Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Астахов Евгений / Виашерон: " №02 Шахта Шепчущих Глубин " - читать онлайн

Сохранить .
Шахта Шепчущих Глубин, Том I Евгений Астахов
        Виашерон #2
        Тени сгущаются над головой Гвиндена и Фурии. Поиски пропавшего брата вождя и загадочного кукловода, намеренного уничтожить Дом Эвер'харн. Количество вопросов к их погружению в Виашерон нарастает, но ответы искать некогда. Беги и сражайся. Остановка значит смерть.
        Евгений Астахов
        Виашерон 2. Шахта Шепчущих Глубин, Том I
        Пролог
        I know it's hard to tell how mixed up you feel
        Hoping what you need is behind every door
        Each time you get hurt, I don't want you to change
        Because everyone has hopes, you're human after all
        The feeling sometimes wishing you were someone else
        Feeling as though you never belong
        This feeling is not sadness, this feeling is not joy
        I truly understand, please don't cry now
        Please don't go, I want you to stay
        I'm begging you, please, please don't leave here
        I don't want you to hate for all the hurt that you feel
        The world is just illusion trying to change you
        Мужчина средних лет мерял шагами небольшую комнату. Его взгляд то опускался к полу, то поднимался к потолку. Казалось, будто он вёл диалог с кем-то, несколько бессвязный из-за частых пауз, но в комнате кроме него никого не было.
        - Какого плана? Частью какого, чёрт побери, плана? Ему шесть лет. Шесть! В какой такой священный план входит лейкемия у шестилетнего ребенка?! Расскажи мне, давай! Жалкая букашка не в состоянии понять весь великий замысел! Просвети меня! НУ ЖЕ!
        Выплеснув волну ярости, он поймал своё отражение в зеркале, закреплённом на приоткрытой дверце шкафа. Форма медперсонала в нём соседствовала с вполне обычными джинсами и курткой. Из отражения на него смотрел человек, чьё лицо изрезали морщины тревог и переживаний. Смуглая кожа казалась пепельной, а глаза - потухшими. Свёрнутый набекрень галстук и белоснежная рубашка в пятнах пота, которую, похоже, не меняли дня два, довершали картину.
        Он опустил взгляд, рассматривая обломанные ногти, а когда-то ведь ходил на маникюр - терпеть эту процедуру не мог, но генеральный считал, что старший партнёр должен выглядеть безупречно, - и начал истерично смеяться.
        - А знаешь, я ведь верил. Я имею в виду, даже когда она умерла. Очень хотелось отчаяться. Сказать, что ты забыл нас. Бросил. А я верил. Он тогда подошел ко мне и спросил:
        “Папа, а где сейчас мама?”
        - Знаешь, что я ответил? Конечно, знаешь. Держу пари, ты тогда здорово посмеялся.
        “С ангелами, сынок. Мама теперь с ангелами.”
        - И он улыбнулся. Ты бы видел эту улыбку. Это радость ребенка, который знает, что в мире все хорошо, всё идёт, как надо.
        - Так что вперед, порази меня молнией, и покончим с этим. Эта безволосая обезьяна устала от твоего дерьма. Человек может вынести в жизни многое, но только до определенного предела, и я свой давно перешёл.
        Мужчина съехал по стене на пол. Остался сидеть, привалившись спиной к поверхности, оклеенной веселенькими - в цветочек - обоями. Больница за пределами этой комнаты сверкала хромом и стеклом, но раздевалка казалась каким-то реликтом из давно забытых времен.
        - Что ты от меня хочешь? Соблюдения заповедей? Я соблюдал. Благочестивого поведения? Я почитал. Что. Ты. От меня. Хочешь?
        Мужчина молчал долгое время, казалось, поток бессвязных реплик иссяк, но он поднял голову.
        - Всё, что хочешь. Вылечи его, и я сделаю, всё что захочешь. Забери моё здоровье. Забери моё богатство. Забери моих друзей. Забери мою жизнь. Лишь вылечи его. Что бы я там не сделал, за что бы ты там меня не наказывал. Он этого не заслужил. Дай ему жизнь и забери мою. Честный обмен, как считаешь?
        Если бы не частые подёргивания плеч, никто бы не заметил, что мужчина плакал - звуки, вырывающиеся из его горла, мало походили на всхлипывания, скорее так могло бы стонать раненое животное.
        Тишину нарушила вибрация.
        Сняв с запястья широкий браслет, он развернул его в телефон последней модели. Голос на другом конце линии звучал устало.
        - Я нашёл вариант. В Принстоне, но есть сложности.
        - Сколько?
        - Ты не понял. Там очередь на год вперёд. Как говорится, у маршала свои внуки. Мне дали контакты одного человека, попробуй с ним связаться.
        - Политик? Сразу - нет.
        - Учёный. Зовут Решетов.
        Глава 1
        ГВИНДЕН
        Hey kid (hey kid)
        Do I have your attention?
        I know the way you've been living
        Life's so reckless, tragedy endless
        Welcome to the family
        Hey
        There's something missing
        Only time will alter your vision
        Never in question, lethal injection
        Welcome to the family
        Неприятное открытие номер один заключалось в том, что с лишним грузом Пёрышко работало хуже, чем без него - скорость падения увеличилась пропорционально возросшему весу. Мне пришлось судорожно тормозить с помощью Левитации, чтобы не размазаться тонким слоем по брусчатке Аскеша.
        Неприятное открытие номер два я сделал, миновав практически невидимую границу, что отделяла зону стартового сценария от города. Она выглядела как марево раскалённого воздуха посреди пустыни и куполом охватывала весь особняк с пристройками. Планируя к крышам зданий, что лежали на небольшом расстоянии от Дома Теккен’ар, я осознал, что личность, несущая бессознательное тело на себе, не только выделялась на фоне потолка гигантской каверны, освещённой рассеянным светом магических светильников и люминесцентных грибов, но и выглядела дико подозрительно по отношению к обычным жителям.
        Через мгновение после выхода за территорию сценария система сочла нужным уведомить меня.
        ______________________________
        СЛОВНО МУХА В ПАУТИНЕ
        Ранг: Обычный
        Дом Теккен’ар уничтожил всю вашу семью, а вас приберёг на десерт. Завтра вас казнят.
        Задача: Выжить.
        Награда: Опыт, доступ к выбору архетипа, 1 необычная способность на выбор.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        ______________________________
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ “ВОПРЕКИ ВСЕМУ” РАНГ 1 (1/1)
        “Никогда не говори мне о шансах!”
        Описание: Вы первый игрок, который выполнил скрытую цепочку “Словно муха в паутине” и “Блюдо, которое следует подавать холодным”.
        Награда: Награда за завершение сценария утроена - обратитесь к любому классовому инструктору.
        Я аккуратно спрятался за массивной каминной трубой двухэтажного здания и перевёл дух. В смысле - первый?! Что никто больше не справился со стартовым сценарием? Я полез на форум, что, в принципе, следовало сделать уже давно и сразу прочитать, чем грозит мне этот квест.
        Выяснилась «очевидная истина», до которой я мог бы дойти и сам. Все стартовые сценарии Виашерон создавал в индивидуальном порядке под каждого игрока. Сценарии не повторялись - исключения отсутствовали, однако определённые сходства игрокам удалось проследить. Чаще всего за основу бралась какая-то простая ситуация - одна из нескольких десятков: нападение на торговый караван, побег из тюремной каменоломни, где отбывали срок заключенные, или даже неожиданная конфронтация с наёмными убийцами на вечернем балу. Так или иначе, этот мир ставил игрока в некую сложную, но небезнадёжную ситуацию, которую тот мог разрешить одним из дюжины способов.
        Для этого Виашерон задействовал уже существующие реалии, вплетая туда свежесозданный клочок реальности - чаще всего последствия такого вмешательства сказывались на общей картине минимально, зато игроки чувствовали себя частью чего-то важного: их не заставляли убивать десять крупных крыс в подвале таверны, что считалось своеобразной шуткой, ещё когда я играл в многопользовательские игры на старых технологиях - не чета нынешним.
        Найти же ситуацию, полностью идентичную моей, я не смог. Игроки описывали свой опыт прохождения стартового сценария, и в массе своей для них всё проходило достаточно безболезненно - они не приходили в себя, прикованными к стене, их не пытала сумасшедшая стерва, им не приходилось ломать себе палец. Тем не менее, я всё же разыскал один случай, отдалённо похожий на мой.
        Табакси с говорящим ником Кишкорез ещё в первый год существования Виашерона, через месяц после старта игры, закинуло в разгар какой-то приграничной стычки между его новыми сородичами и безобидными на вид кенку. Очнулся он под чьим-то трупом, когда антропоморфные коты уже отступали, а ожившие кошмары орнитологов шли частой цепочкой, добивая выживших и раненных. Кишкореза взяли в плен, посадили в яму, по горло наполненную нечистотами, били палками, подвешивали под палящим солнцем, лишили воды и еды, а в конце в той самой яме и утопили.
        Любой на его место сразу разлогинился бы, но его Морфей заглючил - кнопку выхода закрыл поп-ап - выскочившее окно рекламы (после этого случая, кстати, какому-то принципиальному европейскому политику удалось протолкнуть запрет на подобный тип рекламы). Пусть он не испытывал никаких реальных физических болевых ощущений, 15-летний Ян Камински из Гданьска вылез из игры - через 18 часов, когда родители вернулись из поездки к родственникам - заикой и изрядно поседевший.
        Скандал Парагон замял, щедро откупившись от семьи Камински. Случившееся признали программным сбоем: игрок не должен попадать в безвыходную ситуацию, особенно подобного характера. Разработчики поклялись усилить контроль над стартовыми сценариями, что и произошло.
        Сам собой напрашивался вопрос - как же тогда я очутился в той глубокой заднице, которую Парагон поклялся всеми силами снова не допустить? Более того, я уничтожил один из Старших Домов, что никак не тянет на минимальное вмешательство в общую картину, как писали игроки выше.
        Внимание моё привлекла тема, где шло оживлённое обсуждений событий, виновником которых являлся я.
        Самые последние сообщения были написаны меньше двух минут назад и сплошь состояли из истеричных текстов.
        - МНЕ НЕ ПОКАЗАЛОСЬ? КТО-ТО ЭТО СДЕЛАЛ-ТАКИ?! СТАРШИЙ ДОМ ГРОХНУЛИ?!
        - Я ЗАСКРИНИЛА ЧАТ. Вот. 124546371.jpeg.
        Жители Аскеша, внемлите! Старший Дом Теккен’ар пал. Игрок Гвинден первым на сервере выполнил скрытую цепочку “Словно муха в паутине” и “Блюдо, которое следует подавать холодным”.
        - ЧЁ ЗА ГВИНДЕН?! ЧЁ ЗА БЛЮДО, НАХ?! КТО ОН ТАКОЙ?
        - лол, багоюзер, небось. ждём бана. в Дом прорваться невозможно.
        Слава пришла за мной, хотел того я или нет. Так, надо убираться отсюда.
        Я отвлёкся от чтения и оценил обстановку. Аскеш ничуть не был Диким Западом, как могло бы показаться на первый взгляд. По улицам ходили четвёрки стражников, следящих за порядком, набранные из безДомных дроу. Подчинялись они, по словам Соверетта, Совету Старших Домов и выглядели весьма опасно. Интерфейс помечал их уровень красным черепком, что обозначало разницу в наших уровнях больше, чем пятьдесят единиц. К игроку с телом на руках у них наверняка возникнет масса вопросов. А учитывая стремление дроу к тайному решению конфликтов и показной благочинности, закончиться это может для меня плахой или тюрьмой.
        Широкие и узкие улочки были довольно организованно заставлены торговыми палатками, в которых чужеземцы, как правило, гоблины, дуэргары, тролли и совсем редкие залётные птицы вроде дворфов и тифлингов, вели спорадическую коммерческую деятельность. Дроу считали ниже своего достоинства стоять на улице со связкой сосисок и плохоньких шерстяных штанов, окрикивая прохожих в надежде сбыть товар. Как я понял, если они и занимались коммерцией, то делали это в хорошо укреплённых магазинах, чьи решётки и двери органично смотрелись бы в хранилищах подземных банков, а убранство кричало о вопиющей роскоши.
        В толпе неписей можно было легко различить игроков, которые целеустремлённо носились по городу, выполняя социальные и прочие “подай-принеси” квесты. Подключившийся сразу после выхода из стартового сценария общегородской чат пестрел типичными для любой ММОРПГ фразами, набранными по традиции бездумным КАПСом.
        - ПРОДАМ КОЖУ ВАСИЛИСКА! ДЕСЯТЬ СТАКОВ[1]! ОПТОМ ДАМ СКИДКУ!
        - ИЩУ ПАТИ НА ОтПе, ЛОК 45 УРОВНЯ!
        Почесав в затылке, я полез на форум освежать неизвестные или уже забытые термины. Загадочная ОтПе оказалась Отравленной Пещерой - подземельем сорокового-пятидесятого уровня, а лок - варлоком, то есть чернокнижником.
        - КУЗНЕЦ-МАСТЕР, СДЕЛАЮ ЧТО УГОДНО ДО 225 УРОВНЯ ИЗ ВАШИХ ИНГРОВ!
        - КУПЛЮ ШМОТ НА ТАНКА 20 ЛЕВЕЛА!
        - НАРОД, КТО ВИДЕЛ АРЗАКАРА?! ПЛАЧУ ГОЛДУ ЗА СВЕЖУЮ ИНФУ!
        Решив убить сразу двух зайцев одним камнем, я мысленной командой написал в чат:
        - Продаю двуручи на дамагеров, танковый щит, хилерскую пушку и броню на кастеров! [ПОСЛЕДНЯЯ КЛЯТВА ПАТРИАРХА], [ЦЕРЕМОНИАЛЬНЫЙ ЖЕЗЛ], [ЖАЛО ЧЁРНОГО СКОРПИОНА], [ЩИТ УМЕЛОГО СЕРЖАНТА], [МИЛОСТЬ МАТРИАРХА], [ОБЛАЧЕНИЕ СТАРШЕЙ ЖРИЦЫ].
        Ссылки на предметы были кликабельны и позволяли посмотреть параметры вещей, что делало продажу гораздо удобнее. Не то, чтобы я рвался прямо сейчас избавиться от шмоток, но мне нужна были информация, а люди, которые только что получили заветный предмет, намного охотнее делятся ею.
        - ‘Даров, возьму Клятву за 1 голду, - пришло мне личное сообщение, так называемый шёпот, от некоего воина КручуКолачу.
        Мне бы предварительно проверить цены на аукционе, да и вообще продать там вышло бы выгоднее, но время не терпит - информация важнее.
        - Полторы и она твоя, - наугад поднял я цену.
        - Беру, ты где? - мгновенно ответил игрок с нелепым ником.
        Продешевил, блин.
        Я пригласил его в отряд, и моё расположение появилось на общей для нас карте. Соверетта я спрятал получше на крыше, накрыв плащом, после чего опустился в проулок рядом с этим же зданием. Не хотелось отходить далеко, чтобы моего подопечного не умыкнули, а то и не прирезали тёмные личности.
        Громыхая, словно сервант, набитый эмалированными тазами, ко мне подбежал орк 25 уровня, упакованный в разнородный пластинчатый доспех. Максимально грозный вид, впечатляющих размеров клыки на нижней челюсти, и бритая налысо голова цвета охры.
        Молча кивнув, он открыл окошко обмена, дождался пока я положу туда булаву и вложил деньги.
        Операция прошла успешно, и я стал чуточку богаче.
        - Постой, ты не в курсе, где находится Дом Эвер’харн?
        Орк задумчиво пошевелил бровями, почесал в затылке и протянул:
        - Это самое, ручаться не буду, но, кажись, где-то на северо-западе города.
        Всё так же бацая и бряцая, он удалился, больше ничего не сказав.
        Через несколько минут после повторного клича в чат, мне написала друид Ромашка.
        - Привет, посох ещё не взяли?
        - Нет, эксклюзивное предложение ещё в силе, - посредственно сострил я в ответ.
        - Отлично, кидаю пати.
        Буквально через минуту, ко мне прибежала запыхавшаяся дроу. Две фривольные салатовые косички мотались в такт её движениям, а лицо было покрыто ярким макияжем.
        - Ромашка, подскажи, где здесь находится Дом Эвер’харн? - взмолился я прежде, чем она открыла окно торговли.
        Забавно сморщив носик, она дёрнула себя за косу и внезапно радостно пискнула что-то невнятное.
        - Точно-точно! Я для них селезёнки с подземных крабов носила! Короче, идёшь отсюда на север до большой площади со статуей двух жриц, поворачиваешь налево и увидишь огромный дом, похожий на мавзолей, вот это он!! - протараторила эльфийка.
        - Слушай, ты же этот самый! - заорала она внезапно.
        - Какой? - закосил я под дурачка.
        - Ну тот, что Дом укокошил!
        - Не-не, обозналась.
        Я силком всучил ей посох, получил 1.3 золотых, и, отмахиваясь от расспросов, взлетел на крышу дома. Слава богам, Соверетта никто не украл и не прикончил. Взвалив его снова на себя, я отправился в указанном направлении, аккуратно перелетая с крыши на крышу и стараясь не подходить к хорошо освещённым зонам.
        Через несколько минут такого неспешного передвижения, а с телом на руках я никак не мог быстро и далеко летать, у меня заломило в плечах. Полоска выносливости опасно покраснела, и мне пришлось устроить перерыв. Я сидел за очередной вывеской неизвестного мне магазина, что давала уголок сумрака, наслаждаясь экзотическими видами Аскеша, когда в спину мне вонзился тупой зазубренный нож.
        Вам нанесли 236 единиц урона (х2)
        Вскрикнув и нелепо дёрнув руками, я упал вперёд, пытаясь уйти в перекат, но получилось весьма скверно. Что-то небольшое и пронзительно верещавшее прыгнуло на меня сбоку, и бедро обожгло волной острой боли.
        Вам нанесли 118 единиц урона
        Наконец, заработал мозг, который с таким трудом заводился, и я скастовал Глубокую тьму прямо на себя. Два силуэта оказались застигнуты чернильной сферой врасплох. Тот, что воткнул в меня кинжал, хотя внешне оружие больше походило на кухонный нож, повёл головой, словно принюхиваясь. Да нет, он действительно старательно втягивал в себя окружающие запахи!
        Троглодит-грабитель 23 уровня - гласила надпись на его фрейме. Его сосед с копьём, что больше походило на острогу для ловли рыбы, небрежно сделанную из подручных средств, также мотал головой в поисках сбежавшей жертвы. Меня.
        Ближайший ко мне враг внезапно дёрнул головой и уставился прямо в мою сторону. Ощерился и пронзительно вскрикнул, давая знать своему напарнику о моем местонахождении. Мысленно я отсчитывал секунды после получения последнего урона. Он прыгнул в мою сторону и в тот же момент истекло пятисекундное ограничение, а я ушёл в Теневой сдвиг. Мир приобрёл привычный ореол нереальности, а движения троглодитов замедлились. Активируя клонов, я скользнул за спину бойцу с копьём и мысленной командой направил двух теней к его дружку с приказом открываться после моей атаки.
        Кислотный плевок влетел в голову прямоходящей уродливой ящерицы, и на моих глазах растворил девяносто процентов затылка и макушки, отнюдь не добавив монстру красоты.
        Вы нанесли 9 100 единиц урона (х9)
        + 20 327 опыта
        Крит такой силы убил троглодита одним ударом, и тот рухнул на черепицу кучей воняющего грязного тряпья, не успев даже вскрикнуть.
        Миллисекунду спустя двойка моих клонов взрезала шею второй ящерицы прозрачными клинками - копиями моих оружий - с разных сторон, почти обезглавив его.
        Вы нанесли 839 единиц урона (х9)
        Вы нанесли 1 281 единиц урона (х9)
        Густая струя зеленой крови ударила из его разрубленной шеи. Капли крови плыли в воздухе, мерцая, словно стая светлячков - в Сдвиге всё приобретало завораживающий вид.
        Вы нанесли 866 единиц урона (х9)
        Вы нанесли 1 311 единиц урона (х9)
        + 20 327 опыта
        ПОЛУЧЕН 15 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 16 (+1)
        Ваш интеллект повысился до 15 (+1)
        Получено 1 единица талантов (5)
        Рот мой от удивления раскрылся, да так и остался в таком виде секунд пять, пока мозг отчаянно пытался произвести расчёты, которые бы объяснили, что сейчас произошло. Итак, урон в голову почти всегда даёт крит, увеличивая цифры вдвое. Теневой сдвиг даёт бафф на первую атаку, усиливая урон на 350 %, то есть в четыре с половиной раза. Выходит, два разных эффекта не просто складываются между собой, а перемножаются. На примере баффа в 100 % от обычной Скрытности это было незаметно, но со Сдвигом я получил начальный крит в Девять. Раз. Больше. Мать моя женщина. Да я тряпок-кастеров смогу ваншотить, если первым нападу, почти гарантированно. И ведь это только второй уровень навыка. Резко расхотелось жаловаться на слишком слабый апгрейд способности.
        Второй уровень… секунду я осмысливал эту фразу, а потом горестно застонал. Какой же я дебил. Убейте меня и закопайте на кладбище для нубов. Удалите мне мозг, поскольку я им не пользуюсь. Абсолютно. Ещё до битвы с Матриархом у меня было две нераскиданных единицы талантов, о которых я напрочь забыл. Я мог сильно упростить себе жизнь, бросив их в Сдвиг, Плевок или Лезвие, значительно поднимая себе урон. Если бы да кабы. Что уж теперь печалиться. Вдобавок ещё два таланта прилетело от победы над боссами, да одна - только что, так что сейчас пять единиц ждали, когда я вложу их во что-то крутое. Делать это в настоящий момент, в спешке смысла нет, дождусь сдачи всех квестов, авось какую интересную способность получу. От размышлений меня отвлёк разноголосый гомон.
        Городские жители возбуждённо размахивали руками, крича что-то неразличимое отсюда. Надо убираться, пока стража не показалась. Доказывай им потом, что это на меня бандиты напали, а я - не верблюд. Забрав 6.5 серебра и проигнорировав остальной небогатый скарб - САМОДЕЛЬНЫЙ НОЖ ТРОГЛОДИТАи ему подобное барахло, я подхватил Соверетта и, разбежавшись, перелетел на соседнюю крышу.
        Большинство зданий дроу представляли из себя яркие образчики готики (острые шпили, внушающие угрозу, квадратные башни, мрачные горгульи в виде Душителей и Лютомышей, от которых бросало в икоту) или классицизма (прямые строгие формы, колонны, обилие барельефов). На последних чаще всего изображались гордые предки того или иного рода дроу, разбивающие в пух и прах светлых эльфов, либо, что встречалось реже, - дворфов.
        Пробираясь по городу, я хорошо на это всё насмотрелся и стал понимать, почему большинство дроу находятся в перманентно ужасном настроении: немудрено спятить, когда тебя повсюду окружает такая мрачная жуть.
        Наконец, вдалеке я увидел большой особняк (или небольшую крепость), которая могла на равных сыграть в размерах с Домом Теккен’ар. Здание, действительно, неосознанно копировало мавзолей, только не наш, а построенный средневековыми немцами или французами. Широкое основание с каждым из трёх этажей постепенно сужалось кверху. Углы карнизов стерегли тяжеловесные статуи грозных Лютомышей, размах крыльев которых достигал четырёх с половиной метров, а вес, по моим прикидам - девяноста килограммов. Верхний этаж украшало массивное окно-розетта[2], оставившее бы Нотр-Дам-де-Пари далеко за бортом. Несмотря на размеры, постройка выглядела так, как будто знавала лучшие дни.
        Здание ещё не разваливалось, но намёки на неизбежный бег времени виднелись в крошащейся кладке и въевшихся в стены потёках воды, что кап-кап-капала со скрывающихся во тьме сталактитов. Кое-где люминесцентные грибы нашли неустойчивое пристанище во швах дома, и придавали ему вид неаккуратный и слегка заброшенный.
        Облетев здание по периметру, я нашёл всего один вход - двойные стальные двери, намертво запертые, и похоже редко открываемые. Вздохнув поглубже, я перенёс Соверетта с плеча на руки, чтобы выглядел он попристойнее и слевитировал к вратам.
        Стук кулака о металл пустил звенящее эхо, от которого заныли зубы, а не услышать его мог только глухой. Переполошил там всех, наверное. Прошло две минуты. Пять. Дверь не открывалась. Я замолотил руками и ногами, пока, наконец, не открылась маленькая щёлка на уровне головы. Оттуда прямо мне в лицо смотрел массивный арбалетный болт, покоящийся в ложе ещё более массивного арбалета.
        - Заданий на сегодня больше нет! Проваливай прочь! - донёсся дребезжащий старческий голос. Оружие в руках невидимого собеседника дрожало и ходило ходуном. Угроза получить в голову болт только потому, что у него дёрнулся палец на спусковом крючке, стремилась к ста процентам.
        - Меня зовут Гвинден. Со мной Соверетт из Дома Эвер’харн. Открывай, старик.
        - Обязательно, аж два раза. Проваливай, шельма, пока басидирондам тебя не скормили! - злая тирада старика была прервана длинным сухим кашлем.
        Щёлка захлопнулась, а я остался снаружи.
        Честно говоря, я разозлился. Чёрт, да у меня крышу сорвало. Не знаю, что именно так на меня подействовало, очередное упоминание проклятых людоедских цветочков или хамское обращение вместо почестей и благодарности, но, набрав полную грудь кислоты, я плюнул прямо на замочную скважину.
        Металл зашипел, оплывая, и в середине створок образовалась дыра размером в локоть. Хэкнув, я пнул створку изо всех сил, и её внесло внутрь, судя по звуку, ударив моего собеседника. Открылась дверь не полностью, но мне и этого хватило. Я залетел внутрь, выбив из рук старого дроу арбалет, который тот наводил на меня трясущимися руками.
        Репутация с Домом Эвер’харн снижена на 6 000 (Недоверие)
        - Эстрикс всемогущая, да что же это делается, - бубнил он себе под нос, пока моё пенальти не отправило потемневший от времени арбалет в стену, где от удара старый приклад треснул, а болт, вжикнув и срикошетив о стену, унёсся в темноту города.
        Взяв за шкирку Соверетта, я сунул его под нос эльфу и рявкнул прямо в слезящиеся глаза.
        - КТО ЭТО ПО-ТВОЕМУ?
        Старик перевёл взгляд на бессознательно эльфа и затрясся уже всем телом, да так, будто участвовал в соревнованиях по лимбо и пришёл его черед пролезать под очень низкой палкой.
        - Н-н-н-нашелся! Эстрикс милостивая! Живой! - старче вырвал его у меня из рук с совершенно неожиданной силой и начал судорожно осматривать на предмет ран.
        По коридору из глубины дома уже бежала четвёрка бойцов, что совсем не напоминала почётный караул, приуроченный к моему прибытию. Взгляд бойцов, закованных с головы до ног в доспехи, не сулил ничего хорошего. Ну что ж, придётся с ними разобраться, главное - никого не убивать.
        - СТОЯТЬ! - внезапно гаркнул старик. Замерли, что характерно, все: и я с оружием на изготовку, и солдаты.
        Репутация с Домом Эвер’харн повышена на 6 000 (Дружелюбие)
        - Арнел, срочно мастера Соверетта к лекарю, головой за него отвечаешь, - чётко и без стариковского пришепётывания скомандовал мой визави. - А ты, как бишь тебя, Гвинден? Идёшь со мной. Да, - вспомнил он, - Виззен и Часард, сторожите двери, чтоб через полчаса были, как новые. Приду - проверю!
        Он направился вглубь дома, припадая на левую ногу, и мне ничего не оставалось, как последовать за ним. Покрытая старческими пятнами лысая макушка дроу отражала свет редких факелов. Кажется, это первый эльф, который не может похвастаться пышной шевелюрой.
        Короткий тёмный коридор сменился караульной комнатой с запирающейся дверью, которая стала бы ещё одним препятствием на пути штурмующих врагов, пусть это и не в ходу для дроу, но готовиться нужно к каждому сценарию. Уверен, в стенах полно полостей и скрытых тоннелей, откуда можно нашпиговать врагов стрелами только так.
        Небольшое турне сквозь спящий особняк (по пути нам едва ли встретилось три слуги да пару бойцов) закончилось в комнате для ожидания. Эта функция прям отчётливо читалась в каждой детали мебели. Небольшой диван. Столик с графином вина. Всего один вход, дабы запереть опасного гостя. В замке щёлкнул поворачиваемый ключ, и я остался один.
        Повертев головой, я не нашёл ничего хоть сколько-то ценного вокруг и, наклонившись, понюхал вино. Этот напиток не имел того самого сладковатого тошнотворного запаха ягод лиан-убийц, но пить я все равно не стал, хоть и хотелось. Кто знает, что внутри, быть может, яд или сыворотка правды?
        Прилёг на диван я просто чтобы расслабить мышцы. Прикрыл глаза, давая им отдохнуть, а пришёл в себя оттого, что кто-то тряс меня за плечо. Сморило меня конкретно, сказались усталость и эмоциональное перенапряжение. Как показывали игровые часы, проспал я чуть больше двух часов, а разбудил меня тот же самый старик. Он успел переодеться в чуть более парадную униформу, и теперь напоминал копию убитого мною мажордома из Дома Теккен’ар. Тот правда был помоложе и покрепче. Этот совсем сухой.
        - Вам, мастер Гвинден, будет оказана великая честь! Матриарх Чезедра Эвер’харн безотлагательно примет вас в зале для аудиенций. Прошу за мной.
        - Безотлагательно, это через два часа? - дружелюбно поддел я, как оказалось, все-таки мажордома.
        - Да, сэр, учитывая в высшей степени необычные обстоятельства, при которых вы э-э-э - на секунду замешкался велеречивый эльф - воспользовались нашим гостеприимством, нам потребовалось всего два часа, чтобы установить истинность ваших слов, а также послать бойцов к бывшему Дому Теккен’ар.
        - И что они обнаружили?
        - Вам лучше продолжить этот разговор с Госпожой.
        - Ну что же, веди меня, о угольный Вергилий.
        Брови старика удивлённо приподнялись, почти достигнув макушки, но он промолчал.
        Зал для аудиенций Дома Эвер’харн мог бы сойти за брата-близнеца того, что я разрушил, если бы за ним всё же следили: протирали пыль, снимали паутину, полировали магические светильники и вообще боролись с разрухой и запустением. Сейчас же вид он имел весьма блеклый и унылый, как некогда красавец-актёр, что состарился и спился, себя молодого напоминая лишь отдалённо.
        Первое, что мне бросилось в глаза, - это покосившийся трон. Не критично, градусов десять-пятнадцать, не больше, но это было заметно невооружённым глазом. Либо ссохся сам престол, либо возвышение, на котором он покоился, но Матриарх сидела, привалившись к одному из подлокотников, кренясь набок.
        Отличие от Ши’нил было колоссальным. Если та выглядела зрелой и сильной, лишь отдельные элементы выдавали увядшую молодость, то возраст Чезедры я мог попытаться лишь предположить. Не удивлюсь, если она разменяла не первое тысячелетие. Единственное, что все ещё оставалось молодым и пышным в её внешности, - это волосы. Роскошные молочные пряди высокой причёски, зачёсанные назад, поддерживаемые благодаря костяной тиаре, спадали волной, закрывая уши. Лишь смутно виднелись длинные серьги в виде трёх камушков, висящих на нитке один за другим.
        Морщины тревог и складки переживаний безжалостно въелись в её лицо, чертя его на части, словно границы стран на карте. Ритуальная татуировка на лице придавала ей вид шамана древнего племени. Белые линии-точки полукругом охватывали кожу над бровями, сходясь к переносице, спускались по носу и исчезали. Белая чёткая линия появлялась дальше лишь на нижней губе, заканчиваясь на подбородке. Вначале жрица показалась мне ослепшей, но то, как следовали за мной её зрачки, убедило в обратном.
        Лицо эльфийки[3] выдавало смесь тревоги и затаённой радости. Словно она боялась, что жестокая судьба снова отнимет у неё то, что так милостиво вернула обратно. Матриарх была одета в наглухо закрытое платье, поверх которого была наброшена шерстяная шаль.
        По бокам от трона стояло два гвардейца - скорее всего члены Младших Домов, которые неодобрительно посматривали на меня, медленно приближающегося к их госпоже.
        Остановился я за десять шагов от престола, и, вспомнив поучения Соверетта по этикету, встал на одно колено. “Вежливость ничего не стоит, но приносит много”, а учитывая наше спорное первое знакомство, сейчас она точно не повредит.
        - Интересный юноша, - мелодичным, но немного глухим голосом заметила Чезедра, - крушит двери моего Дома, но склоняет буйную голову. Пугает старого Киорена, но возвращает мне моего сына. Здесь есть противоречие, а природа не терпит противоречий. Значит, одно из двух является ложью. Либо ты, Гвинден, - друг моей семьи с дурными манерами, либо - волк в овечьей шкуре, что обманом проник в мой дом, - при этих словах гвардейцы почти синхронно положили руки на рукоятки мечей. Так кто же ты, загадочный мальчишка?
        - Я - друг вашему сыну, - ответил я, выделяя последнее слово голосом. - Он неоднократно спасал мою жизнь, а я - его. Вместе мы прошли огнём и мечом по Дому Теккен’ар, и больше этого Дома нет. Он кончился с последним членом этой проклятой семейки. Око за око.
        Матриарх подумала и медленно кивнула.
        - Это правда. Мои разведчики нашли всех четырёх представителей Дома Теккен’ар убитыми. Также видели они и останки огромного драйдера, посланца великой богини. Неужели ты хочешь сказать, что это твоих рук дело?
        - Да, - просто отозвался я.
        Чезедра в изумлении на секунду коснулась рта прежде, чем к ней вернулось самообладание.
        - Ты должен быть мёртв. Убийство великой жрицы и священного создания не могло остаться безнаказанным, однако ты стоишь сейчас передо мной. Я не терплю лжи, Гвинден.
        - Нам удалось договориться, - равнодушно парировал я, - мне и мудрейшей богине Эстрикс.
        Чезедра внимательно посмотрела наверх, словно ожидая, что меня покарают за такой откровенный обман, но какое-либо возмездие меня миновало.
        - До тех пор, пока не очнётся Соверетт, я возьму твои слова за истину. Не дай мне повода усомниться в этом решении. Почему ты спас его и вернул мне моего сына? - пытливо потребовала Матриарх.
        - Всё просто, я нуждался в союзнике, чтобы справиться с врагами, а враг моего врага - мой друг.
        - Пока он снова не станет моим врагом, - внезапно добавила Чезедра.
        - Надеюсь до этого не дойдёт, госпожа, - кивнул я в ответ. - И потом я обещал Соверетту, что вытащу его оттуда, а я держу своё слово.
        - Неблаговидное качество для дроу, - снова перебила меня эльфийка.
        - Кто из нас без недостатков, - усмехнулся я. - Моя совесть чиста, поскольку теперь он в безопасности. Я бы хотел…
        Что я хотел осталось загадкой для всех, поскольку в этот момент громко хлопнула одна из дверей, и в помещение, качаясь, вошёл Соверетт. На нем была совсем другая чистая не заляпанная кровью мантия, а цветом лица он больше не напоминал свежеоткопанного мертвеца. В этот раз обошлись без жертвоприношений или нет?
        Соверетт поравнялся со мной и повторил мой же поклон, обращённый к Матриарху.
        - Я подвёл тебя, госпожа, - его голос был лишён эмоций, - я позволил взять себя в плен. Из-за меня мы проиграли раунд Великой Игры. Однако благодаря этому воину возмездие свершилось. Все наши враги повержены. Более того, Гвинден передал мне наследие Дома Теккен’ар - он показал том, висящий на цепочке, с которым похоже решил вообще не расставаться.
        Матриарх почти незаметно вздрогнула, шокированная этими словами, но быстро взяла себя в руки
        - Я видел собственными глазами, как он убил Кредрима. Один на один. Без использования магии, - продолжил Соверетт, будто перечислял бытовые факты.
        - А ты - носитель многих талантов, а, Гвинден? - произнесла Чезедра и посмотрела на меня уже совсем другими глазами, словно впервые увидела ценность в этом незнакомце и сложила паззл, который не давал ей покоя долгое время.
        Я пожал плечами, не желая себя расхваливать. Пусть это делает Соверетт, тем более у него это так хорошо получается.
        - Я уверен, что Гвинден - один из Двуживущих, не сомневаюсь в его лояльности и назвал его своим братом, - закончил свою речь Соверетт, будто рубанул с плеча.
        Повисла долгая тишина. Кажется, произошло что-то неслыханное по меркам дроу.
        Матриарх потёрла переносицу, как от сильной головной боли. Тяжело вздохнула.
        - Эстрикс, швырни в него немного мозгов с небес, - и уже тише, - либо камнем, лишь бы попало в цель, - пробормотала она. - Ты не мог ему просто золота пообещать отсыпать?! - раздражённо выпалила эльфийка.
        - Скажу правду, матушка, - впервые позволил себе фамильярность Соверетт, - я не верил, что ему удастся задуманное, но раз я нахожусь сейчас перед тобой, значит, Гвинден прикончил Ши’нил. Матриарха! Можно ли сказать подобное про большое количество других воинов?
        - …и чёртова драйдера, - проворчала Матриарх.
        Глаза Соверетта стали по пять копеек, и он повернулся ко мне всем корпусом.
        - Мне будет очень интересно услышать эту историю, дружище. И поскольку я не верил, что мы выберемся оттуда живыми, - обратился он снова к матери, - я не подумал, что моё решение может иметь какие-либо последствия.
        - Чертовски верно, ты не подумал! - впервые позволила себе открытый гнев эльфийка. - Мышление вообще похоже вызывает у тебя неприязнь! Как можно было довериться своей сестре?! Ты бы ещё гадюку поцеловал, - закончила тираду Чезедра. Выдохнула, успокаиваясь.
        - Что сделано, то сделано, - она перевела тяжёлый взгляд на меня. - Я благодарна тебе, Гвинден. Ты вернул мне этого непутёвого олуха, которого я называю своим сыном, - почти прорычала она. Ты доставил сюда бесценное наследие Дома Теккен’ар. Отомстил им за нас сполна. И поскольку у тебя нет Дома, позволь мне тебя отблагодарить, соразмерно твоим, откровенно говоря, колоссальным заслугам.
        Она махнула рукой, словно притягивала меня к себе.
        - Добро пожаловать в Дом Эвер’харн. Отныне ты, Гвинден, его часть. Один из моих детей, - твёрдо продекламировала Матриарх. - У тебя будут такие же права и обязанности, как и у всех остальных, кто находится под моим покровительством. Служи Дому верно, и наша благодарность не оставит тебя разочарованным. Предай нас и пожалеешь, что не умер в застенках Теккен’ара.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ “ВЫСШИЙ СВЕТ” РАНГ 1 (1/1)
        “Анк-Морпорк, наигравшись со множеством различных форм управления, остановился на форме демократии, известной как «Один человек, Один голос». Тем самым Человеком был Патриций; ему же принадлежал единственный Голос.”
        Описание: Стать членом аристократической семьи одного из народов Виашерона.
        Награда: Открытие доступа к скрытым заданиям, членам правящих семей Тёмного союза, и некоторым другим социальным взаимодействиям. Получение положительной репутации с фракциями и NPC увеличено на 10 %.
        Вы выучили наследие Старшего Дома Эвер’харн:
        ВОЗЗВАНИЕ К ЭСТРИКС
        1 уровень (1/1)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 90 дней
        Расходует 100 % маны.
        “Всё, что вы скажете, может и будет использовано против вас “
        Вы обращаетесь к богине Эстрикс. Она вас непременно услышит, но результат вам может не понравиться.
        Несколько минут она ничего не произносила, размышляя, пока мы переминались с ноги на ногу.
        - Возможно, ты будешь полезен нам в ближайшее время, Гвинден, но это разговор для другого дня. Тебе будет предоставлен доступ к арсеналу и нашим инструкторам. Подбери себе что-нибудь. Не смею вас больше задерживать, дети мои, - произнесла она безапелляционным тоном. Аудиенция окончилась.
        ______________________________
        УЗНИК В ЖЕЛЕЗНОЙ МАСКЕ
        Ранг: Необычный
        Незнакомец предлагает вам свою помощь в обмен на спасение.
        Задача: Сопроводить Соверетта в Дом Эвер’харн 0/1.
        Обновлено.
        Задача: Сопроводить Соверетта в Дом Эвер’харн 1/1.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 21 630 опыта
        Репутация с Домом Эвер’харн повышена на 4 400 (Дружелюбие)
        За получением награды обратитесь к интенданту Дома Эвер’харн.
        ______________________________
        И сразу второе уведомление.
        ______________________________
        БЛАГОДАРНОСТЬ МАТРИАРХА
        Ранг: Редкий
        Заклинание Ледяного леса является наследием Дома Теккен'ар и обладает огромной ценностью. Отдав его в руки Соверетта, вы заслужили его уважение и награду.
        Задача: Сопроводить Соверетта в Дом Эвер’харн и не дать Гримуару морозного сердца вернуться в руки Дома Теккен'ар 0/1.
        Обновлено.
        Задача: Сопроводить Соверетта в Дом Эвер’харн и не дать Гримуару морозного сердца вернуться в руки Дома Теккен'ар 1/1.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 32 445 опыта
        Репутация с Домом Эвер’харн повышена на 6 600 (Уважение)
        За получением награды обратитесь к классовым инструкторам Дома Эвер’харн.
        ______________________________
        Я поклонился ещё раз Чезедре и вместе с Совереттом вышел из зала. Что ж, прошло всё гораздо лучше, чем могло. Я правильно понял, что дело пахнет новым квестом? Нужно будет о себе напомнить вскоре.
        - Пошли, Гвин, поговорим, но прежде поедим, - он покрутил хрустнувшей шеей и потянулся всем телом. - Чувствую себя, словно Иллитид мне мозги через ухо высосал. И есть хочу до смерти, - подумав, добавил эльф.
        Я прислушался к собственным ощущениям и осознал, что и сам, в общем-то, умял бы целую корову. Последний раз я ел после драки с Кредримом? Больше 24 часов назад.
        Мы шли путанными извивающимися коридорами, в которых Соверетт явно разбирался.
        - Быстро же ты на ноги встал. Тот старик угрожал тебе недельной лёжкой в полном истощении.
        Соверетт хмыкнул и ответил, не поворачивая головы.
        - Потому что он - профан в целительной магии, а наш Мастер Ираксис - нет. Этот мудрец принимал ещё у моей матушки роды, а это было так давно, столько не живут. Свою стезю он освоил великолепно. Не преувеличу, если назову его одним из лучших целителей Аскеша. Известнее только одноглазый наг, что живёт в Старшем Доме Цеарах в Шраудсталле.
        Мы ввалились в комнату, в которой явно давно никто не жил. Толстенный слой пыли покрывал все поверхности. Соверетт закашлялся, вдохнув её. Выругался и взмахом ладони создал мощнейший порыв ветра, который смерчем пролетел по комнате и вынес огромное серое облако в коридор. Слава богу, я успел прикрыть глаза.
        - Так-то лучше, - он подошёл к порогу и выглянул наружу. - Эй, ты, стоять! - обратился он к невидимому мне существу.
        Почтительно поклонившись, в комнату вошёл гоблин, пожилой, с волосами, заплетёнными в жиденькую косичку.
        - Да, господин, - ответил он, не поднимая глаз.
        Соверетт начал перечислять, загибая пальцы.
        - Запомни, и не дай Эстрикс, перепутаешь. Шкуру спущу. Я хочу филе пещерного рыбака в апельсиновом соусе, похлёбку из чёрного пудинга и бутылку белого Гаэрт?нского. Да, и захвати черничные пирожные. Чтоб через десять минут всё было здесь.
        Он хотел уже жестом отпустить нечастного гоблина, когда спохватился.
        - Да, Гвин, а ты что будешь?
        Чтобы не усложнять никому жизнь, просто ответил.
        - То же самое.
        Соверетт кивнул, и гоблин, снова поклонившись, вышел из помещения. Тогда дроу, как был в одежде, плюхнулся с шумом на кровать и закинул ноги на стену.
        - Поверить не могу, что всё кончилось. Иногда ловлю себя на мысли, что готовлюсь к приходу Джеззары. Знаешь, установку даю, “терпи, перегрызи её глотку, если подойдёт слишком близко”, всё в таком духе. Однажды почти удалось даже, - меланхолично заметил он, неопределённо махнув рукой.
        - Взбодрись, дружище, ты - на свободе, враги повержены, хорошие парни выиграли, - попытался я отвлечь его от дурных мыслей.
        - Да, ты прав. Благодаря тебе. Чёрт, как тебе удалось убить Ши’нил? И что там было насчёт драйдера? - спросил он с интересом, переведя на меня взгляд.
        - Как оказалось, драйдер - птица гордая, пока не пнёшь, не полетит, - ответил я бородатым анекдотом. Только летает он плохо. Не аэродинамичная форма, наверное.
        Соверетт улыбнулся и недоуменно поднял брови, услышав незнакомое слово, но догадался по контексту.
        - И что, Эстрикс никак тебя не покарала за это? Священное создание пустил под нож. Она, должно быть, взбеленилась.
        - Ещё как. От её крика мозги разжижаются. Теперь вот должен обратить троих Разумных в её религию. Ты хоть слышал о том, чтобы кто-то кроме дроу почитал Эстрикс? - наполовину раздражённо, наполовину с надеждой - поинтересовался я.
        - Честно говоря - нет. Кто вздумает поклоняться богине, которая прямо называет все остальные расы кроме дроу - отбросами, годными лишь в рабство? - неожиданно осознанно откликнулся эльф.
        Не ожидал от него такой рефлексии о своём собственном народе.
        - И какой срок она дала тебе на выполнение этого подвига?
        - Месяц.
        - Ох, Гвинден, да ты в глубокой…
        Пронзительный скрип шатающегося колёсика перебил его. В комнату въехала тележка, гружённая подносами с едой. Запах стоял сногсшибательный, и у меня заурчало в животе. Гоблин имел вид слегка взмыленный, словно бежал и туда, и обратно. Видимо угроза от Соверетта проняла его не на шутку.
        Сервировав стол, слуга, исчез молчаливой тенью, а мы погрузились в кулинарный рай. Соверетт обмакнул кусок душистого мяса в густой апельсиновый соус и отправил в рот. Он удовлетворённо застонал и начал с энтузиазмом жевать. Я пожал плечами и попробовал свою порцию. Во рту будто взорвался фейерверк из ярких вкусов. Настолько насыщенные оттенки: лёгкая горчинка рыбы, кислинка цитрусовой цедры, жжение острых приправ. Я запил вином и понял, что ничего вкуснее я в жизни не ел. Да за один лишь дизайн этого блюда можно не три мишленовских звезды давать, а все шесть. После полутора лет питания быстрорастворимой лапшой в реале всё, что я пробовал в Виашероне, казалось мне божественной амброзией.
        - Постоянно думал об этой штуке, - с набитым ртом пробурчал Соверетт. - Иногда казалось, что я даже запах ощущаю. Какая-то идея-фикс. Эта тварь меня на ремни пускает, а голова сфокусирована на том, какие нотки на самом деле передаёт мясо, - он вытер салфеткой лицо и довольно улыбнулся. - Как же хорошо его ощутить снова. Попробуй похлёбку, вкуснее нашей кухарки её никто не делает, клянусь!
        Доверившись агитации, я зачерпнул полную ложку наваристой жидкости и проглотил. Слизистую рта защипало, будто на сухую облизал лимон, а из глаз выступили слёзы.
        - Кисло, а? - засмеялся эльф. - Погоди, сейчас придёт второй виток.
        Кислота уступила место какому-то новому, неописуемому вкусу. Словно желе, но плотнее и более насыщенно.
        Я шумно выдохнул, а Соверетт с видом знатока начал разглагольствовать.
        - Не многие умеют готовить Чёрный пудинг. Чтоб ты понимал, это такая аморфная гадость, что ползает по всему Подземью, с двадцати метров чует любую органику и металл, при контакте её растворяет и впитывает. Всякие недоумки используют их, как мусорную корзину и палача одновременно. Что ни кинь, оно всё уничтожит. А лет пятьдесят назад один чокнутый кулинар - Валас из Дома Кладдани додумался использовать их в пищу. Видишь ли, если даже кусочек Пуддинга проглотить, он тебя натурально изнутри проест. А этот псих путём проб и ошибок понял, что их нужно вымачивать в концентрированной соде, а потом уже готовить. Тогда получается такой пронзительный ни с чем несравнимый вкус.
        Мне стало дурно от мысли, что блюдо могли неправильно приготовить и где-то внутри крошечный кусочек монстра начнёт меня переваривать.
        - Не волнуйся, я же говорю, старушка Ариакелла готовит его без ошибок. Талантище!
        Соверетт посерьёзнел и начал издалека.
        - Ладно, шутки в сторону. То, что матушка утвердила твой приём в Дом Эвер’харн, - это замечательно, ты это заслужил, но я всё ещё в долгу перед тобой за избавление от этого скопища кровососов, а в долгу я быть не люблю. Ты предложил отомстить им, и, признаюсь, сперва я мало верил в успех этого предприятия, но факты говорят сами за себя. За годы заточения я много чего интересного узнал. Ощущение собственного всемогущества развязывает язык лучше вина, знаешь ли. У Джеззары есть анонимная ячейка в банке Стоунхолл, о которой не знала её семья. Она использовала её для платы шпионам и наёмным убийцам. Доступ через кодовую фразу “у бурных чувств неистовый конец”. Что ты там найдёшь, не знаю, но будем считать, что мы в расчёте.
        ______________________________
        БЛЮДО, КОТОРОЕ СЛЕДУЕТ ПОДАВАТЬ ХОЛОДНЫМ
        Ранг: Редкий, скрытое
        Вы замыслили уничтожить членов семьи Теккен’ар.
        Задача: Для получения награды поговорите с Совереттом.
        Обновлено.
        Задача: Поговорите с представителем банка Стоунхолл. Осмотрите содержимое ячейки.
        ______________________________
        - Спасибо, Соверетт, - я кивнул и отхлебнул ещё вина, которое в реальной жизни я никогда не смог бы себе позволить. - Что это за название такое, Стоунхолл? Не похоже на какую-либо семью дроу.
        Эльф охотно принялся объяснять. Ему только дай поумничать.
        - Ты правильно заметил. Банк основан кланом дворфов из Стоунхолла, что находится под Грик-Торном на севере Корлэнда. Сейчас им управляет Родрик Стоунхолл по прозвищу Проницательный. Банку больше трёх столетий, и только последние сто из них он ведёт коммерческую деятельность с Тёмным союзом. Именно Родрик убедил Императора Антариэля снять эмбарго на торговлю с Союзом для определённых лиц. Как сам понимаешь, большой финансовый поток теперь идёт через его руки, и делиться им он не намерен.
        - Ну да, Океания всегда воевала с Остазией, - хмыкнул я.
        Соверетт недоуменно прищурился, но я лишь махнул рукой.
        - И что, никто кроме дворфов не додумался организовать банк внутри Тёмного союза? В жизни не поверю.
        - Прежде гоблинская семья Врааздоков лидировала по всей территории Союза, но сейчас утратила первенство, - эльф прикончил ещё один кубок. Для них Стоунхоллы, как заноза в заднице, - хмыкнул Соверетт, - да только поделать ничего не могут. За счёт объёмов у них кредитные ставки для торговцев ниже. Плюс, увидишь их банк в Аскеше - это такая крепость! Желающие ограбить постоянно находятся, да только живым никто не ушёл. Каждый хочет стать очередным Фиником, - неразборчиво проговорил Соверетт и ехидно оскалился.
        - Ты вот заговорил про политику, а что вообще сейчас происходит в мире?
        - Актуальную информацию я тебе вряд ли дам, сам понимаешь, но уверен, то же, что и пятнадцать лет назад - потрясаем оружием в сторону Империи света, взаимные обвинения в людоедстве, работорговле и пересечении дороги в неположенном месте. Минотавры враждуют с кентаврами, аракокра презирают кенку, тифлинги - асимаров, а светлые эльфы - вообще всех. Пусть умоются кровью те, кто усомнится в нашем миролюбии, - пьяно продекламировал дроу и рассмеялся, говоря то ли о своих заклятых кузенах на светлой стороне, то ли о всех народах в целом. - При этом они все держат деньги у Стоунхоллов и следят за ценами на зерно, железо и хлопок. Такая вот вялотекущая война.
        Соверетт подпёр внезапно отяжелевшую голову рукой и, слишком тщательно проговаривая слова, что выдавало крайнюю степень опьянения, изрёк.
        - Найди Киорена, тебе комнату должны были подготовить. А я, пожалуй, прилягу, - шатаясь, он поднялся из-за стола, доковылял до кровати и заснул раньше, чем коснулся головой подушки.
        Не умеют дроу пить. Хотя может истощение сказалось.
        Пожав плечами, я пошёл искать мажордома, который вскоре вырос, словно из-под земли, и, поклонившись, повёл меня в нутро Дома Эвер’харн.
        - Сюда, мастер Гвинден, - сказал старик, распахивая дверь в небольшую комнату. Прошу простить беспорядок, мы не ожидали, что вы останетесь у нас на продолжительный срок, - высокопарно бросил он.
        Беспорядок. Да у меня квартира никогда и в половину так чисто не выглядела, как эта комната.
        - Также, хочу выразить вам свою самую искреннюю благодарность за то, что вернули нам мастера Соверетта, - он склонил голову с настолько прямой спиной, что многие модели удавились бы от зависти.
        - Стой, Киорен, пока я не заподозрил в тебе шпиона светлых эльфов. Где же наша хвалённая практичность дроу и холодное равнодушие?
        - Да, вы правы, во мне есть этот недостаток. Мастер Соверетт мне небезразличен, ведь я ухаживал за ним с пелёнок.
        Словно сообразив, что допустил больше откровенности, чем положено, он, извинившись, исчез.
        Желаете сменить точку привязки?
        Вы сможете хранить ваши вещи в Личном хранилище, а отдых в этом месте восполняет характеристики и даёт бафф длительностью 6 часов.
        Согласившись с предложением, я разделся и впервые с момента старта игры уснул в нормальной кровати.
        [1] От Stack - комплект одинаковых предметов, которые могут занимать один и тот же слот в инвентаре, имея определенный верхний лимит. Чаще всего это ремесленные ингредиенты, зелья, используемые предметы итд.
        [2] Большое круглое окно в архитектуре готического стиля, расчленённое фигурным переплётом на части в виде звезды или распустившегося цветка с симметрично расположенными лепестками и застеклённое витражным стеклом.
        [3] Художник - Bernardo Hasselmann
        Глава 2
        ГВИНДЕН
        The color of your skin don't matter to me
        As long as we can live in harmony
        Why can't we be friends?
        Why can't we be friends?
        Why can't we be friends?
        Why can't we be friends?
        Первый день на свободе я решил посветить отдыху и закрыванию накопившихся вопросов. Слишком много дел я наметил себе по ходу марш-броска сквозь вражеское логово. Итак, нужно:
        1. Выяснить, как дела у отца. С самого погружения прервался контакт. Удачно ли прошло лечение?
        2. Сдать квесты у классового инструктора и получить свой архетип.
        3. Сдать квест у интенданта и получить шмотку.
        4. Узнать насчёт моей доли от вынесенного добра у Теккен’аров. Ни за что не поверю, что Эвер’харн там не поживился, а пока не спросишь, чёрта с два тебе что-то сами предложат, что бы не говорил Воланд.
        5. Навестить банк и заглянуть в ячейку мёртвой твари. Чтоб её.
        6. Раскидать таланты. Не прощу себе склероза, это ж надо…
        7. Прибарахлиться на аукционе и продать ненужные предметы. Сумки с кучей ячеек, я бегу к вам!
        8. Подумать насчёт вступления в гильдию. Прокачка пойдёт быстрее, плюс кто знает, какие еще бонусы от этого есть.
        9. Определиться с профессией: раньше сядешь, раньше выйдешь. Пора начинать её качать. Тем более, если удастся замысел по четвёртому пункту, будет чем.
        Внутренний Плюшкин аж облизнулся от грозящих ништяков. Сколько дел, сколько дел! Хоть курьера нанимай вместо себя - забирать награды. Ну, с богиней!
        Забив в поиске “Косолапый”, неприятно удивился. Выскочивший список игроков занял аж три страницы. Отфильтровал по классу: начальник хвалился своим друидом. Флорофилов нашлось ровно четыре штуки. Трое из них играли за Темный Союз и один - за Империю Света.
        Из троих только двое присутствовали онлайн. Мысленной командой написал обоим простое приветствие: “Привет, Тимофей, это Олег.”
        Первый ответил коротким “сорян, ты обознался”. Второй связался со мной по голосовой связи и надоедливо пытался установить, за кого я его принял и кого ищу. Ровно по анекдоту:
        - Добро пожаловать в Общество зануд! Возьмите себе стул.
        - Вообще-то, у этого, как вы выразились, стула, нет спинки, так что технически это табуретка.
        - Похоже, у нас новый председатель!
        Отсутствовавший в сети друид стал адресатом почтового отправления. Пришлось отправить одного из гоблинов на почту. Будет онлайн - прочтёт. Последний - четвёртый - вызвал дилемму. Связаться внутриигровыми способами с игроком противоположной фракции нельзя. Пришлось лезть на форум и писать ему в личку. Надеюсь, что-то из двух опций выстрелит. Ладно, идём дальше по списку.
        Ближайший попавшийся на глаза слуга, опустив очи долу, подробно объяснил, где искать местного Морфеуса, который обучит меня кунг-фу, но даже с выданной инструкцией я безбожно заплутал уже через несколько минут. Слишком уж планировка была мутная. Пойди архитектор на шаг дальше, я и вовсе очутился бы в неевклидовом пространстве, наблюдая чудесные лестницы Эшера[1]. Сейчас же я страдал всего лишь от одинаковых, как капли воды, ветвящихся коридоров.
        Так и передвигаясь от одного несчастного гоблина к другому, я всё же выбрался во внутренний двор, где, опершись на кованную ограду, скучающий дроу наблюдал за тем, как двое полностью экипированных эльфов пытаются друг друга убить короткими клинками.
        Вместо солнца пространство двора освещал мягкий люминесцентный свет множества грибов, что усеивали далёкий потолок.
        Пригнувшись под свистнувшим над головой кинжалом, один из дроу в чёрной тряпичной маске сделал апперкот, и короткий загнутый нож, явно содранный дизайнером с керамбита, неминуемо рассёк бы его оппонента от паха до горла, не подпрыгни тот с места высоко вверх, вероятно, Левитацией. Разминувшись со своей смертью, второй эльф крутанул сальто в воздухе и совершил рубящий удар ногой сверху по макушке первого, но атака была заблокирована скрещенными над головой руками. Резко перехватив эту же ногу, дроу дёрнул оппонента вниз, отступая в сторону, и не успевший среагировать спарринг-партнёр впечатался в мощённую плитками землю, глухо вскрикнув. Его “друг” уже насел сверху и приставил свой кинжал к горлу упавшего, параллельно выкручивая оглушенному эльфу руку с зажатым в ней оружием.
        - Достаточно, - негромко и даже лениво проговорил наблюдатель.
        Зрелых лет инструктор с взъерошенной шевелюрой и эспаньолкой настолько холеной, что Д’Артаньян обгрыз бы локти, одетый в щегольскую тёмно-синюю шёлковую рубаху, частично расстёгнутую на груди, с закатанными рукавами и чёрные кожаные штаны, напоминал мне не то постаревшую и оттого молодящуюся рок-звезду, не то модель одежды, которую станет покупать весьма специфическая и узкая прослойка людей.
        Во всяком случае его я легко мог представить, скачущим на одной ноге по сцене и напевающим: “Pleased to meet you Hope you guess my name”. Не мешали этому образу ни тёмная почти пиратская повязка, закрывавшая левый глаз, ни масса шрамов, усеивающих его руки, грудь и лицо.
        Кераши Умриен гласил фрейм эпатажного эльфа, 135 уровень, инструктор разбойников и воинов Дома Эвер’харн.
        - Назови мне свою главную ошибку, - обратился он к проигравшему бойцу.
        - Нужно было разрывать дистанцию, мастер Умриен. Я хотел дожать Маэрнуса и потому поспешил, - дроу стянул с головы маску и смущенно почесал затылок, - атака сверху сделала меня слишком уязвимым к захвату.
        - Правда, - кивнул инструктор, - но я не об этом.
        Глядя на непонимающее лицо своего визави, Кераши драматично вздохнул и насмешливо объяснил ему.
        - Главная ошибка принадлежит не тебе, а твоей матери, и заключается она в том, что, когда ты вылез из неё, эта святая, но опрометчивая женщина не удавила тебя пуповиной, поэтому ты вырос тупицей, который тратит моё драгоценное время впустую. У меня нет ни желания, ни мелков, чтобы объяснить тебе каждый твой неверный шаг, сделанный в этом бою. Пшёл прочь, бестолочь!
        Боец, наливающийся краской по мере тирады, обмяк и на негнущихся ногах вышел со двора.
        - А ты, Маэрнус, - обратился инструктор ко второму эльфу, резко ткнув в него пальцем, - долго собрался пользоваться тем, что твой брат необучаемый? А если бы на его месте был противник с холодной головой? Уход в сторону и твой такой “броский” выпад, - Кераши изобразил воздушные кавычки, - превращает тебя в самодовольный и чертовски самонадеянный труп. Знаешь, сколько кладбищ ими усеяно?
        Понуро опустив голову, отчитываемый эльф, поклонился.
        - Да, мастер Умриен.
        Инструктор махнул рукой, и Маэрнус удалился вслед за братом.
        - А, гроза дверей и беспомощных стариков, зачем пожаловал? - эльф резко развернулся ко мне и хищно улыбнулся. Глаза его при этом оставались холодными, как лёд.
        - Я хочу выбрать архетип и причитающуюся мне способность.
        - А я хочу талантливых учеников, но мне приходится иметь дело с болванами, - сухо парировал Кераши. - Как говорил знаменитый философ: “Ты не всегда получаешь то, что ты хочешь”.
        Сходство стало ещё сильнее, и я ответил ему в тон.
        - Мне кажется, тот же мыслитель дальше говорил, что “если постараешься, возможно, ты получишь то, что тебе нужно на самом деле”.
        Инструктор на секунду задумался и холода в его манерах стало самую капельку меньше.
        - Возможно. Мы узнаем это чуть позже. Что ж, - он потянулся всем телом, - выбирай.
        - Вы правда тренируете и воинов, и разбойников? - не сдержал я любопытство.
        - А чем это так тебя удивляет? Между всеми тропами есть пограничные, смежные, зоны. Паладин - это и обращающийся к богам жрец, и могучий воин, а Бард - и волшебник, и разбойник. Я - дуэлянт, и потому могу учить как разбойников, так и воинов. Воином ты становиться не собираешься, по глазам вижу.
        Заметив мои поползшие вверх от удивления брови, он объяснил.
        - Слишком прагматичен, а воинам требуется определённый фатализм и самопожертвование. Собой ты ради победы жертвовать не готов, никого от стрелы своей тушкой не закроешь. Скорее врага в ловушку заманишь и воспользуешься любым нечестным преимуществом, чтобы победить.
        Слова Кераши неприятно ужалили, но не согласиться с ними я не мог.
        - Хорошо подумал?
        Я кивнул, и эльф, ухмыльнувшись, щёлкнул пальцами.
        Пижон.
        ВАМИ ПОЛУЧЕН АРХЕТИП РАЗБОЙНИК!
        Открыт доступ к изучению разбойничьих способностей.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ “ВЫБИРАЙ С УМОМ” РАНГ 1 (1/2)
        Описание: Открыть один из архетипов.
        Награда: Воровская честь.
        ВОРОВСКАЯ ЧЕСТЬ
        1 уровень (1/1)
        Пассивное
        “Невидима, но возможно существует”
        Способность, которая открывает доступ к дополнительным социальным взаимодействиям и квестам у NPC одного с вами архетипа.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ С УСПЕШНЫМ ЗАВЕРШЕНИЕМ НАЧАЛЬНОГО СЦЕНАРИЯ И ПОЛУЧЕНИЕМ АРХЕТИПА!
        Начиная с 10 уровня, теперь вы дополнительно получаете 2 единицы ловкости и 0.5 единиц силы за каждый уровень. Накопившиеся очки за полученные уровни (6) автоматически распределены.
        Шанс нанесения критического удара физической атакой за каждую единицу ловкости увеличен с 0.01 % до 0.05 %. Вы получаете фиксированную прибавку 5 %.
        Шанс уклонения за каждую единицу ловкости увеличен с 0.01 % до 0.05 %. Вы получаете фиксированную прибавку 5 %.
        Скорость перемещения за каждую единицу ловкости увеличена с 0.1 % до 0.2 %.
        Эффект от трансформации был мгновенным. Дюжина дополнительных очков ловкости вкупе с уклонением не прошли даром. Тело словно стало более проворным. Я почувствовал, что могу легко контролировать его, а координация замысловатых движений будет даваться гораздо легче.
        Наконец-то, получил то, к чему так стремился. Краеугольный камень в фундамент моей силы заложен.
        Пристальный взгляд эльфа сочился ехидством.
        - Уверовал в собственную неуязвимость? Поди, кажется, что можешь сейчас уравновесить лезвие ножа на кончике пальца? Все враги заранее видятся неповоротливыми и тупыми? Развею твоё заблуждение. Ты по-прежнему находишься в самом низу пищевой цепочки. Любой мало-мальски грамотный боец размажет тебя с одной рукой, связанной за спиной. Вновь почувствуй страх и встреть его радушно, как давно потерянного друга. Только он спасёт тебя от ложной уверенности и неминуемой гибели, - последняя фраза упала на меня бетонной плитой, резко испортив настроение.
        Хрен ушастый. Даже предъявить ему нечего. Прочёл меня, как открытую книгу. Победы предыдущих дней, действительно, вскружили мне голову, опьянив фальшивой уверенностью в собственном всемогуществе. Прикончил драйдера, убедил богиню. Угу, разойдитесь свинопасы, где тут дрын какой-нибудь. Я всё ещё невероятно далёк от вершины.
