабыня, и её церемониальное преклонение перед существом, которое она сочла недостижимой вершиной - обычного стражника дроу.
        Я до крови сжал зубы и медленно, почтительно, контролируя каждое движение, опустился на оба колена. Согнулся в поясе, укладывая лицо на выдвинутые вперёд руки, старательно повторяя по памяти действия рабыни. Думаю, не погорячился, учитывая сколько почтения эльфы проявляют к обычным жрицам. Уж к богине - тем более.
        - В тебе больше разума, чем показалось на первый взгляд, букашка, - прозвучало немного сбоку, и я увидел самым краешком глаза босые ноги.
        Прохладная рука коснулась моего подбородка и настойчиво потянула его вверх. Я подчинился, позволяя поднять свой взгляд.
        Внешность Эстрикс завораживала. Она была прекрасна. Невозможно. Божественно.
        Против каких-либо ожиданий Эстрикс не имела ониксовой кожи дроу. Наоборот. Белая. Как фарфор. Как алебастр. Молочная кожа, но не болезненная - здоровая и чертовски красивая. Её смарагдовые глаза казались глубже самой бездонной шахты. Они смотрели на меня с интересом и лёгкой усмешкой. Волосы цвета воронова крыла падали ниже лопаток. На ней совсем не имелось одежды, и несмотря на всё возможное почтение, когда я поднимал голову, мне удалось убедиться, что ковёр совпадает по цвету со шторами.
        Не думаю, что в её наготе заключалась желание соблазнить или тем более дешёвая попытка привлечь внимание. Это явная провокация и одновременно громогласное заявление. “Я прекраснее всех. Мне нет нужды прятать своё тело. Это вам нужно следить за своими глазами, иначе пожалеете!” В её теле ощущалась безграничная сила и мощь, которые легко могли подкрепить такое поведение.
        - Итак, Гвинден, о чём же ты хотел побеседовать со мной? Что я могу для тебя сделать? - в слегка ехидном голосе ощущалась угроза, как в затрещавшем под ногами льду посреди глубокого озера ранней весной.
        Я ответил, очень тщательно подбирая слова.
        - О, прекраснейшая, я лишь хотел понять, почему ты наказываешь силу и поощряешь слабость. Я победил в НЕчестном бою! Я оказался хитрее и опаснее. Враг пал от моих клинков и моего яда. За что же ты обрекаешь меня на смерть?
        Долгое мгновение между нами царила тишина.
        А потом я умер.
        
        [1] От Trinket.
        [2] Melee - боец или атаки ближнего боя
        [3] Художник - Steven Bellshaw.
        Глава 9
        ФУРИЯ
        
        Push it to the limit
        Walk along the razor's edge
        But don't look down, just keep your head
        Or you'll be finished
        
        Open up the limit
        Past the point of no return
        You've reached the top but still you gotta learn
        How to keep it
        
        Hit the wheel and double the stakes
        Throttle wide open like a bat out of hell
        You crash the gates
        (Crash the gates)
        
        Рывком приняв сидячее положение, Фурия огляделась. Снег крупными хлопьями неторопливо накрывал карниз. Тонкий слой осадков припорошил её во сне, но по крайней мере никакой злодей или хищник не подобрался, пока она лежала беззащитная.
        Почему тогда так тревожно на душе? О чём забыла? МАТЬ ТВОЮ. Дедлайн!
        Распахнув окно с заданиями, она лихорадочно нашарила тикающий таймер Испытания. До его конца оставалось 4 часа. Путь к горе занял у неё почти полтора дня с учётом постоянных стычек и добычи всего необходимого для выживания.
        Однажды к тебе заглянет сердце и спросит: “Ничего, что я без стука?”. Похоже этот день настал.
        Дикая паника захлестнула её. Заметавшись по платформе, орчанка никак не могла сообразить, что же ей делать.
        Спуск вниз по горам займёт часы. Часы, которых у меня нет.
        Фурия не стала тратить время на взвешивание всех рисков промелькнувшей идеи. Накачивая лёгкие кислородом частыми вдохами, она метнулась ко входу в пещеру и, издав неподобающий вопль, с небольшого разбега прыгнула вниз с карниза.
        Воздух десятком ножей впился в лицо, а глаза сразу начали слезиться. Страх спазмом сковал горло. Сделав ровно то, с чем всеми силами боролась вчера, она ощутила облегчение. “Делай, что можешь, с тем, что имеешь”.
        Что ж, если ошибусь, по крайней мере умру быстро.
        Короткая арка полёта, и её тело пробило водяную стену. Каменным грузом ледяные потоки водопада обрушились на девушку. Они и не могли быть другими. Взяв начало на горной вершине, ревущий поток Графгар - “Громовая река” на орочьем - проходил сквозь полконтинента, питая жизнь в заснеженных оркских предгорьях, а также бескрайние степи кентавров, заканчиваясь в тропических джунглях кенку.
        Смяв её, как пушинку, водопад с силой бросил орчанку вниз.
        Вам нанесли 389 единиц урона
        Не ощущая сковывающего холода воды, она в который раз поблагодарила дар йети. Земля, тем временем, стремительно неслась ей навстречу. С высоты полноводная река казалась узкой ниткой, петляющей на юг, но постепенно она приближалась, становясь всё объёмнее.
        Свист ветра в ушах мешал сосредоточиться.
        Будет всего один миг. С такой высоты поверхностное натяжение воды твёрже асфальта. Слишком рано и разобьюсь о воду, слишком поздно и не успею среагировать... и также расшибусь. Потрясающий выбор.
        Когда ей показалось, что в отражении бушующей реки она почти увидела своё испуганное лицо, Фурия оттолкнулась от воздуха, совершив повторный прыжок вверх.
        Ваша ловкость повысилась до 8 (+1)
        Кости девушки не хрустнули под немыслимой перегрузкой, ломаясь вдребезги, как должны были. Прыть Борея, как она и подозревала (на 5%) и отчаянно молилась (на 95%), погасила всю набранную скорость, позволив ей неуклюжим солдатиком войти в воду с высоты всего лишь пятнадцати метров.
        Вам нанесли 11 единиц урона
        Река подхватила её и рывком потащила на дно. Резкий удар об один из каменных порогов, усеивающих русло реки. Набранный в лёгкие воздух пузырьками покинул тело, и полоска кислорода разом упала на три четверти.
        Вам нанесли 73 единицы урона
        Бессильной куклой Фурию несло вдоль дна, в бешеном круговороте воды, швыряя о камни. Её крутило столь быстро, что она не могла даже разобрать, где находится поверхность. Полоска воздуха угрожающе покраснела.
        Вам нанесли 56 единиц урона
        Утонуть после такого прыжка. Нет уж.
        В очередной раз коснувшись дна, она сориентировалась и с силой оттолкнулась, вылетая на поверхность в ворохе брызг и пены.
        Представляю, как меня проморозило бы в реке без подарка от гастромантии - равнодушно отметило сознание.
        Барахтаясь, влекомая рекой, Фурия зафиксировала с какой скоростью проносятся мимо деревья. Количество видимых ей камней, выступающих из воды, существенно снизилось, и, осмелев, она открыла карту. Полупрозрачное полотно закрыло ей обзор, очертив всю исследованную доселе территорию.
        Карта, заполненная приблизительными данными верхнего уровня, представляла собой некий топографический набросок местности. Как если бы пьяный путешественник описывал картографу свою поездку, мучаясь с дикого похмелья. Он, конечно, помнил, что проходил озеро, но располагалось ли оно на расстоянии полукилометра на запад или двухсот метров на северо-запад, точно уже не скажет. Имелся на ней и каноничный намалёванный дракон в углу карты, уместившийся под изображением компаса и розы ветров.
        Местность же, открытая девушкой, имела чёткие очертания и даже позволяла точно установить дистанцию между объектами. Так территория по бокам от реки, по которой несло Фурию, постепенно заполнялась отчётливыми формами местности.
        Сама Графгар несла свои воды на юг в сторону становища Клана Гремящего Пика, поворачивая от него на восток где-то в ста километрах. Точнее установить не представлялось возможным.
        То, что надо. Явно получится быстрее, чем пешком.
        Благодаря отображению иконки персонажа на карте риск заблудиться или пропустить поворот стремился к нулю. И это радовало.
        Что-то скользнуло под водой легко коснувшись её ноги. Фурия дёрнулась, закрутившись на месте, пытаясь нашарить взглядом врага. Бурные воды реки скрывали силуэт существа не хуже тумана. Отвлёкшись на неизвестного, она пропустила очередной каменный гребень, торчащий из реки. Резкий удар о грань выбил воздух из её лёгких, но прежде, чем она успела вдохнуть что-то гибкое с силой дёрнуло её под воду.
        Вам нанесли 66 единиц урона.
        Открывшееся ей зрелище вызвало неоднозначную реакцию. Сперва Фурии даже показалось, что обычного, пусть и огромного сома, она приняла за чудовище, но четыре щупальца, выступающие из массивного корпуса, развеяли какие-либо сомнения. Три крупных багровых глаза, один над другим, выступающие из покатых складок на уродливой морде. Крупная круглая пасть полная острых клыков, не оставляющая сомнений в классификации существа по типу питания. Плавники - два снизу и один сверху, как гребень, разрезающие воду.
        Аб?лет, 17 уровень, редкий.
        