        С кислой миной я кивнул инструктору, показывая, что принял урок.
        Убедившись, что меня отпустило, инструктор снова повеселел.
        - Есть у меня для тебя кое-что особое. Как ты знаешь, я должен утроить твою награду за одно из заданий. Я могу предложить тебе три необычные способности на выбор или же, - он сделал шекспировскую паузу, - одну редкую.
        Кераши поднёс руку к лицу и начал рассматривать ногти. Небрежно заметил:
        - Я бы посоветовал взять второе, но что я вообще знаю в разбойничьей науке.
        - Я могу заранее узнать, какую редкую способность получу?
        - Не-а, - протянул эльфа и насмешливые чертята плясали в его глазах.
        Вот зараза. Точно издевается. Три необычные или одну редкую? Да ещё на его выбор. Надо лишь спросить себя: “Повезет или нет? Ну как, шпана?” А, чтоб тебя.
        - Давай редкую, - я махнул ладонью, приготовившись к самому худшему.
        - Посмотрите-ка на него, у балбеса есть яйца, а я думал, ты драйдера смертельно утомил занудством, - инструктор плотоядно улыбнулся, и ворох уведомлений заполонил моё зрение.
        ______________________________
        СЛОВНО МУХА В ПАУТИНЕ
        Ранг: Обычный
        Дом Теккен’ар уничтожил всю вашу семью, а вас приберёг на десерт. Завтра вас казнят.
        Задача: Выжить.
        Награда: Опыт, доступ к выбору архетипа, 1 необычная способность на выбор.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 168 750 опыта
        ______________________________
        ПОЛУЧЕН 17 УРОВЕНЬ (+2)
        Ваша выносливость повысилась до 18 (+2)
        Ваш интеллект повысился до 17 (+2)
        Ваша ловкость повысилась до 25 (+2)
        Ваша сила повысилась до 13 (+1)
        Получено 2 единицы талантов (7)
        Вы выучили новую способность:
        УДАР В СПИНУ
        Ранг: Редкий
        1 уровень (1/5)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 10 сек
        Расходует 700 единиц энергии.
        Требует экипированного кинжала.
        “Разве это предательство, если ты его ждал?”
        Вероломная атака, применяемая позади цели, которая наносит 200 % урона от оружия, с 50 % вероятностью причиняя парализующий болевой шок на 2 секунды.
        Оттачивая способность до совершенства, вы научились применять её лицом к лицу с целью, нанося 150 % урона от оружия, с 30 % вероятностью причиняя парализующий болевой шок на 1 секунду.
        Опыта от души отвалили, - пронеслась первая мысль в моей голове. В три раза увеличенная награда себя оправдала аж несколько раз. Бэкстаб, который работает и спереди. Ну, не жульничество ли?
        Потом меня накрыла волна задумчивости. Может ли атака спереди считаться ударом в спину? Угу, если в пустом лесу падает дерево, но его никто не слышит, произвело ли оно шум? Оставим эти вопросы разбойникам, что мультиклассом брали софизм.
        Мне не оставалось ничего иного, кроме как поблагодарить Кераши за совет. Мою признательность он воспринял, как должное. Ууу, хлыщ долбанный. Мне не хотелось признаваться даже себе, что эльф так раздражал меня тем, что абсолютно непринуждённо выглядел воплощением стиля и мощи. Нацепи я его шмотки, уверен смотрелся бы, как додик.
        - Так, а что там по обычным способностям за твёрдое золото? Огласите, пожалуйста, весь список, - спаясничал я.
        Инструктор закатил глаза и вывел доступный мне список.
        УДАР В СПИНУ
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/5)
        Применение: 2 сек
        Восстановление: 15 сек
        Расходует 400 единиц энергии.
        Требует экипированного кинжала.
        “Уничтожает почки и доверие”
        Вероломная атака, применяемая позади цели, которая наносит 125 % урона от оружия, с 10 % вероятностью причиняя парализующий болевой шок на 1 секунду.
        Цена: 10 серебра
        ДЫМОВАЯ ШАШКА
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/3)
        Применение: 3 сек
        Восстановление: 45 сек
        Расходует 550 единиц энергии.
        Радиус действия: 10 м
        “Сейчас будет фокус с исчезновением”
        Создаёт у вас под ногами непроницаемое дымовое облако, которое мешает врагам находить и атаковать игрока. Прерывает бой.
        Цена: 5 серебра
        УДАР ПОД ДЫХ
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/5)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 40 секунд
        Расходует 500 единиц энергии.
        “Хочешь покажу тебе солнышко?”
        Наносит 80 % урона от оружия и прерывает произнесение заклинания.
        Цена: 10 серебра
        АЛЫЕ ВСПОЛОХИ
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/5)
        Пассивное
        “Кто-то скажет, что это нечестно, но разбойники всегда имели своеобразное представление о морали”
        Каждая атака имеет 10 % шанс повесить на цель болезненный дебафф, увеличивающая любой входящий физический урона на 3 % на 10 секунд.
        Цена: 10 серебра
        ЗАЗУБРЕННОЕ ЛЕЗВИЕ
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/5)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 30 секунд
        Расходует 400 единиц энергии.
        “Если его можно ранить, значит, можно и убить”
        Наносит 50 % урона от оружия и вешает на цель кровотечение, которое наносит дополнительно 100 % урона от оружия в течение 10 секунд.
        Цена: 10 серебра
        ЗАЯЧИЙ БЕГ
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/3)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 5 минут
        Расходует 350 единиц энергии.
        “Отточенный веками способ спасения собственной жизни”
        Увеличивает скорость на 100 % на 10 секунд.
        Цена: 5 серебра
        ПОТРОШЕНИЕ
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/5)
        Применение: 2 сек
        Восстановление: 60 секунд
        Расходует 650 единиц энергии.
        “Можешь звать меня Джеком”
        Жестокая атака, которая наносит 150 % урона от оружия. Если цель находится под эффектами оглушения, парализации или кровотечения, наносит 275 % урона от оружия.
        Цена: 10 серебра
        Самая первая способность была закрашена серым. Похоже, нельзя иметь одну и ту же способность разных рангов. Кроме неё закрашены были также и Взлом замков, Изготовление отмычек и Карманная кража, полученные благодаря книженции Финика. Получив возможность сравнить разные ранги Удара в спину, я отметил, как значительно усилилась способность относительно базового уровня. Скрытность и Теневой сдвиг равнять между собой до конца нельзя было, поскольку аэссит не просто повышал ранг, а трансформировал способность. Здесь же разница читалась наглядно.
        Дымовая шашка - чистое ухудшение по сравнению с Глубокой тьмой. И по скорости отката, и по применению, но не все же разбойники - дроу, кому-то да пригодится, да и бой прерывает, а без моего сдвига - это единственный шанс уйти в стелс. Плюс, радиус действия 10 метров против 2.5 у тьмы. В хозяйстве сгодится.
        Солнышко, ха, - портить жизнь кастерам, незаменимая штука. Алые всполохи - доказывать группе или рейду, что от тебя есть польза кроме чистого урона. Потрошение использовать в тандеме с Зазубренным лезвием и Ударом в спину. Ну, а Заячий бег - удирать, спасая пятую точку. Хотя… там же сказано - скорость, вероятно, и атаку ускоряет, выходит приличный косвенный бафф к крону. Вряд ли это я Америку открыл, уверен, все уже знают.
        Прокликав все доступные способности, я облегчил кошелек на 50 серебра. Ну вот, живём. Уже выбор какой-то появился. Не всё ж плевать в хари мобам едкой слюной.
        - Кстати, когда откроются следующие способности? Это же не весь перечень?
        - Раньше 30 уровня можешь здесь не появляться.
        - Что насчёт награды за второе задание? - осведомился я у инструктора.
        - А морда не треснет? - деланно озаботился инструктор моим здоровьем.
        - Ничё-ничё. Склею. Зря что ли терпел, пока от меня пауки куски отгрызали? Награда должна найти своего героя.
        - А был бы расторопнее, пауки бы не достали. Салага, - ухмыльнулся эльф. - В качестве награды я могу повысить ранг любой способности на единицу или сделать из тебя кого-то опаснее шпаны с ножом, коим ты являешься на данный момент. Я рекомендую тебе выбрать первое, поскольку хоть ты и выслужился перед Матриархом, - все показное дружелюбие последних минут сползло с его лица, - я не намерен ронять собственные стандарты. Интенсивный курс, которому я тебя подвергну, заставит тебя пожалеть, что не умер под пытками отродья, что по недоразумению звала себя младшей жрицей Эстрикс и дочерью Ши’нил.
        Кераши скрестил руки на груди и продолжил.
        - Твои собратья в массе своей бесхребетные тряпки, что так охотно пасуют перед трудностями. Даже братья Вирены, не смотря на собственную тупость, однажды станут прирождёнными убийцами, вы же, двуживущие, - острый палец вонзился мне в грудь, - всегда останетесь трясущейся слизью под ногами сильного. Поэтому бери свою награду и поди прочь с глаз моих.
        Сцепив зубы до хруста, я пытался унять охватившую меня ярость. Первая же глупая инстинктивная реакция была полезть в драку, но я унял суицидальный порыв.
        Всеми силами, стараясь не подавать вида, насколько его слова задели меня, я улыбнулся.
        - А я-то решил, что мы так хорошо поладили, - улыбка моя, бьюсь об заклад, натянутой неестественностью могла поспорить с физиономией стареющей актрисы, открывшей для себя прелести пластической хирургии. - Я, пожалуй, всё же выберу второе.
        Частично в этом решении, конечно, сидела тупая упёртость. Он сказал, что я “не смогу”, поэтому внутри всё рвалось доказать остроухому ублюдку обратное. Однако, и рациональное зерно там имелось - большинство игроков полагаются на магию и способности, но простой нож убивает так же верно, как и магическое пламя. Оказавшись в мире, где правит сильнейший и, как правило, самый безжалостный, я сразу попал в лапы поехавшей суки. Повторения этого я не допущу, чего бы мне это не стоило, а значит, мне нужно наверстать разницу в могуществе, как можно скорее. Знания - древнейшая сила.
        - Я надеялся, что ты это скажешь, - инструктор оскалился, окончательно потеряв маску несерьёзности. - Приходи, как будешь готов. Есть время написать завещание, взять запасные портки, помолиться богине или сбежать на поверхность.
        ______________________________
        БЛАГОДАРНОСТЬ МАТРИАРХА
        Ранг: Редкий
        Заклинание Ледяного леса является наследием Дома Теккен'ар и обладает огромной ценностью. Отдав его в руки Соверетта, вы заслужили его уважение и награду.
        Задача: Сопроводить Соверетта в Дом Эвер’харн и не дать Гримуару морозного сердца вернуться в руки Дома Теккен'ар 1/1.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        ______________________________
        ______________________________
        ВЗАПЕРТИ
        Ранг: Редкий, скрытое
        Вы согласились пройти обучение у Мастера Умриена.
        Задача:
        Пройти обучение 0/1.
        Награда: удовлетворение достигнутым, скрыто.
        Условия провала: скрыто
        В случае провала репутация с Мастером Умриеном опустится до значения Вражда.
        Принять: да/нет?
        ______________________________
        Удовлетворение достигнутым?! У них там совсем кукуха поехала? Что это за квест такой?
        Кераши покинул двор, пока я знакомился с условиями квеста, поэтому своё раздражение пришлось выплеснуть на равнодушную гранитную статую, которую совсем не впечатлил мой словарный запас.
        Интендант Дома Эвер’харн мог бы сойти за однояйцевого близнеца убитой нами поварихи. Такая же чарующая красота, навевающая мысли о незаконных и аморальных биологических экспериментах, помноженная на дружелюбный характер и ласковую улыбку. Доведись Афаро Донгашу встретить Смерть раньше срока, он непременно оставил бы старуху икающей и крестящейся. Казалось, его бородавки имели бородавки, а кожа гуманоида физически не могла выделять столько сала, сколько ровным слоем покрывало его физиономию. Прожектор, направленный на его лоснящуюся морду, оставил бы невинных прохожих слепыми, а зарево заметили бы и в Элдертайде. Короче говоря, у меня он вызвал стойкое отвращение, и как оказалось позже, подтвердил, что иногда содержимое книги соответствует её обложке.
        - Чего тебе? - хмуро прогнусавил эльф, отвлекшись от спелеологических изысканий в своём левом ухе.
        Грузная фигура в несвежей рубахе нависала на помеси прилавка с барной стойкой, отделяющей закрома Дома от загребущих лапок его обитателей. Неширокое окно с задвигаемой створкой было единственным способом попасть в логово чумазого эльфа.
        - Матриарх направила меня к тебе для получения законной награды.
        При упоминании бойкой старушки Афаро подсобрался, лишь мимоходом бросив взгляд на содержимое уха, венчающее его мизинец.
        - Х-ррм, - не то выразил неудовольствие, не то изобразил брачный зов болотной жабы интендант, - золотой мальчик, наслышан. - У нас эти штучки не пройдут, явился, х-ероой, понимаешь, - с издевкой протянул он. - Некоторые из нас годами работали на репутацию, рук не покладая! А его в семью приняли тут же. За что? Притащил оборванца, его уже и позабыли давно!
        - Не хочешь сам повторить сказанное Соверетту? - поинтересовался я.
        Сообразив, что сказал лишнего, Афаро стал лишь ещё угрюмее.
        - На, вот твоя награда, х-ероой! - с неожиданной прытью его цепкая рука швырнула на прилавок тряпичные перчатки.
        РУКАВИЦЫ КОСОГЛАЗОГО ЗАУЧКИ
        7 уровень
        Необычное
        Слот: Кисти рук
        Тип: Ткань
        Прочность [70/70]
        5 брони
        + 3 к интеллекту
        + 3 к мудрости
        Понятно, строить меня решил, крыса тыловая. Знает же, что шмот на кастера мне не сдался. Интендант - кто он по своей сути? Переоценённый завхоз с претензиями на собственную важность. И, как и все завхозы, страдает от синдрома вахтёра в терминальной стадии.
        - Странно, я отчётливо помню, что в задании говорилось: “один необычный предмет на выбор”.
        - Показалось. Проваливай отседова, пижон. Не будет тут для тебя выбора.
        - Ага, ну тогда ты не будешь против, если я сам посмотрю. Осуществлю своё право на выбор, так сказать.
        Прыгнув с места, я ужом ввинтился в узкий лаз, с глухим звуком впечатав сапоги в грудь своего визави, прикладывая самый минимум силы, дабы не нанести ему урон. Ошарашенный эльф рухнул на пятую точку, явно неготовый к прямой конфронтации.
        - Убирайся! Чёртов самозванец, тебе запрещено здесь находиться! - чёрное лицо Афаро пошло характерными красными пятнами гнева.
        Репутация с Афаро Донгашем снижена на 5 000 (Недоверие).
        - Ну так выпроводи меня отсюда силой, расскажи своему боссу, как пытался меня обмануть, оскорблял последнего наследника Дома. Вперёд, - я махнул рукой на дверь, но замерший на полу интендант не сделал и попытки подняться.
        - Нет? Ну, тогда я подберу себе что-то по вкусу.
        Злобное пыхтение послужило мне ответом.
        Стараясь не поворачиваться спиной к загнанной в угол крысе, я обшарил несколько сундуков. В основном попадались вещи гораздо выше меня по уровням, но в массе своей обычные, без каких-либо бонусов к статам. Нашелся однажды и редкий плащ на 45 уровень, да только условия задания четко говорили, что награда будет ранга «Необычное».
        Я и так сейчас иду по тонкому льду. Система может счесть, что я не награду получаю, а занимаюсь грабежом, и тогда моё славное родство с Домом Эвер’харн закончится, толком не начавшись.
        Наконец, мне повезло, и я наткнулся на длинный плоский кейс, демонстрирующий всему миру навесной замок.
        - Ключ - скомандовал я.
        - Отправляйся в Бездну!
        Хмыкнув, я сел на корточки, и достал отмычки. С прошлого крафта осталось всего две штуки, и что-то я не вижу здесь подручных материалов наделать новых. Заметка на будущее, наделать отмычек.
        Так, замок второго уровня. Те же два штифта, как и в прошлом замке, лишь пружина покрепче, похоже.
        Деликатно засунув отмычку в недра замка, я аккуратно пошевелил её, опуская первый штифт в нужную позицию. Едва слышимое щёлканье. Пол дела сделано. Главное на втором не потерять концентрацию. Как сглазил!
        - Тебе это с рук не сойдёт, иблит.
        Гнусавый голос, пришибленного эльфа отвлёк меня, и дёрнувшаяся рука за мгновение превратила отмычку в труху.
        - Ещё одно слово, и я затолкаю свой сапог так глубоко тебе в пасть, понадобится проктолог, чтобы достать его, - прорычал я.
        Афаро сцепил зубы и ответил взглядом полным ненависти.
        Ваше Запугивание повысилось до 3 (+2)
        Репутация с Афаро Донгашем снижена на 2 000 (Недоверие).
        Отсекая лишние мысли, я полностью сосредоточился на движениях рук. Долгий миг мне казалось, что последняя отмычка не выдержит давления, но второй штифт всё-таки встал на место, и замок ответил мне мелодичным и таким приятным уху щелчком.
        Ваш взлом замков повысился до 4 (+2)
        Я открыл крышку кейса и фальшиво присвистнул. Никогда не умел свистеть. В уложенном бордовой тканью футляре покоился прямой меч с корзинчатой гардой. Заточен только с одной стороны. Широкое лезвие немного сужается к острию. Гарда украшена гравировкой с изображениями паутины. Настоящее произведение искусства.
        МЕРТВЕННЫЙ ПАЛАШ ГВАРДЕЙЦА
        15 уровень
        Необычное
        Слот: Правая/левая рука
        Тип: Меч
        Прочность [150/150]
        + 300 - 510 урона
        + 7 к силе
        + 7 к выносливости
        Не теряя ни секунды, я схватил меч и экипировал его, убрав в инвентарь саблю, которую давно перерос.
        Мысленно прикинув, я не смог сдержаться и выругался. Из Сдвига крит мечом составит порядка 4 тысяч урона, а если повторно уйти в стелс и выбить крит Потрошением по цели с нужными дебаффами выходит и вовсе красивая чёртова дюжина. Для сравнения у меня сейчас чуть больше 5 тысяч здоровья. У кастеров будет поменьше, а вот у шкафов в плейте, конечно, раза в два больше. Первой же атакой снять большую часть здоровья или и вовсе наповал прирезать противника. Мечта.
        - Я выбрал. Можешь считать задание выполненным.
        Как ни странно, система ответила положительно. Похоже, попытка этой сволочи меня обмануть не прошла для него даром. Я не сильно переживал о словах чумазика. Кастовое общество сейчас играло мне только на руку. Полагаю, Соверетт и матриарх обеспечат мне поддержку, поэтому его максимум - это мелкие пакости.
        ______________________________
        УЗНИК В ЖЕЛЕЗНОЙ МАСКЕ
        Ранг: Необычный
        Незнакомец предлагает вам свою помощь в обмен на спасение.
        Задача: Сопроводить Соверетта в Дом Эвер’харн 1/1.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        ______________________________
        - Скажи-ка, хозяюшка, а где всё добро, что натащили с Дома Теккен’ар? - внезапно вспомнил я про следующую задачу.
        Интендант аж затрясся от такой наглости.
        - Не позволю! Не пущу! - заорал он, как полоумный.
        - Неужели нам снова придётся совершать этот танец? - вздохнул я. - Лишь благодаря мне пали Теккен’ары. Лишь благодаря мне, тебе есть, что делить и приворовывать.
        На почти неуловимое мгновение эльф отвёл глаза в сторону, и я понял, что угадал.
        - Неужели ты думаешь, что, если я попрошу нашего славного Матриарха о своей доле, она откажет мне в этой малости? Не удивлюсь, если она захочет узнать, из-за кого я отвлекаю ее от важных государственных дел ради таких пустяков. И когда твоё имя прозвучит в этой беседе, поверь, ты совсем не обрадуешься, что напомнил о своём существовании тому, кто может завершить твою карьеру щелчком пальцев. Итак, мы достигли понимания или нет?
        Ваше убеждение повысилось до 17 (+2)
        Скрипнув зубами, Афаро процедил:
        - Сложено на складе. Не успели рассортировать.
        - Вот и славно. Все алхимические реагенты, найденные в спальне Джеззары, отнести в мою комнату. Не досчитаюсь чего-то, повторного разговора между нами не будет.
        Афаро молчал, отказываясь встречаться со мною глазами. Хмыкнув, я направился к выходу.
        - Тебе это с рук так не сойдёт! - крикнул вдогонку интендант.
        - Да-да, ты повторяешься. Воспользуйся лучше мылом по назначению, дружок-пирожок, и не лезь в мои дела.
        Довольно насвистывая, ну, а что, не мои же уши страдают, я покинул комнату.
        Первый Аскешский Банк выглядел монументально. Стоунхоллы не поскупились на строительство, поэтому приземистое, как сами дворфы, здание смотрелось неприступно и величественно. Одноэтажное, практически лишённое окон, за исключением тех, что были забраны толстыми решётками, оно подавляло волю потенциальных грабителей одним своим видом. Стилистически оно довольно сильно выбивалось из местной архитектуры, ни тебе готических шпилей, ни устрашающих горгулий, лишь прямые строгие линии и позолоченный, а может и золотой герб, выбитый над двустворчатыми дверьми - крепкая рука, вцепившаяся в монету. Весьма наглядно.
        Плиты, покрывавшие пол огромной каверны, уже на подходе к банку мягко светились магическими рунами. Не сомневаюсь, что-то смертоносное и неприятное. Перешагнув порог, я зацепился взглядом, хорошо не головой, за герсу[2], чьи острия сулили нарушителям быстрый и болезненный конец. Дворфы шутить с доверенным им добром не собиралась.
        Прямоугольное помещение кишело жителями, несмотря на ранний час. Даже классические очереди к окошкам имелись, разве что вперед никто не лез буром. Похоже, можно вытащить банк из реальности, но нельзя вытащить реальность из банка, а где банки - там очереди и бюрократия. Талончики брать или обойдётся?
        Отстояв в очереди за сурово шипящей нагой, я оказался лицом к лицу с клерком. Интересно, он с той стороны на коробке стоит? Дворф с каштановыми волосами, заплетёнными в косу, и короткой бородой производил приятное впечатление своей нейтральной вежливостью. Всяко лучше той мрази, что отказала мне в кредите и вышвырнула на улицу.
        - Чем наш банк может быть Вам сегодня полезен, сэр?
        - Хочу произвести изъятие содержимого одной ячейки.
        - Насколько я вижу, сэр, вы ещё не являетесь нашим клиентом, - клерк поднял бровь, весьма аккуратно подвергая сомнению моё право, вообще что-либо делать с их ячейками.
        - Это анонимная ячейка с доступом по кодовой фразе.
        - Прошу следовать за мной.
        Его место у окошка тут же занял другой коротышка, а я погрузился в недра банка, ведомый провожатым. Мы спустились этажом ниже с помощью вполне современного лифта. Гидравлика? Система противовесов? Паровые двигатели? Магическая инженерия? Несмотря на своё любопытство, ответа на свой вопрос я так и не увидел. Уютная комната с тёплым мягким светом. Кожаные кресла и столик.
        Дождавшись, пока я прекращу любоваться видами, клерк уточнил:
        - Назовите кодовое слово.
        - “У бурных чувств неистовый конец”, - процитировал я слова Соверетта, надеясь, что его информация достоверна и я не окажусь в дурацкой ситуации.
        Вежливо кивнув, дворф покинул комнату и ушёл в соседнее помещение. Готов поклясться, он отсутствовал всего минуту и тут же вернулся, неся на вытянутых руках прямоугольный металлический ящик, размером чуть меньше коробки для обуви.
        Клерк коснулся крышки и следом за концентрированным магическим светом кирпичного оттенка послышалось шипение, будто в герметичное помещение пустили воздух.
        - Прошу Вас, как закончите, дайте мне знать, и я провожу Вас к выходу, - поклонившись дворф снова покинул комнату.
        Дождавшись его ухода, я откинул крышку и с жадностью начал ворошить содержимое ящика.
        Первой реакцией было лёгкое разочарование. Я надеялся на несметные богатства, магические побрякушки или на худой конец знания для прокачки способностей. Вместо этого, на дне коробки лежали журнал, перетянутый тесёмкой, и небольшой мешочек с деньгами. Пересчитал монеты. Семьдесят золотых. Ну не несметное богатство, конечно, но очень приличная сумма для персонажа, не достигшего и тридцатого уровня.
        ______________________________
        БЛЮДО, КОТОРОЕ СЛЕДУЕТ ПОДАВАТЬ ХОЛОДНЫМ
        Ранг: Редкий, скрытое
        Вы замыслили уничтожить членов семьи Теккен’ар.
        Задача: Поговорите с представителем банка Стоунхолл. Осмотрите содержимое ячейки.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        ______________________________
        Углубился в чтение журнала, не сдержав любопытства. Очень уж выбивалась психованная Джеззара из образа аккуратной пройдохи, у которой все ходы записаны. Одна из самых первых записей сильно выцвела от хода времени.
        Получила 100 золотых от Саблары Дел’Гарто. Эта тупица сама не понимает, что оплатила собственную смерть.
        Передала 10 золотых Шашруду. Наживка сработала. Соверетт захвачен и оглашает наши подвалы своими воплями.
        Получила 20 золотых от Киастры Эвер’харн. Пытать её братца, пока не загнётся? Да я сделала бы это и даром. Обожаю, когда бизнес пересекается с удовольствием.
        Киастра и Саблара убиты. Аббар, как всегда, доказал своё могущество.
        Не забыть устранить слуг. Один глоток отравленного вина, и дуэлянты двигались, как заторможенные слизни. Вытяжка из сока ориоста показала свою перспективность.
        Пролистал на пару лет вперед.
        Чёрт. Чёрт. Как это возможно. У него было лицо моего брата! Даже голос совпадал, жуть! Назвался Теспианом. Во что бы то ни стало узнать его личность!
        Подчёркнуто два раза. Хм.
        Получила 80 золотых от Теспиана. Всего-то и нужно - избавиться от кучки вонючих орков. Самые лёгкие деньги в моей жизни. Их главарь, Грокх, мне пригодится живым. Нужно понять, отчего к нему такой интерес? С какой целью Теспиан хочет его смерти? Рано или поздно орк сдастся, и я получу ответы.
        Искала следы Теспиана. Тишина. Как разыскать того, чью внешность ты даже не знаешь? Бездна его забери. Маг? Иллюзионист? Словно фантом. В чём его интерес? Узнаю его и личность и получу отличные рычаги для давления. Не забыть сделать запрос в Шраудсталл и Элдертайд. Приезжий?
        Думала, что схожу с ума. Открываю дверь и смотрю, словно в отражение. Моё собственное лицо. Мой голос. Мои маньеризмы. Как?! Теспиан доволен, выполненным заказом. Передал 40 золотых за поиск информации о Доме Эвер’харн. Всё, что удастся о них нарыть.
        Запястье сломано в двух местах. Никогда не было так страшно за свою жизнь. Он даже не кричал! Говорил размеренно и спокойно, будто отчитывал нерадивого ребенка. Информация его, видите ли, не устроила. Когда существо с лицом твоего отца стискивает руку так, что трескаются кости… Деспара видела лишь на картине, а тут - вживую. Ублюдок! Яд на него не действует. Поцелуй бездны! Лично варила, капля на бутылку, и у дюжины выпивших сгорает нервная система. Такое презрение в глазах, словно я игрушечным ножом его ткнула.
        Почему Теспиана так интересует шахта Эвер’Харнов? Перерыла все архивы, использовала помощь всех, кто мне задолжал, но кое-что нашла. Лишь бы не связываться больше с этим ублюдком. Слишком опасен. Непредсказуем. На заре своего становления Дом Эвер’харн уничтожил логово культа. Следы безумцев стёрлись с годами, но их гнездо используется и по сей день. Диамнек Туаль’дах. Шахта Шепчущих Глубин. Источник мифрила. Источник последних остатков могущества Дома Эвер’харн. Узнать бы ещё, где оно находится!
        В этот раз - лицо матери. Уже не удивляюсь. Была готова. Приготовила свиток заранее. Избавление от иллюзий не сработало. Этот мерзкий надменный смех, словно его веселят мои попытки узнать его личность. Одно я знаю точно, это не магия. Получила 150 золотых. Теспиан удовлетворен, даже бровью не повёл. Попросил о небольшой услуге. Всего лишь посредничество в сделке с Домом Улаэль. Последний раз работаю с ним!
        Опять на меня вышли эти клоуны из Элдертайда. Для тайного общества они потрясающе бездарны в плане конспирации. Разве что объявления о своих целях не вешают возле храма Аларис. Братство Безмолвных. Скорее уж, Братство Безмозглых. Предлагали встретиться в Шипящей Тыкве, но мне и своих проблем хватает.
        Мысли Джеззары скакали и путались, перепрыгивая с одного на другое, словно она боялась забыть или упустить что-то. Возможно, от большого волнения? Или общего кретинизма? Прочитанное оставило смешанные впечатления. Подтвердились слова Соверетта о его пленении, да, но ощущение, что наткнулся на запутанный клубок, не зная, где его начало и конец. И ещё этот Теспиан хренов. Знакомое имя, чёрт, никак не могу вспомнить. В подкорке свербит какой-то участок, как зуд, что находит на тебя в кресле парикмахера, не дотянуться, не почесаться. Откуда я его знаю?
        ______________________________
        ШОУ ДОЛЖНО ПРОДОЛЖАТЬСЯ
        Ранг: Редкий, скрытое
        Некий Теспиан оперирует за кулисами Аскеша, строя козни против Дома Эвер’харн. Узнайте его настоящую личность и цели.
        Задача: Выяснить мотивы и личность Теспиана 0/1.
        Награда: Опыт, скрыто.
        Принять да/нет?
        ______________________________
        И следом ещё одно уведомление.
        ______________________________
        ТАЙНЫЕ ОБЩЕСТВА ДЛЯ НАЧИНАЮЩИХ
        Ранг: Редкий
        Безмолвное Братство ищет добровольцев в Элдертайде. Возможно, вы подойдёте им?
        Задача: Найти члена Безмолвного Братства в Шипящей Тыкве 0/1.
        Награда: Опыт, скрыто.
        Принять да/нет?
        ______________________________
        Принял оба задания, не испытывая сильных надежд на успешное выполнение. Особенно в поисках серого кардинала. У задания с такими размытыми рамками явно не будет простого выполнения. Забрав деньги и журнал, покашлял, привлекая внимание клерка. Дворф появился почти мгновенно, словно только и ждал сигнала.
        - Вы закончили свои дела, сэр?
        - Да, можешь забирать коробку.
        - Не желаете ли открыть у нас счет? - поинтересовался бородач.
        “Я просто смотрю” - собрался я отшутиться самой часто используемой в такой ситуации фразой. Даже здесь у продажников планы стоят. Ходят небось по Аскешу, совершая “холодные визиты”.
        - Нет, благодарю, может быть, позже.
        Вежливо кивнув, собеседник проводил меня к выходу.
        Причина для отказа проста. Банк принадлежал фракции, чьи интересы прямо противоположны моей. Хранить деньги в банке, который могут сжечь в случае войны, а то и использовать для экономических санкций, будет только умственно отсталый. Если обыкновенные дроу в массе своей не понимают этого, им же хуже. Пускай гоблины и предлагают не такие выгодные условия по словам Соверетта, я всё же лучше буду держать деньги у них.
        Из банка я вышел задумчивый, с тяжестью на сердце. Вместо награды получил новые проблемы. Спокойный кач отменяется, так и не начавшись. Почему я второй раз влипаю в какую-то тёмную историю?
        Заведение оказалось на редкость колоритным. Холодный рассеянный свет люминесцентных грибов, аккуратно культивированных вдоль стенок трёхэтажного здания, соседствовал с тёплым мягким светом небольших светильников, стратегически расставленных на столиках, что были рассредоточены по всему этажу, даря ощущение приватности и комфорта.
        За комфорт приходилось платить. Цены в Сломанной Флейте кусались. За поздний завтрак пришлось отдать ползолотого. И это за место в общем зале, а не в обособленной комнате этажом выше.
        Зато в общем зале в еду были включены и развлечения. У одной из стен пристроилось небольшое полукруглое возвышение - сцена, на которой сейчас выступал дуэт тифлингов-акробатов. Кроме классических прыжков и перекатов, они демонстрировали и весьма впечатляющие поддержки. Девушка взобралась на голову юноше, который застыл параллельно полу на одной руке, и закинула ноги к потолку, медленно уведя в сторону одну из рук. Её хвост в это время изобразил весьма грубое подобие флейты, явно отдавая честь названию заведения, но посетители остались в восторге и взорвались громом аплодисментов.
        Назвать Флейту трактиром было бы преступным преуменьшением. Сочетая в себе черты и таверны, и гостиницы, и даже делового клуба, где вовлеченные в коммерцию стороны могли проводить переговоры и находить новых партнеров по бизнесу, она являлась чем-то большим. Заведением статусным и культовым для жителей Аскеша, как я успел узнать, но также и безопасным, а таких мест было катастрофически мало в Подземье. Пырнуть, отравить и похитить перешедших кому-то дорогу бедолаг могли практически, где угодно. Где угодно, но только не в Сломанной Флейте. Ценность нейтральной территории понимали даже самые отмороженные бандиты и главари подземного криминала.
        Меня привлекли восторженные отзывы о местной кухне. Новый заработок жёг карман, а после слишком долгого сидения на диете из риса и лапши быстрого приготовления (лечение отца отнимало все деньги) я не мог упустить возможности попробовать что-то новое и поистине деликатесное. Следующей задачей по плану было раскидать таланты, и делать это следовало на полный желудок и, желательно, не на ходу. Так что, почему бы не совместить приятное с полезным.
        Еда своих денег стоила с лихвой. Если ужин, приготовленный в Доме, что давно находился в упадке, подарил мне массу положительных эмоций, то сет из трёх блюд руки неизвестного мне гения ножа и сковородки поверг в форменный кулинарный экстаз.
        Ульракх-а-Драшарай, дословно “Похлёбка из трёх чудовищ”, на языке дроу звучало, конечно, интереснее. Теми самыми тремя чудовищами являлись: виверна, смещённый зверь и куролиск. Об этом сообщил официант - чопорный и сухой дроу, которого, казалось, оскорбляла моя необразованность. Чувствую, будь его воля, меня прогнали бы взашей или, минимум, плюнули бы в суп. Казалось, он вот-вот сейчас наклонится ко мне и сурово спросит: “А ты, мальчик, что здесь делаешь?” Как же, невежественный деревенщина явился в лучшее заведение в городе и задевает публику тупыми вопросами. Не поладили мы с ним.
        Три разных типа мяса давали невероятно насыщенный вкус - от почти тающих во рту острых кусков до хрустящих словно сухари тонких полосок мяса, отдающих кислинкой, и венцом всего выступал душистый запах, который не позволял оторваться от блюда.
        Наслаждаясь супом, я отвлёкся только на то, чтобы поискать информацию о монстрах, послуживших ингредиентами блюду. Если с виверной сразу всё было понятно: меньшая разновидность дракона с одной парой лап вместо двух, то остальные зверюги поставили меня в тупик. Куролиск оказался каким-то петухом-мутантом, плодом страстной любви василиска к краже и высиживанию яиц самых разных пернатых. В результате врожденное магическое поле изменяло зародыш, создавая трёхметровых монстров, совмещающих черты как рептилий, так и птиц, забравших худшее от обоих.
        Но больше всего меня удивили Смещённые звери, очередной буквальный перевод с эльфийского - Кха’гремеер. Разработчики расстарались, создав огромную четырехметровую и двухсоткилограммовую пуму, добавив ей третью пару лап (передних) и щупальца с шипами-присосками на плечах, которые на два метра вокруг твари создавали зону поражения, натурально срывая куски плоти с любого, попавшего в неё. И когда я говорю “любой”, я не шучу. Случайный бедолага, оказавшийся на пути Смещённого зверя, очень легко “терял голову”, поскольку убивали они не от голода или, охраняя территорию, а из присущего скорее Разумным чувства жестокости.
        Вишенкой же на этом торте из безжалостной злобы сидело то свойство, благодаря которому они и получили своё название. Кха’гремееры владели магией иллюзий, магией, ограниченной всего одним заклинанием, зато не требующим подпитки и отточенным до совершенства. Наблюдателю они всегда виднелись не там, где находились на самом деле, а на один-два метра в произвольную сторону. Поиск по форуму выявил десятки разъяренных сообщений, где бедолаги, наткнувшиеся на монстра, красочно и нецензурно рассказывали, как погибали, так и не нанеся единицы урона, потому что все удары уходили в пустоту. Более-менее успешной тактикой считалось заливать всё вокруг иллюзии АОЕ[3], пока из пустоты не вывалится настоящее измочаленное тело. Вот только атаками, бьющими по площади, владели не все, да и урон эти зверюги наносили дай боже.
        Мне стало даже как-то неловко от того, что я отдал месячный заработок какого-нибудь крестьянина за еду, ради которой, возможно, погибло несколько человек. Тела всех троих чудовищ обладали огромной ценностью: и как источник мяса, считавшегося деликатесом, и как источник желаемых всеми магических и алхимических реагентов. Поэтому порции, как и полагается в дорогих ресторанах, размером похвастаться совсем не могли. Полагаю, из одного убитого монстра выходило несколько сотен тарелок роскошного, но мелкого блюда.
        Следующим в сете подали горячее - нарезанное мелкими кусочками филе Чуула, какого-то огромного хищного ракообразного, приправленное икрой летучей рыбы с гарниром из редких водорослей с непроизносимым названием. Кирпичного цвета мясо с нефритовыми прожилками, лежавшее на двух видах водорослей - серых и зеленых, украшенное слоем оранжевой икры. Блюдо выглядело так, будто маленькому ребенку выдали кислотные мелки и разрешили пуститься во все тяжкие.
        Пока я обхаживал своего внутреннего гурмана, на смену акробатам на сцену бочком протиснулось низенькое существо - метра полтора в прыжке, одетое в тёмно-бурое тряпье самого жалкого вида. Одну руку оно прятало под балахоном, а мятый капюшон скрывал лицо. Заинтересовавшись, я активировал расовую способность зрения в темноте. Полумрак отступил, открывая мне вид на чёрный клюв и такие же перья, покрывавшие существо буквально с головой. Виднеющуюся руку венчали острые коготки. Из-под нижней кромки тряпья торчали по-птичьи выгибающиеся назад колени и щуплые чешуйчатые лапы, перебинтованные на уровне голени. Четыре длинных когтистых пальца на ногах, один из которых смотрел назад, всё это до жути напоминало мне лапу какой-нибудь курицы переростка.
        Отвлекшись от мыслей об анатомии пернатых, я с интересом наблюдал за первым, встреченным мной кенку. Окрас имени над головой бродяги сообщал, что это игрок, а не НПС. Маджестро[4], 22 уровень, архетип - разбойник.
        Вытащив из-под одежды руку, странный товарищ явил белому свету лютню. Похоже когда-то это был добротный инструмент, который кормил своего владельца и знал заботу, сейчас же на лютню нельзя было взглянуть без слёз. Гриф её был частично сломан - извилистая трещина уродовала благородный инструмент - и неумело обмотан веревкой для сохранности. Одна из пяти струн лопнула. Колки ссохлись и ощутимо кренились.
        Маджестро невозмутимо прижал лютню к себе и извлек из неё первый звук. Лютня родила неприятный визг, резанув публику по ушам. Негромкие разговоры в зале стихли. Администратор - расфуфыренный дроу, до этого говоривший о чём-то с одной из официанток, нахмурился и споро направился к горе-музыканту.
        Липовый менестрель, тем временем, бережно поправил колки и дернул рукой, извлекая знакомую мелодию. Печальная и тягучая, она зазвучала в заведении, прежде не слышавшего ничего подобного. Устремив взгляд в никуда, кенку протянул прекрасно поставленным тенором:
        d Is this the real life? Is this just fantasy? d
        Администратор замер на полпути к сцене. Все без исключения гости с удивлением смотрели на маленького музыканта.
        d Mama, just killed man.
        Put a gun against his head
        Pulled my trigger, now he's dead. d
        Я даже жевать перестал. Голос исполнителя вместе с всё ускоряющимся перебором струн затягивали слушателей в мир музыкальной магии. Когтистые пальцы всё быстрее бегали по струнам, не нуждаясь ни в медиаторе, ни в мизрабе[5], а вместе с ними ощутимо менялся голос Маджестро.
        Фальцет исполнителя заходился в лихорадочном экстазе.
        d Gallileo, Gallileo,
        Gallileo, Gallileo,
        Gallileo Figaro - magnifico! d
        Настроение песни постоянно менялось, как лента Мебиуса. Гитарные риффы, насколько музыкант смог изобразить их на лютне, дали бешенный толчок слушателям, создавая бушующий напор энергии.
        На лицах окружающих меня дроу не было какого-либо недоумения. Похоже, они прекрасно понимали текст. Я готов был поклясться, что исполнял его кенку в оригинале, но дроу знать английский никак не могли. Видать, игра заботливо переводила любую речь на местный диалект. По крайней мере так ИИ поступал при общении с иностранцами. А, может, это наш собственный мозг воспринимал чужую речь так, как ему привычнее, и я слышал английский там, где его не было и в помине.
        Баритон Маджестро, тем временем, подымал в сердцах публики что-то спящее, что невозможно выразить в словах, но что заставляет задыхаться от восторга. Стоп, баритон? Не может у него быть такого диапазона. Вероятность слишком мала. Да и голоса разительно отличаются. Его тенор словно принадлежит кому-то с комплекцией Паваротти, а баритон - существу лет на 20 младше и килограммов на 50 легче.
        d So you think you can stone me and spit in my eye
        So you think you can love me and leave me to die d
        Сидящие за соседним столиком дроу неосознанно начали притоптывать в такт композиции.
        Меланхоличный тенор менестреля вернулся, насылая на публику светлую грусть.
        d Nothing really matters
        Anyone can see
        Nothing really matters - nothing really matters to me. d
        Когда смолк последний такт музыки в Сломанной Флейте воцарились оглушительная тишина. Посетители неуверенно переглядывались, словно не зная, как реагировать на произошедшее.
        Маджестро, всё так же не поднимая взгляда, неуверенно заметил:
        - Наверное, вы к такому еще не готовы, но вашим детям это понравится.
        Убелённый сединами дроу, сидящий через два столика от меня, вскочил на ноги и зашёлся в разъярённом вопле.
        - Это возмутительно! Как можно издеваться так над благородным инструментом! Кто пустил сюда этого проходимца?! Я думал, что это элитное заведение!
        Кто-то поддержал его, и вскоре комнату наполнил разгневанный гул. Несколько дроу пытались нерешительно аплодировать, но их хлопки потонули в коллективной ярости.
        Словно опомнившись от музыкального гипноза, администратор одним прыжком оказался на сцене и, схватив не пытавшегося вырываться кенку под локоть, поволок его куда-то прочь из комнаты.
        Мне стало как-то даже обидно за парня. Старался, изливал душу, действительно талантливо исполнил нетленную классику, а куча старых сухарей закидала его навозом. Вытерев губы салфеткой, я встал из-за стола и последовал вслед за удалившейся парочкой.
        - Шаррам, как, Бездна тебя задери, этот бродяга проник в заведение?! - по коридору нёсся угрожающий рокот администраторского голоса.
        - Сэр Эбеннел, виноват. Он зашёл через подсобные помещения вместе с акробатами. Сказал, ему назначено.
        - А если завтра сюда вломится, не дай Эстрикс, Тараск и скажет, что ему назначено, ты и его пустишь, иблитово семя?!
        Я достиг технического коридора и, наконец, увидел говорящих.
        Мелкая тушка Маджестро болталась вдалеке от пола. Его, как нашкодившего котёнка, за шкирку держал громила-тролль в кольчуге и при обитой металлом дубинке, которая удачно придётся при потасовке внутри помещения.
        Распекаемый боссом тролль разве что ножкой по полу виновато не возил. Держа без каких-либо проблем кенку одной рукой, он смущенно принимал выволочку.
        Заметив меня, Эбеннел сцепил зубы и покачала головой.
        - В эту зону вход доступен только персоналу, уважаемый гость.
        - Господа, я вижу, что у вас возникло какое-то недопонимание с моим другом. Давайте решим ситуацию, как разумные дроу, - я изобразил примиряющий жест рукой.
        - Если вы друг этого оборванца, то вам, как и ему, точно не место в нашем заведении. И отвечать вы будете за его поступок сообща.
        Репутация с Эбеннелом Ба’энтар снижена на 2 000 (Равнодушие)
        - Шаррам, от кенку избавиться, чтоб не марал больше Аскеш своим треньканьем. Этого, - ткнул пальцем в мою сторону, - выкинуть на улицу. Будет сопротивляться, можешь к дружку отправить.
        Вот тебе и безопасная зона вне насилия. У тролля даже уровень не читается, на пять десятков выше моего. Решил помочь, называется. Во рту пересохло. Я лихорадочно пытался придумать, что делать, но дальше “скастовать Глубокую тьму, давая шанс мальцу, и бежать” дело не шло.
        Тролль смерил меня взглядом и занёс дубину, явно собираясь превратить содержимое черепной колонки Маджестро в мягкий паштет.
        Где-то за спиной раздалось неодобрительное женское покашливание.
        - Мне казалось, что Сломанная Флейта по-настоящему престижное заведение. И что же я вижу? Даже здесь гостям собираются украдкой проломить голову и обобрать! - холодный надменный голос сказал, как отрезал.
        Я обернулся, девушка-тифлинг в явно дорогущей мантии с уровнем в трёхзначных цифрах. Невысокая, с красноватой кожей, задорно торчащими рожками и непослушной гривой золотистых волос[6] - Персефона, аколит.
        - Вы всё неправильно поняли, госпожа, - склонился в отточенном поклоне администратор. - Эти двое нарушили правила заведения.
        - Тогда, что они всё еще делают на территории Флейты? Вели выставить их взашей. И я надеюсь, эта ситуация больше не повторится? Мы не можем допустить, чтобы репутация Буревестников ассоциировалась с какими-то забегаловками, где убивают гостей и наливают разбавленное пиво.
        - Ну что Вы, госпожа, мы очень ценим патронаж Вашей гильдии. Смею Вас уверить, мы примем меры.
        Пока Эбеннел расшаркивался, Персефона задержала на мне и Маджестро взгляд, словно пытаясь что-то мысленно сообщить, и еле заметно дернула щекой. Тролль толчками направил нас к черному входу, и вскоре мощная дверь хлопнула у нас за спиной.
        - Привет, как у тебя дела? - доселе молчавший кенку похлопал по одежде, проверяя сохранность вещей.
        - Ээ, нормально, а у тебя? - поинтересовался я, чувствуя себя не в своей тарелке.
        - Благодарю, уже лучше, - ответил странный парень, смотря куда-то мне в лоб.
        - Это что сейчас было там?
        - Публика не оценила выступление по заслугам, я уже привык, - глаза Маджествро блеснули, а голова по птичьи склонилась набок, видимо, его версия улыбки.
        - Эй, Хендрикс, у тебя совсем черепица уехала? - женский окрик прервал наш разговор.
        В переулке показалась Персефона. Сжав кулаки, она быстрым шагом приближалась к нам и похоже была на взводе.
        - Мозгов не осталось или не было никогда?! - продолжила она натиск. Серые, как хмурое небо, глаза её при этом сверкали концентрированным возмущением.
        - Мозгов? Почему? Они на месте, меня проверяли, - удивленно ответил горемычный музыкант.
        - Ты бы хоть узнал немного о месте, где играть собираешься. Даглара Ба’энтар ненавидит музыкантов! Тебе название ничего не сказало, умник? Последнему, кто пытался развлечь её музыкой, проломили голову его же флейтой. Угадаешь, какая тут связь или нужны ещё подсказки?!
        Маджестро задумчиво поднёс руку к подбородку, по крайней мере тому месту, где находился бы подбородок, не будь у него вытянутая птичья физиономия.
        - Заведение получило прозвище за убийство музыканта принадлежащим ему инструментом? - наугад выстрелил птиц.
        Персефона закатила глаза.
        - А ты - сообразительный малый.
        - Спасибо! - просиял он.
        Фыркнув и покачав головой, она удалилась, оставив нас наедине.
        - Спасибо за помощь! - крикнул я ей вдогонку, только опомнившись.
        - Да, спасибо, что вмешался, дружище, - затряс головой Маджестро. - Ненавижу улетать на кладбон. Брр.
        - Часто приходится?
        - Да что-то не везёт, - поник музыкант. - Где не выйду играть, вечно влипаю в неприятности. То ограбить хотят, то задание дать.
        - А чем же задания плохи? - нахмурился я.
        - Задания? Так отвлекают, старина. Мне нужно навык качать, а они хотят, чтобы я им дюжину почек какой-нибудь страхолюдины принёс.
        - Понятно, а тебе кроме игры на лютне ничего не интересно.
        Кенку воссиял, словно я открыл доселе неизвестный закон Ньютона.
        - Именно, братишка, именно!
        Я потёр переносицу.
        - Не на лютне, нет, не совсем, - внезапно подобрался пернатый. - Классическая лютня будет слишком здоровой для меня. Это Миланская мандолина. Здесь, правда, она зовётся Оснийской. Всего пять двойных струн. Ты знал, что в эпоху барокко количество струн достигало четырнадцати, а иногда и девятнадцати? - огорошил он меня.
        - Нет? - слабо выдавил я.
        - Ничего-ничего, я много о старинных инструментах знаю. Спрашивай, если будут вопросы.
        - Лихо ты с ней управлялся, кстати.
        - Лихо, да. Это мастер научил. Его инструмент, - выставил он потерявшую товарный вид мандолину. - Стартовый сценарий, в который я попал - помочь актерской труппе добраться до Аскеша, а мастер Грашиок при ней числился. Сварливый, как чёрт! - Маджестро закаркал, как целая воронья стая.
        Господи, это смех?
        - Он же тифлинг! Как чёрт, дошло?!
        - Угу, шикарный каламбур, - кивнул я.
        - А то! - снова просиял кенку. - Мастер исполнял музыку для их театральных выступлений, еле уговорил его взять в ученики.
        - И что дальше?
        Музыкант вздохнул и неуклюже перевёл тему.
        - Хожу вот, тренируюсь. Люблю музыку, - Маджестро нежно погладил деку. - Бардом я раньше 50 уровня не стану, а качаться толком не получается.
        - Как же ты 22 уровень взял тогда?
        - Уровень? Так опыт за выступление дают, дружище, - удивился он моей необразованности. - Ну и парочку заданий выполнил, где убивать никого не надо было. Подай-принеси и всё такое.
        В голову закралось подозрение.
        - А сколько опыта дают за выступление, говоришь?
        - Опыта? Да, когда как, братишка. Чем сложнее композиция и выше благодарность публики, тем больше опыта. Сейчас вот почти ничего не дали. 400 опыта за тех нескольких ребят, что не освистали меня. В среднем около сотни за довольного слушателя.
        В ступоре я залез в таблицу требуемого опыта на уровень в прикрепленной на форуме теме. Для 22 уровня нужно чуть меньше 1.6 миллиона опыта, то есть в среднем ему пришлось сыграть 16 тысяч раз из расчёта, что слушал его всего 1 человек. Так, конечно, поменьше. Хотелось себя ущипнуть. Более странного способа качаться я пока не встречал.
        Маджестро, видя, что я отвлёкся, начал наигрывать какой-то бойкий мотив, издавая нечленораздельные звуки. Готов поклясться, что это женский голос. Стараясь уже ничему не удивляться, когда дело касается странного кенку, уточнил:
        - Сопрано?
        - Нет, старина, меццо-сопрано, - ответил он тем же протяжным женственным тоном. - У прачки увёл.
        Господи, заберите меня из этой психушки.
        - Голос. Увёл. У прачки.
        - У прачки, ага. Сам удивился, откуда у неё такой талант. Сидит белье шкрябает на берегу озера и напевает.
        Ну да, ведь именно прачка была самым невероятным в этой цепочке слов.
        - Скажи-ка, дружище, а как ты “увёл” у неё голос? - боясь спугнуть призрак понимания, спросил я.
        - Да я же кенку, братишка, - широко распахнул он клюв от удивления.
        - Кенку, - согласился я.
        - Мы расовой способностью обладаем - Пересмешник, каждые 5 уровней можем захватить новый голос. Имитация идеальная. Только в начале тяжело, пока 5й уровень не получишь, приходится жестами изъясняться. Ох и намучался я с Мастером.
        - А почему? - я попытался обхватить руками огромный невидимый шар, - вот это всё, почему?
        - Почему? Да спёрли они что-то, старина, - пожал плечами мой собеседник.
        Я сморщился, как от зубной боли.
        - Кто и что спёр? Объясни, пожалуйста. Короткими простыми словами. Тупой я.
        Маджестро сердобольно похлопал меня по плечу, встав на цыпочки.
        - Ничего, братиш, зато человек хороший.
        Я не знал то ли плакать, то ли смеяться.
        - Древние кенку, спёрли они что-то запретное. Великий Предок - Кар?су - осерчал, проклял расу, - Маджестро изобразил жуткую гримасу и грозно, и весьма неодобрительно, помахал указательным пальцем неким умозрительным воришкам. - Теперь тянет их, нас, - поправился он, - на всё блестящее, даже голос красть приходится - своего-то нет.
        - Ага, понятно, а если бы Великий Предок застал их с сигаретой в руках, заставил бы выкурить всю пачку.
        Кенку смотрел мне куда-то в лоб долгие несколько секунд, а потом зашёлся своим режущим каркающим смехом. Рассеянный свет подземных грибов отражался в его чудн?х глазах - радужка цвета одуванчиков и чернильно-чёрная склера. Из-под капюшона плаща выбивался взъерошенный чуб гагатовых перьев. Вкупе с истрёпанной одеждой вид он имел неряшливый и замызганный.
        Что-то подсказывает мне, с таким подходом к прокачке с деньгами у него совсем туго. В любом случае, это не мои проблемы.
        - Ладно, я пошёл, а ты выбирай площадку для творчества аккуратнее в следующий раз.
        Маджестро улыбнулся в ответ и помахал рукой.
        Неспешно я побрёл в сторону аукциона.
        Погруженный в мысли о квесте я не заметил идущего мне на встречу игрока. С размаху врезавшись в него, я осел на пятую точку. Минотавр, упакованный в явно дорогие доспехи, даже не покачнулся. 89 уровень. Однако.
        - Слыш, мудила, глаза протри, прёшь буром тут.
        Отряхиваясь, я поднялся, но тычком снова был отброшен на землю.
        Рассматривая возмущённо втягивающего в себя воздух быка-переростка, среагировал инстинктивно.
        - А ты, когда расу выбирал и ткнул в самую огромную особь, компенсировал что-то? - я расплылся в издевательской улыбке и согнул несколько раз мизинец. - Или просто выбрал такую же страшную и тупую зверюгу, как ты сам?
        Игрок замер и сомкнул глаза в узкие щёлочки.
        Сейчас меня будут бить. - чётко понял я. Может быть, даже ногами. Плохие инстинкты, плохие! - отчитал я себя.
        - Смотри борзый какой. Пойдём-ка поговорим, - игрок с говорящим ником Рубанок стиснул моё предплечье в стальной хватке и, не замечая попыток освободиться, потянул прочь.
        Ну да, PvP[7] же в городе запрещено. За городом в принципе тоже, только и штраф меньше, и шансы попасться - всё же стражники не ходят табунами.
        - Рубанок, я восхищен, нет, аплодирую твоей смелости. Это дорогого стоит!
        - Чё? - не сбавляя хода, покосился в мою сторону минотавр, в гневе охаживающий себя хвостом по бокам, из-за чего каждый удар кисточки о пластинчатый панцирь сопровождался металлическим дзиньканьем.
        - Говорю, что не каждый может так открыто и рьяно проявлять свой интерес к другому игроку одного с ним пола. У нас же народ консервативный, не всегда это правильно оценить может. А ты с порога схватил понравившегося тебе парня и поволок. Только не угадал ты с моей ориентацией, друг, но за внимание спасибо. Искренне рад за тебя, не стесняешься своих желаний. Так держать! - я показал поднятый вверх большой палец.
        С каждым моим словом Рубанок наливался краской, пока цветом не сравнялся с вишней. Резко отдёрнув от меня руку, он взорвался потоком слов.
        - Да я не… я вообще не… я - нормальный мужик! Слышь!
        - Нормальный-нормальный, - покивал я, - обязательно найдешь своё счастье, но не со мной! А теперь пока.
        План удался, и я резко дал деру. Из головы вылетели все мысли, включая те, что касались каких-либо абилок. Поэтому, несясь сломя голову по улицам, я напрочь забыл про огромную разницу в уровнях между мной и обидчивым игроком. За спиной послышался нарастающий гул, словно сидишь у трассы Формулы Один и смотришь, как мимо на бешеной скорости проносятся спорткары. В спину ощутимо ударило, и земля с небом поменялись местами.
        Вам нанесли 3 680 единиц урона
        Лежа на неровной брусчатке, я наблюдал расходящиеся перед глазами круги, судя по всему, оглушения. Не удивился бы, увидев мультяшных птичек, вертящихся вокруг моей многострадальной головушки. Однако вместо пернатых перед глазами выплыла обозлённая и не очень симпатичная морда Рубанка.
        - Кранты тебе, говнюк, - уведомил меня минотавр так буднично, будто сообщал, что дома закончился хлеб.
        - Нет, не видать тебе счастья. Ты не понимаешь, что нет - это нет.
        Игрок с невероятно ранимой душой набычился. Ха! И, резко закинув руку назад, послал прямой удар мне в лицо. Как-то отрешенно наблюдая приближающуюся махину кулака, я подумал, что первая смерть в игре вышла на удивление бездарной и нелепой. Кому сказать, засмеют.
        Рубанок внезапно дёрнулся, словно сквозь него пропустили десять тысяч вольт, и повалился на землю нескладно, как каскадеры в старых спагетти-вестернах.
        Парализующий дротик - ошалело прочел я описание дебаффа.
        - Какого чёрта здесь происходит?! - до крайности морозный хриплый голос приковал к себе моё внимание.
        Дроу, упакованный в тёмные доспехи, откинул через плечо плащ и некультурно поскрёб щетину. За его спиной стояла пятерка бойцов, экипированных в доспехи, до крайности похожие на те, что носили жильцы Дома Теккен’ар, только дизайном попроще. А уже из-за их спин выглядывал острый клюв и хитро блестящие глаза знакомого мне игрока.
        - Эй, рогатый, ты перепутал наш славный Аскеш со своими засранными степями? У нас вообще-то законы существуют. Никаких конфликтов в черте города! Понаехали, чтоб вас Бездна поглотила, - сплюнул под ноги сержант. - Ничего, думаю, три дня в одиночке остудят тебя и прочистят мозги.
        Что-то щёлкнуло в голове, видимо, понимание, что поладить с Рубанком так или иначе теперь не выйдет и надо пользоваться ситуацией по максимуму.
        Пока стража отчитывала находящегося в коматозе игрока, я активировал Карманную кражу и незаметно коснулся тела минотавра, что лежал практически вплотную.
        Перед глазами выскочила его сумка. Похоже, из-за разницы в уровнях, а может, общей непрокаченности навыка, таймер показал лишь две секунды до окончания возможности что-то стащить, поэтому я ткнул в первый же попавшийся предмет, понадеявшись на Леди Удачу.
        Ваша карманная кража повысилась до 4 (+2)
        Думаю, если бы не дебафф парализации, кража не удалась бы, хоть стой он неподвижно ко мне спиной десять минут. Разглядывание трофея отложил на потом.
        Мда, ну и зол же бычара будет. Ему ведь вдобавок все три дня, действительно, придётся провести в камере. Даже в оффлайне отсидеться не получится - не зачтётся.
        Один из бойцов сделал быстрый жест рукой, и всё так же парализованного Рубанка подняло в воздух и понесло вслед за уходящей стражей. Через минуты я остался с Маджестро наедине.
        - ТЫ У МЕНЯ ЗЕМЛЮ ЖРАТЬ БУДЕШЬ, МРАЗЬ!!! - пришло в личку сообщение от узника совести. И дальше поток глаголов - действий, которых он собирался совершить со мной, как только найдёт. Некоторые из них - анатомически невозможные.
        Я внёс его в черный список и поток брани стих. Перевёл взгляд на Маджестро.
        - Ну, спасибо, - замялся я. - А чего ты решил вмешаться?
        - Нельзя нападать на игрока заведомо слабее тебя. Правила едины для всех! - произнёс он, непреклонно и одновременно как-то уходя в себя, словно цитируя чью-то речь.
        - Тебе теперь тоже перепадёт, имена наши тот товарищ запомнит.
        - Это не меняет того, что правильно! - рубанул ладонью он.
        Принципиальный. А многие бы не согласились. Твои проблемы - это твои проблемы, и всё такое. Да и я сам хорош тоже в общем-то. Видел же, что у него положение бедственное. Накрыла неприятная волна стыда.
        - Ты давно ел, кстати?
        - Хм, вчера точно ел. Нет, позавчера! - кенку задумался. - Булку помню, письмо относил для старухи. Накормила.
        Ну да, то-то дебаффов стройный ряд стоит, среди которых Голод занимает коронное место.
        - Вот что, возьми-ка и купи себе что-нибудь, заодно экипировку обнови.
        Я открыл окно торговли и положил туда золотой.
        Маджестро помотал головой и закрыл окно, даже не размышляя.
        - Нет, спасибо, дружище, я благотворительность не собираю.
        Я улыбнулся и постарался как можно убедительнее соврать.
        - Так это гонорар, ты же в заведении исполнял музыку? Исполнял. Хочу выразить почтение таланту. Поэтому держи.
        Снова открыв торговлю, положил деньги и нажал подтверждение транзакции.
        Маджестро молчал и, похоже, о чём-то напряженно думал.
        Лихорадочно соображая, брякнул:
        - К тому же мне напарник нужен для квестов, поэтому я тебя нанимаю.
        - Так это другое дело, братиш, а что делать будем? - просиял кенку и подтвердил обмен.
        - Да нужно одного кукловода найти, только где он заныкался, никто не знает, и как выглядит - тоже.
        - Пускай он тогда нас ищет, - как нечто очевидное, бросил кенку.
        - А это…, - я собрался отмахнуться, но призадумался, - кстати, неплохая идея, - удивился я резонности его слов.
        Теспиан хотел разузнать всё о шахте. Нужно, как минимум, поговорить с моей новой семейкой. А вдруг и подсказка нарисуется. Можно пустить слухи, что я владею какой-то информацией.
        - Мне нужно кое-какие дела завершить, поэтому я напишу тебе через пару дней, лады?
        - Конечно, старина, - Маджестро улыбнулся и добавил меня в друзья.
        Сделав аналогичный жест, я направился прочь, в этот раз стараясь смотреть перед собой.
        Главный аукцион Аскеша бросался в глаза. Над его созданием несомненно потрудился талантливый дизайнер, а внутри игры - архитектор. Из массивного прямоугольного основания здания выступали концентрические круги этажей, расширяющиеся к верху на манер воронки. Каждый уровень отделяла от смежных узкая выемка и украшали реалистичные горельефы неизвестных мне тёмных эльфов: воинов, жриц, правителей и магов - и огромное количество фальш-арок, опирающихся на колонны - по сути просто ниши, украшенные декоративными наличниками.
        Изнутри аукцион напоминал помесь горящего борделя и фондовой биржи. Сотни игроков оживлённо торговались, спамили в чат, ругались, умоляли о скидке и грозили друг другу всеми небесными карами. Аукционные клерки стояли на постаментах незыблемые, как волнорезы, в окружении вытянутых рук и раскрытых в вопле ртов.
        От постоянно перемещающихся - прибывающих и убывающих - игроков сразу зарябило в глазах, а от криков, которыми сопровождалась публикация в чат, - разболелась голова.
        - Первый раз у нас? - вежливо поинтересовалась миловидная эльфийка в форме аукциона - карминовой юбке до колена и таком же пиджаке, белой рубашке и в черном, как её кожа, шейном платке.
        - Дааа, - несколько опешив от неразберихи, протянул я. - Какой-то у вас тут бардак.
        Чёрт, ляпнул тоже, щас репутацию снимут и ходи потом торговаться в другой город.
        Девушка не заметила моего промаха или предпочла не заметить. Улыбнувшись, она успокоила меня:
        - Так кажется только на первый взгляд. Поверьте, Вы не первый ошеломлённый клиент и явно не последний, с которым мне придётся столкнуться. Не желаете арендовать комнату на верхнем этаже?
        - Покой и уединение гарантируете? - криво усмехнулся я.
        - Всё так, - склонила голову девушка. - Приоритетный доступ к системе аукциона: Вы будете видеть все появляющиеся лоты на десять минут раньше клиентов в общем зале. Комиссия за продажу или выкуп лота снижена на 15 %. Кроме того, система будет время от времени показывать Вам индивидуальные горящие предложения. И, наконец, комплиментарные напитки и закуски.
        - И во сколько мне обойдётся этот комфорт?
        - Всего 1 золотой в час за базовую комнату, - просияла эльфийка белозубой улыбкой.
        Всего. Ага. С другой стороны, в этом хаосе даже думать нельзя, не то, что покупки взвешенные совершать. И таланты-то я так и не раскидал, голова я садовая.
        - Ну что ж, ведите, убедили.
        Расставшись с тяжелым золотым кругляшом, я был сопровожден в небольшую, но отнюдь не тесную полукруглую комнату с мягким диваном. На невысоком столике перед ним стояли фрукты, бутылка вина и стеклянная сфера на бронзовой подставке.
        Плюхнувшись на диван и закинув в рот сладкий, как патока, виноград, я ради интереса дотронулся до сферы, и перед глазами, как я и предполагал, открылось аукционное окно интерфейса.
        Так, всё потом. Вначале таланты.
        Я перечитал доступные опции и непроизвольно нахмурился.
        Так, а что стало с Кислотным плевком, Каменным лезвием и Яростью бури? Стоимость в мане возросла в несколько раз. Плюс, раньше урон скалировался от интеллекта, а теперь - от мудрости? Что поменялось за это время? Единственное, что приходит на ум - я выбрал архетип. Возможно, пока оставался шанс, что я стану магом, заклинанию позволялось на близкой дистанции быть такой имбой[8], а теперь его понерфили[9], поскольку милишнику это будет слишком жирно. Грусть-печаль. Сейчас заклинания ещё не плохи, но очень скоро, когда очки здоровья мобов будут исчисляться десятками тысяч, как и мои атаки, их полезность резко упадёт.
        Отчетливо пожалел вложенную в Плевок единицу таланта. Ну что ж, как говорил отец, знал бы курсы, вложился бы в биткойн.
        Хотя насчет Ярости бури я, пожалуй, погорячился. Всё равно остаётся весьма полезной - АоЕ стан на дороге не валяется, вряд ли у рядового роги такой будет.
        В наличии 7 очков талантов, куда вложить? Теневой сдвиг - очевидно. Удар в спину - открывашка по умолчанию. Ярость бури - свою пользу доказала, повезло, что Соверетт научил. Дальше, Потрошение берем, хороший финишер обязательно пригодится. Теперь нужно несколько утилитарных апгрейдов для облегчения жизни - Заячий бег, Дымовая шашка с новым свойством будет конфеткой - ошибся я на её счёт, и Алые всполохи - больно низкий шанс активации на 1 уровне, да и дополнительный прок на 300 % урона заставляет облизываться.
        Закончив с талантами, я испытал огромный прилив облегчения. Как же приятно вычеркивать дела из списка! Теперь время отдаться шопоголизму. Но прежде, что же там я стащил у Рубанка?
        ЭМБЛЕМА СТАРШЕГО РАЗУМА
        Эпическое
        Выпадает при смерти.
        Вы чувствуете сильные магические эманации, исходящие от этого предмета. Возможно, стоит показать эту эмблему Старшему Магу, но будьте осторожны, за владельцем сего предмета ведётся охота.
        Я откинулся на спину дивана, смотря перед собой невидящим взглядом.
        Ёбушки-воробушки. Это что я такое украл, что мне голову захочет свернуть не только обиженный игрок, но ещё и кто-то из неписей? Так. Продолжаем решать проблемы по мере их поступления. Греби, Флиппер, греби, а то догонят плохие акулы и откусят твой дельфиний зад.
        Я коснулся сферы, активируя интерфейс аукциона.
        Размах торговли действительно поражал. Буйство категорий и количество лотов зашкаливало все разумные пределы. Облизываясь на переливающиеся магическими спецэффектами ряды завлекательной брони и оружия, начать я решил с выполнения собственного зарока.
        В категории сумки нашлись варианты на самый разный кошелек. На 5, 10, 20, 30 и даже 40 ячеек. Последние, правда, стоили по 100 золотых, явно не давая мне шансов. Сумки на 30 ячеек - ВМЕСТИТЕЛЬНАЯ КОТОМКА ИЗ ЭФИРНОГО ШЁЛКА - шли по 16 золотых за штуку, и не обрети я внезапно наследство от одной злобной твари, оставалось бы только бессильно мечтать о богатстве. Спускать все деньги на сумки явно весьма нерационально, поэтому, отдав часть презренного металла, я получил две штуки и закрыл три слота из пяти. После этих огромных красавиц называть то недоразумение на 10 ячеек сумкой - язык не поворачивался. Вместе с добытым у дроу пеналом у меня получилось суммарно 70 ячеек.
        Визуально - мелкий телефонный чехол на ремне сменился сумкой-мессенджером, повисшей через плечо. Удивительно, но при ходьбе она не качалась и не хлопала, намертво прилипнув к спине.
        Ну вот, уже жить можно. А есть ли здесь эксклюзив под алхимию?
        Эта профессия виделась мне естественным выбором под планируемый стиль игры: по большей части в одиночку, где возможность резко усилиться будет как нельзя кстати. Плюс, думаю, срезать аккуратно цветок можно и в стелсе, а вот киркой помахать втихаря не получится. Листая страницы, я, наконец, наткнулся на то, что неосознанно искал.
        СУМА ПРИДВОРНОГО МИСТИКА
        “И пускающий пыль в глаза шарлатан, и настоящий мастер заповедной алхимии знают, что вместительная и удобная сумка благотворно влияет на материальное положению её носителя при необходимости спешно покинуть резиденцию своего покровителя. Защита от факелов и вил в комплекте не идёт.”
        Редкое
        60 ячеек
        Позволяет складывать в себя предметы и ремесленные ингредиенты для профессий Травничество и Алхимия.
        Цена: 33.5 золота
        Жаба давила на грудь, но здраво решив, что это будет хорошим вложением в свой рост, я приобрёл и этот контейнер под мои будущие дилетантские изыски.
        Деньги улетали с пугающей скоростью. Если сконвертировать медь в серебро, а серебро - в золото, на руках у меня осталось 6.5 золотых. А мне еще надо профессию выучить и купить инструментарий. Вздохнув, я отложил в сторону полтора золота.
        Настроив фильтры, отсекающие экипировку на другие классы и выше 20 уровня, я уставился на многостраничный список. Глаза разбегались от выбора.
        Купить один-два действительно хороших предмета за крупную сумму или полностью одеться в обычный шмот своего уровня? Дилемма.
        Имелись вдобавок непроданная добыча - пять предметов ранга от обычного до редкого. Закинул это всё на аукцион, оценив стоимость схожих лотов. На всякий случай решил ещё и рекламу дать в чат.
        - Продаю: [ЩИТ УМЕЛОГО СЕРЖАНТА], [МИЛОСТЬ МАТРИАРХА], [ЖАЛО ЧЁРНОГО СКОРПИОНА], [ОБЛАЧЕНИЕ СТАРШЕЙ ЖРИЦЫ].
        Сообщение улетело в чат, и вместе с этим в зале ниже прозвучал такой знакомый - мой - голос на манер объявления, на мгновение перекрыв адскую какофонию. Сразу возникла ассоциация не то с вокзалом, не то с ТЦ. “Владельцу Ауди с номер ZZZ срочно подойти на парковку.”
        Пока потенциальные клиенты думали над моим предложением, я вспомнил, что в инвентаре лежит ремесленный ингредиент, доставшийся от Эстрикс. Ради интереса забил его в поиск. Отпавшую челюсть пришлось поднимать на место обеими руками. Лоты на аукционе с РАДОСТЬЮ БОГА нашлись. Ровно четыре штуки - каждый по 12 000 золота за единицу. Если продать её, можно безбедно жить и качаться уровня эдак до сотого, сдаётся мне. Однако малое количество лотов и запредельная цена прямо намекала на крайнюю редкость и значимость предмета. Нет уж, пригодится мне самому.
        Звякнул интерфейс. Кто-то выкупил Щит, и эти деньги за вычетом комиссии я сразу спустил на Наплечники.
        ЭПОЛЕТЫ ВЕРЕВОЧНИКА
        12 уровень
        Необычное
        Слот: Плечи
        Тип: Кожа
        Прочность [120/120]
        550 брони
        + 6 к ловкости
        + 6 к силе
        Слот-то сейчас пустой всё равно. В личку внезапно прилетело сообщение.
        - У меня для тебя заманчивое предложение, - написала мне некая Оголтелая.
        - Весь внимание.
        - Палочку [МИЛОСТЬ МАТРИАРХА] с доплатой 160 голды в обмен на редкую реликвию. Не хочу платить комиссию ауку[10].
        ПРОПИТАННЫЕ РЖАВЧИНОЙ РУКАВИЦЫ ЙОРИКА
        “Висельник и душегуб Йорик-Ржавая-Рука был уверен в собственной неуязвимости. Зачарованные странствующим волшебником перчатки позволяли ему побеждать в любой схватке один на один. Ни щиты, ни пластинчатая броня не были преградой его мечу. Арбалетный болт, посланный юстикаром с сотни шагов, убедил его в обратном”
        17 уровень
        Редкое, реликвия
        Слот: Кисти рук
        Тип: Кожа
        Прочность [170/170]
        950 брони
        + 11 к ловкости
        + 11 к выносливости
        + 4.3 % к скорости
        Способность: Касание ржавчины
        Использование: Раз в 24 часа позволяет активировать магию при физическом контакте с металлом, которая покрывает его зачарованной ржавчиной. Обычный предмет рассыпается в течение двух минут. Магический предмет покрывается коррозией на пять минут, в течение которых он будет чрезвычайно уязвим к физическому урону и ослаблен на 75 %.
        Я несколько раз перечитал описание и почесал в затылке.
        Вау, уже один факт, что это реликвия, которую можно будет не менять аж до получения вещи рангом выше, делал её предложение стоящим, но 160 монет…
        - Готов взять перчатки, но сперва давай поговорим о доплате. 120 голда, не больше.
        - Ты понимаешь, что на ауке у меня перчатки с руками оторвут?
        - Безусловно, но ты сама упомянула комиссию, которую придётся заплатить. Вдобавок есть ведь причина, почему ты пишешь мне? Видимо, тебе очень нужно оружие на хилера. Поправь меня, если это не так. Вдобавок, перчатки никак не стоят больше 160 золотых, а палочка тянет как раз на 35 монет.
        Секунд шестьдесят она ничего не отвечала, и я решил, что не угадал, начав внутренне клясть себя последними словами.
        Надо как-то подсластить предложение, иначе точно психанёт.
        - Все закрытые сундуки для тебя я буду открывать бесплатно и в любое время. Кидай их на почту или в твоём присутствии, как захочешь.
        - Уф, торгуешься, как владелец палатки на египетском базаре. Ладно. По рукам.
        - Отлично. Встречаемся через 10 минут у входа в аукцион.
        - Ок.
        Пока я выторговывал себе бонусы, в личку написало ещё несколько человек.
        - Хей, щит остался?
        - Извиняй, забрали.
        - ?
        Тем временем успешно продалась цепь, добытая с Кредрима за рекордные 223 монеты. Надеюсь, у покупателя есть навык, а то потом будет орать, что я - жулик и обманщик. Эта транзакция позволила получить недостающую сумму на покупку перчаток. Сразу залез на аукцион и отыскал два предмета наиболее подходящих по цене/параметрам. Грудь 20 уровня и плащ 15го. Выкупил - с прицелом на будущее по куртке.
        КОЖАНАЯ КУРТКА РЕЖУЩЕЙ КРОМКИ
        20 уровень
        Редкое
        Слот: Грудь
        Тип: Кожа
        Прочность [200/200]
        2300 брони
        + 13 к силе
        + 13 к ловкости
        + 13 к выносливости
        + 3 % к шансу критического удара физической атакой
        НАКИДКА СКОЛЬЗЯЩЕГО ШАГА
        15 уровень
        Необычное
        Слот: Спина
        Ограничение: архетип Разбойник
        Прочность [150/150]
        300 брони
        + 7 к ловкости
        + 5 % к скорости в Скрытности
        Последней продалась грудь с Матриарха, и на вырученные с учётом оставшихся денег от экзотической цепи я взял две зелёные шмотки. Просто уже устал бодаться и просматривать поток сообщений.
        ПОТЁРТЫЕ ШТАНЫ БРОДЯГИ
        16 уровень
        Необычное
        Слот: Ноги
        Тип: Кожа
        Прочность [160/160]
        700 брони
        + 8 к силе
        + 8 к ловкости
        КОШАЧЬЕ КОЛЬЦО ГРАЦИИ
        14 уровень
        Необычное
        Слот: Палец
        Прочность [140/140]
        + 7 к ловкости
        + 15 % к скорости повышения навыка “Кинжалы”
        В темпе проглядев секцию оружия, я в ярости треснул кулаком по столу. Бутылка с вином подпрыгнула, и я еле успел поймать её, не дав расплескаться по чудесному ковру.
        Если хоть сколько-нибудь годные доспехи стоили дорого, то оружие - непомерно дорого. Отложенных под покупку 5 золотых не хватало от слова совсем. Всё, что я мог себе позволить, по статам на голову уступало моему непритязательному вооружению, а всё, что давало реальную прибавку, я смог бы купить только решись я продать РАДОСТЬ БОГА. Менять эпический крафтовый ингредиент на оружие, которое я быстро перерасту казалось крайней степенью идиотизма даже мне. Ну что ж, отложим золото до лучших времен.
        Закинув на продажу старые перчатки, плащ и поножи, которым я нашёл замену, я медленно выдохнул. Небольшие деньги, но 5 серебра суммарно - тоже хлеб. До первой оговоренной встречи оставалось полминуты, поэтому убрав в инвентарь вино и фрукты из вазы, я спустился в общий зал. Не надо меня осуждать, я не жадный, а рачительный - внутренне успокаивал я совесть, хотя в голове почему-то всплыли ассоциации с туристами, прущими из номера полотенца и мыло.
        Обмен прошел без эксцессов, если не считать двух вещей - попытки Оголтелой разузнать, как я справился с целым Старшим Домом в своём стартовом сценарии - цена внезапно накрывшей славы, а также удивившего меня системного уведомления.
        Ваше убеждение повысилось до 20 (+3)
        Это что, навыки на игроков тоже работают? То есть система отслеживает взаимодействия и в чате, и вживую, премируя по итогу? Поразительно.
        Здание аукциона я покинул довольный, но с изрядно опустошенной сумкой
        Ваша казна пустеет, милорд! - я кисло улыбнулся своим мыслям.
        Позволил себе полюбоваться новой экипировкой, рассматривая её в мягких лучах ближайшего факела. В принципе ничего примечательного, штаны, плащ и кольцо были самые заурядные, я бы скорей удивился, потрать геймдизайнеры время, творя заковыристый облик для зелёных шмоток - необычного ранга.
        Выбивались из этого ряда только ПРОПИТАННЫЕ РЖАВЧИНОЙ РУКАВИЦЫ ЙОРИКА. Тёмно-коричневую кожу покрывали изумительные чешуйки - защитные бронзовые элементы[11]. Подогнаны идеально, ничего не скрипит, не шумит, все пальцы сгибаются без проблем, чего я не ожидал от вещи, в названии которой стояло слово “ржавчина”. Словно филигранный часовой механизм. А уж когти на перчатках - любой тигр обзавидуется. Да что тигр, можно по стене вести рукой, как заправский маньяк, высекая искры. Надо ещё маленькую девочку впереди себя пустить, чтобы страшную считалочку рассказывала - жертве инсульт обеспечен.
        Так, вернёмся к делу. Следующим пунктом программы стояло найти гильдию, но, думаю, стоит закрыть вопросы, связанные с собственным развитием, прежде чем набиваться куда-либо.
        Ближайший городской патруль нехотя, но подсказал, где искать алхимика, поэтому знатно поплутав по Аскешу - меня пытались ограбить, “выгодно” продать мне какой-то Прожиг, обмануть жалобной историей про сгоревший сиротский приют и даже дать квест, который почему-то вёл в глухой и очень темный переулок, от чего я, естественно, отказался - я добрёл до логова некоего Шалл?ша. Конкретнее - до “Лавки Непостижимых и Ужасающих Чудес Шаллаша Аскешского”, о чём гордо и одновременно жалко (в силу общего физического состояния здания) сообщала вывеска.
        Что и вправду оказалось непостижимым и ужасающим - так это запах. Ну или как точно описал обиталище алхимика патрулирующий Сержант: “Вонючее логово старой рептилии. Если почувствуешь, что резко хочется блевать - это не рыбный склад протух, а ты пришёл на место”.
        Странно, что краска не слезает слоями с соседних зданий. Отойдя подальше, я долгих несколько минут серьезно взвешивал идею отказаться от профессии либо искать другого тренера. Наконец, набрав побольше воздуха в грудь, я трижды постучал кулаком по двери.
        Никто мне не ответил, но в тишине протяжно провизжал засов, сдвигаемый в давно несмазанных пазах. Дверь приоткрылась и из темноты на ладонь выступила морда старого нага. Неистово захотелось перекреститься и кинуть в него солью. Больно страшный вид имела тварь. По началу даже принял за нежить.
        Преклонный возраст выдавала сухая шелушащаяся чешуя, а трещины, обильно пересекающие её вдоль и поперёк, придавали ей сходство со старинной штукатуркой, которая начала отваливаться со стен в заброшенном доме. Цвет чешуи изрядно поблек, должно быть, в молодости она имела вид благородного золота, но с годами потемнела до неприятного горчичного оттенка. Не помогали его облику и расфокусированные щурящиеся глаза, вертикальные зрачки которых никак не могли навестись на меня.
        - Ссслушаю, - прошипел старик.
        - Шаллаш, я полагаю? - из вежливости уточнил я, хоть и видел фрейм собеседника. 75 уровень. Солидно.
        Наг медленно выглянул из окружающей его тьмы, огляделся по сторонам и, привстав на сжатый пружиной хвост, заглянул мне за спину. Видимо, убедившись, что я пришёл один, кивнул.
        - Клиент? - перевёл он тягостный взгляд на меня.
        Долго смотреть ему в глаза совсем не получалось - начинал испытывать дикий дискомфорт. Непроизвольно на ум приходили все те ролики с National geographic, где гадюка, затаившись в траве, впивалась клыками в жертву либо огромная анаконда, скручиваясь, ломала тело кабана, чтобы потом проглотить целиком.
        Сглотнув, я кивнул.
        - Ученик.
        - Я больше не занимаюсссь обучением.
        Шаллаш потянул дверь на себя, но я успел просунуть ногу, не давая полностью её закрыть.
        - Я очень замотивирован. Может быть, у Вас найдется задание для меня?
        Наг опустил взгляд вниз, рассматривая внезапное препятствие. Казалось, он обдумывает вариант просто приложить больше усилий, ломая бездумно просунутую ступню.
        - Двуживущие… - тяжело выдохнул алхимик. - Хорошо, будет тебе задание. Один из моих поссставщиков - Бракхильда - не пришла в сссрок с еженедельной доссставкой. Я заказал у неё сссумеречные сссморчки. Рядом с Ассскешом есссть лишь одно месссто, где они рассстут - Гнездо Шаэрга. Гнездо надо найти по карте. Карту я дам. Грибы нужно будет сссрезать предельно аккуратно, не повредив, ссспециальным сссерпом травников. Сссерп я не дам. Узнай, что ссстало с этой идиоткой, и принессси мне мои грибы и всё, что найдешь на ней.
        В то, что она жива, рептилия похоже не верила.
        ______________________________
        ОПАСНЫЙ УРОЖАЙ
        Ранг: Необычный
        Шаллаш не получил свой заказ. Найдите травницу Бракхильду и принесите ему искомые грибы.
        Задача:
        Разыскать Бракхильду Ясный Взор 0/1.
        Собрать 15 сумеречных сморчков 0/1.
        Награда: Репутация, опыт, доступ к профессии Алхимия.
        Принять: да/нет?
        ______________________________
        А чё еще сделать? Пиццу тебе не принести? Бельё может постирать? Почему нельзя просто обменять знания на деньги?!
        Заставил себя выдохнуть, успокаиваясь. Сам же предложил ему выполнить поручение. Что ж, будем значит играть в поисковый отряд.
        [1] или (устаревшее) порт-кулис - в фортификации опускная решётка для крепостных ворот, изготовленная из массивных металлических или деревянных деталей, заострённых внизу. Перемещается в проёме ворот вверх и вниз по вертикальным пазам.
        [3] От Area of effect - термин для заклинаний и способностей, которые бьют по площади, задевая множество врагов разом. Один из преимуществ АОЕ является отсутствие необходимости целиться, таким образом, если враг, например, находится в невидимости, можно использовать АОЕ для поражения области вокруг себя и зацепить невидимку.
        [4] Художник - Steven Bellshaw
        [5] Разновидность плектра (медиатора), используемая для игры на ряде струнных музыкальных инструментов. Представляет собой кольцо с «когтем» - выступом для защипывания струны.
        [6] Художник - Sandra Duchiewicz
        [7] Player versus player - схватка игрока против игрока
        [8] Imbalanced - не сбалансированный, слишком сильный.
        [9] Nerf - ухудшать показатели персонажа, способности, заклинания, предмета.
        [10] Игровой слэнг - аукциону.
        [11] Художник - James Gifford
        Интерлюдия
        You were on the right track, you were on the right path
        Black door in the forest, is it here to taunt us?
        'Cause it’s goin' nowhere (Ah-ahh)
        You gotta move on 'cause shadows in the dark
        Are always coming towards you (Ah)
        Red eyes in the night, you put 'em out of sight
        Don’t be paralyzed, move on to
        Nirvana, or Shangri-La, or Valhalla
        Move, 'cause if you stay in limbo, you'll decay (cay, cay, cay)
        Он всегда любил звёзды, но в этой кромешной темноте звёзд не было. Не было звуков. Запахов. Касаний. Эмоций. И каждая минута, проведенная в этом ничто, стала напоминать пытку.
        Погружение прошло успешно, хоть на его группу техники и лаборанты и косились как-то подозрительно. Шептались. Он не придал этому значению, потому что брат снова оказался прав. Решетов выполнил свою часть сделки. Марка поместили в Университетский медицинский центр в Принстоне.
        Перед тем как залезть в капсулу мужчина пересмотрел ролик, высланный Геворгом. Сынишка выглядел лучше. Он уже прошёл несколько процедур и снова начал улыбаться. Цвет кожи выровнялся. Лишь спрашивал постоянно: “Где папа?”. Ничего, за ним присмотрит брат. А там и я выберусь. 9 месяцев пролетят, и заметить не успею. Он обязательно поправится!
        Создание персонажа не заняло много времени, он выбирал инстинктивно и, не задумываясь. Приятный женский голос оповестил, что “Боги определяют его судьбу”, добавил, что “тяжкий труд на каменоломне сможет исправить даже такого закоренелого преступника, как он“. А потом его накрыла тьма.
        Поначалу он считал, что просто идёт процесс загрузки мира. Долгий, но ведь и капсулы полного погружения до этого никто не использовал. Отсчёт секунд не помог успокоиться. Напротив. После сорока честно подсчитанных минут он начал кричать. Звать на помощь - хоть кого-нибудь. Службу поддержки. Техников. Администраторов игры. Плевать!
        Через три часа захлестнула апатия. Он варился в собственной голове. Собственно, у него больше не было головы. Он не видел своего тела, не видел вообще ничего. Не слышал и не чувствовал. В какой-то момент он сбился со счёту, да и бесполезные цифры потеряли всякий смысл. Злая шутка, сбой или умысел, но он оказался наедине с собой.
        Пленник капсулы пытался разговаривать, насколько это возможно, если звуков не существует. Мысленно пел песни. Пересказывал книги, приходящие на ум. Проживал заново отдельные фрагменты своей жизни. Особенно ему нравились сцены первого свидания, свадьбы, рождения Марка, объятия матери, воспоминание о том, как он подобрал кота на улице и принёс домой. Особое место в его голове занимали походы к водопадам с отцом из раннего детства.
        Тот ставил небольшой походный телескоп, и они могли целую ночь наблюдать за далеким сиянием небесных светил. Отец рассказывал про космос и его строение, про самую яркую звезду в созвездии Волопаса, что так привлекала детский взгляд мальчика.
        Воображаемая картина детства могла резко смениться сценой в роддоме. Он впервые тогда держал Марка на руках и поклялся, что будет заботиться и оберегать его. Роды прошли трудно, Амира всегда отличалась слабым здоровьем. Часто болела и заставляла его волноваться. Чувствуя же, как маленький розовый комочек кряхтит и обхватывает крохотными ручками его палец, он задыхался от счастья.
        Эти воспоминания дарили ощущение уюта и безопасности.
        В какой-то момент он почувствовал, как истончается его “Я”. Становится хрупким, как высушенный лист, и уязвимым. Подопытный давно потерял счёт времени и даже приблизительно не смог бы сказать, сколько недель (месяцев, лет?) прошло с момента погружения. Он предложил в тот день Богу обменять свою жизнь на жизнь сына и теперь почти не сомневался, что сделка состоялась. Просто его участь оказалась куда хуже банальной смерти. И всё равно он не жалел ни о чём. Он дал обещание Амире оберегать сына, и он его выполнил.
        Однажды абсолютная пустота заиграла красками, заговорила с ним голосами его родных и близких, а порой и просто случайных людей. Образы когда-либо встреченных случайных попутчиков роились вокруг него крича и смеясь, обрушивая на него волны неразборчивого звука.
        Он почувствовал, как сходит с ума. В памяти сама собой всплыла статья, прочитанная мимолетно в бизнес-зале ожидания аэропорта в Дрездене. В ней говорилось, что заключенные, помещенные в одиночные камеры на длительные периоды, испытывали многочисленные негативные симптомы: галлюцинации, депрессию, апатичность, головные боли и расстройства сна.
        И эту депрессию он ощутил сполна. Отчаяние опутывало его мыслями о тщетности этой пытки. С чего он вообще решил, что лечение сработало?! Обыкновенная краткосрочная ремиссия. Марка наверняка давно уже не стало, а он заперт в этой ужасной пустоте и не может даже попрощаться с сыном. Не может обнять его напоследок. Не может спасти его, как не смог спасти и Амиру.
        К концу она совсем сдала, и он струсил. Уехал в командировку, не стал даже сопротивляться решению генерального, подсознательно зная, что уже не застанет её по возвращению. У него больше не было сил смотреть за иссушенной фигурой жены. Амира даже не обвиняла его. Почему она не обвиняла его?! Почему не ненавидела?! Он бросил её. Он бросил сына. Он заслужил всё, что с ним происходило. Он заслужил во много раз хуже! Его трясло от горечи и ненависти к самому себе.
        Если бы пленник мог всё переиграть, он остался бы с ней. Не отходил бы ни на шаг от кровати. Почему он не поступил именно так. Ничтожество! Мысли о том, что могло бы быть, углями сидели в его несуществующей груди, сжигая изнутри.
        Подопытный не мог спать, не мог отключить свой внутренний монолог. Не имел возможности избавиться от галлюцинаций, а он уверился, что именно это происходило с ним. Он бы всё отдал за что-то реальное: за свет звезд или шум воды. За запах свежего хлеба или касание любимого человека. Хоть что-нибудь, чтобы развеять клетку темноты.
        Если нирвана и существовала, он познал её. Перебрал свою личность по крупицам в пустоте и отрешился от всего лишнего. Это оказалось просто, когда существование причиняло постоянную боль. Не физическую, но от этого не менее реальную.
        Свет, обрушившийся на него в один миг, показался вторым рождением. Должно быть подобные ощущения испытывать ребёнок, впервые открывая глаза. Звуки казались ужасной какофонией. Свет немилосердно резал зрение. Грубые каменные плиты, на которых он очнулся, наждаком тёрли кожу.
        Он свернулся клубком и пытался по крупицам собрать себя, потерянного в великом Ничто.
        ***
        Как позже позволила установить телеметрия капсулы, загрузка Виашерона заняла всего 1 минуту. 1 реальную минуту, растянутую в 4.2 миллиона игровых раз. Вместо 4.2 раз.
        Относительное замедление времени (или субъективное время, как его ещё называли), являлось новейшей разработкой Парагона, и что-то такое Решетов ему даже рассказывал, когда обрисовывал детали Оберона Марк 2. Захлёбывался от восторга, объясняя, как эта функция изменит формат обучения по всему миру, позволит проходить реабилитацию больным гораздо быстрее. Совершит революцию в том, как мы поглощаем медиа-контент вроде фильмов и книг.
        Одна из предохранительных систем капсулы, отвечающих за психофизическое состояние подопытного, сработала. Она засекла, что загрузка Виашерона заняла дольше, чем положено и замедлила мыслительные процессы носителя в несколько раз, помещая его в состояние полудрёмы. Это спасло психику мужчины от полного распада.
        Процесс не успели отладить, поэтому неизбежные ошибки и сбои давали о себе знать. Эта ошибка стоила ему чуть больше 8 лет, проведенных в игровом аду между погружением и появлением его персонажа.
        Глава 3
        ФУРИЯ
        Just a steel town girl on a Saturday night
        Looking for the fight of her life in the real time world
        No one sees her at all they all say she's crazy
        Locking rhythm to the beat of her heart
        Changing movement into light
        She has danced into the danger zone
        When the dancer becomes the dance
        It can cut you like a knife if the fight becomes the fire
        On the wire between will and what will be
        She's a maniac, maniac on the floor (I sure know)
        And she's dancing like she's never danced before
        She's a maniac, maniac on the floor (I sure know)
        And she's dancing like she's never danced before
        Очередь двигалась слишком медленно. Фурия вся извелась, пока небольшой на самом деле поток странников, торговцев, путешествующих одним караваном, а также других игроков досматривали, проверяли на наличие награды за голову - искали ПКшеров, собирали налог за право въезда в Подземье, проверяли коронки на зубах и не везёт ли кто Прожиг в секретном анатомическом кармане. На самом деле, нет, никто в рот и тем более пониже из эльфов ей не лез, да она бы и не позволила, но ассоциации возникли именно такие.
        Про наркотик ей поведал Клиос, который, как оказалось, тоже держал путь дальше в царство угольных эльфов. Всю дорогу он болтал без умолку, радуясь, как бесплатной охране в это опасное время, так и свободной паре ушей, на которые легко можно было присесть.
        Прожиг появился на рынке недавно и успел вытеснить Могильную пыль, которую раньше сметали заядлые наркоманы. Эффект вещество имело лютый, и, по словам гоблина, он и сам получил несколько предложений заняться перевозкой контрабанды с последующим сбытом, но слишком ценил свою пятую точку, чтобы так ей рисковать, пусть и ради прибыли.
        - Во всём нужно искать баланс, Фурия, - вещал торговец на привале, покачивая ногой в крепком сапоге, - ежели берешься за какое-то торговое предприятие предварительно проведи сравнительный анализ затрат и степени риска. Выгодно ли барыжить Прожигом? Безусловно. Велики ли риски? Чрезмерно. Помогут ли мне деньги на том свете? К сожалению, нет. Поэтому хоть и хочу я стать неприлично богатым, но с наркотиками иметь дел не желаю. Я - честный гоблин!
        Нарвался на насмешливый взгляд орчанки и кашлянул.
        - Я в меру честный гоблин, - поправился он.
        Сейчас Клиос подталкивал груженную лошадку и во все свои 30+ зубов натянуто улыбался пограничной страже. Улыбались ли эльфы ему в ответ, увидеть не получалось, но девушка сильно в этом сомневалась.
        Стража дроу красовалась в глухих матовых шлемах с визорами, которые закрывали им лицо целиком, но в особенности глаза от рассеянного света, пробивающего потолок пещерной группы в нескольких местах. Орчанка назвала бы текущий уровень освещённости сумраком, но бойцов он, похоже, нервировал и мог причинить ощутимую боль. Иначе не имело смысла так заморачиваться с защитой зрения.
        Сам вход в предбанник Подземья внушал! Уважение… Опасение… Лёгкий скепсис. Уважение, поскольку дроу не поскупились на мастеров, вырезавших огромные каменные врата в склоне заснеженной горы, которые украшала масса барельефов и статуй в нишах.
        Опасение, потому что с защитой подземные жители решили не мелочиться. Бойницы, ловушки, магические преграды, осадные оружия, припаркованные у стен пещеры, всё это сделало бы жизнь захватчиков болезненной и очень короткой. С наскоку такую позицию не взять. За пределами огромных каменных врат скрывался настоящий военный лагерь. Хорошо укреплённый и укомплектованный.
        И, наконец, скепсис, потому что несмотря на затраченные усилия, очередь желающих попасть под землю не ветвилась за горизонт. Так стоило ли так напрягаться? Это всё равно, что отгрохать мраморные колонны и фонтаны у входа в сельский магазин. Мало кому удастся это добро увидеть и по достоинству оценить.
        Фурия, в который раз задумавшись, механически подергала кулон в виде плоского диска с акульим плавником - награду за голову аболета. Среди Мглистых Выдр действительно нашёлся заинтересованный в ней рыбак. Полоумный, практически глухой старый орк, который потерял три пальца на руке и кусок носа в битве с огромным сомом, и воспринял это как объявление войны со стороны морского царства. Мстил он рыбам и прочим подводным гадам неутомимо и с огоньком. Взрывал магическими бомбами, ставил сети, гарпунил и порой просто вступал в рукопашную: хреначил веслом, обещая “вывести под корень всех проклятых склизких тварей!”.
        Голова аболета вызвала у него ажиотаж, и вдобавок к опыту и репутации с кланом Выдр она получила отличный предмет.
        КУЛОН ПОДВОДНОГО ВРЕДИТЕЛЯ
        17 уровень
        Редкое
        Слот: Шея
        Тип: Ожерелье
        Прочность [170/170]
        + 17 к силе
        + 6 к ловкости
        + 11 к выносливости
        + 3 % к меткости
        Способность: Усиленные лёгкие (пассивная)
        Увеличивает время нахождения под водой на 2 минуты.
        Путь до Гашран Аб’Раэль - Врат Великого Спуска занял несколько дней с учётом заезда к Выдрам. За это время ей удалось поднять 8 уровней, в основном за счёт убийства монстров, которые так и пёрли на запах и шум путников. Везло, что в основном уровни их не превышали 25й, и элитных, а тем более боссов, среди них не нашлось.
        Также получилось выполнить и парочку квестов - сопроводить небольшую группу торговцев, которые всё равно ехали из Элдертайда в ту же сторону. Они поскупились на оплату участия в полноценном караване, который предлагал защиту силами множества охранников. Поэтому наняли лишь пятёрку бойцов не самого высокого уровня. Появление Фурии, позволило снизить нагрузку. Всё это ей поведал улыбчивый купец - тифлинг Жакарр.
        Плюс защитила пару картографов-минотавров. Те, несмотря на размеры и грозный вид, оказались из робкого десятка, и волчья стая едва не схарчила их на ужин. Результатом всех этих усилий стал 21й уровень, который позволил сменить нагрудник на тот, что сняла с Вдовы Йети и пояс с аболета, и небольшая сумма денег. Повезло, что в пути им попался трактир и, сняв комнату, ей удалось воспользоваться личным хранилищем. Из приятного, новый ремень открывал доступ к 6 ячейкам быстрого доступа, а не 4, как старый.
        ПОКРЫТЫЙ ИЗМОРОЗЬЮ НАГРУДНИК
        20 уровень
        Редкое
        Слот: Грудь
        Тип: Латы
        Прочность [200/200]
        3 800 брони
        + 13 к силе
        + 13 к ловкости
        + 13 к выносливости
        + 3 % к меткости
        РЕМЕНЬ БЛИКУЮЩЕЙ ЧЕШУИ
        17 уровень
        Редкое
        Слот: Пояс
        Тип: Кольчуга
        Прочность [170/170]
        1200 брони
        + 21 к ловкости
        + 19 к выносливости
        + 3 % к скорости восстановления энергии
        Фурия ещё раз досадливо дёрнула подвеску, вспоминая события вчерашней ночи и собственную бездарную смерть.
        До цели их путешествия оставалось всего ничего, но глава торговцев с подачи охраны принял решение остановиться, чтобы не тащиться по темноте. Клиос Сквалыга ворчал, что прибыль ждать не станет, но остальные лишь посмеивались.
        Когда на ночной стоянке караван атаковали бул?тты, она спала. Её смена дежурить прошла, и она только погрузилась в зыбкий предрассветный сон. Первым крик поднял охранник - здоровенный пожилой тролль, что, несмотря на вцепившуюся в руку здоровенную бронированную тварь, продолжал лупить её двуручником, даже когда монстр на его глазах кромсал на куски податливую плоть рядами острых зубов.
        Небольшой лагерь охватил хаос, и вопящие торговцы вперемешку с сонными стражами пытались организовать отпор, поливая монструозную тушу арбалетными болтами, а самые смелые - ударами стали. Те лишь бесполезно отскакивали от толстой брони.
        Удары подземная акула игнорировала, погружая стесываемую вместе с костями руку всё глубже в бездонную пасть. Прямо на глазах очумелой девушки булетт, наконец, отцепился от охранника, оставив того с обрубком на уровне плеча.
        Когда казалось, что ситуация не могла стать ещё хуже, со спины их атаковала самка, вынырнув из плотной земли и напрыгнув на совсем ещё безусого орка. Мощные когти - на зависть тиграм - пронзили того в нескольких местах. Бедняга уже не поднялся.
        Не удовлетворившись рукой, первый булетт направился к одному из торговцев с поразительной для его комплекции скоростью. Ростом тварь достигала трёх метров, а в длину всех четырёх. Поэтому стоило ей встать на задние лапы, даже высокие тролли и минотавры оказывались ниже её.
        Орчанка активировала Рывок, ухватив глазами нечастного купца, да только система безразлично выдала:
        “Цель находится за пределами действия способности”.
        До него оказалось больше 20 метров, и Рывок банально не добивал. Когда же она в ярости добежала до клыкастой жути, та уже доедала остатки смешливого тифлинга Жакарра, что в пути веселил её шутками и байками.
        От её топора самец - элитный монстр 55 уровня - отмахнулся, не глядя, не отвлекаясь от трапезы, и, походя, снёс голову девушки одним ударом.
        Как потом ей рассказал Клиос, забравшийся от ужаса на хилую тоненькую берёзу и оттуда наблюдавший за учинённой бойней, прикончить булеттов так и не удалось. Сожрав ещё двоих, те отступили сами, утащив с собой под землю раненого тролля.
        Кладбища поблизости не оказалось, и девушку поднял второй игрок в их отряде - жрец Малаака 15 уровня - лекарь, которого наняли торговцы вместе с охраной. Отряд потерял многих, и весь остаток пути местные на неё косились со смесью раздражения и враждебности. В их взглядах прямо читалось “Почему наши друзья погибли и их не вернуть, а ты, Двуживущая, коптишь землю?! Ты, кто оказалась по-настоящему бесполезной!”
        По крайней мере так для себя трактовала их отношение девушка. Особенно она корила себя за Жакарра. Если бы она не сглупила и вместо того, чтобы вложить таланты сразу, не отложила их до лучших времен… Она могла его спасти. Могла. Рывок 3 уровня, позволил бы ей достать до бедняги и прикрыть его от атаки, подземного гада.
        Из-за этой резни задание по охране купцов ей в итоге засчитали лишь частично. Сейчас же она могла выдохнуть и, не поддаваясь голым эмоциям, вложить очки талантов. Выбор у неё имелся, не то чтобы обширный, но есть над чем задуматься. Ещё рассмешило системное уведомление, выскочившее утром, стоило ей продрать глаза.
        Патч 1.713 установлен успешно. Таланты способностей Широкий размах и Оплеуха были ребалансированы. И действительно, теперь описание вторых уровней немного изменилось.
        На 8 очков можно прокачать несколько способностей до упора или все по чуть-чуть. Какие вызовы получу от этого мира? Неизвестно. Вложить во что-то одно и прогадать очень просто. Буду пока тонким слоем везде размазывать, как пойму, где тяжело даётся, усилю упор. Есть, конечно, риск стать, как любила говорить Татьяна Степановна про нескольких своих подопечных, “ни рыба, ни мясо, а хрен дяди Тараса”. У её тренера имелась едкая присказка на любой случай жизни.
        7 очков Фурия потратила, подняв все таланты на 1 уровень. Последнюю же единицу мучительно выбирала между завершить апгрейд Любой ценой, получив щит на время действия способности в размере половины пожертвованного здоровья, или Яростный крик. В итоге остановилась на расовой способности орков. Очень уж весомо выглядело усиление и самолечение.
        Таможенник всё мучал вопросами гоблина, и Фурия открыла окно персонажа, изучая достигнутые результаты.
        Собственные успехи радовали. Удалось неплохо повысить навык Топоров за счет Излюбленного оружия. Правда, чем больше она орудовала секирой, тем больше понимала, что топоры - это не её. В махании громадным оружием отсутствовало изящество, нюансы. Знай себе, лупишь здоровой дурой по темечку врага, да и всё. По крайней мере, так ей казалось после неглубокого погружения в навык.
        К тому же, путешествие позволило орчанке неплохо продвинуться в кулинарии и снятии шкур. Убийство монстров давало мясо, которое шло в еду, и кожу - почти безотходное производство.
        - Цель поездки в Подземье? - сухо поинтересовался эльф.
        - Личные дела, - таким же тоном ответила орчанка.
        - Контрабанду везёте?
        Что за привычка задавать тупые вопросы. Кто-то признался хоть раз, что ли?
        - Нет.
        - С вас 50 серебряных монет.
        Отсчитав нужную сумму, девушка последовала вместе с Клиосом к гигантскому подъемнику в глубине пещеры. На нём торговый караван, как раз, закончил привязывать навьюченных животных. По периметру платформу огораживали высокие - по пояс - перила, а в центре сквозь каменную плиту шли гигантские звенья цепи. Судя по размерам, предполагалось, что ей будут пользоваться сотни Разумных за раз. По факту же сейчас вокруг Фурии собралось едва три десятка. Жрец 15 уровня, воскресивший её, вышел из игры, сетуя на усталость. Махнув ему рукой на прощание, она огляделась.
        Несколько подтянувшихся игроков переговаривались, знакомясь. Лучница-тифлинг Игла 17 уровня. Маг-дроу Пиксель 24 уровня, который что-то забыл на поверхности и сейчас возвращался в родные пенаты. Воин-орк Киллдаун 20 уровня, вращающий свой молот за кожаную петлю, словно собирался улететь куда-то в небо, как бог грома.
        С оглушающим грохотом и звуком трущегося о камень металла, платформа тронулась вниз, освещаемая светом закреплённых магических светильников. Похоже, здесь древесина ценилась дороже, чем труд неизвестных магов.
        Расстояние между краем платформы и грубой, едва обработанной каменной стеной оказалось небольшим. Провалиться вниз не получится при всём желании. Лифт опускался вниз неспешно, и постепенно тьма поглотила всё, что находилось выше платформы. Светильники накрывали пространство над платформой максимум на десяток метров вверх.
        Б?льшая часть стражи осталась на поверхности, сопровождать же путников отправилась пятёрка дроу. Похоже слаженный отряд. Здоровяк, по меркам эльфов, с щитом и мечом, арбалетчик, жрица, волшебница и постоянно отступающий в тени разбойник с кинжалами. Все 30 уровня, лишь командир выбивался со своим 35ым.
        Когда орчанка начала уже клевать носом от монотонности происходящего, над головами пассажиров раздались пронзительное завывание, крики и топот ног. Ровный кусок стены, мимо которого только что неторопливо проехал лифт, откинулся, и оттуда, как тараканы от света, посыпались гроздья отвратительно бледных отталкивающих существ.
        - Нам конец, нам конец! - запричитал Клиос. - Я так давно не обновлял своё завещание! Горе мне, горе!
        Сержант дроу - бугай с щитом - отреагировал мгновенно:
        - Все в кольцо! БЫСТРО! Кто может сражаться, переходят под мою команду!
        ______________________________
        ПРОБЛЕМЫ С ВРЕДИТЕЛЯМИ
        Ранг: Необычный
        Троглодиты напали на платформу Великого Спуска. Отразите атаку вместе с солдатами Дома Тсаво.
        Задача: Сделать так, чтобы не менее 75 % (27) путников, находящихся на платформе, выжили (36/36).
        Награда: Опыт, репутация, вариативно в зависимости от числа выживших.
        У вас нет права отказаться от этого задания.
        ______________________________
        - Орчанка прикрывает мага! - эльф махнул в сторону игрока с ником Пиксель. - Эй, Киллдаун, - ещё один жест молотобойцу, - на тебе лучница.
        И тут троглодиты начали приземляться на платформу. Самых разных уровней и размеров, но всё же в массе своей неразвитые твари до 20 уровня.
        Верещавшая туша сверзилась Фурии практически на голову, и только хорошая реакция позволила ей отступить назад и с Яростным криком, крутанувшись, врубиться в хилую импровизированную защиту врага из каких-то костей. Лезвие секиры вошло в ключицу ящера 18 уровня полностью, почти перерубив его, но застряло в позвоночнике. Кровь болотно-зелёного оттенка, хлынувшая из раны, удивила её на мгновение, но орчанка быстро оправилась.
        Вы нанесли 3 218 единиц урона (х2)
        + 11 567 опыта
        Пинком отшвырнув труп в другого монстра, девушка активировала Рывок и, размазавшись, влетела в ящера, вооруженного копьём, который успел воткнуть его в плечо мага-дроу. Того самого, что её поставили прикрывать.
        Вы нанесли 1 054 единицы урона
        Троглодита отбросило в сторону, а от удара костяной наконечник обломился, оставшись в ране. Маг лишь дёрнулся. Непись на его месте застонал бы, а игрок же боли не чувствовал. Достать осколок она не успела, напрыгнула очередная тварь с двумя костяными ножами.
        Сзади раздалось шипение и, доверяя интуиции, Фурия завертелась волчком, с помощью Широкого размаха. Троглодиту 23 уровня отрезало руку по запястье, а вот его собрату, что подбирался к ней сзади повезло меньше: сработала заморозка, и монстр обратился в ледяную статую.
        Вы нанесли 2 652 единиц урона (х2)
        Вы нанесли 1 411 единиц урона
        Схватив калеку за горло, она бросила его в промёрзшего товарища, разбив глыбу льда на куски.
        + 20 327 опыта
        Однорукий ящер, всё так же вереща, прокатился кубарем по платформе и врезался в ноги очередного монстра, что собирался вбить меч в спину орка с молотом. Тот не пропустил момент и прикончил обоих двумя резкими ударами.
        + 24 624 опыта
        - Фурия! - завизжал Клиос.
        По платформе прокатилась волна жара. Сработал Пиксель, обдав пламенем с двух рук, подступивших к нему монстров.
        Обернувшись, девушка увидела, что к гоблину уже подкралась плотоядно улыбающаяся тварь. Короткий разбег, двойной прыжок от воздуха, очень удививший одного из монстров, который пытался достать её копьем, и она вбила лезвие секиры в голову ящера. Раненный Сквалыга лишь стучал зубами, наматывая полосы рванной рубахи на распоротую грудь.
        Вы нанесли 3 596 единиц урона (х2) (избыточный урон 296)
        + 18 351 опыта
        - Спасибо, спасибо! - прошипел Клиос.
        Свечение охватило стены шахты и со всех сторон, как змеи, ударили каменные шипы длинной до пяти метров. Они выстрелили из камня, словно живые, находя и пробивая цели насквозь. На её глазах один такой прошил голову троглодита и вонзился в платформу, чтобы уже через мгновение растечься мягкой грязью. Девушка нашла глазами эльфийку-мага из пятёрки стражей, та вытирала пот со лба. Похоже заклинание отняло у неё много сил.
        Её напарники с помощью стражи купцов весьма ударно рубили троглодитов, тесня их к стенкам лифта. Казалось, земляные копья переломили ход боя, но ещё несколько замаскированных лазов открылось в стенках шахты, и из них полезли всё новые и новые монстры.
        - Эстрикс защити, Эстрикс защити! - бубнил один из торговцев дроу, что прижался к гигантской цепи, и едва не расшибал лоб в каждом поклоне.
        Всё та же волшебница начала делать пасы рукой, и лифт ускорился, ощутимо, но не смертельно.
        Камень прилетел словно из ниоткуда.
        Фурия не видела того, кто его запустил, но булыжник размером с кулак ударил магичку в висок. Праща. Её повело, и жест заклинания вышел дёрганный и грубый. Платформа ринулась вниз. Слишком резко. Слишком быстро.
        Колдунья рухнула на пол, как подкошенная, пуская кровавые пузыри и вздрагивая. Её напарница жрица тут же присела, вливая в неё целебную энергию.
        Толстая цепь лифта застонала и начала ожесточённо крутиться. Похоже эльфийка просто удалённо изменила режим работы.
        Девушку силой пригнуло к поверхности подъемника. Да и не только её. Те, кто послабее, попадали, остальные устояли, лишь просели в коленях, напрягаясь, чтобы вернуться в вертикальное положение.
        Испуганно заржали лошади доселе громко фыркавшие. Одна из них порвала верёвку и всполошенной птицей заметалась в тесном пространстве, внося ещё больше хаоса в происходящее.
        Какой-то торговец, попытавшийся поймать кобылу, получил сдвоенный удар копытами и отлетел, врезавшись в стену поломанной куклой.
        Одна упрямая тварь 33 уровня разогнулась и целеустремленно зашагала к орчанке, скаля острые клыки. Каменная дубина в руках троглодита опасно качалась, суля неприятности.
        Девушка оглянулась, предыдущая пикировка с врагами привела её к стене, что проносилась за её спиной, как посадочная полоса в глазах пассажира самолёта. Отступать некуда.
        Подземный ящер сделал широкий замах, который ещё минутой назад вышел бы стремительным и опасным, но теперь под усиленным давлением гравитации получился неуклюжим. Движения Фурии тоже замедлились, но всё же она увернулась и на противоходе впечатала пятку в икру твари, заставив её припасть на колено.
        Вы нанесли 177 единиц урона
        Следующий хук свободной рукой вышел на загляденье. Ящера даже оглушило на секунду. Его лицо с противным хрустом вбило в шершавую поверхность стенки шахты. И так не сильно выдающийся нос скрылся внутри лица монстра, словно нажатая кнопка.
        Вы нанесли 386 единиц урона (х2)
        Монстр заверещал от боли и попытался отодвинуться, но Фурия не позволила и, прижав ногой его лицо к грубой каменной поверхности, надавила. Кровавый след, остававшийся на стене, нёсся вверх, будто какой-то проказливый ребёнок приставил зёлёный маркер к стене. Морда твари стачивалась прямо на глазах. Прижатые ладони - ящер всё пытался отодвинуться - только добавили изумрудного цвета на гранит шахты лифта.
        Вы нанесли 488 единиц урона
        Ваша сила повысилась до 39 (+1)
        Мягкие куски кожи и белёсой плоти оставались на камне, осколки зубов рикошетили во все стороны, а брызги крови заляпали пространство. Урон от контакта с летящей вверх стеной только усиливался с каждой секундой.
        Яростный крик закончился. Твою мать!
        Вы нанесли 503 единицы урона
        Видя страдания своего сородича, другой троглодит ринулся на орчанку. Подпустив его поближе, всё так же, не убирая ноги с затылка второй твари, она поднырнула под костяное лезвие меча и врезала помощнику по яйцам со всей дури. Плохенькая набедренная повязка не могла ни скрыть весьма скромные сокровища своего владельца, ни защитить. Глаза пострадавшего округлились сверх всякой меры, а руки схватили ушибленное достоинство, будто это могло хоть как-то запоздало переменить ситуацию.
        Вы нанесли 357 единиц урона (х2)
        Вы нанесли 549 единиц урона
        Киллдаун, наблюдавший за этим, сбледнул и поморщился. Дроу с арбалетом как-то понимающе переглянулся с ним и покивал.
        Захватив шею скукожившегося монстра линией[1] пятки[i] секиры, она дёрнула его мимо себя, заставив автоматически сделать несколько дрожащих шагов и врезаться в стенку шахты рядом со своим собратом.
        Вы нанесли 238 единиц урона
        Вы нанесли 611 единиц урона
        Напоследок с силой впечатав ногу в шею первого ящера, она отскочила и одновременно активировала Любой ценой и Стальнойшквал. 50 % здоровья как не бывало.
        Вам нанесли 5 200 единиц урона
        За время путешествия она уже успела привыкнуть к мгновенному ускорению, даруемому способностью, поэтому три удара вышли, будто репетировала. Первый - перерубил позвоночник измочаленному ящеру, который ослеп за время знакомства с шершавым гранитом шахты лифта и, скуля, водил руками вокруг себя.
        Вы нанесли 2 369 единиц урона (х2) (избыточный урон 133)
        + 46 631 опыта
        Второй - подсёк ногу в колене твари с пострадавшей гордостью, заставив её свалиться на пол подъемника.
        Вы нанесли 1 303 единицы урона
        Третий же - отделил голову от тела, так и не дав этому телу оправиться.
        Вы нанесли 2 369 единиц урона (х2) (избыточный урон 217)
        + 29 392 опыта
        Встряхнувшись, Фурия перехватила покрепче топор и обвела взглядом тесное пространство. Пиксель, доверенный ей маг, невидящим взглядом смотрел на магический светильник, а двое троглодитов втыкали в него ножи раз за разом. В разных местах валялись прожаренные до хрустящей корочки сородичи двоицы. Парень не сдался без боя.
        Сорвавшаяся кобыла тихо фыркала, лёжа на боку, кося бешеным взглядом на глубокую рану в животе - один из ящеров запустил туда руку и блаженно тянул на себя содержимое.
        Арбалетчик лишился скальпа и лежал вповалку на двух тварях, истыканных болтами. Жрица закрыла себя и всё ещё лежавшую в коматозе магичку золотистым щитом, который истончался на глазах, под ударами троих ящеров.
        Сержант с щитом и мечом стоял спиной к разбойнику, окруженный пятёркой тварей. Киллдаун вяло отмахивался молотом от здорового троглодита 36 уровня с двуручным посохом. Поблизости несколько мёртвых тварей с характерными вмятинами от молота орка светили содержимым черепной коробки.
        Лучница Игла же, отчаянно матерясь, пытаясь зажать две глубокие раны на торсе и одновременно найти целебные зелья в сумке. Её почему-то все игнорировали. Она успела покоцать массу врагов, но так никого и не убила.
        Торговцы, сбившись плотной кучей, держали кто какое оружие горазд, не спуская глаз с кульминации схватки. Их обступила редкая выжившая охрана, которая очевидно поставила жизни нанимателей выше всех остальных случайных Разумных.
        Охватив всё происходящее за какое-то мгновение, Фурия использовала Рывок и плечом вбурилась в спину одного из трёх ящеров, бросив его на товарища. Урон, как назло, не прошёл, но их внимание это привлекло.
        Она сразу же активировала разовое усиление от Излюбленного оружия и Широкий размах, который в этот раз пустил во все стороны бледно синюю волну за лезвием топора.
        Вы нанесли 1 084 единицы урона
        Вы нанесли 1 211 единиц урона
        Вы нанесли 907 единиц урона
        Сапфировая волна прошила троицу насквозь, оставив глубокие рваные порезы.
        Вы нанесли 610 единиц урона
        Вы нанесли 577 единиц урона
        Вы нанесли 1 062 единицы урона (х2)
        После этого у них остались какие-то крохи здоровья. Фурия собиралась ринуться добивать их, когда несколько свистнувших стрел решили это вопрос. Игла кивнула ей и показала большой палец.
        + 11 567 опыта
        + 13 099 опыта
        + 14 739 опыта
        ПОЛУЧЕН 22 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 43 (+2)
        Ваш интеллект повысился до 22 (+1)
        Ваша сила повысилась до 41 (+2)
        Получена 1 единица таланта (1)
        Отмахнувшись от потока уведомлений, Фурия ломанулась прямо сквозь золотой щит, защищавший эльфиек. Ни на секунду не размышляла о том, сможет ли она сквозь него пройти. Грёбанный лифт падает быстрее с каждой секундой! Она уже чувствовала, как изначально придавливающая к полу гравитация слабела с каждым мигом, постепенно отрывая всех, толпящихся на платформе, вверх.
        Жрица что-то шептала, вливая в магичку исцеление. Здоровье той давно перевалило в зелёную зону, превысив 80 %. Лишь гроздь дебаффов усеивала её фрейм, среди которых Контузия и Ошеломление, занимали лидирующее положение.
        - Что с ней? - бросила орчанка колдовавшей дроу.
        - До сих пор не в себе. Никак не оклемается. Крепко её приложило. Я не могу снять эти эффекты, остаётся лишь ждать, - отрывисто, по-военному, доложила жрица, не переставая лечить.
        - У нас нет времени! Мы разобьёмся нахрен!
        Дроу окаменела на миг, но продолжила своё занятие.
        - На всё воля Эстрикс.
        Игнорируя вскрик лекаря, Фурия схватила магичку за грудки, чьи глаза собрались в кучку и не реагировали ни на что. Залепила ей хлёсткую пощёчину, сразу же ещё одну по второй щеке. Та вздрогнула, и её глаза начали фокусироваться на нависшей над ней крупной орчанке.
        Вы нанесли 69 единиц урона
        Вы нанесли 47 единиц урона
        Ваша репутация с Редаской Тсаво снижена на 1 500
        В щит ударил камень пращи и отскочил, потом что-то массивное врезалось, и золотая преграда на глазах просела, покрываясь частой сеткой трещин. Игнорируя происходящее, девушка заорала прямо в лицо волшебнице.
        - А ну вставай живо!
        - Что…? Как ты смеешь?..
        - Вставай, коза, пока мы все не сдохли тут! Лифт падает! Я воскресну, а ты?!
        Магичка зло ощерилась и сразу же начала делать пасы руками, бормоча что-то неразборчивое про свежевание дерзких иблитов.
        Платформа застонала, словно собиралась развалиться на куски, но постепенно начала тормозить, заливая стены шахты щедрым дождём искр. Даже окружающая темнота отступила на миг, освещая учинённую бойню.
        Крутанувшись, Фурия сразу нашла виновника последних событий. Троглодит с посохом водил рукой над навершием каменной палки, и закончив, с неё сорвалась бурая клякса. Грхагри, Шаман Племени Каменной Пасти. 36 уровень. 12 тысяч здоровья. Элитный, но уже на пути к становлению боссом.
        Когда снаряд почти врезался в магическую преграду, сбоку выскочил сержант с исцарапанным лицом и принял снаряд на свой круглый щит. Ни одна из усиливающих способностей ещё не восстановилась, и Фурии пришлось ринуться к крупной твари без особых козырей.
        Когда до него осталось десяток шагов, она использовала Рывок и благодаря ускорению, почти в живом времени увидела, как стрела Иглы прошила плечо шамана, развернув его на месте. Киллдаун с посеревшим лицом и здоровьем в красной зоне прыгнул на ящера сбоку, отвлекая его внимание еще сильнее.
        Выставив перед собой лезвие топора, Фурия влетела в троглодита, вбивая острие в кисть, которой он обхватил посох.
        Вы нанесли 618 единиц урона
        Каменная палка грохнулась на пол в ворохе отрубленных пальцев.
        Киллдаун засветился багровым светом и, став в полтора раза крупнее, влепил молотом по колену шамана, заставив его закричать и отшатнуться. Из теней на спину твари запрыгнул разбойник, вонзив с двух сторон кинжалы в шею шамана, словно собирался приделать ручки к ездовому животному. Что-то чрезвычайно едкое и бурое сорвалось с руки ящера, Фурию охватил азарт, и она подалась в сторону, пропуская снаряд мимо себя. Мелькнула стрела, прошив посредственную защиту троглодита, входя по оперение.
        Монстр что-то использовал. Какое-то заклинание последнего шанса. Чутьё девушки завопило об опасности, но среагировать она уже не успела. Едкий пузырь разлетелся от ящера волной, сминая окруживших врагов, корёжа и прожигая тела.
        Вам нанесли 6 818 единиц урона (х2)
        Ваша выносливость повысилась до 44 (+1)
        И на этом его действие не закончилось. Ещё один пузырь сформировался вокруг шамана, пульсируя, как живой. Орчанка с трудом поднялась на ноги, гася волну боли, что расходилась по телу, прижигая нервы.
        Крутящимся диском щит сержанта влетел в горло Грхагри, заставляя того задохнуться с куском заклинания во рту. Фурия использовала две способности подряд. Оплеуху, чтобы размашистым ударом заставить голову ящера откинуться и прервать заклинание.
        Вы нанесли 511 единиц урона
        Краем глаза успел заметить повисший от этого дебафф Слабости.
        И сразу Стальной шквал. Три удара слились в один, выпуская внутренности шамана наружу, отсекая сломанную в колене ногу и вбивая лезвие в открытый от боли рот. Половина черепа исчезла в темноте, будто запущенная из катапульты. Изувеченный шаман упал, как скошенный сноп пшеницы.
        Вы нанесли 1 608 единиц урона (х2)
        Вы нанесли 1 434 единицы урона (х2)
        Вы нанесли 1 956 единиц урона (х2) (избыточный урон 803)
        + 79 747 опыта
        Ваша ловкость повысилась до 13 (+1)
        Ваше владение топорами повысилось до 24 (+2)
        Радостно завопила Игла, стуча кулаком по платформе.
        Фурия качнулась и затрясла головой, прогоняя ярчайшую вспышку заклинания, шум и крики боли, которые успел издать не то сжигаемый, не то растворяемый разбойник. Его останки, огрызки ног, нашлись недалеко от трупа шамана. Киллдаун валялся в другой стороне. Чары ящера сожгли ему лицо, обнажив скалящийся череп.
        Если бы не новый уровень посреди боя, что восстановил здоровье под завязку, легла бы рядом с ребятами.
        Пошатываясь, к ней подошёл сержант, чьё лицо выглядело так, будто кто-то играл на нём в крестики-нолики парой ножей, и, ничего не говоря, пробил девушке в солнечное сплетение.
        Орчанка замерла на вдохе. Всё тело сковало, будто цепями, ни одним мускулом не шелохнуть.
        На вас повесили дебафф Паралич (5 секунд).
        Словно рыба с разинутым ртом, она смотрела полным ненависти взглядом на эльфа. А тот лишь устало наблюдал за попытками девушки запустить в лёгкие воздух.
        ЧТО?! УБЬЮ ГАДА! Нахер голову отчекрыжу! За что?!
        Переломив через колено гордость, она сдержала первый порыв атаковать сержанта. Уговаривая себя, что отомстить сможет чуть позже. Не сейчас, когда платформа, наконец, остановилась где-то внизу, и вокруг лифта толпились ошалевшие стражи. Они таращились на путников, что, словно вернулись с передовой какой-то безжалостной войны.
        Сержант вытер лицо, только сильнее размазав кровь, и с ноткой научного интереса поинтересовался:
        - Скажи сама, за что.
        Фурия молчала несколько секунд, яростно раздувая ноздри и буравя бойца убийственным взглядом. Наконец, опустила взор.
        - Потому что я нарушила приказ. Не прикрыла мага.
        - Правильно. В схватке от него было больше пользы, чем от гоблина. Выживи он, потери оказались бы ниже.
        Отвернулся от девушки и повысил голос. Жрица как раз заканчивала воскрешать Киллдауна и Пикселя.
        - Всем Двуживущим объявляю от себя личную благодарность. Дом Тсаво не забудет вашу помощь. Подходите ко мне за наградой.
        ______________________________
        ПРОБЛЕМЫ С ВРЕДИТЕЛЯМИ
        Ранг: Необычный
        Троглодиты напали на платформу Великого Спуска. Отразите атаку вместе с солдатами Дома Тсаво.
        Задача: Сделать так, чтобы не менее 75 % (27) путников, находящихся на платформе, выжили (36/36).
        Награда: Опыт, репутация, вариативно в зависимости от числа выживших.
        Обновлено.
        Задача: Сделать так, чтобы не менее 75 % (27) путников, находящихся на платформе, выжили (28/36).
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 56 962 опыта
        Репутация с Домом Тсаво повышена на 2 000 (Равнодушие)
        ______________________________
        До сих пор вздрагивающие купцы снимали с убитой лошади груз, перераспределяя его на других вьючных животных, заворачивали убитого коллегу, и вообще поскорее хотели покинуть платформу.
        Фурия к сержанту подошла в самом конце, пропустив всех остальных игроков. За это время успела обобрать подсвеченные трупы троглодитов - те, что система зачла, как убитые ею. Разжилась двумя сотнями серебра, ПРОСТЫМ КОСТЯНЫМ НОЖОМ и ГРЯЗНОЙ НАБЕДРЕННОЙ ПОВЯЗКОЙ. Добыча, мягко говоря, не вдохновляла. Лишь с шамана удалось вытянуть что-то более-менее стоящее.
        РУКОТВОРНЫЙ ПОСОХ ЗАКЛИНАТЕЛЯ СЛИЗИ
        36 уровень
        Необычное
        Слот: Двуручное
        Тип: Посох
        Прочность [360/360]
        + 415 - 660 урона
        + 18 к интеллекту
        + 18 к мудрости
        Эльф протянул ей пару браслетов и прокомментировал:
        - Изначально я собирался тебя оштрафовать и лишить награды, но ты умеешь делать выводы. Это радует. Не позволяй эмоциям и личным привязанностям диктовать тебе, что делать.
        - Я учту, - кивнула девушка, забирая предмет.
        ЛАТНЫЕ БРАСЛЕТЫ ЗАЩИТЫ
        22 уровень
        Необычное
        Слот: Запястья
        Тип: Латы
        Прочность [220/220]
        2500 брони
        + 11 к силе
        + 11 к выносливости
        Шагая по коридору с высоченным потолком - сколько же сил ушло, чтобы так выдолбить скалу - она вскоре нагнала Клиоса, измученно бредущего с лошадкой, и игроков, которые до сих пор делились впечатления от схватки.
        - Ты бы видел её, Пиксель, - размахивала руками Игла, - да она психическая! Устроила вообще какую-то «Пилу», там! Бедняге-ящеру полбашки стесало! Мне даже жалко его стало.
        - Ого, - распахнул рот маг, - слушай, но с жалостью ты, канеш, перебарщиваешь. Эти уроды из меня подушечку для иголок сделали. Так бы я устроил им Хиросиму.
        - Угу, прям на 24 уровне, залил бы все магмой, - поддел его Киллдаун и расхохотался.
        - Я, чтоб ты знал, редкий спелл выучил! Просто активация долгая! - начал защищаться эльф.
        - И всё же я такого не видела ещё, - снова продолжила гнуть свою линию лучница, - это чё за берсеркша такая…
        - Просто ты - нубяра! У меня брательник в Саламандрах танкует, - наставительно поднял палец Киллдаун, - так там и не такое увидеть можно. Топовые игроки - реальные монстры. Кого хошь в мелкий винегрет настрогают, а жести ещё больше.
        Орк оглянулся, заметил Фурию, и закашлялся, подавая знак рогатой остановиться. Та непонимающе развернулась и порозовела, смущаясь.