        Удар резкого, как хлыст, щупальца отбросил её назад, оставив длинный болезненный след подобный ожогу.
        Вам нанесли 215 единиц урона
        Она махнула топором наотмашь, но аболет в лёгкую избежал замедленного водой лезвия. Чудовище дёрнулось, и от его тела повалило облако полупрозрачной слизи, накрывшее орчанку. Убывающая полоска воздуха, покрасневшая, а затем почерневшая, внезапно замерла.
        На вас повесили дебафф Облако слизи (3 часа)
        Вы теряете возможность дышать на суше, но приобретаете подводное дыхание.
        Она беззвучно выругалась, рубанув оружием, которое снова бессильно пронеслось мимо.
        Так. Решаем проблемы по мере их поступления.
        Девушка огромным усилием - всё её естество протестовало против идеи вдохнуть воду - прекратила стискивать челюсти, и потоком хлынувшая вода наполнила лёгкие и желудок. Полоска воздуха резво восполнилась до ста процентов.
        Монстр, устав ждать, разом хлестнул всеми щупальцами явно намереваясь оплести её, но Фурия совершила нечто, что удивило даже её саму.
        Оттолкнувшись от воды, она торпедой пронеслась над тушей аболета. С силой опустив лезвие секиры на его холку, она почувствовала жёсткую, но такую приятную вибрацию отдачи в руках.
        Вы нанесли 279 единиц урона
        Ещё десяток таких ударов, и ему каюк.
        Врагу такое обхождение не понравилось и, крутанувшись, он отбросил её двойным ударом щупальцев.
        Вам нанесли 180 единиц урона
        Вам нанесли 241 единицу урона
        Мигнувшие красным глаза привлекли её внимание, но рой выстреливших со всех сторон акул оказался куда большей проблемой. Ближайшая акула раскрыла челюсть, приготовившись, откусить от неё сочный кусок, но взмах топора встретил её лоб в лоб… встретил и прошёл насквозь. Расплывшись на секунду, иллюзия акулы пронеслась сквозь тело Фурии и умчалась прочь.
        Потеря внимательности не прошла даром. Аболет, подлетевший к ней со спины, оплёл тело орчанки четырьмя щупальцами и настойчиво потянул к распахнутой пасти.
        Девушка взорвалась рёвом, активируя Яростный крик. Вздувшиеся мускулы рук и плеч мгновение боролись с объятиями монстра, и те проиграли. Микро-разрывы сеткой покрыли пятнистую чешую чудовища. Разомкнув захват, аболет попытался отгрести прочь, но топор Фурии вошёл ему в голову, погрузившись на половину лезвия.
        Вы нанесли 512 единиц урона (х2)
        Эффект: заморозка
        Прямо на её глазах изморозь коркой потянулась в стороны от раны, покрывая аболета целиком.
        Извини, Фортуна, ошибалась. 15 секунд заморозки, да? За глаза хватит.
        Вы нанесли 270 единиц урона
        Вы нанесли 292 единицы урона
        Вы нанесли 301 единицу урона
        …
        Вы нанесли 506 единиц урона (х2)
        Ваша сила повысилась до 9 (+1)
        Град ударов осыпал монстра, откалывая крупные промёрзшие куски, сразу уносимые течением прочь. На последних процентах замерший обрубок, существенно уменьшенный в размерах, напоролся на каменный порог, попавшийся на пути, и разлетелся десятком осколков.
        Нет! Добыча!
        Понуро опустив плечи, она закинула оружие за спину. Даже не заметила, как сама прониклась духом игры, к которой относилась с таким пренебрежением.
        + 10 142 опыта
        ПОЛУЧЕН 10 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 14 (+1)
        Ваш интеллект повысился до 10 (+1)
        Получена 1 единица таланта (1)
        Осколок аболета размером с кулак, волей реки, крутящийся поблизости никак не хотел уплывать прочь. Стараясь не спугнуть удачу, она зажала его в руках и испустила радостный вопль, ну как вопль, радостное бульканье, перед глазами вспыхнуло окошко интерфейса.
        + 13 серебра
        ОКО МИРАЖЕЙ
        10 уровень
        Необычное
        Слот: Аксессуар
        Восстановление: 12 часов
        При использовании создаёт пять иллюзий, отвлекающих цель на 10 секунд.
        РЕМЕНЬ БЛИКУЮЩЕЙ ЧЕШУИ
        17 уровень
        Редкое
        Слот: Пояс
        Тип: Кольчуга
        Прочность [170/170]
        1200 брони
        + 21 к ловкости
        + 19 к выносливости
        + 3% к скорости восстановления энергии
        ГОЛОВА АБОЛЕТА
        Трофей
        Вы чувствуете, что кто-то заинтересуется этой находкой.
        Аксессуар пришлось нацепить сразу, в инвентаре банально кончилось место - последние слоты заняли трофей и пояс. Гребя к поверхности, она сверилась с таймером, который, пошаманив, удалось вынести вместе с задачей из квестового журнала, повесив перед глазами на периферии зрения. С момента прыжка в воду и до завершения подводного поло с настырной тварью прошло чуть меньше получаса.
        Вырвавшись на поверхность, она первым делом сверилась с картой. До точки Икс оставалось всего ничего. Полоска воздуха, тут же выскочившая перед глазами, напомнила, что аболет оставил ей прощальный подарок.
        Борясь с мощным течением, Фурия подплыла к берегу и с силой выпрыгнула на берег. Свежеприобретенная Прыть Борея показывала свою многофункциональность.
        Спокойно. Спокойно. Применяем голову на плечах по назначению. Переждать дебафф не получится. Нужно так или иначе достичь стойбища и сдать задание, потом хоть помирай.
        Первым делом она засекла, на сколько хватало кислорода, отображаемого полоской.
        Три с половиной минуты. Неутешительно.
        Следующий тест показал, что воздух восполнялся, стоило ей погрузиться в воду с головой и набрать её в лёгкие. Выставив часть головы над поверхностью так, что лишь глаза оставались не скрыты водой, она убедилась, что и это работало. Для проформы она окунула в воду только лицо, наклонившись к реке, и игра положительно засчитала подобную выходку.
        Намочив тряпку, отрезанную от рубахи, она накрыла ей лицо, замерив таймер. Отрывистые болезненные вдохи, словно дышишь через мелкозернистую решетку на три четверти забитую грязью и тиной.
        Неприятно, но можно использовать.
        Такое жульничество позволило ей выиграть ещё около пятнадцати-двадцати минут к таймеру, но явно не тянуло на полновесное решение.
        Чувствую себя водолазом, блин. Водолаз… Мне нужен шлем.
        Рванув к ближайшей линии леса, орчанка топором обрубила множество веток, на глаз уравняв их в длине чуть больше ладони. Достала из сумки шкуру, использованную до этого, как подстилка, и разорвала её пополам, из одной половины нарезав множество узких полосок. Придерживая рукой и плечами палки, воткнутые вокруг головы, обмотала их по периметру второй половиной шкуры. Получилась жалкое подобие конуса.
        Стараясь даже не дышать, чтоб не развалить конструкцию, начала туго закреплять чудо-сооружение полосками ткани, завязывая узлы. Заковырка состояла в том, что натянутая ткань достаточно сильно ограничивала обзор, по сути, закрывая всё, что находилось ниже линии глаз. Кроме того, палки остро впивались в шею, а ткань стискивала горло, доставляя ощутимый дискомфорт.
        Господи, соорудила собачий воротник позора. Хорошо, что меня никто не видит.
        Аккуратно спустившись к реке, равновесие удерживать оказалось весьма непросто, когда не можешь смотреть под ноги, она медленно погрузилась по голову и набрала полный воротник воды. Приглушённый радостный вопль девушки пузырьками разнесся в стороны.
        Конструкция не развалилась! Кожей чувствуя медленное протекание влаги вниз вдоль шеи, она решила, что лучше этого соорудить у неё уже ничего не получится. Фурия вздохнула, набрав полную грудь воды, и побрела в направлении клана, сверяясь с картой.
        Если выглядит по-идиотски, но работает, это не идиотизм, - утешала себя девушка.
        Между ней и целью пролегала обширная полоса закрытой территории, что осложняло жизнь. Постепенно увеличивая темп, вскоре она перешла на лёгкую трусцу, стараясь не расплескивать жидкость, найти которую в замёрзшей тундре будет не просто.
        Ни хрена не видно под ногами.
        - Фак май лааайф, - пробулькала Фурия.
        Лес становился непроходимее, и вскоре она оступилась, щедро плеснув водой на ствол ближайшего дерева. Это только разозлило её, поэтому, когда через десять минут из покрытых снегом кустов ей навстречу прыгнул волк, орчанка встретила его кровожадным, хоть и приглушённым вскриком. Взмахнула топором справа налево, словно заправский бэттер в бейсболе, и рассеченная туша отлетела в сторону.
        Вы нанесли 692 единицы урона (х2)
        + 608 опыта
        Ваше владение топорами повысилось до 1 (+1)
        Выместив злобу на нападавшем, она не сразу сообразила, что уровень воды в импровизированном скафандре упал ещё сильнее, опустившись до подбородка. Судорожно открыв карту, Фурия обшарила её взглядом. Некий водоём располагался южнее, но расстояние до него спрогнозировать она не могла. Полоска воздуха медленно поползла вниз.
        Орчанка проверила флягу, висящую на поясе. Попыталась долить из неё воды в обмелевший конус, но вместо жидкости из горла посыпалось мелкое крошево льда.
        Промерзла насквозь, зараза.
        Стиснув зубы, ну почему всегда всё через задницу, она намочила повязку в остатках воды из воротника и замотала лицо, продлевая агонию. Срываясь в сторону своего спасения, она целиком сконцентрировалась на дыхании, которое болезненными всполохами рвало грудь. Пейзаж не блистал высокой проходимостью, чащобы и занесенные снегом овраги делали из него настоящую полосу препятствий.
        Высокий основательный бурелом из сваленных вповалку деревьев заставил её выругаться и потратить драгоценные секунды на его огибание. Выскочивший сбоку волк уже даже не казался чем-то выходящим за рамки. Игра настойчиво пыталась её убить.
        Не останавливаясь, она рубанула секирой, но от первого удара зверь проворно увернулся, цапнув её за бедро.
        Вам нанесли 112 единиц урона
        Фурия прыжком приблизилась к волку, который среагировал на провокацию, вцепившись в подставленную руку зубами.
        Вам нанесли 161 единицу урона
        Девушка беззвучно выругалась. Меньше половины здоровья осталось.
        Перчатки обеспечили какую-никакую защиту и челюсти зверя лишь прокусили предплечье вместо того, чтобы сломать. Замах одной рукой вышел слабее, но топор с чавканьем впился в бок врага, сбивая его на землю.
        Вы нанесли 227 единиц урона
        Воспользовавшись заминкой, она припечатала поверженного хищника размашистым ударом сверху вниз.
        Вы нанесли 331 единицу урона
        Ваша сила повысилась до 10 (+1)
        + 608 опыта
        Нет, так не пойдёт, топор хорош, но против ловкого оппонента не подходит. И на бегу его не используешь.
        Рванув с места в карьер, она закинула топор в инвентарь, заменив его тем самым простеньким копьём. Дорогу перекрывал толстый поваленный дуб, но его она перескочила даже не заметив. Воздуха оставалось на 35 секунд. Ожидая появление волков, к следующему же она подступилась по заранее продуманному сценарию. Выскочив перед ней из кустов в нескольких шагах, зверь ощерился, капнув горячей слюной на снег.
        Не сбавляя темпа, Фурия подпрыгнула навстречу зверю, и тут же прыгнула ещё раз, взлетая выше человеческого роста. Волк, вставший на задние лапы в попытке вцепиться в пролетающую над ним добычу, опешил, и пропустил удар копья, мимоходом выстрелившего ему сверху в морду.
        Ваша ловкость повысилась до 9 (+1)
        Вы нанесли 179 единиц урона (х2)
        Приземлившись, она побежала дальше, не тратя больше времени на врага. Раненый зверь взвизгнул, откатившись назад и попытался устроить погоню, но вскоре отстал.
        Вам нанесли 100 единиц урона
        Мигнувшее сообщение привлекло её внимание к дебаффу, возникшему рядом с её фреймом.
        На вас повесили дебафф Асфиксия (?)
        Вы получаете урон от кислородного голодания каждые 5 секунд в размере 5% от максимального здоровья
        Фурия припустилась ещё быстрее, выжимая всю возможную скорость, дарованную ей съеденным грифоном. Пролетая в прыжке над камнями, деревьями и ямами, уворачиваясь либо отталкивая копьём волков, что привлеченные шумом выбегали навстречу, она стелилась над землей, как воплощение скорости. Сердце в груди колотилось пинбольным мячом, заставляя всё тело дрожать.
        Вам нанесли 100 единиц урона
        На мгновение открыв карту, она убедилась, что водоём находится прямо по курсу, казалось, в сотне метров. Густой зимний лес никак не хотел заканчиваться, вызывая ощущение досады и злости. Даже зная, что движется в правильную сторону, ей казалось, что здесь она уже пробегала, а вон тот валун огибала. Настоящий лабиринт из устремленных к небу деревьев.
        Вдохи орчанки стали реже, а вместе с ними замедлилось и сердце, теряя успокаивающий мерный ритм.
        Вам нанесли 100 единиц урона
        Впереди показалось белая полоса. Просвет меж стволов, частым забором перегораживающих путь со всех сторон. На несколько секунд безуспешные попытки вдохнуть полностью прекратились, окатив её волной ужаса.
        Ещё быстрее. Ну же.
        Вам нанесли 100 единиц урона
        Вырвавшись из леса на простор, она тут же увидела озеро, покрытое коркой смёрзшегося льда, густо окружённое по берегу ёлками. В несколько шагов достигнув кромки, она взвилась в воздух, вытягиваясь всеми силами вверх. Недостаток кислорода сказался её физическом состоянии, вызывая болезненные судороги. Словно мимоходом, она утратила контроль над телом, что проигнорировало мысленную команду совершить повторный прыжок.
        Бесплодные вдохи - отчаянная реакция организма - возобновились, на мгновение вернув ей контроль. Фурия оттолкнулась от пустоты, поднимаясь ещё выше. Гаснущее сознание залило тьмой периферию зрения, сужая поле обзора до маленького круга.
        Вам нанесли 100 единиц урона
        62 ХП. Последний тик.
        И с Яростным криком она рухнула вниз, ногами пробивая толстую наледь. Уйдя с головой, она, как утопающий, судорожно вдохнула, набирая полную грудь воды. Мгновение, показавшееся ей вечностью, система словно раздумывала.
        Живительный кислород хлынул в тело ревущим цунами, скидывая смертельную хватку, доселе сжимавшую остановившееся сердце,.. и оно медленно, неуверенно застучало.
        Дебафф исчез, оставив лишь эйфорию.
        Ваша выносливость повысилась до 16 (+1)
        Девушка зависла в кристально голубой воде между дном и поверхностью, рассматривая блоки белёсых льдин. Вряд ли многие люди могли похвастаться, что любовались таким зрелищем вживую. Профессиональные дайверы, пожалуй, да, и то небольшой процент среди них. Её накрыло ощущение глубочайшего умиротворения. Гонка со смертью и радость победы вымыли из головы какие-либо мысли.
        За три дня она получила больше впечатлений, чем за все прошлые 26 лет. Находилась на краю, чувствовала смертельную опасность и ощущала биение жизни, как никогда остро.
        Там я всегда тянулась к риску, и закономерно напоролась. Здесь же чувствую себя на своём месте. Больше не нужно носить маски, пытаться втиснуться на место квадрата, будучи треугольником. Головокружительная свобода...
        С закрытыми глазами несколько минут она висела в темноте, ощущая мир каждой клеточкой тела. Преисполнившись решимости ещё сильнее, всплыла.
        Выбраться из воды получилось не сразу, лёд ломался под её весом, поэтому пришлось двойным прыжком выскакивать подальше от проруби. Фурия встряхнулась, разбрызгивая ледяные капли во все стороны. Единственная удача заключалась в том, что самодельный воротник каким-то чудом пережил суматошный кросс по заснеженному лесу и падение в воду.
        Обломав лёд у берега, она снова заползла в озерце, набирая воды в свой “фешенебельный” аксессуар - зависть всех модниц. Уровень жидкости, в целом, он ещё держал.
        Вздохнув, она вывела карту перед собой. До Клана Горного пика оставался ещё порядочный кусок пути. По её прикидкам она прошла около трети, потратив меньше часа. Таймер, отсчитывающий минуты, показывал чуть меньше двух часов до конца объявленного шаманом срока.
        - Вижу цель, не вижу препятствий, - подбодрила сама себя девушка.
        Нелепая фраза прочно сидела у неё в подкорке благодаря отцу, вызывая скорее улыбку, чем досаду. Проверив экипировку, чтоб ничего не болталось, она положила копье на сгиб локтя и побежала прочь от озера.
        Здоровья капля. Плохо. Глаза в оба.
        Расстояние до стойбища спринтом не одолеть, поэтому поначалу она берегла силы. Вскоре лес начал уступать место кустарникам, постепенно редея. Равнинная тайга, с выглядывающими из-под снега карминовым мхом и коричневым лишайником.
        Крайне депрессивное место. Как орки тут живут?
        Однотипная местность вызывала жесточайшую скуку. Буквально, не за что глазу зацепиться. Очень похоже на рассказы Татьяны Степановны о её поездке в военную часть к мужу в Хабаровск. “На много километров сплошная пустая тайга. Раз в двадцать минут: “О, ёлка!””.
        Густой снег, накрывавший равнину, мешал бежать в полную силу - проваливались ноги, поэтому приходилось высоко задирать колени, что сильно замедляло темп. Каменистые прогалины, встречающиеся ей, служили настоящей отрадой, ноги хотя бы отдыхали, позволяя ей перейти на комфортный темп.
        Один раз вдалеке мелькнуло стадо северных оленей, но умчалось прочь, едва заметило её. Несколько раз монотонный бег скрашивало появление фыркающих лисиц, охотящихся за чем-то в снегу, да сурового вида росомаха, неторопливо трусящий вслед оленям.
        Всех животных интерфейс помечал жёлтым полукругом, сообщая ей, что первыми они нападать не станут, но отпор дать смогут.
        Через сорок минут упорного кросса по пересеченной местности начала сдавать выносливость. Пожелтевшая полоска прямо заявляла, что ей нужен отдых. Вспомнив, как вчера она свалилась с дебаффом без сил, Фурия присела у выступающего из снега камня и, привалившись, пожевала сухие и жёсткие остатки мяса йети. Заработала бафф на 6 единиц силы.
        Хорошо, что не требуется есть свежеприготовленную еду, чтобы получить бонусы от неё. Приготовил один раз и жуй, пока не кончится.
        Здоровье, не потревоженное атаками за время бега, постепенно восстановилось до максимума, ускоренное поглощением пищи.
        Вздрагивающая земля заставила её вскочить на ноги, приготовившись отражать нападение, но в нескольких сотнях метров обнаружился невинный мастодонт - более мелкий кузен мамонтов, неспешной походкой бредущий к одной ему известной цели. За ним следовало несколько менее крупных особей, скорее всего самок, и совсем маленький отпрыск, словно сбежавший с экрана старого-престарого мультфильма.
        Покатая спина и почти не загибающиеся бивни отличали их от дальних сородичей мамонтов, а солидные размеры и густая коричневая шерсть делали их зрелищем, на которое стоит посмотреть.
        Тихое шуршание отвлекло её от любования могучими созданиями. Девушка обернулась на шум и недоуменно уставилась на снежный покров на расстоянии нескольких десятков метров. Словно невидимая линия тянулась вслед за стадом мастодонтов, и там, где она проходила, потревоженный снег, вздрагивая, осыпался вниз.
        Что за…
        Уперевшись в покрытую коркой льда землю, нечто не замедлило ход, скрипящие пластины льда лишь приподнялись, пропуская его.
        Шестое чувство Фурии во всю вопило об опасности.
        Вытянутая белоснежно-сизая морда скользящим движением, словно из песка, вылезла из накрепко промерзшей земли. Пронзительно синие, как сапфиры, глаза провожали голодным взглядом бредущих прочь мастодонтов. Орчанка легко считала намерения твари.
        Просто уйди прочь. Тебя это не касается. Тут своя экосистема.
        Существо, определяемое интерфейсом, как “Ледяной линн?рм”, тем временем вытащило всю свою змеиную тушу из-под земли и собралось в широкую круглую бухту, словно колоссальную веревку аккуратно сложили на землю.
        В этой твари метров двадцать будет.
        Безобразный гибрид рептилии и дракона - линнорм имел всего две короткие мощные лапы, расположенные по бокам узкого гибкого тела. Вытянутую треугольную морду с короткими рогами на макушке украшала нехарактерная для змеи пасть полная острых клыков. Вишенкой на этом отвратительном торте служил гребешок острых костяных наростов, тянувшийся вдоль холки твари от головы до самого кончика хвоста. 15 уровень. Элитный.
        