        - Эээ, хорошо дралась, Фурия! - снова показала она большой палец.
        - И ты тоже, Игла, - с холодком ответила девушка.
        Дёрнула щекой и обогнала троицу, разрывая дистанцию.
        - А я вам говорила… - тихо донеслось сзади.
        - Фурия! Фурия! - гнусавый голос гоблина вырвал её из пучины мрачных мыслей. Особенно бесила правдивость слов сраного эльфа. Всё же она, действительно, подставила других, проигнорировав приказ.
        - Чего тебе? - буркнула девушка, не поворачиваясь.
        - Я хочу тебя отблагодарить! Ты ж мою задницу спасла! А я к ней очень привязан. С самого детства вместе.
        Орчанка хмыкнула, но тяжелые думы отступили.
        - И как благодарить будешь? Стишок расскажешь с табуретки?
        - Лучше! - воссиял Клиос. - Я верну золото за твои последние покупки в моей передвижной лавке. Из моего опыта - холодное твёрдое золото - лучшая награда.
        - Все 3 золотых? - быстро подсчитала девушка.
        По пути она ещё несколько раз брала у него разные походные мелочи и продавала всякий мусор, падающий с монстров.
        - Нет, ну так-то ты меня совсем по миру пустишь, уважаемая! Просто без ножа режешь! Половину! - поправился гоблин.
        ______________________________
        ДОЛГ ПЛАТЕЖОМ КРАСЕН
        Ранг: Необычный, скрытое
        Путешествующий торговец Клиос Сквалыга оказался не в то время и не в том месте. Без вашей помощи он вряд ли переживёт атаку троглодитов.
        Задача: Не дать Клиосу Сквалыге умереть.
        Награда: Опыт, репутация, золото (половина потраченной суммы).
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 20 805 опыта
        + 1.5 золотых монеты
        Репутация с Клиосом повышена на 5 000 (Дружелюбие)
        ______________________________
        - Долго нам ещё до их столицы чесать? - поинтересовалась девушка.
        - Долго, ой, долго, - начал гундосить коротышка. - Если транспорт не возьмём, полтора дня пути. Разнесли столицу и спуск под землю, чтоб чужая армия быстро до них не добралась. Защищаются, чтоб их, ушастых!
        Фурия смерила насмешливым взглядом длинные острые уши гоблина, но промолчала.
        - Что за транспорт? - уловила самую суть орчанка.
        - Лютомыши… злые, как низшие демоны Бездны.
        - Низшие - самые кровожадные или что?
        - Нет, выгребные ямы чистят, когда армия Бездны выступает, - развёл руками мелкий торговец, - настроение всегда не очень, как понимаешь.
        - И дорогое удовольствие?
        - Да уж недешевое, но домчат за 3 часа.
        - Тогда наши пути расходятся, - подобрала девушка что-то тематическое, походящее по смыслу ситуации. - Лошадь твою с товарами не поднимут.
        - Ага, щаззз, - гоготнул гоблин. - У них грузовые мыши есть. - Удачу ты приносишь, Фурия. Я от тебя не ногой.
        Девушка лишь сокрушенно покачала головой.
        За полёт пришлось отдать всё золото, так удачно полученное в награду от гоблина, но оно того стоило. Примотавшись ремнями к здоровенной и явно злющей летучей мыши, взятой у специального укротителя, Фурия отрубилась и проспала весь полёт. И нисколько не жалела об этом. В царящей повсюду темноте всё равно ни зги не видно, а так хоть отдохнула.
        По прибытии с трудом отделалась от навязчивого гоблина. Тот, как и предупреждал, с ней расставаться не собирался. Помогло лишь обещание встретиться вечером в таверне. Клиос ностальгически упомянул забегаловку под названием “Объятия Душителя” и пустился в долгую историю о том, как у него там собирались украсть товар. Почему он решил вернуться в это злачное место, Фурия не знала: возможно об этом говорилось в дальнейшей части его рассказа, но девушка уже отключилась, думая о своём. Она составляла план выполнения, порученного ей задания.
        В Старший Дом Ба’энтар её не пустили. Вот так просто. Мажордом, величавая дроу по имени Танк?е, не допускающим возражений голосом сообщила, что в этот день Матриарх никого к себе не принимает. Ни Печать Клана Гремящей Вершины, ни уговоры, ни угрозы, не помогли орчанке пробиться внутрь здания. Лишь велели завтра приходить к десяти. Пнув хорошенько напоследок дверь, она отправилась убивать время.
        Следуя рекомендациям встреченных в Аскеше игроков, вскоре она нашла приёмную сурового эльфа - капитана городской стражи - с фееричными бакенбардами. Пушкин обзавидовался бы. Эльф крыл матом жреца 16 уровня с ником Разболтайло.
        - Что я тебе сказал, тупица? Дословно.
        - Принести 20 кусков мяса красного панцирника и накормить им лютомышей в стойлах… - проблеял, краснея и бледнея, игрок-эльф.
        - А ты что сделал, жертва неудачного аборта?
        - Принёс 20 кусков мяса жёлтого панцирника.
        - Почему? - обманчиво ласково поинтересовался капитан.
        - Дык их убивать легче, они на 5 - 7 уровней ниже.
        - И что случилось, когда ты накормил мышей этим мясом?
        - Первые пять минут ничего. Я как раз очередной в пасть жрачку пихал, когда она как взбесилась! Напрыгнула на меня и попыталась…
        - Что попыталась? Громче!
        - Оттрахать меня попыталась! - завопил игрок, сгорая от стыда. - И остальные тоже!
        - Вот именно, полудурок! И жалко, что им не удалось! Я почти примирился с идеей, закинуть тебя к ним и запереть дверь! Может после того, как закончат сношать тебя всей стаей, успокоятся!
        - Не надо, пожалуйста! - замахал руками парень.
        - Чтоб тебя весь гномий хирд отлюбил, бестолочь! Признавайся, недоумок, это саботаж?! Тебя Империя Света наняла, чтобы внести раздрай во вверенный мне личный состав и транспорт?!
        - Я не…
        - МОЛЧАТЬ! Значит так, рядовой Мудень.
        - Разбол…
        - МУДЕНЬ - ТЫ! Идёшь к Шерване, это прикреплённая к страже магичка, она же алхимик, она же ветеринар. И вымаливаешь у неё лекарство для зверей. Мне плевать, как ты этого добьёшься. А после этого заходишь обратно к мышам и даёшь им препараты! Каким угодно способом! Можешь хоть в задницу себе это лекарство засунуть! Авось при контакте оно подействует на них, когда тебя драть начнут! Тебе всё ясно?
        - Я не хочу к ним!
        - ТЕБЕ ВСЁ ЯСНО, МУДЕНЬ?! Или ты делаешь, как я сказал, или я тебе репутацию в Аскеше так порежу, ты столицу за 10 километров обходить будешь! - прорычал эльф, и Фурия ему поверила.
        Игрок кивнул и развернулся на негнущихся ногах, уходя с глаз капитана.
        Швырнув латные рукавицы о стену, дроу ударил несколько раз по столу кулаком. Заметил девушку и рявкнул:
        - Тебе чего надо, зелёная?! Может, стражей моих отравишь?! Казарму спалишь? Я смотрю сегодня Двуживущие задались целью меня довести.
        - Мне бы способности изучить. Воинские, - постаралась не отсвечивать девушка.
        - Ну уж не магические! - огрызнулся капитан. - А то я бы этого дебила давно в навозную кучу превратил. Всё равно его интеллект к этому состоянию и стремится. На! Смотри.
        ВТОРАЯ КОЖА
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/5)
        Пассивное
        “Позаботься о них, а они позаботятся о тебе”
        Если игрок экипирован целиком в доспехи кольчужного типа, показатель брони дополнительно увеличен на 15 %, пластинчатого типа - на 25 %.
        Цена: 20 серебра
        КОСТЕЛОМ
        1 уровень (1/5)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 45 (40.2) сек
        Расходует 500 единиц энергии.
        “Тебе что, были нужны эти коленные чашечки?”
        Болезненный удар, который наносит 110 % урона оружия цели, оставляя дебафф, снижающий координацию и скорость передвижения на 25 % на 5 секунд.
        Цена: 20 серебра
        ЗАКАЛЁННОЕ ТЕЛО
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/5)
        Пассивное
        “Обливания холодной водой и высокобелковая диета”
        Годы тренировок научили вас экономно расходовать собственные силы. Шкала выносливости снижается на 5 % медленнее за каждые 30 единиц силы.
        Цена: 10 серебра
        ПОХОДНЫЙ СТРОЙ
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/3)
        Применение: 2 (1.8) сек
        Восстановление: 1 час (52.3 мин)
        Расходует 400 единиц энергии.
        “Левой, правой, левой, правой
        Где есть кнут, там есть дорога”
        Увеличивает скорость перемещения на 5 % на 30 минут. Применимо ко всем членам отряда.
        Цена: 10 серебра
        МИЗЕРИКОРД
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/5)
        Применение: 3 (2.7) сек
        Восстановление: 10 (8.93) минут
        Расходует 1000 единиц энергии.
        “Даже враг достоин милосердия”
        Финальный удар, с вероятностью 33 % добивающий врага (кроме целей ранга босс и выше), у которого осталось меньше 10 % жизни или наносящий 25 % урона оружия.
        Цена: 20 серебра
        - А почему так дорого? В Клане Гремящего пика они стоили в два раза дешевле, - удивилась орчанка.
        - Значит так, - подался вперёд капитан на локтях, - мне абсолютно безразлично, что и сколько стоило в твоей сраной деревне. Если что-то не устраивает, можешь туда же и валить, крутить хвосты якам.
        Первым инстинктом Фурии было наорать на эльфа. Приложить его мордой о стол, точнее попытаться, ведь 110й уровень её собеседника не оставлял ей в этом никаких шансов. Но в последнее время она старалась работать над собой, как бы тяжело это не давалось. Во многом благодаря неравенству сил.
        Это в прошлой жизни она могла дать достойный отпор, если не любому, то многим. В этой же новой реальности расклад слишком часто оказывался не в её пользу, чтобы затевать самоубийственную конфронтацию.
        Поэтому, досчитав до 10, она медленно выдохнула и попыталась сделать то, что обычно никогда не делала. Договориться.
        - Слушай, капитан. Как воин воину. Я тебя понимаю. У меня самой абсолютно дрянной день. На лифте спускалась, какая-то бледная погань напала, часть каравана перебила. У тебя эта идиотина животину заморить пытается. Чё мы друг другу глотки грызём из-за этих уродов, а? Хочешь, я прибью его? Макну башкой в мышиный навоз, может, действительно, поумнеет?
        Капитан стражи вдохнул и откинулся на стуле, закидывая руки за голову. Порассматривал потолок комнаты и, наконец, ответил уже спокойным, но чертовски измотанным голосом.
        - Одна из тех везунчиков, да? Слышал уже доклад. Троглодиты совсем распоясались, твари проклятые. Твое предложение звучит заманчиво, Фурия, но нет, а то потом опять писать отчёт о необоснованном применении силы к Двуживущему. Задрали крючкотворством эти бюрократы! На каждый потраченный арбалетный болт уже бумажка нужна. Так. В одном ты права. Воины всегда смогут договориться. Сделаю я тебе скидку, зелёная. Только никому ни слова.
        Воинская выправка активирована успешно.
        Ваше убеждение повысилось до 2 (+2)
        Вы выучили новый навык:
        УБЕЖДЕНИЕ
        2/75
        Смесь полуправды и голого красноречия, влияет на результат спора с собеседником и может помочь сгладить его неприязненное отношение к игроку, а также обмануть или запутать его. С повышением уровня растёт вероятность убедить его в вашей точке зрения. Убеждение поможет там, где бессильны сталь и магия.
        Список перед лицом девушки обновился, и цены опустились до привычных ей значений. Потратив 40 серебра, она выкупила все оставшиеся способности. За стеной что-то грохнуло, и раздался полный ужаса крик.
        - НЕТ! ТОЛЬКО НЕ В ЛИЦО! ОНИ ВЫРВАЛИСЬ! ААА, МАМОЧКА!
        - Богиней клянусь, я прибью этого остолопа! - гаркнул капитан, перескакивая через письменный стол и бросаясь к дверям.
        Покачав головой, Фурия отправилась к зданию аукциона, отмеченному на карте.
        Какая-то эльфийская назойливая дурында пыталась её соблазнить на эксклюзивную комнату с массой привилегий, но чем обаятельнее и настойчивее говорила администратор, тем отчётливее орчанка понимала, что её пытаются развести. Золотой в час. Разбежались.
        Игнорируя крики, ругань и толкотню, она пробилась к аукционисту, стоявшему на подиуме, и активировала интерфейс. Разбиралась минут пять, но ничего сложного в итоге не нашла. Явно создатели максимально упростили его, чтобы даже замученная домохозяйка не запуталась в трёх соснах.
        Первым делом девушка проверила цены на кожу. Три пачки шкур по 20 каждая, снятых в пути, ушли за 15.9 золотых. Суммарно, к сожалению, а не за штуку.
        Надела наплечники - те, что вытащила из гриффона.
        НАПЛЕЧНИКИ ГОРНОГО ВЕТРА
        22 уровень
        Редкое
        Слот: Плечи
        Тип: Кожа
        Прочность [220/220]
        2100 брони
        + 14 к выносливости
        + 28 к ловкости
        +3.5 % к шансу критического удара физической атакой
        КОЛЬЦО ИСТОШНОГО КЛЁКОТА оттуда же, оказалось выгоднее обменять, чтоб не тратиться на комиссию. Ей оно совсем не шло. Нафиг мне интеллект на вещах? Мысленной командой отправила сообщение в чат Аукциона.
        - Меняю [КОЛЬЦО ИСТОШНОГО КЛЁКОТА] на любой предмет для воина такого же уровня и редкости. Приоритет для бижутерии и перчаток.
        Тем временем поставила на торги без права выкупа РУКОТВОРНЫЙ ПОСОХ ЗАКЛИНАТЕЛЯ СЛИЗИ на 2 часа. Цены на оружие оказались выше всего, вдобавок сильно варьировались, и ей так и не удалось определить справедливую стоимость для палки.
        Вслед за ним, скормила интерфейсу свой старый НАГРУДНИК ХОЗЯЙКИ РАСКОЛОТОГО УЩЕЛЬЯ, да ПРОСТОЙ КОСТЯНОЙ НОЖ и ГРЯЗНУЮ НАБЕДРЕННУЮ ПОВЯЗКУ. Удивительно, но покупатель нашёлся даже на замызганную тряпку, коей являлась набедренная повязка. В течение десяти минут продался нагрудник за 13.2 золотых. Ещё через несколько минут с разрывом в секунду нож и повязка, похоже, какой-то не сильно разборчивый разбойник прибарахлился. Этот мусор принёс ей 21.32 золотых суммарно. 55 золотых уже, совсем неплохо.
        Ради интереса залезла в раздел сумок и отыскала аналог купленной у Клиоса. Вот зараза болотная.
        Сумка для профессий Кожевничество, Снятие шкур, Кулинария на 15 ячеек стоила 10 серебра. У него купила за 15. Наценка в 50 %! Жулик мелкий!
        Отыскала обновку для обычной и выпала в осадок. Где-то после 10 - 15 ячеек сумки начинали стоить на порядок дороже. Та же ВМЕСТИТЕЛЬНАЯ КОТОМКА ИЗ ЭФИРНОГО ШЁЛКА на 30 ячеек шла за 16.8 золотых. Ухватила последнюю, остальные уже шли по 17.
        - Привет, возьмёшь [ПОЯС УСИЛЕННОГО УДАРА] в обмен на Плечи?
        ПОЯС УСИЛЕННОГО УДАРА
        23 уровень
        Редкое
        Слот: Пояс
        Тип: Латы
        Прочность [230/230]
        3300 брони
        + 15 к силе
        + 15 к ловкости
        + 15 к выносливости
        + 3 % к шансу критического удара физической атакой
        Этот пояс, конечно, лучше по всем параметрам моего, но разрыв в уровнях не такой уж большой - всего 6, а у меня есть слоты с откровенным мусором или просто пустые.
        - Нет, извини.
        - Как знаешь. .>_.>
        Пока изучала ассортимент, пришло новое сообщение.
        - Хей, могу вместо плечей предложить такую фиговину на танка.
        ПЕРСТЕНЬ НЕУСТУПЧИВОСТИ
        20 уровень
        Редкое
        Слот: Палец
        Прочность [200/200]
        + 6 к силе
        + 18 к выносливости
        + 3 % к шансу парирования
        Вроде бы не совсем мой профиль, но и проворонить хороший предмет тоже не хочется. Выживание надо всё равно повышать.
        - У него уровень на 2 меньше. Доплатишь?
        - Сколько?
        - 3 золотых.
        - 2. Больше не дам.
        - Окей.
        - Лови инвайт.
        Завершив сделку, она выкупила пачку (20 шт) СРЕДНИХ ЦЕЛЕБНЫХ ЗЕЛИЙ за 5.5 золотых. Нельзя полагаться на случайные повышения уровней. Большие уже шли по 18 золотых, явно ей не по карману.
        СРЕДНЕЕ ЦЕЛЕБНОЕ ЗЕЛЬЕ
        Обычное
        Восстанавливает 50 % здоровья.
        Два часа пролетели незаметно. Разглядывая содержимое аукциона, она знакомилась с ценами, ассортиментом и потребностями людей. Как и всегда, готовый продукт стоил дороже сырых расходников.
        Грязный кусок никеля, добытый в Индонезии худющими детьми, стоил 18 долларов за килограмм. Этот же металл в слитках шёл уже по 28 долларов. А телефоны с использованием никеля для конденсаторов и аккумуляторов уже шли по тысяче+ долларов за штуку.
        Трава, шкуры и руда стоили на порядок дешевле зелий, брони и мечей, изготовленных из этих ингредиентов.
        Тренькнуло системное уведомление, оповещая, что посох в конце концов ушёл за 34.12 золотых. Время тратить добычу! Большевсего ей хотелось заменить сейчас два устаревших предмета экипировки: штаны 7го уровня и перчатки 2го. Присмотренные ранее вещи не успели пропасть, и она выкупила их, не задумываясь. 23.3 золотых за первый предмет и 14.3 - за второй.
        ПОНОЖИ СТАЛЬНОЙ ШКУРЫ
        21 уровень
        Необычное
        Слот: Ноги
        Тип: Латы
        Прочность [210/210]
        4 100 брони
        + 18 к силе
        + 24 к выносливости
        РУКАВИЦЫМЕДВЕЖЬЕЙ ХВАТКИ
        19 уровень
        Необычное
        Слот: Кисти рук
        Тип: Латы
        Прочность [190/190]
        3 500 брони
        + 27 к силе
        + 11 к выносливости
        Сразу же выставила старые вещи за 1.6 серебра и 8.3 серебра соответственно. Покончив с шопоголизмом, она направилась в трактир. Игровые часы показывали 6 вечера по местному времени. До рандеву в Доме Ба’Энтар хотелось ещё успеть сделать что-нибудь полезное.
        Вывеска таверны выделялась, как розовые меховые стринги на сумоисте. Если всё остальное трёхэтажное здание выглядело паршиво, хоть и функционально, то вывеска сверкала новой краской. Явно недавно обновили.
        На метровой дощечке какая-то серая жилистая тварь стискивала несчастного бедолагу. Глаза жертвы заменяли карикатурные звёздочки и в целом выражение его лица больше походило на старый эмоджи (* O *). Ниже каким-то шибко завитушечным шрифтом шло название заведения.
        Толкнув дверь плечом, Фурия зашла внутрь. Обстановка её не удивила. Примерно так она её себе и представляла, разглядывая снаружи эту рыгаловку. Барная стойка, за которой угрюмый дуэргар протирал грязный стакан грязной же тряпкой. Десяток столиков на 3 - 4 человека, часть из которых занимали всякие тёмные личности. Приглушённый шум разговоров, чавканье и звон посуды.
        Девушка было направилась к бородатому карлику, но чрезмерно жизнерадостный голос Клиоса донёсся из угла комнаты.
        - Фурия! Эй, Фурия! Я туточки!
        Вдохнув, она замерла на полушаге, и, удержавшись от первой мысли свалить в закат, побрела к торговцу. Тот занимал небольшой столик, заставленный тарелками с дымящейся едой, и кувшином пива.
        - Садись, садись, уважаемая! В ногах правды нет. Вот, угощайся, попробуй это замечательное коронное блюдо Гардрика. Лучше него рагу из камнечервей никто не готовит! - обильно жестикулировал зелёный коротышка.
        Пожав плечами, с момента погружения в игру, ей довелось перепробовать много чего, и сырое сердце йети вкупе с мозгом гриффона даже не входили в топ-3 самых неаппетитных блюд, она зачерпнула глиняной ложкой слипшуюся массу, в которой удалось опознать только картошку, да морковь, и отправила в рот.
        А прям неплохо! Остро, с дымком.
        - Рассказывай, - не отрываясь от еды, бросила она Клиосу.
        - Что именно? - поднял брови коммерсант.
        - Какое у тебя ко мне дело? - не поддалась орчанка. - Не просто же так ты не желал отлипать от меня с самого спуска и настоял на встрече здесь.
        Гоблин нервно хихикнул и подёргал воротник рубахи, показавшийся ему тесным.
        - Видишь ли, Фурия, у меня возникло прискорбное недопонимание в последний мой визит в Аскеш с некими господами. Я ссудил им определенную сумму денег и рассчитывал на её возврат. Когда время подошло к концу и настал черед отдавать займ, они… отреагировали с меньшим энтузиазмом, чем мне бы хотелось. Мне пришлось прибегнуть к помощи городской стражи, что только обострило ситуацию.
        - И они захотели в отместку украсть твой товар, - довершила девушка.
        - Ты всё же слушала! - восхитился гоблин. - Да, я не получил ни денег, ни залога, под который они брали ссуду. Еле унёс ноги отсюда!
        - И ты хочешь, чтобы я отрезала им башни и вернула твои бабки?
        - Эээ, да, мне хотелось бы получить моральную компенсацию и вернуть золото с согласованными процентами.
        - Кто такие? Где обитают? В чём моя выгода?
        - Нарастен Ухмылка и Клацклац Три Кости.
        - Бандиты, - довершила за ним орчанка.
        - Сама понимаешь. Приличные жители взяли бы кредит в банке, - пожал плечами Клиос. - Я пораспрашивал тут, сейчас они заседают в Жаровне. Это на юге Аскеша. Плохой район, ой, плохой, - начал убиваться гоблин.
        - Тогда моя цена только что выросла в два раза, - неразборчиво пробормотала она, отправляя очередную ложку в рот.
        Надо бы рецепт узнать в трактирщика.
        Клиос тут же заткнулся.
        - Конкретно где в Жаровне? - нахмурилась орчанка.
        - Рядом с доками. Склад у третьего причала.
        - Сколько они тебе должны?
        - 550 золотых или купчую на винокурню.
        - Из чего ж тут вино гонят? - выпала в осадок девушка.
        - Из грибов, вестимо. Тут из них всё делают, - философски заметил торговец.
        - Я хочу половину от этой суммы.
        - По миру меня пустишь! Разоришь! - начал заламывать руки коротышка.
        - Тогда сам бери сковородку и иди отбивать свои деньги, - отодвинула миску орчанка и приложилась к кружке с пивом.
        Уф, ну и гадость.
        - Или к страже ещё раз обратись. Я вижу, у тебя тут желающих помочь целая очередь выстроилась.
        Гоблин сник.
        Ваше убеждение повысилось до 4 (+2)
        - Хорошо. По рукам.
        ______________________________
        ВРЕМЯ ПЛАТИТЬ ПО СЧЕТАМ
        Ранг: Необычный
        Клиос Сквалыга попросил вас вернуть его деньги, выданные в долг не самым честным личностям.
        Задача: Вернуть 550 золотых или купчую на винокурню 0/1.
        Дополнительная задача:
        Получить моральную компенсацию от должников в том или ином виде 0/1.
        Награда: Опыт, репутация, 275 золотых, вариативно в зависимости от компенсации.
        ______________________________
        Кивнув Клиосу, она поднялась на ноги. Подхватила топор, прислонённый к столу, и закинула за спину. Не было никакой фактической необходимости снимать его, чтобы присесть, но мозг подсознательно требовал реализма и заставлял её так поступать. Сидеть с такой бандурой за спиной ей казалось странно и неловко.
        Трактирщик Гардрик уломался достаточно быстро. Стоило ей начать расхваливать его готовку, как он даже цену скинул на рецепт и отдал его всего за ползолотого.
        РАГУ ИЗ КАМНЕЧЕРВЕЙ
        Требуемый уровень кулинарии: 85.
        Требуется: 3 куска мяса камнечервя, 3 картофелины, 2 морковки, 1 луковица, базовый набор специй, котелок с водой, огонь.
        Восстанавливает 50 % (62.5 %) здоровья и увеличивает силу и выносливость на 15 единиц на 2 часа (18.75 единиц на 2.5 часа).
        Фурия проверила интерфейс, действительно, на панели висело усиление от еды. Правда на базовое значение в 15 единиц, видимо, у повара такого же усиливающего достижения, как у неё, не имелось. Что ж, выучу, как дорасту, а пока время выбивать долги.
        [1] Тупая часть головки топора, идущая от пятки до топорища.
        [i]
        Глава 4
        ГВИНДЕН
        I think there's something out there
        I think I heard it move
        I've never felt like this before
        I wish You never told me
        I wish I never knew
        I wake up screaming
        It's all because of you
        So real these voices in my head
        When it comes back to you won't be
        Scared and Lonely
        You won't be scared
        You won't be scared and lonely
        You won't be scared you won't be lonely
        Пробираясь в стелсе по городу - слишком я устал от инициативности местных жителей в желании разлучить меня с деньгами и жизнью либо и с тем, и с другим одновременно - я листал темы на форуме в разделе «Поиска гильдий». Список тем уходил вниз на десятки страниц, но вывод я мог сделать невесёлый - я никому нафиг не сдамся в этой игре, пока не докачаюсь хотя бы до 75 уровня.
        Безусловно, имелся обширный пул гильдий, принимающих новичков, да только толку от них, как от козла молока. Барахтались они в такой же песочнице, как и я сам. Запасов лута или расходников не имели, недвижимостью в игре не владели, и оказать помощь в раскачке мне могли чуть больше, чем никакую. Я бы, конечно, приобрёл “ценную” возможность ныть в чате о том, как тяжело играть, но желающих, наверняка, хватало и без меня.
        Имелись также и единичные предложения от гильдий, что чего-то стоили - занимали видное положение и могли влиять, как на политику, так и экономику Виашерона, но и требования к потенциальным согильдийцам у них пробивали потолок. Пришлось бы совершить поистине что-то головокружительное, чтобы зацепить их глаз и иметь шанс на малом уровне пополнить ряды тех же Буревестников, Псов Войны или Песчаных Саламандр.
        Похоже, суждено качаться мне пока одному.
        Первой моей остановкой на пути к потеряшке оказалась Империя Товаров ?нвика. Похоже гигантоманией страдали не только все эти странные владельцы магазинов в реале, что считали “Вселенную Диванов” и “Королевство Матрасов” адекватным названием своего бизнеса, но и вполне сказочные зелёные коммерсанты, которым для ведения переговоров приходилось везде таскать с собой высокий стул, - гоблины, конечно.
        Онвик двигался необычайно резво для гоблина его комплекции и возраста. Торговался же он так, будто от успеха этого дела зависела жизнь всей его семьи, а то и судьба страны. Короче, Киссинджер снял бы перед ним шляпу, назвав своим учителем.
        Из Империи Товаров я вышел, покачиваясь, с затуманенной головой. Кроме СЕРПА НАЧИНАЮЩЕГО ТРАВНИКА, что давал +5 % к успеху срезать растение, меня уболтали приобрести КАРТУ АСКЕША И БЛИЗЛЕЖАЩИХ ТЕРРИТОРИЙ, что сняла туман войны, давая мне возможность спокойно ориентироваться, а также запас провизии и несколько сменных рубашек. На кой они мне сдались, не смог бы сказать и я сам, но звучал Онвик убедительно, поэтому в себя я пришёл, когда уже расстался с деньгами. Почувствовал, так сказать, эффект Убеждения на своей шкуре.
        Ладно, по крайней мере карта мне точно пригодится. 30 серебра на всё не сумасшедшие деньги. Чёрт, да уже пригодилась. Вбив в систему Травничество, она подсветила две точки, одна из которых оказалась всего в пяти минутах от меня. Ради интереса, проделал ту же операцию с Алхимией, но, действительно, кроме Шаллаша в Аскеше учителя не оказалось.
        В отличие от сварливого нага, транзакция с Ксен?ром - усталым и словно иссушенным жизнью тифлингом прошла без сучка, без задоринки. Деньги поменяли руки, и я стал весьма раздражённым подмастерьем на стезе Травничества.
        Освоена профессия Травничество
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ “СВОИМИ РУКАМИ” РАНГ 1 (1/4)
        Описание: Изучить 1 профессию.
        Награда: Усиливает положительные эффекты от первой профессии на 10 %.
        - Твою мать! - не сдержал я эмоций.
        И зачем мне сдалось усиление именно этой профессии? Лучше бы Алхимию так баффнуть. Интересно, а если забыть уже изученную профессию, перевести ачивку на другую - получится?
        Беглый поиск на форуме подтвердил такую возможность, и меня отпустило. Всё же плюшки от усиленных эликсиров поважнее будут, чем находить больше травы или что там получилось бы.
        Городская черта кончилась. Множество тоннелей уходило в самые разные стороны настоящим лабиринтом. Хорошо хоть картой закупился, а то попробуй доберись до стартовой точки на маршруте, выданном Шаллашем, через это сплетение глухих каменных ходов.
        По-настоящему нервировала атмосфера и одна из особенностей тоннелей - долгие периоды гробовой тишины сменялись краткими мгновениями шороха, царапанья и скрежета. Скользя в стелсе, я впервые имел возможность наблюдать дикую флору и фауну Подземья вблизи. Из узких трещин и впадин вылезали неприглядные насекомые и покрытые иголками или чешуёй хищники, выдумать облик которых могло только воспалённое сознание какого-то геймдизайнера, смешивающего энергетики с галлюциногенными грибами.
        Если два существа сталкивались в темноте, как правило дальше следовала короткая и ожесточенная схватка, сопровождающаяся вскриками и рычаньем. Я не вмешивался, лишь стараясь не попасть под горячую лапу или клешню. Фармить мобов в зоне, где на тебя легко могли напасть сзади и сбоку, казалось мне верхом дурости.
        Уровни у встреченных животных чаще всего находились в нижней двадцатке, но однажды из бокового тоннеля пригибаясь и отталкиваясь узкими, как корабельные сосны, руками выступило крупное, больше трёх метров в высоту, серое существо с гладкой и чрезмерно свободно болтающейся кожей - Душитель 50 уровня. Чёрные без зрачков глаза вкупе с множеством мелких острых зубов совсем не доставляли желания познакомиться с ним поближе. Передвигаясь противоестественной раскачивающейся походкой, словно в его теле полностью отсутствовали кости, монстр развивал неожиданно бешеную скорость. Доведись мне столкнуться с ним в бою, не уверен, что смог бы увернуться хоть от одной атаки.
        Благоразумно уступив ему дорогу, я вскоре добрался до высокой трещины в стене очередного тоннеля, обрамлённой гроздью светящихся фиолетовым светом грибов. Отсюда по карте Шаллаша начиналась тропа, ведущая к Логову Шаэрга. На грибах-то я попрактиковался в навыке сбора трав.
        Новоприобретённая профессия таила немало хитростей, поскольку первые два гриба просто растеклись мягкой кашицей при попытке их срезать. Наконец, интуитивно нащупав правильную последовательность действий, я аккуратно придержал шляпку и резким движением отсёк серпом ножку.
        ЛИХОРАДОЧНЫЙ НЕОНОТОПАНУС
        Обычное
        Используется для ремёсел
        Сковыряв все грибы со стены и подняв навык до 5, я вздохнул и полез внутрь трещины, изрядно ободрав локти. Выбрался я внутри большого грота. Потолок виднелся где-то на высоте пяти человеческих ростов, а стены уходили в обе стороны, образуя территорию равную крупному стадиону.
        Пол комплекса усеивали диковинные растения, колыхающиеся в такт неощутимым потокам воздуха, кособокие сталагмиты и обильно разросшиеся грибницы. Жались они к всевозможным поверхностям, создавая островки света в бескрайнем море темноты.
        Двигаясь вглубь грота, я внезапно заметил, что тьма стала отступать, а рассеянные солнечные лучи пробивали высокий потолок пещеры в нескольких местах, золотистыми копьями вонзаясь в усеянный флорой пол. Лампочка резко зажглась в голове, даря понимание. Ну да, сумеречные сморчки, всё логично.
        Впервые встретив естественный свет в Подземье, я уверился в крайней его редкости здесь. Множество факторов должно было совпасть определенным образом, чтобы солнечные лучи смогли пробиться сквозь километры гранита и базальта.
        Там, где естественный свет соединялся с тьмой, рождался сумрак вкупе с мягкими клочьями тумана, что покрывали дно пещеры мглистым ковром. Подсвеченная биолюминсцентными грибами эта дымка приобретала потусторонний жутковатый оттенок.
        Мягко ступая по отшлифованному веками камню, я приблизился к ближайшей грибнице, что украшала бок одного из сталагмитов. Наклонился, чтобы рассмотреть поближе грибы, похоже, требуемые по квесту, и прислонился боком к каменному конусу. Мне почудилось еле заметное движение, и я отвлёкся от находки, повернув голову в сторону. В лицо мне смотрел крупный кроваво-красный глаз с вертикальный зрачком. Горизонтальная трещина на сталагмите разошлась в стороны, обнажив пасть, полную острых клыков.
        Я заорал дурниной.
        Над конусом материализовался фрейм - Веревочник, 20 уровень. Два коричневых щупальца отлепились от его тела, разом потеряв сходство с камнем, и молниеносно хлестнули меня по телу.
        Вам нанесли 410 единиц урона
        Резкими ударами меня отбросило на несколько метров назад. Из лёгких вышибло воздух от неожиданности, а болезненные, будто меня кнутами высекли, ощущения мучительной волной прошли по всему организму.
        Накатила волна слабости, заторможенное сознание пыталось оправиться, но веревочник расправил еще четыре отростка и крепко оплёл мои ноги. Скосив глаза, я не удивился, увидев дебафф, ответственный за паршивое состояние.
        ИЗНУРИТЕЛЬНАЯ СЛАБОСТЬ
        Физическое самочувствие и скорость реакции снижены на 50 %, пока к вам прикасается веревочник.
        Кое-как рубанув мечом по ближайшему канату, который напоминал мне отнюдь не плоть, а расплавленный воск, я почувствовал приятный звук рвущейся верёвки, и скорость подтягивания меня к зубастой пасти упала.
        Вы нанесли 471 единицу урона
        В порыве вдохновения я активировал Теневой сдвиг. Ну правильно, 4 секунды прошло с получения урона, а то, что меня спеленали, никак не препятствует.
        Возникшая тройка клонов, стелясь, рванула к мобу, на подходе используя всё, что я успел выучить.
        Удар в спину
        Вы нанесли 1 607 единиц урона (х11.25)
        Зазубренное лезвие
        Вы нанесли 1 119 единиц урона (х5)
        Потрошение
        Вы нанесли 6 716 единиц урона (х15) (избыточный урон 3 913)
        + 14 739 опыта
        Еще два мгновения клубящиеся тенями клоны стояли над трупом веревочника и так же незаметно растаяли.
        Уф, слишком близко. Пятки моих сапог почти упёрлись в тело монстра, еще секунда-две и оказался бы у него в животе. Осознание близкой и весьма неприятной смерти холодило сердце. Не-на-ви-жу мимиков!
        Сглотнув, я поднялся на ноги. Дурнота отступала вместе с дебаффом. Обшарив тело, я получил 15 серебра и ОБРЫВОК ШКУРЫ ВЕРЕВОЧНИКА, который не годился никуда кроме продажи. Благодаря смерти монстра я смог продолжить прерванную операцию по сбору урожая сморчков. Правда, первая же попытка отделить Сумеречный сморчок от земли не принесла результатов. По-видимому, слишком сильно сжав ножку я добился лишь того, что гриб взорвался ворохом спор и вонючего сока. Переждав полуминутное головокружение, вызванное дебаффом, к следующему я подступился уже готовый.
        Из плаща вышла импровизированная маска, закрыв органы дыхания. Во всеоружии я кропотливо срезал грибы, добившись успеха три раза и накосячив - ещё два. Плащ выдержал испытание спорами с честью.
        Смахнув пот, я оглядел пещеру. Количество сталагмитов и теперь кажущихся мне подозрительными колонн и валунов зашкаливало. Если хотя бы треть из них окажется веревочниками, работы тут хватит на целый отряд.
        Так-так. Арбалет же есть, используем бессмертный способ определения мимиков в сундуках.
        Прицелившись, я направил свой ручной арбалет на ближайший каменный конус. Болт вжикнул, отрикошетив от его поверхности. Ни фрейма, ни сообщения об уроне. Следующая цель. Выстрел.
        Вы нанесли 27 единиц урона (иммунитет)
        За спиной послышался секундный шорох, но мне было не до того.
        Веревочник оскалился во все свои 66 зубов и хлестнул неожиданно далеко своими отростками. Между нами было больше десяти метров, поэтому я чувствовал себя абсолютно в безопасности. Напрасно.
        Все шесть восковых щупалец метнулись ко мне и обвили со страстью накаченного виагрой пожилого депутата, дорвавшегося до падшей женщины. Из лёгких выбило воздух, а тело охватила знакомая слабость. Если бы не повторная своевременная помощь клонов, лететь бы мне точно на кладбище.
        + 14 739 опыта
        Опытным путём я выяснил, что мобы достают аж на пятнадцать метров, поэтому гораздо проще оказалось не рубить их самому, а посылать и дальше клонов издалека. Как запасливый сурок, я собирал всё, что падало с убитых монстров. Прикончив около дюжины веревочников, я получил новый уровень, разжился золотым с четвертью, стаком обрывков шкур и кольчужными перчатками на 20 уровень самого обычного ранга.
        ПОЛУЧЕН 18 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 19 (+1)
        Ваш интеллект повысился до 18 (+1)
        Ваша ловкость повысилась до 27 (+2)
        Ваша сила повысилась до 14 (+0.5)
        Получена 1 единица талантов (1)
        - От-лич-но! - обрадовался я.
        Самое время прокачать Зазубренное лезвие. За время фарма веревочников эта способность себя хороша показала: все, кто не умирал от мощного бурста моих клонов, быстро склеивали ласты от кровотечения.
        Кинув очко таланта в эту способность, я призадумался. Куда эта потеряшка задевалась?! Весь грот уже почти облазил.
        Срезая 13й сморчок, спиной ощутил лёгкое движение воздуха и шорох. Снова. Обернулся, одновременно выхватывая кинжал. Глаза шарили в пустоте. Показалось? За спиной раздалось тихое хихиканье. Отпрыгнул, разворачиваясь в полете. Опять ничего.
        В спину вонзился арбалетный болт, в лёгкую пробив начальную кольчугу 6 уровня.
        Вам нанесли 317 единиц урона
        На вас повесили дебафф Особый яд дерро (2 минуты).
        Ухудшение самочувствия, 3 % урона каждые 3 секунды, ловкость снижена на 25 %, 20 % шанс паралича на 3 секунды раз в 3 секунды.
        Вам нанесли 193 единицы урона
        Ухудшение - это ещё мягко сказано, меня будто мешком ударили. Жар и холод одновременно охватили тело. Во рту пересохло, заломило мышцы. Шатаясь, рванул в сторону, откуда прилетел выстрел.
        Долговязая нескладная фигура, окутанная тенями, хихикнула и растворилась в пустоте.
        Я сделал всего пяток шагов, когда моя правая нога провалилась в замаскированную полость. Ступня взорвалась потоком разрывающей боли.
        Вам нанесли 418 единиц урона
        По ощущениям, несколько острых и тонких лезвий пронзили её. На гвоздь наступить - и то не так мучительно. Всхлипнув, дёрнул её на себя, стараясь вытащить из ямы, но сделал только хуже. От резкого рывка нога накололась на новую порцию шипов.
        Вам нанесли 282 единицы урона
        Вам нанесли 193 единицы урона
        Могу только догадываться, что творилось на самом деле в яме, но ассоциации в заливаемом агонией мозге возникли с вьетнамскими ловушками - грозой американских солдат - острые шипы на дне, по стенкам ловушки и по верхней поверхности - под углом - острой частью вниз.
        Нервирующий гиенистый смех раздался где-то сбоку, сопровождаемый хрипящим кашлем. Как мог, я развернулся на месте в сторону звука, тщетно пытаясь достать застрявшую ногу. Никого.
        Вам нанесли 193 единицы урона
        Что-то мягко свистнуло и вытянутый предмет пронёсся мимо меня, улетая в сторону. Тонкая леска резанула руку, а брошенный объект достиг предела и натянулся, закручиваясь вокруг меня кругами. Прежде чем я успел отреагировать, леска обмотала меня в несколько слоев, а неизвестное оружие, оказавшееся самодельной дубинкой, вонзило хищный крюк на конце в мой бок.
        Вам нанесли 7 единиц урона
        Вам нанесли 411 единиц урона
        Спелёнатый по рукам и ногам, как буйный клиент психушки, я оттолкнулся свободной ногой, пытаясь хотя бы таким образом, освободиться, но добился только того, что упал на землю, ударившись затылком и ещё больше разодрав попавшую в капкан ногу.
        Вам нанесли 120 единиц урона
        Вам нанесли 193 единицы урона
        - Ахаха, Сир Свечкин, только посмотрите на этого олуха. Клянусь, я не видел большего тупицы, - неизвестный визгливо расхохотался и продолжил зубоскалить, придав голосу здоровую нотку дебильности. - Я такой ловкий, посмотрите на мою сноровку. Ой, что это? Верёвочник? Пойду-ка обниму его. Какая-то яма? Надо бы засунуть туда ногу.
        Лёжа на спине, гася подступающую к горлу дурноту, я пытался собраться, но ничего не выходило.
        Вам нанесли 193 единицы урона
        Позади раздались шаги, и из темноты надо мной выплыло лицо. Да нет, премерзкая харя. Серо-зелёная кожа, будто у больного проказой, просвечивала, демонстрируя сетку голубых вен. Огромные белые бельма глаз без зрачков. Длинные висячие усы и растрёпанная грязная шевелюра[1].
        Урод встретился со мной взглядом и оскалился, обнажив редкие чёрные зубы и кровоточащие пеньки в гораздо большем количестве.
        - Поздоровайся с Сиром Свечкиным, дуралей!
        Неизвестный скосил глаза на свою левую руку и только сейчас я заметил большой медный подсвечник, покрытый коркой грязи. Жалкий огарок, торчащий из него, назвал бы свечой только закоренелый оптимист. Поверх огарка были налеплены два крошечных плоских камушка глаз, а ниже - прямо в воске - прочерчена кривая скобка улыбки.
        Вам нанесли 193 единицы урона
        Импровизированное лицо на подсвечнике поставило меня в глубочайший ступор. Я словно опять возвратился к диалогу с Маджестро, прекратив понимать, что вообще происходит.
        Видя моё молчание, страхолюдина взорвалась.
        - СИР СВЕЧКИН НЕ ПОТЕРПИТ НЕУВАЖЕНИЯ! - заорал псих и наотмашь врезал мне по лицу подсвечником, рассекая щёку и бровь.
        Вам нанесли 398 единиц урона
        Должно быть, я на секунду отрубился от удара, потому что, когда пришёл в себя, эта сволочь - фрейм показывал лишь “??? дерро, 32 уровень, элитный” - взгромоздилась мне на живот и что-то втолковывала покрытому кровью канделябру. Голова звенела, как кастрюля, в которую бросили подшипник.
        - …нет-нет-нет. Ха! Нет! Вы такой шутник, Сир Свечкин! Мы уже выяснили, что это не работает. Я выглядел, как посмешище, нацепив его скальп! Вы этого добивались?! Скальп орка совсем не защищает от солнца! Я неделю спать не мог потом… - голос дерро опустился до неразборчивого бормотания.
        Вам нанесли 193 единицы урона
        Кровь стекала с разбитой брови, заливая правый глаз. Немаленький вес, пригвоздивший меня к земле, почти не давал дышать. Мне постоянно казалось, что я задыхаюсь. И лучше бы я задохнулся. От мутанта безбожно несло смесью грязного тела и какой-то хворью. Так, покрытая жёлто-черной коркой рана своим запахом мгновенно вызывает отторжение, напрочь отбивая желание расковырять её, выясняя, что же там внутри.
        В какой же я заднице. Мне уже не привыкать, пора обживаться и клеить обои.
        Стон вперемешку с ругательствами, вырвавшийся у меня, привлёк внимание дерро.
        - Эй, тупица, Сир Свечкин сказал, что прощает тебя в первый раз, но будешь опять дерзить… - он дёрнул на себя дубинку и крюк, до сих пор сидящий у меня в боку, заставил меня зайтись криком.
        Довольный реакцией шизоид улыбнулся и облизал губы, снова на миг явив миру картину кровоточащих чёрных дёсен. Это зрелище вкупе с дискомфортным нарушением моего личного пространства окончательно выбило меня из колеи. Кожа зачесалась от ощущения брезгливости.
        Вам нанесли 193 единицы урона
        Не отрывая от меня взгляда, он наклонился неуютно близко и задумчиво прошептал:
        - А не вырезать ли мне тебе глаза? Возможно, всё дело именно в них?! Да, я повешу твои гляделки на шею, и Заветный Свет не сможет навредить мне… Проклятые дроу, вы даже не знаете, как вам повезло. Выходить на поверхность, когда пожелаешь… Думали я не докопаюсь до правды? Нет-нет-нет. Вам это так с рук не сойдёт!
        Переросток, будто сбежавший из чумного барака, радостно похлопал меня по щеке и закивал в такт каким-то своим мыслям.
        - Вот увидишь, дружок, это сработает, - на секунду призадумался. - Хотя нет, ты как раз, “не увидишь”, - его давно не мытые, стоящие дыбом волосы затряслись в такт переходящему в мокрый кашель смеху.
        Вам нанесли 193 единицы урона
        - Пойдём, я покажу тебе нашу обитель. Знаешь ли, - доверительно понизил голос он, отгораживая рот ладонью от подсвечника, - Сир Свечкин тот ещё спесивец, он бы не стал жить в случайной вонючей норе.
        Дерро отстранился и настойчиво, но просительно бросил:
        - Не говори ему, что я это сказал.
        - Хорошо, только вытащи мою ногу, - впервые включился я в диалог.
        Дебафф спал, стоит выбраться из ловушки и ему меня не остановить.
        - Конечно, балда, а ты думал, я здесь тебя оставлю? - «живая реклама абортов» улыбнулся, растянув губы до ушей, и весьма ловко выхватил порядком заржавевший меч из ножен, висящих на поясе. Пальцем проверил его выщербленную, даже отсюда заметно, поверхность.
        Меня охватило нехорошее предчувствие. Губы пересохли.
        - Эй-эй, стой! Какого хрена ты собрался делать?!
        - Я тебя освобожу в лучшем виде, даже не переживай. Сир Свечкин не даст соврать, я в этом деле мастак.
        Дерро плавно поднялся на ноги и закинул меч за голову, крепко сжав его обеими руками.
        - Сейчас будет самую чуточку больно.
        Быстрее, чем я успел ответить, клинок упал сверху, тупым лезвием ломая берцовые кости, наполовину погрузившись в ногу.
        - Бездна! Слишком неаккуратно, - выругался маньяк.
        [1] Художник - Sarah Robinson
        Глава 5
        ГВИНДЕН
        I can't seem to face up to the facts
        I'm tense and nervous and I can't relax
        I can't sleep 'cause my bed's on fire
        Don't touch me I'm a real live wire
        Psycho Killer
        Qu'est-ce que c'est
        Fa-fa-fa-fa-fa-fa-fa-fa-fa-far better
        Run, run, run, run, run, run, run away oh oh
        Psycho Killer
        Qu'est-ce que c'est
        Fa-fa-fa-fa-fa-fa-fa-fa-fa-far better
        Run, run, run, run, run, run, run away oh oh oh oh
        Yeah yeah yeah yeah!
        Всё тело накрывали волны слабости. Ногу жгла интенсивная острая боль, будто в стопу зашили незатухающий уголь. Правильно, я же сломал её, когда прыгал с ребятами с горки. Сраная коряга, угораздило приземлиться на неё посреди всего озера. Везунчик, что скажешь. Пацаны от моих криков разбежались по домам, только Стас не дал дёру. Вытащил из воды, сбегал домой, каким-то образом вызвонил моего отца. Никогда его таким взволнованным не видел. Но не паникующим, нет. Он-то всегда собирается в случае кризиса, такое умение дорого стоит.
        Интересно, отец ещё на работе или уже приехал домой? Ох, как он будет орать…Хотя чё уж тут, по делу. Не малолетка, мог бы и голову включить. Выпендриться же хотел перед парнями, сальтуху сделать. Ну вот, выпендрился.
        Блин, а если глаза не открывать, может, удастся до утра пересидеть? Нет. Я же не трус, малодушия отец больше всего не любит. Ладно, ещё минуту и просыпаюсь.
        Очередной рывок послал острую вспышку боли вниз по ноге. Я вздрогнул и открыл глаза. Вместо уютной родительской квартиры со знакомым ковром на стене - тёмная пещера. Костлявая неприятная фигура тянет меня за ногу по базальтовому полу, невзирая на острую гальку и сколы в поверхностях. Несмотря на невзрачность и кажущуюся чахлость, в его руках пугающая сила. Цепко ухватив мой сапог, он рывками тащит меня за собой.
        Вторая нога безвольно болтается, заканчиваясь чуть ниже колена. Замотанная в какие-то грязные тряпки, от которых вреда будет больше, чем пользы, она похоже ударилась обо что-то, приведя меня в чувство.
        Если бы не доставшиеся ограничения на капсуле, чую, совсем концы отдал бы от болевого шока.
        Силком загнал панику поглубже, заставляя голову работать. Судорожно повертел головой по сторонам, но я всё еще был связан по рукам леской, а крюк, сидящий в боку, никуда и не думал деваться. Мысленно пролистал лог вверх. Крит на двенадцать сотен ХП. Неудивительно.
        Дерро слегка изменил маршрут, обходя крошечное озеро света, созданное случайным солнечным лучом, по кругу.
        Сказанные им слова и это малозначительное, казалось бы, действие - всё вместе сплелось, рождая теорию, которую я просто обязан был проверить. Я аккуратно потянул ногу на себя, высвобождая её из сапога. При следующем же рывке стопа выскользнула и, пользуясь секундой, я откатился слегка в сторону, оказавшись наискосок от солнечного пятачка.
        Надеюсь, эта небольшая хитрость окажется в пределах погрешности. Могло же тело слегка сдвинуться? Могло.
        Время словно замедляет свой бег. Ровное дыхание. Закрытые глаза. Я старательно имитирую бессознательное состояние. Концентрируюсь. Слышу шарканье шагов и похрустывание давно не стиранной одежды. Каким-то шестым чувством ощущаю, как наклоняется, собираясь вцепиться в мою ногу.
        Вместе с криком лягаю его со всей дури на шум дыхания, одновременно открывая глаза. Глаза, что чётко захватывают происходящее. Нога влетает дерро ровно под подбородок, отбрасывая на несколько шагов назад. Он теряет равновесие. Удар швыряет его к залитой светом площадке. Размахивая руками, дерро пытается удержаться. Его левая рука вылетает в солнечный круг, и ублюдок начинает кричать.
        С садистским наслаждением я впитываю в себя его мучения. За мгновение конечность моего пленителя начинает плавиться. Покрывается пузырями. Струпьями. Я словно наблюдаю несколько последовательных стадий сильнейшего радиационного ожога, за короткий миг, происходящих в рамках одного тела.
        Вы нанесли 40 единиц урона
        Вы нанесли 3 712 единиц урона
        Дерро верещит и отдёргивает руку в темноту, баюкая её и вскрикивая при каждом касании.
        Время ускоряет свой бег.
        - СИР СВЕЧКИН, СВЕТ! ОН ОБЖИГАЕТ. КАК ЖЕ ОН ОБЖИГАЕТ!
        Я издал сдавленный смешок и осёкся. Чужие страдания вновь принесли волну приятных эмоций. И это открытие меня не радовало.
        Видимо, погружённый в отвлекающие меня мысли, я на миг забылся, поскольку удар подсвечником, прилетевший, словно из ниоткуда, вышиб несколько зубов, с силой отбрасывая мою голову назад.
        Вам нанесли 511 единиц урона
        Здоровье упало в оранжевую зону, оставив чуть больше шести сотен.
        На вас повесили дебафф Оглушение (15 секунд).
        Слишком поздно пришло понимание, как бездарно я просрал созданный шанс. Вместо того, чтобы уйти в Сдвиг, повесить на психа Тьму или сделать еще массу гораздо более удачных ходов, я решил понаблюдать, что именно сделает солнечный свет с его телом.
        Перед глазами плавали круги, но даже сквозь них я увидел повторно приближающийся подсвечник. С той каплей здоровья, что у меня осталась, в груди посилилась уверенность, что этот удар будет последним. По крайней мере избавлюсь от этого ублюдка.
        Тяжёлый канделябр почти коснулся моего виска, но замер в каких-то сантиметрах от него.
        - Нет-нет-нет-нет. Слишком просто. Это будет слишком просто, дружок. Да, Сир Свечкин, Вы правы.
        Дерро морщился, бережно касаясь руки, и лихорадочно шептал, словно не мог остановить поток слов, льющийся из него, как из порванной фляги.
        - Он будет вопить. Вопить, как никогда не вопил. Пока не сорвёт связки. Пока не лишится языка. Зубов. Пальцев. Ушей. Я отрежу всё, что хоть на сантиметр выступает наружу. Всё. А потом, Сир Свечкин, мы пойдём вглубь. Возможно, всё дело в их селезёнке? Почках? Мы перепробуем всё, но найдём ключ к Заветному Свету. Да, так мы и поступим.
        Он поднял взгляд и посмотрел мне в глаза.
        - Слишком глупо, дуралей. Это было крайне-крайне глупо.
        Бракхильда находилась в глубокой кататонии. Я перепробовал все способы привлечь её внимание, но серокожая дуэргар[1] отказывалась откликаться или шевелиться.
        Низкорослую дворфийку завернутую в тряпье посадили на весьма короткую цепь, как какую-то собаку. Ржавый, но ещё крепкий ошейник плотно облегал её горло, с трудом позволяя ей дышать. Я, быть может, этого и не заметил бы, не издавай она сиплый болезненный присвист, как человек, которого сковало удушье. Ах да, и мой собственный сковывающий ошейник весьма чётко демонстрировал, что проблемы с дыханием никак не были наигранными.
        ______________________________
        ОПАСНЫЙ УРОЖАЙ
        Ранг: Необычный
        Шаллаш не получил свой заказ. Найдите травницу Бракхильду и принесите ему искомые грибы.
        Обновлено.
        Задача:
        Разыскать Бракхильду Ясный Взор 1/1.
        Собрать 15 сумеречных сморчков 13/15.
        Дополнительная задача:
        Освободить Бракхильду Ясный Взор 0/1.
        Убить её похитителя 0/1.
        ______________________________
        Помещение, в котором нас заперли, давило. Психологически - высохшие пятна, чьё происхождение я совсем не горел желанием узнать, вкупе с мусором, объедками и сваленной в кучу одеждой, которую ещё недавно носили такие же жертвы безумия моего похитителя. Физически же потолок находился на уровне моей ключицы, заставляя пригибаться, а стены, казалось, смыкались, норовя сокрушить.
        В комнатушке - пещере, образовавшейся внутри грота, нестерпимо воняло немытыми телами, грязью, реагентами - фосфором и серой. Смертью.
        Дерро снял с меня всё оружие, раз и навсегда показав, что оно не находится в абсолютной безопасности, будучи экипированным, но вот залезть ко мне в инвентарь он не смог. Это облегчило мне жизнь.
        Культя покрылась свежей розовой кожей и дико чесалась. Принятое целебное зелье ускорило регенерацию в десятки раз, и по моим прикидкам новая ступня должна была отрасти в течение пяти-семи минут. Вот только я не был уверен, что мне их дадут.
        Захвативший меня Менгеле чем-то громыхал за стеной и оживлённо покрикивал своему идейному вдохновителю - подсвечнику, явно собираясь воплотить в жизнь все озвученные угрозы, как можно скорее.
        - Бесспорно, Сир Свечкин, нам понадобятся зажимы. Что бы я без Вас делал? Никак нельзя позволить надрезам сомкнуться после того, как мы его вскроем.
        Я поежился и обратился за помощью к фортуне. Сейчас лишняя помощь никак не повредит. Сплюнув, я коснулся ошейника рукой и активировал способность.
        Свежеприобретённые рукавицы вспыхнули тусклым оранжевым светом и металлическое кольцо начало тихонько потрескивать. В мутном отражении грязного ведра, чьё предназначение я всеми силами гнал из головы, стало заметно, как ошейник начинает осыпаться. Тонкие хлопья металла отваливались, медленно планируя на пол. Давление на горло ослабело. Я напрягся, вливая в лёгкие первую порцию горького вонючего воздуха и, ощутив прилив сил, рванул руками за кольцо в разные стороны. Ошейник затрещал и поддался, разваливаясь на куски.
        Я бросил быстрый взгляд на проход в соседнюю комнату. Шум за стеной не смолкал. Кажется, он ничего не заметил. Безумно донимали отрастающие зубы, в который раз я облизал их языком, но облегчения это не принесло.
        Получив возможность передвигаться, я сразу ушёл в Сдвиг. Яд из тела давно выветрился и дебаффы мне не мешали. Нужно каким-то образом вернуть своё оружие и оказать этой планете услугу, укоротив мерзкого ублюдка на голову. Возиться с заложницей прямо сейчас смысла нет. Моё освобождение дуэргар, казалось, даже не заметила. В бою она мне не помощница.
        Я скосил глаза вниз, уже показался голеностопный сустав. Несколько минут, и я обрету мобильность.
        - Пора-пора. Сам предвкушаю, даже не говорите. Не забывайте фиксировать всё, что я вам говорю, Сир Свечкин. Исследование не должно прекращаться! Мы узнаем правду.
        Из-за ускорения в стелсе голос маньяка казался мне медленнее. До моего пленения, он частил, как задранный по скорости видеоролик, а сейчас - беседовал сам с собой почти в нормальном темпе.
        Идёт сюда, без сомнений.
        Я отполз от стены, отталкиваясь здоровой ногой и помогая себе, руками. Спрятался за грудой барахла - коробок, доверху набитых вещами других жертв. В комнату, размахивая руками, вошёл безымянный дерро. На моё исчезновение он отреагировал мгновенно. Пронзительный визгливый крик разорвал обманчивую тишину.
        - НЕТ! КУДА ОН ДЕЛСЯ? Как вы могли это допустить, Сир Свечкин?! У нас же есть договоренность, Бездна, я присматриваю за Вами, а Вы - за мной! Нет, простите мой тон, я не хотел, - внезапно гораздо тише начал униженно упрашивать мой похититель. - Не нужно, я найду его, - дерро вскинул руку в просящем жесте к подсвечнику.
        Вторая рука психа отреагировала на это хлёсткой атакой. Подсвечник со смачным хрустом впечатался ему в живот. Раз. Другой. Сумасшедший де факто избивал сам себя, умоляя воображаемого собеседника остановиться. Интересно, он состоит в кружке, члены которого любят подраться? Пользуясь заминкой, я прохромал к выходу, всё еще опасаясь наступать на регенерирующуюся ногу. Пятка отрастала прямо на моих глазах.
        В соседней не слишком просторной комнате обнаружился импровизированный хирургический стол. Грязнейший, весь покрытый выделениями, он внушал отвращение не меньше своего хозяина. Кожаные ремни вдоль его поверхности навевали мысли не то об электрическом стуле, не то о столе мясника.
        Моё вооружение обнаружилось возле входа в жилище ублюдка. Небрежно сваленное в груду такого же металла - одноручного топора с ручкой, обмотанной чёрным платком, выщербленного щита, странного вида меча, похожего на египетский кхопеш. Быстро экипировав украденное, я вернул себе чувство уверенности, исчезнувшее в момент бездарного пленения. Прошло совсем немного времени с момента погружения в Виашерон, но без оружия на поясе я уже чувствовал себя голым.
        Заранее морщась, я аккуратно перенес вес на отросшую ногу, но не почувствовал никаких болезненных ощущений. Если не считать холода, которым тянул каменный пол пещеры. Босая ступня словно просила, как можно скорее вернуть утерянный сапог.
        За спиной послышался шум, и из отнорка с пленником показался дерро. Я попятился назад, выходя за пределы жилища в огромную пещеру. Настороженно озираясь по сторонам, маньяк обшаривал каждый сантиметр своего жилища, напоминая растревоженную крысу, учуявшую незнакомый запах в своём логове. Крысу дикую, матёрую, которой доводилось драться с такими же прожжёнными котами за помоечные дары. Из его одиннадцати тысяч ХП около четырёх до сих пор не восстановилось, и левая рука всё еще выглядела весьма паршиво.
        Три теневых клона, доселе молчаливо следовавших за мной, скользнули к нему, заходя с разных сторон. При всём желании лично раскроить горло мрази сражаться нужно с умом.
        Отвлекающий манёвр звякнул на выходе из пещеры в грот, и не дожидаясь его реакции, я полез вверх, цепляясь за трещины в стене. Вход в жилище маньяка венчал неширокий карниз, три-четыре сантиметра камня, выпирающие из стены. Заняв шаткое положение на этом выступе, я притаился. Подо мной клоны одновременно атаковали дерро, чьё имя так и осталось неизвестным.
        Вы нанесли 1 330 единиц урона (х11.25)
        Бэкстаб. Только бы парализация прошла. Резист. Чёрт!
        Вы нанесли 1 011 единиц урона (х5)
        Зазубренное лезвие. Блид[2] тоже срезистил, твою мать!
        И, как финишный аккорд…
        Вы нанесли 3 706 единиц урона (х8.75)
        Потрошение.
        У твари осталось чуть больше одиннадцати сотен жизней. Жаль Потрошение не ударило в полную силу.
        Из пещеры вылетел заливающийся кровью урод, оттяпавший мне ногу и, отталкиваясь от стены, я прыгнул вперёд и вниз. Место, где примерно располагался затылочный нерв Дерро, подсвечивалось красной точкой - результат успешного прока Алых всполохов. Любой удар, нанесённый в эту точку, усилится на 300 %.
        Он что-то почувствовал, вряд ли услышал. Движения в сдвиге многократно приглушались и ускорялись. Не мог он меня и увидеть. Ничем иным кроме шестого чувства, возможно за счёт какой-то способности, или удачи я не мог объяснить тот факт, что разворачиваться он начал, стоило мне покинуть карниз.
        Тяжёлый подсвечник принял на себя удар меча, парируя и отводя его в сторону. Приземляясь, я потерял равновесие, подставился, делая шаг вслед за своим оружием, и удар, прилетевший сбоку, едва не смял мою бедную голову.
        Тело среагировало само, шаг назад и блок предплечьем, сразу же резкий прямой удар в щерящуюся рожу врага. Правый кулак, утяжеленный стилетом, смял зубы, как костяшки домино, отбрасывая психа назад.
        Вам нанесли 59 единиц урона
        Вы нанесли 240 единиц урона
        Тот глухо заскулил, падая, не замечая, как на землю свалился крошечный свечной огарок, вывалившийся из подсвечника от удара. Налепленные крошечные камешки глаз на Сире Свечкине смотрели в мою сторону, как мне показалось, несколько укоризненно.
        Дерро не знал за что хвататься - выбитые зубы или расквашенная рука. Смачный хук, нанесённый обожжённой конечностью, который я жёстко заблокировал, заставил корку треснуть, заливая пространство кровью и сукровицей вперемешку.
        Что-то кололо кисть, я опустил взгляд и недоуменно посмотрел на одинокий гнилой клык, торчащий из моей кожи. Вырвал и брезгливо отшвырнул.
        - Ты ещё поплатишься, тупица, - ощерился гад, и, заметив что-то за моей спиной, дал дёру.
        Обернувшись, я как раз успел заметить растворяющихся в воздухе клонов - срок их жизни истёк.
        Подобрав огарок, не имея пока представления зачем, я вскочил и бросился следом, стараясь ставить ноги туда, где уже пробежал противник. Нервов на ещё одну ловушку не осталось.
        Только одна мысль не давала мне покоя - Почему он не уходит в стелс? Я же ушёл в Теневойсдвиг практически сразу, как начал преследование.
        Дерро бежал быстро, но явно не на пределе своих сил. Даже покрытый глубокими ранами, он оставался опасным противником. Нельзя его недооценивать. Заводит в ловушку.
        Количество сталагмитов увеличивалось с каждым метром, некоторые при нашем приближении открывали глаза, выдавая свою истинную природу. Несколько из них атаковали, но заметив дерро, отдергивали летевшие к нему щупальца. Мне же, даже в невидимости, пришлось уйти перекатом от стегнувших вслепую, как хлысты, хищных отростков.
        Я нагонял его, и беглец это чувствовал. Он отчаянно заработал ногами, ещё сильнее ускоряясь, словно Усейн Болт, встретивший в Сибирском лесу медведя. Свет вокруг нас постепенно исчезал - эта часть грота почти не освещалась. Что-то шумно вздохнуло впереди, будто просыпаясь от долгого сна. Какая-то махина, едва видимая даже с помощью моего зрения в темноте, постепенно приближалась.
        - Позволь узнать, друг мой, Кар?ри, что привело тебя ко мне в сей поздний час? - голос говорившего отличался глубиной и одновременно изяществом, словно монументальный оперный певец или крупный, но уважаемый, профессор по истории искусства.
        Высокая, в два человеческих роста, трещина прорезала громаду, разгораясь багряным светом, разошлась в стороны, явив свету чудовищный круг. Словно циферблат часов, издревле украшающих башню на городской площади какого-то европейского городка.
        Мать моя женщина, это же зрачок.
        Глаз огромного существа с интересом опустился вниз, рассматривая обоих замерших беглецов. Дерро в дюжине шагов от него и я - ещё на десяток позади.
        Только теперь размеры и форма существа сложились у меня в голове, формируя единую картину. ОГРОМНОГО. БЛЯДСКОГО. ВЕРЕВОЧНИКА. Высота монстра составляла порядка пятнадцати метров, а ширина огромного конуса - половина от этого числа. Лес щупалец неторопливо поднялся в воздух, колыхаясь, как водоросли под действием морского течения.
        - Защита! Молю о защите, друг мой, Шаэрг! - пронзительно и жалко закричал Карари.
        Гигантский веревочник поднёс одно щупальце к ложбинке под глазом. Что-то предельно человеческое заключалось в этом жесте, казалось, ещё чуть-чуть и он задумчиво почешет свой “подбородок”.
        - Припоминаю, друг Карари. Приносил ты мне дары, просил о защите в трудную минуту. Ужель час этот настал? - величавой мягкостью голос его походил на шоколад, так притягательно льющийся в формочки на конвейере в рекламном ролике.
        Я со смесью ужаса и любопытства рассматривал гиганта.
        Шаэрг, Великий Рунный Веревочник, босс, 55 уровень, 40 000 ХП.
        - Настал, друг Шаэрг! Этот проклятый дроу напал на меня и хочет убить!
        У меня от возмущения чуть макушку не снесло. Ещё мгновение и, казалось, кипящий свист раздастся. Да только смысл спорить с тем, кого так или иначе собрался убить.
        - Эй, страшный сон пародонта, ничего не потерял? - язвительно окликнул я дерро, прерывая поток жалоб на мою бессердечность.
        Карари дёрнулся в мою сторону и в ужасе схватился обоими руками за лицо.
        Свечной огарок, подбрасываемый моей рукой, подлетал вверх-вниз, как бейсбольный мяч.
        - СИР СВЕЧКИН! НЕТ! НЕМЕДЛЕННО ОТДАЙ ЕГО, МЕРЗАВЕЦ! - визгливый крик гада перешёл на ультразвук.
        Щупальца веревочника задвигались быстрее, рассерженно. Видно, и ему по вкусу не пришёлся тот вопль.
        - Конечно! Лови! - как заправский питчер, я поднял левую ногу, согнув её в колене, и, сделав шаг вперёд, изо всех сил оттолкнулся ей, швыряя огарок в пасть к Шаэргу. Огромная горизонтальная дыра служила хорошей целью, промахнуться не получилось бы при всём желании.
        - НЕЕЕЕЕЕТ! - отчаянно завопил Карари и рыбкой подпрыгнул вверх и назад - в сторону веревочника, пытаясь перехватить снаряд.
        Куда там.
        Сир Свечкин исчез внутри невероятной утробы, навсегда покинув Виашерон. Сделал это молча и стойко, как настоящий аристократ. Помним, любим, скайрим.
        Я отдал последний салют и явил ублюдскому дерро самую мерзкую косую улыбку, которую приберегал только для самых неприятных существ, встреченных в этом мире. Прямо под неё слепил своего персонажа.
        Карари начал бесноваться, вырывая и без того не сильно густые волосы и лупя вокруг себя подсвечником почём зря.
        - УБЬЮУБЬЮУБЬЮ ТЕБЯ! ВСКРОЮ! ЗАДУШУ! СОЖГУ!
        Один из ударов пришёлся на Шаэрга, глухо брякнув о его каменную кожу. Даже лучше, чем я планировал!
        Жизнь гиганта опустилась едва-едва. На 0.01 %. Ему этого хватило.
        Десяток щупалец в мгновение оплели беднягу, рывком подтягивая к чудовищному глазу.
        - Карари, тебе следовало бы вести себя аккуратнее в моём присутствии. Поспешные действия нередко заканчиваются плачевно, - пробасил Шаэрг, всё ближе поднося добычу. - «Дерзость предшествует падению», - кажется, процитировал он кого-то.
        - У нас же был уговор! Я приношу тебе еду, а твои дети не трогают меня! Ты обещал мне защиту! Ты должен мне помочь!
        Шаэрг задумался.
        - Видишь ли, Карари, долг, как часть этики, - понятие сложное. Согласно Риэнде Айнари каждый из нас стремится к собственному счастью, - это объективная реальность и название её философского течения заодно, - поучительно молвил Шаэрг. Эта же премудрая гнома вывела и понятие разумного эгоизма - личные интересы субъекта всегда имеют приоритет над интересами других. Отсюда следует, что, как разумный веревочник, я должен действовать себе во благо. В моих интересах будет съесть тебя, ибо именно это принесёт мне крупицу счастья.
        Шаэрг пустил волну щупалец и снова замер.
        - Если же мы обратимся к другим учениями, например, гедонизму, плоду древнего мыслителя и почтенного нага Сариса Питта, он трактует получение удовольствия, как высшее благо и смысл жизни. Должен ли я отказывать себе в удовольствии съесть тебя, Карари?
        Дерро попытался что-то промычать, но веревочник ещё туже сдавил его, заставив кости неприятно хрустнуть, явно наслаждаясь звуком собственного голоса.
        Я застыл статуей, не зная, что предпринять. Оставить мерзавца его судьбе и лишиться добычи или рискнуть дождаться закономерного итога и попытаться вытащить из него лут?
        - Ты можешь сказать мне, Карари: «Но как же последствия твоих действия, Шаэрг? Рассмотрел ли ты последствия такого поступка?» Есть у меня ответ и на этот вопрос, Карари. С точки зрения консеквенциализма, я могу действовать утилитарно, как диктует Джаер айн Таммб, сей прославленный поэт и философ народа кентавров. Утилитаризм говорит мне, что мои действия оправданы, поскольку создают лучшие последствия для меня. Вдобавок, если смотреть на мои намерения, руководствуясь холистическим консеквенциализмом, я всё равно окажусь правым. Последствия для тебя будут едиными, Карари, съем ли тебя я, или убьёт сей босоногий дроу, что затаил на тебя гнев. А если разницы для тебя нет, почему я должен выбрать исход, который принесёт мне меньше пользы?
        Шаэрг свёл все свободные щупальца к той самой ямке под глазом и задумался.
        - И, наконец, последним гвоздём в крышку фигурального гроба твоей позиции, и одновременно вполне реального, - веревочник усмехнулся, - прости мне сей незатейливый каламбур, здесь бывает изрядно одиноко, знаешь ли, является мировоззрение печально известного некроманта Неергофа. Он придерживался нигилизма, но мы с тобой, как думающие Разумные, не будем его в этом упрекать. Неергоф полагал, что ничто в жизни не имеет смысла, поскольку нам всем суждено умереть. Vero - следовательно на эльфийском, мой одноязычный друг, - пояснил веревочник, - мы приходим к выводу, что каждый из нас может поступать, как считает нужным. Просто тебе суждено умереть чуть раньше. Поверь, в масштабах вселенной это едва ли кто-то заметит.
        Карари отчаянно замычал, не соглашаясь со своей значимостью в масштабах вселенной, погружаясь всё глубже в пасть Шаэрга. Его рука вырвалась из тугих объятий и безысходно вцепилась в острейший зуб, мимо которого его проносили. Шаэрг, вероятно, почувствовал малейшее сопротивление, но лишь раскатисто усмехнулся и сомкнул челюсти. Огрызок его кисти - пальцы и клочок плоти - скользнул по шершавой шкуре Шаэрга и мягко шлёпнулся на пол пещеры, окрашивая её вертикальной кровавой полосой.
        + 86 889 опыта
        ______________________________
        ОПАСНЫЙ УРОЖАЙ
        Ранг: Необычный
        Шаллаш не получил свой заказ. Найдите травницу Бракхильду и принесите ему искомые грибы.
        Обновлено.
        Задача:
        Разыскать Бракхильду Ясный Взор 1/1.
        Собрать 15 сумеречных сморчков 13/15.
        Дополнительная задача:
        Освободить Бракхильду Ясный Взор 0/1.
        Убить её похитителя 1/1.
        ______________________________
        - Итак, уважаемый эльф, до сих пор пребывающий инкогнито в моём присутствии, что думаешь ты на сей счёт? Должен ли ты последовать вслед за своим недоброжелателем или есть какая-то причина, почему мне не следует прямо сейчас поглотить тебя целиком?
        Я протолкнул ком, внезапно вставший в горле. Откашлялся.
        - Уважаемый Шаэрг, ты весьма красноречиво рассмотрел свои намерения с точки зрения последствий, но что касается деонтологии? - я изо всех сил напрягал память, сердечно благодаря профессора Вознесенскую, с упорством, достойным лучшего применения, вдалбливавшую ленивым студентам философию на 3 курсе моего университета. - Есть ли что-то превыше последствий твоих действий? Быть может нельзя внешними средствами, например, измерением полезности, оценивать или обосновывать то, что имеет ценность в себе?
        Шаэрг сложил щупальца к ложбинке и впал в задумчивость.
        - Продолжай, уважаемый дроу, мне хочется послушать ход твоих мыслей. Давно не доводилось мне беседовать с красноречивым и неглупым собеседником.
        Я немного осмелел и шагнул в сторону, махнув рукой.
        - Я говорю об абсолютных, императивных величинах: истине…
        - Цилиндр, мой заблуждающийся визави, - перебил меня монстр. - Если навести на него источник света, с одной стороны он отбросит тень в форме круга, с другой - в форме квадрата. Не бывает абсолютных истин. Есть лишь разные точки зрения.
        - Порядке, - попробовал продолжить я.
        - И снова позволь мне перебить тебя. Как уверен, знаешь ты, мой начитанный собеседник, «Что порядок для паука, то хаос для мухи», - протяжно изрёк Шаэрг и вроде бы надменно улыбнулся, если можно принять изменение огромной острозубой щели за улыбку. - Возможно, моя оценка твоих умственных способностей была преждевременна, - разочарованно протянул монстр.
        - Хорошо, но не мне напоминать тебе слова почтенного эльфийского философа Кант…иэля, - я поморщился - «Долг - это необходимость поступка из уважения к нравственному закону. Именно долг позволяет индивиду быть нравственным».
        Шаэрг заинтересованно замер.
        - Что же это за нравственный закон? - перенял я словоохотливую манеру речи веревочника. - Поступай так, чтобы ты всегда относился к другим, как к цели и никогда - только как к средству.
        - Не слышал я про сего мудреца. Как зовут его? Повтори, будь добор, - громыхнул веревочник.
        - Кантиэль, - я посмотрел на него самым честным взглядом. - Широко известен в узких кругах.
        - Есть ещё новые, доселе неисследованные вершины мысли, - обрадованно пробасил Шаэрг и замахал щупальцами. - Однако, что если других, о которых ты говоришь, не существует, что, если лишь я реален, а остальные - плоды моей фантазии? Фантомы. Вымысел. Зачем считаться с желаниями призраков, которые развеются, когда моя жизнь оборвётся?
        - Шаэрг, я говорю это со всем возможным уважением, но солипсизм - это прибежище ребёнка и исключительного нарцисса. Но, даже если отвечать по сути твоего аргумента, нравственный императив Кантиэля не зависит от эмпирического факта существования или не существования других существ. Ведь он априорен и абсолютно не основывается на опыте - твоём или иного Разумного. Просто есть вещи важнее нас с тобой, тем более таких призрачных вещей, как польза.
        - Ты прав, ты прав, - покачал щупальцами веревочник. - Мне, как существу мыслящему и рассудительному, безусловно стоит принимать эту реальность, как объективную, пока не доказано обратное.
        - Кроме того, - продолжил я, - довелось мне читать и античный трактат, который гласил, что путь к чему-либо важнее самой цели. Всегда существует несколько способов достигнуть результата, и лучше познать горечь поражения, чем победить неправедным способом. В конец мы все умрём, в этом упомянутый тобой Неергоф прав, но как мы жили будет иметь б?льший вес для любого божества, а не то, чего мы достигли.
        - Неудачный довод, вынужден заметить, - парировал веревочник, - я легко могу возразить тебе, смышлёный дроу, что каждое божество играет по своим правилам и оценивает любого из нас по-разному. Ежели собирался ты обратиться к Argumentum ad verecundiam, учти, что Малаак поощряет поклонение и послушание ему во всех делах, Аларис - оказание помощи другим, Эстрикс - личную силу, Братиген - ратные подвиги и отвагу. Как видишь, их идеалы будут разниться.
        - Безусловно, Шаэрг, но этим ты, не осознавая, сам приводишь доводы в поддержку моей позиции. Релятивизм в теологической обёртке не поможет тебе. Все названные божества олицетворяют один из нескольких идеалов и потому, именно тот, кто ближе всех приблизится к этому идеалу, заслужит их благосклонность, а не тот, кто достигнет благоприятного результата наперекор их идеалам. Проще говоря, вряд ли Малаак оценит того, кто убьёт десяток светлых жрецов, наплевав на прямые его приказы и точно также, сомневаюсь, что Братиген благосклонно взглянет на того, кто захватит вражескую крепость подкупом, интригами и обманом.
        Гигант умолк и обхватил себя щупальцами. Несколько раз порывался что-то сказать, но останавливался, не закончив ни одного слова.
        - Поразительно! Оставляю победу за тобой, уважаемый дроу, впервые за несколько веков кто-то смог меня одолеть на поприще интеллектуальной полемики. Это было весьма познавательно. Как зовут тебя?
        - Гвинден.
        Ваше убеждение повысилось до 28 (+8)
        Я обрадовался тому, что дело удалось решить мирно.
        - Только, видишь ли, Гвинден, есть ещё один аспект, о котором тебе, не сомневаюсь, известно, - внезапно молвил Шаэрг.
        Под ложечкой засосало от нехорошего предчувствия. Я начал медленно отступать назад.
        - Слышал ты должно быть «Притчу о ракшасе и пегасе»? Как-то раз безымянный ракшас двигался по горному перевалу в поисках Разумных, коих он мог бы склонять к чернейшим грехам. Путь ему преградил широкий провал, вызванный оползнем, настолько широкий, что ни перепрыгнуть, ни обойти. Ракшас уже было собрался возвращаться назад, когда увидел пролетавшего пегаса.
        - Помоги мне, доблестный пегас, - закричал ракшас, протягивая к нему руки.
        - Зачем мне помогать тебе, отродье Бездны? Ты несёшь лишь смерть. Стоит мне подлететь к тебе поближе, ты непременно убьёшь меня! - фыркнул пегас.
        - В этом нет никакого смысла, милосердный пегас, если я убью тебя, никогда не смогу перебраться через расщелину. Тем более, если я нападу на тебя в полёте, то непременно умру и сам.
        Разумными показались крылатому зверю слова демона, а его сострадательная натура не могла бросить путника в беде, даже такого чёрного, как ракшас.
        Ракшас забрался на спину крылатому пегасу, и они двинулись в путь. Когда же пегас пролетал над самой высокой частью провала, ракшас не выдержал и обратился в свою истинную демоническую форму. Сделалась его голова тигриной с ужасными красными глазами, что источали ненависть ко всему живому. Вцепился ракшас острыми клыками в шею пегасу, разрывая её и пожирая ещё теплое мясо. Начали падать они вместе вниз на острые скалы. Застонал пегас и молвил еле слышно:
        - Зачем совершил ты это, проклятое создание? Теперь мы оба умрём.
        Ответил ему ракшас:
        - Не мог я иначе, такова моя природа.
        Рассказ Шаэрга увлёк меня, не скрою. Я даже остановился.
        - Так вот, Гвинден, приятна оказалась наша беседа, но и я иначе не могу, такова моя природа.
        Десятки щупалец хлестнули ко мне, как атакующие змеи. Я ушёл в сторону прыжком, погружаясь в Теневой сдвиг. Чего-то такого я подспудно и ожидал.
        В ярости Шаэрг заколотил вокруг отростками, стремясь во чтобы то ни стало отыскать и достать меня. Уходя резкими прыжками всё дальше и дальше, я отвлёкся и пропустил начало заклинания. Лишь ударила по спине волна жара и покатился я, чувствуя, как жжёт меж лопаток и дымится новый плащ.
        Вам нанесли 503 единицы урона
        Катаясь по земле в попытке сбить огонь, я весьма четко видел, как одна из сторон огромного конуса наливалась магическим светом. То, что прежде казалось всего лишь узором из трещин в каменной коже, проявило свою истинную суть. Огромная магическая руна вспыхнула ярким лазурным светом: вот и объяснение названию чудовища! Высокие сформированные из лазурного огня стены отсекли меня от остальной части грота и медленно, но непреклонно поползли мне навстречу, явно подталкивая в сторону веревочника. Жар от этой стены я ощутил ещё за пару шагов от неё.
        Нужно что-то менять, иначе меня вернут в столь голодные руки монстра. Я активировал Левитацию. Её высоты в 10 метров еле хватило, чтобы пропустить под собой огненную стену. Жар, исходящий снизу изрядно подпалил мне подошву и босую ногу. В который раз пожалел, что потерял сапог.
        Вам нанесли 490 единиц урона
        Веревочник увидел, как я перелетел преграду и возмущённо рявкнул что-то нечленораздельное.
        Скользнув обратно в стелс, я направил к нему троих клонов и стал отдавать перечень команд.
        Первый клон, достигший босса, разрядился по боссу Ударом под дых. До самого момента атаки я держал пальцы скрещёнными в надежде, что каст этого убийственного заклинания можно прервать и местные боги, возможно, по ошибке - отвлеклись, бывает, прекратили надо мной издеваться.
        Вы нанесли 912 единиц урона (х5)
        Огненные стены, мигнув, рассеялись, оставив после себя лишь копоть на каменных поверхностях.
        По моим прикидкам, эта атака должна была нанести почти в два раза больше урона. Броня чудовищного философа срезала около половины входящего физического ущерба.
        Срань господня, поимейте совесть! Мне его до завтра ковырять?!
        Вы нанесли 807 единиц урона (х5)
        Бэкстаб прокнул и на 2 секунды колосс застыл неподвижно.
        Вы нанесли 662 единицы урона (х5)
        Блид! Да! Есть в жизни счастье!
        Довольный, как картежник, который сорвал куш, я наблюдал тики ДОТа.
        Вы нанесли 107 единиц урона
        Каждый из клонов успел нанести ещё по одной атаке, прежде чем исчезнуть.
        Вы нанесли 2 418 единиц урона (х15)
        Потрошение по своим меркам сняло какие-то смешные цифры.
        Вы нанесли 107 единиц урона
        Вы нанесли 159 единиц урона
        Вы нанесли 107 единиц урона
        Вы нанесли 699 единиц урона (х3)
        Вы нанесли 107 единиц урона
        От каскада урона зарябило в глазах. Шаэрг отлип и уставился на меня с физически ощутимой яростью. Куда только делся интеллигентный болтун?
        Вы нанесли 107 единиц урона
        За первую ротацию я снял больше шести тысяч ХП из его сорока. Неплохо, но боюсь мне стоит ошибиться только раз и меня снесёт. Против босса 50 уровня моих скромных шести тысяч здоровья явно не хватит.
        Дерзкий и, как обычно, самоубийственный, хорошо хоть не для меня, план сформировался довольно быстро. Идти в рукопашную с ним я не собирался, имея в подчинении три способные тени.
        - Не хочешь ещё о чем-то поговорить, а? - подначил я монстра.
        - Поговорить? Что ж, с радостью! Знаешь какое количество сильнейших волшебников я сожрал, чтобы забрать себе их способности, Гвинден? Сколько самых разнообразных заклинаний имеется теперь в моём арсенале? - голос монстра понижался, приобретая всё более животные нотки, теряя обходительность. - Вот одно из них, специально для тебя, наглый эльф. Безлунный пагубный шторм. Желаешь угадать, что оно делает?
        - Ты слишком много треплешься, - обрезал я. Что за сраный позер подбирал название?!
        Шаэрг зарычал и активировал очередную руну. Сложная вязь из исходящих первородной тьмой линий сплелась в воздухе, заграждая практически всего босса.
        В темноте пещеры я практически не заметил их, но сотни крошечных чёрных точек возникли в пустоте. Если бы не горящий красным громадный глаз веревочника, на фоне которого появились черные разрывы в реальности, я возможно и не увидел бы плоды заклинания, пока не стало слишком поздно.
        На душе поселилось нехорошее предчувствие и, доверяя интуиции, я активировал Заячий бег. Тело, будто закинули, на американские горки и спустили с самой верхотуры, зафиксировав открытыми глаза.
        Каждая чёрная дыра породила горящие таким же мраком снаряды. Дюжины и дюжины сгустков магии, от которых ощутимо веяло смертью. Одновременно они выстрелили в меня со всех сторон, стремясь окончательно убить. Похоже больше речи о позднем ужине не шло.
        Я бежал так, как не бегал никогда. Разогнанный способностью с каждым шагом я покрывал десятки метров, на доли секунды обгоняя копья толщиной с моё бедро, которые грозились расщепить и развоплотить меня одним лишь касанием. За моей спиной они врубались в землю и вспыхивали, вызывая исходящие тьмой взрывы. Нет, не так. Взрывы обычно направлены наружу, эти же - всасывали всё окружающее вовнутрь. Схлопывания. Абсолютно бесшумные, поглощающие пространство, воздух, цвета и звуки.
        И от этого было ещё страшнее. Казалось, меня накрыл обстрел зенитки и, стоит замешкаться на мгновение, как беззвучный взрыв размажет меня, не оставив и шнурков. Часть заклинания отвлеклась на оставляемые мной послеобразы, и это, вкупе с возросшей скоростью, позволило избежать полета на кладбище.
        Уклонившись от очередной тёмной ракеты, я скользнул в сдвиг, и заклинание потеряло меня, метая остатки магии в хаотичном порядке. Это практически стало моим концом. Можно уклониться от направленного удара, но как увернуться от случайного бессистемного проявления, чья цель и направление неведомы даже хозяину?
        Сгусток магии вынырнул сбоку, и я не то что прыгнул - взметнулся вверх, пропуская его под собой на какой-то волосок ниже. Смерть лизнула ноги, как вильнувший грузовик, который выскочил из-за угла, озаряя случайного прохожего светом фар, но всё же успел дать по тормозам.
        Трое клонов уже бежали, стелясь к Шаэргу. Управление всеми тремя тенями одновременно отнимало кучу сил. Такая напряженная умственная деятельность не могла пройти даром. Даже голова разболелась. Ещё поумнею, не дай бог.
        Первый - ударил в основание особенно толстого щупальца, перерубая его Ударом в спину.
        Вы нанесли 2 118 единиц урона (х22.5)
        Уязвимое место, как голова гуманоидов!
        Второй - крест-накрест взрезал соседнее - Зазубренным лезвием.
        Вы нанесли 1 815 единиц урона (х10)
        Снова блид! Более того, концентрированная красная точка, окрасила ровно центр зрачка огромной твари. Если бы не дебафф, я бы её не заметил. Эффект Алых всполохов.
        Ну что ж, это знак. Время идти ва-банк!
        Вы нанесли 107 единиц урона
        Третий клон, вместо запланированной атаки по щупальцу, использовал Левитацию и вознёсся к огромному глазу. Вырубив заклинание, ринулся вперёд, одновременно активируя Потрошение.
        Сотканный из теней клинок вонзился в зрачок монстра, пробивая его насквозь, и фигура клона скрылась внутри раскуроченного ока.
        Поток вонючей коричневой крови полноводной рекой хлынул наружу, и пещеру затопил мучительный протяжный крик пополам с жидкостью. Шаэрг качнул конусовидной головой и завалился вперёд, вывалив безобразно длинный язык из острой пасти.
        Вы нанесли 40 156 единиц урона (х90) (избыточный урон 10 388)
        Что? Нет. Что?! Что сейчас произошло? Я застыл статуей, не понимая, логику произошедшего. Так. Нужно докопаться до правды. Математика - царица наук, помогай. Меч наносит в среднем 448 урона. Потрошение по цели с кровотечением втрое больнее - 1 345. В стелсе - в пять раз больше - 6 724. Удар по уязвимой части тела - в голову или, в данном случае, в глаз - еще в два раза больше -
        13 447. И последний эффект - дебафф от Алых всполохов, усиливающий ещё в три раза. Минус какие-то копейки от защиты глаза и разброс атаки меча. Модификаторы перемножаются. На выходе - удар, усиленный в девяносто раз! Слово «крит» тут как-то даже неуместно смотрится. Для такого нужно новый термин изобретать. А, ну такой есть, да. Ван-шот.
        Система заботливо дождалась, пока я, ошеломлённый расчётами, приду в себя, и мягко похлопала по щекам ворохом уведомлений.
        + 485 045 опыта
        ПОЛУЧЕН 21 УРОВЕНЬ (+3)
        Ваша сила повысилась до 15 (+1.5)
        Ваша ловкость повысилась до 31 (+6)
        Ваш интеллект повысился до 21 (+3)
        Ваша мудрость повысилась до 9 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 22 (+3)
        Получены 3 единицы талантов (3)
        Ваше владение кинжалами повысилось до 15 (+5)
        Ваше владение одноручными мечами повысилось до 12 (+5)
        ______________________________
        ОБРАЩАТЬСЯ ОСТОРОЖНО!
        Ранг: Необычный
        Путь к навыку Ядоварения тернист. Он требует усердия и полной отдачи.
        Задача:
        Достичь 20 уровня 0/1.
        Обновлено.
        Достичь 20 уровня 1/1.
        Увеличить параметр Мудрость выше 15 единиц 0/1.
        Отыскать учителя Ядоварения ранга не ниже, чем эксперт или мастер и пройти у него испытание 0/1.
        ______________________________
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ “ДАВИД И ГОЛИАФ” РАНГ 2 (2/5)
        Описание: В одиночку убить босса, чей уровень превосходит ваш на 35 единиц.
        Награда: Возможность экипировать предметы на 10 уровней выше.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ “ПРАВЫЙ - ПОХОРОННЫЙ” РАНГ 1 (1/1)
        “По-твоему это удар? Вот ЭТО удар!”
        Описание: Нанести цели ранга босс удар, с уроном, превышающим общий объем её здоровья.
        Награда: Убийство врага атакой с избыточным уроном, повышает заработанный за этого врага опыт на 25 %.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ “БОЛЬШИЕ ЧИСЛА” РАНГ 1 (1/3)
        “Давайте поможем Даше найти персонажа, которого пора нерфить”
        Описание: Нанести критический удар цели, с модификатором, превышающим х75.
        Награда: Шанс критического удара физической и магической атакой увеличен на 1 %.
        Дыхание в горло врывалось с хрипом. Перенервничал, бывает. Перечитал ещё раз последнее достижение и протяжно захохотал, разряжая напряжение. Издеваются, сволочи. Время собирать урожай. Сходил, блин, за грибочками. Не показалось? Смогу использовать шмотки на 10 уровней выше?!
        Коснувшись Шаэрга, я немелодично присвистнул. Джек-пот!
        НАРУЧИ ЗАТАЁННОЙ УГРОЗЫ
        “Если оно выглядит как утка, плавает как утка и крякает как утка, то это может быть мимиком, стреляй издали - лучше перебдеть, чем недобдеть”
        21 уровень
        Редкое, реликвия
        Слот: Запястья
        Тип: Кожа
        Прочность [210/210]
        1050 брони
        + 14 к силе
        + 14 к ловкости
        Проклятие слабости: Атаки, нанесённые из Скрытности, могут с 5.25 % шансом повесить дебафф, который снижает физическое самочувствие и скорость реакции цели на 50 % на 7 секунд.
        ЗАКОЛКА КОЛДОВСКОГО ИМИТАТОРА
        50 уровень
        Редкое
        Слот: Аксессуар
        Восстановление: 5 минут
        При нанесении вам урона магией с вероятностью 33 % скопирует атакующее заклинание и позволит применить его мгновенно и без затрат маны в течение 30 секунд.
        ФОЛИАНТ МАГИЧЕСКОЙ АССИМИЛЯЦИИ
        75 уровень
        Редкое
        Ограничение: архетип Маг
        Использование: Позволяет изучить способность Магическая ассимиляция.
        МАГИЧЕСКАЯ АССИМИЛЯЦИЯ
        1 уровень (1/3)
        Пассивное
        “Хорошие художники копируют, великие художники воруют.”
        При нанесении вам урона магией, с определённой вероятностью вы познаете суть атакующего заклинания и изучите его, добавив в свой арсенал. Вероятность для заклинания ранга обычное составляет 20 %, необычное - 10 %, редкое - 1.5 %, эпическое - 0.15 %.
        Наручи сразу надеваем. Тринку - в сумку. Если не найду лучше до 50 уровня, можно походить и с ней, хотя на кого она рассчитана не совсем понятно. Поехавшего кастера, который лезет на передовую и срывает с танка мобов? А вот фолиант надо придержать. Мне он без надобности, естественно, но обменять на что-то приличное под себя, думаю, получится.
        Разглядывая содержимое инвентаря, заметил куртку, приобретённую на аукционе, и довольный нацепил её, убрав старую в сумку. Пока снова не забыл, надо бы раскидать таланты. И я уже даже понимал - куда. Теневой сдвиг в который раз показал свою силу, но прежде пора бы решить проблему с босой ногой. Терпеть и дальше холод, пробирающий ступню, стало решительно невозможно.
        Очевидное решение, пришедшее на ум - разыскать ту яму-ловушку и вытащить свою обувку, но, зачем напрягаться. Ну а вдруг прокатит?
        Я открыл окно персонажа и мысленной командой снял сапог, закинув его в инвентарь. После чего скрестил пальцы на удачу и надел сапоги обратно. Бинго. Люблю оказываться правым. Немножко пространственной магии в исполнении Виашерона, а может и квантовой связанности, и мне не нужно тратить время на поиски обуви. Разве что прочность предметов просела на добрую половину, но хотя бы дырка в подошве исчезла.
        Одну свободную единицу кинул в Теневой сдвиг и, прочитав последний добавляющийся эффект на 5 уровне, шумно выдохнул. Недолго думая, добил способность до конца.
        Последнюю третью единицу талантов потратил на Алые всполохи, которые так чудесно себя зарекомендовали против Шаэрга. Промелькнула мысль вложиться в Удар под дых из-за запрета каста заклинаний определённой школы, но на 2 уровне вероятность была слишком мала. Надо прокачать хотя бы до 4 уровня, чтобы она начала стабильно прокать. Говорить о низком (25 %) шансе прока сайленса и прокачивать всполохи (с его 10 %) возможно парадоксально, но теперь эта абилка ассоциировалась у меня с удачей, а это дорогого стоит. Всё же не каждый день в одну калитку выносишь босса на 30 уровней выше себя, да ещё и в одиночку.
        Кстати об удаче: найти хотя бы ошмёток ублюдочного Карари я даже не мечтал, но стоило обойти труп огромного босса по периметру, как возле воронок, оставленных магическими взрывами, нашлась его кисть, точнее её огрызок. Изрядно прожаренная, с торчащими осколками костей, но тем не менее не исчезнувшая в магическом напалме.
        Скрестив пальцы на удачу, я нагнулся и коснулся её. Перед глазами выскочило уже привычное окошко с лутом. Приятно, когда твои предположения оправдываются. Почему-то был уверен, что стоит хотя бы атому от врага уцелеть - Виашерон позволит забрать с него законную добычу.
        УЛУЧШЕННЫЙ НА КОЛЕНКЕ АРБАЛЕТ ДЕРРО
        32 уровень
        Редкое
        Слот: Дальний бой
        Тип: Арбалет
        Прочность [320/320]
        + 525 - 735 урона
        + 21 к ловкости
        + 21 к выносливости
        +8 % к скорости восстановления энергии
        ПЕРСТЕНЬ ПОЛОУМНОГО ЗАТВОРНИКА
        21 уровень
        Редкое, реликвия
        Слот: Палец
        Прочность [210/210]
        + 14 к силе
        + 14 к ловкости
        + 7 к выносливости
        + 10 % к скорости повышения навыка “Наблюдательность”
        + 10 % к скорости повышения навыка “Обезвреживание ловушек”
        - Дааа, - протянул я, потирая затылок.
        Кольцо заняло третий слот. Ещё один левел-ап и смогу использовать новый арбалет, спасибо абсолютно сногсшибательной ачивке!
        Сдаётся мне, Виашерон пытается отплатить мне за победу над врагами намного выше меня по уровням, уравнивая шансы. Иначе объяснить количество падающих реликвий я не могу. Ну или кто-то за мной приглядывает.
        Обратный путь до логова дерро, чтоб его реинкарнировало в навозную кучу, я провёл на карачках, высматривая и вынюхивая ловушки. Второй раз так бездарно попадаться в яму с шипами я не собирался. Терпение и упорство были вознаграждены звоном системы. Аж за каждую из ловушек.
        Ваша наблюдательность повысилась до 10 (+4)
        Первый замеченный фрагмент земли выделялся. Неуловимо, но настораживающе. Словно человек, которого видишь первый раз в жизни, но сразу и беспричинно испытываешь к нему неприязнь. И лишь какое-то время спустя узнаешь, что источник антипатии ворует из кассы на работе или того хуже - веган.
        С ловушками пришлось повозиться, но возможность в спокойной обстановке поковырять вражеский механизм и разобраться в его действии могла однажды спасти жизнь. Яму закрывал какой-то плотный материал типа лайкры, окрашенный в цвет камня. Стоило его оторвать от краев углубления, и Виашерон посчитал, что все необходимые меры по разминированию прошли успешно. Разобрался, самоделкин? - съязвил внутренний голос.
        Ваше обезвреживание ловушек повысилось до 2 (+1)
        Несколько таких ям, и навык даже удалось поднять до 5, попутно собрав недостающие грибы для квеста. До пещеры, где жил маньяк, я добрался в хорошем настроении. И с новыми силами пропылесосил её до фундамента. Не нашёл так уж много полезностей, но напихал в инвентарь кучу чьего-то оружия и доспехов, самых обычных, без статов, да несколько реагентов, которые система подсветила, как годящихся к ремеслу.
        Тайник, куда же без него, как и полагается чокнутому владельцу, спрятался там, где его не стал бы искать ни один адекватный человек. Интересно, что это говорит обо мне? Подле пыточного кресла под горой гниющего мяса, с которой я старался не встречаться глазами, когда отодвигал её чьим-то ржавым щитом. Лицо предварительно замотать я догадался, но даже так импровизированный противогаз едва помог.
        Плод случайного вдохновения, интуиция или же сработала наблюдательность, что-то привлекло моё внимание, и под плодами труда психованного мясника нашлась плоская кособокая коробка.
        Ваша наблюдательность повысилась до 12 (+2)
        Её содержимое - 2 золотых, полезная склянка и потёртый исцарапанный металлический замок?!
        ЗЕЛЬЕ МАГИЧЕСКОГО УКЛОНЕНИЯ
        Необычное
        С вероятностью 60 % по вам промахнутся вражеские заклинания в течение 25 секунд.
        ПОДДЕЛЬНЫЙ ТРЕНИРОВОЧНЫЙ ЗАМОК М?РЕКА
        Редкое
        Марек “Церо-Церо” Тулли - кенку, потомственный вор и убийца. В качестве прозвища выбрал звук царапающих по камню крысиных когтей. Второй после Финика самый известный разбойник Виашерона. Свихнулся на почве закрытых замков и до конца жизни пытался взломать Magna Aenigma - техномагический замок Неергофа.
        Крупнейшим его вкладом в воровскую жизнь Виашерона считается “Патентованный тренировочный замок Марека”, который можно взламывать бесконечное количество раз, постепенно повышая свои навыки до самой вершины взломщицкого искусства. Продаётся на вес платины, но обычно платят за него сталью. Перед собой вы видите лишь жалкое его подобие, изготовленное куда менее талантливым и, похоже, не особо чтящим интеллектуальную собственность, мастером-подражателем. Позволяет прокачивать навык “Взлом замков” вплоть до уровня Эксперта.
        Я покачал головой и поскорее убрался подальше от кучи вонючего мяса.
        Даааа, это, пожалуй, даже более ценное приобретение, чем обе реликвии и арбалет, вместе взятые. Хороший доспех найти сложно, но можно, а замки соответствующего уровня для тренировки в большом количестве попробуй отыщи. Нужно наделать отмычек и сесть за прокачку.
        Как я довёл Бракхильду до города живой ума не приложу. Воистину, нет в мире хуже квеста, чем эскорт-квест на сопровождение НПС. Потерянная дуэргар проявляла почти лемминговую тягу к самоубийству. Не то, чтобы она, размахивая руками, неслась в стаю монстров, всего лишь слепо и бездумно следовала за мной. Стоило отпустить её кисть, и она замирала, съеживаясь, и пыталась забиться в любую ближайшую нору. Что бы не натворил проклятый Карари, на ней это оставило изрядный отпечаток.
        Вот только красться весьма непросто, когда за тобой идёт кто-то, громко топая и даже не пытаясь передвигаться скрытно. Несколько монстров, которых легко удалось бы обойти, будь я один, пришлось уничтожить. От другого мы убежали каким-то чудом (спасибо парализации бэкстаба и клонам, которые отвлекли щелкающего жвалами двухметрового жука, пока мы плутали в тоннелях). Когда показался мягкий свет Аскеша на душе стало почти физически тепло.
        Прогулка по Аскешу запомнилась мало; начал отпускать стресс и тело жутко клонило в сон. Шутка ли, за одни сутки оттяпали ногу, чуть не попал на разделочный стол, а потом и в желудок интеллигентному философу. Никто не ограбил в подворотне и на том спасибо. Поэтому в себя пришел, уже когда стучал в дверь алхимика.
        Шаллаш либо ушёл в запой, либо дрых без задних… заднего хвоста? Хреновы наги. Факт заключался в том, что у меня рука отсохла, прежде чем он открыл дверь. Щурясь сквозь третье полупрозрачное веко, старый змеелюд оглядел меня и собирался закрыть дверь, но я снова успел поставить в проём ногу. Люблю его подколки, там, где он делает вид, что ему на меня плевать и постоянно пытается выставить за дверь. Поистине, умеет к себе расположить людей.
        - Задание выполнено. Вот грибы. Вот потеряшка. Причина её пропажи устранена, - отчитался я.
        - Видел ли ты у неё что-то… необычное? - внезапно задал странный вопрос наг.
        - Странное? Хвост? Рога? Или быть может ты о психе, который общался с подсвечником и оттяпал мне ногу? - начал я закипать.
        Алхимик покачал головой и как будто поник.
        - И до завтра твой визит не мог подождать, потому что…? - скривился наг.
        - Потому что слабоумие и отвага - это мой девиз! - кисло улыбнулся я. - Мог бы и предупредить, что там обитают маньяк-психопат и гигантский веревочник! - попенял ему я.
        - То есссть название - “Логово Шаэрга” тебе не показалосссь доссстаточным намёком? - Шаллаш приподнял всего одну костяную бровь, но выверенного пренебрежения в этом жесте было столько, что актёр уездного театра заплакал бы от умиления. - Я тебе не нянька, чтобы за ручку держать, эльф.
        - Туш?, - признал я.
        В принципе мог выяснить сам детали о локации, куда меня посылали.
        - Зато нет теперь Шаэрга! - похвалился я, сияя. - Выясняет сейчас наличие загробной жизни на своей собственной философской шкуре.
        Шаллаш обхватил морду руками и тяжело вздохнул.
        - Боги милоссстивые, откуда он взялссся на мою голову? Как ты думаешь, двуживущий, почему я попросссил тебя всссего лишь найти моего поссставщика и принесссти грибы, а не убить Шаэрга?
        У меня не нашлось ответа.
        - Быть может, потому что в том гроте уссстановилось хрупкое равновесссие? Своя экосистема? Быть может, потому что веревочники отгоняли более опасссных хищников, которые неминуемо теперь зассселят пещеру, и добыча грибов ссстанет еще опассснее?
        Тон наги накалялся с каждым словом.
        - Есссли тебе поручили сссобрать и найти, сссобери и найди, Бездна тебя задери. Не нужно геройссствовать и заниматьссся сссамодеятельносстью.
        - Обороты сбавь, Шаллаш. - рявкнул я, теряя восстановленное спокойствие. - Я тоже не подряжался стать чужим обедом. Если бы ты толком объяснил нюансы, такой ситуации не возникло бы. Не нужно валить с больной головы на здоровую. Грибы собрал? Собрал. Бракхильду нашел? Нашел. Обучи алхимии и закончим этот разговор.
        - Ладно, эльф, не будем выяснять, кто виноват, - качнул головой нага. - Проходи, это дело не пяти минут.
        ______________________________
        ОПАСНЫЙ УРОЖАЙ
        Ранг: Необычный
        Шаллаш не получил свой заказ. Найдите травницу Бракхильду и принесите ему искомые грибы.
        Обновлено.
        Задача:
        Разыскать Бракхильду Ясный Взор 1/1.
        Собрать 15 сумеречных сморчков 15/15.
        Дополнительная задача:
        Освободить Бракхильду Ясный Взор 1/1.
        Убить её похитителя 1/1.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 52 013 опыта
        Репутация с Шаллашем повышена на 2 500 (Равнодушие)
        ______________________________
        - А что с ней делать? - кивнул я в сторону травницы.
        - Оссставляй за порогом. Ассскеш умеет решать сссвои проблемы сссамосстоятельно.
        - Золотое у тебя сердце, етить, Шаллаш. Настоящий покровитель обиженных и угнетенных, - рот наполнился едким уксусом и пришлось сплюнуть, чтобы избавиться от противного вкуса.
        - Позволь задать тебе вопроссс, двуживущий. Когда ты подходил к моему дому, ты заметил перед ним указатель “Лечебница для душевнобольных”?
        - Нет, - я вздохнул, догадываясь, куда он клонит.
        - А знаешь, почему ты не заметил этот указатель? Потому что его там нет. Потому что я не лечу, Бездна их побери, душевнобольных!
        - Я не для того пёр её на горбу через всё Подземье, чтобы позволить местным бандитам наделать в ней лишних дырок или того хуже. У тебя переизбыток поставщиков? - надавил я на его шкурный интерес. - Где её родственники?
        Шаллаш потёр переносицу.
        - Откуда мне знать. Ищи в Маленьком Тархейме, ежели больше нечем занятьссся. Как закончишь дурью маятьссся, приходи. Я научу тебя алхимии, как обещал.
        В голове прозвенел звоночек. Это название мне попадалось на глаза, когда учителя травничества искал.
        Открыв карту, я довольно быстро отыскал одноимённый район на окраине Аскеша. Что ж, надо доводить дела до конца.
        Район обитания Бракхильды оказался настоящим гадюшником. Если бы Бронкс вступил в аморальную связь с фавелами Сан-Паулу, после чего плод этого противоестественного союза пережил войну, чуму, пожары и со сломанными ногами был выброшен в тёмный переулок умирать, получился бы Маленький Тархейм.
        Всевозможные тёмные личности усеивали каждый его сантиметр. Вдобавок выглядели они так, словно бабушек переводят через дорогу только затем, чтобы в дальнейшем пустить их на органы. Влажная жара заставляла одежду липнуть к коже и помогала цветущей повсюду антисанитарии. Грязь булькала под ногами, стекала со стен хлипких построек, пыталась пробраться в нос и рот.
        Причиной повышенной влажности оказались геотермальные источники. Жители, незадействованные в криминале, в массе своей работали на огромных плантациях водорослей - пищи Аскешских бедняков.
        Кроме низкого социального статуса местных объединяло и ещё кое-что - тупое равнодушие. Большинство вопросов, заданных мной, ушли в пустоту. Если кто-то и знал, где проживает травница, плевать они хотели на меня и на неё.
        Помогла сама дуэргар - при виде узкой тропинки, уходящей от угла кособокого двухэтажного здания по склону куда-то вниз, она оживилась и, отпустив мою руку, побрела туда сама. Пришлось её догонять.
        Нагнал её, когда она подходила к строению, сделанному из всего, что нашлось под рукой. Назвать это халупой - значит сделать щедрый комплимент получившемуся самострою.
        - Отпусти её! - голос начал с угрожающего баса, но довольно скоро пустил петуха, переходя на писк. Обладатель сего фальцета выскочил откуда-то сбоку и остро нуждался в стремянке, если хотел достать хотя бы до моей шеи. Гладкая безбородая серая кожа вкупе с субтильной комплекцией выдавали в прибывшем юного дуэргара.
        Сын?
        Ни моё превосходство в росте, ни наличие оружия его не смутили, поэтому парнишка, коего система окрестила Дальгремом, не разбираясь в происходящем, атаковал мою ногу.
        Не хватает только визгливого лая, а так полное сходство с атакой, спущенной с поводка чихуашки.
        Пока я кисло улыбался, разглядывая неравный бой мальца с коленкой, из помещения вышел, лысый, но весьма бородатый товарищ. Крепко сложенный, со сбитыми в кровь костяшками, он желания шутить не вызывал абсолютно.
        - Хильда! - искреннее волнение прозвучало в его голосе, после чего незнакомец перевёл взгляд на меня и нахмурился, - я вижу, Нарастен слов не понимает, да? Бракхильду вздумали похитить?! Хана тебе, хер ушастый!
        - Брейк-брейк, не трогал я её. Шаллаш попросил меня отыскать его помощницу.
        Дуэргар логику моих слов проигнорировал. Он, как раз разминал руку - раскручивал её, будто моряк Попай, готовясь к драке, когда травница подошла к нему…и обняла. Вцепилась так крепко, словно альпинист, которого от бездны отделяла единственная верёвка, да и та начинала перетираться. Она ничего не сказала, лишь молчаливо заплакала. Беззвучные слезы перешли в настоящую истерику, и женщина осела на землю.
        Её спутник - Далькхар - не знал за что хвататься, не то утешать Бракхильду, не то бить мне лицо. В итоге он сделал правильный выбор и обнял свою… жену? Начал гладить её по голове и что-то неразличимо шептать. Ещё и ребёнок оставил мою ногу и, всхлипывая, побежал к дуэргарше. Ну всё, можно натурально снимать мексиканскую мыльную оперу. Сцена двадцать-третья, Хуанита узнает, что Педро - брат-близнец её потерянного мужа.
        Я чувствовал себя поистине неловко, словно стал свидетелем чего-то очень личного. По шкале испанского стыда от одного до десяти, где единица - это поцелуй какой-нибудь парочки в метро, а десятка - грязная громкая свара на лестничной клетке, где жена кроет матом мужа-алкаша и проклинает за сломанную жизнь, текущая ситуация тянула на крепкую шестерку.
        Откашлявшись, отвернулся и собрался незаметно слинять.
        - Постой, эльф, - сиплый голос сзади не дал задуманному осуществиться.
        - Это правда? Ты отыскал мою сестру по просьбе старого аспида? - Далькхар смотрел недоверчиво исподлобья и, похоже, окружающим доверял в той же мере, как пенсионер, переживший несколько революций, дефолтов и кризисов - государству.
        Я кивнул и попытался подобрать слова, чтобы описать всю тягостность ситуации, из которой я вытащил травницу. Не получилось.
        - Не дёргай её расспросами, - всё, что у меня получилось выдавить из себя, - если сможет, сама расскажет. Но того говнюка я прикончил, можешь быть спокоен.
        Далькхар долгое мгновение смотрел мне в глаза и медленно кивнул.
        - Спасибо, остроухий. Надо же, не все дроу - конченные мрази, - пробухтел он, - вот уж день чудесных открытий. Кому сказать, не поверят.
        Я скривился от этого двусмысленного комплимента и скосил глаза, читая очередное уведомление.
        ______________________________
        ОПАСНЫЙ УРОЖАЙ
        Ранг: Необычный
        Шаллаш не получил свой заказ. Найдите травницу Бракхильду и принесите ему искомые грибы.
        Обновлено.
        Скрытая задача выполнена:
        Отвести Бракхильду Ясный Взор к её семье 1/1
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 55 000 опыта
        Репутация с Бракхильдой повышена на 15 000 (Уважение)
        Репутация с Далькхаром повышена на 5 000 (Дружелюбие)
        Репутация с Дальгремом повышена на 5 000 (Дружелюбие)
        ______________________________
        ПОЛУЧЕН 22 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 16 (+0.5)
        Ваша ловкость повысилась до 33 (+2)
        Ваш интеллект повысился до 22 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 23 (+1)
        Получена 1 единица талантов (1)
        А ещё говорят, что творить добро и причинять справедливость невыгодно. За задачку, в ходе которой мне никто не оттяпал ногу, опыта дали даже больше, чем за превозмогание над членовредителями. На этой радостной ноте я поплёлся обратно в поместье.
        Звучит-то как, а? Девушка, не хотите ли посмотреть мою коллекцию марок в … поместье? Ну всё, приехали, говорю сам с собой, точно кукушка улетела от пережитого. Хотя постойте, это обычный человек может быть шизоидом, а если живёшь в поместье, то ты уже эксцентричный. Н-да, такие правила. Не я их придумал.
        И всё же надо бы с Маджестро связаться.
        [1] Художник - Steven Bellshaw
        [2] От Bleed - кровотечение, наносящее периодический урон врагу.
        Интерлюдия
        It's no fun being Jack-In-The-Green
        no place to dance, no time for song.
        He wears the colours of the summer soldier
        carries the green flag all the winter long.
        Jack, do you never sleep
        does the green still run deep in your heart?
        Or will these changing times,
        motorways, powerlines,
        keep us apart?
        Well, I don't think so
        I saw some grass growing through the pavements…
        Эдгар попытался закрыть собой инструмент, но мощный и унизительный пинок, отбросил его, вынуждая выронить предмет. Обступившие его ребята загоготали, наблюдая, как девятилетний ребёнок ползёт, дёргаясь, будто эпилептик, к дудочке. Волнение и шок, как всегда, заставили обостриться его симптомы, и он проклинал своё идиотское нелепое тело.
        Музыкальный инструмент лежал в луже, поблескивая от влаги. Простейшая форма, но сколько чудесного она таила. Эдгар всё утро пытался репетировать очередной мотив, который он подсмотрел у своего кумира. Пальцы привычно дрожали, заставляя дудочку издавать протяжные и немелодичные звуки. Словно где-то коту без анестезии удаляли первичные половые признаки.
        Это и привело к нему Валеру с друзьями.
        - Я сколько раз говорил тебе, инвалид долбанный! Ты задрал уже всех со своей музыкой. Ну не дано тебе, маэстро херов, - немного красуясь выговорил сложное слово мальчишка всего на год старше Эдгара. - Сиди книжки свои читай, ботан убогий, хватит на нервы мне действовать!
        Валера занёс ногу и, не спуская глаз с Эдгара, опустил её на дудочку. Инструмент жалобно треснул и раскрошился на несколько частей.
        Два месяца на неё деньги откладывал с пособия…
        Он не знал, когда в следующий раз сможет позволить себе купить что-то “ненужное” на взгляд системы. Детский дом, куда его поместили, конечно, не являлся какой-то мучильней. Их неплохо кормили и даже почти не били. Одежда не являлась рваньём. Только и денег детям почти не приходило. Большая часть от пособия списывалась в счёт его содержания. Эдгару даже пришлось откладывать часть еды, чтобы продать её другим более голодным ребятам, кому не хватало обычных порций. Он спокойно терпел неудобства, если это позволяло приблизиться на шаг ближе к миру музыки.
        Никак не отреагировав на сломанный инструмент, Эдгар поднялся и побрёл прочь. Он давно уже понял, что умолять и просить бесполезно, это лишь раззадоривало его врагов. Очередной удар со спины сбил его с ног.
        - Слышь, калека, я не понял. Ты не хочешь извиниться, что доводил нас своим пиликаньем?!
        Ребёнок молча смотрел на обидчика, не делая попыток вырваться. Из-за угла здания на задний двор вышла Светлана Петровна, и Валере пришлось отпустить несостоявшегося музыканта.
        - Титов! Ты чего на земле валяешься?! Кто одежду за тебя стирать потом будет?! Пушкин?! - воспитательница почти сразу перешла на ультразвук.
        - Пушкин давно умер и не может совершать какие-либо механические действия, - запинаясь, пробормотал мальчик.
        Женщина еле заметно закатила глаза и приблизилась к Эдгару, игнорируя следы потасовки. В сторону других ребят она даже не посмотрела.
        - Ну ты у меня получишь, хулиган!
        Эдгар поморщился и ничего не ответил. Мысленно он проигрывал в голове мотив флейты снова и снова. Эти мелкие неприятности сиюминутны, а музыка - вечна.
        Глава 6
        ГВИНДЕН
        I faced my destroyer
        I was ambushed by a lie
        And you judge me once for falling
        This wounded heart will rise
        And burn my shadow away
        And burn my shadow away
        До поместья мне спокойно дойти не дали. Я как раз брёл по вечно ночным улочкам Аскеша, когда из смежного переулка показалась парочка игроков. Гоблин и кенку тридцатых уровней переговаривались, не особо понижая голоса и ожесточенно жестикулировали.
        - …ну сходка там, и чё? - недоуменно вопрошала антропоморфная птица.
        - Дятел, это не просто сходка. Раз в месяц в Тузах проходит состязание! Все роги скидываются, и тому, кто пройдёт быстрее всех Тропу Звенящей Тишины достанется весь мешок за вычетом комиссии организаторов.
        - Тропа Звенящей Тишины? - растерянно нахмурился второй.
        - У неё много имен - Дорога Теней, Рыбацкая Сеть, - потом поймёшь почему, - хмыкнул зелёный коротышка, Испытание Висельника, мол симулирует трудности, с которыми сталкивается разбойник, и в реальном деле облажавшегося ждёт виселица. Это все названия данные неписями. Какой-то грек на Евро-кластере[1] окрестил Капканом Ариадны в честь лабиринта, где жил минотавр. На западе широко разошлось.
        - Погоди, эту Тропу так сложно пройти что ль? Столько пафоса, - закатил глаза пернатый.
        Гоблин Попестофале драматично вздохнул, словно хотел воплотить в одном вздохе всю невыносимую тяжесть бытия, и начал терпеливо рассказывать:
        - Там пять секций, от самой лёгкой до самой тяжёлой. На простую пускают до 30го уровня, на следующую до 60го, и так далее вплоть до последней, где лимит - 150й уровень. Чем сложнее секция, тем меньше отведено времени, на первой, к слову, ограничения совсем нет. Но время ладно, хрен бы с ним, по нарастанию Тропа становится опаснее. Ловушки, обманки, иллюзии.
        Его собеседник - кенку с говорящим именем Дайголда слушал, открыв рот. А я наматывал на ус, следуя позади в стелсе.
        - До третьей включительно только физические ловушки, а дальше, говорят и магические начинаются. На третьей уже попадаются смертельные ловушки, до неё - так, - хмыкнул Попестофале, - вырубят тебя и под хохот зрителей выкинут в общий зал.
        - А кто-то справился с самой сложной? - с горящими глазами спросил ворон.
        - Лучший результат из игроков пока за Шилом из Буревестников. Он прошёл четвертую полностью и пятую на 28 шагов. Сколько всего составляет дистанция неизвестно, но вряд ли больше пятидесяти. Из неписей один справился, Фиником кличут. Возможно слышал, - усмехнулся гоблин.
        - Стой, не догоняю, если это всё на время пробежать надо, там получается всё завязано на скорость, но по твоему рассказу выходит без прокачанного Обезвреживания ловушек нет смысла соваться. А это уже значит задом кверху неторопливо шерстить пространство.
        - И да, и нет, - покачал головой Попестофале. - Тема такая: вдоль Тропы расположены наблюдатели. Кстати, начиная с третьей всё происходит в полной темноте, - внезапно добавил он, - так вот, они палят любого, кто идёт нагло и громко. И они двигаются, не стоят на месте. Нужно выбрать маршрут так, чтобы тебя не засекли. Если засекли, наблюдатели активируют ближайшие к тебе ловушки. Сами они в большинстве случаев не включаются. Сработала ловушка - сразу минус ко времени. Это, если жив остался, - хмыкнул он. Поэтому смысл не в том, чтобы методично ловушки разбирать, а тихой сапой прокрасться, как можно быстрее, до финиша.
        - А если выучить расположение наблюдателей и ловушек - задал первый логичный вопрос Дайголда.
        - За дураков-то организаторов не держи, - хмыкнул более опытный собеседник. - Каждый раз меняются. Всё понял?
        - Ага, - кивнул ворон. - Кроме одного, я-то тебе на кой сдался?
        - Всё просто, мой пернатый друг, - широко улыбнулся гоблин, и его мелкая зелёная морда растянулась, как слишком обтягивающие джинсы на очередном моднике. - Я тебе расскажу всё по первой секции, а ты займёшь мне голды, чтобы я поучаствовал во второй! Мне самому не хватает, а после прошлого раза я точно теперь её пройду.
        - Нуууу - замялся кенку, - а тема верная?
        - Верная, верная, - кивнул гоблин. - Шевели ногами быстрее, через 20 минут начнётся веселье.
        Итак, самое главное, что нужно решить, надо ли оно мне? Звучит заманчиво, безусловно, но куда мне с моим мелким уровнем соваться? А, ладно, пойду хоть присмотрюсь поближе.
        Трактир Пять Тузов был набит битком. Официантки не успевали обслуживать всех желающих, мечась от стола к столу, как сталкивающиеся электромобили в парке аттракционов. Поток посетителей, особо не таясь, вливался внутрь помещения, чтобы пройти его насквозь и скрыться в задней части здания, куда по идее, никого не должны были пускать.
        Влившись в толпу, я прошествовал мимо свирепого вида вышибалы и оказался в небольшой комнате, в полу которой имелись двойные двери и лестница, ведущая в подвал.
        Внизу оказалось попросторнее, хотя количество игроков и неписей не уменьшилось. По ощущениям тут собралось порядка полутора сотен человек. Похоже, кто-то прорыл пещеру с тоннелями прямо под трактиром.
        Полукруглое пространство с невысоким потолком делилось на две равные части с помощью столбов с наброшенной символической цепью. За неё никого не пускали, хотя именно там виднелись пять тоннелей, уходящих в темноту, как растопыренная гигантская пятерня. Начало каждого тоннеля ознаменовала красная полоса, прочерченная краской прямо поверх каменного пола, и клубящаяся тьма позади неё. Даже в тех тоннелях, где по идее должно было быть светло.
        Ровно пять откровенно бандитского вида товарищей стояли перед цепью, окруженные толпой игроков и принимали плату за участие в состязании. Каждый из них относился к определённой секции. И вид “административного персонала” прямо соответствовал опасности секции, за которую он отвечал.
        Так Амсден Хапуга, далеко за спиной которого находился вход в самый простой тоннель, выглядел, как самый обычный орк-воришка - дырявая засаленная рубаха, неполный комплект зубов, ножи на поясе. А вот, Гарретт Проворные Пальцы, мрачный тип, закутанный в плащ, бандану на лице, да ещё и с накинутым капюшоном, прямо лучился опасностью. По его виду не удалось определить расу. Разве что двигался он со спокойной грацией уверенного в себе хищника и принимал деньги у самой мелкой кучки игроков. Видимо, не многие рвались проверить на себе сложность пятой секции.
        - Напоминаю правила, - прогремел глухой бесплотный голос. - Использование любых заклинаний, а также любой алхимии кроме ночного зрения запрещено. Нарушитель будет с позором изгнан, а доступ ему к Тропе - навеки запрещен.
        Внезапно в воздухе повисло пять картинок. Оглядевшись, я не увидел мага, который сотворил заклинание, но ничем иным объяснить изображение, как на огромном дисплее с концерта, я не мог. Первых игроков начали запускать ко входу в тоннели.
        Какой-то дроу 26го уровня с ником Утрамбовщик ступил за красную черту первой секции и сразу ушёл в стелс. Для зрителей, наблюдающих за висящей в воздухе картинкой, его силуэт стал полупрозрачным, а сам игрок уверенно направился вглубь тоннеля. Там было на что посмотреть.
        Коридор три-четыре метра в ширину, прямой, как палка, освещал чадящий свет нескольких факелов. Он делился на две продольные части: одна выглядела так, словно туда свезли всю мебель от великого множества престарелых родственников, и в хаотичном порядке расставили её вдоль всего тоннеля. Какие-то шкафы соседствовали с креслами, а коробки, набитые хламом, с вешалками, облепленными старым тряпьём. Довершали картину повсюду натянутые тонкие красные тросы без какой-либо системы и смысла, на которых подвесили множество колокольчиков. Такие можно лицезреть на ошейнике коровы с рекламы молока.
        Вторая же часть коридора выглядела достаточно свободно, хлам там отсутствовал, зато и укрытий никаких не имелось. И обе эти части скрещивались и пересекались на всей протяженности маршрута.
        В проходах периодически возникали фигуры наблюдателей, которые выныривали из загромождённых рухлядью недр, делали несколько шагов в произвольную сторону и снова скрывались в перипетиях барахла.
        Проще говоря, каждому, ступившему под своды Тропы, придётся ежесекундно делать выбор между удобным и скоростным маршрутом, где риск обнаружения выше, и медленным, но теоретически более скрытым путём, если не нарываться на тросы с мелодичными ловушками.
        Утрамбовщик тем временем петлял, то выходя на свободную половину, то ныряя в хаос старой мебели. В какой-то момент ему пришлось долгих 10 секунд ждать, пока наблюдатель, стоящий в полуметре от него, привалившись к трухлявому комоду, не уйдёт дальше по своим наблюдательским делам. Финиш был уже близко, и эльф не совладал с нервами и поторопился.
        Игрок неловко дёрнулся и зацепил край верёвки. Полдюжины небольших колокольчиков тут же заплясали, оглашая тоннель пронзительным звоном. Ближайший наблюдатель - тифлинг - дёрнул рукой и несколько ловушек разом сработало в секторе вокруг него. Пол под ногами Утрамбовщика взорвался, отбрасывая оглушенного дроу на пол.
        Через полминуты пунцового, но живого эльфа вынесли наблюдатели под хохот зрителей.
        - Лох - это судьба! - заливисто расхохотался какой-то орк, а его друзья поддержали оратора гиканьем.
        - Утрамбовщик, пора реролиться[2]! Роги - не твоё! - крикнул кто-то ещё.
        Я сдвинулся в сторону, отслеживая заход нага Вагмара на четвертой секции. Первый встреченный мой игрок наг, к слову. Змеелюд действовал смело, рискованно даже. Он проскальзывал почти под самым носом у наблюдателя, лишь бы не лезть в тернии натянутых тросов.
        Коридор, погружённый во мрак, выглядел ещё сложнее для восприятия. В какой-то момент Вагмар вскарабкался на коробку и, оттолкнувшись хвостом, что заменял ему ноги, прыгнул на соседний шкаф. Всё для того, чтобы не пересекать какую-то пластину металла, вмурованную в стену. Прыжок вышел успешным, но вешалка, задетая рукой игрока, опрокинулась назад прямо вдоль металлического квадрата.
        Волна огня, вырвавшаяся из потолка, в миг обратила в пепел несколько коробок. Наг тем временем устремился дальше, разрывая дистанцию с куском коридора, где разом сработало три ловушки - наблюдатели подключились к начавшемуся веселью.
        В итоге время закончилось раньше, чем игрок добрался до финиша, хотя его так и не поймали. Змеелюда встретили сдержанными аплодисментами.
        Возле Гарретта столпилось чуть больше десяти человек, и прямо сейчас гоблин с ником Шило, тот самый, что по словам мной встреченной парочки прошёл четвертую секцию и половину пятой, собирался на очередную попытку.
        Гоблин[3] был увешен метательными ножами, как новогодняя ёлка - игрушками. Перевязи висели у него крест-накрест на груди, за спиной, торча над плечами, на поясе, бедрах и даже несколько ножей ютились вдоль его предплечий в специальных чехлах. Короче, игрок очень любил швыряться холодной сталью и крайне желал избежать нехватки снарядов в самый ответственный момент.
        Шило уверенной походкой ступил под своды тоннеля и слился с тенями. Пробираясь ловко, как паук, он полз мимо туго натянутых тросов, на волосок избегая касаний. Прыгал с преграды на преграду, пролетая прямо над ничего не подозревающими наблюдателями. Когда на его пути встала двойка, приглушённо беседующая о чём-то, игрок схватил с вешалки какое-то тряпье и швырнул себе далеко за спину, чем тут же вызвал активацию ловушки.
        - Давай-давай, - прошептал тифлинг сбоку от меня, не спуская глаз с картинки.
        Бандиты тут же прекратили трепаться и сорвались в сторону покрытой коркой льда рухляди, позволяя гоблину проскочить дальше. Из положенных ему двух минут оставалось чуть больше двадцати секунд. Зрители вместе с игроком уже видели финишную линию, когда стул, на который приземлился Шило, визгливо скрипнул. Наблюдатель, стоящий в паре метров, среагировал на шум, вызывая к жизни все ловушки в округе.
        Время на таймере тут же упало на 10 секунд.
        - Чёрт побери! - выругался какой-то тролль, близко к сердцу воспринявший произошедшее.
        Гоблин сорвался с места прежде, чем колченогий табурет заискрил от молний, ударивших в ту точку. Пропустил над собой волну арбалетных болтов, ударивших из стены. Даже увернулся от лезвия циркулярной пилы, что выскочила из стены на уровне его коленей. Гроздь огненных шаров устремились в его сторону, и Шило метнул несколько ножей один за другим в центральный, заставляя его взорваться в полёте. Волна жара зацепила даже наблюдателя, но тот на миг стал эфемерно бесплотным.
        Когда чуть больше пяти шагов отделяло его от конца испытания, зелёный коротышка перемахнул через когда-то искусную украшенную комнатную перегородку, что зигзагом разделяла часть коридора. В тот же миг клубы удушливо-зелёного дыма заполнили всё видимое пространство. Шило дёрнулся и, сделав полшага, рухнул на землю.
        Волна разочарования и проклятий прокатилась по залу. Даже орк, что поддел эльфа Утрамбовщика, угрюмо сплюнул себе под ноги. Все присутствующие болели за любителя ножей.