        Да свали ж ты уже, дура, таймер тикает! - уговаривала себя девушка.
        Она бросила короткий взгляд на маленького смешного мастодонта, вынужденного часто перебирать лапами, чтобы не отстать от более крупных сородичей.
        d Ведь так не бывает на свете…d
        А, твою дивизию!
        Рванув к свернувшемуся монстру, она издала громкий Яростный крик, привлекая его внимание и сразу активируя Око миражей. Пять Фурий с разных сторон зашли на врага, и тот банально растерялся. Не зная, кого из них атаковать первым, ящер пропустил удар, и орчанка с силой вонзила топор в бок линнорма.
        Вы нанесли 342 единицы урона.
        Разгневанное шипение раненого врага вкупе с воплем орчанки привлекли внимание главы стада. Грозно трубя и размахивая хоботом, тот помчался в сторону врага, склонив голову, как для тарана. Испуганное же стадо побежало прочь.
        Драконоящер ответил ударом лапы, отбрасывая Фурию прочь, как соринку. Тело девушки пронеслось в воздухе и с грохотом врезалось в одинокую сосну. В этот момент она понадеялась, что так жутко хрустнуло дерево, а не её тело.
        Вам нанесли 395 единиц урона.
        Острые когти оставили три глубоких пореза на теле, на которые она боялась даже смотреть. Упрямо вскочив и чувствуя острые всполохи боли по всему телу, орчанка ринулась на врага, который, легко уклонившись от удара бивнями, оплёл лапы мастодонта, роняя его на землю.
        Подпрыгнув дважды, она взлетела к голове линнорма, который собирался вцепиться в горло поваленной жертве, вбивая секиру ящеру в затылок прямо меж двух рогов.
        Вы нанесли 665 единиц урона (х2)
        Эффект: заморозка
        Иммунитет
        Дёрнувшись, линнорм, выстрелил мимо цели, врезаясь мордой в снег. Грациозно развернувшись к ней, монстр встретился взглядом с девушкой, и в его пронзительных кобальтовых глазах она прочла осознанную ненависть.
        Пасть линнорма раскрылась неимоверно широко, словно анаконда, готовящаяся проглотить человека живьём, но вместо рывка к ней, чудовище выпустило густое облако искрящейся морозом слизи.
        Несмотря на хорошую реакцию, атака линнорма застала её в прыжке.
        Одежду Фурии сковал панцирь льда, затруднив движение, поэтому приземление с высоты четырёх метров вышло изящным, как у мешка картошки, падающего со стремянки. Капли слизи, мгновенно застывающие в полёте кристаллами льда, проткнули её бок, частыми иглами исчертив всю экипировку.
        Вам нанесли 18 единиц урона
        Рухнув под аккомпанемент треснувшего от удара о землю льда, она сразу откатилась в сторону, и метнувшаяся лапа оставила углубление там, где только что находилось её тело.
        Линнорм, увлекшийся попытками прикончить настырную помеху, совершенно забыл о мастодонте, ослабив сдавливающие его объятия. Тот же воспользовался моментом, оглушительным ударом бивня сбивая вставшего на лапы драконозмея.
        Не тратя слабость линнорма впустую, Фурия метнулась к ошеломленному противнику, наотмашь рубанув его по раскрытой пасти. Лезвие секиры наискосок врезалось в морду чудовища полумесяцем стали, ломая клыки и взрезая раскрытый в удивлении глаз.
        Вы нанесли 730 единиц урона (х2)
        Ваша сила повысилась до 11 (+1)
        Ваше владение топорами повысилось до 2 (+1)
        Полжизни снесли уроду.
        Сапфировый свет с левой стороны померк, заставив линнорма изогнуться в шипящей агонии. Выстрелив, как гадюка, прочь от них, монстр разорвал дистанцию, ощупывая длинным тонким языком то место, где до этого располагался глаз.
        Могучее тело линнорма больше не смотрелось таким уж неуязвимым. Покрытое узором глубоких ран, оно сочилось дымящейся кровью, что частыми каплями покрывала снег.
        Пока Фурия превращала змея в инвалида, мастодонт успел громогласным топотом сломать одну из лап линнорма, поэтому тот припадал на неё, отдавая предпочтение здоровой.
        Наградив её долгим прощальным взглядом, девушке показалось, что чудовище нахмурилось, словно запоминая её черты, монстр нырнул в землю, которая расступилась перед ним будто густой кисель, а не смёрзшийся дёрн, и исчез.
        На вас повесили дебафф Проклятие Линнорма (?)
        Урон от огня и огненной магии увеличен вдвое.
        Глава стаи мастодонтов и сам не выглядел так уж хорошо. Красные полосы окрашивали его тело там, где линнорм сдавливал его, приготовившись отправить на тот свет.
        - Спасла твоих разинь, Дамбо. Твоя очередь теперь, помогай, - прохрипела девушка, махнув в направлении стойбища Клана.
        Мастодонт что-то протрубил, раскачивая крупными, как гигантские подсолнухи, ушами. Развернулся и зашагал вслед сбежавшим родичам.
        Вот и твоя награда, грин пис, блин.
        - Стоило их спасать? -­задало вопрос ехидное подсознание.
        - Стоило, - отрезала она, гася разочарование.
        Получилось бы очень гладко - доехать на огромном слоне, конечно.
        Фурия потрогала руками конус позора. Самодельное приспособление постигла быстрая и окончательная, как налоги, смерть. Перекошенное, с изломанными ветками, растерявшее большинство лент-креплений, оно не подлежало ремонту. Даже шкуру, обмотанную вокруг каркаса, пробили острые куски льда, оставив несколько отверстий. Дырявые с двух сторон борта позволяли глядеть через них на мир.
        Собрав в повязку снег, она затянула её вокруг лица. Падающая полоска кислорода замедлилась, но не остановилась.
        Ох, не хочу я снова проходить через медленную смерть от удушья.
        Больше часа на таймере, и последняя треть пути впереди. Фурия упрямо побежала дальше.
        Состояние отрешённости, абсолютной сфокусированности на первичной цели опустилось на неё. В данный момент ничего не имело значение кроме движения вперёд. Шаг за шагом. Игнорируй боль, усталость, удушье, стискивающее лёгкие. Двигайся. Не останавливайся.
        Механически передвигая ноги, она вытеснила мысли на обочину, не позволяя себе расклеиться. Пять минут бега. Свежий снег под повязку, тающий от её разгоряченного дыхания слишком медленно. Повторить. Снова. И снова.
        Ваша выносливость повысилась до 17 (+1)
        Встретившиеся термальные источники позволили ей получить короткую передышку. Под аккомпанемент гейзера, выбрасывающего в небо фонтан кипятка и пара, она дышала свободно и необузданно, вливая в грудь живительный воздух.
        Даже на максимальном отдалении от гейзера вода оставалась горячей, а уж по центру однозначно хлестал кипяток, поэтому нахождение под водой причиняло ей неприятные, вполне возможно усиленные проклятьем линнорма, ощущения.
        С огромной неохотой рассталась с этим уголком тепла и жизни посреди замерзшей степи. Волосы орчанки давно уже покрывал слой льда, но она не замечала этого, как не замечала ран, нанесенных линнормом, которые покрылись струпьями, перестав кровоточить. Не замечала того, что выносливость уже долгое время держится в жёлтой зоне, приближаясь к оранжевой. Она двигалась, и в движении заключалась самоцель. Упрямый вызов миру, но в первую очередь - себе.
        Передышка забылась слишком быстро, и снова накатила привычная усталость. Полоска воздуха, постоянно колеблющаяся у нижней границы, сулила проблемы.
        На вас повесили дебафф Разреженный воздух (?)
        Вы слишком долго находились в атмосфере нехватки кислорода. Ваша усталость будет накапливаться в три раза быстрее.
        Не отрывая глаз от дороги, она прочла текст и лишь стиснула зубы ещё сильнее.
        Проклятая игра определённо пытается меня убить. Хрен тебе. Стоп, откуда здесь дорога?!
        Уже несколько минут мчась по широкому тракту, утоптанному тысячей ног, Фурия только сейчас осознала, что глубокий снег под ногами исчез. Большак вёл в нужную ей сторону, поэтому она припустилась ещё быстрее, созерцая краем глаза, как подходит к концу воздух, а выносливость наливается отталкивающим красным цветом.
        Либо сейчас случится чудо, либо я свалюсь и, наконец, сдохну.
        
        Кл?ос Сквалыга пребывал в полнейшем восторге. Он и раньше подозревал о своей потаённой гениальности, но сегодня убедился в этом наверняка. Кто ещё, кроме этого, предприимчивого гоблина разглядел, НЕТ, расслышал столь приятный уху звон золотых монет, лежащих практически бесхозными посреди этой богами проклятой тайги. Надо лишь наклониться и подобрать!
        - Никто, вот, что я вам скажу! - выкрикнул в пустоту зелёный коротышка, потрясая руками.
        - У орков нет денег, Сквалыга. Орки тебя живым съедят, Скупердяй, - передразнил он дребезжащим голосом невидимого собеседника. - Это мы ещё посмотрим, Дааг! Отродье, ты, крысиное. Кто получил пушнину за иголки, игральные карты и пуговицы, а?! Кто сторговал синий акефрас за десяток гребней, да отрез сатина[1]? За сатин, Дааг! Да за пучок акефраса за мной алхимики по всему Элдертайду бегать будут! А он у этих варваров здесь в огороде растёт!
        Клиос остановился, позволив поводьям упасть на землю. Невысокая лошадка, бредущая позади него, почти пони, покрытая густой курчавой шерстью, меланхолично остановилась и тут же начала искать под снегом траву.
        - Да, я - сквалыга[2], крохобор и скупердяй, но клянусь Бездной, я знаю, как делать деньги. И здесь их полно. Много ли торговых караванов ходят ко всем этим Кланам Заросшей Пятки? А я скажу тебе - нет! Мо-но-по-лия, - по слогам с нескрываемым пиететом произнёс Клиос и зажмурился от удовольствия.
        Удовлетворившись этой отповедью, гоблин вытащил головку сыра из одного из бесчисленных коробов, рюкзаков и сумок, усеивающих лошадку, как блохи - дворнягу. Хрумкая сыром, он снял ведро, притороченное к сбруе за крючок, и налил в него воды из большого меха, который с кряхтением достал из рюкзака.
        Сам чудовищных размеров рюкзак, висящий у него за спиной, являлся любовью и гордостью Клиоса. С ним он начал свой путь в царство коммерции и с ним же, если верить его последней воле, написанной нечитаемым почерком, намеревался быть похоронен.
        Тяжеловоз понял бесполезность поисков травы и, тряся длиной гривой, начал медленно хлебать воду из ведра. Спереди донёсся ритмичный, но приглушённый стук ног.
        Клиос поднял взгляд и тут же встряхнулся. Высокая гибкая девичья фигура с решимостью атакующей кавалерии неслась в его сторону.
        - Любая встреча - это потенциальная сделка, - промурлыкал гоблин и принял, как ему показалось, позу внушающего доверие собеседника.
        Он выставил ногу вперёд, выпрямил указательный палец, приподняв руку, словно собирался сделать научное открытие, и распрямил плечи.
        Девичья фигура при ближайшем рассмотрении оказалась статной орчанкой, закутанной в меха. Не особо чистые, на самом деле, частично измазанные в грязи, и, кажется, крови, но такой опытный торговец, как Клиос, знал, что внешний вид клиента не должен служить препятствием для взаимовыгодных торговых отношений.
        Однажды он выторговал редкие кристаллы у какого-то племени разумных грибов, говоривших со скоростью ползущей улитки. Переговоры заняли у него два дня, и эта сделка до сих пор являлась ему в счастливых сновидениях. Правда засохшие кровавые корки, виднеющиеся у орчанки на животе, всё же немного смущали гоблина. Разбойники и лиходеи скрывались повсюду.
        Голову беглянки покрывала плёнка наледи, а рот закрывала обледеневшая повязка, завязанная на затылке. За спиной виднелась длинная ручка топора, а скорость, с которой она переставляла ноги, внушала уважение.
        За короткий миг достигнув Клиоса, девушка, молча, в одно слитное движение подхватила с земли ведро, частично разбрызгав его содержимое и побежала дальше, засунув в него голову.
        Вся заготовленная речь застряла у него в горле непроизнесенной. Рот Клиоса распахнулся, да так и остался открытым. Лишь лошадка мягко фыркнула, будто соглашаясь в этой оценке с хозяином.
        
        - МОЁ ВЕДРО! - возмущенный вопль, раздавшийся сзади, Фурии пришлось проигнорировать. Бежать, склонив голову вниз, и так оказалось весьма непросто. Вся концентрация уходила только на то, чтобы удерживать равновесие, готового опрокинуться тела.
        Ваша ловкость повысилась до 10 (+1)
        Конечно, постоянно мчаться, не видя дороги, она физически не могла, поэтому вскоре ей пришлось вытащить голову.
        Ушастый чертяка, да я за тебя свечку поставлю.
        Довольная улыбка не сползала с лица девушки, несущейся по дороге, выставив перед собой ведром. Чтоб сильно не плескалось, она накрыла его остатками шкуры и бежала пока хватало сил, совмещая отдых с восстановлением полной полоски воздуха.
        Когда ей показалось, что ноги больше не выдержат и вот-вот подломятся, оставив её бессильно наблюдать на обочине провал Испытания, из-за поворота показались шатры Клана Гремящего Пика.
        Последние метры она пробежала, не замечая усталости. Ворвавшись в лагерь, Фурия летела к помеченной золотым крестиком точке, бесцеремонно расталкивая прохожих. Нагруженного торбами яка она перепрыгнула, высоко взмыв в воздух, под удивленные вскрики орков, наблюдавших эту картину.
        Шаман Дугорим, спокойно читающий свиток в своём шатре, поперхнулся горячим настоем, когда ураганом ворвавшаяся молодая девушка ткнула ему в лицо крупное белоснежное перо. Не дожидаясь реакции, она окунула голову в ведро, что придерживала у себя подмышкой.
        Шаман икнул и забрал у неё перо под перезвон системных уведомлений.
        8 минут до конца задания. По краю прошла.
        Только когда перед глазами выскочила полоска воздуха будучи под водой, а не на “суше”, она осознала, что дебафф спал некоторое время назад. Аккуратно поставила спасительную бадью, проводив её благодарным взглядом, на шкуру, устилающую пол шатра.
        
        ИСПЫТАНИЕ
        Ранг: Обычный
        Ваш опекун Яггрен предоставил вам возможность пройти Испытание, которое позволит вам стать полноправным членом Клана Гремящего Пика.
        Задача: Принести 1 перо грифона. Ограничение: 8 минут 13 секунд
        Награда: Опыт, репутация, доступ к выбору архетипа, 1 необычная способность на выбор.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 25 000 опыта
        Репутация с Орками повышена на 2 000 (Равнодушие)
        Репутация с Кланом Гремящего Пика повышена на 5 000 (Дружелюбие)
        
        Дугорим откашлялся и заявил размеренным басом:
        - Не ожидали мы, что ты вернёшься, Фурия. Последний раз тебя видели, падающей с обрыва Водопада Вечного Грома. Решили, что, обезумев от ран, покончила с собой.
        - Дорогу сокращала, - буднично ответила девушка.
        Старый шаман улыбнулся самыми уголками губ.
        - А что Фандраг, разрешили ли вашу распрю?
        - Конечно. Окончательно разрешили.
        Старик нахмурился, но допытываться дальше не стал.
        - Что произошло на вершине, Фурия? Мне рассказали, что Карригский Пик разрушен, будто видели далеко на дне вулкана тела одного из грифонов и Тууны, Проклятой Вдовы Расколотого ущелья.
        - Что я могу сказать? Попала я между молотом и наковальней. Йети прикончила грифона, а я добила Вдову. Еле уцелела.
        Шаман распахнул в удивлении глаза.
        - Можешь ли ты доказать это свершение?
        Покопавшись в инвентаре, девушка вытащила толстый рулон меха и развернула его в руках.
        - Поистине благоволят тебе предки, Фурия-хатагтай. Множество храбрых воинов погибло, пытаясь уничтожить это исчадие Бездны. В прошлую зиму она напала на наш лагерь посреди ночи. Убила множество яков, пятерых охотников… детей, - сдавленным голосом закончил он. - Да что я рассказываю, ты и сама помнишь этот мрачный день.
        
        ГИБЕЛЬ ЧЁРНОЙ ВДОВЫ
        Ранг: Редкий, скрытое
        Тууна, Проклятая Вдова Расколотого ущелья годами терроризировала Клан Гремящего Пика. Убив её, вы оказали огромную услугу своему клану.
        Задача: Убить Тууну.
        Награда: Опыт, репутация, 1 редкий предмет.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 30 000 опыта
        Репутация с Кланом Гремящего Пика повышена на 5 000 (Дружелюбие)
        
        Грусть отступила из его глаз, и Дугорим сменил тему.
        - Ты прошла Испытание. Доказала делами, что можешь о себе позаботиться, преодолеть трудности и невзгоды. Я верю, что твои деяния приумножат честь Клана Гремящего Пика. Каким бы не было твоё прошлое, теперь ты - одна из нас. Добро пожаловать!
        В её груди появилось ощущение гордости за содеянное. Это чувство разительно отличалось от радости победы на соревнованиях. Не привычное бахвальство - “я сильнее вас”, но акт созидания, помощи другим. Пускай немного, но она улучшила жизнь окружающих её людей. Орков, - поправила она себя, - какая разница. Теперь они будут в большей безопасности, чем раньше, значит, это всё было не напрасно.
        Дугорим хлопнул её по плечу.
        - Давно лежала у меня награда для смельчака, что сможет справиться с Проклятой Вдовой, и вот этот славный день настал. Возьми этот шлем и носи его с почётом. Прежде он принадлежал второму вождю Клана - Каталинксу Поступи Рыси
        В протянутых руках шаман держал полукруглый шлем из стали с отливом, по бокам которого на шарнирах крепилось забрало в виде полумаски, оставлявшей открытыми только узкую прорезь для глаз. При желании конструкция позволяла забрало откинуть наверх, дабы не выглядеть в разговоре параноиком.
        