        Тело гоблина вынесли из тоннеля, и друид Аленевод из того же клана Буревестников, что и Шило, споро воскресил убитого.
        К Гарретту больше никто не подходил, похоже, все, кто хотели, успели испытать удачу. И, раньше, чем я сообразил, что делаю, я предстал перед уничижающим взором бандита.
        - Мелюзга, тебе к Амсдену, - шершавым, словно гравий, голосом буркнул тот.
        - Нет, я пришёл по адресу, - ухмыльнулся.
        - Посмотрите только на этого дебила! - раздалось из-за спины.
        - Ща будет потеха!
        - Это какая-то идиотская шутка? - устало поднял бровь закутанный в чёрное разбойник.
        - Да нет. А что есть какие-то правила, ограничивающие моё участие в этой секции?
        - Нет, - вынужден был признать Гарретт. - Но ты же понимаешь, что дальше двух шагов там не пройдёшь.
        - Я рискну.
        - Твоя смерть, - пожал плечами Мистер Проворные Пальцы. - Тысяча золотых.
        - Сколько? - в горле внезапно пересохло.
        Злорадный смех игроков ударил со спины, заставляя кровь прилить к щекам.
        - Тысяча. Хочешь убиться, делай это за свой счёт. - холодно бросил распорядитель.
        Твою мать. У меня даже близко столько не набирается. А если…
        Засунув руку в сумку, я крепко обхватил сияющий жёлтый шарик и, с мрачной решимостью вложил в руку Гарретта. Пришлось подступить поближе, чтобы не дай Эстрикс, никто не заметил, что я таскал на себе.
        - Полагаю этого хватит, сказал я, скосив глаза на РАДОСТЬ БОГА.
        Распорядитель недоверчиво рассмотрел крафтовый ингредиент и перевёл взгляд на меня.
        - Вполне. Проходи.
        Я практически сразу пожалел о необдуманном поступке, но было уже поздно. Тропа тянула меня к себе, звала по имени и уговаривала бросить ей вызов. Так альпинист-покоритель самых смертельных вершин на закономерный вопрос журналиста: “Почему вы полезли на эту гору?” - отвечает: “Потому, что она стояла передо мной.”.
        Ступив под своды тоннеля, я заметил, что звуки, будто отрезало. Кромешная тьма накатила волной, чтобы тут же смениться синеватыми тенями. Подключилось расовое зрение. Привычно скользнув в Сдвиг, я направился по широкой открытой части прохода.
        Моя идиотская затея строилась большей частью на фундаменте из уверенности в силе Теневого сдвига. Тропа Звенящей Тишины проверяла скрытность и скорость претендента. Кому как не мне с абсолютной маскировкой и ускорением попытаться сделать то, что получилось лишь у одного самоуверенного хоббита.
        Тросы, протянутые между мебелью, действительно, вызывали ассоциацию с Рыбацкой сетью. И попасться в неё мог один наглый эльф, если решит залезть туда, где спасовали топовые игроки.
        Резво двигаясь вдоль стены, я вскоре миновал первого наблюдателя. Громила-минотавр вышагивал взад-вперёд, пытаясь засечь нарушителя. Его взгляд скользнул по мне и переместился дальше, не вызвав никакой реакции. Ну что ж, ускоримся.
        Шило привычным движением крутил в руках нож за кольцо в торце рукояти. Это успокаивало разум и снимало напряжение. Очередной провал. И ладно, не жаль просранной голды, но слиться в самом финале?! Он ведь даже не заметил ловушку, которая его убила.
        Большинство из них на Тропе активировались наблюдателями. Большинство, но не все. Чаще всего такие исключения выдавали металлические пластины. Именно так их можно опознать и избежать. Но позади той долбанной перегородки пластины не было! Перед тем, как зрение померкло, он успел убедиться, что все поверхности коридора оказались девственно чисты.
        - Эй, Шило, глянь на это, - гигантская лапища тролля Аленевода дёрнула его за плечо.
        Гоблин отвлёкся от мрачных дум и посмотрел на какого-то эльфа-карапуза. 22 уровень. Что он тут забыл? Пранк что ли какой? Или стример[4] развлекается?
        Тем временем этот Гвинден каким-то образом наскрёб необходимую сумму и зашёл в пятую секцию.
        - Ну и что? - устало вздохнул гоблин. - Хочет малышня деньги зарыть. Пускай.
        - Давай посмотрим, поржём хотя б, - попытался отвлечь его Аленевод от самобичевания.
        Намерения друга показались Шилу простыми и прозрачными.
        Игрок отобразился на экране, и лишь несколько зрителей наблюдали за ним. Остальных больше привлекала четвертая секция, где прямо сейчас Фризолента - орчанка из клана Песчаных Саламандр - вечная соперница гоблина - пыталась повторить его успех и побить рекорд по времени.
        Гвинден сделал шаг и… растворился в воздухе.
        - Это чё, сбой какой или баг? - низким голосом протянул друид.
        Шило склонил голову набок, пытаясь разобраться. На все пять секций Тропы какой-то именитый маг по заказу владельца Пяти Тузов наложил заклинание, которое делало видимым всех претендентов на висящих в воздухе экранах. И на памяти гоблина эти зачарованные дисплеи ни разу не давали сбоя. Они всегда исправно показывали участников. Какой бы прокачанной скрытностью игроки не обладали. Если только… Да быть того не может…
        До конца отведенного времени оставалось ещё полторы минуты, а я уже приблизился к той точке, где на моих глазах умер именитый гоблин. Расстановка хлама внутри Тропы изменилась, и вместо бумажной перегородки в этой точке теперь стояло подъеденное молью кресло, но расстояние до финиша совпадало.
        Я чувствовал в глубине души какой-то подвох. Очень уж ненатурально выглядела его смерть. Игрок, съевший собаку, на прохождении этого испытания, внезапно не заметил ловушку? Да бросьте.
        Тщательно осмотрев пол, стены, потолок и даже спинку кресла с двух сторон, я не заметил ничего подозрительно, а потому просто сделал два шага вперёд. По коже прокатилось холодное покалывание, словно натёр руки пушистым ковром, и тело переполняет статическое электричество.
        Прямо за моей спиной вращалась багряная энергия, как стена, перегородившая проход. Доселе невидимая, она открылась мне, сбивая с толку. Ларчик-то просто открывался. Эти уроды поставили невидимую магическую ловушку, которую невозможно обойти. Никакой чести среди воров, эх…
        Замысел организаторов теперь открылся мне во всём его гениальном и простом, как три копейки, великолепии. У тебя есть пять маршрутов разной степени сложности. С каждого из них ты имеешь комиссию - 15 %, как я уже успел уточнить. А на самом дорогом по сумме платы за участие, ты ставишь преграду, которую невозможно обойти. Прямо в правилах ты прописываешь запрет на использование любых заклинаний, которые потенциально могли бы защитить претендента от стены смерти. Готов поспорить, она ещё и каждый раз разные эффекты выдаёт. То клубы ядовитого дыма, то огненная вспышка, то ледяной столб. Всё, чтобы тебя не заподозрили в жульничестве. И гребёшь деньги рекой с доверчивых дурачков, которые пытаются покорить непроходимую Тропу. Ведь, если нет победителя, нет нужды отдавать те самые 85 % и можно присвоить себе все 100 %.
        Как же её обошёл Финик тогда? Меня Теневой Сдвиг спас, сделав невидимым от всего на свете.
        Я не испытывал особой гордости за это свершение. Де-юре я не нарушил никаких правил, ведь я не использовал никаких заклинаний или алхимии, но де-факто преодолел Тропу не за счёт своих наработанных умений, а всего лишь с помощью непомерно задранной скрытности. С другой стороны, можно ли меня обвинять в жульничестве, когда сами организаторы делают прохождение Капкана невозможным?
        Прокрутив все эти мысли в голове за несколько секунд, я пересёк финишную черту, и в глазах зарябило от системных уведомлений.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ “ЗАКУТАВШИСЬ В ТЕНИ” РАНГ 1 (1/1)
        “При должной практике можно почувствовать приближение заклинаний до их произнесения.
        - Последние слова безымянного убийцы, взявшего заказ на Архимага Даксия Сумрачного.”
        Описание: Вы первый игрок, который справился с Тропой Звенящей Тишины на самом высоком уровне сложности.
        Награда: С вероятностью 20 % вы увернетесь от любых физических и магических атак, нанесённых по вам, находясь в скрытности.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ “БЫСТРЕЙ, ЧЕМ СТРЕЛА. БЕСШУМНЕЙ, ЧЕМ ТЕНЬ” РАНГ 1 (1/1)
        “Скорость является второй важнейшей характеристикой любого разбойника после скрытности, ведь ничто так не мотивирует быстро переставлять ноги, как бегущая стража, спущенные с цепи защитные големы и летящие в твою сторону заклинания.
        «Финик Любимчик Близнецов, или Как я перестал бояться поднятой тревоги и полюбил опасность»
        - Из неизданных мемуаров Финика, великого разбойника, взломщика и похитителя дамских сердец.”
        Описание: Вы установили новый рекорд прохождения Тропы Звенящей Тишины на самом высоком уровне сложности - 47 секунд.
        Награда: Скорость перемещения в скрытности увеличена на 15 %.
        Чтобы проморгаться от заполонившего зрение текста, я склонил голову, разглядывая выложенный каменной плиткой пол. В левом углу мой взгляд привлекла какая-то небольшая закорючка. Приблизившись, я присел на корточки и увидел знакомую мне букву, выцарапанную на камне - Ф. Именно таким вычурным шрифтом Финик вывел своё имя на обложке той книжки-буклета, что я нашёл в библиотеке Теккен’аров.
        Испытывая прилив вдохновения, я поддел ножом плитку и совсем не удивился полости, открывшейся за ней. В глубине небольшой выемки лежала очередная тонкая книжица - копия первой части.
        Ваша наблюдательность повысилась до 22 (+10)
        Логично, он же писал, что спрячет остальные части в местах, что сделали его знаменитым. А пройдя Тропу, хоббит убедился, что так просто к финишу не прорваться.
        Сунул документ в инвентарь, не разглядывая, погружённый в свои мысли.
        ______________________________
        СПОР С МЕРТВЕЦОМ
        Ранг: Эпический
        Великий разбойник, взломщик и похититель дамских сердец Финик спрятал остальные четыре части своей книги по всему Виашерону.
        Задача: найти все 5 частей и разгадать скрытую в них загадку 1/5.
        Обновлено.
        Задача: найти все 5 частей и разгадать скрытую в них загадку 2/5.
        Награда: Слава, опыт, карта к Хранилищу Финика.
        ______________________________
        По правде сказать, это было только делом времени. Рано или поздно, какой-нибудь удачливый разбойник с подходящей способностью прошёл бы коридор до конца. По сути, здесь нужно что-то, дающее временную неуязвимость к магии. Проблема лишь в том, что чаще все такие имба абилки - активируемые, то есть требуется угадать в какой момент её использовать, а с невидимым барьером это сделать непросто.
        Обдумывая это всё на ходу, я вышел обратно в зал. Не сразу сообразил, что больно тихо вокруг, и, когда поднял взгляд, чуть не вздрогнул. На меня смотрели абсолютно все, собравшиеся под Пятью Тузами в данный момент.
        Эмоции на их лицах разнились от абсолютной обескураженности и шального восторга до нервно тикающего глаза. Сразу захотелось уйти в сдвиг.
        - Это чё, какой-то прикол?! - раздражённо протянул игрок, стоявший ближе всех к цепочке, отделявшей тоннели от толпы.
        Первые слова породили за собой цунами звука. Кто-то начал оглушительно свистеть, другой - хлопать и заливисто ржать, третий - материться, обвиняя меня в использовании багов и угрожая жуткими карами.
        В личку посыпались дюжины сообщений.
        - Привет, я представляю Девятый Легион, мы готовы неплохо заплатить за разговор с тобой. Без каких-либо обязательств. Решай.
        - Значит так, у тебя пять минут, чтобы написать мне, как ты это сделал, иначе Веселые Мясники тебе глаз на жопу натянут! Понял меня?! Время пошло.
        - ОХРЕНЕТЬ МУЖИК ТЫ МОЙ ГЕРОЙ ТЫ КАКОЙ ТАМ БАГ ТО НАШЁЛ ЧУМА.
        Последнее предложение, лишённое пунктуации и смысла, заставило ошалело потрясти головой.
        Гильдия Рыцари Хлеборезки предлагает вам вступить в неё.
        Да / Нет?
        Гильдия Фиолетовый Аморфный Пердимонокль предлагает вам вступить в неё.
        Да / Нет?
        Гильдия Крестоносцы Тьмы предлагает вам вступить в неё.
        Да / Нет?
        Пока я раздражённо выставлял в настройках интерфейса запрет на приглашение меня в гильдию и личные входящие сообщения от людей не из моего списка друзей, два плечистых товарища подошли ко мне со спины и крепко схватили за руки. Меня натурально подняли над землёй, придерживая с двух сторон, и понесли вверх по лестнице куда-то в недра Трактира. Гаррет, идущий при этом чуть впереди, лишь бросил резкий взгляд на меня и негромко молвил:
        - Не дергайся. Босс хочет поговорить с тобой.
        Вскоре я оказался в небольшом кабинете, где на очень высоком стуле сидел гоблин. Лицом он походил на уставшего бухгалтера. Этому очень способствовало пенсне[5], каким-то чудом не спадающее с его крайне длинного и крайне зелёного носа. Тёмные короткие волосы были зачёсаны назад какой-то маслянистой химией. Её запах я чувствовал аж с пяти шагов. Ближе меня к боссу бугаи не подпустили. Так и поставили на ковёр, поверх которого кто-то расстелил отрез плотной мешковины.
        Последнее, мне очень не понравилось. Худшей деталью оказалось бы только наличие пыточных инструментов прямо в комнате. Щепетильный какой, зараза. Ковёр пачкать не хочет моей кровью!
        Я молчал, рассматривая Дрикза Акулу, чей уровень заменял красный череп. Тот тоже не спешил начинать диалог, изучая какой-то документ сквозь изящное пенсне и делая пометки магическим пером - рядом отсутствовала чернильница.
        Начать говорить первым, значит потерять инициативу и показать свой страх. Я никуда не спешу. Подождём.
        Первым, как ни странно, заговорил Гарретт.
        - Это он, босс. Мы проверили, никакой алхимии или магических эффектов на нём не висело.
        Дрикз с досадой потёр переносицу и отложил очки в сторону.
        - Гарретт, скажи мне, голубчик, я похож на слабоумного?
        - Нет, босс, - не стал задавать нелепых уточняющих вопросов закутанный в плащ подручный.
        - Тогда почему ты делаешь из меня идиота?
        - Мне слишком дорога моя жизнь, чтобы совершать такую ошибку, - спокойно ответил тот.
        Я даже зауважал его немного. Другой бы начал блеять и юлить, спасая шкуру.
        - Тогда, быть может, ты хочешь объяснить мне, как эта шантрапа, - он качнул рукой в мою сторону, - прошла Тропу, которую не имела никаких шансов пройти даже за миллион лет.
        - У меня нет объяснения, босс. Я лишь говорю, что он не жульничал.
        Дрикз перевёл на меня свои карие, как корица, глаза и мягко улыбнулся. Веселья в этой улыбке что-то не чувствовалось.
        - Что ж, перейдём к тебе, касатик. Не желаешь пролить свет на свой фокус?
        - Я просто хорошо прячусь и быстро двигаюсь, - пожал я плечами.
        - Он просто хорошо прячется и быстро двигается! - рассмеялся гоблин. - Шутник, да? Тебе весело? - мягким, словно зыбучие пески, голосом поинтересовался владелец Тузов.
        - Не очень, - честно признался я, - я уже минут пять, как жду свой выигрыш, а его что-то задерживают. Сервис у вас так себе, ребята.
        Гарретт не издал ни звука, но я заметил короткую улыбку, мелькнувшую даже не на его губах, а лишь в глазах. Будто один короткий кадр из двадцати пяти. Человеческий глаз почти не успевает засечь его.
        - Вот значит, как… - медленно протянул Дрикз. - Йераг, голубчик, сломай этому молодому эльфу колени, будь добр.
        Орк, стоящий по правую руку от меня, подобрался и медленно кивнул.
        - Я бы не рекомендовал этого делать, - спокойно заметил я.
        - Почему же? Просвети меня, будь добр.
        - На это есть три причины, - ответил спокойно, старательно удерживая маску уверенности, которой совсем не ощущал. - Первая, - начал я загибать пальцы, - моя принадлежность к Старшему Дому Эвер’харн. Вы должно быть слышали о недавнем пополнении в этом славном семействе. Связываться со Старшим Домом весьма неосмотрительно, а Вас, сходу могу сказать, нельзя обвинить в неосмотрительности.
        Крошечная пауза, для усиления эффекта. Пусть понервничают.
        - Два. У меня в инвентаре лежит пара бутылок взрывной смеси без пробок. Мне даже руки не нужны, чтобы заставить их вывалиться из сумки, и тогда нам всем обеспечена экспресс-поездка на кладбище. Только в отличие от всех вас, я воскресну.
        Посмотрим, удастся ли меня блефовать так же успешно, как мне думается, я умею.
        Гаррет едва заметно напрягся, готовый сорваться в любой миг - и явно не в попытке сбежать. Орки по бокам вздрогнули и шумно сглотнули. Зелёная Акула прищурился, изучая моё лицо, словно хотел проникнуть прямо в мозг.
        - А что имеется какая-то причина, почему я не должен был пройти эту полосу препятствий? - внезапно задал я провокационный вопрос, меняя тему и полностью игнорируя собственную угрозу.
        - Ты слишком мало времени занимаешься Ремеслом. Я видел сотни Двуживущих таких, как ты. До настоящего профессионала вам ещё работать и работать. Ни по скорости, ни по навыкам ты не тянешь на того, кто может справиться со всеми сложностями Тропы.
        - И всё же я сделал это. И как подтвердил ваш собственный помощник - не жульничал при этом. И три, у нас Двуживущих говорят: “Хорошая репутация зарабатывается годами, а теряется в один миг”. Вы уверены, что хотите остаться в памяти всех, кто каждый месяц приходит в Пять Тузов, как тот, чьё слово ничего не стоит? Сильно в этом сомневаюсь, вы выглядите крайне благоразумным.
        Итак, мягкая лесть, неприкрытая угроза, и снова лесть. Словно сэндвич, в котором самую острую и грубую часть смягчают более приятные вкусу ингредиенты.
        - У нас тоже есть подобная поговорка, - не моргнул Дрикз. - А ещё у нас говорят, “когда анхег ворует твой скот и топчет посевы, прихлопни его, не дожидаясь, пока он приведёт всю стаю”, - гоблин поднял на меня свой неожиданно тяжёлый взгляд, и я понял, как коротышка удерживался на вершине бизнеса в не самой безопасной отрасли.
        - Тогда удачно получилось, что я работаю один и не намерен ни с кем делиться секретом своего успеха.
        Акула молчал больше минуты, решая, что со мной делать, и, наконец, кивнул Гарретту.
        Ваше убеждение повысилось до 33 (+5)
        Ваше запугивание повысилось до 8 (+5)
        Тот приблизился ко мне в два шага и положил в ладонь кошель, отдающий приятной тяжестью.
        Готов поспорить, что угроза на гоблина не подействовала. Он считал мой блеф. А вот его подручные, возможно, поверили.
        - 11 участников, минус 15 % комиссии, - всё тем же шершавым, как кора, голосом пояснил разбойник-дылда.
        Заглянув в мешочек, я узрел солидный куш - 9 350 золотых. И никакого приметного жёлтого шарика. Чувствуя, что рискую особенно сильно, тем не менее произнёс:
        - Здесь не хватает моей ставки. Ремесленный ингредиент. Жёлтый и круглый, как лысина этого орка.
        Йераг невольно коснулся своей головы и обиженно нахмурился, показывая мне выдающиеся клыки.
        - Тысяча от твоей ставки лежит в этом мешке. Остальное уходит заведению. Мы не банк, чтобы валюту разменивать, - проскрипел владелец Проворных Пальцев, если верить его прозвищу.
        Я не стал продолжать диалог с ним и перевел взгляд на Дрикза. Тот лишь отстранено наблюдал за нашим спором.
        Казино всегда остаётся в выигрыше… Радость бога стоила 12 тысяч на ауке, а выиграл я меньше десяти. Отличный “размен”.
        - Я хотел посоветоваться с вами, как с рассудительным и мудрым гоблином, - начал я неторопливую речь немного отвлечённым тоном. Чуть не сказал “человеком”. - Я недавно узнал, что рыбаки в Аскеше проводят особые соревнования раз в месяц. Ловят какого-то особого подземного удильщика. Награду хорошую за него организаторы сулят. И всё бы хорошо. Там большие деньги крутятся. Азарт кипит. Да только состязание подстроено.
        Дрикз не заметил, что с силой сжал магическое перо, грозя переломить его. А я вот заметил.
        - Леска там рвётся постоянно, приманка рыбу отпугивает, вместо того, чтоб приманивать, крючки рассыпаются в труху. Прямо проклятое место. Заколдованное - выделил я последнее слово и нарочито наигранно пожал плечами. - Стоит ли мне сказать тем рыбакам, что требуемую рыбину им никогда не поймать? Как вы считаете? Лично мне кажется, что нужно язык держать за зубами. Я же тоже, как вы точно сказали, Ремеслом, занимаюсь. Должен понимать, что, если чужой бизнес разрушить, могут быть последствия.
        Я замолк, не спуская глаз с Акулы, который внезапно расслабился, откладывая перо в сторону, и улыбнулся.
        Воровская честь активирована успешно.
        Ваше убеждение повысилось до 38 (+5)
        - Хорошо, что ты пришёл ко мне с этой дилеммой, голубчик. Ты верно говоришь: нужно очень аккуратно в таких ситуациях действовать. Сегодня ты наступил кому-то на больную мозоль, а завтра кто-то - уже тебе. Кому как не нам с тобой Ремесленникам знать, как важен такт. Не стоит тех рыбаков тревожить, пущай и дальше рыбу ловят. Авось, попадётся им однажды тот подземный удильщик.
        Он снова нацепил пенсне, возвращаясь к бумагам, и махнул рукой.
        - А ты, Гарретт, что-то совсем забывчив стал, ежели участник победил, его ставка возвращается к нему в полном объеме.
        Таинственный тип ничем не показал своей реакции. Его руки, действительно, проворно мелькнули и вытащили сияющий золотистым светом шарик. Забрав предмет, я вежливо поклонился и, выйдя за дверь кабинета, в сдвиге покинул гостеприимные стены Пяти Тузов.
        До своей комнаты в здании Эвер’харнов я добрался без приключений. В Тузах среди игроков царило небывалое оживление, связанное с поиском моей персоны, поэтому решение выбраться скрытно оказалось очень верным.
        Даже если отбросить в сторону обещание владельцу-мошеннику не сливать его маленькую схему, идея рассказывать другим игрокам о моей способности не казалась такой уж заманчивой. Я живо представил, что меня каким-нибудь образом быстро выдоят досуха и сразу отбросят в сторону. Заставят что-то украсть или подслушать, в общем, подставят. Мне, конечно, хотелось в гильдию, но не такой ценой, и определенно в нормальную, а не в Сиреневый Крапчатый Звиздец. Или как там тех ребят звали?
        Кроме того, признаться, я изрядно переср… напрягся во время разговора с Дрикзом. Вся моя бравада и напускное спокойствие именно бравадой и являлась. Общение с Эстрикс преподало мне уже несколько познавательных уроков по переговорам с высокими ставками. Именно это меня и выручило. После диалогов с капризной богиней какой-то бандит с гонором как-то блек в сравнении.
        Понятно, максимум, что мне грозило - это смерть, да потеря денег. И всё же было бы обидно, лишиться награды, после преодоления подставы с Тропой.
        Я достал из инвентаря добытую книжицу - СОВЕТЫ И ХИТРОСТИ ВЕЛИКОГО РАЗБОЙНИКА, ВЗЛОМЩИКА И ПОХИТИТЕЛЯ ДАМСКИХ СЕРДЕЦ ФИНИКА, ТОМ II, и углубился в чтение.
        Дорогой читатель, отрадно видеть, что ты принял мой вызов и сейчас держишь в руках очередной кусочек нажитой за долгие года мудрости. Надеюсь, Тропа Звенящей Тишины тебе понравилась так же сильно, как и мне. Забавный мухлёж, не так ли? Хочется верить, что ты не стал сдавать старого Дрикза с потрохами. В его возрасте разительные перемены и сопутствующие стрессы только вредят здоровью.
        Желаешь узнать, как я прошёл эту ловушку? Конечно, желаешь. Уж не знаю, кто зачаровывал Тропу, но Дрикзу бы стоило стрясти с него часть суммы обратно. Господин волшебник изволил схалтурить. Перезарядка заклинания составляет целых две секунды, как мне удалось установить опытным путём. Много сообразительных и изворотливых крыс пришлось извести, чтобы получить эту информацию. Никогда не смей недооценивать этих чудесных животных и заведи себе за правило носить несколько живых экземпляров с собой. Это мой тебе самый главный совет. Остальное, указанное в этой книге пусть идёт приятным бонусом. Не прощаюсь с тобой.
        Финик
        Вы увеличили ранг следующих способностей:
        ОТВЛЕКАЮЩИЙ МАНЁВР
        Ранг: Необычный
        1 уровень (1/5)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 4.5с (3.38с)
        Расходует 350 единиц энергии.
        Регулируемый радиус действия: 5-40 м
        Вы бросаете мелкий камешек, который сбивает с толку врага и заставляет его подойти к точке падения камня. Цель настолько заинтересуется находкой, что потеряет бдительность и станет уязвимой для следующей атаки. Входящий урон по цели будет увеличен на 15 %.Регулируемый диаметр манёвра 1-5м. Действует только вне боя. Действует на игроков.
        ВЗЛОМ ЗАМКОВ
        Ранг: Необычный
        1 уровень (1/1)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 0.5с (0.38с)
        Расходует 500 единиц энергии.
        С помощью отмычек позволяет взламывать механические замки. Успех полностью зависит от одноименного навыка.
        Вы лучше чувствуете механизм замка:
        Вероятность успешного взлома увеличена на 15 % (в дополнении к текущему навыку),
        Вероятность критической неудачи, влекущей за собой заклинивание замка, снижена на 10 %,
        Время, требуемое на взлом замка, сокращено на 20 %.
        ИЗГОТОВЛЕНИЕ ОТМЫЧЕК
        Ранг: Необычный
        1 уровень (1/1)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 0.5с (0.38с)
        Расходует 700 единиц энергии.
        Позволяет из подручных средств создавать простые отмычки. Успех полностью зависит от одноименного навыка.
        Ваше умение в изготовлении отмычек возросло:
        Вероятность успешно изготовить отмычку увеличена на 15 % (в дополнении к текущему навыку),
        Вероятность критического успеха в изготовлении отмычки составляет 10 %. Такие отмычки получаются на 1 ранг выше, чем предусмотрено рецептом,
        Время, требуемое на изготовление отмычек, сокращено на 20 %.
        КАРМАННАЯ КРАЖА
        Ранг: Необычный
        1 уровень (1/1)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 0.5с (0.38с)
        Расходует 600 единиц энергии.
        Открывает доступ к скрытному проникновению в сумку врага или НПС, а также в инвентарь - к игроку. Внимание, если в момент кражи вас заметят, враг вас немедленно атакует, НПС - позовёт стражу, а игрок может убить вас без получения статуса ПК. Успех полностью зависит от одноименного навыка.
        Ваше умение в карманных кражах возросло:
        Вероятность успешно совершить кражу увеличена на 15 % (в дополнении к текущему навыку),
        Вероятность критического успеха в карманной краже составляет 10 % - вы украдете одну дополнительную случайную вещь из инвентаря цели,
        Время, предусмотренное на совершение кражи, увеличено на 20 %.
        ОБЕЗВРЕЖИВАНИЕ ЛОВУШЕК
        Ранг: Необычный
        1 уровень (1/1)
        Применение: 2.5с
        Восстановление: 1.5с (1.13с)
        Расходует 800 единиц энергии.
        Позволяет отключать обнаруженные ловушки. Успех полностью зависит от одноименного навыка.
        Вы лучше чувствуете механизм ловушек:
        Вероятность успешно обезвредить ловушку увеличена на 15 % (в дополнении к текущему навыку),
        Вероятность не потревожить ловушку в случае неудачного обезвреживания составляет 10 %,
        Время, требуемое на обезвреживание ловушки, сокращено на 20 %.
        В дополнении к вышеобозначенным бонусам, все сопутствующие навыки возросли на 30 единиц, что в случае Взлома замков, который я добил до 75 из 75, выглядело несколько странно - 105/75. Полагаю, это лишь значило, что после беседы с тренером, максимальный уровень навыка увеличится, а текущий так и останется.
        Заглянув в окно персонажа, порадовался. Рост с момента моего такого “удачного” старта получился вполне приличный. Ещё из интересного добавилось две новые строки - уклонение в скрытности и скорость в скрытности, которые считали проценты с учётом ачивок, шмоток и талантов. Вдобавок, повозившись, я перенастроил отображение урона в окне с показателя среднего по больнице до фактических минимальных и максимальных значений.
        За этим упоительным занятием меня и вырубило. Снилась мне Тропа Звенящей Тишины. Я рвался к финишу метр за метром, а она почему-то никак не кончалась. Лишь впереди маячил неизвестный мне Теспиан, который почему-то выглядел, как помесь Диснеевского Аида в исполнении Джеймса Вудса и клоуна Пеннивайза.
        Засранец менял свои личности быстрее, чем перчатки. То зубоскалил, насмехаясь и обещая сровнять Дом Эвер’харн с землей, то скрывался в темноте, чтобы неожиданно выскочить, швыряя в меня смертоносные заклинания и активируя ловушки.
        [1] Группа серверов, отвечающих за определённый регион.
        [2]От Reroll - создать нового персонажа другого класса.
        [3] Художники - Cambrush, Alexandre Chaudret.
        [4] Организатор онлайн-трансляций. Чаще всего стримеры показывают прохождение компьютерных игр.
        [5] Очки без заушных дужек, держащиеся на носу посредством зажимающей переносицу пружины.
        Глава 7
        ФУРИЯ
        Я это судный день, гибель твоих детей
        Словно полночный бриз я опускаюсь вниз
        Я это небеса, взгляни в мои глаза
        Где затаился страх плачущих ангелов
        Ройте могилы
        Хватайтесь за вилы
        Когда я являюсь на Драгуле!
        Прыгайте в сети,
        Сжигайте всех ведьм
        Когда я являюсь на Драгуле!
        Аскеш ей не понравился. Он бесспорно выглядел необычно и местами даже завораживающе, но весь этот внешний лоск слетал, стоило присмотреться чуть внимательнее. Этим город напомнил девушке Бангкок. Тот тоже по началу поворачивался лучшей своей стороной, но стоило отойти на сотню шагов от коронных туристических улочек, как столица вываливала на приезжих всё своё неприглядное нутро: нищету, грязь, криминал, вонь и безнадёгу.
        Путь до Жаровни пролегал сквозь несколько районов, и чем дальше она шла, тем беднее становились улочки и их жители. И это с учётом того, что стартовала Фурия от Объятий Душителя в итак не слишком благополучном районе.
        Ей запомнился Маленький Тархейм с его влажными испарениями, затравленными взглядами, что бросали мелкие серокожие дети - дуэргары, и каким-то характерным смрадом, источник которого она так и не определила.
        Ей запомнилась Кишка - длинная и узкая загогулина, соединяющая два других района. В ней здания высились по бокам на 4 - 5 этажей, создавая ощущения каньона. Веревки, перетянутые между зданиями, демонстрировали сушащееся белье, а из узких проулков, ветвящихся от Кишки прочь, - доносились крики боли и смех. Несколько раз орчанке заступали дорогу личности с мёртвыми глазами, но оценив её, посчитали, что овчинка не стоит выдержки. И Фурия не могла хорохориться, считая, что она показалась им слишком уж опасной. Скорее потенциальную выгоду посчитали ниже ожидаемой.
        Жаровня в этом плане показала себя одновременно и лучше других районов, и хуже. Лучше, потому что здесь не жили бедняки, не сновали тройки карманников и грабителей, не воняло буквально, а также метафорически - безысходностью.
        Хуже, потому что сюда приходили только с одной целью - работать. Делать “дела”. И нелегальность этих дел не подлежала сомнению. Сюда привозили товары на длинных пологих баржах, сплавляемых по подземным рекам. А вместе с ними в Аскеш текли ручейки контрабанды.
        Здесь заправляли хорошо организованные банды, подчинившие себе законный и полузаконный бизнес.
        В Жаровне пахло большими деньгами. Большими возможностями. Большими проблемами.
        Чем больше проходило времени, тем оживлённее выглядел нужный ей склад. Туда заглядывали одиночки и целые компании. Как правило дёргающиеся, грустные или усталые. Оттуда вышагивали энергичные и довольные жители славного Аскеша. Они будто подзаряжались в недрах склада, истратив где-то до этого все силы, и с новым куражом бросались в бой с серой повседневностью. Только движения их выглядели дёргано, кожа краснела, а глаза блестели подозрительно масляно.
        Третий причал, видневшийся дальше по улице, оказался местом не слишком людным. Моряки-плотогоны до сих пор ошивались у барж, вставших на приколе, выпивали, орали и резались в карты. Некоторые из них, не особо таясь, подходили к нужному ей зданию и забегали внутрь, чтобы покинуть его ещё более жизнерадостными.
        Развернувшись прочь от склада, Фурия дошла до конца переулка и приблизилась к одинокой девушке. Она заприметила её ещё по пути сюда. Ночной бабочке не везло. В целом эта рогатая тифлинг казалась симпатичной. Её не портила ни грязная одежда, ни сутулая поза, ни натянутая улыбка. Поэтому странно, что уже полчаса она скучала в ожидании клиента.
        - Привет.
        - С девушками не работаю, - не поворачивая головы ответила проститутка. - Через две улицы налево стоит Джихейра, иди к ней.
        - Я слышала, что Нарастен может достать… всякое. Меня не разводят? - изобразила напряжение Фурия, проигнорировав предложение.
        - Да, у него есть Прожиг, - еле слышно бросила собеседница. - Дороже, чем у Креветки Фло, но почище.
        - Он не кидает на бабки?
        - Клиентов - нет, - покачала головой тифлинг.
        И это уточнение тоже о многом сказало Фурии.
        - Я что-то боюсь к нему идти, - потёрла плечи орчанка, - прозвище ещё это… чего его Ухмылкой кличут?
        - Я тебе чё - справочный волшебник?! - взъярилась бабочка.
        - Подруга, не ори, я впервые тут, - покачала головой девушка.
        - Оно и видно. И чё вам Двуживущим тут надо?! Лезете, будто намазано. Если бы я могла исчезнуть отсюда, как вы, точно бы уже никогда не вернулась!
        - Да я тоже не по своей воле тут, - добавила тоски в голос Фурия.
        - Режет он, - дёрнулась, как от холода, собеседница, всё так же смотря перед собой. - Ножик у него особый. С зазубринами. Берет и щёки пластает с двух сторон. Улыбочку типа делает до ушей. А потом уже глотку вскрывает. Не связывайся с ним, слышишь. Он, как в Синдикат вступил, совсем страх потерял. Не связывайся с ним! - повторила тифлинг.
        - Синдикат? - нахмурилась орчанка.
        Бабочка лишь покачала головой, и больше ни слова не говоря, побрела прочь.
        Убрав в инвентарь большую часть экипировки, включая топор, Фурия осталась в обычной рубахе, доселе скрытой под нагрудником. Активировала Походный строй. Пусть небольшая, но прибавка. Несколько раз часто вздохнула и направилась к неприметной двери.
        Какого-то допроса входящих она не приметила. Пароль похоже не требовался, поэтому она просто дважды постучала.
        Металлическая задвижка открылась на уровне её глаз. Оттуда на неё уставились и грубо рявкнули:
        - Чё надо?
        - Прожиг хочу, - добавила в голос желания девушка.
        - Хоти. Золото есть?
        Молча вытащила из инвентаря десяток золотых и покатала в руках.
        - Хм, ну заходь. Хотя стой, я тебя здесь раньше не видел. Я тебя не знаю!
        - А то ты всех в Аскеше знаешь! - не стала сдавать назад орчанка. - Может сестру мою потерянную тогда найдешь?!
        Где-то в глубине здания раздался смешок, и каркающий голос протянул:
        - Штровек - ын-цы-кло-пе-диа! Найдёт, что хошь, ежели только оно не выше полутора метров от земли. Уела тебя девка!
        - Покукарекай ещё мне тут, цапля обосранная, - тихо, так что услышала только орчанка, пробурчал коренастый привратник.
        Дверь открылась толчком, и яркий свет на миг ослепил её. После темноты снаружи свет нескольких масляных светильников показался ей слишком ярким. В сравнении со светлой и вольготной тундрой снаружи, тусклые тесные проходы и коридоры Подземья вызывали у неё дискомфорт.
        Внутри склада оказалось достаточно тесно. Ряды стеллажей с множеством полок, заставленных коробками, тянулись в 4 ряда вглубь здания, образуя настоящий лабиринт. Небольшое пространство у входа, метров двадцать в диаметре похоже целенаправленно освободили, и сейчас там сидели и лежали разные существа.
        Дуэргар Штровек с сальными черными волосами, 29й уровень, 4350 единиц здоровья, лишённый половины зубов, что-то бубнил, пропуская её вглубь помещения.
        Несуразный птице-человек, определяемый системой, как кенку. 38й уровень, 16 000 единиц здоровья. Замотанный в груду непонятных тряпок он имел, статус элитного и покачивал ногой, разложившись поперёк кресла[1]. В одной руке он подкидывал и ловил раз за разом три игральных кости. Клацклац!
        Два орка - 34й и 36й уровень, 6 800 и 7200 единиц здоровья, соответственно, - одинаковые, словно капли воды, играли в карты с гоблиншей, 27го уровня, 4 050 единиц здоровья, мелкой и крайне рыжеволосой.
        Перед стеллажами хранилища на чём-то похожем на трон, если полинявшее кресло, лишённое части обивки, можно принять за таковой, сидел дроу. Нарастен Ухмылка собственной персоной[2]. 42 уровень. 25 200 единиц здоровья. Босс. И вид он имел прямо поганый.
        Изрезанная шрамами рожа. Багровые зрачки, перескакивающие туда-сюда с его подручных и обратно на Фурию. Выбритые виски, и, судя по всему, затылок, лишь макушку венчала длинная косичка. Замысловатая серьга в ухе. Доспехи, а он единственный, облачился в латные доспехи, остальные довольствовались кожей и кольчугой, в превеликом множестве декорировали черепа. Словно он на распродаже купил оптом товары под категорией «ЧТОБ ПУГАТЬ ЛЮДЕЙ, ВАЩЕ!».
        Поэтому эффект получился обратный, и Фурию нет-нет, да и тянуло на смех при взгляде на весь этот резкий и грозный образ. Так подросток в 15 лет нахлобучивает чёрные джинсы, кулон в форме клыка и чёрную же футболку с каким-нибудь ядрёным принтом - что-нибудь про зомби или скелетов в милитаристской форме в духе Iron Maiden, и считает себя самым крутым и опасным типом в округе. Уж кому, как не ей, прошедшей через эту фазу, знать.
        Однако больше всего её забавляла длинная горчичная тряпка, по недоразумению называемая плащом, которую тот таскал за спиной. Ему небось кто-то сказал, что это обязательный предмет одежды для аристократа, или кем он там себя возомнил, но по поводу целостности материала и цвета инструкций не дали.
        Пока дуэргар ковылял до своего стула, Фурия продолжила осмотр. В помещении царил полумрак. Это с непривычки масляные светильники показались ей ослепительными. Теперь же она видела, что всего около полудюжины источников света в хаотичном порядке расположили на ящиках и стеллажах.
        Некоторые из коробок лежали раскрытыми, являя миру своё нутро. Чаще всего или порошок цвета киновари, расфасованный по грубым каменным плошкам, или глиняные бутылки, запечатанные сургучом.
        Ящики из древесины, значит, приплыли с поверхности. Под землей деревья не растут, тут гением быть не надо, чтобы сложить два и два. Расфасовали наркотик по плошкам уже в Подземье, отсюда использование этой хреновой посуды. И дальше что, Мисс Марпл? А то, что, как минимум, они все - звенья одной длинной цепи. У них есть поставщик. У них есть связи и логистика, как-то же надо провозить сюда эту дрянь. У них налажен сбыт и есть прикрытие, хотя бы от стражи.
        - Сколько брать будешь, - сплюнув на пол спросил тот же серый мордоворот.
        - Может, она лучше натурой отдаст вместо денег? - смерил её сальным взглядом Клацклац и загоготал, не переставая бросать и ловить кости.
        - Тебе бы всё о бабах думать! - не отвлекаясь от карт, припечатал один из орков. - Найди себе уже курицу и свей гнездо. Хорош мозги полоскать!
        Кенку вроде бы усмехнулся, но свистнувший в полумраке нож вонзился в стопку карт, к которым тянулся зелёный здоровяк, и задрожал, качая перетянутой кожей рукояткой.
        - Тебя спросить забыл, Зог.
        - Ваще-то я - Заг! - обиженно пробурчал орк.
        - Ваще-то мне начхать, - парировала птица. - Пасть ещё раз откроешь без спросу, наделаю новых дырок! Для вин-те-лян-ции! - глубокомысленно произнёс Клацклац. - Вы с братцем на испытательном сроке, и что-то я пока не впечатлен, верно я говорю, Нарастен?
        Эльф лишь хмыкнул, не удостоив его ответом. При этом продолжая сверлить взглядом то Фурию, то своих же подельников.
        - Так это, тебе сколько отсыпать? - снова вернулся к ней Штровек.
        - А чистый товар? Не фуфло? - продолжила следовать плану орчанка, изучая пространство и намечая свои действия.
        Мои 18 тысяч здоровья - это, конечно, неплохо, но их тут пятеро. И Нарастен со своим говорящим попугаем могут проблем изрядно подкинуть. Сюда бы ещё одного-двух человек. Вот, тупица самоуверенная! То-то Клиос драпал отсюда, да никого найти не мог в это ввязаться.
        Дуэргар аж задохнулся от возмущения.
        - Чтоб мне ещё какая-то головёшка тут товар критиковала! У нас лучший Прожиг в Аскеше! Если нравится дерьмо, разбавленное помётом лютомышей, вали к Креветке!
        - Зачем же ей идти куда-то в другое место, если она так интересовалась нашей компанией? - внезапно вкрадчиво произнёс Нарастен.
        Фурия на мгновение оцепенела.
        - Она? - бросил эльф себе за спину - куда-то в темноту стеллажей.
        - Она самая, - прошипела рогатая проститутка, выходя на свет. - Всё расспрашивала про тебя. Отчего говорит, у тебя такая кликуха? А кто за тобой стоит? А что за Синдикат?
        Тварь.
        Нарастен широко улыбнулся, и клыки его показались девушке чрезмерно длинными.
        - Так я покажу, почему меня Ухмылкой кличут, мне что сложно что ли, братва?
        Еле заметно кивнул бабочке, и та, схватив ближайшую плошку с наркотиком, бросилась прочь со склада.
        Окружающие эльфа бандиты поддержали его отчётливым гулом.
        - Отдай её мне, Нарастен, - внезапно брякнул Клацклац. - Хочу, понимаешь, попытаться скрестить кенку и орков! Буду си-лек-тци-ей заниматься!
        - Закройся, селекционер херов, - цикнул главарь.
        Фурия мелкими шажками сдвинулась к одной из открытых коробок, на крышке которой примостился светильник.
        - Ты фильтруй, чё ляпаешь, а, Нарастен?! - не пошёл на заднюю Клацклац. - Тебе напомнить, кто тебя с Синдикатом свёл? Кто за тебя словечко сказал?
        Дроу раздражённо потёр переносицу и скривился.
        - Как договаривались, Штровек, - отчётливо произнесла девушка, перебивая ссору, - Креветка Фло отдаст тебе всю эту улицу. На тебе Клацклац и гоблинша. Остальных я возьму на себя.
        Повисшая в комнате тишина напряжением могла бы соперничать с финалом «Ревизора». Убийственные взгляды подельников скрестились на сером коротышке, грозя пронзить его в дюжине мест.
        - Да я… братва, вы чего… Вы ж знаете меня! Брешет она!
        За те несколько секунд, что принесла ей эта маленькая диверсия, Фурия успела сделать ровно две вещи. Нацепила обратно всю экипировку. Не зря практиковалась снаружи быстро снимать и надевать. И, схватив за гнутую дужку рукояти масляный светильник, метнула его прочь.
        Орки с гоблиншей ещё только разворачивались обратно в её сторону, привлеченные шумом и движением, когда импровизированный коктейль Молотова влетел в их скученную группу. Загу, а может, Зогу не повезло. Хрупкие глиняные стенки не выдержали контакта с его мощной грудью, разлетаясь мелкой крошкой.
        Горючая смесь охватила его за какие-то секунды. Вспыхнувшая факелом фигура заметалась, врезаясь в коробки и стеллажи.
        Горение
        Цель теряет 15 % здоровья каждые 3 секунды пока огонь не будет погашен.
        Вы нанесли 1 080 единиц урона
        Орк споткнулся о скамейку и рухнул прямо в раскрытую коробку, доверху набитую Прожигом.
        Фурии показалось, что на мгновение она ослепла.
        Словно маленькое Солнце взошло посреди небольшого склада, пламенной рекой выжигая грехи и грязь.
        Вы нанесли 8 355 единиц урона (избыточный урон 2 235)
        + 56 962 опыта
        Шум взрыва она уловила уже постфактум, лёжа на земле, куда её откинуло волной, хорошенько припечатав о каменную стену. Проморгавшись, смахнула пяток уведомлений о причинении урона остальным дружкам покойника, даже не вчитываясь.
        Вам нанесли 2 789 единиц урона
        По факту взрыв получился не слишком мощный. Лишь очень громкий и крайне яркий. Изначально-то показалось, что весь склад нахрен взлетел на воздух. А так лишь всех оглушило, да раскидало. Один из стеллажей лишился металлической опоры и угрожающе кренился в сторону своих товарок. Однако огонь перекинулся сразу на несколько предметов мебели и явно нацелился на ряды коробок.
        Теперь шестерка негритят на пасеку взобралась.
        Но одного ужалил шмель - и пятеро осталось.
        Древняя считалочка сама собой всплыла в голове. Мама зачитывалась детективами и Агату Кристи уважала больше всех, все уши ей прожужжала в своё время.
        Кто-то застонал сбоку от орчанки, и девушка бросила взгляд на Штровека, который с удивлением рассматривал металлическую рейку - в прошлом ножку стеллажа. Та прошила его насквозь и показалась на добрых пять сантиметров из раны на животе.
        Вы нанесли 1 117 единиц урона
        - Это… это что ж такое? - недоуменно спросил в пустоту дуэргар.
        Первый кинжал лишь оцарапал её щёку, глубоко, но не смертельно, привлекая внимание.
        Вам нанесли 616 единиц уронв
        Второй же вошёл в плечо девушки по самую рукоять. Клацклац двигался зигзагами в её сторону, с каждым шагом, приближаясь всё ближе.
        Вам нанесли 2 937 единиц урона
        Оттолкнувшись от стены, она бросилась ему навстречу и, когда до столкновения оставался всего шаг, приняла на выставленную плашмя секиру ещё один брошеный нож. Лезвие всего лишь на мгновение заслонило ей поле зрения, но, когда она снова посмотрела перед собой, противник уже исчез.
        Боль обожгла икру девушки - кинжал бандита ловко распорол её мышцу, а его владелец, не останавливаясь, ужом прошмыгнул прямо у неё между ног.
        Вам нанесли 2 317 единиц урона
        Слишком ловкий, зараза.
        Совместив разворот на 180 градусов с широким косым ударом, орчанка впечатала лезвие топора в пол. Клацклац проворно отскочил назад, бросив ей в лицо два ножа подряд. Фурия неумело закрылась предплечьем. Первый лишь вскользь задел руку, зато второй прошил конечность насквозь, едва не клюнув остриём ей в глаз. Спасло лишь то, что нож всё же застрял на исходе в мясе и остановился. С такими бойцами её сталкиваться ещё не приходилось.
        Вам нанесли 1 267 единиц урона
        Вам нанесли 3 108 единиц урона
        Тварь. Уже 13 тысяч снесла мне, а прихлопнула пока только одного из шести.
        Девушке казалось, что с момента взрыва прошёл уже добрый десяток минут, но по факту обмен ударами занял всего несколько секунд. Только сейчас выжившие, ошалевшие от произошедшего, направлялись к ней.
        Дым потихоньку начал скапливаться в помещении, забивая глаза и горло. Полыхало по периметру склада уже прилично.
        - Зря ты к нам полезла! - злорадно бросил Клацклац.
        Проигнорировав его, Фурия метнулась в ряды стеллажей. За спиной раздались проклятия. Свистнула стрела, вгрызаясь в коробку над её головой. Топот ног. Смог и треск огня. Пробегая мимо одной из стоек, она мимоходом опустила лезвие секиры на одну из ножек и на следующем шаге пнула соседнюю. С треском секция хранилища начала заваливаться, грозя погрести под собой и орчанку, и её преследователей.
        Очередная яркая вспышка и взрыв где-то далеко позади.
        Она кувыркнулась, выскользнув из мешанины металла, досок, керамики и наркотика. Развернулась, чтобы полюбоваться результатом и тут же согнулась от боли. Короткая стрела, пущенная гоблиншей, пробила доспех и засела в животе.
        Вам нанесли 2 618 единиц урона
        Обломав древко, осмотрела дело рук своих. Второй орк-близнец Заг и дуэргар Штровек глухо стонали, погребенные рухнувшей лавиной.
        Вы нанесли 3 078 единиц урона
        Вы нанесли 2 587 единиц урона
        На другом конце кучи стоял Нарастен, Клацклац и маленькая лучница. Хладнокровно приняв очередной снаряд на топор, Фурия подхватила ближайший светильник и, не спуская с эльфа взгляда, бросила его прямо в кучу малу. Нарастен оскалился и выхватил двуручный клинок.
        Надо подлечиться. Быстрее.
        Завизжал дуэргар, объятый пламенем. Орк рычал, активно работая руками, стараясь выбраться из обломков стеллажа.
        Вы нанесли 653 единицы урона (избыточный урон 7)
        + 34 642 опыта
        Пять самых строгих негритят суровый суд вершили.
        Приговорили одного - и стало их четыре.
        Прошептала она текст про себя. Это простейшее занятие помогло отвлечься от боли в руке и страха. Ввязавшись в самоубийственную схватку, она совсем не была уверена в победе.
        ПОЛУЧЕН 23 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 46 (+2)
        Ваш интеллект повысился до 23 (+1)
        Ваша сила повысилась до 43 (+2)
        Получена 1 единица таланта (1)
        Вы нанесли 1 020 единиц урона
        Фурия только обрадовалась импровизированному лечению и обнулённому здоровью Штровека, когда её накрыла темнота. Абсолютная и непроглядная. Даже рук своих не видела в этой чернильной мгле.
        Что-то свистнуло в сантиметре от её лица. Кожу, словно легонько пощекотали пёрышком. Или оперением стрелы. Не пытаясь осмыслить произошедшее, тут же рухнула на пол, слушая как над ней проносится невидимая смерть. Активно работая руками, поползла наощупь, лишь надеясь, что двигается прочь от врагов, а не навстречу.
        Вы нанесли 1 020 единиц урона (избыточный урон 615)
        + 49 945 опыта
        И вот четверка негритят пошла плескаться в море.
        Попался на крючок один - и их осталось трое.
        Похоже, и Заг покинул банкет. Фурия лишь хмыкнула своим мыслям.
        Звуки стрельбы стихли. Она вскочила на ноги и побрела уже быстрее. Переход из тьмы на свет случился так внезапно, что она даже замерла на мгновение, за что и поплатилась.
        Лезвие меча вгрызлось в левую руку, не столько перерубая её, сколько ломая кости и отбрасывая тело прочь. Покатившись в пыли и грязи, она потеряла ориентацию.
        Вам нанесли 6 786 единиц урона
        На вас повесили дебафф Перелом (до исцеления).
        Атаки поглощают в два раза больше выносливости. Меткость снижена на 25 %.
        Фурия застонала и нашарила глазами ухмыляющегося Нарастена.
        - Сука тупая, столько товара попортила. Почти месячная партия, это ж надо, Клацклац, - обратился он себе за спину. - Как бы Синдикат выёживаться не начал.
        - То есть теперь моя помощь тебе нужна, чтобы уладить с ними делишки? - недовольно прокаркал кенку.
        Нарастен лишь вздохнул и покачал головой, переводя взгляд на девушку.
        - Ты ответишь мне за всё это. А создам-ка я заказ на твою голову, - картинно прижал он палец к губам, будто задумался. - Твои же Двуживущие сородичи тебя с кладбища не выпустят. Ладно, довольно слов.
        Дроу забросил меч за голову.
        Нет! Только не так!
        В этот раз взрыв ощущался иначе. Яростно и долго. Сдетонировало несколько коробок разом. Обломки и мусор хлынули во все стороны. Застонали стеллажи, качаясь и, похоже, падая. Эльф потерял равновесие и пошатнулся. Фурия использовала свой шанс по максимуму.
        Яростный крик слился со Стальным шквалом в оду насилию. Сцепив до крови зубы, игнорируя боль от трущихся друг о друга сломанных костей предплечья, рубанула Нарастена по голени. Бить с пола из положения лёжа было неудобно, но у орчанки выбора не оставалось.
        Удар такой силы должен был отрубить конечность, но полная шкала здоровья, высокий уровень, да и латы помогли. Лезвие на половину вошло в ногу и отскочило, уносясь дальше.
        Вы нанесли 2 617 единиц урона (игнорируется 50 % брони)
        Вы исцелили себя на 789 единиц здоровья
        Нарастен грохнулся на колено, шипя от боли. Она же вскочила, продолжая приём. Эльф закрылся рукой от следующей атаки, которая также завязла в его запястье.
        Вы нанесли 2 811 единиц урона (игнорируется 50 % брони)
        Вы исцелили себя на 843 единицы здоровья
        Секира раскроила плоть и вылетела прочь. Следуя за движением, она крутанулась на месте и вбила полумесяц стали ему в ребра. Хотела-то в горло, но как бы ни старалась, левая рука слушалась всё хуже и хуже. Банально не выдержала нужную траекторию. Не помог даже эффект на меткость от Крика.
        Вы нанесли 2 399 единиц урона (игнорируется 50 % брони)
        Вы исцелили себя на 719 единиц здоровья
        Орчанка уже примеривалась, куда ударить дальше, когда под сердцем закололо. Фурия поняла, что просто не успевает сдвинуться и активировала Око миражей. Вынырнувшая из тени фигура ворона вбила ножи в одну из иллюзий.
        - Да какого?! - возмутился разбойник.
        - ПОПАЛСЯ! - взревела орчанка.
        Топор обухом рухнул на тонкие птичьи лапы. Активированный Костелом придал металлу угрожающее багровое свечение, и тот прошёлся катком, калеча Клацклаца.
        Вы нанесли 7 011 единиц урона (х2)
        Вы исцелили себя на 2 103 единицы здоровья
        Краем глаза зацепила текст нового эффекта от удара.
        Косолапость (ухудшенная)
        Координация и скорость передвижения снижена на 50 % на 10 секунд
        Похоже перелом, а может общая хрупкость кенку, усугубили эффект от способности. Иллюзии закружились вокруг оставшихся бандитов, отвлекая и внося сумятицу.
        Орчанка опять не успела развить успех, и это бесило до коликов. Залитая кровью гоблинша, изрядно подкопченная, раз за разом посылала в неё стрелы. Пришлось уходить в глубь лабиринта, что с каждым взрывом становился опаснее.
        Яростный крик кончился. Чёрт!
        Часть хранилища попадала, создавая завалы и дебри. В какой-то момент ей пришлось повернуть налево, поскольку путь вперёд оказался завален намертво. А пройдя метров десять - ещё раз налево. Очередной тупик.
        Я же обратно к выходу двигаюсь.
        Пробираясь в сумраке, освещенном заревом пожаров, она споткнулась об отогнутую металлическую планку и с тихим вскриком рухнула наземь, приложившись локтями о пол. Что-то просвистело там, где только что находилась девушка, врезаясь в поверхность, и очередная лужа огня разогнала мрак.
        Над головой раздался ехидный смех.
        - Не только ты умеешь поджигать вещи, тварь, - плюнул Нарастен, который завис каким-то образом прямо в воздухе на уровне верхних полок.
        Пламя с шипением набросилось на новую пищу, поедая очередную коробку. Орчанка вскочила на ноги и рванула по узкому проходу, а сверху ей вслед летела ругань и метательное оружие. Двадцать секунд, и она неожиданно выбежала на открытое пространство, туда, откуда и начала весь этот безумный бой.
        Лучница просто не успела развернуться, она стояла в начале соседнего прохода, выискивая беглянку, когда что-то ударило её в бок, отбрасывая в объятый пламенем стеллаж. В самую гущу.
        Вы нанесли 1 166 единиц урона
        Как же маленькая гоблинша закричала. Предыдущие погорельцы её как-то особо не смогли пронять, но эта зеленая коротышка… у Фурии кошки заскребли на душе. Бандиты. Наркоторговцы. Убийцы. Безусловно. И всё же плохая смерть.
        Вы нанесли 608 единиц урона (избыточный урон 41)
        Не останавливаясь, орчанка бежала, кашляя от застилавшего всё дыма. Мчалась и проговаривала очередную строфу.
        Явилось трое в зоопарк, медведь гулял на воле.
        Прихлопнул лапой одного - их осталось двое.
        Лёгкие горели огнём от нехватки кислорода. Даже волосы начинали дымиться и шипеть.
        Склад давно лишился большей части сумрака, правда на его место пришли густые клубы дыма. Охвативший его пожар давал достаточно света, и всё же кенку она не заметила. Из какой-то еле заметной тени, образованной углом коробки и стены, выпрыгнула тощая фигура и крест-накрест полоснула её по лицу.
        Вам нанесли 2 448 единиц урона
        Вам нанесли 2 309 единиц урона
        Фурия попыталась разорвать дистанцию, но время шуток для разбойника прошло. Он даже болтать перестал. Наседая на орчанку, Клацклац продолжал кромсать её и бить в уязвимые места. Попытки защититься, уклониться или атаковать он избегал за счёт голой скорости.
        Не помогала и сломанная рука. Нужно было Зелье пить, пока могла. Дура!
        Ещё пара пропущенных ударов, а здоровье уже перевалило за половину полоски. Отстраняясь от противника, она наступила на что-то шуршащее и скользкое, и нога поехала вперёд. Просто выскользнула из-под неё, и Фурия, как идиотка упала на лопатки, приложившись затылком о пол.
        Вам нанесли 433 единицы урона
        Клацклац даже атаку остановил.
        - Поверить не могу, что эта тупица умудрилась выбить аж четверых. Нарастен! Эй, Нарастен! В следующую партию предлагаю не брать дебилов. А то их какая-то шваль положила, а она даже на ногах не держится, - продолжал орать ворон.
        В глазах Фурии же стояла верхняя полка стеллажа высоко над её головой, кажется, единственного, устоявшего к этому моменту. А конкретнее, коробка, что задумчиво качалась на верхушке этой полки. Вся такая неопределённая и загадочная. «Упасть мне или нет?» - как бы говорила коробка.
        - Ну чё, есть последнее слово? - ухмыльнулся Клацклац, склоняясь над девушкой, поигрывая кинжалами.
        - Угу, - на автомате ответила она, - поджидая нужный момент, - на опасном объекте нужно носить каску.
        Бандит нахмурился. Заржавевшие шестеренки в его голове начали раскручиваться, но она уже двинула кулаком по стойке стеллажа.
        Коробка всё-таки приняла верное решение и качнулась вперёд. Клацклац поднял взгляд и как-то обескураженно протянул:
        - Оуу…
        Ворона накрыла деревянная махина, вминая в землю, а Фурию - облако Прожига, что бурей взметнулось из сломанного контейнера.
        Вы нанесли 8 998 единиц урона (х2)
        + 129 010 опыта
        На миг она откинулась, даже не пытаясь сдвинуть с себя тело и обломки.
        Два негритёнка в след за тем на солнышке лежали.
        Внезапно выстрел прогремел - и одного не стало.
        Слова сами собой всплывали в памяти.
        Сталкивая с себя Клацклаца, удивилась выскочившему окну интерфейса и, не глядя обчистила тело. Только поднявшись на ноги, ощутила, что всё тело переполняет энергия, лицо пылает, кожу покалывает, а какой-то мотив набирает громкость на периферии слуха. Только тогда вчиталась в описание эффекта, дарованного порошком.
        На вас повесили дебафф КРАШКИЛЛДЕСТРОЙ (2 минуты).
        Ваши выходки повеселили третий ярус Проклятой Бездны. Герцог Вангаррель Неистовый поставил следующую композицию в исполнении оркестра демонов имени Клана-27 специально для вас и передал послание: “Развлеки меня, насекомое”.
        Первые 30 секунд вы не чувствуете боли. Каждые 10 секунд болевые ощущения будут увеличиваться на 15 % до +150 %.
        Получаемый урон снижен на 50 %. Каждые 10 секунд получаемый урон будет увеличиваться на 10 % до +100 %.
        Наносимый урон увеличен на 50 %. Каждые 10 секунд наносимый урон будет уменьшаться на 10 % до -100 %.
        От математики у орчанки заболела бы голова, да только сейчас там нарастала музыка, поэтому думать получалось с трудом. Для себя она сделала всего два вывода.
        1. В её личном списке мразей, которым при случае надо провести лоботомию дрелью, прибавился ещё один клиент.
        2. У неё лишь капля времени, чтобы разобраться с Мистером Ухмылкой, пока это ещё физически можно провернуть.
        Неосознанно притоптывая в такт мелодии, Фурия проревела во всю мощь лёгких:
        d - Ройте могилы
        - Хватайтесь за вилы
        - Когда я являюсь на Драгуле! d
        - Нарастеееен, дружоооок, иди-ка сюда.
        Огненное инферно, поглотившее склад в этот момент её беспокоило в той же мере, как цены на баррель нефти или мнение соседки, сидящей у подъезда.
        За спиной послышался шум плавно опускающегося тела.
        - Признаю, ты стоишь кое-чего, стерва, - дёрнул щекой дроу, - но итог окажется неизменным, тебе….
        - Пасть закрой и доставай свою зубочистку, - рявкнула девушка.
        Эльф откинул через плечо свой горчичный плащ и вытащил двуручный меч из ножен.
        - Посмотрим, что ты скажешь, когда я затолкаю эту “зубочистку” тебе в глотку, - плюнул Нарастен.
        - Цветы бы хоть купил для начала, - хмыкнула Фурия, срываясь с места.
        Сломанная рука больше не донимала её. Усталость испарилась. Неуверенность и страх оказались вымыты из тела волной кипящей энергии. Она желала лишь сражаться - яростно и беспощадно. К чему все эти тактические уловки, ловушки и прочие малодушные хитрости. Голоса в её голове шептали, что есть лишь честная сталь и сладкий вкус вражеской крови, а ничего иного ей и не надо.
        Текст системных уведомлений казался инородным и чуждым. Все эти закорючки только раздражали, поскольку отвлекали от главного - вакханалии боя.
        Орчанка кружила вокруг эльфа, обрушивая на него удар за ударом. Чтобы парировать вражеский меч или применить какую-то способность приходилось прилагать недюжинное упорство, и тогда шёпот отвечал недовольным шипением.
        Дроу бился умело, но в сравнении с тем же сержантом, чьи навыки она лицезрела на платформе лифта, разбойник действовал, как… разбойник. Пытался подловить её каверзным финтом или обманкой. Подставлялся, как бы случайно, и тут же наказывал её контрударом.
        Косой удар секиры главарь принял на подставленный меч, и на секунду они замерли лицом к лицу. В противостоянии чистой силы она проигрывала и довольно сильно. Сантиметр за сантиметром топор клонился в сторону, поэтому, недолго думая, она впечатала свой лоб в покрытый шрамами нос Нарастена.
        d - Скрип на моих зубах, твой обгорелый прах d, - почти блаженным восторженным тоном прорычала орчанка.
        Нарастен на миг даже опешил, и в глубине его глаз зародилось зерно сомнений. Фурия прекрасно видела, что её поведение нервировало врага, но, честно говоря, ей было плевать. Она старалась не ради него.
        Чтобы выпить Среднее Зелье Исцеления и восполнить утраченное здоровье пришлось приложить не меньше усилий, чем для возвращения контроля над собственным телом, когда отведала мозга грифона. Помогла мысль-аргумент, что зелье поможет продлить этот бой. Продлить этот экстаз. И стало чуть проще управлять собой.
        Нарастен отнюдь не являлся гениальным фехтовальщиком. Он пропускал удары, и ей удалось опустить его здоровье до 12 тысяч, т. е. чуть ниже 50 %. Проблема заключалась в том, что с каждой секундой боль от полученных ударов нарастала вместе с входящим уроном, а её удары слабели.
        Только это ей не мешало, девушка почти приветствовала эту боль. Она позволяла усилить эмоции от схватки. В какой-то момент вместе с очередным её бешеным воплем, сам собой активировался Яростный крик. Пропустив над собой в очередной раз клинок, она с трудом использовала Стальной шквал, врубаясь в доспехи Нарастена.
        Три грубые раны прочертили тело эльфа, отбрасывая на шаг, а Фурия лишь прыгнула следом. Обхватив топорищем его шею, вошла в клинч и вбила колено прямо в пах. На секунду задержалась подле и шепнула на ухо:
        d - Слушая детский плач, я это твой палач. d
        И Нарастен дрогнул. Он не являлся фанатиком. Его интересовали деньги и власть. Он не собирался отдавать жизнь за парочку ничтожеств, что даже с полоумной Двуживущей не смогли справиться. А она… она нервировала его. От помешанных можно ожидать чего угодно.
        Он лично видел однажды, как какой-то бездомный насадился на нож одного из членов его прошлой банды, просто чтобы оказаться поближе, после чего воткнул большие пальцы в глаза бедняги. Тот тронутый окочурился, но и Гриан Гадюка вскоре последовал за ним.
        Эльф, охая, взлетел с места вверх. Пора валить от этой суки.
        Нарастен поплыл в воздухе в сторону дырки в крыше, что образовалась, когда выгоревшая часть рухнула внутрь.
        - Мы ещё не закончили, - рявкнула девушка.
        Главарь лишь повернул лицо в её сторону, всё так же двигаясь к пробоине.
        - С тобой закончат другие! Синдикат захочет узнать, кто уничтожил одну из их точек, - эта мысль почти подняла ему настроение.
        - МЫ. ЕЩЁ. НЕ ЗАКОНЧИЛИ! - проревела Фурия.
        Нарастен хотел отмахнуться, но орчанка прыгнула. А потом прыгнула ещё раз, оттолкнувшись от воздуха! Эстрикс-милостивая! Она вцепилась в его ноги, и, качнувшись, оказалась у него за спиной. Взгляд внезапно заслонила знакомая материя. Долбанная тварь накрыла его лицо плащом и с силой натянула, перекрывая воздух.
        Нарастен пытался вырваться. Он царапал это прекрасно-медовое полотно плаща, тянул его прочь от лица, но девушка сидела плотно, словно пиявка, обхватив ногами его бёдра. А потом стало ещё хуже. Каким-то образом орчанка перекрутила ткань вокруг горла, удавкой стискивая его.
        Он ощутил, как сгруппировавшись, эта тварь упёрлась ему в плечи ногами. Откинулась назад, натягивая плащ ещё туже. Воздуха! Богиня! Нет! Лёгкие требовали сделать хоть один вдох. Левитация отказала одновременно с тем, как померкло его сознание.
        Последнее, что он услышал, был голос проклятой девки.
        d - Я за твоей спиной, дьявол всегда с тобой. d
        Очередной мокрый удар кулака о землю, привёл её в себя. После того, как полузадушенный дроу потерял сознание, заклинание, поддерживающее его в воздухе, отрубилось. Падая, она успела оказаться сверху, вбивая его в закопченный пол. Нарастен зашёлся в сухом надсадном кашле, что звучал для неё оскорблением. Этот червь посмел выжить.
        Места для осознанных действий в её разуме не осталось. Мозг лишь зафиксировал гроздь дебаффов, усеивающих фрейм дроу, как нарывы - обитателя лепрозория. Она просто ударила наотмашь в эту исчерченную шрамами рожу. Один раз. Второй. На третий раз нос чавкнул, сминаясь набок. Оглушённый эльф ещё пытался вяло защититься, но она раздраженно отбросила его руку в сторону. На пятый - вылетели два передних зуба, пропоров ей пальцы.
        Фурия оседлала эльфа и лупила наотмашь, не соизмеряя силы и не обращая внимание на состояние своих рук и количество жизней.
        На десятом ударе не выдержала челюсть, выскочив из пазов сустава. На тринадцатом - лопнул правый глаз. На семнадцатом - скулы вмялись внутрь головы. На двадцать третьем - с мокрым хрустом голова сложилась, стреляя содержимым в стороны.
        В себя она пришла на сорок седьмом, когда осознала, что её рука раз за разом, вминает влажную пасту в каменный пол. Нарастен давно покинул бренный мир, но ярость, овладевшая ею, оказалась столь огромна, что она просто предпочла это проигнорировать.
        Безумие, наконец, покинуло девушку, оставляя в закромах сознания мерзкие напоминания о потере себя. Об утрате контроля. О том, как она поддалась чужим желаниям и чужой воле.
        Я доволен тобой, насекомое.
        Грудной голос прозвучал внезапно у неё в ушах, сменяясь лающим смехом. Постепенно стал тише и пропал.
        Взрывы звучали всё чаще и всё ближе. Зона, закрытая стеллажами, давно превратилась в ревущее пекло. Останься она там, обратно уже не выбралась бы.
        Ворох уведомлений плавал перед глазами, вызывая глухую злобу. Сверху падали обломки горящей крыши. Чёрный клубящийся дым достигал коленей. Лишь прибавка, даруемая её новым кулоном, позволила ей до сих пор не задохнуться, но даже так увеличенная полоска воздуха постепенно опускалась вниз.
        + 324 806 опыта
        Ваша сила повысилась до 44 (+1)
        Ваша ловкость повысилась до 14 (+1)
        Ваше владение топорами повысилось до 28 (+4)
        ПОЛУЧЕН 25 УРОВЕНЬ (+2)
        Ваша выносливость повысилась до 50 (+4)
        Ваш интеллект повысился до 25 (+2)
        Ваша сила повысилась до 48 (+4)
        Получены 2 единицы талантов (3)
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ “УЖАС, ЛЕТЯЩИЙ НА КРЫЛЬЯХ НОЧИ” РАНГ 1 (1/3)
        “Только свистни, он появится.”
        Описание: Уничтожить целиком 1 банду, принадлежащую к криминальному миру Виашерона.
        Награда: Урон по закоренелым правонарушителям увеличен на 10 %. Ваше имя становится известно в подпольной среде. С вероятностью 15 % драку с вами предпочтут избежать.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ “КУЛАК ЯРОСТИ” РАНГ 1 (1/3)
        “Если то, что ты говоришь, правда, Шаолинь и Ву-Тэнг могут быть опасны.”
        Описание: Нанести цели ранга Босс (до 50 уровня) больше 25 % урона голыми руками, а затем убить её также без использования оружия.
        Награда: Урон без использования оружия увеличен на 10 %.
        Целых три секунды позволила она себе не двигаться, собираясь с мыслями. Наконец, кряхтя, поднялась и пробормотала:
        - И вот один, совсем один. Тоскою сердце сжало.
        - Пошел повесился и он. И никого не стало.
        Фурия собрала добычу с дроу и, подумав, рубанула топором, отрезая заляпанную бурым некогда белую косичку эльфа.
        ______________________________
        ВРЕМЯ ПЛАТИТЬ ПО СЧЕТАМ
        Ранг: Необычный
        Клиос Сквалыга попросил вас вернуть его деньги, выданные в долг не самым честным личностям.
        Задача: Вернуть 550 золотых или купчую на винокурню 0/1.
        Обновлено.
        Задача: Вернуть 550 золотых или купчую на винокурню 1/1.
        Дополнительная задача:
        Получить моральную компенсацию от должников в том или ином виде 0/1.
        Обновлено
        Получить моральную компенсацию от должников в том или ином виде 1/1.
        Награда: Опыт, репутация, 275 золотых, вариативно в зависимости от компенсации.
        ______________________________
        От выхода из склада её отделяла ревущая стена огня. Замотав голову своим меховым плащом, она сделала шаг назад и побежала, ускоряясь с каждым шагом. Чем ближе оказывался выход, тем жарче становилось ей в своих доспехах. За два шага до огня она чуть не струсила. Чуть не затормозила.
        Истошно заорав, влетела в пламя. Чтобы пробежать его насквозь, ей пришлось сделать три шага. Всего три. Самые долгие секунды в её жизни. Они тянулись бесконечно медленно, как те мгновения на склоне горы. Как та сраная ель, выросшая из ниоткуда, забравшая у неё ноги.
        Вам нанесли 4 218 единиц урона (х1.5)
        Фурия завыла от боли, совершая первый шаг. Волосы загорелись вместе с плащом из барса, весело шкворча. Попытки отрешиться от ощущений ничего не принесли. Она чувствовала каждый сгорающий нерв.
        Вам нанесли 4 978 единиц урона (х1.5)
        Орчанка чуть не споткнулась, и это наверняка стало бы точкой. Все металлические части брони раскалились до красна, причиняя ещё больше кипящей боли, хотя, казалось бы, куда ещё? Простор для роста, как выяснилось, имелся. Перчатки приварились к пальцам, поножи врезались в бёдра, сковав спазмом ноги.
        Вам нанесли 5 587 единиц урона (х1.5)
        Девушка вылетела из охваченного пламенем здания, как исторгнутый Бездной демон. Врезалась в зевак, что столпились вокруг него, охая и обсуждая произошедшее. Она покатилась по земле, ощущая каждый камень брусчатки, каждую кочку. Доспехи, ставшие раскалённой клеткой, стискивали со всех сторон.
        Рука, скрюченная, как лапа дикой птицы, потянулась к поясу, где лежали зелья. Глаза слепо шарили по фрейму, считывая информацию. Из 19 200 единиц здоровья осталось всего 4 417.
        На вас повесили дебафф Горение
        Горение
        Цель теряет 15 % (22.5 %) здоровья каждые 3 секунды, пока огонь не будет погашен.
        Вам нанесли 4 200 единиц урона
        Она тянулась к поясу целую вечность. В реальности - несколько секунд. Осталось всего 217 единиц. Я умру. Я не успею. А если даже успею, у меня нет сил сбить пламя.
        Выцарапала не слушающимися пальцами пузатую склянку и прижала к губам.
        Вы исцелили себя на 9 600 единиц здоровья
        Набежавшие отовсюду фигуры начали заворачивать её в тряпки - похоже плащи, и каждое спасительное касание прижимало раскалённые доспехи к чувствительной, как голый нерв, коже.
        Фурия выла, орала и мычала что-то нечленораздельное. Грозила немыслимыми карами своим случайным спасителям. Обещала отрезать, расчленить и отгрызть. Судя по встревоженным лицам, а не разъяренным и возмущённым - её не поняли.
        Она отрубилась, как ей казалось, на несколько минут, а в себя уже пришла, лёжа в незнакомой комнате. Два ряда коек. Утилитарная обстановка. Какая-то эльфийка сидела к неё спиной, покачивая изящной туфлей и читая толстый томик.
        - Тебе повезло, идиотка, - произнесла та, не оборачиваясь. - Если бы вместе с нарядом пожарных не пришла стража, тебя забрал бы Синдикат. Люди видели, как ты выбежала с базы Нарастена. Благодари Эстрикс, что один из бойцов приметил тебя в кабинете Дальнисселя.
        Фурия пощупала себя. Заглянула под нагрудник. С кожей и волосами всё в порядке. Если бы не магическо-игровые условности, она наблюдала бы сползающую с костей плоть - итог сильнейшего ожога. Порадовалась, что реализм так далеко не зашёл. А вот экипировке повезло меньше. Прочность большинства предметов снизилась наполовину.
        В памяти само собой всплыло проклятие Линнорма, благодаря кому огненный урон усилился в полтора раза. Этой проклятой ящерице она может быть частично благодарна за перенесённую пытку.
        - Кхм, спасибо, - неуверенно пробормотала орчанка, пытаясь кое-как выразить признательность за своё исцеление и спасение.
        - Да мне плевать по большому счёту, - не глядя на неё, ответила Шервана. - Работа.
        Беззвучно выругавшись, девушка покинула комнату.
        Клиос аж подпрыгнул от испуга, когда на стол его комнаты в таверне Фурия припечатала несколько предметов.
        ПРОПИТАННАЯ КРОВЬЮ КОСИЧКА.
        Трофей
        Вы чувствуете, что кто-то заинтересуется этой находкой.
        СПЁКШИЕСЯ ИГРАЛЬНЫЕ КОСТИ.
        Трофей
        Вы чувствуете, что кто-то заинтересуется этой находкой.
        КУПЧАЯ НА ВИНОКУРНЮ
        Необычное, требуется по заданию
        Позволяет владеть и распоряжаться недвижимым имуществом в районе Жаровни, Аскеша
        В последнюю очередь, она высыпала на заляпанный стол горсть монет.
        - Тебе удалось? - удивлённо протянул Клиос. - В смысле, тебе удалось! - поправился гоблин. - Нисколько не сомневался в твоих талантах, Фурия!
        Девушка лишь криво улыбнулась. Если бы знала, как придётся прорываться сквозь огонь, в жизни не взялась бы за это задание.
        - Итак, ты получил, что хотел?
        - Да, - смиренно склонил голову коротышка. - Сам Мармиджир, покровитель торговли, направил тебя ко мне. Теперь сделка завершена по всем правилам.
        - Моя доля? - требовательно протянула руку девушка.
        - Эээ, безусловно, - гоблин не очень охотно, как показалось ей, подвинул в её сторону несколько стопок.
        - Бонус? За, - пощёлкала пальцами орчанка, - моральный ущерб? Да и план я перевыполнила. Ты просил деньги или бумажку. Я принесла и то, и другое.
        - Я готов предоставить тебе один любой предмет из моего ассортимента на выбор, - вздохнул Клиос.
        - Это в качестве моральной компенсации, конечно? Ты же не пытаешься меня обмануть, а Клиос? - подняла вопросительно бровь орчанка. - Тебе напомнить, что делают с обманщиками в нашем стойбище?
        Надо всё-таки выяснить - что.
        Ваше Запугивание повысилось до 7 (+2)
        - Нет-нет, ты права, это только первая часть. Я дам тебе… Я предложу…
        Какую-нибудь херню, - чётко поняла девушка.
        - Я хочу в дело.
        - Что? - выпал в осадок коротышка.
        - Винокурня. Ты же не будешь её продавать. Я хочу в долю.
        - Н-но, это ведь…
        - Слышишь, редиска остроухая, - подалась она вперёд на локтях, - это не ты там по раскалённым углям свои мощи таскал! Я, нахрен, чуть не сгорела! И потом, - внезапно осознала Фурия, - тебе же партнёр нужен? Нужен. Кто-то должен решать силовые вопросы. А то опять со спущенными штанами будешь убегать из города.
        - Когда ты так это говоришь… - призадумался Клиос. - Да, мне понадобится сотрудник, которые может решать деликатные проблемы.
        - Партнёр! - припечатала девушка и протянула руку.
        - Партнёр, - тяжело вздохнул зелёный коммерсант и пожал её.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ “ОРКФЕЛЛЕР” РАНГ 1 (1/3)
        “Позвольте мне сказать вам кое-что. В бедности нет никакого достоинства. Я был бедным человеком, и я был богатым человеком. И я выбираю быть богатым в каждый грёбаный раз.”
        Описание: Стать (со)владельцем 1 бизнеса.
        Награда: Количество золота, получаемого в награду за выполнение заданий, увеличено на 10 %.
        ______________________________
        ВРЕМЯ ПЛАТИТЬ ПО СЧЕТАМ
        Ранг: Необычный
        Клиос Сквалыга попросил вас вернуть его деньги, выданные в долг не самым честным личностям.
        Задача: Вернуть 550 золотых или купчую на винокурню 1/1.
        Дополнительная задача:
        Получить моральную компенсацию от должников в том или ином виде 1/1.
        Награда: Опыт, репутация, 275 золотых, вариативно в зависимости от компенсации.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 94 867 опыта
        + 275 золотых
        Репутация с Клиосом повышена на 5 000 (Дружелюбие)
        ______________________________
        Расцепив хватку, он приложился к кружке с пивом и осушил, не отрываясь. Посмотрел на неё хитрым взглядом.
        - Твоядолядвадцатьпроцентов, - скороговоркой протараторил партнёр.
        - Так значит? - стукнула кулаком орчанка. - С таких финтов начинаешь наши добрые партнёрские отношения?!
        Торговался Клиос отменно, пришлось ей признать. Они до хрипоты спорили и ругались, чтобы в итоге сойтись на 40 %. Выше гоблин просто отказывался поднимать эту цифру. Он приводил убедительные в своей стройности аргументы, ссылался на объем работы, который ему придётся выполнить, рисовал сложности, с которыми столкнётся их молодой бизнес, лишённый покровительства Синдиката, рвал на груди рубаху, канючил и бился головой о стол. Ладно-ладно, не бился он башкой о дерево, но был очень близок к тому!
        Фурия уступила.
        Пусть лучше такой пассивный источник дохода, чем никакой.
        Сидя в снятой на ночь комнате всё той же таверны, она разбиралась с добычей. С Клацклаца она вытащила 2.5 золотых и колечко, а с Нарастена целых 470 золотых, из которых лишь 250 являлись целью задания, поэтому остаток она смело присвоила себе. В дополнении к презренному злату нашла наплечники и плащ. Ту самую мерзкую тряпку, которой придушила бандюгана. Уж на что, её корежило от вида этой ветоши, но параметры по всем фронтам превосходили чудесный подарок кожевника. Да и реликвия всё ж, - пыталась она утешить себя.
        ОБОДОК ПРОВОРНОЙ РУКИ
        38 уровень
        Необычное
        Слот: Палец
        Прочность [380/380]
        + 19 к ловкости
        + 9.5 % к скорости перемещения
        ОПЛЕЧЬЕ КОСТЯНОЙ УЛЫБКИ
        42 уровень
        Редкое
        Слот: Плечи
        Тип: Латы
        Прочность [420/420]
        8100 брони
        + 29 к силе
        + 28 к выносливости
        + 10.5 % к шансу уклонения
        ПЕЛЕРИНА АМБИЦИОЗНЫХ УСТРЕМЛЕНИЙ
        “Нарастен всегда знал, что красноречие позволит ему взобраться на вершину, когда грубая сила окажется бесполезна”
        25 уровень
        Редкое, реликвия
        Слот: Спина
        Прочность [250/250]
        1100 брони
        + 11 к силе
        + 11 к ловкости
        + 11 к выносливости
        +15 % к скорости повышения навыка “Убеждение”
        +15 % к скорости повышения навыка “Запугивание”
        На прощание погладив мягкую голову барса, орчанка экипировала плащ, лишь покачав головой. Что дизайнеру стоило не делать его таким позорным?! Покрутила в руках плечи в виде рогатых скалящихся черепов. За его ублюдочный вкус в одежде она готова была прибить Нарастена второй раз. Сокрушаясь, убрала до лучших времен кусок доспеха вместе с кольцом в инвентарь.
        Из доступного ассортимента Клиоса она выбрала сапожки. Свои как никак на 15 уровней уже переросла. Редких предметов у него, увы, не нашлось.
        ТЯЖЁЛЫЕ НАГОЛЕННИКИ НАЁМНИКА
        24 уровень
        Необычное
        Слот: Ступни
        Тип: Латы
        Прочность [240/240]
        2700 брони
        + 12 к силе
        + 12 к выносливости
        Фурия вытянулась на кровати, обдумывая произошедшее в доках. Безумие, охватившее её, явно не тянуло на обыкновенный эффект Прожига. Все эти наркоши, толпами заходившие за дозой, вряд ли рвались к ощущению всепоглощающей ярости. Значит, дело в этом засранце. Гоша, он же Гога Свирепый, или как его там? Отмотала лог назад. Герцог Вангаррель Неистовый. Обладатель надменного голоса и этого режущего ухо смеха. Что ещё за хмырь?
        Беглый поиск по форуму принёс прорву информации. Теологи Виашерона считали свой ад вполне реальным. И у них имелись все для этого основания. Та самая Проклятая Бездна или просто Бездна, которую частенько вспоминали встреченные ей персонажи, являлась финальной точкой назначения для местных грешников.
        Кто-то правда считал Бездну всего лишь отдельным планом - параллельным измерением, которое существовало в самодостаточном виде. С обитателями Бездны жители Виашерона сталкивались пусть и не часто, но регулярно. И в основном такие встречи несли разрушения и смерть.
        В религиозном труде епископа Бенегара, который цитировал на форуме некий ЛастикФломастик, говорилось о четырёх ярусах Бездны и у каждого из них имелся свой правитель. Этот самый Вангаррель заправлял третьим ярусом, посвящённым бесконечным войнам и сражениям.
        А теперь внимание вопрос знатокам от Евдокии Мартыновны из села Нижние Жопки: зачем я сдалась этому демоническому хрену и что ему от меня надо? Отвечает Авр… Фурия. “Хэ Зэ. И это неверный ответ. Один - ноль в пользу телезрителей.” Так. Если начинаешь вести с собой полноценный диалог, точно пора спать.
        Фурия дунула на свечу, и перевернулась на бок, проваливаясь в сон.
        Танкае, мажордом Старшего Дома Ба’Энтар имела две отличительные черты. Во-первых, она носила очки - весьма изящные и явно стоившие, как две полных экипировки Фурии.
        Во-вторых, её внешность[3] весьма сильно клонилась к андрогинности. Этому способствовали и резкие скулы, и высокий лоб. Однако всё вместе, на удивление, создавало образ исключительно, нет, не красивый, и уж тем более не обворожительный. Однако, определенно необычный и где-то даже интересный.
        В общем, по мнению Фурии, Танкае могла бы играть главную женскую роль в каком-нибудь арт-хаусном фильме. Из тех, где режиссёром значится европеец с непроизносимой фамилией, а герои мучительно долго смотрят в кадре друг на друга и молчат. В конце они чаще всего умирают под инди-поп. Именно на такое кино её чаще всего водил Тём…бывший.
        Довершали картинку высокий хвост, длинные серёжки, несколько косичек и завитки татуировок на острых щеках. Девушка даже замерла на миг, изучая эльфийку. Вчера освещение скрывало многое, сейчас же, оказавшись внутри особняка, она могла спокойно изучить эту упрямую козу, что не пустила её сразу к Матриарху.
        Говорила мажордом спокойным и ровным тоном, спину держала прямо, будто проглотила аршин, а двигалась плавно и неторопливо. Просто образцовый слуга. Когда в назначенный час девушка начала барабанить по двери, эльфийка лишь молча кивнула ей и велела следовать за собой.
        Петляя по одинаковым, как зёрна риса, коридорам они вскоре достигли зала для аудиенций на 3 этаже. Двойные двери распахнулись, чтобы явить просторное помещение с высоким потолком. По периметру комнаты кучковались дроу самого разного ранга и профессий. Орчанка видела стражников, бдительно следящих за каждым, гвардейцев-аристократов, четвёркой окруживших высокий трон, непонятных, но хорошо одетых товарищей, шушукающихся между собой. Их она так и хотела отнести не то к ар?сто, не то к торговцам.
        - Двуживущая Фурия из Клана Гремящего Пика, - хорошо поставленным голосом громко объявила Танкае и согнулась в поклоне ровно на 90 градусов.
        Девушка же осталась стоять, лишь символически опустила голову, почти кивнула. Угу, может ещё на колени упасть? Книксен выдать?
        Дроу изучали её с интересом, а кто-то с откровенной враждебностью. Видимо, её поведение не всем пришлось по нраву. И пока они пялились на орчанку, она рассматривала самого Матриарха.
        Если мажордом Фурии напомнила мальчика, то Тальврае в женственности отказать не получилось бы при всём желании. Роскошная фигура и правильные черты лица так и бросались в глаза, навевая ассоциации с героинями картин. Не Рубенсовских массивных тёток, а что-то из Мухи, или быть может «Букета» Чахурского. Попытки матери вдолбить в голову молодой Авроры немного прекрасного заняли целый пласт её детства.
        105й уровень, однако, не хухры-мухры!
        Очарование только усиливалось за счёт правильно подобранной одежды - изысканного карминового платья, гривы блестящих белоснежных волос и золотистых татуировок вокруг глаз эльфийки. Она бы ни за что не призналась даже на смертном одре, но порой ей и самой хотелось нацепить что-то похожее - какое-нибудь длинное, откровенно дамское облачение. Наряд Матриарха как раз попал в этот список, вызвав глубокую зависть.
        Пигалица в халате! Фурия дёрнула щекой и нахмурилась. В таком небось резко двинешься - уже по швам разойдётся.
        По правую руку от величественного Матриарха в небольшом кресле сидел подросток[4]. Сидел достаточно ровно, отнюдь не развалившись и перебросив ногу через подлокотник, и всё же чувствовалась в нём некоторая вальяжность. Во многом благодаря лёгкой ухмылке, блуждающей по его губам, и непослушной чёлке, словно с расчёсками парень вёл длинную и беспощадную войну. И пока что он выигрывал.
        Молодой эльф Фурии понравился сразу. Он явно не воспринимал всё происходящее всерьез, и это выгодно отличало его от своих сородичей. Одетый в фиолетовую двубортную куртку, застегнутую на левой половине груди, ей он напомнил не то певца, не то актера на интервью.
        - Что привело тебя, Фурия, в мой Дом? - бесстрастным голосом спросила Матриарх.
        Девушка даже замешкалась на миг, так увлеклась изучением обитателей.
        - Меня послал вождь Ингакхар. Дело касается его брата, - голосом она попыталась передать важность сказанного, доставая из сумки пластину печати.
        Беседовать при такой толпе о своей миссии никак не хотелось.
        Тальврае бросила быстрый взгляд на гравированный металл и лишь легонько махнула рукой. Жест можно было трактовать как угодно, но посетители один за одним начали покидать комнату, почтительно кланяясь и стараясь не поворачиваться к эльфийке спиной.
        В итоге в комнате осталась лишь четвёрка гвардейцев, Тальврае и подросток.
        - Итак, что от меня понадобилось вождю? - взяла первенство эльфийка.
        - Он попросил меня найти своего брата.
        - Опять? - нахмурилась Тальврае. - Все прошлые попытки не принесли успеха. Сколько ещё посланцев должно сгинуть?
        - И тем не менее. Расскажите всё, что знаете про исчезновение его брата.
        - Как удалось выяснить моим агентам, отряд Грокха остановился в таверне Объятия Душителя.
        - Я бы не назвала эту забегаловку таверной, - вклинилась орчанка.
        - Тебе известно сие заведение? - склонила голову набок Тальврае.
        - Я в нём ночевала.
        - История циклична по своей природе, - пожала плечами дроу. - Неудивительно, что она ведёт нас по кругу, как ездовых животных.
        - Весь мир - театр. В нём женщины, мужчины - все актёры. У них свои есть выходы, уходы, И каждый не одну играет роль, - внезапно продекламировал подросток, улыбаясь. - Матушка права, всё, что нам остаётся это следовать зову истории, хорошо отыгрывая наши роли.
        - Прошу простить моего сына. С тех пор, как Аш?нри увлёкся театральными постановками несколько лет назад, в нём проявился чрезмерный драматизм.
        - Не станешь же ты отрицать, что мой маленький театр приносит нам приличный доход, - хмыкнул эльф.
        - Не стану, - улыбнулась Тальврае, - по крайней мере твоя претенциозность уравновешивается наследственной прагматичностью.
        - Почему они не остановились в вашем Доме? - вернула разговор к нужной теме Фурия.
        - Мы хотели сохранить переговоры в тайне. Даже в нашем Доме имеется слишком много ушей и длинных языков. Очевидно, не получилось. Охрану Грокха отравили в собственном номере, а сам он пропал. Мои агенты излазили всё вокруг, но не смогли найти какие бы то ни было улики.
        - И, если бы избавилась от тётки Танкае, количество ушей и языков точно сократилось бы, - язвительно бросил подросток.
        У Матриарха сестра служит мажордомом?!
        - Не начинай, тебе прекрасно известны условия нашей договоренности. На её месте могла быть я.
        Ашенри лишь поморщился и заметил:
        - Улики не нашли, но мы знаем, что Старший Дом До’Эт вынюхивал точку назначения нашего эмиссара.
        - Это едва ли можно считать серьёзным доказательством их участия в похищении брата вождя, - парировала Матриарх. Все Дома стремятся добыть как можно больше информации. Никогда не знаешь её истинную ценность, пока не станет слишком поздно.
        - Пусть так, но это единственная ниточка, которой мы располагаем. Если хочешь найти Грокха, начни с Дома До’Эт, - переключился он на Фурию. - Брата Матриарха частенько можно найти возле Арены Пепла и Крови.
        Тальврае поджала губы.
        - Молодости свойственна поспешность. Повторюсь, слишком рано обвинять их в произошедшем. Расспроси владельца таверны, осмотри номер. Быть может тебе удастся найти какие-то следы, что упустили мои подчинённые.
        ______________________________
        ДОЛГИЙ ПУТЬ ДОМОЙ
        Ранг: Редкий
        Вождь клана Гремящего Пика рассказал вам о своём пропавшем брате, исчезнувшем в дебрях Аскеша.
        Задача: Узнать, что стало с Грокхом.
        Обновлено.
        Задача: Переговорить с трактирщиком 0/1.
        Задача: Осмотреть номер 0/1.
        Задача: Переговорить с представителем Старшего Дома До’Эт 0/1.
        Награда: Репутация, опыт, один редкий предмет на выбор.
        ______________________________
        - Спасибо за информацию. Я займусь дальнейшими поисками.
        - Будь осторожна, Фурия, - донесся ей в спину встревоженный голос сына Матриарха, - кто бы ни стоял за случившимся, свою безжалостность он уже доказал.
        [1] Художник - Zack Castro.
        [2] Художник - fesbra.
        [3] Художник - janisjoy.
        [4] Художник - blhoundjr.
        Глава 8
        ГВИНДЕН
        I like it when trouble brews, I won't dare change
        I like it when there's turbulence on my airplanes
        I like it when I sense things, I can't see yet
        Swimmin' with sharks when they ain't feed yet
        'Cause I like high chances that I might lose
        I like it all on the edge just like you, ayy
        I like tall buildings so I can leap off of 'em
        I go hard wit' it no matter how dark it is
        If I'm crazy, I'm on my own
        If I'm waitin', it's on my throne
        If I sound lazy, just ignore my tone
        'Cause I'm always gonna answer when you call my phone
        Like, what's up, danger? (Danger)
        Like, what's up, danger?
        Сказать, что я не выспался, значит преступно преуменьшить хреновость моего самочувствия. Хотелось лишь закопаться поглубже в недра кровати и попытаться снова забыться, лишь бы отключилась головная боль. Та даже дебаффом висела на панели интерфейса. В итоге сознательность всё же победила и пришлось подняться. Меня ждала куча дел.
        Спозоранку решил нага не дёргать, а то ведь точно дверь посильнее захлопнет, и привет, перелом. Пользуясь АБСОЛЮТНОЙ ВЛАСТЬЮ, напряг слуг, чтобы принесли мне гвоздей и прочего мелкого стройматериала. Всё для того, чтобы избежать необходимости снова лицезреть интенданта. Окей, признаюсь, апгрейд моего статуса немного ударил по мозгам, но сдаётся мне, пока я не купаюсь в крови молодых девушек Леди Батори-стайл, эти невинные причуды мне можно простить.
        Из пыточной в молодые аристократы - неплохой рост. Главное не сильно наглеть, а то на пути вниз встречаешь всех тех же людей, кому успел насолить по пути наверх.
        Пока гоблины таскали всякое барахло в мою комнату, закинул единицу таланта в Потрошение, солидно подняв мощь способности и нацепил новый арбалет, в очередной раз поблагодарив великий рандом за потрясающую ачивку.
        Слуги приказ исполнили ответственно и досконально, поэтому вскоре моя отнюдь не большая комната начала напоминать нечто среднее между лавкой старьевщика, строительным складом и жилищем поехавшего Плюшкина.
        Этому способствовали и обильно покрывавшие пространство комнаты растения. Мой дорогой друг - завхоз всё-таки выполнил свою часть сделки. Большинство поверхностей слуги заставили мешочками с семенами и сушеными листьями, вытяжками в стеклянных колбах, горшках с живыми цветами и тому подобной флорой. На одной из полок многоступенчатого комода обнаружились паучьи глаза и цветки басидиронда - ровно те ремесленные ингредиенты, что мне пришлось выложить в комнате Джеззары в надежде, что удастся уболтать того, кто захватит Дом Теккен’ар, поделиться награбленным.
        Обозревая добычу, не мог не испытывать гордость. Как говорил один полковник - тёзка полководца и людоеда - “Люблю, когда всё идёт по плану!”
        Закатав рукава, я начал строчить отмычки, постепенно набираясь опыта в этом нехитром ремесле.
        Ваше изготовление отмычек повысилось до 6 (+1)
        Ваше изготовление отмычек повысилось до 7 (+1)
        …
        Ваше изготовление отмычек повысилось до 35 (+1)
        Далеко не каждая попытка получалась успешной, а после 35-и навык и вовсе отказывался расти дальше. Видимо надо отыскать инструктора, чтобы выучить новый рецепт. Тем не менее, мне удалось изготовить пять десятков отмычек, на некоторое время обеспечив себе запас. Хорошо, стакаются по 25 штук.
        За этим занятием нагулял аппетит, и чтобы не отрываться от процесса, точнее следующего его этапа, поручил принести завтрак прямо сюда. Всё тот же пожилой гоблин, который попался Соверетту в первый раз, пытался выяснить “что Сэр желает откушать”, за что и получил мелкую гранату. Брр, ненавижу это слово. Кушать. Аж мурашки по коже. Так и представляю розовощёкого дебелого недоросля, который стучит тарелкой по столу и требует еду.
        - Удиви меня, - насмешливо протянул я, наблюдая, как покрывается испариной лоб гоблина.
        Возможно отыгрываться на нём и не стоило, но по меркам дроу моя месть была по-настоящему безобидной.
        Пока я изучал конструкцию ПОДДЕЛЬНОГО ТРЕНИРОВОЧНОГО ЗАМКА МАРЕКА, слуга, пыхтя, вкатил тележку, на которой покоилось несколько тарелок. Я честно пытался запомнить название всех блюд и их ингредиенты, но в какой-то момент мой мозг, перегруженный информацией, спасовал и отключился, спасая своего хозяина.
        Из всех вариантов по душе мне пришёлся Пирог из вольпертингера и каких-то местных грибов, возможно потому, что мясо на вкус никак не отличалось от крольчатины.
        Тренировочный замок работал предельно просто: сбоку на нём имелись кнопки, которые позволяли регулировать количество штифтов и степень жёсткости пружин, - по сути, сложность замка. Чем больше штифтов - тем сложнее замок. Последняя кнопка позволяла сбросить замок, чтобы повторить взлом заново.
        Начав с самого простого, я постепенно добрался до трёх штифтов и максимального натяжения пружин, где действовать уже приходилось аккуратно - не так топорно, как в самом начале.
        Убив около трёх часов и две дюжины отмычек, я, наконец, добрался до заветной надписи. Если бы не этот чудо-замок, боюсь представить, сколько пришлось бы угрохать времени.
        Ваш взлом замков повысился до 75 (+1)
        Отыщите инструктора, если желаете развивать навык и далее.
        Вы получили способность Чуткие пальцы
        ЧУТКИЕ ПАЛЬЦЫ
        1 уровень (1/1)
        Пассивное
        “ - Ты знаешь о взломе замков?
        - Уверен, это похоже на секс.
        - Уверен, это НЕ похоже на секс.
        - Тебе-то откуда знать? Всё похоже на секс. Это универсальная метафора. Чтобы взломать замок, позволь угадаю, вначале нужно действовать медленно, потом напрячься, оставаться сосредоточенным и засунуть что-то куда-то, верно?”
        Позволяет взламывать замки до 5 уровня включительно в два раза быстрее, а также с 5 % шансом - мгновенно.
        Пока я наслаждался неожиданным подарком системы, за спиной деликатно покашляли. Ровно два раза, не громко, но и не слишком тихо. Выверенно. Дворецкий Дживс умильно смахнул бы единственную слезу.
        Развернувшись, я никого не увидел. Пришлось опустить взгляд
        - Сэр, к вам пришёл посетитель, желаете её принять? - гоблин просительно смотрел на меня, ожидая решения.
        Её?
        - Дуэргар, сэр, - прочитал он невысказанный вопрос. - Представилась, как Бракхильда Ясный Взор.
        Что она здесь забыла?
        - Хм, ну веди, коль зашла.
        Травница зашла в комнату осторожно, будто пробираясь по глубокому болоту полному ядовитых гадов.
        Дроу. Что с нас взять. Вначале ты работаешь на репутацию, потом она - на тебя. И уж былые поколения эльфов сил не жалели, зарабатывая себе дурную славу.
        Бракхильда постояла, перебирая край длинного платья, неловко поклонилась. Этикет дроу для неё явно оставался чем-то далёким и мудрёным.
        - Что тебе нужно? - пришлось взять инициативу на себя - молчание затягивалось.
        - Вы сказали правду Далькхару? Вас, действительно, отправил за мной Шаллаш?
        Я кивнул.
        - Сморщенная ящерица, чтоб его лютомыши сожрали! - внезапно выругалась женщина. Спохватившись, покраснела, отчего серая кожа приобрела лёгкий румянец.
        - Объяснишь?
        Бракхильда вздохнула и разгладила подол платья.
        - Не грибы я там искала, сэр. Рептилия послала меня за цветком. Кто-то пустил слух, что в логове Шаэрга вырос Пятилистный Эсмиальт. Я не хотела идти, верёвочники в последнее время совсем одичали, но он сулил хорошие деньги.
        В голове промелькнул странный вопрос алхимика.
        - Значит, меня отправили не тебя спасти, а этот твой Пятнистый Эстроген вернуть? Долбанный Шаллаш обманул меня дважды: и с миссией, и с деталями, которые существенно влияли на опасность квеста.
        - Пятилистный Эсмиальт. Да, - она помялась и засунула руку глубоко под платье.
        - Воу-воу, Бракхильда, ценю порыв, но я люблю женщин повыше. Такой благодарности мне не надо.
        Травница на мгновение замерла, а потом залилась раскатистым смехом. С хрипотцой и переливами - любая солистка джазового ансамбля с гландами его оторвёт. Или Маджестро - снова всплыл в памяти странный кенку.
        - Я нашла его, знаете ли. Вот, этот Эсмиальт, - внезапно вытащила она тёмное растение из складок одежды.
        - И на кой он мне сдался?
        - Двуживущие… - тяжело вздохнула травница. - Только они протянутое сокровище готовы в мусор выкинуть. - Эсмиальт, сэр, также известен, как Цветок изменённой судьбы.
        - Это когда гадалка тебе долгий путь и казённый дом предсказала? - не удержался я. - Жрёшь цветок, и вместо этого получаешь жену красивую и детей румяных?
        Бракхильда, судя по глазам, всерьёз обдумывала идею развернуться и уйти, поэтому пришлось придушить порыв играть клоунаду и дальше.
        - Нет. Если приготовить из него снадобье, эсмиальт позволяет изменить предначертанное - из хилого сделать сильного бойца, из глупого - мудрого мага. Снадобье раскроет ту сторону, к которой больше всего лежит душа выпившего. Это мой способ отблагодарить вас. Если бы не ваше вмешательство, та тварь…
        Она замолкла и вцепилась пальцами в платье. Через несколько мгновений постепенно пришла в себя.
        - Зачем вы довели меня до дому? Готова поставить свой годовой заработок, Шаллаш - бессердечная тварь, чтоб его все демоны Бездны отлюбили, - скороговоркой пробурчала женщина, - предлагал меня прирезать или просто на улице оставить.
        В яблочко.
        - Меня, - порыв внезапного вдохновения или пятая точка напомнила о грозящей ей опасности, - сподвигла на это Эстрикс, - гладко закончил я.
        - Что? - развела руки в стороны травница.
        - Богиня Эстрикс явилась ко мне во сне и велела позаботиться о тебе.
        Бракхильда второй раз за день зашлась хохотом.
        - Несомненно. Богиня при этом говорила, что отныне все кроме дроу перестают считаться существами третьего сорта, годными лишь в рабство? Нет? Странно.
        - Я серьезно. Не буду же я из природной доброты спасать дуэргара, - пришлось сыграть на её опасениях, подкинув топлива в костёр образа тёмного эльфа.
        Травница скривилась, будто уксусу хлебнула.
        - Конечно, зачем благородному сэру спасать такую как я? - протянула она.
        Сдаётся мне, она иное существительное у себя в голове использовала, когда меня упомянула.
        - Даже если принять ваши слова за правду, зачем я сдалась вашей богине? Эстрикс презирает всех кроме дроу. Ей моя вера нужна, как сапоги - минотавру.
        Я не нашёлся, что ответить. Как образ дроу имел определенный эффект на всех, с кем я сталкивался, так и у Эстрикс сложился специфический ореол. Попробуй убеди кого-либо поменять свою веру, если богиня, которой тебя призывают поклоняться, открытым текстом призывает тебя уничтожить или взять в кабалу.
        - Не знаю, что вы затеяли, но не стоит в это меня вмешивать. Ещё раз спасибо за моё спасение. Смешайте эсмиальт пополам с эссенцией темноцвета. Главное - Шаллашу не показывайте, а мне пора.
        ПЯТИЛИСТНЫЙ ЭСМИАЛЬТ
        Эпическое
        Используется для ремёсел
        Бракхильда коротко поклонилась и вышла.
        Предрассудки Аскеша 1 - Гвин 0.
        Нет, так дело не пойдёт. Нужно бы пообщаться с самой Венценосной, иначе это задание не выполнить.
        Использовав Воззвание к Эстрикс, я попытался подобрать слова, зная, что разговор выйдет не простым.
        Постепенно стихли все звуки - исчез неразборчивый гомон Аскеша и шаги слуг за стеной.
        - Мой любимый болтливый разбойник. Не думала, что ты соскучишься по мне так быстро, - раздался насмешливый голос богини из-за моей спины.
        Похоже, ей просто нравится эффектно появляться.
        Встав на колени, я повторил первую нашу встречу, но белоснежная рука настойчиво прервала мой ритуальный поклон.
        - К чему эти жесты, Гвинден? Не ты ли оказал мне такую крупную услугу, уничтожив слабость в самом центре моей империи? - подколола меня Эстрикс.
        Мои же слова развернула против меня. Опять. Похоже простит ещё не скоро.
        - Как продвигается твоя миссионерская деятельность? Увеличилась ли моя паства? - белоснежная красавица широко улыбнулась, но вместо обнадеживания, меня пробрало морозом.
        - Богиня, выполняя твою волю, я столкнулся с определёнными сложностями.
        - Какая печаль. Похоже ты взял на себя больше, чем можешь вынести, - притворно вздохнула она. - Мне будет очень жаль, если придётся развоплотить тебя, Гвинден, но уговор есть уговор, сам знаешь. Желаешь сдаться?
        - Я не сдаюсь, прекраснейшая, я лишь хотел… дать совет? Нет. Уже предвижу, сколько гуано получу в ответ на эту фразу. … обратить твоё сиятельное внимание на тот факт, что сейчас ты стиснута рамками, которые мешают тебе развивать своё влияние.
        Эстрикс прищурилась, обдумывая сказанное.
        О, вижу её пробрало. Развиваем успех.
        - О каких рамках идёт речь? - недовольно протянула покровительница арахнидов.
        - Об ограничениях, установленных на твоих почитателей, и пусть эти ограничения нигде не закреплены, но всё же известны всем и каждому.
        - Продолжай. И поменьше словоблудия. - нетерпеливо топнула изящной ножкой богиня.
        - Говоря откровенно, всемогущая, тебе надо поменять свой бренд.
        - Что?! - выпала в осадок собеседница.
        Так, нужно перевести на понятный ей уровень.
        - Тебе поклоняются только дроу, поскольку всем прекрасно известно, как отрицательно ты относишься к иным расам.
        - То есть ты предлагаешь мне опуститься в грязь к этим зеленым ходячим иблитам - гоблинам, серым каменноголовым дуэргарам и унавоженным минотаврам, так что ли? - начала закипать Эстрикс.
        - Если ты хочешь захватить новые рынки, так или иначе тебе нужно найти подход к местным покупателям.
        - Говоришь, как торгаш! - сморщила нос девушка. - Я не покровительствую купцам. Хитрость. Сила. Острый ум. И никак иначе!
        Попробуем зайти с другой стороны.
        - Когда ты вручила мне это задание, великая, не случайно ты поручила расширить свою паству из иных рас - кроме дроу. Это испытание, безусловно, мы оба это понимаем. Оно и должно быть сложным, но сама того не ведая, ты выдала свою главную потребность - верующие. Новые верующие. Популяция дроу конечна и, более того, почти статична, поэтому нужна свежая кровь.
        Эстрикс сузила глаза, и пятой точкой я ощутил смертельную опасность. Время закруглять монолог.
        - Чего стоят Разумные без своих богов? Но также, чего стоят боги без своих почитателей? Думаю, не ошибусь, если скажу, что именно Разумные дают богам силу своей верой. Поэтому…
        Горло сдавило удавкой. Обруч внезапно возникшей чернильной энергии перекрыл воздух, затягиваясь с каждой секундной.
        - Боги нуждаются в Разумных? - Эстрикс пристально рассматривала свой идеальный маникюр, словно наш разговор вообще перестал её волновать. - Это интересная теория, Гвинден, но не думаю, что стоит её рассказывать кому-либо, кто обладает меньшим терпением, чем я, если ты правильно меня понимаешь.
        Темнота в глазах нарастала, и я кивнул из последних сил. Энергия рассеялась, словно только что я не находился в шаге от полета на кладбище.
        - Прекрасно понимаю тебя, Владетельница Подземья. Независимо от причин, по которым ты хочешь расширить свою паству. Пускай это всего лишь обычная прихоть, сперва нужно предпринять какие-то шаги. Я не призываю тебя делать прокламации о всеобщей любви и дружбе, но быть может, стоит обдумать мягкие послабления? Что-то, что даст могучему воину орков или магу тифлингов почувствовать, что их вера будет вознаграждена, стоит им принять крайне верное решение поклоняться тебе, Богиня?
        Эстрикс нахмурилась и отвернулась. Томительные несколько секунд она молчала, и я приготовил новый раунд аргументов. Внезапно она отставила руку в сторону.
        - Довольно. Я услышала тебя. Твои слова я обдумаю на досуге.
        Ваше убеждение повысилось до 48 (+10)
        Да, детка! Кофе - мне! Кофе только для тех, кто продает!
        Пока я праздновал успех - богиня, может, и взяла паузу, но система её сдала с потрохами - она успела исчезнуть. Незаметно и без всяких спецэффектов. Чёртов Бэтмен! Осталось построить огромный прожектор с буквой Э на крыше особняка.
        Набив сумки растениями, я направился к Шаллашу. По пути на время расстался с Травничеством, дабы перевести плюшку от ачивки на нужную мне профессию. Проверил кулдаун Воззвания к Эстрикс - сбросился. Значит, богиня посчитала повод для разговора с ней достаточно веским.
        Старый наг, как всегда, выразил огромный восторг от встречи со мной. Ну, по крайней мере, не пытался закрыть дверь перед моим лицом, а это, в переводе с Шаллашского на человеческий, - крайняя степень гостеприимства и радости.
        - Все сссироты нашли новый дом? Все болезные исссцелилисссь? - проскрипел он при виде меня.
        - А то! Я даже госдолг Подземья умудрился вчера снизить. Теперь Империя света у нас попляшет!
        Шаллаш мягко потряс головой и отстранился, пропуская меня внутрь своего вонючего жилища, которое выглядело изнутри также погано, как и снаружи. Тут никаких сюрпризов. Как череп с костями на флаконе предупреждает о ядовитости содержимого, так и обшарпанный грязный фасад здания, весьма прозрачно предостерегал адекватных Разумных от посещения сего заведения.
        Первый этаж дома служил обиталищем владельца, и лишь подвал, обставленный алхимической аппаратурой, выдавал его профессию. Жидкости кипели на медленном огне, окрашенная пена извергалась из мензурок и реторт. В отличие от гадюшника, до состояния которого Шаллаш довёл свое обиталище, лаборатория выглядела безупречно. Больше всего меня удивило количество книг, заполнивших полки многочисленных шкафов.
        Что-то имелось в таком диссонансе между двумя этажами от интеллигентных питерских алкоголиков, которые даже опустившись на самое социальное дно могли в любом состоянии цитировать Гёте и Байрона. Шаллаш, может, и упал вниз, будучи вынужденным проживать среди грязи и нищеты, но что-то в его прошлом, возможно, сиятельном и великолепном, заставляло его поддерживать своё рабочее место в безукоризненном состоянии, как дань былому.
        - Ну что, с чего начнём? - потёр я руки в ажиотаже, - Варим эликсир бессмертия? Зелье всемогущества?
        Шаллаш улыбнулся погано и неприятно.
        - Лечебное зелье. Сссамое примитивное и дешёвое, но прежде покажи, как ты умеешь подготавливать ингредиенты. Корень мандрагоры и сссерая яснотка - два к трём на 100 миллилитров воды. Полторы минуты на малом огне.
        Освоена профессия Алхимия
        Вы изучили новый рецепт Алхимии
        МАЛОЕ ЦЕЛЕБНОЕ ЗЕЛЬЕ
        Обычное
        Требуется: 1 алхимическая колба, 2 порции корня мандрагоры, 3 порции серой яснотки, 100 миллилитров воды.
        Восстанавливает 25 % (27.5 %) здоровья.
        Недоуменно нахмурившись, я нашёл искомые растения среди запасов Джеззары и, перемешав их в стеклянной колбе, поставил на огонь.
        Малое целебное зелье не удалось. Использованные материалы уничтожены.
        Шаллаш покачал головой.
        - Так я и думал, двуживущий. По-твоему, всё искусство алхимии заключаетссся в перемешивании травы? Ты рагу готовишь или зелье? Алхимия не терпит неточностей и пренебрежения. Знаешь сколько ошибок ты сссделал в этом элементарном процесссе?
        Я пожал плечами, чувствуя себя нерадивым учеником, который накосячил на практическом занятии по химии.
        - По порядку. Рассстения неверно подготовлены. Корень мандрагоры ссследует нарезать дольками и прижать пессстиком, чтобы выдавить сссок. Яссснотку до поссследнего момента держат в закрытом контейнере, чтобы она не выдохласссь.
        - И откуда я должен знать эти нюансы?
        - Есссли бы ты был чуть умнее горного тролля, то догадался бы задать уточняющие вопросссы.
        Опять двадцать пять.
        - Далее, я сказал 100 милилитров, а сколько зачерпнул ты?
        - Видимо, не 100, - раздраженно выдохнул я, пытаясь обуздать характер.
        - 102.
        Он на глаз определил?!
        - И, наконец, полторы минуты - это ровно 90 секунд, ты снял с огня на пять секунд позже. Ещё раз. По новой.
        Малый эликсир ловкости не удался. Использованные материалы уничтожены.
        - Сссемпервивум ссследует обдать холодной водой, прежде чем добавлять на поссследнем этапе.
        - А я что сделал?!
        - Обдать - это коротко, ключевое ссслово, коротко! Подвергнуть воздействию влаги! Ты, оловянная башка, вымачивал его, будто сссобирался закатывать в банки на зиму.
        - Так?
        - Нет! Креассстр всссемогущий, избавь меня от этого мучения. Я троглодитов видел с большим разумением, чем этот ученик, - пробурчал нага. - Гринделия не терпит воздействия сухого воздуха! Даже близко нельзя её приближать к горелке, иначе она теряет все полезные сссвойссства.
        Ваша алхимия повысилась до 48 (+1)
        Я аккуратно поставил пузырёк на стол и толкнул его в сторону Шаллаша. Тот вытащил пробку и принюхался. Окунул кончик когтя в жидкость и попробовал на вкус. Замолчал на мгновение, и я приготовился к новой тираде о моей бестолковости, бесполезности, расточительности ценных ресурсов и переводе кислорода на такую бестолочь, как я.
        - Приемлемо, - выдал нага и толкнул эликсир каменной кожи обратно в мою сторону. - Вот, что получаетссся, когда одарённый учитель береётссся за дело. Даже из осссла можно сделать алхимика при должном усссердии.
        Смерть от ложной скромности в ближайшее время ему не грозит.
        Изведя около трети ингредиентов, посмертно отнятых у Джеззары за эти несколько часов, я неплохо продвинулся на алхимическом поприще. Разработчики весьма далеко отошли от крафта в привычных мне старых играх - там сложность заключалась лишь в добыче редких ресурсов, а дальше производство происходило автоматически, пусть и не с 100 % вероятностью успеха. В Виашероне крафт требовал усердия, внимательности и даже некой предрасположенности к сему процессу - частички вдохновения, чтобы сделать то же зелье не просто успешно, а сильнее. Да, любой рецепт, как показал Шаллаш, можно усовершенствовать, если знать, что делаешь. Вот только, чтобы нарушать правила, их надо вначале выучить наизусть. И это давалось нелегко.
        Каждое растение, гриб и цветок требовали особого обращения, каждое зелье, эликсир и снадобье соблюдения множества далеко не всегда очевидных условий. Крафт лишь поначалу казался чётким и выверенным процессом, так новички постигали азы. Очень скоро алхимия превращалась в искусство, а искусство не терпит рутинности и механического повторения.
        Мой репертуар пополнился всеми доступными к изучению у Шаллаша рецептами - малые зелья здоровья, маны и энергии, усиливающие эликсиры на все основные параметры и резисты к разным элементам (весьма скромные) - огню, холоду и так далее. Да, выяснилось, что все склянки, создаваемые алхимиками, не даром используют разные термины.
        ЗЕЛЬЯ обладали кратковременным, чаще всего разовым эффектом на восполнение внутреннего ресурса, не имеющим отношения к бою или усилению за редким исключением. ЭЛИКСИРЫ давали усиление каких-либо параметров или сопротивлений, но на относительно небольшой промежуток времени. НАСТОИ делали ровно то же, что и эликсиры, с той лишь разницей, что усиление длилось значительно больше - вплоть до нескольких часов. И, наконец, СНАДОБЬЯ - самые редкие и оттого дорогие типы алхимических склянок при поглощении давали перманентную прибавку к параметрам, навыкам и даже способностям или заклинаниям.
        Недаром Снадобье измененной судьбы, по словам Бракхильды, все так хотели оторвать с руками.
        Увидев, что я собираюсь практиковаться и далее, аспид махнул рукой и поднялся на первый этаж, оставив меня в одиночестве.
        У меня же в голове крутился рецепт Бракхильды. Светить эсимальтом перед лицом нага совсем не хотелось, поэтому пришлось дождаться его ухода. Как она там сказала: “Смешать эсмиальт пополам с эссенцией темноцвета”? Тренькнула система.
        Вы изучили новый рецепт Алхимии
        СНАДОБЬЕ ИЗМЕНЁННОЙ СУДЬБЫ
        Эпическое
        Необходимый уровень профессии: 40+
        Требуется: 1 алхимическая колба, 1 порция пятилистного эсмиальта, 1 порция эссенции темноцвета.
        Повышает коэффициент прибавки основного параметра.
        Сосем не кисло. И чем раньше такое зелье примешь, тем сильнее будет его эффект на высоких уровнях. Думаю, именно этим объяснятся невысокие требованиям по уровню навыка. Так-то у всех прибавка к ловкости, в моём случае, фиксированная. Соперничество идёт лишь в плоскости навыков ведения боя, а также экипировки и заклинаний. А тут получается новая переменная - накопившиеся дополнительные статы от выпитого на низком уровне снадобья.
        Как бы не просрать ингредиент? У Шаллаша совета не спросишь, а тонкости обязательно будут в процессе приготовления. Если уж обычный гриб - Лихорадочный неонотопанус - нужно вымачивать в чистом спирте перед использованием, то у эпического цветка требования явно будут повыше. Может алхимик вёл какие-то записи? Он же собирался его использовать на себя. Существует риск, что вся информация спрятана в голове нага, но может быть и обратное.
        Стараясь не шуметь, я порыскал по лаборатории, заглядывая в книги и пробегая глазами по бумагам, раскиданным в помещении. Большинство из них действительно раскрывали алхимию, но не со стороны практики, а теории, поэтому никаких рецептов почерпнуть не удалось, тем более отыскать упоминания эсмиальта. Где бы я спрятал информацию, будь я одним неприятным змеелюдом?
        Так, попробуем разыграть двухходовочку.
        Громко топая, я поднялся наверх. Кивнул Шаллашу, который устроился в груде тряпья, свернув хвост кольцом и покуривая трубку с вонючим табаком.
        - Спасибо, Шаллаш, за науку. Будут заказы или новые рецепты, дай знать.
        Наг неопределенно махнул рукой, не отрываясь от курения, что можно было истолковать и как “обязательно”, и как “проваливай уже”.
        Закрыв за собой дверь, я направился прочь от его жилища, старательно переигрывая. На ближайшем повороте свернул и шагнул в тень, уходя в сдвиг.
        Окольным путем вернулся к дому алхимика и с помощью Левитации взлетел на крышу. Ступая мягко, как кошка, подошёл к трубе дымохода. Санта-Клаус в неё, конечно, не пролезет, но один дрищеватый эльф - запросто. Заглянул внутрь, сконцентрировавшись на зрении. Благодаря природному дару тьма дымохода отступила и моим глазам предстала крупнозернистая решётка, перегораживающая доступ к жилищу аспида.
        Пришлось лезть внутрь головой вниз, что мгновенно вызывало приток крови и, как следствие, неприятные ощущения. Сперва собирался плюнуть кислотой, но мысль об осыпающихся с грохотом вниз останках решётки заставила притормозить. До отката Касания ржавчины оставалось больше сорока минут. Чтобы не висеть всё это время вниз головой, пришлось пролевитировать обратно вверх. Максимально тихо и медленно, контролируя каждое движение. Делать это вниз головой в тесном и грязном пространстве - то ещё удовольствие.
        Какой-то тут скрывается урок, не иначе. Что-то вроде “проверяй все свои способности, до того, как полезешь на дело” или “вначале всё продумай, а потом действуй”. Видел же изначально наличие решётки. Олух!
        Пилюлю подсластило системное уведомление, выскочившее, когда вылез на крышу.
        Ваша мудрость повысилась до 10 (+1)
        Когда касание, наконец, восстановилось, заново залез в дымоход. Думал, с ума сойду от скуки. Моя деятельная натура бессмысленное сидение на месте перенесла с трудом. Сочтём за тренировку на терпение.
        Неяркая вспышка магического света, и решётка начала осыпаться хлопьями ржавчины прямо на глазах. Аккуратно потянув её на себя, вырвал ослабшие прутья из креплений и убрал в инвентарь. Упираясь коленями в стенки, пополз вниз, стараясь не шуметь.
        Тишину внизу разорвало шуршание, которым сопровождались движения нага. Меня заметили?! Через мгновение темнота сменилась разгорающимся огнём. Прекрасно, просто, блять, прекрасно.
        Невидимый мне алхимик аккуратно водрузил котелок на специальные крепления и поддал жару. Потоки горячего воздуха вперемешку с дымом и хлопьями сажи устремились мне в лицо. Продукты горения забивали лёгкие, горло саднило, как намазанное скипидаром. Обеими руками зажав рот, я сдерживался, чтобы не закашляться.
        Минуты, показавшиеся мне бесконечностью, змеелюд готовил своё варево и, наконец, погасил огонь, сняв котелок. С трудом нащупав в тесноте сумку, я вытащил из инвентаря мысленной командой эликсир ловкости. По двум причинам. Первая и самая главная - горло просто раздирал кашель и срочно требовалось чем-то его запить. Вторая - каждая дополнительная единица ловкости мне сейчас не помешает, а эликсир увеличивал её аж на 27.5. С моими текущими 173 единицами, это всё равно весьма существенно. 75й уровень у рептилии всё-таки.
        Кисло-сладкая жидкость охладила горло - пить вверх ногами тот ещё опыт, пришлось всасывать в себя напиток, будто у меня в склянке смёрзшийся молочный коктейль, а пью через трубочку узкую, как амбразура древней крепости.
        Кашель отступил, и я смог продолжить спуск вниз по дымоходу. Когда почти упёрся руками в неостывшие до конца угли, замер, вслушиваясь в тишину, которую ничто не нарушало. Куда делся алхимик? Спит? Ушёл?
        Всё ещё в стелсе выбрался из камина, стараясь ничего не задеть. Опустив ноги вниз, привалился к стене, дожидаясь, пока кровь перестанет стучать в голове. В комнате нага отсутствовал. Спешно обыскал её, роясь в грязных тряпках, подавливая тошноту. Никаких секретных записей.
        Медленно спустился в подвальную лабораторию. Шаллаш готовил что-то на горелке смешивая в высокой колбе содержимое нескольких мензурок. Дождавшись, пока брожение прекратится, резким жестом он опустил колбу в ящик со льдом.
        Спустя всего минуту поднял колбу и запрокинул её содержимое в рот.
        Скривился и сплюнул тягучей жёлтой слюной себе под… ноги? Хвост? Надо бы изучить анатомию нагов. Во всяком случае результат эксперимента его не обрадовал.
        Алхимик что-то спокойно записал в журнал, расположенный по правую руку от него, и внезапно взорвался порывом ярости. Колба с остатками снадобья просвистела у меня над головой и окатила помещение градом осколков. Если бы не ранг Теневого сдвига, посчитал бы, что меня заметили.
        Шаллаш раздраженно затряс головой и, схватив журнал, обполз высокий стол по периметру. Интуиция буквально схватила меня за шиворот и потащила на сторону нага. Ступая мягко, я переместился поближе, дабы не пропустить самое интересное.
        Аспид коснулся обманчиво плоского бортика столешницы снизу. С механическим щелчком в столе раскрылось узкое отверстие - два пальца в толщину. Вытащив из-за пазухи изящный ключ, Шаллаш провернул его два раза налево и один раз направо. Бесшумно боковая секция стола - один из прямоугольников на боковой грани - отошла в сторону, явив приличных размеров ячейку сейфа.
        Закинув туда журнал, он воспроизвёл все действия в обратной последовательности и пополз на первый этаж.
        Окей, тайник найден, если даже в журнале нет ни слова про эсмиальт, содержимое сейфа всё равно будоражило моё воображение.
        Подобравшись к столу, я провёл ладонью по столешнице снизу и нащупал едва заметную выемку. Надавив, дождался появления замочной скважины. 15й уровень - пик эксперта либо начало мастера, таким образом навык должен быть от 150 и выше. С моими скромными 75ю единицами во взломе замков я могу сидеть тут всю неделю. Придётся достать ключ. Чего я и боялся.
        Думайдумайдумай.
        Поднялся наверх и отыскал Шаллаша за чтением. Всё же Разумные в массе своей одинаковы. Детали отличаются, но общие штрихи едины для всех. Рептилия вполне по-человечески клевала носом за чтением книжки с медным переплётом. Жутковатые глаза с вертикальными зрачками слипались, и от царства местного Морфея его отделяли считанные минуты.
        Усевшись так, чтобы видеть нага, я мысленно визуализировал весь план от начала до конца. Карманная кража - .> сейф - .> бегство. Что может пойти не так? Он может засечь попытку его обокрасть. С моим практически нулевым навыком это более чем вероятно. Как с этим бороться? Дождаться пока он уснёт. Вероятно, шансы повысятся. В сейфе может стоять сигнализация - техническая или магическая. Решение? Найти её обезвреживанием ловушек или действовать на опережение, вместо тихого взлома. Шаллаш может попытаться помешать бегству. Выход? Ставим одного из пяти теневых клонов на крыше. Сгусток теней проворно забрался по дымоходу и исчез. Второго - отправил в подвал и поставил рядом с сейфом. Тем временем Шаллаш проиграл битву со сном и свернулся клубком на раздавленной кровати.
        Решил подождать для проформы ещё пятнадцать минут. Подобравшись к нему, я медленно выдохнул, унимая дрожь рук, и активировал карманную кражу. Еле заметным пёрышком рука скользнула к сумке нага, с которой он не расстался даже во сне. Рептилия дёрнулась и заворочалась. Я замер каменным истуканом и сглотнул слюну во внезапно пересохшем горле. Успокоившись, он перевернулся на другой бок. Продолжив движение, я раскрыл котомку и перед глазами выскочило окно интерфейса. Всего три секунды дано, чтобы сделать выбор. Схватив ключ, я собрался отпраздновать успех, когда Шаллаш вскочил, как подброшенный. Пока он озирался по сторонам и ощупывал себя, я поменялся местами с клоном в подвале. На короткий миг желудок прыгнул к горлу. Теперь я понимаю Геральта.
        Ваша карманная кража повысилась до 6 (+2)
        Упав рядом с замочной скважиной, я воткнул в неё нетвёрдой рукой ключ. Тут же наверху раздался полный ярости крик. Всё же сигнализация. Затем грохот и шипение - один из клонов активировал дымовую шашку. Поворот ключа. Один. Второй. Третий. Дверца сейфа отъехала в сторону. Слишком медленно.
        Сердце маракасом грохочет в груди, и время замедляет свой бег. На лестнице уже слышится шуршание. У Шаллаша слишком высокий уровень и дебафф на нём провисел едва ли треть от положенного значения.
        Размашистым жестом сгребаю все содержимое ниши в сумку. Прямо с лестничного полёта в мою сторону неторопливо летит склянка с ядовито-бурым содержимым. Я повторно активирую телепортацию и оказываюсь на крыше. Не могу удержаться и вываливаю содержимое желудка прямо на грязную черепицу. Адреналин бьет ключом, и время выравнивается.
        Пробежав по крыше, я подпрыгнул и активировал левитацию, скользя прочь от дома алхимика. Будем считать, что первое ограбление прошло успешно. Не без огрехов, но урок я всё равно извлёк. Планирование. Планирование. И ещё раз планирование. Если бы не озаботился путём отхода заранее, встрял бы по-крупному.
        Удалившись на несколько улиц прочь, я остановился на крыше двухэтажной лавки портного. С предвкушением оглядел добычу. Свиток, журнал, непонятная крупная коробка и деньги.
        РЕЦЕПТ: МАСЛО ПОЛЁТА ФЕНИКСА
        Редкое
        Необходимый уровень профессии: 75+
        Требуется: 1 алхимическая колба, 5 порций пепла Феникса, 3 порции селитры, 1 порция серы, 1 порция смолы.
        При контакте с воздухом вызывает взрыв и долгосрочное горение. Не может быть потушено с помощью воды.
        Едрён батон. Я что рецепт местного напалма достал?! Сглотнул и перевел взгляд дальше, пропуская журнал и намеренно оттягивая момент Икс.
        Коробка в длину составляла около локтя, а в ширину и высоту - две ладони. Поставив её на пологий край крыши. Потянул обеими руками, раскрывая её в центре. Ну точно ящик с инструментами. И что там? Отвертки и лобзик? Ха. Почти угадал.
        ПЕРЕНОСНАЯ АЛХИМИЧЕСКАЯ ЛАБОРАТОРИЯ
        Редкое
        “Филигранный набор инструментов, находившийся в распоряжении у мастера Алхимии Фриаль Слоштризы до одного злополучного инцидента с участием сверхлипкого реагента и давно некормленой цепной гиены.”