        ШЛЕМ НОЧНОГО ХИЩНИКА
        11 уровень
        Редкое
        Слот: Голова
        Тип: Кольчуга
        Прочность [110/110]
        1 400 брони
        + 7 к силе
        + 7 к ловкости
        + 7 к выносливости
        + 1% к шансу критического удара физической атакой
        ПОЛУЧЕН 11 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 18 (+1)
        Ваш интеллект повысился до 11 (+1)
        Получена 1 единица таланта (2)
        Нацепив шлем, что сел, как влитой, Фурия оставила разбор новинок до лучших времен.
        - Скажи мне, Дугорим, по завершении Испытания я должна выбрать архетип, всё верно?
        Шаман медленно кивнул и погладил бороду.
        - Это так. Избрание своей стези - одно из самых важных решений, которое тебе придётся принять в этой жизни. Она определит, кем ты станешь и чего сможешь добиться. Подходи к выбору с умом, ибо, однажды сделав его, тебе не удастся вернуть всё назад.
        Фурия еле заметно закатила глаза.
        - Хорошо, я тщательно обдумаю свой выбор.
        - Рад это слышать. Итак, тебе представляется возможность определить, что именно влечёт тебя: поиск личной силы или славная драка в самой гуще врагов? Отчаянный стук крови в ушах? Принимать удары на щит и повергать мощным ударом противника на землю?
        Дугорим поднял на неё проницательный взгляд и добавил:
        - Если так, ступай к Вождю Ингакх?ру Стальной Щетине. Он научит тебя проливать кровь и не считаться с ранами.
        - Ежели милее всего тебе завораживающий танец смерти, подчинённый лишь ловкости и грациозности, да ворох острых стрел, поражающих врага на расстоянии, найди Главную охотницу Шерх?ку Ястребиный Клёкот, и уже вскоре сможешь затаившись, словно тень, обрывать нить чужой жизни точным ударом.
        Фурия равнодушно качнула головой. Ныкаться по кустам и бить исподтишка, нет, не моё.
        - Быть может, хочешь ты служить богам, в роли жреца, друида, волхва и прочих последователей небесной мудрости? Исцелять физические и душевные травмы своих товарищей? Дорога тебе тогда к Старой Морроти?не Гласу Предков. Она наполнит твою голову сакральным разумением.
        И здесь в медсёстры записывают, ­- фыркнула девушка.
        - Вижу не твоя это стезя, хорошо, остался лишь последний вариант. Если чувствуешь глубоко внутри, что поиск потаённых знаний и подчинение первобытных стихий своей воле - это твоя страсть, я научу тебя, всему, что умею. Ты сможешь взывать к духам природы и безбрежному эфиру, что окутывает Виашерон, как кокон. Что скажешь, Фурия?
        Звучит привлекательно, конечно, магии в жизни нет, а здесь можно будет горы двигать.
        - Не хочу обидеть тебя отказом, Дугорим, - она собрала всю доступную ей вежливость и ораторское мастерство, - но чувствую, что и это не мой путь. Во время Испытания ощущала я свободу и биение жизни, лишь когда дралась с врагами лицом к лицу. Направь меня к Вождю, там я буду на своём месте.
        Блин, с ними сама перешла на высокопарный слог. Скоро буду книксены делать и всех сударями звать.
        Шаман вздохнул и скрестил руки.
        - Нет во мне обиды, ибо у каждого из нас свой собственный путь. Ступай по нему с высоко поднятой головой. Найдёшь ты Вождя через два шатра от моего.
        - Спасибо, шаман, - слегка склонила голову Фурия. - Прежде чем уйду, ответь на два моих вопроса. Доводилось ли тебе слышать про гастромантию?
        Старик задумался, поглаживая окладистую бороду.
        - Да, дочка. Мой учитель - почтенный Рурб?г - рассказывал мне как-то про сокрытое мастерство кулинаров, таится в нём великая сила, и, как положено, великая опасность. Сущности чудовищ капризны и своенравны, как морской ветер, не все из них уживаются друг с другом. Ты хочешь изучить данное искусство?
        - Уже, Дугорим, уже, - покачала головой девушка. - Прав оказался твой учитель, опасная это штука, уже дважды чуть не угробила меня. Я хочу найти учителя, который поможет обуздать эти силы. Знаешь ли ты такого?
        - Нет, Фурия, увы, здесь я тебе не помощник, - вздохнул старый орк. - Одно скажу, покойный Рурбаг долго прожил в Элдертайде, где наверняка и услышал этот секрет. Ступай в столицу. Ежели и есть где учитель гастромантии, так это там.
        Девушка нахмурилась разочарованная кажущимся тупиком.
        А ты как хотела, в первой же деревне найти этого “гуру”? - отпустило шпильку ехидное подсознание. И никакого уведомления об обновлении задания. Значит ли, что это ложный след?
        - Каков второй твой вопрос? - отвлёк её от размышлений шаман.
        Фурия достала из сумки голову аболета, что мутными глазами смотрела в потолок, и покачала ей из стороны в сторону.
        - Тебе известно, кого может заинтересовать этот трофей? Как-то жалко его на уху спускать, - неловко сострила она.
        - Не перестаёшь удивлять ты меня. Знаешь ли ты, что это за существо? - ответил он вопросом на вопрос.
        - Аболет. На нём же написано, - вскинула брови орчанка.
        - Во-первых, это для вас Двуживущих “написано”, - с сарказмом возразил старик. - Небось без подсказок не отличите куницу от хорька, - проворчал он. - А, во-вторых, это “всего лишь” аболет, ровно в той же степени, что существует “всего лишь” дракон, - изобразил воздушные кавычки орк.
        Фурия едва не прыснула. Очень уж неожиданно мудрый шаман перешёл на бытовой стиль изъяснения. Это он игроков так называет? Забавный дед.
        - Аболеты - коварные существа, лишь на первый взгляд, кажущиеся обычными монстрами. Они разумны, как ты и я. Обитают в глубоких водах, используя свою слизь, чтобы лишать обитателей поверхности способности дышать на суше. Это ещё не всё, главное их оружие - сильнейший псионический дар.
        - Пси-какой?
        Дугорим вздохнул.
        - Телепаты - они. Магия мыслей. Могут подчинять разум других существ, что вкупе со слизью надежнее цепей приковывает к ним несчастных, попавших в их сети. Окружая себя верными слугами, аболеты растут в силе, пока полностью не растворяются в эфире. Злопамятны сверх меры. Коварны и сильны. Где ты встретила такого монстра?
        - В реке Графгар. Зараза чуть не утопил меня.
        - Это всё объясняет. Аболеты по природе своей теплолюбивы. Не знаю, как один из них оказался на севере, но сыграло это с ним роковую шутку. Ослабило, сделало неповоротливым и глупым. Да и не выглядит он зрелой особью.
        Чёрт, какова же эта тварь в тёплой воде? Брр.
        - Что касается твоего вопроса, знаю я, кому может быть интересен сей трофей. Два часа ходу от нас на юго-восток - там находится стойбище клана Мглистых Выдр. Среди них много рыбаков. Ежели кому будет интересна твоя добыча, ты найдёшь его у Выдр.
        Выскочившее окошко интерфейса подытожило речь шамана.
        
        РЫБА МОЕЙ МЕЧТЫ
        Ранг: Редкий
        Найдите того, кто захочет принять у вас Голову Арболета в Ашагаре, стойбище клана Мглистых Выдр.
        Задача: Найти того, кто заинтересуется трофеем.
        Награда: Репутация, опыт, 1 редкий предмет на выбор.
        Принять: да/нет?
        
        Взяв задание, она благодарно кивнула Дугориму и пошла искать шатер вождя.
        
        Ингакхар вполне соответствовал своему прозвищу. Приземистый по меркам орков, весь плотный и крепко сбитый, он мог похвастаться колючей серой пятидневной щетиной и брюхом, которое не могла скрыть даже кольчуга. Впрочем, вождь не производил впечатление слабого или ленивого гедониста. В глазах немолодого орка светился цепкий ум, а сила, видимая в мощных руках, внушала уважение.
        Фурии он напомнил тренера по боксу, который ещё десяток лет назад сам брал призовые медали, но с возрастом потерял форму. Девушку он встретил пристальным взглядом и долгим молчанием.
        Ингакхар, наконец, собрался с мыслями и открыл рот, чтобы что-то сказать, но громкий крик, раздавшийся снаружи прервал его не начатую реплику.
        - Где эта тварь?! Гар, она у тебя?!
        Широко рванув в стороны ткани шатра, в помещение влетел прихрамывающий орк.
        Бульдожье лицо и едва сдерживаемая ярость - у девушки крикун сразу вызвал чувство неприязни. При виде неё лицо нарушителя спокойствия налилось мёртвой белизной, что сулила больше опасности, чем громкий гнев.
        - Предками клянусь, я вырву тебе глотку, - прошипел орк и рванулся к Фурии. Левую руку орка венчало лезвие, вырастающее из предплечья, прикрученное к культе ремнями.
        Вождь неожиданно прытко для его возраста и облика схватил разъярённого воина за плечи и отбросил на шаг назад.
        - Ты защищаешь эту гадину?!
        - Фандред, в чём ты её обвиняешь? - спокойным голосом задал вопрос Ингакхар.
        - Она убила моего сына! - выплюнул орк и ощерился, не спуская с неё глаз.
        В голове девушки забрезжило понимание.
        - Фандраг? - уточнила она.
        Её обличитель ничего не ответил, но она поняла, что угадала.
        Вождь перевел на неё вопросительный взгляд.
        - Ты признаёшь это, Фурия?
        Орчанка скрестила руки на груди.
        - Да. Убила. В рамках самообороны.
        Ну что, будут искать понятых и проводить допрос с очной ставкой?
        Желваки заиграли на лице Фандреда и осознание, что она приобрела ещё одного врага, укрепилось в её голове.
        - Ты знаешь, что между ними произошло? - уточнил вождь всё тем же ровным голосом.
        - Во время подготовки к Испытанию она атаковала моего сына, наверняка, из зависти и злобы. Подстерегла его в лесу и трусливо напала исподтишка.
        Последняя фраза неприятно уколола её изнутри, снова возвращая к моральным терзаниям.
        - Только кознями и хитростью могла эта бесчестная тварь одолеть Фандрага, в этом я уверен. Посмотри на неё, Гар. Изгой. Брошенка, лишённая клана. Яггрену не следовало спасать этого проклятого Бездной ребёнка. Тогда мой мальчик ещё остался бы в живых, - еле слышно добавил он.
        Ничем не выдавая своего мнения о сказанном, вождь повернулся к ней.
        - А что скажешь ты?
        - Я встретила Фандрага, ожидая начала Испытания. Он оскорбил меня. Я оскорбила его в ответ. Как и все скудоумные громилы, он перешел на единственный доступный ему язык - насилия.
        Глаза Фандреда полыхнули злобой.
        - Не рассчитал, что я могу за себя постоять. Дугорим нас остановил. Другие участники это подтвердят. Во время Испытания, к слову, о трусости и бесчестье, он воспользовался тем, что мне сломали руку, и снова напал на меня.
        - Ты лжёшь, дрянь! - взорвался Фандред.
        Игнорируя его, она продолжила рассказ.
        - Поэтому я уравняла шансы. Заманила его в ловушку. И убила. Фандраг был озлобленной и опасной тварью, что, как рак, заражала всех вокруг себя злом.
        Ингакхар слегка нахмурился, услышав знакомое слово в незнакомом контексте.
        - На его счету невинные жизни, - безапелляционно заявила она. - Никто не будет скорбеть по нему, кроме его семьи, которой следовало воспитать из него, - она чуть не сказала “человека”, поймала себя в последний миг, - орка, а не животное.
        Фурия посмотрела в глаза отцу убитого и с презрением вымолвила.
        - Скажи мне, что я солгала хоть в одном слове.
        Вождю пришлось снова удержать Фандреда, не то он непременно перерезал бы ей горло лезвием протеза. Фурия стояла, скрестив руки, никак не реагируя на происходящее.
        - Я требую судилища поединком, - выкрикнул хромой орк.
        - Отказано, - припечатал Ингакхар. - Я не вижу оснований для поединка, а даже если бы они имелись, всё, что произошло в ходе Испытания, там и остаётся. Тебе прекрасно известны правила - не хуже меня.
        Голос вождя смягчился.
        - Я сожалею о твоей утрате, старый друг, но, пока я - вождь, бездумное кровопролитие будет запрещено. И так слишком много орков погибло в этом году.
        Фандред вырвался из хватки вождя и направился к выходу. На секунду замер, повернулся к девушке и процедил.
        - Ничего ещё не окончено, сирота.
        - Фандраг говорил примерно то же самое. Будь умнее его, - уже произнося эти слова, она знала, что они будут пропущены мимо ушей.
        Хлопнула ткань шатра, и они остались вдвоём.
        80 уровень, твою дивизию. Подстережёт ночью, как отбиваться буду? - тоскливая мысль не давала покоя.
        Вождь немного сгорбился и потёр переносицу. Напряжение медленно покидало его.
        - Не таким я видел первый разговор с новым полноправным членом клана, избавившим нас от Проклятой вдовы, - вздохнул орк.
        - Неужели не нашлось иного пути, Фурия?
        Она помотала головой.
        - Из того леса вышел бы только один из нас.
        Ингакхар отвернулся и задумчивым взглядом посмотрел на мерное горящее пламя в жаровне, что согревала шатёр.
        Отвлечённым голосом, где-то далеко в своих мыслях, проговорил:
        - Возможно, ты не поверишь мне, но Фандред не похож на своего сына. Храбрейший воин из всех, что я знаю. Эксперт в ратном деле. Предводитель наших бойцов, всегда идущий в первых рядах, а не прячущийся за спинами. Много лет назад поисковый отряд Алого Рассвета напал на наших союзников - клан Пещерных Медведей. Мы до сих пор не знаем, что им понадобилось так далеко на севере. По несчастливой случайности в тот день Фандред со своей молодой женой навещали её родителей. К тому моменту, как гонец добрался до нас, Медведи уже несколько часов как защищали свой дом. Когда мы достигли их стойбища…
        Вождь замолк, сглотнул, продолжил сиплым голосом:
        - Они дрались в полном соответствии со своим прозвищем, вот, что я тебе скажу. Неистово и бесстрашно. По нашим прикидкам Рассвет потерял три четверти бойцов того отряда. Воистину страшнее бойни я не видел ни до, ни после этого. Нападавшие привели с собой много магов и жрецов, и это решило исход сражения. Тела лежали вповалку, насколько видно глазу. Искалеченные и обезображенные. Мы нашли Фандреда в дальнем углу пещеры, закрывающим узкий проход. Вокруг него латники ордена устилали пол пещеры, как скошенная трава. Поначалу он кинулся на нас. В его глазах не было разума. Принял за врагов. По словам Морротианы с его ранами он физически не мог стоять на ногах. А он стоял. И дрался. Несколько сломанных рёбер. Магия отсекла руку. Коленный сустав раздроблен. Изнурённый, оглушённый, в крови с головы до ног. Выжил только он. И те, кого он спас в тот день. Небольшая часть стариков и детей, кого медведи успели спрятать в тот отнорок до начала битвы.
        Фурия, поражённая историей, выдавила:
        - Его жена?
        Вождь покачал головой.
        - А что Рассвет?
        Ингакхар вздохнул.
        - А что Рассвет? Забрали то, что искали и ушли. Мы так и не знаем, из-за чего произошло это бессмысленное побоище, - повторил он.
        Орк повернулся к ней лицом и поймал её взгляд.
        - Не суди о нём по этому разговору. Он скорбит, а горе лишает разума лучших из нас. Я думаю, где-то глубоко внутри он понимает, что подвёл своего единственного сына, и оттого отчаяние Фандреда ещё сильнее. Можно быть талантливейшим воином и бездарным отцом, - сухо отрезал вождь. - От этого никто не ограждён.
        Девушка подавленно смотрела себе под ноги.
        Почему мне не плевать? Это же игра. Вымышленные существа. Отчего история этого бедняги так рвёт душу?
        Подняла взор на Ингакхара, который замолк и невидящим взглядом смотрел в стену.
        А ведь он сковырнул затянувшуюся рану этим рассказом. Готова поспорить до сих пор себя винит, что тогда они вовремя не успели на помощь.
        - Я поняла, вождь. Постараюсь не провоцировать Фандреда.
        - Это всё, о чём я прошу.
        Он потёр шею и продолжил:
        - У меня есть для тебя задание. Если, конечно, возьмёшься. Я просил других Двуживущих и прежде, но пока ни один не вернулся с успехом. Это касается моего брата, - жар в голосе орка совсем не походил на отстранённость, с которой он вёл допрос четвертью часа раньше.
        - Несколько лет назад я отправил его с миссией в Подземье. К дроу, - орк скривился, как от больного зуба. - Я поручил Грокху провести переговоры с Матриархом Дома Ба’энтар, но на встречу он так и не явился. В сообщении Тальврае говорилось, что его видели, заходящим в одну из таверн Аскеша - столицы дроу. Оттуда он больше не вышел. Пропал. Охрану, пятёрку отборных воинов, нашли отравленными у себя в номере. Треклятые эльфы, чтоб их всех Бездна поглотила, - сорвался вождь и впечатал кулак в раскрытую ладонь.
        Медленно выдохнул, успокаиваясь.
        - Я хочу отпустить прошлое, но для этого мне нужно знать, что стало с моим братом. Если он жив, найди и верни его домой. Если он мёртв, - скрипнул зубами орк, - я хочу знать, кто ответственен за это бесчестье. И тогда прольется кровь.
        Впервые за всё время, что она видела вождя, он выглядел по-настоящему разъярённым.
        - Ты берешься за это задание? - орк ткнул мясистым пальцем в её сторону.
        
        ДОЛГИЙ ПУТЬ ДОМОЙ
        Ранг: Редкий
        Вождь клана Гремящего Пика рассказал вам о своём пропавшем брате, исчезнувшем в дебрях Аскеша.
        Задача: Узнать, что стало с Грокхом.
        Награда: Репутация, опыт, один редкий предмет на выбор.
        Принять: да/нет?
        
        Фурия кивнула.
        - Это ведь не совпадение, что ты отсылаешь меня подальше отсюда?
        Вождь улыбнулся самыми уголками губ.
        - Смекалистая ты, Фурия. Пусть Фандред успокоится и придёт в себя, тогда не натворит глупостей. Это раз. К тому же произвела ты на меня впечатление, признаюсь. Пройти успешно Испытание - это одно, справиться с таким врагом, как Вдова, что во много раз сильнее тебя, это совсем другое. Тут не просто сила нужна. Голова. Надеюсь, она-то и поможет тебе узнать, что стало с моим братом. Покончить с моей открытой раной, - приглушённо добавил он. - В любом случае, начни свои поиски с Дома Ба’энтар. Поговори с их Матриархом, если удастся получить аудиенцию. Она сообщит всё, что ей удалось выведать. Держи, покажешь, если будут доказательства просить.
        Ингакхар протянул ей металлическую бляху, на которой гравировка, и весьма искусная причём, изображала две горные вершины, покрытые облаками, и водопад.
        ПЕЧАТЬ КЛАНА ГРЕМЯЩЕГО ПИКА
        Квестовый предмет
        Данная печать служит доказательством того, что вы говорите от имени Клана Гремящего Пика и может быть применена только в ходе задания “Долгий путь домой”.
        Убрав в сумку предмет, она задала мучающий её вопрос.
        - Прости любопытство, вождь, что за миссию преследовал твой брат?
        - Торговый союз. Я лелеял амбицию сделать мой клан сильнее. Для этого всегда нужны две вещи - воины и деньги. Сама знаешь, наша тундра только кажется бесплодной. Здесь можно найти множество редких ресурсов. Элдертайд далеко, а на торговле с другими Кланами богатств не скопишь. Остроухие засранцы гораздо ближе, нравится нам это или нет. Тальврае связалась со мной через одного из своих эмиссаров. Начались разговоры о возможности постоянной торговли. Караванах. Представительстве в Аскеше. Я не доверял ей и отправил своего брата поговорить с ней лицом к лицу. Прощупать почву. Дальше сама знаешь. Кто-то очень не хотел, чтобы этот союз состоялся, вот что я тебе скажу.
        Логично. Как говорили римляне: Ищи кому выгодно? Явно, или врагам клана, или соперникам эльфийского Дома.
        - Я сделаю, всё, что смогу Ингакхар, - отрывисто кивнула девушка. - Теперь, что касается моего визита, за Испытание мне полагается архетип и выбор одной способность, верно?
        - Это так, Фурия. Ты уверена, что хочешь стать воином? В случае ошибки, обратной дороги не будет.
        Девушка уверенно встретила изучающий взгляд вождя и держала его, пока орк не улыбнулся уже по-настоящему.
        - Да будет так.
        ВАМИ ПОЛУЧЕН АРХЕТИП ВОИН!
        Открыт доступ к изучению воинских способностей.
        
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ“Выбирай с умом” ранг 1 (1/2)
        “Человек выбирает. Раб повинуется.”
        Описание: Открыть один из архетипов.
        Награда: Воинская выправка.
        
        ВОИНСКАЯ ВЫПРАВКА
        1 уровень (1/1)
        Пассивное
        “Выдает надёжнее любой униформы”
        Способность, которая открывает доступ к дополнительным социальным взаимодействиям и квестам у NPC одного с вами архетипа.
        
        ПОЗДРАВЛЯЕМ С УСПЕШНЫМ ЗАВЕРШЕНИЕМ НАЧАЛЬНОГО СЦЕНАРИЯ И ПОЛУЧЕНИЕМ АРХЕТИПА!
        Начиная с 10 уровня, вы дополнительно получаете 2 единицы силы и 1 единицу выносливости за каждый уровень. Накопившиеся очки за полученные уровни (2) автоматически распределены.
        Шанс парирования физической атаки за каждую единицу силы увеличен с 0% до 0.02%.
        Броня увеличена на 5%.
        Скорость восстановления здоровья за каждую единицу выносливости увеличена с 0.1% до 0.2%.
        
        - Что касается положенной мне способности.
        У неё перед глазами выскочило окно с тремя доступными ей опциями.
        НОКДАУН
        Ранг: Необычный
        1 уровень (1/5)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 30 сек
        Расходует 250 единиц энергии.
        “Отсчёта не будет”
        Мощный удар, который наносит 220% урона от оружия, сбивая врага с ног и оглушая на 4 секунды.
        
        СТАЛЬНОЙ ШКВАЛ
        Ранг: Необычный
        1 уровень (1/5)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 10 сек
        Расходует 400 единиц энергии.
        “Порхай, как бабочка, жаль, как пчела”
        Серия из трёх стремительных атак, каждая из которых наносит 70% урона от оружия, с 10% вероятностью дезориентируя врага на 2 секунды (шанс промаха врага увеличен на 50%).
        
        КОНТРАТАКА
        Ранг: Необычный
        1 уровень (1/5)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 15 сек
        Расходует 200 единиц энергии.
        Требует экипированного щита.
        “Видишь эти засечки на щите? Если у врага не осталось зубов, он не сможет перегрызть тебе глотку”
        Вы блокируете следующую физическую атаку щитом, поглощая 70% урона, и возвратным движением наносите 150% урона от оружия. С 30% вероятностью вы приобретёте бафф, снижающий входящий урон на 10% на 5 секунд.
        - Итаааак, - задумчиво протянула орчанка, почесав затылок.
        С щитом я ходить не собираюсь, контратаку сразу отметаем. Выбор-то, по сути, между “вломить один раз, но больно”, или “три раза, но послабее”. В обоих случаях имеется дебафф. Фурия сверилась с текущими параметрами.
        
        Нокдаун бьёт в среднем на 820, а Шквал суммарно на 785, правда с текущей энергией больше четырёх раз не используешь. Однако восстанавливается быстрее. Думаю, это моё.
        Отринув сомнения, она сделала выбор и закрыла окно.
        Вы выучили новую способность:
        СТАЛЬНОЙ ШКВАЛ
        Ранг: Необычный
        1 уровень (1/5)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 10 сек
        Расходует 400 единиц энергии.
        “Порхай, как бабочка, жаль, как пчела”
        Серия из трех стремительных атак, каждая из которых наносит 70% урона от оружия, с 10% вероятностью дезориентируя врага на 2 секунды (шанс промаха врага увеличен на 50%).
        - Хороший выбор, Фурия, - размеренно кивнул вождь. - Умножай свои сильные стороны, прикрывай - слабые.
        Что-то двусмысленное прозвучало в голосе орка, а мелькнувшая на его лице ухмылка лишь подтвердила её подозрения.
        Он же не может знать о гастромантии, тем более Прыти Борея. Или нет…
        - Есть ли ещё что-то чему я могу научиться у тебя, Ингакхар?
        - Да, Фурия, тебе, как и всем вновь обретшим себя воинам, доступны несколько начальных способностей, но эти знания даром не даются.
        Ещё одно окно распахнулось перед её глазами, но рядом с каждой из десятка заманчивых способностей стояла цена. От пяти до десяти серебра за штуку.
        Что ж, надо куда-то деньги вкладывать, почему бы не в новые способности. В силе знаний девушка успела убедиться ещё во время Испытания. Не открой она в себе расовую способность орков, йети сжевали бы её с потрохами.
        Она уже собиралась потратить кровью и потом заработанные барыши, когда засевшая где-то на задворках подсознания мысль, наконец, вылупилась и писком привлекла её внимание.
        - Скажи, вождь, а можно ли что-то сделать с моей добычей?
        Фурия вывалила на пол шатра находки, которые больше походили на памятные сувениры какого-то маньяка, срезанные с несчастных жертв - Шкура снежного барса, Клык взрослого барса, Глаз молодого йети, Шкура матёрого йети.
        Орк присвистнул и упёр руки в бока.
        - Хороши трофеи, ничего не скажешь. Неси своё добро к Акорриму-кожевнику, он решит, что можно в дело пустить.
        - Спасибо, я вернусь чуть позже.
        Ингакхар что-то нечленораздельно проворчал в ответ.
        
        Кожевенных дел мастер, ну, как мастер, фрейм обозначил его ранг, как Ремесленник, оказался вертлявым тощим типом, который быстрыми уверенными стежками скреплял вместе несколько кусков кожи. Запах вокруг его шатра стоял такой, что стрелы, должно быть, расслаивались на подлете.
        Источником запаха оказалось несколько крупных чанов. До краев наполненные какой-то вонючей жидкостью, в них на медленном огне вываривались шкуры. Сам же Акоррим сидел в шатре и похоже нисколько аромата не смущался.
        Когда Фурия аккуратно откинула полог шатра и, наклонившись, ступила внутрь, ремесленник продолжил своё занятие, полностью её проигнорировав.
        Девушка кашлянула, привлекая к себе внимание. Акоррим же начал насвистывать какой-то мотив, безбожно фальшивя.
        - У меня есть несколько шкур, - нехарактерно неуверенно протянула она.
        - У меня тоже. По сторонам оглянись, - равнодушно ответил Акоррим.
        Фурия почувствовала, что начала закипать.
        - Заказы берёшь или будешь дальше умничать?
        - Беру, - коротко бросил орк и впервые посмотрел на неё, оторвавшись от работы. - Где?
        Сообразив, она снова вытащила из мешка предметы.
        Кожевник бережно взял толстый рулон шкуры матёрого йети, снятый с Вдовы, и аккуратными движениями ощупал его, отмечая узловатыми пальцами с крупными мозолями неровные срезы и другие погрешности её работы.
        - Не думал, что доведется с ней поработать, получила своё, тварь… - негромко произнес он и тут же переключился на девушку. - Когда снимала шкуру, руки с перепоя тряслись или просто что-то имеешь против аккуратной работы? - едко выдал орк самое длинное предложение с начала их знакомства.
        - В следующий раз сам поперек Вдовы и грифона влезь, я на тебя посмотрю, умник! - выпалила Фурия, почувствовав, как кровь приливает к щекам вместе со стыдом.
        - Отговорки, - небрежно помахал рукой Акоррим. - Могу сделать грудную броню или штаны.
        Штаны плохие, но у меня всё же есть.
        - Броню.
        ­Кожевник прокряхтел что-то похожее на согласие. Следом он отодвинул в сторону глаз и клык и взялся за шкуру барса.
        - Красив был зверь? - внезапно поинтересовался орк.
        - Когда глотку мне пытался вырвать, не успела рассмотреть, - раздражённо процедила Фурия. Помолчала немного, успокаиваясь. - Да, Акоррим, чертовски красив.
        Орк с тем же равнодушным выражением лица кивнул.
        - Изготовлю плащ, - уведомил, а не спросил, кожевник.
        Пожав плечами, Фурия кивнула.
        - Двадцать серебра, - ровным голосом добавил Акоррим.
        Брови орчанки сами собой поползли вверх.
        Зараза, подмётки на лету рвёт. Почти половину всех денег за два предмета?!
        - С учётом недостающих материалов и моей работы, - пояснил орк, заметив её реакцию. - Твоё решение.
        Она медленно выдохнула, гася реакцию, и протянула запрошенную сумму.
        - Очень надеюсь, что ты стоишь этих денег, - раздосадовано уронила девушка.
        Орк проигнорировал её реплику.
        - Приходи завтра. Скарб забери, - кивнул он в сторону глаза и клыка. - Я не алхимик. И не ювелир.
        - А?..
        - Морротиана, - перебил её Акоррим и отвернулся, возвращаясь к работе.
        Фурия фыркнула и вышла из шатра.
        
        Не имея больше необходимости куда-либо торопиться, Фурия глазела по сторонам, нашаривая путь в сторону главы жрецов. Неугасаемое оживление царило в стойбище Клана Гремящего Пика. Орки ручейками сновали между больших и маленьких шатров и палаток самых разных цветов и фасонов, что, как прыщи на подростке, усеивали всё обозримое пространство вокруг. Некоторые палатки даже на беглый взгляд казались плохонькими, сделанными из потрёпанных и вылинявших шкур, явно свидетельствуя о низком достатке владельца. Другие же больше подошли бы монгольскому хану и могли вместить не одну семью.
        Оживлённая торговля велась у некоторых из шатров, куда предприимчивые орки зазывали прохожих, походя этим на восточных торговцев. Разительное отличие заключалось в том, что орки делали это нехотя и немногословно.
        - Свежее оленье мясо, - гаркнул дюжий детина и скрестил руки на груди, заканчивая “пространную” рекламную компанию.
        - Молодой помёт варгов. Понятливые. Верные, - вторил ему другой орк с дюжиной седых косичек.
        Каждый из них словно констатировал наличие у себя свободных ресурсов, нисколько не заботясь о том, заинтересуется ли кто-то его предложением.
        Тем не менее, прохожие иногда откликались, подходя к продавцам и начиная торговаться. Сами торги представляли из себя такое же специфическое зрелище. О деньгах речи вообще не шло, будто материальная выгода не интересовал ни одну из сторон.
        - Да ты посмотри на зубы щенка, хууран. Косые, как каркас твоего шатра.
        - Косые тут только твои глаза, тэнэг. И коготы смеешь называть жуликом?! Мои варги несли в бой самого Греомара, благослови его предки. Свирепее и послушнее моих варгов нигде не сыскать! - отрезал купец.
        Так и будут крыть друг друга эпитетами, принижая или защищая качество товара, пока один из них не сдастся и не изменит цену.
        Проходящие мимо игроки, которые внезапно стали попадаться девушке на глаза, похохатывали, слушая это препирательство. По большой части такие же новички, как она, игроки глазели по сторонам, словно селянин, впервые попавший в огромный мегаполис. Однако восторг и увлечённый интерес вызывали не рвущиеся к небесам небоскребы и футуристические автомобили, а натуралистичность всего окружающего их многообразия.
        Дюжины разных запахов, не всегда приятных, смешение голосов и звуков, мельтешение ярких красок в одежде и дикой природе, что всё равно проглядывала даже посреди стойбища. Внезапно оказавшись в чужой стране, они, как туристы, впитывали в себя всё инородное, не замечая, насколько это выбивает их из рядов обычных NPC.
        Фурия миновала спорщиков и прошла вдоль загона, где десяток яков меланхолично жевали какой-то злак.
        Сами орки в разнообразии могли потягаться со своими шатрами. Высокие и низкие, мускулистые и жилистые, с бритыми налысо черепами и мощными гривами, украшенными косичками и, вплетёнными туда перьями и кольцами. Даже цвет кожи отличался. В массе своей они имели грифельно-серый с синим отливом цвет, но встречались единицы орков с такой же, как у неё, можжевельниковой кожей[3].
        
        Попался в том числе и один тучный орк, чей окрас напомнил ей свежую глину - такой же коричнево-красный оттенок[4].
        
        Возможно, климат и земля, где проживает клан, влияют на цвет кожи? Серые - в снежных регионах, зелёные - в тропиках, коричневые - в пустыне? Любопытно. Надо бы выяснить. Если так, то где-то на юге должен же быть клан, потерявший ребёнка, который стал моим персонажем.
        От размышлений её отвлёк мужской силуэт, прихрамывающей походкой, двигающийся перпендикулярно её маршруту.
        Фандред, зараза.
        Она проворно шагнула за стенку ближайшего шатра, скрываясь от возможной встречи.
        Сейчас опять набросится, а Ингакхар просил не нарываться.
        Выждав для уверенности несколько минут, она продолжила движение уточняя направление у встреченных ей гуляк.
        Вскоре показался шатёр, слегка кособокий, что стоял несколько на отшибе. Переступив порог, Фурия оказалась в небольшом помещении, б?льшую часть которого занимали разнообразные предметы - свитки и редкие в их массе книги, бережно сложенные аккуратными стопками, охапки растений и цветов, связанные бечёвкой, расфасованные по плетённым корзинам, и небольшая коллекция ювелирных заготовок - колец, подвесок и серёжек, что, отражая мягкий свет масляного светильника, блеском привлекала внимание.
        Морротиана представляла собой бабушку-божий одуванчик, конечно, насколько это применимо к оркам. Сгорбленная сухая старушка, укутанная толстым шерстяным плащом, из-под края которого торчала бирюзовая юбка, что давало необычное сочетание в комбинации с цветом кожи.
        Увлечённая чтением, она не сразу заметила вошедшую девушку.
        - А, гроза йети, чего тебе, дитя? - старая жрица улыбнулась, и паутина морщинок побежала от её глаз во все стороны.
        - Что уже весь лагерь знает? - оторопела Фурия.
        - Слухи летят быстрее ветра. Что тебе понадобилось у меня? Передумала махать шашкой в отряде вождя? - голос Морротианы вроде бы добрый, отдавал насмешкой.
        - Кхм, нет, я уже выбрала путь воинов. Я решила, что вы сможете мне изготовить что-то из моих находок.
        Орчанка вытащила из сумки порядком высохший глаз и покрытый кровью клык, и протянула на ладони жрице.
        Аккуратно забрав трофеи, старушка поднесла их поближе к глазам и пристально рассмотрела. Цыкнув, она подняла взор на Фурию и покачала головой.
        - Боюсь из этого сильной магии не получится. Из клыка я могу создать малое зелье ловкости, а из глаза - простейшее кольцо - не жди от него чудес.
        Фурия вздохнула. Не всё тебе реликвии, да редкие шмотки на десять уровней выше.
        - Буду благодарна, жрица, - кивнула девушка.
        - Нет, это тебе спасибо. Ты совершила хорошее дело, покончив с Вдовой. Много горя она принесла нашему клану. Платы не нужно, - не оставляющим возражений голосом, закончила она.
        