        Всё, что нужно опытному алхимику, чтобы проводить свои изыскания в дикой среде. Повышает вероятность успешного изготовления на 10 %. Повышает скорость изготовления на 15 %. При использовании переносной лаборатории с вероятностью 3 % вас может посетить вдохновение, что позволит открыть новый рецепт или усовершенствовать уже известный.
        Аккуратно уложенные в искусно вырезанные в дереве пазы, оббитые бархатом, пестик, ступка, мензурки, склянки, реторты, тигель, горелка и котелок. Действительно, произведение искусства.
        + 10 золотых монет.
        Не такое уж и огромное богатство, но применение найду. Что ж, будем считать, что всё вместе - это компенсация за моральный вред от задания, выданного аспидом. Развернул журнал и начал чтение.
        История Шаллаша оказалась простой, как три копейки. Некогда полуизвестному ремесленнику, прикормленному Младшим Домом Эр’гли из Шраудсталла, пришлось бежать из города, чтобы спасти свою жизнь. В тексте проглядывали намёки на какую-то мутную историю не то об испорченном эликсире, приведшем к гибели наследницы, не то о подкинутых ему фальшивых уликах и коварных недоброжелателях, коих Шаллаш жёг ярким глаголом на страницах журнала.
        Идеей-фикс рептилии стал Эсмиальт, а точнее Снадобье изменённой судьбы, якобы должное даровать ему острый разум и могущество, чтобы отплатить врагам. Множество страниц он посвятил рекомендациям - крупицам той информации, что удалось разыскать за долгие годы. Большинство из них Шаллаш со временем перечеркнул или дополнил комментариями.
        “Высушивать эсмиальт нельзя! Ар Драго прямо указал, что цветок будет испорчен!” или “Возраст темноцвета ни на что не влияет, эссенция подходит любая”.
        Ближе к концу, ровно после три раза обведённой фразы: “Охотники видели странный пятилистный цветок в Логове Шаэрга!” Нашлась сухая выжимка - тот метод, что аспид собирался использовать при изготовлении снадобья. Ключевых нюансов имелось два. Первый заключался в том, что после измельчения эсмиальта в ступке его следовало обдать эфирным маслом, всего 15 миллилитрами. И только потом добавлять эссенцию темноцвета. Второй - принимать снадобье следовало натощак и до 7 утра.
        Как алхимия определяла временные рамки оставалось загадкой, но по свидетельствам младшего оруженосца Фибрия (его мемуары приводились краткой выдержкой), которому довелось наблюдать аж три попытки своего сюзерена - паладина Тессония выпить снадобье, сработала только та, где его лорд выпил состав после раннего пробуждения и с дикого похмелья.
        Шаллаш уверенно отвергал необходимость алкогольной интоксикации, в других перекрестных фрагментах про это ничего не говорилось - значит вес имел лишь ранний приём.
        Закончив чтение, я построил маршрут к Дому Эвер’харн через лавку учителя травничества Ксенара. Подивившись моей забывчивости, тифлинг повторно обучил меня профессии.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ“ СВОИМИ РУКАМИ” РАНГ 2 (2/4)
        Описание: Изучить 2 профессии.
        Награда: Усиливает положительные эффекты от первой профессии на 25 %.
        Ну вот, не зря корячился с переносом ачивки на нужную мне профессию.
        Добравшись до особняка, расположил новоприобретенный набор инструментов на столе и взялся за самую ответственную часть крафта - подготовку ингредиентов. Эфирное масло нашлось среди запасов Джеззары довольно быстро. Вооружившись пестиком и ступкой, раздавил эсмиальт, повторяя показанные нагом движения. Переложил полученную массу в ситечко для чая. У этого инструмента имелось сложновыговариваемое название, но, если оно выглядит, как ситечко с дырками, зачем звать его иначе. Аккуратно отмерил 15 миллилитров и полил емкость маслом, позволяя ему свободно стекать сквозь отверстия. В результате получилась бурая паста, которую переложил в герметичную склянку. Добавил туда же эссенцию темноцвета - жидкость густую и чёрную, как дёготь. Разве что пахло резким цветочным запахом. Закрыв пробкой, несколько раз встряхнул колбу.
        Несколько секунд ничего не происходило и под ложечкой засосало от мысли о бездарно потерянном ресурсе. Однако постепенно жидкость начала светлеть, вытягивая из густой массы на дне крупицы чего-то мерцающего. Минуту спустя за стеклом осталась лишь прозрачная смесь, в которой пробегали волны света.
        Ваша алхимия повысилась до 55 (+7)
        Снадобье изменённой судьбы приготовлено.
        СНАДОБЬЕ ИЗМЕНЁННОЙ СУДЬБЫ
        Эпическое
        Повышает коэффициент прибавки ловкости на 0.5 за каждый уровень.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ“ ПЯСТЬ ЛЯГУШКИ, ГЛАЗ ЧЕРВЯГИ” РАНГ 1 (1/3)
        “Я могу научить вас, как околдовать разум и обмануть чувства, я расскажу вам как разлить по бутылкам известность, как заваривать славу и даже как закупорить смерть…”
        Описание: Создать 1 зелье, эликсир, настой или снадобье эпического ранга.
        Награда: Вероятность успешного приготовления алхимического рецепта ранга редкий увеличена на 10 %, эпический - увеличена на 5 %. Вероятность 3 % открыть новый рецепт или усовершенствовать уже известный.
        Аккуратно положил склянку в инвентарь и только после этого начал победный танец, размахивая руками и тряся головой, как посетитель рейва под изменяющими сознание веществами. Завтра же выпью! За спиной раздался всё тот же невозмутимый кашель.
        И как только эти гоблины так незаметно подкрадываются?!
        Развернувшись, уставился на Киорена. Так вот кто обучил слуг появляться из-за спины и так выверенно кашлять!
        - Матриарх приглашает Вас присоединиться к ней в её кабинете. Прошу следовать за мной.
        Хм, это явно не “не желаете ли сходить на беседу?”, а “вас ждут и не смейте опаздывать”.
        Не пытаясь запомнить перипетии коридоров, я шёл вслед за мажордомом.
        Зачем я мог понадобиться старушке? Решила дать поручение, как обещала тогда?
        Кабинет Чезедры Эвер’харн мало чем отличался от обители покойной Ши’нил. Разве что выход на балкон отсутствовал. Склонившись над столом, она раскладывала карты. Моё прибытие мадам проигнорировала, поэтому усевшись на один из двух стульев, вскоре я начал ёрзать.
        - Вы хотели что-то обсудить со мной?
        - Интересный факт о картах, Гвинден, заключается в том, что они никогда не врут, - Чезедра смотрела всё так же на стол, не поднимая головы. - Нужно лишь уметь правильно прочитать их. Мудрейшая Эстрикс в своё время наделила меня этим знанием. Знаешь ли, какая карта выпала, когда я задала вопрос о тебе?
        - Флэш рояль? - ухмыльнулся я.
        - Шут, - никак не реагируя на остроту, ответила она.
        - Кхм, звучит уместно.
        - Карту Шута можно трактовать несколькими способами. С одной стороны, это открытость и беспечность, Разумный, которому чуждо чувство опасности и осторожности. С другой - импульсивность, безответственность, - Матриарх подняла взгляд от стола, - Измена. Знаешь ли ты, зачем я позвала тебя?
        - Полагаю, это как-то связано с магическим барьером, которого лишился наш Дом?
        Чезедра застыла, будто увидала своего покойного Патриарха в женском белье верхом на кудрявой козе. Прищурилась, не сводя с меня взгляда.
        - Как давно ты узнал?
        - В самую первую ночь. Соверетт говорил, что защиту Дома нельзя пробить, и тем не менее, простейшим заклинанием я проделал дыру во входной двери. Следовательно, защита пала.
        Матриарх кивнула каким-то своим мыслям.
        - Ты умнее, чем хочешь казаться, Гвинден. Стратегически верное решение. Да, это так. Один из наших бойцов уничтожил кристалл в подвале Дома. Его не удалось взять живым, чтобы допросить. Я уверена, что он действовал не один. Я хочу, чтобы ты нашёл его сообщника и узнал, кто за этим стоит!
        ______________________________
        НЕЛАДНО ЧТО-ТО В ДОМЕ ЭВЕР’ХАРН
        Ранг: редкий
        Матриарх поручила вам разобраться в том, кто стоит за уничтожением магического барьера.
        Задача:
        Найти сообщника убитого предателя 0/1.
        Узнать, кто отдал приказ об атаке на Дом Эвер’харн 0/1.
        Награда: Опыт, репутация, редкая способность или заклинание на выбор.
        ______________________________
        - Почему я? - невольно вырвался вопрос.
        Матриарх помолчала, наблюдая за мной сквозь сцепленные пальцы.
        - Потому что саботаж произошёл за несколько недель до твоего появления в обнимку с моим сыном. Все остальные входят в круг подозреваемых.
        - Не слишком ли рано убирать меня и Соверетта из этого списка? - не удержался я от резонного вопроса.
        Чезедра едва улыбнулся уголками губ.
        - Хороший вопрос. Я и не убирала. Подозрение пало на тебя самым первым, стоило тебе заявиться сюда так… своевременно. Посуди сам: один из тех, кто до этого момента служил мне верой и правдой, пробирается в тщательно охраняемое помещение, обходит несколько уровней защиты, разбивает кристалл маны, что требует определенного оборудования или магического таланта. А всего через две недели мне возвращают давно утерянного сына. Идеальное прикрытие, дабы внедрить агента.
        Как говорится, если у тебя паранойя, это не значит, что за тобой никто не следит.
        - Несмотря на то, что я - Двуживущий?
        - Естественно. Ваш род готов взяться за любую работу, если она будет щедро оплачена.
        - И что же позволило снять с меня подозрение?
        - Прекраснейшая. Я обратилась к ней напрямую всего с одним вопросом.
        - Причастен ли я к уничтожению кристалла?
        Матриарх покачала головой.
        - “Могу ли я ему доверять?”
        - Значит, Эстрикс ответила утвердительно.
        Старушка зашлась тихим скрипучим смехом.
        - “Тебе следовало бы уже выучить этот урок, жрица! В Аскеше никому нельзя доверять. Но ты можешь использовать его.” - процитировала она, подражая голосу божества.
        Потратила Воззвание к Эстрикс с трёхмесячным откатом, всего лишь чтобы убедиться в моей непричастности к произошедшему. Я бы чувствовал себя польщенным, если бы не ощущение грядущего бедствия. Защиту Дома не ломают просто со скуки. Это лишь первый этап большого плана. И готов поспорить, где-то в конце его идёт физическое уничтожение особняка.
        - Почему тогда не узнать у богини, кто стоит за атакой?
        Чезедра поморщилась.
        - Что-то мешает Сильнейшей увидеть. Кто-то из богов отводит ей взгляд.
        Да уж, жди беды. Когда боги дерутся, у неписей чубы трещат.
        - Что касается Соверетта, его тщательно… обследовали. Никаких закладок в его подсознании не обнаружили, а несколько магов подтвердили, что это действительно мой сын.
        - Кстати о подозреваемых, кто может быть заинтересован в подобной атаке на наш Дом?
        - Проще сказать, кого можно вычеркнуть - Старший Дом Ба’энтар и Младший Дом Харраш. Первые издревле ведут торговлю нашими материалами. Если наш Дом исчезнет, они потеряют один из своих источников доходов, а Тельврае слишком любит деньги, чтобы позволить подобному случиться. Вторые - не бросили нас даже после предательства Киастры, когда наше положение значительно ухудшилось. Подобная поддержка не прошла для них даром, и с нашим уничтожением, они останутся без защиты.
        - Кристалл невозможно починить? - я сменил тему.
        Чезедра покачала головой.
        - Только заменить, но на это у нас не хватает средств. И такая покупка должна проходить в условиях абсолютной секретности, стоит кому-либо узнать о том, что барьер уничтожен, мы не продержимся и дня.
        - Вы хотите сказать, что никто не знает о случившемся? Как минимум Киорен видел разрушенную дверь, не говоря уж о четверке бойцов, что встретила меня у порога.
        - Это не твоя проблема. Займись моим поручением. Время утекает. Если потребуются какие-либо ресурсы, сообщи мажордому, он обеспечит всю необходимую поддержку, - давая знать, что беседа окончена, она вернула свой взгляд к картам, разложенным на столе.
        - Я планирую привлечь Соверетта к этому делу, он лучше меня знает общую картину.
        Читай порядки и нравы Аскеша, крупные и мелкие фигуры на местной политической сцене.
        Чезедра неопределенно махнула рукой. Что-то вроде “на твоё усмотрение”.
        Уже коснувшись дверной ручки, я бросил через плечо:
        - Какая карта выпала на наш Дом?
        - Башня, - сухой голос матриарха щёлкнул ударом хлыста. - Полный крах. Сильные перемены.
        Кивнув своим мыслям, я покинул её комнату.
        Пока рано говорить ей о тетрадке, найденной в банке. Она и так знает, что кто-то стоит за случившимся. Информация - слишком ценная вещь, чтобы так просто разбрасываться ею. Я смогу использовать её позже.
        Старый эльф вырос за спиной как всегда молчаливой тенью.
        - Мне нужен список всех, кто находился внутри дома, когда произошёл… инцидент.
        - Будет сделано.
        - Как поживают, - я напряг память, вспоминая имена, мимолетно прозвучавшие в моём присутствии, - Арнелл, Виззен и Часард?
        - Уже лучше, - отрывисто отозвался старик.
        - Попали в какую-то передрягу?
        - Всё так. По нелепой случайности во время очередного осмотра нашим лекарем Мастером Ираксисом им дали Снадобье блекнущих воспоминаний вместо Магического укрепления.
        Какое интересное “совпадение”.
        - Полагаю, у них начались проблемы с памятью? Полностью забыли события последней недели?
        Мажордом сдержанно кивнул.
        - Последнего года, сэр. Учитывая, что один из них женился только месяц назад, Часард изрядно удивился, когда супруга влетела к нему в палату и начала душить в объятиях.
        Хмыкнув, я убедился в верности своей догадки.
        Матриарх действительно позаботилась, чтобы информация не расползлась дальше.
        - Какая удача, что по ошибке им не налили яду, - поддел я Киорена.
        - Милостью нашего Матриарха такие неприятные события минуют наш Дом.
        С эльфийского на человеческий: старушка посчитала нужным пощадить бойцов. И я сильно сомневаюсь, что в силу мягкости, а не рациональности. Снижать боеспособность Дома, который только что подвергся атаке - откровенная глупость.
        Открыв карту, которая старательно отрисовывала окружающую меня обстановку все эти дни, я посмотрел маршрут до комнаты Соверетта. К чему запоминать перипетии одинаковых коридоров, если интерфейс, наконец, может показать нужную точку по одному щелчку.
        Названный брат лежал поверх кровати, закинув сапоги на стену под углом в девяносто градусов. В одной руке он держал книжный том, в другой - надкусанную карамболу.
        Я поднял подбородок повыше и добавил в голос максимально доступное количество патетики.
        - И как только тебе кусок лезет в горло, негодяй, когда враги стаями плетут козни, а наш славный Дом подвергается невиданной опасности!
        Эльф оторвался от чтения и посмотрел на меня, стоящего на потолке с его точки зрения.
        - Матушка уже поставила тебя в известность? Это я рекомендовал задействовать тебя, братец.
        - Весьма благодарен, “обожаю” такие сомнительные делишки.
        Плюхнувшись на ближайший стул, я неторопливо постучал пальцами по поверхности стола.
        - Что есть у Дома Эвер’харн, чего нет ни у кого другого в Аскеше?
        Ну же, подтверди мои догадки.
        Соверетт сделал кувырок назад, весьма ловко вставая на ноги. Хлопнул в ладоши, потоком воздуха закрывая дверь. Заговорщицки оглядевшись, эльф прошептал что-то, и комнату накрыло едва заметное тёмное свечение, заставляющее цвета блекнуть, а звуки смазываться.
        - Теперь мы можем говорить открыто. Мифрил, Гвинден. У нас есть мифрил.
        - И где же его добывают? - задал я вопрос, уже зная ответ на него.
        - Диамнек Туаль’дах.
        - Какая-то шахта?
        - Да.
        - Поправь меня, если я не прав. У вас есть доступ к источнику редкого металла. Настолько драгоценного, что некто затеял долгую партию лишь для того, чтобы снять слой защиты с Дома. К чему такие сложности? Почему бы просто не захватить эту шахту?
        - Потому что мы существуем до сих пор лишь благодаря этой шахте. С моим похищением, с проигрышем моей тупой сестрицы на дуэли мы потеряли место в Совете Старших Домов, но мифрил позволил нам выжить. Меры, приложенные еще моей прабабкой к защите этой шахты, абсолютны. Никто не знает, где она находится. Рабы, задействованные в добыче руды, попав в штольни, покидают их только вперёд ногами.
        - Кто-то же должен ими управлять? Добыча требует обновления рабочей силы, инструментов, передачи готовой продукции, в конце концов.
        - Ты прав. Там имеется управляющий, несколько надсмотрщиков, охрана. Всё, что нужно, чтобы шахта функционировала, но условия довольно… своеобразны, - Соверетт криво улыбнулся. - Давая согласие на подобную работу, каждый из них меняет своё время на деньги.
        - Разве это нельзя сказать про любую работу?
        - В их случае это происходит чуть более буквально. Решив уволиться, этот персонал теряет все воспоминания. С момента, когда подписал согласие, и до момента, когда покинул шахту. Десятки, а иногда и сотни лет, которые в один миг испарились из его головы. Представь, что ты приходишь молодым безДомным дроу к нам, зарабатываешь репутацию, проходишь многочисленные проверки. Маги и целители смотрят твою голову и тело вдоль и поперек, чтобы, наконец, допустить тебя к особой работе. Ты ставишь свою корявую закорючку на бумаге, подтверждающей, что ты согласен на предложенные условия. А в следующий миг, ты приходишь в себя стариком. Все воспоминания, все годы, что ты прожил в Диамнек Туаль’дах испарились. То, как ты менялся под течением времени, исчезло. Ты снова юноша, только запертый в теле обеспеченного старика. Поверь, разум некоторых не выдерживает подобные изменения.
        Слова Соверетта пробрали меня морозом. Очень уж живо вообразил я подобную трансформацию.
        - А поставка руды?
        - Портал связывает Дом Эвер’харн и Диамнек Туаль’дах. Где находится шахта, не знает никто кроме текущего Матриарха. Старший маг Дома - моя тётка Оринда - наводит портал на особый маяк раз в месяц. Шахта получает еду, инструменты, свежих рабов и работников, а мы - добытый мифрил. Без участия Матриарха навести портал не получится, в её голове сидит активационный ключ от маяка, позволяющий установить двустороннюю связь.
        Соверетт покачал головой, устремив невидящий взгляд себе под ноги.
        - Знаешь, например, в чём заключается наследие Старшего Дома Кен?рден? Оживлять материю, трансформируя её в послушных воле творца животных. Наследие даруется всемогущей богиней напрямую Матриарху и переходит от матери к детям.
        - А Теккен’ары могли вызывать драйдеров?
        - Почти. Их матриарх могла назначить особого защитника, который получит благословление Эстрикс. И до момента, пока жрица не призовёт своего защитника, его долг останется неисполненным. Даже несмотря на смерть.
        - К чему ты это рассказал?
        - Чтобы ты понял, насколько высоко мы ценим Диамнек Туаль’дах. Наследие нашего Дома весьма простое - разум моей матушки обладает абсолютной защитой. Её мысли нельзя прочитать. Магией её нельзя заставить выдать информацию или сделать что-либо против её воли. На её эмоции нельзя повлиять. Если разум обычного дроу - это миска для подаяний, из которой любой воришка может украсть звонкие монеты, её голова - сейф в банке Стоунхоллов.
        - А как же Воззвание к Эстрикс?
        - Наследие состоит из двух частей - первая усиливает самого Матриарха, вторая - его детей или иных членов Дома, ежели их решат обучить. Я назвал тебе первые части за годы, успевшие просочиться, несмотря на попытки скрыть их. Вторую часть наследия Теккен’аров ты и сам знаешь - Ледяной лес. Вторая часть нашего наследия - всего лишь шутка богини, - скривился собеседник, - когда прабабка просила о даре, богиня бросила: “Такая малость. Если передумаешь, можешь обратиться ко мне.” Как ты понимаешь, Эстрикс посчитала, что мой предок запросила слишком многое, и в качестве второго дара вручила пустышку. А тревожить богиню без веского повода весьма неумно.
        Вспоминая, как прошли обе моих с ней беседы, не могу не согласиться.
        - Ты же говорил, что наследие нашего Дома - это несколько заклинаний, - внезапно вспомнил я диалог в тюремной камере.
        - Соврал, - пожал плечами эльф. - Дома стараются не распространяться о своих наследиях. К чему выдавать ценную информацию?
        - Итак, ты считаешь, что кто-то хочет захватить шахту. И для этого, им потребовалось снять защитный купол?
        - Угадал.
        - Кто-то из Домов?
        - Безусловно. Младший, пытающийся возвыситься. Либо Старший, что хочет удержать нас от возвращения в Совет. Там как раз освободилось одно местечко, - ухмыльнулся Соверетт.
        В дверь постучали, и эльф развеял магический полог.
        Киорен вручил мне запрошенный список и ретировался.
        Итак, на момент саботажа внутри Дома присутствовало 74 человека. Из них 36 бойцов: 25 рядовых и 11 представителей Младших Домов - гвардейцев (на глаза попались братья Вирены, замеченные у инструктора). 28 работников: 19 рабов и 9 свободных слуг. Из оставшихся 10 “не статистов”: инструктор Кераши, лекарь Ираксис, интендант Афаро, старшая повариха Ариакелла, мажордом Киорен, старший маг Оринда и её дочь Даймара, сержант Вандро, капитан Дхальвед и, наконец, сама Матриарх.
        Устало потёр глаза, раз за разом проходя по списку. Десять негритят, мать твою. По классике за убийством стоит дворецкий, но Матриарх ему открыто доверяет. Похоже придётся допрашивать абсолютно всех, пытаясь исключить тех, у кого найдётся алиби.
        Повернувшись к Соверетту, нашёл того заглядывающим в список через моё плечо.
        - Дружище, слышал когда-нибудь про Хорошего и Плохого Стражника?
        Широкая улыбка эльфа послужила полным отражением моей.
        - Попался, скотина! Считал себя умнее всех?! Слуги видели тебя, крыса ты подземная!
        Удар кулаком по столу для эффектности. Очередной рядовой боец откинулся на стуле назад, пытаясь отодвинуться подальше. Комната для допросов - обычный чулан - слишком мала, и ему это не удалось.
        Соверетт усилил заклинание и магический свет резанул солдата по лицу, заставляя беднягу морщиться и вытирать слезящиеся глаза. Смысл последнего действия братец не понял, пришлось попросить поверить на слово.
        Ваше Запугивание повысилось до 10 (+2)
        - Хорошо! Хорошо! Я скажу, - эльф поморщился, старательно изучая пол, будто самую интересную картину на свете.
        Неожиданно. Наш клиент?
        - Я собирался всё отдать!
        Чего?
        - Я взял всего лишь маленький кусочек мифрила со склада. Клянусь, я вернул бы всё на место! Букмекер держал меня за жабры! Поймите! Если бы не оплатил долг, он угрожал убить мою сестру!
        Угу, а также тетушку, кошку и канарейку. Опять признание, да все мимо.
        Посмотрел на Соверетта и покачал головой. Тот лишь вздохнул. Третий час пошёл, а пока все сплошь каются в кражах, подлогах, интрижках и мелком мошенничестве. По крайней мере Наблюдательность повысил до тридцати, изучая, как они ужом вертятся, и раскрывая их ложь. Что ж, следующий.
        - Племянничек, чудесно выглядишь, - эльфийка игриво засмеялась, точно находилась на официальном приёме, а не в тесной комнатушке, подвергаясь допросу.
        - Тетушка Оринда, - кивнул ей Соверетт. - Где вы находились в 16й день Нефритовой Гидры? Около 4х утра.
        - Дай-ка подумать, дорогой, - постучала дама[1] пальчиком по губам.
        Усмешка, постоянно играющая на её выразительных губах, вкупе с гранатово-красными глазами придавала ей вид одновременно будоражащий и опасный. С одной стороны, воображение начинало рисовать интересные картины совместного досуга, с другой стороны, имелась практически полная уверенность, что под утро тебя найдут с ножом в горле. Если уж кому и встречать детективов в полупрозрачном пеньюаре, чтобы услышать вести о загадочном убийстве мужа, так это ей.
        - Я находилась в чудесной компании одного симпатичного гвардейца из Младшего Дома Харраш и служанки, как бишь её? Шебри? Низенькая такая, с огромными… глазами, - лицо Оринды приобрело выражение полной невинности. - Мы изучали поэзию.
        Угу, хайку складывали, наверное.
        Три тела сплелись
        Страсти бурно кипят.
        В нарды играют.
        Замаскировав поднявшийся из груди смех кашлем, перевел взгляд на Соверетта.
        - И они смогут подтвердить Ваши слова, дорогая тётя?
        - О да, любимый племянник, уверена тот день… прочно засел в их памяти, - она томно улыбнулась, и мне пришлось посмотреть на стену, чтобы прочистить мысли.
        Разве что перебрасывания ноги на ногу не хватает, без нижнего белья.
        - Вообще-то я не выходил из своей комнаты! - скривился интендант, - поэтому не знаю, кого там видели слуги, - он изобразил воздушные кавычки, - но явно не меня! И эта охота на ведьм унизительна! Вы даже не говорите, в чём меня обвиняют!
        Я почти верю тебе, засранец. Почти. Ох, этот праведный гнев, интонация, падающая вниз, сверкающие глаза. Если бы не одна крошечная малюсенькая деталь. Что ж ты так губы облизываешь раз за разом?
        Ваша наблюдательность повысилась до 31 (+1)
        - И может ли кто-то подтвердить, что ты, действительно, там находился?
        - В 4 утра? - усмехнулся Афаро. - Порядочные дроу спят в это время. И не тебе подвергать мои слова сомнению. Я служу верой и правдой Дому Эвер’харн уже второй десяток лет. В отличие от некоторых, - вскинул нос пухляш.
        - То есть свидетели отсутствуют. Интересно. И как давно ты замыслил это? Сиюминутная слабость или давно спланированное предательство?
        - Нет, наш надёжный интендант не мог поддаться на чужую ложь. Возможно, его заставили? Промыли ему мозги? - перехватил инициативу Соверетт
        Потный эльф с надеждой следил за разглагольствующим магом, увидев в нём защитника. С каждой фразой он неосознанно кивал в такт словам “хорошего полицейского”.
        Сильный пинок по стулу интенданта отшвырнул его к стене. Не давая ему опомниться, рявкнул так, что даже у меня в ушах зазвенело.
        - Какие к Бездне оправдания, лживый слизняк! Только правда может спасти твою жалкую жизнь!
        Ударившись, ходячая реклама Клерасила заголосила. Чрезмерно наигранно.
        - Я ничего не знаю! Я ни в чём не виноват! - начал заламывать руки Афаро.
        Махнул головой в сторону Соверетта, привлекая его внимание, и наклонился к нему переходя на шепот.
        - Мы его достаточно напугали. Давай отпустим поводок и посмотрим, куда он побежит.
        Тот лишь кивнул.
        Сержант с Капитаном находились на посту и видели друг друга во время патруля. Ариакелла загодя готовила выпечку к завтраку, что подтвердили несколько слуг. Ираксис выходил из библиотеки: “не спалось”, по его словам, когда столкнулся в коридоре с поддатым мастером Умриеном - лекарь в лицах описал своё возмущение этим фактом. Пижон возвращался из затяжного турне по борделям и, врезавшись в эльфийского пенсионера, сбил того с ног и даже не извинился!
        Допрос отнял кучу времени, но смог отсеять чуть больше половины потенциальных предателей. Алиби не нашлось у ряда гвардейцев, слуг и рабов, а также дочки Оринды - Даймары. Та утверждала, что примерно в это время один из слуг приносил ей вино, но никто не смог вспомнить и подтвердить её слова.
        Кроме того, под вопросом оказались мажордом и интендант, который показался мне самым перспективным вариантом. Можно было бы привлечь мозгоправа со стороны, что обычно и делали Эвер’харны для проверки кандидатов на шахту, но это означало выдать постороннему новости об уничтожении магического барьера или задавать максимально размытые вопросы, от которых легко отвертеться.
        Вход в Дом Улаэль отличался от двух доселе виденных мной. Хотя бы тем, что их имелось ровно два: широкий и блистающий огнями зёв двойных высоких дверей вёл в подземную часть, открытую публике. Тогда как неприметная толстая дверь, располагавшаяся с другой стороны здания, открывала доступ во внутренние помещения, куда посторонних, естественно, не пускали.
        Особое магическое клеймо, повешенное Совереттом на интенданта, позволило мне не потерять его в кишащем жителями Аскеше. Братец никак не хотел отпускать меня одного, но пришлось убедить его, что в незаметной слежке он только помешает. Вдобавок, он собирался заняться Даймарой и навести справки. Возможно, та решила последовать тропой своей тупой и преждевременно почившей двоюродной сестры Киастры и попытаться узурпировать власть. Хотя в это мне верилось слабо, всё же уничтожать кристалл собственного Дома - это что-то из области шизофрении.
        Преследуя подозреваемого, я едва не нарвался. Дом Улаэль в отличие от других Старших Домов находился на отшибе, практически за чертой Аскеша, поэтому внезапный затор на дороге особых вопросов не вызвал.
        Стража проверяла грузы у торговцев и собирала подать за право входа и въезда - обычное дело. Что вызвало вопросы, так это тройка игроков за сотый уровень в алых табардах со скалящимися собачьими головами на груди. Они стояли возле двойки стражи, что проверяла путевой лист со списком груза у очередного щекастого торговца-гоблина. У всех троих под никами отображалось название гильдии - Псы Войны. Два дроу (парень с девушкой) и один тролль с кислотно-зеленой гривой волос и впечатляющей бородой, заплетенной в гроздь таких же неоновых косичек[2], и не менее интересным прозвищем - ДискоЛишай.
        Интендант как раз ждал своей очереди, постепенно приближаясь к блокпосту, когда я зацепил кусок разговора, стоя в Сдвиге в нескольких метрах от него.
        - …да как мы его найдём, Лишай? Боссы совсем рехнулись там? Ладно бы этот засранец тифлингом был или нагом, но как мы дроу отыщем в Аскеше? Иголка в стоге сена, твою мать, - дроу с ирокезом плюнул себе под ноги.
        - Ша, Падла! Не беси меня!
        Тролль не оскорблял напарника. Эльфа действительно звали Падла. КунгФуПадла в одно слово.
        - Я не меньше тебя тут торчать не хочу. У меня самого цепочка вкусная пропадает на эпик. Сказали искать, значит, будем искать! Мирана, не спать! - рявкнул он в сторону клюющей носом девицы, которая стояла, опираясь на высокий ажурный лук.
        Та встрепенулась, повела физиономией по сторонам, и буркнула:
        - Всё чисто. Ты бы броню лучше сменил, на какой помойке отыскал эти обноски?
        Лишай заскрежетал зубами так, думал эмаль порошком на землю посыплется.
        - Это расовый эпический сет! Я не виноват, что у троллей с дизайном проблемы!
        Девица ответила неприятным хихиканьем.
        Охотница? Почему к ней обратился?
        Ага вижу, у Мираны бафф, под ником.
        Зоркость
        Повышает вероятность обнаружения скрывающихся врагов на 33 % на 15 минут.
        - Рубанок говорил, он - рога[3]. Ну-ка снова ракету запули.
        Рубанок?! Из Псов Войны?! Он в гильдии не состоял же. Твою мать. Выбрал я себе “приятелей”…
        Эльфийка вздохнула и бросила по дуге сигнальную шашку. Прямо в мою сторону.
        Всё, что я успел, - это упасть плашмя наземь, ударившись животом.
        Вам нанесли 7 единиц урона
        Горящая алым шашка прокатилась в полуметре от меня.
        Точно засекут! Ну что за непруха.
        Троица с интересом следила за горящей ракетой, но вскоре отвлеклась и снова начала переругиваться.
        Похоже Сдвиг не пробивает. Задницей чую, в обычном стелсе меня бы спалили.
        Афаро, тем временем, быстро ответил на вопрос стражи, которая с неодобрением смотрела на горящую шашку, но к Псам не лезла, и пошёл дальше по дороге. На всякий случай обойдя Псов по широкой дуге, я вскоре догнал интенданта, подходящего к впечатляющему особняку.
        Почти замок. Если Дом Теккен’ар походил на впечатляющий особняк, Дом Эвер’харн - на мавзолей, то Дом Улаэль плевал аркбутанами[4] и ссал контрфорсами[5]. Готика и стремление ввысь острыми формами сочились изо всех щелей.
        К высоким двустворчатым дверям тёк непрерывный поток жителей. Похоже, намечалось что-то горячее. Пухляш двигался весьма целеустремленно для человека его комплекции и темперамента. Спустившись на два пролета вниз за ним по широкой лестнице, которая открылась сразу за высокими дверями, я оказался в хорошо освещенном зале.
        Ассоциация с комплексом, где проходит бокс или смешанные единоборства. Центр комнаты занимала огромная клетка, накрытая по бокам и сверху. Три стены занимали сидячие места. Чуть позади и выше - несколько богатых лож. У четвертой же стены находился бар, где кучковалась масса представителей всевозможных рас.
        Толпа, бурлящая вокруг, его особо не смущала, и проталкивался он весьма резво, похоже опаздывал. Разве что громил-охранников старался не задевать. Те в одинаковых доспехах зорко следили, чтобы все вокруг вели себя, как паиньки.
        Влившись в толпу, я очень быстро обнаружил, что невидимость играла против меня. Окружающие не могли меня заметить, а, значит, нещадно толкали, пихали и врезались, после чего начали осыпать бранью окружающих, предварительно убедившись, что никого выше по статусу поблизости не оказалось. Несмотря на это покидать сдвиг я не рискнул. Чтобы услышать диалог в таком гаме между интендантом и его собеседником придётся подойти практически вплотную.
        Добравшись до метки, что висела в воздухе, переливаясь цветами, я увидел, как преследуемый постучал по барной стойке, привлекая внимание обслуги. Явно недоедающий дроу набодяжил ему какой-то едкий коктейль.
        Афаро потягивал напиток нервно озираясь. Последние сомнения отпали, он пришел на встречу. С трудом пробившись к стойке, я встал вполоборота, стараясь не упустить того, кто придёт на беседу к пухляшу.
        Тем временем позади раздались жидкие аплодисменты, которые вскоре изрядно усилились. Из-за того, что клетка находилась на возвышении, я прекрасно видел конферансье в оливковом дублете, который поклонился на все четыре стороны и коснулся горла двумя пальцами. Раздавшийся голос звучал будто из мегафона, разве что помехи отсутствовали.
        - Добро пожаловать, добро пожаловать, уважаемые гости! В первую очередь давайте поблагодарим Старший Дом Улаэль за то, что организовали это фантастическое мероприятие, которое поможет всем нам скрасить досуг и неплохо заработать, а?
        Смешки прокатились по залу, а ведущий чётко выдержал паузу и продолжил тем же чрезмерно бодрым голосом.
        - Сегодня нас ждут 8 великолепных интригующих боев. Магия и сталь! Разумные и монстры! Сладость победы и горечь поражения. Живые эмоции! Давайте же насладимся ими сполна! Напоминаю, что свои ставки вы можете сделать у столиков рядом с баром. Поспешите, с началом боя, ставки не принимаются!
        Бросив взгляд, проверил, что Афаро всё так же в одиночестве стоит у стойки, потягивая алкоголь, и смотрит на арену.
        Из толпы кто-то протяжно заорал:
        - Хватит тянуть морлока за яйца! Мы хотим крови!
        Распорядитель ответил лучезарной улыбкой в сторону говорившего и прогремел:
        - И вы её получите, дорогие гости! Кровь и зрелища! Таков наш девиз. Арена Пепла и Крови утолит вашу жажду насилия сполна! Давайте же поприветствуем нашу первую двойку яростными аплодисментами! Дебютант из Гибельных Пустошей! Ма?таш Удачливый! Посудите сами. Изгнан кланом за убийство. Не был казнен! Скитался в пустыне, но не умер от жажды! Стал наемником. Вместе с отрядом напал на форпост ифритов. Единственный выжил! Захвачен и продан в рабство славному Дому Тсаво. И сейчас! Впервые! Покажет ярость песков перед вашими глазами!
        На арену втолкнули прямоходящего тигра - табакси[6]. Тот щерил в оскале зубы и норовил укусить держащих его под руки охранников. Следом на арену закинули двуручный меч, который боец поймал в воздухе и несколько раз крутанул им вокруг себя, чем вызвал рёв толпы. Из доспехов у него мало что осталось, какие-то кожаные огрызки и почему-то кусок лат на ноги. Вряд ли боец страдал кретинизмом, скорее всего отобрали. Похоже затягивать бой организаторы не собирались.
        - Его противник - Третий Коготь из Синдиката Мертвых Глаз! Уверен, вы, как и я, помните его прошлую схватку с ламией. Несравненный Зирраноооооок, - растянул гласную ведущий в протяжном крике, - Золотистый[7]!
        Ведущий качественно работает. Всего несколько фраз, и толпа уже с интересом следит за гладиаторами. Куда любопытнее наблюдать не битву двух неизвестных тебе случайных бедолаг, а столкновение, например, пленного раба с мечтой о свободе и охочего до славы бретёра. А уж если между ними личный конфликт, люди последние трусы отдадут на ставках.
        В отличие от первого бойца, этот на арену вошёл пружинистым шагом и сам, помахивая руками в сторону толпы и посылая воздушные поцелуи. Кенку, низкий, в капюшоне, разрисованном кучей глаз, которые смотрят на тебя, как не встань, словно мрачные картины в заброшенном особняке. В руках единственный блестящий золотом изогнутый кинжал. Едва ли выглядит, как честная схватка.
        Оба бойца - НПС, уровни не видно отсюда, но цвет фреймов не оставляет сомнений. В толпе имелось порядочное количество игроков, они веселились, пили и пришли сюда за острыми ощущениями, как мне показалось.
        Присмотревшись к нему, убедился, что первое впечатление обманчиво. То, как он ставил ноги, как держал корпус всегда вполоборота к своему противнику, как покачивал оружием - крепко, но не стиснув изо всех сил, что вскоре вызовет усталость кисти. Опасный противник. Очень опасный.
        - Пожелаем удачи участникам! И-и-и-и-и да прольется кровь!!!
        Толпа заревела и затопала ногами. Натуральное землетрясение.
        Ни один из двух запертых в клетке не стал сразу кидаться в бой. Оба лишь начали медленно обходить по кругу, изучая друг друга. Мааташ держал меч на плече, готовый в любой момент блокировать или атаковать. Зирранок же отвёл руку назад, пряча кинжал и приседая.
        Словно сговорившись, оба замерли одновременно. Рванули навстречу, разгоняясь всё быстрее. Звон стали, брызги крови на покрытой плитами арене. Табакси отступил, прижимая руку к распоротому боку. Не слишком глубоко, чтобы заставить внутренности лезть наружу, но достаточно болезненно, и потеря крови ослабит его рано или поздно.
        Глаза почти не уследили за движением кенку. Тот скользнул под пронесшимся в горизонтальном взмахе мечом и чиркнул тигра по корпусу, чтобы тут же разорвать дистанцию.
        Мааташ зарычал во всю мочь лёгких и атаковал первым. Один взмах. Второй. Третий Коготь неизвестного мне синдиката уходил от них играючи, всегда оказываясь на шаг дальше.
        Подпрыгнул высоко вверх, на мгновение исчезнув из поля зрения врага, и пока Мааташ ловил его глазами, приземлился позади оппонента, взрезав ноги табакси крест-накрест. Зирранок не сражался. Он развлекался. Ещё столкновение. Снова несмертельные, но болезненные и обидные порезы.
        Тигр терял кровь слишком быстро. Оранжевый мех окрасила красная плёнка. На губах пузырились кровавые пузыри. Ещё одно столкновение, и все закончится. Похоже, и он это понял.
        Мааташ по дуге подбежал к разбойнику. Посылая удар наискосок, доворачивая корпус и открывая его. Бездарный удар. Так подставиться. Зирранок не упустил своей возможности и, легко уклонившись от меча, сблизился, вонзая золотистый кинжал в бок тигра. А тот улыбнулся. Если хищный, полный острейших клыков оскал можно назвать улыбкой.
        Его рука сомкнулась на запястье Третьего Когтя, не давая вытащить кинжал. Мааташ с силой дёрнул кенку за руку на себя, ещё сильнее сокращая дистанцию. Колено табакси вошло в тощий живот ворона, подбрасывая его в воздух, заставляя выплюнуть воздух и лёгкие вместе с ним. Свист двуручного меча, и на каменные плиты арены свалилось уже мёртвое тело, разрубленное наискосок на две части. Голова с рукой отдельно. Тело отдельно. Фонтан крови, брызнувший из убитого, долетел аж до передних рядов, но те лишь заорали ещё громче.
        Табакси, выдохшийся в последней атаке, упал на колени, зажимая обеими руками раны.
        - Вот это отыгрыш, уважаемые гости! Потрясающая победа! Думаю, мы все можем запомнить урок из произошедшего. Как там говорят, мохноногие хоббиты? Цыплят по осени считают?
        Конферансье заливисто засмеялся, рассматривая труп кенку. Мааташа практически волоком вытаскивали с арены. Если лекарь поблизости, должны спасти.
        Интендант всё так же стоял один. В окружении народа, но молча, ни с кем не общаясь. Пока я изучал его окружение, распорядитель уже успел объявить новую пару. Следующий поединок должен был пройти в формате два на два. Тифлинг-лучник с отломанным рогом и безоружный орк против тролля с двуручным молотом, да наг с посохом. Все игроки. Классы, к сожалению, не видно, но примерно догадаться получилось по оружию. Охотник, монах, берсерк и какая-то волшебница, соответственно. Быть может чернокнижница или жрица.
        Одним глазом следя за боем, я видел, как колыхнулась толпа людей, которые полностью сфокусировались на происходящем на арене. Словно акулий плавник возник среди них, что взрезал водную гладь. Люди подались и расступились. Причем сделали это неосознанно. И там, где отхлынули зрители, ступал дроу[8].
        Всё в его образе навевало слово “чрезмерно”. Доспехи казались чрезмерно стилизованными: паутина и пауки покрывали пластины из варёной кожи сплошным слоем. Даже цвет - какой-то выцветший серый, он не давал ни маскировки, ни иных преимуществ.
        Внешность - чрезмерно утончённая и перегруженная одновременно. Чего стоила только причёска: с одной стороны, фривольная, будто небрежно заплетённая косичка, с другой стороны, свободно падающие волосы, закрывающие часть лица и сзади высокий хвост, собранный заколкой. Если это не запущенная самовлюбленность и он не тратил по часу на сборы, я - балерина Большого театра.
        Вдобавок глаза дроу. Лавандовые. Это слово могла бы использовать восторженная девочка-поэтесса для описания глаз эльфа, но мне почему-то на ум пришли ядовитые лягушки Амазонки. Они всегда ярким кислотным оттенком предупреждали окружающих, что их лучше не жрать и даже не касаться.
        Его оружие выглядело чрезмерно мрачно и декоративно. Копьё чуть меньше двух метров длиной, сорок сантиметров которого занимало четырёхгранное остриё. Остриё из материала похожего на обсидиан - такой же чернильно-чёрный цвет и глянец, что пускал блики с каждым шагом. Да только обсидианом оно никак не могло являться. Это ведь вулканическое стекло, по сути. Острота поразительная, но от одного мощного удара лезвие вдребезги разлетится.
        Нет, это не простой прямой нож, чья единственная функция - резать глотки. Тут явно замешано желание привлекать взгляды. Пугать. Пускать слухи и восторженный шёпот. Короче, этот хлыщ вызвал у меня резкое и мгновенное отторжение. Сразу захотелось “уничтожить что-то красивое”, как говорил один рассказчик.
        Эльф шёл прямо к барной стойке, а те, кто следил за схваткой, сдвигались, сами не понимая, почему. Один из таких зрителей - бандитского вида дроу - осознал, что что-то происходит и раскрыл рот, чтобы рявкнуть пару ласковых в сторону незнакомца, но стоило его взгляду упереться в копьеносца, как слова застряли у того в глотке. Он лишь шумно сглотнул и постарался стать незаметнее.
        Поравнявшись с баром, новоприбывший только протянул руку в пустоту, а заметно нервничающий слуга за стойкой уже вложил в неё стакан. Причём не такой, что выдавали всем остальным - грубые каменные поделки, а изящное стекло. Даже не дожидаясь заказа и не уточняя напиток.
        Афаро Донгаш побледнел и, сдерживаясь, чтобы не смотреть в сторону прибывшего, уставился в сторону арены. Истраль До’эт прочитал я фрейм пижона. Хмм. Эльф неторопливо смаковал напиток, оперевшись рукой о копьё и скучающе разглядывая содержимое барных полок. Его похоже не интересовал ни интендант, ни бой, ни всё, что происходило вокруг. Получилось, что они стояли достаточно близко друг к другу, но каждый смотрел в противоположную сторону.
        - Я не ожидал, что вы лично придёте сюда, Сир. До этого я обычно встречался с моим куратором - Циаром. Что-то случилось?
        Истраль вздохнул и раскрошил мелкий кубик льда во рту. Медленно, с ленцой проговорил в пустоту:
        - Ты. Задаешь. Вопросы. Мне?
        Интендант затрясся, как плакучая ива, побледнев ещё сильнее, и похоже разом похудел на три килограмма за счёт сошедшего пота.
        - Этот недостойный не осмелился бы на подобное.
        - Веди себя естественно, червяк. Прекрати дрожать. Подбери сопли.
        - Как скажете, сир. У меня есть вести. Что-то случилось в Доме Эвер’харн.
        Так-так.
        - Меня допрашивал этот иблит, новичок. Не только меня, многих других тоже. Случилось что-то крупное.
        Его можно списать со счета подозреваемых. Он бы знал, что произошло.
        Кто-то ругнулся позади, громко и взбешенно.
        - Смотри, куда прёшь, коза!
        Проигнорировав, сфокусировался на голосе копьеносца.
        - Мне плевать как, но узнай детали. Если в следующий раз придёшь без нужной информации, я отрежу твою бесполезную голову и скормлю рабам, - голос Истраля звучал ровно и спокойно. Не угроза, нет. Обещание.
        - Я всё сделаю, - часто закивал Афаро, - я добуду сведения.
        Если бы Истраль был заказчиком, он бы тоже знал, в чём состояла цель агентов.
        - И вот ещё что, - голос пижона стал тише.
        Шум позади нарастал, но мне нужно было услышать, что скажут эти двое. Пришлось приблизиться ещё сильнее. Я почти расслышал слова Истраля, когда что-то с силой врезалось мне в спину. Толчок послал меня мимо Афаро прямо в пижона. Потеряв равновесие, едва успел поднять руки, когда влетел в него, опрокидывая на землю, и, приложившись лицом о щиток брони.
        Вам нанесли 15 единиц урона.
        Репутация с Истралем До’Эт снижена на 1 000 (Равнодушие)
        Звуки стали быстрее. Меня выкинуло из стелса.
        - Что за хрень?! - суровый женский голос из-за спины.
        - ТЫ! - Афаро ткнул в мою сторону трясущимся от ярости пальцем.
        Истраль спихнул меня небрежным жестом и плавно поднялся на ноги.
        - Что это у нас тут? Какая-то крыса ошивается поблизости? - он даже не посмотрел в мою сторону. - Ты привёл за собой хвост, слизняк.
        Едва уловимое движение, и интендант отшатнулся назад, хрипя и сжимая горло. Кадык, с силой вдавленный в кожу, образовал вмятину, будто от удара молотком. Толстяк сипел, царапал кожу и, наконец, упал у барной стойки. Охранник, проходивший недалеко, сделал вид, что не заметил.
        - Мне плевать, что тут у вас происходит, но у меня к тебе разговор, эльф!
        Наконец, удалось рассмотреть говорившую. Здоровая зеленокожая орчанка. Почти полностью выбритые виски и короткий хвост. Из меховой рукавицы виднеется татуировка. За спиной рукоять топора.
        Из-за этой идиотки меня засекли.
        Истраль повернулся ко мне - на лице никаких эмоций. Пыхтящая от злости орчанка положила руку ему на плечо, собираясь развернуть к себе. Тот лишь легонько прикоснулся к её доспеху, а девицу отбросило на несколько шагов назад и проволокло по полу, сшибая зрителей арены, как кегли.
        - Я наслышан о тебе, Гвинден. Поговаривают, ты - достойный боец. Кредрим. Драйдер. Я бы хотел посмотреть, чего ты стоишь в бою.
        - Что здесь происходит?
        Пока мы играли в гляделки, к нам подступил охранник в сопровождении юной девушки - почти подростка. Гененна Улаэль. Одна из властителей Дома. Магичка? Жрица?
        Истраль отвесил прибывавшей чётко выверенный поклон. Причём, готов поклясться, ненавидел каждую секунду этого акта.
        - Этот иблит оскорбил меня, коснувшись без разрешения, - сухо произнёс он, не отрывая взгляда от эльфийки.
        Тут уж я не стерпел.
        - Тебя мать природа оскорбила, когда родила. Из задницы, поди, а не как всех цивилизованным способом.
        Репутация с Истралем До’Эт снижена на 4 000 (Недоверие)
        Репутация с Домом До’Эт снижена на 5 000 (Недоверие)
        Окружавшие нас зрители, поневоле переключившиеся со схватки на арене на сцену рядом с ними, замерли статуями. Поблизости смолкли крики и подбадривания.
        Истраль отвлёкся от девицы и повернулся ко мне. Склонил голову немного на бок, разглядывая пристально и с интересом. Широко улыбнулся.
        Я заблуждался, когда считал, что мне удалось воплотить в своем персонаже самую неприятную и отталкивающую улыбку, которую только можно придумать. Этот ублюдок возвёл это дело в абсолют. Достиг самого пика. Познал дзен. Стоило засранцу раздвинуть губы и показать клыки, как у меня зачесали руки разбить ему лицо. Терпение и спокойствие покинуло меня, как воздух из пробитого шарика. Хотелось бить и бить наотмашь по этому лицу кастетом, пока зубы не улетят во все стороны шрапнелью. Пока кровь не покроет все пространство на метр толстым слоем, пока кто-то не оттащит меня от проломленной головы и уставившихся в никуда мёртвых глаз. И даже тогда эта мразотная улыбка останется со мной.
        - Да, я определенно хочу посмотреть на тебя в бою. Крыса, - последнее слово он выплюнул почти ласково, всё так же улыбаясь.
        Гененна покачала головой и промолвила:
        - Как представитель Старшего Дома Улаэль, я удовлетворяю твою просьбу, Истраль До’Эт. Оскорбление матриарха и наследника Дома - это оскорбление всего Дома. Оно может быть смыто только кровью, - и уже тише охраннику подле неё - передай Негнесу, что состоится внеплановая схватка.
        Истраль прошагал к арене расслабленно. Меня же не тащили силком, но кордон нарисовавшихся охранников, строго говоря, не оставлял иного выбора. 80й уровень у хлыща. Ты когда-нибудь научишься язык за зубами держать, придурок?
        Когда за спиной захлопнулась дверь в клетку, отрезая обратный путь, мне удалось взять эмоции под контроль. Уровень не читается, значит на 50 единиц выше моего, а это 72+, минимум.
        Хотя с Шаэргом тоже был разрыв солидный - 35 уровней. Помогло ему? Кредрим оказался техничнее, и всё равно сдох. Прорвёмся как-нибудь.
        Наследник Дома До’Эт как всегда скучающе опёрся о своё копье и с ленцой процедил:
        - Я дам тебе минуту, крыса. Ровно одну минуту. А потом я убью тебя. Делай, что хочешь, используй весь свой арсенал. Лишь развей мою скуку. Мне же не понадобятся ни способности, ни магия. Назовём это форой для низшего существа.
        Умом понимая, что он сделал ровно то, что обычно до схватки делал я - подначивал оппонента, заставляя его терять контроль над эмоциями и поддаваться ярости, я взорвался.
        Да кем он себя считает?! Загодя поставил меня в худшее положение. Если после такого публичного унижения, я воспользуюсь магией и скиллами и всё равно проиграю, это уничтожит мою только зародившуюся репутацию. Если же выиграю, у него будет отговорка, он сражался не в полную силу.
        Придётся играть на его поле. Плохо. Стелс моё главное преимущество.
        По дуге подходя к Истралю, я без замаха сделал выпад мечом и сразу кинжалом по горлу, ожидая, что финт заставит его открыться. Куда там. Эльф лишь развернул корпус боком, быстро, но плавно, пропуская меч мимо, да отклонился на 15 градусов назад, позволяя кинжалу просвистеть в пустоте. Он даже шага в сторону не сделал. Остался ровно там, где и стоял в начале боя.
        Скрипя зубами, я сделал серию ударов: два горизонтальных взмаха мечом и апперкот кинжалом от живота к горлу, подсмотренный в тренировочной схватке братьев Виренов. Истраль резко откинулся корпусом назад, до жути напоминая одного мессию из фильма про мир победившего искусственного интеллекта. Оперевшись на копьё одной рукой, заведённой за спину, он удержал равновесие, не спуская с лица маску равнодушия и скуки.
        Широко расставленные ноги показались мне заманчивой целью. Удар коленом по яйцам он избежал. Причём как! Из этого неудобного положения он легонько оттолкнулся ногами, отскакивая на два шага назад. Выпрямился и скривился.
        - И это всё? Я ожидал большего. Ума не приложу, как ты одолел Кредрима.
        Не работает. Надо что-то менять.
        Сцепил зубы, вымывая мысли из головы. Расслабился, ослабляя узы, и позволил Зверю взять контроль себе. Как же не хотелось снова спускать его с поводка.
        Припав к земле, я прыгнул к эльфу, раскручивая меч и кинжал вокруг себя смертельной бурей. Истраль немного оживился, но всё так же играючи уворачивался, лишь предпоследний удар принял на стальное древко копья, отводя меч в сторону.
        - Уже интереснее, но всё равно посредственно, - бросил он.
        Осыпая его градом ударов, которые спонтанно зарождались во мне без какой-либо системы или плана, я наблюдал за оппонентом. Дроу не выглядел взволнованным или напряженным. Спокойно и размеренно уворачивался от стали, даже не вспотев.
        Я бы хотел спасти свою гордость и сказать, что эльф двигался так быстро, что очертания тела смазывались, но это неправда. Истраль не совершал ни одного лишнего движения. Скупые, точные шаги. К чему отпрыгивать на два метра в сторону, если достаточно сдвинуться на 10 сантиметров, чтобы лезвие моего меча бессильно просвистело мимо.
        Слишком быстр, разница в статах огромна. Техника боя запредельная. Нужно заставить его потерять контроль, совершить ошибку. Холёная внешность. Косичка. Заколка… заколка?
        Поймав мои клинки на остриё копья, Истраль оказался лицом к лицу со мной.
        - Минута истекла. Моя очередь.
        Воспользовавшись моментом, я громко, так, чтобы услышали первые ряды, спросил:
        - Дружок, а ты заколку у мамаши украл, да? А белье её не носишь под этой чудесной броней? А правда, что она частенько привечала троглодитов, когда была беременна тобой, поэтому родился такой ушлёпок?
        Репутация с Истралем До’Эт снижена на 5 000 (Недоверие)
        Репутация с Домом До’Эт снижена на 5 000 (Недоверие)
        Как же он засопел. Заскрежетал зубами. Сузил глаза до щёлочек. Мне кажется, я услышал несколько “уууу” и “ох, чёрт” с первых рядов. Да, задел за живое.
        Истраль зарычал и исчез из моего поля зрения. Плечо обожгло кипящее пламя, черной струей вырвавшееся у меня из-за спины. По телу прокатилась волна боли. С удивлением провожая взглядом правую руку, всё так же крепко сжимающую палаш, улетевшую на десяток метров вперёд, я опустил взгляд вниз.
        Вам нанесли 2 100 единиц урона
        Плечевой сустав будто срезан на станке. Лишь дымок курится вокруг чудовищной раны.
        Размахнулся кинжалом, оборачиваясь и прыгая туда, где должен был находиться Истраль. Ещё в полёте понял, что прогадал. Копьё вонзилось мне в плечо, и ревущее чёрное пламя ударило узкой струей, срезая вторую руку под корень.
        Вам нанесли 2 180 единиц урона
        Как же, мать его, больно. Упал на колени, выплёвываю кровь вперемешку с дымом. Закашлялся. Упираясь в землю похолодевшим лбом, с трудом поднялся на ноги. Меня качало. Он не дерётся. Развлекается. Как кошка, с мышкой. А ведь Мастер Умриен меня предупреждал…
        Истраль стоял напротив, небрежно покачивая копьём в руках.
        - Иблитово семя хочет ещё что-то сказать?
        Играет на публику. Тварь.
        - Ага. Я возьму это копьё и засуну тебе в задницу. Лезвием вперед, - я с трудом протолкнул порцию воздуха в лёгкие, - Девочки в борделе говорили, тебе такое по вкусу. Щедро платишь сверху. А я, - закашлялся, - я сделаю это бесплатно.
        Репутация с Истралем До’Эт снижена на 10 000 (Вражда)
        С места прыгнул в его сторону, целя пятками в ненавистную рожу.
        Эльф поймал меня в полёте, древком копья сшибая наземь и тут же резанул крест-накрест по лицу.
        Вам нанесли 1 299 единиц урона
        Мать моя Эстрикс, как же мне хреново. Кровь заливает лицо, не видно ни черта! Да и ослеп я, похоже, на один глаз.
        Он поставил ногу мне на горло и легонько надавил. Не пытаясь удушить, а лишь не давая двигаться.
        Я даже не засёк, как четырёхгранное остриё вонзилось в колено, но почувствовал, как копьё выстрелило огнём. Каменный пол арены атаку и не заметил, лишь покрылся копотью. А вот моя нога сгорела почти мгновенно, кость держалась какой-то миг, но и она исчезла.
        Вам нанесли 2 716 единиц урона
        Я кричал, не сдерживаясь. Орал и орал, выплёскивая боль и страх.
        Перед глазами плавали алые круги, но широкая плотоядная улыбка Истраля не желала выходить у меня из фокуса.
        - Может быть, теперь поток слов иссяк, крысёныш?
        У меня не осталось сил говорить громко, поэтому с трудом я просипел:
        - Это… это правда, что ты удалил себе два ребра?
        Мысли путались. Муза оскорблений покинула меня ещё минутой ранее, видимо, устала смотреть, как я всё глубже закапываю себя. Поэтому ничего оригинальнее в мозг уже не шло.
        Истраль недоумённо склонил голову на бок и нахмурился.
        - Зачем? - чуя подвох, он всё же не смог удержаться и заглотил наживку.
        - Чтобы спо… - мучительный вдох, - чтобы сподручнее было отсасывать себе.
        Репутация с Истралем До’Эт снижена на 10 000 (Ненависть)
        Я не успел прошептать последнее слово, как копьё по дуге прошло по оставшейся ноге, плавя её сантиметр за сантиметром.
        Вам нанесли 3 010 единиц урона
        Я дёргался, как выброшенная на берег рыба, разевая рот, но выдавал лишь бессвязные звуки и хрипы. Едва живой обрубок вместо разумного создания. Никаких конечностей, ни единой возможности пошевелиться. Если бы пламя не прижигало раны, я давно улетел бы на кладбище.
        Эльф наклонился ко мне, внимательно изучая моё изрезанное в клочья лицо. Лучезарно улыбнулся.
        - Не нужно так кричать. Ты не ещё не знаешь, что такое боль. Но ты узнаешь, обязательно узнаешь. Мы скоро увидимся снова, Двуживущая слизь.
        70 ХП осталось. Это не случайность. Нет. Филигранная работа. Он мог убить меня и одним ударом. Соизмерял силы. Отщипывал от меня по кусочку. Хотя бы удалось заставить его нарушить собственные слова. Использовал магию.
        Сражаясь за каждый миллиметр, заставляя губы трескаться от усилий, я открыл рот. Эльф в удивлении поднял брови.
        - Очередная острота? Да ты неутомим, отрыжка Бездны.
        Я закрыл несколько раз глаза, не отрывая от него взгляда. Быть может, он догадался по этой нелепой пантомиме, а может, просто хотел послушать, как последний вздох покинет меня, но Истраль наклонился ещё сильнее, оказавшись на расстоянии ладони от меня.
        - Последнее слово? Удиви меня.
        Я улыбнулся ему, чувствуя, как трескаются до крови губы. И плюнул кислотой.
        [1] Художник - felizsketch
        [2] Художник - Magnus Noren.
        [3] От Rogue - разбойник.
        [4] Аркбутан - в архитектуре наружная каменная полуарка
        [5] Контрфорс - в архитектуре вертикальная конструкция, представляющая собой либо выступающую часть стены, вертикальное ребро, либо отдельно стоящую опору, связанную со стеной аркбутаном
        [6] Художник - koutanagamori.
        [7] Художник - Darryl Jones.
        [8] Художник - Gido.
        Интерлюдия
        Tell me all your plans
        And I'll laugh back in your face
        Preach me your religion
        If you're dumb enough to pray
        …
        What is it I'm after
        Searching for disaster
        Watching my whole life flash in front of my eyes
        We've been given answers
        Still we're walking cancers
        Dressed up as a life
        Dressed up as a life
        Dressed up as a life
        Теспиану нравилось его ремесло. Он чувствовал себя на своём месте. Словно маленькая раковая клетка, он проникал внутрь организма и ломал его. Заставлял все системы сбоить, особенно те, что были призваны оберегать этот организм, натравливая их на своего хозяина. По правде говоря, он занимался бы этим и даром, но как говорил его учитель: “Если ты в чём-то хорош, никогда не делай это бесплатно”. Жаль, что пришлось убить старика, но он научил Теспиана всему, что знал, а, следовательно, стал бесполезен.
        Он видел в своей деятельности настоящее искусство сродни величайшим картинам, скульптурам и музыке. Своё призвание. А Теспиан умел ценить настоящее искусство. Если можно быть виртуозом в поэзии, то почему бы не в разрушении?
        Толкнуть маленький камешек, чтобы, слетев с горы, булыжник вызвал обвал. Шепнуть лишнее слово на ухо определенному человеку, дабы тот сделал неверный вывод, и на основе этого вывода натворил дел. Всё - часть большого плана. Шестерёнки внутри шестерёнок, что крутятся по воле своего хозяина. Их движение так пленительно. Их трение так мелодично. Теспиан поистине упивался своей работой.
        На данный момент это был самый длительный заказ, который он когда-либо брал, но коротышки хорошо платили, а их задания всегда заставляли его попотеть. Напрячь творческие мускулы, придумывая, как можно разрушить целый дом, всего лишь повредив одну несущую стену. И пусть эта стена сделана из мифрила, всё на свете можно уничтожить, если точно знать, куда приложить силу.
        Разве, что его агент, внедрённый в Дом Эвер’харн перестал выходить на связь. Это было… печально. Слишком много сил пришлось приложить, чтобы незаметно переписать всю личность обычного солдата, сделав его послушной марионеткой - уникальные таланты его ученика снова пришлись, как нельзя кстати. Раз агенту не удалось уничтожить кристалл маны, придётся сразу перейти ко второму этапу.
        Сопротивление даже радовало Теспиана. Что ж, тем слаще будет его триумф, когда давно привычный уклад рухнет вокруг этой семейки, погребая их под обломками.
        Иногда он так глубоко вживался в свой образ, что забывался. Терял себя. Вот и сейчас, рассматривая прекрасное отражение в зеркале, Теспиан мягко улыбался, заставляя своего собеседника потеть и нервничать. Очередная мелкая шестёрка, но та, что уже успела доказать свою полезность.
        - Всё идёт в соответствие с вашим замыслом, Сир, - попытался успокоить его - ЕГО! - дроу, стоящий на одном колене, склонив голову.
        - Я знаю, - мягко ответил Теспиан. - Как и всегда. Однако мне не нравится песчинка, попавшая в жернова механизма. Как говорят табакси: “всего одно зерно риса ломает хребет верблюду”. Избавься от неё. Тихо и аккуратно.
        - Будет сделано, Сир. Орчанка исчезнет, как и все прочие до неё. Подготовка ко второму этапу также идёт полным ходом. Мы получили координаты. Выступаем, как только вы дадите знак.
        - Я нисколько в нём не сомневался, - улыбнулся Теспиан.
        Его ученик в отличие от того недоумка пока оправдывал всё возложенные на него надежды. Когда-то мимолетная прихоть, но Теспиан начал действительно втягиваться в процесс передачи знаний. Должно быть, именно это и произошло в своё время с его собственным учителем. Главное - вовремя избавиться от мальчишки, дабы не повторить судьбу старика. Он не сомневался в амбициозности своего ученика. Ведь за это он и выбрал его в своё время. Он видел в мальце себя. Тот также умел находить прекрасное в самом чудовищном.
        Этот заказ станет венцом его творчества. Его самым сложным шедевром. Магнум-опус разрушения и хаоса. Учитель им бы гордился, да пожрут демоны Бездны его душу. А ещё это будет… чертовски весело!
        От автора
        Не забывайте о том, что ваша поддержка важна для КАЖДОГО автора. Поставьте лайк на странице книги.
        Ведь чем больше людей покупает его книги, тем больше времени он может уделять их написанию и радовать читателей новыми произвведениями. Если вам нравятся мои книги, и вы ожидаете продолжение истории Гвина и Фурии (3я книга публикуется по ссылке) - поддержите автора на официальной странице ( В случае, если с финансами совсем туго - минимальный размер награды - ВСЕГО 10 РУБЛЕЙ, а доброе слово автору посредством отзыва на странице - вообще БЕСПЛАТНО.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к