        БЛАГОДАРНОСТЬ ЖРИЦЫ
        Ранг: Обычный, скрытое
        Тууна, Проклятая Вдова Расколотого ущелья годами терроризировала Клан Гремящего Пика. Убив её, вы оказали огромную услугу своему клану.
        Задача: Убить Тууну.
        Награда: Опыт, репутация, мелкая услуга.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 3 000 опыта
        Репутация с Кланом Гремящего Пика повышена на 200 (Дружелюбие)
        
        - Спасибо. Сколько времени вам потребуется?
        - О, не уходи никуда, долго не займёт.
        С удивительной прытью Морротиана нашла в своих запасах ступку и пестик и с силой начала дробить клык, превращая его в костяную муку. Полученный порошок она ссыпала в мензурку, добавила какой-то мелкий красный цветок с едким запахом и тёмную жидкость, и поставила на мелкий огонь.
        Пока готовилась жидкость, старушка подхватила медную заготовку в форме кольца и крошечный камень с зелёным оттенком. Хризолит - успела прочитать выскочивший на фрейме текст Фурия. Приложив ссохшийся глаз йети, мертвым зрачком, уставившийся в потолок шатра, к хризолиту, жрица нараспев начала читать заклинание.
        Будто аудиозапись задом наперёд пустили. Ни хрена не понятно.
        Последовала крошечная вспышка, и глаз мелкой пылью разлетелся по помещению, а внутри камня засиял мелкий огонёк. Вставив хризолит в заготовку, она закрепила камешек в углублении каким-то ювелирным инструментом, похожим на первобытный пинцет. Мгновение спустя кольцо стало монолитным на вид, а Морротиана уже снимала с огня мензурку. Перелив содержимое в мелкую склянку, добытую из недр плетённой корзины, она закрыла её пробкой и несколько раз с силой встряхнула, после чего положила рядом с кольцом на мелкий столик.
        - Ну что, дитя, долго ли ждать пришлось? - улыбнулась жрица.
        - Нет, конечно! Никогда не видела ремесла в действии. Завораживает, - призналась девушка.
        - Ежели надумаешь научиться алхимии аль ювелирному искусству, милости прошу ко мне.
        Фурия забрала кольцо и склянку, сконцентрировавшись на описании предметов.
        КОЛЬЦО ПЕРВОБЫТНОЙ СИЛЫ
        6 уровень
        Необычное
        Слот: Палец
        Прочность [60/60]
        + 3 к силе
        + 3 к выносливости
        МАЛОЕ ЗЕЛЬЕ ЛОВКОСТИ
        Обычное
        Увеличивает ловкость на 10 единиц на пять минут.
        Нацепив кольцо, девушка ещё раз поблагодарила старушку и вышла из шатра.
        - Вот ты где! Воровка! - запыхавшийся гоблин ткнул пальцем в Фурию и угрожающе нахмурил брови.
        - Что? - оторопела девушка.
        - Ты. Украла. Моё. Ведро! - сердито припечатал торговец, сопровождая каждую паузу рубящим движением ладони. - Где оно?!
        - Погоди, ты бежал за мной всё это время из-за обычного ведра? - недоумения в голосе орчанки хватило бы на два разговора бармена с лошадью.
        - Частная собственность священна! - в почти религиозном экстазе продекламировала жертва разбоя.
        Гоблин-либертарианец. Теперь я видела всё.
        - Слушай, дружище, - девушка не могла не испытывать смесь снисхождения и неловкости, общаясь с собеседником, который ростом достигал её… пояса. Словно подсознательно включался паттерн разговора с ребёнком, - твоё ведро в целости и сохранности в шатре Дугорима. Шамана. Оно спасло мне жизнь, поэтому вот тебе за беспокойство.
        Серебряная монетка исчезла в руках цепкого гоблина, казалось, быстрее, чем Фурия достала её на свет закатного солнца.
        - Хмф, ну что ж, продано. Теперь это твоё ведро! - важно провозгласил гоблин, сопровождая это заявление подобающими торжественности момента телодвижениями. - А теперь не хочешь ли посмотреть мои товары?
        - Ну пошли, что ли, тебя зовут как?
        - Клиос Сквалыга!
        Брови Фурии устремились вверх и практически покинули границы её лица.
        - Ты сам себя называешь сквалыгой?
        - Да! Я - крохобор и скупердяй! Недалёкие умы называют так тех, кто достиг вершины в коммерции!
        - Вот оно что, - замаскировала смешок кашлем девушка.
        
        Невысокая лошадка Клиоса созерцала полярное сияние, задумчиво размышляя о своём месте во вселенной. Волны зелёного и фиолетового свечения накрывали бескрайнее небо извивающейся дугой под её завороженным взглядом. Дребезжащий голос гоблина, что становился всё громче по мере его приближения, вырвал её из раздумий и заставил недовольно трясти гривой.
        - Вот она, моя хорошая. Всё добро моё на себе таскает и не жалуется, - гоблин потрепал лошадку по кучерявой шерсти.
        - Что продаёшь, Клиос? - протянула Фурия, неуверенная, что ей что-либо нужно.
        - У меня есть всё, что может понадобиться опытному приключенцу!
        Окно торговли выскочило перед глазами девушки, закрыв и гоблина, и навьюченную лошадь. Жестом отодвинув его в сторону, она смерила мелкого проныру испытывающим взглядом.
        Ни на грамм веры ему. Втюхает что-то втридорога, хрен ушастый.
        Ассортимент гоблина действительно отличался солидностью. В продаже имелось всё, начиная от бытовых принадлежностей вроде котелка и палатки и до небольшого количества экипировки необычного ранга. Листая мимо обширного списка продуктов, она наткнулась на секцию сумок. Самая дорогая из них стоила 5 золотых и имела 20 ячеек, а самая дешевая - всего 2 серебра и 4 ячейки.
        - Что ж так дорого за сумки? - процедила орчанка.
        - Разочарование от низкого качества длится дольше, чем радость от низкой цены, - глубокомысленно произнёс Клиос.
        - Философом на полставки работаешь? - не оценила Фурия его мудрость.
        Гоблин насупился, но быстро сориентировался.
        - У меня есть отличные сумки под ремесло, дешевле универсальных и вмещают больше! Но только ремесленные ингредиенты, - гораздо тише добавил он.
        Гоблин махнул рукой, и список перед её глазами промотался до секции ремесла.
        КОТОМКА РАЧИТЕЛЬНОГО СКОРНЯКА
        "Настоящий мастер своего дела знает, что из туши убитого зверя можно получить великое множество полезных ингредиентов."
        Необычное
        15 ячеек
        Позволяет складывать в себя предметы и ремесленные ингредиенты для профессий Кожевничество, Снятие шкур, Кулинария
        Цена: 15 серебра
        - Сколько дашь за нож? - сменила тему девушка, протягивая гоблину короткий широкий клинок.
        Могла бы, конечно, Яггрену отдать взамен сломанного, но не хочу связывать эту падаль, - Фурия скрипнула зубами от одной мысли о Фандраге, - со стариком. Продам нож кому в стойбище с моей удачей, и он найдёт путь к отцу этого ублюдка, лишние дрова в костёр. Нет, так лучше.
        Гоблин придирчиво рассмотрел Последний довод и выдал свою оценку.
        - 17 серебряных монет.
        - За дуру меня не держи-то. Знаешь, что у нас в клане с мошенниками делают? - прорычала орчанка.
        А, и вправду, интересно, что?
        Угроза подействовала.
        Клиос схватился за шею и натянуто улыбнулся.
        - Оговорился я, Фурия, не надо серчать. 27 монет.
        Ваше Запугивание повысилось до 1 (+1)
        Вы выучили новый навык:
        ЗАПУГИВАНИЕ
        1/75
        Позволяет угрозами и принуждением добиться желаемого от собеседника. Помните, что не всякий житель Виашерона смиренно будет терпеть запугивание. Возможны непредсказуемые последствия.
        - Так-то лучше. Смотри в стойбище его не продавай, увези подальше.
        Набрав необходимые для путешествия вещи - постельные принадлежности в скатке, складную посуду для готовки, самый простой нож для бытовых целей, несколько лечебных зелий и выбранную котомку, девушка расплатилась, облегчив кошелек ещё на десяток серебра.
        Хотела взять комплект сменной одежды, но сообразила, что в её шатре должны найтись хоть какие-то вещи. Да и Яггрена проведать надо.
        
        Старый орк расцвёл на глазах, когда Фурия нашла его в соседнем шатре рядом с точкой рождения.
        Чёрт, будто вечность назад отсюда уходила. Уходила! На своих ногах. Как быстро предпочла забыть кошмар пережитого и сфокусироваться на проблемах этого мира. Никакая боевая магия Виашерона не сравнится просто с возможностью снова передвигаться без чьей-либо помощи, вот настоящее чудо.
        - Не сомневался, дочка. Справилась. Не подвела. Да что там, болтают Вдову прикончила?
        Фурия кивнула, улыбнувшись старику.
        - Горжусь тобой. Не будут больше злые языки наши имена трепать почём зря, - орк выдохнул, и будто тяжёлый груз спал с его плеч.
        - Ухожу я, - неловко проговорила девушка. - Вождь задание дал, утром в дорогу.
        Яггрен понимающе кивнул.
        - Брата просил разыскать поди?
        - Ага.
        - Ну что ж, если у кого и получится, то это у тебя. Будь осторожна там. Двум вещам можно верить в этой жизни: смерть придёт за каждым из нас, а дроу предаст тебя. Такова их природа, - пожал плечами орк, - поэтому береги спину от острых кинжалов, а разум от сладкой лжи.
        - Спасибо за совет. Хотела бы вернуть твой нож, но сломался, - девушка неловко повела плечом. - У йети слишком толстая шкура.
        Старик махнул рукой.
        - Главное, что пригодился. Навести меня, когда вернёшься в следующий раз.
        Яггрен неожиданно обнял её и тепло улыбнулся. Замерев на мгновение, девушка ответила на объятия.
        
        Шатер остался таким же, каким она его и запомнила. В кособоком шкафу действительно нашлись вещи, а в корзине небольшой запас продуктов. Разведя костёр, она выбрала несколько наименее помятых овощей и вместе с мясом зажарила с помощью новоприобретённой сковородки.
        Ваша кулинария повысилась до 7 (+2)
        Горячая пища, повторно удивила её сочным насыщенным вкусом. Задумка создателей что ли? Вся еда в игре такая вкусная, или повышают ценность профессии?
        Возможность снять доспехи и устроиться на вполне мягкой подстилке пришлись, как бальзам на душу. Потянувшись всем телом, чувствуя, как хрустит измотанная марафоном тушка, она уплыла в крепкий сон.
        
        Неожиданное открытие девушка сделала рано утром, когда на резонный вопрос, где тут можно помыться, прохожий орк помотал пальцем у виска и молча удалился. Раздосадованная, вернувшись в шатёр, она не сразу заметила бадью, сдвинутую в самый угол и ковш, лежавший на её дне.
        Ну прям в лучших традициях рассказов матери. Вскипяти воду, раз власти горячую отключили, и обливайся, как можешь.
        Больше часа заняло у неё набрать достаточное количество снега, растопить его и наполнить импровизированную ванну. Хотя, конечно, ванной эту деревянную лохань она назвала бы с большой натяжкой.
        Опустившись в горячую воду, она едва не замурлыкала от удовольствия. Даже, если новоприобретённая способность позволяла купаться в ледяной зимней реке, комфорт от исходящей паром воды всё же превышал первый вариант на голову.
        Не дай бог, тут нигде водопровода нет. В столице хоть есть, надеюсь? Или магией только убивать друг друга научились? Н-да, за три дня я знатно извозилась, хорошо хоть обоняние привыкло.
        Сдирая с себя жёсткой щёткой слой грязи и засохшей крови, она в который раз подивилась спокойствию, с которым восприняла все изменения.
        Чудовища, битвы, задания, вымышленные расы, готовить пищу на костре… Это у меня психика такая внезапно крепкая или игра с ней что-то сотворила?
        Вылив грязную воду за порог, она оделась в чистую одежду и нацепила доспехи. Припасы и купленная обиходная мелочь лежали в сумке, жаль, что большую её часть занимала теперь экипировка, которую она пока не могла надеть по уровню.
        Это что, придётся всё честно снятое с тел оставлять что ли? Нет уж. Пусть уж лучше своего часа и меня здесь дожидается. Да и вон сундук какой крепкий стоит.
        Фурия откинула крышку и удивленно сфокусировалась на выскочившем уведомлении.
        Вы открыли Личное хранилище. Доступ к нему вы сможете получить из любой таверны и точки привязки.
        Впечатлённая удобством технологии, она убрала с трудом добытые редкие предметы в сундук и в отличном настроении вышла из своего шатра.
        Посмотрим, что там кожевник накреативил.
        
        Акоррим аккуратно развернул на столе кожаный нагрудник. Лишённая белой шерсти выделанная броня отдавала матовым чёрным блеском под светом небольшой лампы. Доспех представлял собой подобие жилета, закрывающего корпус от шеи до паха, которому, увы, не доставало рукавов и воротника.
        Похоже придётся другими элементами добирать защиту, как бишь там? Браслеты? Наплечники?
        Нагрудник внушал уважение, пусть на нём отсутствовала какая-либо замысловатая гравировка, декоративные элементы и ремешки. Он выглядел так, словно достойно мог выполнить свою единственную функцию - защиту владельца.
        Проведя рукой по шершавой поверхности брони, Фурия волей-неволей прониклась. В изделии чувствовалось мастерство создателя.
        НАГРУДНИК ХОЗЯЙКИ РАСКОЛОТОГО УЩЕЛЬЯ
        11 уровень
        Редкое
        Слот: Грудь
        Тип: Кожа
        Прочность [110/110]
        700 брони
        + 7 к выносливости
        + 7 к силе
        + 3% к скорости восстановления здоровья
        Когда же Акоррим вывалил на прилавок второй предмет, у неё и вовсе перехватило дыхание. Белоснежный плащ с капюшоном, лёгкий и тёплый на вид, позволяющий максимально свободно двигаться в бою. Даже длину создатель умышленно ограничил в области коленей, чтобы накидка не тянулась шлейфом позади неё и не путалась под ногами. Особое внимание девушки привлекла оскаленная морда барса, что смотрела с той части плаща, что, по-видимому, пришлась бы при ношении на правое плечо.
        ПЛАЩ СНЕЖНОЙ ЗАСАДЫ
        11 уровень
        Необычное
        Слот: Спина
        Прочность [110/110]
        130 брони
        + 5 к ловкости
        + 10% к шансу камуфляжа в снежном регионе
        Фурия перевела восхищённый взгляд на равнодушного кожевника. Внезапно опомнилась.
        - Погоди, а как из обычного ингредиента получился необычный плащ?
        Акоррим дёрнул щекой.
        - Купил железы эттина у алхимика.
        Под недоуменным взглядом орчанки, он нехотя дополнил скупое объяснение.
        - В прошлый налёт эта тварь, - ремесленник кивнул на нагрудник и его голос наполнился чёрной горечью, - забрала у меня Ажтаару. Племянницу. Малышка только отметила шестую весну.
        Акоррим положил руку на плащ и придвинул его Фурии.
        - Подарок. Спасибо тебе.
        Система оповестила девушку о новом сообщении, и забрав, предметы, в смешанных чувствах, она собралась покинуть шатёр.
        А ведь он наверняка все полученные от меня деньги на недостающие ингредиенты потратил. Не поверю, что получилось задёшево превратить почти мусор в необычную вещь.
        
        БЛАГОДАРНОСТЬ КОЖЕВНИКА
        Ранг: Необычный, скрытое
        Тууна, Проклятая Вдова Расколотого ущелья годами терроризировала Клан Гремящего Пика. Убив её, вы оказали огромную услугу своему клану.
        Задача: Убить Тууну.
        Награда: Опыт, репутация, увеличение ранга изготовленного предмета.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 6 000 опыта
        Репутация с Кланом Гремящего Пика повышена на 200 (Дружелюбие)
        
        - Фурия? - окликнул её Акоррим.
        Развернувшись, она машинально поймала брошенный ей предмет. Короткий, чуть больше пальца в длину, нож с небольшим загнутым назад крюком на конце.
        НОЖ СВЕЖЕВАТЕЛЯ
        Обычное
        Используется для ремёсел
        - Не стоит уродовать другие шкуры, - орк впервые с момента их знакомства улыбнулся.
        
        Не ожидала, да, удивил он меня. Выйдя из шатра, по-прежнему окруженному коконом неприятных запахов, она задумчиво замерла, прокручивая ситуацию снова и снова. Паутина привязанностей, дружбы и ненависти. Перерезав всего две нити огромного клубка, я заработала благодарность одних и вражду - других. Всё, как в реальности. С тактом Гулливера прошлась по чужим жизням… Так, меланхолию на паузу! Занимаемся делом.
        Нож, брошенный ей ремесленником, по-прежнему лежал в её руке, поэтому она засунула его в новую сумку и обрадовалась, когда её подозрение подтвердилось - в ремесленных сумках дозволялось носить не только ингредиенты, но и соответствующие инструменты.
        С изрядно похудевшим кошельком после вчерашних трат ей осталось закончить всего одно дело, прежде чем отправиться туда - не знаю куда, и выполнить то - не знаю что.
        Шатёр вождя в этот раз пустовал, и ей порядочно пришлось его поискать. Спасибо незнакомому игроку - подсказал. Ингакхар обнаружился около большой просторной площадки, где тренировался молодняк. Дюжины неоперившихся орков задорно махали оружием, отрабатывая удары, под громогласными окриками вождя.
        - Горбаш, ты тупой или открыл доселе невиданный боевой стиль? Попробуй разворачиваться спиной ещё сильнее при замахе. Пока врагам даётся слишком маленькое окно, чтобы всадить туда клинок.
        Орк выдохнул и раздражённо потёр переносицу.
        - А, Фурия, подходи, чего встала?
        - Да вот смотрю, как ты их жизни учишь, - хмыкнула девушка.
        - Тебе бы самой не мешало с ними в одном ряду постоять, - резонно молвил вождь. - Заслуги заслугами, но техника приходит с годами. Удачей и экипировкой её не заменить, - припечатал Ингакхар.
        Что-то эти балбесы его довели, похоже.
        ­- Всё так, вождь, но время не ждёт. Позволь мне изучить несколько способностей, и я отправлюсь выполнять твоё задание.
        Ингакхар нахмурился, но махнул рукой и перед её глазами всплыл тот же самый список доступных способностей.
        - Твоё право.
        Сорок три серебра. Погулять не получится, жаль. И всё же без припасов для похода да новой экипировки тоже бы не обошлась.
        РЫВОК
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/5)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 45 сек
        Расходует 350 единиц энергии.
        Радиус действия: 15 м
        “Мой кулак. Твоё лицо. Экспресс доставка”
        Мощный импульс, ускоряющий игрока на 300%, который приближает его к цели (врагу или союзнику).
        Цена: 5 серебра
        
        ВТОРАЯ КОЖА
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/5)
        Пассивное
        “Позаботься о них, а они позаботятся о тебе”
        Если игрок экипирован целиком в доспехи кольчужного типа, показатель брони дополнительно увеличен на 15%, пластинчатого типа - на 25%.
        Цена: 10 серебра
        
        ШИРОКИЙ РАЗМАХ
        1 уровень (1/5)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 25 сек
        Расходует 600 единиц энергии.
        “Враг нас окружил, теперь-то им не скрыться”
        Удар, который наносит 80% урона оружия всем целям, находящимся перед игроком на расстоянии до 1 метра (сектор атаки составляет 180 градусов).
        Цена: 10 серебра
        
        КОСТЕЛОМ
        1 уровень (1/5)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 45 сек
        Расходует 500 единиц энергии.
        “Тебе что, были нужны эти коленные чашечки?”
        Болезненный удар, который наносит 110% урона оружия цели, оставляя дебафф, снижающий координацию и скорость передвижения на 25% на 5 секунд.
        Цена: 10 серебра
        
        ЗАКАЛЁННОЕ ТЕЛО
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/5)
        Пассивное
        “Обливания холодной водой и высокобелковая диета”
        Годы тренировок научили вас экономно расходовать собственные силы. Шкала выносливости снижается на 5% медленнее за каждые 30 единиц силы.
        Цена: 5 серебра
        
        ИЗЛЮБЛЕННОЕ ОРУЖИЕ
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/3)
        Применение: 10 сек
        Восстановление: 1 месяц
        “Это моё оружие. Такого оружия много, но это моё...”
        Ускоряет приобретение навыка в выбранном типе оружия на 25% до отмены.
        Цена: 10 серебра
        
        ПОХОДНЫЙ СТРОЙ
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/3)
        Применение: 2 сек
        Восстановление: 1 час
        Расходует 400 единиц энергии.
        “Левой, правой, левой, правой
        Где есть кнут, там есть дорога”
        Увеличивает скорость перемещения на 5% на 30 минут. Применимо ко всем членам отряда.
        Цена: 5 серебра
        
        ЛЮБОЙ ЦЕНОЙ
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/3)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 5 минут
        “Я заберу тебя с собой”
        Игрок жертвует 25% здоровья, чтобы увеличить весь урон на эквивалентное значение на 15 секунд.
        Цена: 10 серебра
        
        МИЗЕРИКОРД
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/5)
        Применение: 3 сек
        Восстановление: 10 минут
        Расходует 1000 единиц энергии.
        “Даже враг достоин милосердия”
        Финальный удар, с вероятностью 33% добивающий врага (кроме целей ранга босс и выше), у которого осталось меньше 10% жизни или наносящий 25% урона оружия.
        Цена: 10 серебра
        
        ОПЛЕУХА
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/5)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 45 сек
        Расходует 300 единиц энергии.
        “Как точно подметил античный эльфийский поэт Круугаэль в своём эпосе “Неосторожно брошенное слово”: “Фийрьтул Бараз”, что предположительно переводится на современный язык, как “Аккуратно выражай свои мысли””
        Оскорбительный удар, который наносит 40% урона оружия и нарушает концентрацию врага, сбивая произнесение заклинаний с вероятностью 60%, и увеличивает время произнесения следующего заклинания на 2 секунды.
        Цена: 5 серебра
        
        Чёрт, никогда не считала себя алчной, но глаза прямо разбегаются. Да-да, официант, заверните мне это всё с собой. Хорошо. Методом исключения. Без чего сейчас можно обойтись? Как его там? Бафф? Да. Без группового баффа - легко. Всё равно пока в одиночку приходится справляться. Походный строй отпадает. Проблемы с выносливостью возникали, сраный марафон чуть не угробил меня, но не может же снаряд два раза в одну воронку падать. Возьму со следующей зарплаты.
        Фурия усмехнулась собственным мыслям, а Ингакхар недоумённо поднял бровь, наблюдая эту реакцию.
        Вторая кожа звучит вкусно, но пока моя экипировка чистая сборная солянка, смысла в способности ноль.
        Что осталось тогда? Рывок точно надо брать, высокая мобильность - мой конёк.
        Излюбленное оружие - однозначно. Если верить форуму с ростом навыка повышается умение обращаться с оружием. Хм, или как раз наоборот - рост навыка - это следствие того, что игрок постоянно применяет оружие и убивает монстров? Курица или яйцо? Так и кукухой поехать можно. Буду графики строить и цветными нитками соединять вырезки из газет на ПВХ-шной доске.
        Любой ценой - пригодится, эдакий скрытый козырь, если совсем туго станет. 25 серебра уже есть. Что дальше? Широкий размах подойдёт, если окружат. Оплеуха? С волшебниками пока не встречалась, но, ох, чувствую, жди беды, магии и от монстров хватило за глаза. А уж если её применять будет кто-то поистине разумный…
        Вот и отвалились последние два навыка. Если без костелома проживу пока легко, то мизерикорд, зараза, манит. Рисковая штука, конечно, либо пан, либо пропал, да и дорогая по энергии, но спасти может. А риск, уверена, снижается с прокачкой способности талантами. Кстати, о них.
        Подтвердив выбор способностей, Фурия грустно заглянула в сумку. От “несметных” богатств осталось всего 3 серебра. По крайней мере доступ к изучению временем не ограничен. Докуплю остальные в следующий раз.
        Поблагодарив и попрощавшись с вождём, она неспешной походкой направилась к выходу с территории стойбища, попутно примериваясь, куда потратить таланты, и читая описание доступных ей новых уровней способностей.
        
        М-да, задачка. Лишь 2 единицы талантов пока, правда уровень скоро, 20 тысяч всего осталось. Излюбленное оружие - наверняка, знания - сила. И, наверное, стальной шквал, как самую сильную атаку. Чую к пятому уровню она должна знатно жечь. Никакой линнорм не сбежит.
        Раскидав таланты и едва не врезавшись в идущего навстречу орка, передвижение вслепую до добра не доведет, а, увязнув в интерфейсе, она стала напоминать уткнувшегося в телефон пешехода, Фурия дошла до границы стойбища.
        Активировала Излюбленное оружие, с возбуждением рассматривая, как мягкое золотистое свечение охватило её топор и погасло. Я становлюсь сильнее, как и обещала себе. Только вперёд.
        Собралась уходить, когда вспомнила про данное убитому орку обещание. Пришлось возвращаться. Вульгрен отыскался возле шатра охотников. Матёрый орк приматывал костяные наконечники к заготовкам, превращая их в стрелы. Её приходу он даже не удивился.
        - Чего тебе? - бросил он, не отвлекаясь от занятия.
        - Твой брат просил передать тебе это, - девушка протянула ожерелье в раскрытой ладони.
        Вульгрен закончил очередную стрелу и тяжело вздохнул. Метнул короткий взгляд на семейную реликвию и покачал головой.
        - Говорил я Вультогу, что он не готов ещё… Спасибо, Фурия.
        ПОСЛЕДНЕЕ ЖЕЛАНИЕ
        Ранг: Обычный
        Вультог просит передать семейную реликвию его старшему брату Вульгрену.
        Задача: Отдать реликвию Вульгрену.
        Награда: Опыт, репутация, 1 необычный предмет.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 20 000 опыта
        Репутация с Кланом Гремящего Пика повышена на 600 (Дружелюбие)
        ПОЛУЧЕН 12 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 22 (+2)
        Ваш интеллект повысился до 12 (+1)
        Ваша сила повысилась до 18 (+1)
        Получена 1 единица таланта (1)
        - Возьми. За помощь. Думал поздравлю его с прохождением Испытания. Теперь видеть их не могу.
        Вульгрен поставил перед ней пару высоких отороченных мехом кожаных сапог и, скривившись, отвернулся.
        САПОГИ ИЗ КОЖИ ДИКОГО ЛОСЯ
        10 уровень
        Необычное
        Слот: Ступни
        Тип: Кожа
        Прочность [100/100]
        400 брони
        + 5 к ловкости
        + 5 к выносливости
        Девушка кивнула и, убрав награду, пошла прочь.
        Так никакая психика не выдержит всё через себя пропускать. В смерти орка я не виновата! Почему тогда на душе так паскудно?
        Пока шла к границе стойбища постепенно успокоилась. Закинула единицу таланта в Рывок.
        Стану ещё сильнее, чтобы такое больше никогда не повторилось.
        Обернулась, бросая прощальный взгляд на место, которое нежданно подарило ей столько эмоций и по большей части приятных, и с мягкой улыбкой скорым шагом направилась на юго-восток.
        
        [1] Орчанки при всей их внешней суровости оказались не чужды щегольства и жадно набросились на сатин, как умирающие от жажды моряки - на найденную у капитана заначку.
        [2] По правде говоря, Клиос не возражал против этого прозвища. Напротив, находил его высшей оценкой своего торгового мастерства.
        [3] Художники - Marko Djurdjevic & Claudiu Magherusan.
        [4] Художники - Marko Djurdjevic & Claudiu Magherusan.
        Глава 10
        ГВИНДЕН
        
        Reach out and touch faith
        Your own Personal Jesus
        Someone to hear your prayers
        Someone who cares
        Your own Personal Jesus
        Someone to hear your prayers
        Someone who's there
        
        По крайней мере я надеюсь на это, потому что испытывать такую боль при жизни совершенно невозможно. Каждый атом моего тела хотел оказаться, как можно дальше от своего соседа. Сознание, будто треснуло на сотни частиц и рухнуло в пустоту мелкими осколками. Перед глазами застыл образ кричащего женского лица. Пленительного. И чертовски рассерженного. Я разбирал лишь обрывки фраз, да и те рвали мой разум в клочья.
        
        -??
        -????
        -??
        -???????
        -???????
        
        Когда рассудок вернулся ко мне, я все ещё стоял на коленях в разгромленной комнате Матриарха, а тьма и паучьи лапы, показавшиеся из-за спины Эстрикс, отступили. Последнюю гремящую фразу я разобрал целиком.
        - КАК СМЕЕШЬ ТЫ РЕШАТЬ ЗА МЕНЯ, СМЕРТНЫЙ?!
        Кажется, она выдохлась, потому что дальше продолжила уже прежним ироничным тоном.
        - Ну что же, Гвинден, давай подумаем вместе о том, почему я могла бы рассердиться на тебя, - ответила богиня, загибая пальцы. - Ты убил младшую мою жрицу, ты убил старшую мою жрицу, - с ласковой усмешкой проворковала Эстрикс, - уничтожил десяток моих любимых детей, что населяли этот Дом. Чудесные маленькие паучки, а ты их всех погубил. А одного, даже покалечил своей кислотой, - мстительно добавила она, и в голове снова застучала боль. - Извёл под корень весь Дом Теккен’ар. И, наконец, так жестоко, и … прекрасно, - неожиданно произнесла она, - разделался с драйдером, этим восхитительным актом созидания. Как видишь, у меня есть несколько причин САМУЮ ЧУТОЧКУ быть тобой недовольной. Что скажешь?
        В горле пересохло. Какой там артист?! Я - подсудимый, который по смертельной глупости отказался от адвоката и сейчас пытался убедить судью заменить электрический стул помилованием.
        - О, великая Эстрикс, я ни за что бы не осмелился указывать тебе. Я лишь поступаю согласно тенетам нашего общества. Всем известно, что ты презираешь слабость. Всем известно, что доверчивый должен быть обманут, глупый - использован, а слабый - убит! Это твоё кредо, и я следую ему всем сердцем, - господи, что я несу, - разве не сделал я Аскеш лучше тем, что избавил его от Дома, который не может за себя постоять! Который оказался уничтожен одиноким врагом! А если бы в Подземелье вторглись светлые эльфы и несли сюда своих богов! Ненавистную Аларис! - я выплюнул это имя, и на лице Эстрикс заиграли желваки, - как могла бы ты полагаться на Дом, что столь легко пал от клинка всего одного его противника. Его противника, но не твоего, о, мудрейшая. Я оказал тебе услугу, раскрыв затаённую слабость, в самом сердце нашей столицы. Теперь ты знаешь, на кого можно рассчитывать, а на кого - нет. Позволь мне и дальше нести свет твоей завораживающей красоты вовне, - немного грубой лести, - чтобы весь Виашерон знал твою волю.
        Эстрикс смотрела на меня немигающим взглядом.
        Пересохшее горло окончательно стало Сахарой.
        Внезапно она расхохоталась звонким девичьим смехом. Эстрикс смеялась так заразительно, что даже у меня показалась улыбка на губах. В какой-то момент в уголке её глаз выступила слезинка от смеха, и она небрежно смахнула её на пол. Блеснув, слезинка пролетела в воздухе и упала на пол, закатившись под обломки шкафа.
        Ваше Убеждение повысилось до 15 (+10)
        Ого, высоко же успешное убеждение богини оценивается.
        - Ох, Гвинден, ты уверен, что хочешь стать разбойником, а не бардом? Твой длинный изворотливый язык придётся как нельзя кстати при дворе какого-нибудь правителя. Ты хоть сам веришь в то, что говоришь?
        - Конечно, верю, - соврал я, не моргнув и глазом, - но это совершенно не имеет значения, о, - я задумался на мгновение, чёрт, какие там ещё эпитеты остались, - могущественнейшая, важно лишь, удалось мне убедить тебя или нет?
        Вместо ответа, она щёлкнула пальцами, и дебафф пропал с моего персонажа, а здоровье полностью восстановилось.
        - Неси, Гвинден, только смотри не надорвись.
        Репутация с Эстрикс повышена на 7 000 (Равнодушие).
        Она плавно развернулась спиной ко мне и уставилась на мигающий огнями Аскеш сквозь расколотые стёкла террасы. Томительные минуты богиня словно изучала его, а затем повернула голову в сторону и медленно протянула:
        - Ложь, Гвинден, имеет свойство опутывать тебя. Как паутина. Помни об этом.
        Перед глазами выпрыгнуло окошко нового задания.
        
        МИССИОНЕР ПО НЕВОЛЕ
        Ранг: Редкий
        Богиня Эстрикс поручила вам делом доказать свои слова.
        Задача: Обратить троих Разумных в её веру 0/3
        Ограничения: На выполнение задания даётся 4 недели. Вы не можете обратить дроу в Эстриксианство. У вас нет возможности отказаться от задания.
        Награда: Репутация, опыт, один редкий предмет на выбор.
        ВНИМАНИЕ:в случае провала задания, репутация с Эстрикс упадёт до значения Ненависть, а персонаж будет возвращён к первоначальным показателям до вмешательства Богини.
        
        Проще говоря, мне вернут дебафф, который должен обнулить уровни и навыки - расшифровал я не столь скрытую угрозу. Кнопки отказа от задания действительно не имелось, а текстовое сообщение, помигав, пропало. Когда я поднял глаза вверх, Эстрикс уже исчезла, так же незаметно, как и появилась.
        Длинный язык до Киева доведёт. Нет. До глубокой задницы. ЧЁРТ ПОБЕРИ!
        Медленный глубокий вдох и выдох. Выкинул мысли о кажущемся невыполнимом задании из головы. Нужно сосредоточиться на первостепенных задачах, но прежде разобрать блок, сброшенных уведомлений. Я отмотал лог назад до смерти Ши’нил.
        + 98 495 опыта
        ПОЛУЧЕН 14 УРОВЕНЬ (+2)
        Ваша ловкость повысилась до 11 (+2)
        Ваша выносливость повысилась до 15 (+2)
        Ваш интеллект повысился до 14 (+2)
        Ваше владение одноручными мечами повысилось до 10 (+3)
        Ваше владение кинжалами повысилось до 10 (+3)
        Получено 2 единицы талантов (4)
        
        БЛЮДО, КОТОРОЕ СЛЕДУЕТ ПОДАВАТЬ ХОЛОДНЫМ
        Ранг: Редкий, скрытое
        Вы замыслили уничтожить всех членов семьи Теккен’ар.
        Обновлено.
        Задача: Убейте Ши’нил Теккен’ар 1/1
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 61 740 опыта
        Репутация с Домом Эвер’харн повышена на 5 000 (Дружелюбие)
        Для получения награды поговорите с Совереттом.
        
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ“Борджиа” ранг 1 (1/3)
        Описание: Убить цель ранга босс (ниже 50 уровня) исключительно с помощью яда, снизившего его здоровье не менее, чем на 85%.
        Награда: Мастерство ядоварения.
        
        МАСТЕРСТВО ЯДОВАРЕНИЯ
        1 уровень (1/3)
        Пассивное
        “Всё - яд, всё - лекарство; то и другое определяет доза”
        Карьера неаккуратного отравителя коротка. Большинство ядов и токсинов вы вначале испробовали на себе, повышая сопротивляемость организма и своё мастерство. Весь урон, наносимый вашими ядами увеличен на 33%. Весь урон, наносимый вам чужими ядами снижен на 33%.
        
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ“Гениальный идиот” ранг 1 (1/1)
        “Я - не идиот. Я вроде гениального идиота, просто я ещё не нашёл свою гениальность.”
        Описание: Вы не обладаете навыком изготовления ядов. Всё, что связано с приготовлением смертельно опасных смесей для вас дремучий лес. Это не помешало вам успешно использовать комплексный яд для убийства цели ранга босс.
        Награда: Приготовленные вами яды могут приобрести случайный положительный (для вас) и отрицательный (для врага, разумеется) эффект с вероятностью 30%.
        
        Ну что ж, неплохо, приятные бонусы.
        Я встал на карачки и начал вслепую шарить в груде досок и тряпок, что когда-то являлась высоким платяным шкафом. Зацепив что-то круглое и гладкое на ощупь, я потянул на себя. Достал крошечный ярко-жёлтый шарик, чуть больше ногтя в размерах.
        ВЕСЕЛЬЕ БОГА
        Эпическое
        Используется для ремёсел
        За неимением выделенной сумки для реагентов, пришлось засунуть его в инвентарь, выкинув на пол сломанную рапиру. Жутко бесила постоянная нехватка места. Копишь-копишь добро, а приходится выбрасывать его, чтобы освободить пространство под новые, ещё более ценные вещи. Решено, первым делом куплю огромный рюкзак, а лучше два.
        Вышел на балкон, ища взглядом где-то внизу проколотую огромную тушу. Приметив мёртвого монстра, спикировал к нему. Обшарил его тело, став богаче на 7 серебряных монет и два предмета.
        ПОСЛЕДНЯЯ КЛЯТВА ПАТРИАРХА
        “Смерть - не преграда для долга”
        20 уровень
        Редкое
        Слот: Двуручное
        Тип: Булава
        Прочность [200/200]
        + 450-700 урона
        + 13 к силе
        + 13 к выносливости
        + 3% к меткости
        + 3%к шансу критического удара физической атакой
        ПАГУБНЫЙ КЛЫК ДРАЙДЕРА
        14 уровень
        Редкое, реликвия
        Слот: Шея
        Тип: Ожерелье
        Прочность [200/200]
        + 9 к силе
        + 9 к ловкости
        + 9 к выносливости
        + 2% к меткости
        Ради моргенштерна пришлось избавиться в инвентаре от Лёгкого топора убийцы. Все же цена редкого предмета будет несравненно выше обычного. Ожерелье заняло своё место на моей шее, разом подняв физический урон больше, чем на 1%. Скалируется[1] с уровнями, красота!
        Когда я вернулся в разгромленную комнату, третий раз за день, всё выглядело точно так же, как я и оставил - полный хаос. Драка с шестиногой тварью расколотила всю мебель, и теперь мелкие обломки усеивали всё обозримое пространство. Коснувшись тела Ши’нил, я присвистнул. 10 серебра и редкие вещички.
        МИЛОСТЬ МАТРИАРХА
        20 уровень
        Редкое
        Слот: Правая рука
        Тип: Волшебная палочка
        Прочность [200/200]
        + 100-115 урона
        + 13 к интеллекту
        + 13 к мудрости
        + 3% к скорости произнесения заклинаний
        + 3%к исцеляющим заклинаниям
        ОБЛАЧЕНИЕ СТАРШЕЙ ЖРИЦЫ
        20 уровень
        Редкое
        Слот: Грудь
        Тип: Ткань
        Прочность [200/200]
        450 брони
        + 13 к интеллекту
        + 13 к мудрости
        + 13 к выносливости
        + 3% к шансу критического удара магической атакой
        С глухим раздражением я осмотрел перегруженный инвентарь. От чего-то явно придётся избавляться. Пришло время опробовать, первую часть посетившей меня идеи. Я пробежался до комнаты Джеззары и выложил Паучьи глаза и Цветки басидиронда в шкаф полный алхимических реагентов, что так манил меня. Хотелось сгрести всё, что здесь лежит, но сумка не позволяла. Посмотрим, поможет ли болтовня, там, где бессилен инвентарь.
        Резко отвернувшись, чтобы не травить душу алхимическим добром, я схватил Соверетта, лежащего в беспамятстве и отнёс его в разгромленный кабинет Матриарха. Поднял с трупа оба редких предмета. Пусть мне бесполезны, но смогу продать или, надеюсь, обменять на что-то нужное мне у других игроков.
        Пришло время прощаться с таким гостеприимным Домом Теккен’ар. С чем-то похожим на ностальгию обернулся и рассмотрел дом-крепость, едва не ставшую моей могилой. Помотал головой. С ума сошёл что ли?
        Спасибо вам за все уроки. Вовек не забуду. Чтоб вам в аду икалось! Твари.
        Я взвалил Соверетта через плечо, словно куль с картошкой - нужно иметь хотя бы одну руку свободной для возможного боя, и, активировав Пёрышко, сделал шаг вперёд с балкона, прыгая в бездну вечно ночного города.
        
        [1] От Scale with something - игровой слэнг, меняться пропорционально чему-то, масштабироваться.
        Эпилог
        There's something wrong with me chemically
        Something wrong with me inherently
        The wrong mix in the wrong genes
        I reached the wrong ends by the wrong means
        It was the wrong plan in the wrong hands
        The wrong theory for the wrong man
        The wrong eyes on the wrong prize
        The wrong questions with the wrong replies
        
        Wrong
        Wrong
        
        Михаил дёрнулся в сторону, в последний момент уходя с линии огня, и кактус в горшке каким-то чудом не задел его лицо, с грохотом врезавшись в стену.
        - КАКОГО ХЕРА ПРОИСХОДИТ, Я ТЕБЯ СПРАШИВАЮ, КРЫСЁНЫШ?!
        Физиономию Решетова перекосило в диком, нехарактерном для всегда спокойного ученого оскале. Полопавшиеся сосуды в глазах вкупе с налившимся кровью лицом, словно у осужденного преступника, брошенного трибуналом в открытый космос, производили пугающее впечатление. По правде говоря, Михаил боялся Решетова и в спокойном состоянии. Мягкий голос и обходительные манеры могли скрыть его натуру только лишь до определенной степени.
        Из памяти Михаила уже никогда не удастся вымарать тот миг, когда ученый хладнокровно подошел к визжащему Альфа тестировщику, запертому в Обероне Марк 1, чей мозг прожаривался на бутлупе, и бесстрастно выдернул из капсулы шнур питания, вызвав мгновенную остановку сердца. Лишь поправил очки на носу и задумчиво выдал:
        - Жду отчет о предварительных причинах отказа капсулы до конца рабочего дня.
        Из некстати нахлынувших воспоминаний его вырвала пощечина. Щека Михаила вспыхнула от смеси боли и стыда.
        - Почему уже трое Гамма подопытных покинули границы стартовой зоны? Пятая, Восьмой и Двенадцатый. Ты, гнида, - палец Решетова болезненно воткнулся в тело Михаила чуть ниже ключицы, - заверял меня, - голос Решетова на миг опустился до рыка, - что накладок не будет. Что всё схвачено, что твои неписи, - сарказм схлынул так же быстро, как возник, - знают свою задачу. “Данные потекут рекой, Алексей Владимирович. Только успевайте обрабатывать.” За что я плачу тебе столько денег, Михаил? У меня на примете имелся десяток админов, готовых в лепешку расшибиться ради твоей зарплаты.
        Дверь кабинета приоткрылась, и в неё просунулась белокурая голова секретарши.
        - У вас всё в порядке Алексей Владимирович? Я слышала какой-то шум.
        - ПОШЛА ВОН, - заревел Решетов и, будь под его рукой второй кактус, девушке могло бы не поздоровиться.
        Секретарша испуганно вскрикнула и мгновенно закрыла дверь.
        Ученый перевел взгляд на Михаила, дожидаясь ответа.
        - Посмотрите на всё с другой стороны, по крайней мере в этот раз не повторилась ситуация, как с группой Бета, - глухо буркнул Михаил и тут же пожалел о своих словах.
        Решетов сдавил его горло с поразительной для такой комплекции силой и, вслепую нашарив перьевую ручку на письменном столе, поднес её к глазу испуганного собеседника, почти ткнув в зрачок острием пера.
        - Если следующими словами из твоей глотки будет что-то кроме “у меня есть решение”, я из тебя, сучёныша, калеку сделаю и самого на опыты пущу, ты меня понимаешь? Веришь мне?
        Михаил верил всем сердцем.
        - У меня есть решение, - просипел он.
        Чистая ложь, но накачанный страхом и адреналином мозг заработал так быстро, как не работал никогда.
        - Нужно привлечь Седьмого к поискам беглецов. У него есть все возможности для этого. Ему есть, что терять.
        - Нам, - голосом выделил Решетов, - тоже есть, что терять. Зачем впутывать сюда этого дефективного? Его лояльность оставляет желать лучшего. Почему ты не можешь просто, телепортировать их обратно в стартовую зону? Послать кого-то им наперерез? Ты же знаешь их местонахождение, не так ли? - угрожающе бросил ученый.
        - Знаю, - часто закивал Михаил, молясь, чтобы Решетов не распознал очередную ложь.
        Долбанный Демиург! Сука, чтоб тебя на платы распилили! Ну почему он зашифровал игровые данные всей тестовой группы?! Ни имён, ни координат, ничего кроме телеметрии самих капсул не поступало с самого начала эксперимента. Какой ему толк от информации, что они находятся в такой-то зоне - где-то на площади радиусом в 400 километров?!
        - Вы не понимаете, я же уже объяснял. Виашерон так не работает, админы скованы цепями не меньше игроков. Мы не можем просто вбить команду на консоли и переместить любого игрока, куда душа пожелает. Не можем заспавнить, - замялся, вспомнив нелюбовь Решетова к игровому сленгу, - создать гору золота и армию послушных солдат. Всем управляет Демиург, и только он один. Это исключает корыстное вмешательство кого бы то ни было извне. Таково было желание и замысел Эдварда Анкрайта. Если я начну действовать наперекор игровым рамкам, Демиург просто отключит мне доступ. Этот гребанный ИИ бдит 24/7. Он поддерживает игровой баланс и его полномочия, в отличие от моих, ничем не ограничены. Более того, он автоматически отправит отчет в службу безопасности, чего мы оба не хотим, не так ли? - Михаил вопрошающе посмотрел на учёного.
        Решетов бросил ручку себе за спину, выдохнул и поправил сбившийся галстук.
        - Совет директоров хочет сосисок, и их деликатные натуры не желают знать, из чего они делаются. Наши изыскания они не поймут. Нет, не стоит поднимать ненужный шум. Нам нужна рабочая капсула, проверенная вдоль и поперек.
        Решетов отошёл к окну и долго смотрел на город с высоты 72 этажа.
        - Задействуй Седьмого, чёрт, хоть всех свободных игроков, но я хочу, чтобы опыты продолжались. Необходимый массив данных-таки и не набрали. Что по акрофобии, есть подвижки?
        Михаил хотел бы порадовать его хорошими новостями, но кривя лицо выдал:
        - Сошла с ума, как и все до неё. Аракокра прекратили её сбрасывать из Гнезда, но разум так и не вернулся.
        - Что ж, вычеркнем гипотезу, как нерабочую. Переведи её в группу фантомных болей. Регистрировать сигналы её мозг ещё может, поэтому для начала удалите нижние конечности персонажа и проверьте будет ли она ощущать их в реальности. Свободен.
        Михаил поспешно бросился к двери, но вкрадчивый голос, раздавшийся позади, заставил его притормозить.
        - Не подведи меня, Михаил, ты ведь и сам знаешь, есть вещи и пострашнее смерти.
        От автора
        Не забывайте о том, что ваша поддержка важна для КАЖДОГО автора. Ведь чем больше людей покупает его книги, тем больше времени он может уделять их написанию и радовать читателей новыми произвведениями. Если вам нравятся мои книги, и вы ожидаете продолжение истории Гвина и Фурии (2я книга опубликована полностью по ссылке) - поддержите автора на официальной странице книги (3я книга стартовала 27.10.20 по ссылке В случае, если с финансами совсем туго - минимальный размер награды - ВСЕГО 10 РУБЛЕЙ, а доброе слово автору посредством отзыва на странице - вообще БЕСПЛАТНО.
        Благодарности
        Я хочу поблагодарить всех, без кого эта книга никогда бы не появилась на свет. В первую очередь мою жену Соню, которая героически читала страницы, наполненные числами, указывала на ошибки и давала дельные советы. Её ежедневная поддержка сделала эту книгу реальностью.
        Хочу поблагодарить группу бета-читателей, которые с энтузиазмом знакомились с миром Виашерона, комментировали, критиковали, поощряли и отвечали посреди ночи на мои безумные вопросы из серии: “Как бы в игре с глубоким погружением работали способности? Теряет ли игрок контроль над телом во время её применения или должен делать всё сам?” Спасибо Вове Дёмину, Даниле Кирияку, Жене Гурову, Мите Рындину, Евгению Масленникову, Марии Чазовой. Без вас эта книга получилась бы хуже.
        Отдельная благодарность художнику - Андрею Стрихнину, который создал абсолютно феноменальную обложку, а потом ещё три раза правил её по моим пожеланиям. Она приковывает глаз и во многом успех книги обязан его искусству.
        И, наконец, спасибо редактору - Ирине Тайц, которая помогла вернуть на место все потерянные запятые, исправила опечатки, терпеливо объясняла разницу между тяготением и тягой, а также погружала меня в странный мир вопросительных и восклицательных многоточий.
        Послесловие @books fine
        Книга подготовлена и выложена каналом @books [email protected] fine( - крупнейшим литературным каналом Телеграмма.
        Не забывайте о том, что ваша поддержка важна для КАЖДОГО автора. Ведь чем больше людей покупает его книги - тем больше времени он может уделять их написанию и радовать нас новыми произведениями. Если вам нравится книги и вы ожидаете продолжения - поддержите автора на официальной странице книги: В случае, если с финансами совсем туго - минимальный размер награды - ВСЕГО 10 РУБЛЕЙ!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к